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La industria farmacutica est causando ms muertes
que los crteles de la droga
Miguel Ayuso
09/09/2014 (05:00)
El Manual diagnstico y estadstico de los trastornos mentales (DSM, por sus siglas en
ingls) contiene la clasificacin de las enfermedades mentales segn la Asociacin
Estadounidense de Psiquiatra, y se usa en todo el mundo para decidir quin padece
una enfermedad mental y quin no.
El doctor Allen Frances (1942), catedrtico emrito de la Univesidad de Durham, dirigi
la penltima edicin de la conocida como Biblia de la psiquiatra, el DSM IV.
Entonces, trat de elevar los criterios bajo los cuales se puede calificar a alguien como
enfermo mental. Pero no lo consigui. El DSM IV se empez a utilizar, a juicio de
Frances, de forma incorrecta para hacer explotar la burbuja de la inflacin diagnstica y
la medicacin. Hoy, sobre todo en EEUU, las cifras son preocupantes: el 20% de las
personas toman un medicamento psiquitrico a diario y una cuarta parte de la poblacin
tiene un diagnstico de enfermedad mental.
Aunque a Frances no le haca ninguna gracia el nuevo DSM, no tena intencin de
criticarlo pblicamente (la polmica sera enorme entre los psiquiatras, tratndose del
director de la anterior edicin), pero tras una fiesta de la asociacin cambi de opinin.
Me horrorizaba el ingenuo entusiasmo de las personas que trabajaban en el DSM
5. Donde ellos vean magnificas oportunidades yo vea graves riesgos, reconoce
Frances en su nuevo libro, Somos todos enfermos mentales? (Ariel), que acaba de
publicarse en Espaa. El nuevo DSM iba a ser un desastre, y su antiguo director se
decidi a tomar partido.
Ayer Frances visit Madrid y fue muy claro: si el DSM 5 tiene xito (algo que an est
por ver) el 81% de la poblacin de entre 11 a 21 podra ser diagnosticada con una
enfermedad mental. La inflacin diagnstica puede llegar al absurdo. Y el psiquiatra
cuenta con numerosos ejemplos.
Con el nuevo DSM explica Frances, tan slo dos semanas despus de que
alguien pierda a un ser querido, un mdico puede diagnosticar depresin clnica.
Si alguien tiene sntomas propios del duelo no va a acudir a un psiquiatra, va a ir al
mdico de cabecera, que en Estados Unidos pasa de media 7 minutos con cada
paciente, cifras que no sern muy distintas a las de Espaa. Quizs ni siquiera conozca
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al paciente bien. No importa, asegura el psiquiatra, en un momento podr (con el
manual en la mano) decir que tiene depresin y recetarle antidepresivos. Y la situacin
se repite con numerosos trastornos que, desde la publicacin del nuevo DSM (en mayo
de 2013), son mucho ms sencillos de diagnosticar.
Y no hay que ser un genio para darse cuenta de que el verdadero beneficiado de esta
nueva situacin es la industria farmacutica. Las farmacuticas estn alertando ya a
los mdicos que la depresin debe ser diagnosticada en personas que estn pasando un
duelo, asegura Frances. Es parte de su campaa de promocin.
Una deriva muy peligrosa
En su opinin, aunque el nuevo DSM 5 genere enormes beneficios para las
farmacuticas, estas no estn detrs de sus errores. Es ms bien el ego y la falta de
perspectiva de los psiquiatras lo que ha provocado todo esto.
Conozco muy bien a la gente que ha trabajado en el DSM 5 y no creo que tengan un
inters sea ayudar a las farmacuticas, asegura Frances. Es gente de buen corazn
que ha tomado decisiones muy estpidas, pero no por la presin de las farmacuticas,
sino porque han sobrestimado la importancia de su campo de estudio, sin darse
cuenta del dao que puede hacerse cuando las cosas que pueden funcionar para ellos
en la universidad se lleven a la prctica clnica.
Si las farmacuticas hubieran pagado a los profesionales por redactar el DSM
estaramos ante un escndalo maysculo. Pero lo que han logrado es casi peor, ya que
est ms arraigado: han conseguido que todos (mdicos y pacientes) creamos que las
drogas son la nica solucin a nuestros problemas. Esta colosal industria est lavando
el cerebro a todo el mundo para que tomen pastillas, aunque no las necesiten,
explica Frances.
