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Hablar y escribir sobre las drogas puede significar tambin hacerlo sobre la historia de la humanidad, porqu

las drogas se utilizan desde que el hombre existe. Su consumo se relaciona con las costumbres de las
diferentes culturas que ha habido en la historia. La verdad, es que la drogas han cambiado y los tiempos
tambin, por lo tanto ha variado la manera de utilizarlas.
Las mltiples facetas de la incidencia negativa que tienen las drogodependencias en la sociedad, obligan a
pensar en la forma a pensar en la forma eficaz de encarar el problema, cuya gravedad la afecta en todos sus
niveles.
La aproximacin histrica al fenmeno de la adiccin a las drogas puede plantear dificultades, ya que, durante
varios decenios, ha estado vigente el denominado paradigma lewiniano, basado en los conocimientos
antropolgicos de principios de siglo y que ha conservado su vigor en el campo de la farmacologa y de la
medicina. Nuevos corrientes antrolgicas plantean un nuevo elemento, la eficacia simblica de las distintas
drogas para explicar el hecho de que se consuman sustancias psicoactivas en las ms diversas culturas.
Por otra parte, la historia de las mentalidades y la delimitacin del contexto histrico y social donde se
produce o se desarrolla el consumo de drogas, unidos a las aportaciones de la sociologa y la psicologa social,
pueden contribuir a establecer un marco adecuado para la comprensin del fenmeno multidimensional y
multicausal de las drogodepencias.
Voy a explicar referencias histricas sobre las principales sustancias de abuso, la mera descripcin de ellas, no
es suficiente para el conocimiento integral de este fenmeno y son siempre necesarias aportaciones de otras
disciplinas, como la antropologa, sociologa..de todas intentar hablar detenidamente.
De un modo general describir unos conceptos generales de estas:
Alcohol:
Es apropiado comenzar por el alcohol, ya que es la primera sustancia, en cuanto a nmero de consumidores en
Espaa, capaz de producir tolerancia, dependencia y abstinencia.
El trmino alcohol procede del rabe alkuhl (colirio), que hace referencia a todas las sustancias obtenidas
por destilacin.
Las bebidas que contienen alcohol han jugado un importante papel en muchas culturas, tanto en ceremonias
sociales como religiosas, con la notable excepcin de la cultura islmica. Por ello, el alcohol no se ha
considerado tradicionalmente como una droga en nuestra cultura, ya que su consumo habitualmente formaba
parte de costumbres socialmente admitidas y no supona, salvo excepciones, riesgo de dependencia.
Se atribuye a la casualidad la obtencin de las primeras bebidas alcohlicas, producidas de forma natural por
fermentacin de soluciones que contuvieran hidratos de carbono. Este fenmeno natural se pudo producir
simultneamente, de forma espontnea en zonas y culturas muy alejadas entre s.
Se cita habitualmente a la miel como fuente que sirvi al hombre para la obtencin de la primera bebida
alcohlica: el hidromiel. Esta mezcla de agua y miel ha sido utilizada de forma generalizada por muchos
pueblos que la llegaron a considerar como una bebida sagrada.
Otra bebida alcohlica, la cerveza, se conoce desde hace milenios. Su consumo se inici probablemente por
los egipcios, sumerios y babilonios. Los griegos, que tuvieron conocimiento de ella por los egipcios, la
extendieron por toda Europa mediterrnea.
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El vino, de gran importancia en las culturas mediterrneas, se conoce tambin desde hace varios milenios. Se
admite actualmente que su origen pudo estar en el Cucaso meridional (zona que corresponde hoy a Turqua,
Armenia e Irn), regin originaria de la Vitis vinfera. De all, su consumo se extendi a Egipto, Creta y
grecia, donde le consagraron una de sus divinidades: Dionisos, hijo de Zeus y Semele. El mito de Dionisos es
expresin de la difusin y triunfo de la via y del vino sobre otras bebidas alcohlicas como la cerveza.
Los griegos utilizaban el vino en diversas ceremonias religiosas y tambin en actos sociales como los
symposia, etimolgicamente reunin de bebedores, dedicados a la diversin y al intercambio de ideas.
