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La construccin de lo pblico desde el


periodismo cvico

Por Ana Mara Miralles Castellanos
Comunicadora Social-Periodista
Coordinadora de la Especializacin en Periodismo Urbano
Universidad Pontificia Bolivariana


Unos hacen la historia y otros la cuentan. As funcionan las cosas, al menos para
el periodismo : su funcin principal ha sido relatar los acontecimientos de
actualidad. Y aunque es indudable el valor social que tiene la informacin escueta,
no se puede negar que con el culto a lo fctico, el periodismo no ha hecho ms
que alejarse de aquella idea de que la informacin es vital para el funcionamiento
de la democracia, porque el modelo es insuficiente hoy, especialmente para
aquellos mbitos en los que se pretende fortalecer el papel de la sociedad civil y
revitalizar el sentido de lo pblico.

Desde hace 10 aos comenz en Estados Unidos algo que los acadmicos y
periodistas norteamericanos asumieron en principio como un experimento y que
denominaron periodismo cvico. Varios peridicos, incluidos de manera particular
algunos de la cadena Knight Ridder, se lanzaron a ensayar un nuevo tipo de
relacin de los medios con sus audiencias. El principal ingrediente de esa nueva
relacin ha sido tener ms en cuenta el punto de vista de los ciudadanos para
hacer la agenda informativa y ofrecer elementos para que esos temas de iniciativa
ciudadana encuentren canales hacia la accin a partir de la informacin y la
convocatoria de los medios a la deliberacin pblica. El experimento, que tras 10
aos ya no lo es tanto y que hasta 1996 haba involucrado a ms de 150
organizaciones periodsticas (prensa, radio, televisin, centros de investigacin en
periodismo), tiene en los Estados Unidos otra particularidad : retoma mucho de
aquel asociacionismo cvico del que Alexis de Tocqueville hizo una descripcin tan
apasionada en La democracia en Amrica. Esa manera particular de asociarse la
gente en Estados Unidos, en donde proliferan organizaciones para las causas ms
dismiles, le ha dado indudablemente una forma especfica all.

El periodismo cvico o periodismo pblico es ms que una nueva modalidad
profesional para el tratamiento de la informacin. No se le puede confundir con un
mtodo o con una de tantas innovaciones que de vez en cuando se dan en el
campo periodstico, ni entenderlo como una estrategia para captar audiencias. Sus
propsitos son mucho ms de fondo. En realidad, se trata de una sugestiva
invitacin a traspasar las fronteras del periodismo tradicional y a involucrarse en la
esfera de la deliberacin pblica, en vez de quedarse en el registro de los hechos
que otros producen. Como dice Jay Rosen : ya tenemos informacin, ahora lo que
nos hace falta es democracia. En este sentido, hace una pregunta clave : para
2
qu nos ocupamos de informar a un pblico que quizs ni siquiera existe ? Lo
primero que se debe hacer es construir el pblico. El periodismo informativo
presupone la existencia de una esfera pblica funcionando, en la cual los asuntos
comunes son continuamente reconocidos y discutidos. Por ello se piensa que es
suficiente con presentar noticias, aadir algunos testimonios, publicar editoriales y
hacer entrevistas a los funcionarios.
1


El periodismo exclusivamente informativo est basado en el modelo filosfico
liberal. Sobre la premisa de que la informacin es vital para el funcionamiento de la
democracia, se crearon los mitos de la objetividad, el distanciamiento, la ausencia
de un modelo poltico explcito, la falta de compromiso y dems rasgos de la
formula liberal de la informacin que desde hace ya casi dos siglos han sido
considerados principios sagrados del periodismo. Y s. La informacin es vital
para la democracia, pero no slo es insuficiente sino que los procedimientos para
recabarla y difundirla pueden llegar a producir el efecto contrario al de la causa
democrtica : cinismo, indiferencia, confusin, abstencionismo, privatizacin,
apata.