El psiquiatra insiste en que las farmacuticas no han tenido ninguna influencia directa en
el DSM no es as como van las cosas, pero una vez publicado van a exprimir sus
posibilidades hasta la ltima gota: Miran hasta los mrgenes, buscando cmo
pueden usar los diagnsticos en su provecho. Las farmacuticas tienen millones de
dlares, y la ms brillante mercadotecnia, a la espera de encontrar cualquier nuevo
trastorno para convertirlo en moda. As ocurri con el TDAH, con la depresin, con el
desorden bipolar Tomaron la definicin, que funciona bien si se usa con cautela, y la
hicieron confusa en la prctica general.
Un problema que afecta a toda la medicina
Para Frances, la inflacin diagnstica no es exclusiva de la psiquiatra, es comn a toda
la prctica mdica y es algo que debera preocuparnos. Mucho. Si tienes 60 aos y eres
mujer, es casi imposible no tener osteoporosis, porque la definicin de unos huesos
normales est basada en los huesos de las mujeres de 20 aos, asegura el psiquiatra.
Se ha patologizado todo.
Pero si esto ocurre con todos los campos de la medicina, cuando hablamos de
enfermedad mental la cosa se complica. En psiquiatra no hay anlisis de sangre
para saber si una persona es normal o no, explica Frances. Si la lnea que separa a
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las personas a las que se les puede diagnosticar un trastorno y las que no se desplaza
aunque sea un poco, y puedes presionar para que eso ocurra, la diferencia es de
millones de pacientes.
El ejemplo ms claro de esta vergonzosa inflacin diagnstica es el trastorno por dficit
de atencin con hiperactividad (TDAH). La forma ms fcil de predecir que un nio
va a padecer TDAH es su cumpleaos, explica Frances. Si eres el nio ms
pequeo de tu clase, tienes el doble de posibilidades de padecerlo que si eres el ms
mayor. Estamos transformando la inmadurez en enfermedad, y en vez de tratarla en
clase, estamos gastando millones de dlares en medicamentos.
Desde la perspectiva de la industria farmacutica continua Frances esto es genial. No
hay mejor cliente que un nio. A las farmacuticas no les interesa desarrollar antibiticos
que la gente slo va a tomar dos o tres das, pero van a hacer todo lo posible para
vender medicamentos a los nios, porque sern consumidores para toda la vida.
Medicamentos que, en numerosas ocasiones, causan ms problemas de los que
resuelven. Los antipsicticos hacen a los nios muy gordos, explica el psiquiatra. Ya
tenemos una epidemia de obesidad infantil que provoca diabetes y muerte prematura.
Hay espacio para el optimismo
Para Frances la solucin a este problema es bien sencilla: hay que limitar el poder de
las farmacuticas y promover una vuelta a la prctica clnica racional, humanizada.
Cualquier problema mltiple se resuelve de forma ms efectiva a travs de la
psicoterapia que a travs de la medicacin, asegura el psiquiatra. S, es ms barato
dar drogas a un paciente en los primeros meses, pero si tiene que estar medicado toda
la vida es muy caro. Si pensamos en la vida de los pacientes es mejor gastar dinero en
diagnsticos ms precisos y cuidadosos y en psicoterapia, y menos dinero en aumentar
los diagnsticos y la medicacin.
El psiquiatra pide sentido comn en la prctica mdica, y mano dura con las
farmacuticas. A veces, cuando la situacin se vuelve indignante, acaba ganando
el sentido comn, asegura Frances, que cree que se puede luchar contra ciertos
comportamientos de la industria farmacutica al igual que se acab con el tabaquismo:
presionando a los Gobiernos para que establezcan unas regulaciones ms duras.
Las farmacuticas venden una pldora para tratar la hepatitis C por miles de dlares a
Europa y luego venden la misma pldora a Egipto por 10 dlares, afirma Frances
visiblemente enfadado. La gente tiene que empezar a darse cuenta de que esta
gente no son nuestros amigos. No es gente que se preocupa por nosotros: se
preocupan por sus beneficios, y debemos ser escpticos y controlarlos. Los doctores
estn prescribiendo narcticos como locos, y la industria est empezando a ser ms
peligrosa que los crteles de la droga, y ya est causando ms muertes. Esto es tan
indignante que el cambio tiene que ser inminente.
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