Los romanos, por su parte, apreciaron tambin el vino y extendieron el cultivo de la vid y la produccin del
mismo por todo el Imperio, adquiriendo gran renombre los vinos de las Galias.
El vino se consumi tambin de forma pblica y privada, con fines teraputicos y ldicos. Su produccin
lleg a tener una gran importancia econmica.
Otras formas de consumo de etanol lo constituyen los ms diversos tipos de bebidas fermentadas: vino de
palma, apreciado en Egipto y Oriente Medio, hace milenios, y tambin conocido en la India con el nombre de
toddy; el pulque, obtenido a partir de jugo fermentado de diversos tipos de cactus; la chicha, utilizada en las
culturas amerindias y el kumiss, leche de yegua fermentada, consumido por los trtaros.
Las bebidas destiladas se conocen en Asia desde hace 3.000 aos: En Europa, la destilacin de hidromiel
comenz aproximadamente en el siglo v de nuestra era en Gran Bretaa, y la obtencin de lo que hoy
denominaramos brandy (de brandywine, vino destilado) se introdujo en Italia, procedente del Lejano Oriente,
hacia el ao 1000. Hacia el ao 1100, monjes irlandeses y escoceses obtendran whisky, ellos lo llamaban agua
de vida. Otras bebidas espirituosas tienen un origen monstico: el chartreu, producido por los cartujosd de la
Grande Chartreuse, el kirsch, de los benedictinos de Fontgombault, y desgraciadamente un largo etc.
Por el contrario, otras bebidas espirituosas aromatizadas tienen origen posterior y ms laico, como la ginebra,
inicialmente utilizada como diurtico y con otras propiedades medicinales. Fue producida originalmente por
un mdico holands, en el siglo xvii, mediante maceracin de bayas de enebro, que conferan al alcohol el
caracterstico gusto y aroma. Tambin dentro de este tipo de bebidas espirituosas tuvo importancia la absenta,
que contiene un 68% de etanol y est aromatizada con hierbas del Jura suizo como la Artemisa absintum. Fue
consumida especialmente en el siglo xix en medios literarios y artsticos de Pars y otras capitales europeas.
Por sus acciones convulsiva, alucingena y txica del sistema nervioso central, debidas al aceite de esas
plantas, fue prohibida en Suiza en 1908 y en Francia en 1915. Actualmente, se consume de forma
prcticamente clandestina y muy minoritaria en diversos pases, incluido Espaa.
Se puede resumir lo que he expuesto, sealando que el consumo de etanol, en sus diversas formas, es
universal desde hace milenios, con la excepcin ya sealada del mundo islmico. Su consumo ha formado
parte de la vida cotidiana y ha estado y est socialmente aceptado. En Europa, a lo largo del siglo xix, debido
a los condicionamientos socioeconmicos y los cambios producidos por la Revolucin Industrial, el consumo
de alcohol fue elevado, comparado con pocas precedentes. Como ello afectaba de forma preferente a la clase
trabajadora y supona por tanto un peligro para la economa y la estructura sociopoltica, surge una corriente
de opinin que considera el alcoholismo como enfermedad y comienza a prohibirse o restringirse su consumo,
ciertamente, con poca eficacia. Finlandia, en 1907, introduce una prohibicin parcial para la venta de bebidas
destiladas, pero no la cerveza. Pocos aos ms tarde, una enmienda introducida en la Constitucin de Estados
Unidos pretenda la abstinencia nacional. En 1933 fue revocada.
Tabaco:
Cuando los conquistadores espaoles llegaron a la actual Cuba, en 1492, observaron que, tanto hombres como
mujeres, inhalaban el humo formado por un rollo de hojas de planta. Estos rollos se llamaban en la lengua
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local tabacos y fueron los antecedentes de los modernos cigarros. La planta se denominara ms tarde
Nicotiana tabacum.
Aos ms tarde, los exploradores espaoles, britnicos y franceses de la costa este de Norteamrica
encontraron tambin a los indios fumando tabaco en pipa. La planta utilizada en esas regiones era la
Nicotidiana rstica. Los indios de las regiones occidentales de Norteamrica utilizaban otras especies. El
pueblo azteca llamaba al tabaco yetl y utilizaba para su confeccin N.rstica y N.tabacum, que se utilizaban
bien frotados sobre la piel o mascados. El tabaco formaba parte de los rituales sociales y religiosos de los
indios norteamericanos y mesoamericanos.