Subsidiaria de las concepciones de la filosofa poltica, la idea de inters pblico
informativo, por ejemplo, no se construy dentro de una cultura profesional
periodstica, que en el siglo XVIII no exista, y por lo tanto aunque la naciente
prensa de carcter marcadamente poltico, en la poca de la ruptura con el poder
absolutista jug un papel importante, no puede pensarse que se constituy como
una esfera autnoma de la poltica, as como tampoco hoy se puede admitir que la
profesionalizacin de las labores informativas exime al periodismo de responder
por un modelo de vida en sociedad, cualquiera que ste sea.

El periodista liberal trat de dar respuesta a ciertas demandas que en el campo
informativo se tradujeron inicialmente en la libertad de pensamiento y de opinin.
De ah la proliferacin, en el siglo XVIII, de pequeos peridicos, gacetas y hojas
informativas que estaban atravesados por la idea de sacar los asuntos pblicos de
los palacios y comenzar a construir aquello que algunos filsofos polticos han
llamado el uso pblico de la razn desde mbitos privados.

La libertad en el periodismo tuvo que ver con la posibilidad de dar cauces a una
naciente razn pblica a partir de la posibilidad de fundar peridicos y por lo tanto
al pluralismo de tendencias ideolgicas. Sin embargo, esa idea de libertad, vista
desde la segunda mitad del siglo XX , es ms procedimental que sustantiva. En las
legislaciones de la mayora de los pases del mundo ya estn incorporadas la
libertad de prensa y de empresa (la ms fuerte, quizs), as como la de opinin,
aunque desde luego persistan algunas interferencias al trabajo periodstico, que
hoy ms que del poder de los gobernantes viene del poder econmico y de los

1
Rosen,Jay. Getting the connections right. Twentieth Century Fund Press. 1996. New York.. pg. 83. Y en
Making Journalism More Public. New York University. 1995. New York. Pg. 12.
3
propios compromisos ideolgicos de los medios. Ahora lo que falta es compromiso
social, algo que ni la formulacin posterior del derecho a la Informacin ha
contribuido a crear.

Pero tal vez lo ms significativo es que el periodismo siguiera el modelo general de
la teora liberal de la ciudadana, cuya crtica profunda hace Margaret Somers, al
igual que del concepto de cultura poltica, porque excluye la participacin del
ciudadano en la toma de decisiones y porque coloca la opinin pblica en el mbito
privado. Somers reclama la construccin de un tercer espacio que no ha sido
teorizado : el mbito de la ciudadana. El trabajo de los movimientos sociales en
los aos 80 no fue aprovechado, segn esta autora, con el fin de desmontar lo que
ella llama el metarrelato de la teora liberal de la ciudadana y construir una desde
la cual se piense a un ciudadano del alto perfil. Ello ha sido denominado un tercer
espacio de movimientos sociales populares y de movilizacin colectiva, de redes
informales y asociaciones, y de solidaridades comunitarias, que sustentan una vida
pblica participativa no simbolizada por el individualismo soberano del mercado ni
por el Estado. En sntesis, se percibe como un mbito de ciudadana , al que
muchos activistas e intelectuales han venido a llamar sociedad civil.
2


Teniendo en cuenta este vaco terico, se podra entender por qu desde los
medios tambin se le apuesta a la figura del espectador ms que a la del actor,
descrita en forma detallada por Richard Sennett
3
. Por eso Somers acaba
remitindonos al republicanismo cvico como la opcin ms cercana a ese
ciudadano participativo, aunque lo que ella propone realmente es una tercera
esfera (diferente a la del mercado y a la del Estado), que se centre en la
participacin y en las solidaridades y en un fuerte discurso sobre los derechos,
como la posibilidad real de desmontar el metarrelato de la teora liberal de la
ciudadana y para crear un nueva cultura poltica.
4
La crtica de fondo que Somers
tiene para la teora liberal es el desfase entre la construccin terica y el mundo
emprico, cuestin sumamente aplicable a la reflexin sobre el periodismo, que
justamente se ocupa del relato de los acontecimientos. Cmo construir desde el
periodismo ese ciudadano si lo hace sobre el modelo de semejante teora ?