El uso del tabaco se extendi por Europa: penetr en Sevilla y, en sus comienzos, era consumido por
marineros y exploradores y, posteriormente, por mercaderes y misioneros. El uso del tabaco por parte de los
religiosos se extendi de tal forma que, en 1590, su consumo fue prohibido bajo pena de excomunin.
Los espaoles establecieron plantaciones en las colonias de las actuales santo Domingo (1531) y Cuba (1580).
Tambin los marinos y mercaderes portugueses establecieron cultivos de tabaco para su propio uso y, al
mismo tiempo, para su comercio. A lo largo de los puertos de sus rutas martimas, las poblaciones locales
adquirieron la costumbre de fumar.
En Francia, el tabaco fue introducido por Jean Nicot, embajador en Portugal, que, en 1550, lo envi como
regalo en forma de rap a la reina Regenta, Catalina de Medicis, para el alivio de sus cefaleas. El rap era
originalmente de Florida y probablemente estaba hecho a partir de N. Rstica.
Los marineros britnicos introdujeron el tabaco en Gran Bretaa en el sigloxvi. Sir Walter Raleigh fue quien
populariz la costumbre de fumar tabaco en pipa en la Corte de Isabel I. Aunque por aquellos aos fumar era
costumbre admitida, el sucesor de Isabel, Jacobo I, prohibi su uso.
En 1753, Linneo denomin el gnero Nicotiana y en 1828 se aisl el primer alcaloide, la nicotina.
La forma habitual de consumo del tabaco era la pipa o en cigarros. Cigarro deriva del maya siyar y hace
referencia al rollo de hojas. El trmino comienza a utilizarse en 1610. En el siglo xvi, el uso de cigarros en
Europa como forma de consumo, estuvo limitado a Espaa, Portugal y sus reas de influencia. En Gran
Bretaa slo comenzaron a consumirse cigarros a partir del establecimiento de las colonias americanas.
El cigarrillo tambin se comenz a utilizar en Espaa y Portugal. Su uso se extendi por todo el Mediterrneo
Oriental, constituyendo la principal alternativa al uso de tabaco fumado en pipa en el Imperio Otomano.
Desde aqu, se extendi a Rusia y al Imperio AustroHngaro. Los cigarrillos, con el nombre francs
cigarettes, fueron introducidos en Pars y en Londres por los soldados franceses y britnicos que regresaban a
sus pases tras la Guerra de la Independencia espaola y la Guerra Crimea. Los cigarrillos con filtro son una
invencin de los aos cincuenta del siglo XX.
El tabaco tambin se ha consumido fumando pipa, desde las culturas precolombinas hasta Europa, en forma
de rap, especialmente en la Corte francesa desde el siglo XVII hasta la Revolucin, y mascado, ms en
Amrica que en Europa, donde no tuvo mucha aceptacin, quedando relegado a los marineros y otros grupos
minoritarios.
A partir de 1950, la evidencia epidemiolgica de los efectos nocivos del tabaco ( especialmente fumar
cigarrillos) determin que muchos pases limitaran la publicidad del tabaco (Italia,1962; Reino Unido, 1965;
EE UU, 1971; Australia, 1976..).
Cannabis:
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La planta Cannabis sativa es probablemente nativa de Asia Central. Se ha cultivado en muchas regiones para
la produccin de fibra, aceites y otros usos, incluido el medicinal y como droga de abuso.
En Norteamrica, comenz a cultivarse durante la poca colonial britnica para utilizar sus fibras en la
elaboracin de sogas y otros aparejos marinos y tambin para la preparacin de papel de calidad.
Se ha utilizado como droga de abuso bajo los nombres de marihuana o marijuana en Estados Unidos de
Norteamrica (compuesto de flores, hojas y tallos pequeos), bhang, ganja y charas en la India y hashish en
el Magreb. Hashish es una palabra rabe que significa hierba seca. La ms explcita referencia a la
preparacin de cannabis es hashishelkeif (de keif, placer, bienestar). De aqu tambin el nombre que recibe
en algunos pases norteafricanos: kif. El hashish corresponde a la preparacin india charas, el exudado
resinoso recolectado de las flores y las hojas de la planta.
Tradicionalmente, aunque sin rigor histrico, se afirma que el hombre se hashish deriva de la secta de los
hasihishin, los seguidores de Hasn ibn alSabbah, un caudillo de una secta islmica de Persia durante el siglo
XI. Los hashishin mataban en defensa de los ideales de la secta. Los cruzados decan que los hashishin
coman hasishish para perpetrar sus homicidios. Esta leyenda no figura en las fuentes histricas islmicas.
Las preparaciones de cannabis han tenido una larga historia de uso teraputico en China y Oriente Medio.
Existen referencias documentadas desde el siglo II a C.
La cannabis se introdujo en la medicina occidental a mediados del siglo XIX tras la publicacin de los
estudios efectuados por el mdico irlands O'Shaughnessy. Este autor trabaj en la India y conoci el uso del
cannabis en el tratamiento de la epilepsia, reumatismo, ttanos y rabia. Por su parte, estableci que cannabis
tambin tena actividad anticonvulsionante, analgsica y relajante muscular.
El uso teraputico de cannabis en la India tambin se relacionaba con las prcticas de la religin hind. El
bhang se utilizaba en ceremonias festivas dedicadas al dios Shiva, para alcanzar un estado de trance mstico.
En los pases islmicos de Oriente Medio y del Norte de frica, el uso de cannabis ha sufrido ms censuras
religiosas que el alcohol, aunque es utilizado extensamente por la poblacin.
En Europa, la cannabis fue introducida por los soldados de Napolen tras la campaa de Egipto. A mediados
del siglo XIX, un grupo de escritores franceses (Balzac, Baudelaire, Dumas y Gautier) adoptaron su uso y se
autodenominaron Le Club des Hashishins. Sin embargo, el uso social del cannabis en Europa occidental
permaneci en un nivel bajo hasta los ltimos aos sesenta.
En otros pases, como los del Caribe y del sur de frica, el consumo de preparados de cannabis se ha
confinado a grupos humanos socialmente desfavorecidos. En Estados Unidos comenz a utilizarse marihuana
en los comienzos del siglo XX, produjo un cambio en el patrn de uso durante la etapa de la prohibicin de
alcohol y se extendi, especialmente entre los jvenes a principios de los sesenta, asociado a los movimientos
contraculturales.
Como medicamento, la cannabis ha figurado en las farmacopeas de diversos pases hasta mediados de los
aos sesenta.
Las restricciones legales al trfico y consumo de cannabis en sus diferentes formas comenzaron con las
disposiciones de Napolen durante la ocupacin de Egipto. En 1925 se estableci el primer control
internacional de cannabis durante la Convencin Internacional de la Liga de Naciones sobre el Opio,
principalmente a instancias de los Gobiernos de Sudfrica y Egipto, que sealaron el deterioro fsico y
psquico en los consumidores crnicos de cannabis en sus respectivos pases.
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Tras la Segunda Guerra Mundial, el control del trfico de drogas fue coordinado por la Comisin sobre
Drogas Narcticas de las Naciones Unidas y, en 1961, tras trece aos de discusiones, se aadi cannabis a la
lista de drogas psicotrpicas. Diez aos ms tarde, se introdujo el TCH, principio activo del cannabis, en la
Convencin Internacional sobre Sustancias Psicotrpicas.
Opio, morfina, Herona:
El opio, jugo resinoso obtenido de Papaver somniferum, es originario de Asia Menor. Se conoce en esta
regin desde hace unos 5.000 aos. El opio se consuma generalmente por la ingestin, mezclado con
alimentos y bebidas. Su consumo fumado no comenz hasta el siglo XV en China, coincidiendo con la
introduccin y generalizacin del consumo del tabaco.
Alarmado por el rpido desarrollo del hbito de fumar tabaco y opio, el Emperador chino prohibi en 1729
estas prcticas, y tambin la importancin de ambas sustancias, aunque estas medidas fueron ineficaces y el
consumo continu. Se reiter la prohibicin en 1796, pero el comercio sigui creciendo. En 1839 los chinos
destruyeron cargamentos de opio, hecho que dio lugar a una intervencin militar britnica y a la llamada
Primera Guerra del Opio, que finaliz en 1842 con el tratado de nanking, nediante el cual la Gran Bretaa
obtuvo Hong Kong y cinco pertos chinos (Amoy, Cantn, Foochow, Ningpo y Shangay) que se abrieron al
comercio del opio con mercaderes extranjeros.
Los conflictos relacionados con el opio continuaron y originaron la Segunda Guerra del Opio, que termin en
1858 por el Tratado de Tientsin. Este acontecimiento permiti la legalizacin de las importaciones de opio a
China.
A finales del siglo XIX, los chinos fueron forzados por Gobiernos extranjeros a realizar ms concesiones
territoriales y comerciales. Despus de 1900, las autoridades chinas realizaron grandes esfuerzos para
reorganizar el pas y se estableci una campaa para erradicar el opio. Desde 1912 se declar ilegal la
importacin, produccin y uso no mdico del opio.
El floreciente mercado del opio favoreci que penetrara y se generalizara en Europa, especialmente en la Gran
Bretaa del siglo XIX, en los preparativos farmacolgicos que eran consumidos por la clase trabajadora, ya
que rara vez tena acceso a los cuidados mdicos por problemas econmicos. Ello permiti que el uso del opio
se encontrara muy extendido entre las capas populares, bien en forma de pldoras de opio bruto o, sobre todo,
como ludano, un preparado a base de opio puro, agua destilada y alcohol. Ambas preparaciones podan
adquirirse libremente, incluso en tiendas de comestibles. La tradicin del empleo mdico o curativo del opio
favoreci un posterior uso como medio ldico o estimulante. Muchos escritores britnicos de la poca, como
Byron,Shelley, Keats, Scott o Quincey, lo consuman.
La morfina se descubri a principios del siglo XIX. Un qumico francs llamado Derosne produjo una sal que
estaba compuesta de varias sustancias, entre las que se encontraba la morfina. En 1804, Seguin describi el
aislamiento del principio activo del oipo, que no lleg a publicar hasta 1814. Por su parte, el alemn Sertrmer
aisl una sustancia, a partir de la sal de Derosne, que denomin morphium, y public sus hallazgos entre 1805
y 1816. A partir de entonces, la morfina fue recomendada para los mismos casos que el opio. Su empleo se
vio favorecido por la invencin de la jeringa hipodrmica. En Gran Bretaa su uso se generaliz por la
influencia del cirujano Charles Hunter.
La guerra civil norteamericana jug un importante papel en kla historia de la adiccin a opiceos en ese pas.
Como respuesta a las demandas de la sanidad militar, la industria farmacutica produjo grandes cantidades de
morfina. La morfina se administratba por va parenteral mediante la jeringa hipodrmica. Muchos soldados
recibieron morfina y jeringuillas para su autoadministracin. Esto determin la aparicin de adiccin a
morfina en muchos soldados. Esta dependencia se la denomin la enfermedad del soldado y enfermedad del
ejrcito. Pero hasta 1875 se le denominara adiccin a la morfina.
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Hasta 1925, la herona fue el principal narctico en el mercado de drogas ilcitas. Entre los aos cincuenta y
sesenta de nuestro siglo, la cultura de las drogas surgi en EE UU y otros pases y se generaliz el consumo el
consumo de opiceos, fundamentalmente herona. La adiccin a la morfina se deba sobre todo entre
profesionales sanitarios y en el ambiente del espectculo.
La Convencin Internacional sobre el Opio, celebrada en La Haya,1912, recomend controles sobre la
regulacin de las manufacturaciones locales. Tambin propuso la limitacin de la distribucin de opiceos
para fines y cientficos.
Tras la Segunda Guerra Mundial, La Convencin de La Haya fue ratificada por el Comit sobre Opio y
Drogas Peligrosas, de la Liga de Naciones, estableci una comisin sobre Drogas Narcticas que recomend
en 1953 limitar tambin el cultivo de P.Somniferum.
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