Si la opinin pblica est en el mbito privado segn este pensamiento, no es
extrao tampoco que no se haya resuelto la dicotoma fundamental en el campo de
los medios de comunicacin : el dilema del servicio pblico que deben prestar y el
sistema de propiedad privada sobre los medios. Histricamente se garantizaron la
libertad de prensa y de empresa y este es un derecho que recae
fundamentalmente sobre los peridicos, que han sido y son de propiedad privada,
problema que se ampla ahora con la privatizacin sustancial de la televisin. Era

2
Somers, Margaret. narrando y naturalizando la sociedad civil y la teora de la ciudadana : el lugar de la
cultura poltica y de la esfera pblica. Revista Zona Abierta. # 77-78. 1996-1997. Madrid. pg. 257.
3
Sennett, Richard. El declive del hombre pblico. Ediciones Pennsula. Barcelona. Pgs.
4
Somers. Ibd. Pg. 258
4
justamente en la prensa en donde deba configurarse el concepto de inters
comn, entendiendo la informacin como un bien pblico y ligando su difusin con
el objetivo de hacer transparente lo pblico.

El nfasis del modelo liberal de la informacin en la fiscalizacin y la crtica del
poder poltico como privilegiado sentido de lo pblico desde los medios, cre un
esquema de oposicin sistemtica, de desconfianza en las funciones pblicas del
Estado. Si bien es cierto que en ocasiones esa desconfianza ha permitido la
defensa de la transparencia de lo pblico, tambin lo es que la figura del
watchdog, como la llaman los norteamericanos, y en general la propia figura de la
fiscalizacin no estn exentas de la expectativa frente a unos resultados de esa
postura, ya sea renuncias polticas, acciones judiciales o legislativas. Esta es una
de las razones por las cuales no se puede afirmar que el periodismo que se cree
depositario de la objetividad trabaje sin un modelo del buen gobierno y del buen
ciudadano, as como del bien comn. Como si esto fuera poco, ese esquema no
sera defendible ni siquiera desde el punto de vista de un distanciamiento frente al
poder poltico, ya que en las sociedades contemporneas y con el desarrollo que
ha alcanzado el sector de las comunicaciones, habra que marcar esas distancias
frente al poder econmico, expresado principalmente por la va de los monopolios
de la informacin.
5
.

Crtica al objetivismo

Tal vez, de todos los elementos de la construccin terica del sistema informativo
liberal, el de la objetividad, es el que ms profunda influencia ha tenido y sigue
teniendo en la definicin de las funciones pblicas de la informacin en los medios
de comunicacin. Criticada por los periodistas cvicos y definida como objetivismo,
esta idea que adquiri el carcter de doctrina, molde de manera contundente las
labores de los periodistas y perme la formacin de periodistas en las
universidades. De ah surgi aquel dogma de la informacin como espejo de la
realidad y la necesidad de crear unos moldes informativos llamados gneros
periodsticos que dieran buena cuenta de ella. De esos gneros, a no dudarlo, el
que adquiri mayor importancia fue la noticia y sobre ella gravita an la actividad
informativa.

La definicin de la noticia , que usualmente se toma en la academia como una
cuestin mecnica (a escribir se aprende escribiendo), representa la columna
dorsal de la doctrina liberal de la informacin. Estructurada en un modelo montado
sobre los 6 interrogantes, qu, quin, dnde, cundo, cmo, por qu (conocidas
como las 6 W), muy pronto qued an ms recortado al qu, dnde y quines. El
cmo y sus posibilidades narrativas y explicativas sobre los sucesos fue aplazado,

5
Por eso es que Jay Rosen, profesor de la Universidad de Nueva York, pide que se abra la discusin sobre las
diferentes visiones del ciudadano y los diversos modelos de periodismo a los que conducen. En : Getting the
connections right. Twentieth Century Fund Press. 1996. New York. Pg 16.
5
bien sea porque realmente no interesaba o bien por la falta de suficiente cultura en
los periodistas para dotar a su trabajo de los componentes que lo haran ms
profundo, si bien quizs menos objetivo.

El esquema de la pirmide invertida - dar las informaciones jerarquizando de mayor
a menor importancia-, pronto se convirti no slo en dogma sino en ritual. Hay que
encajar la realidad en el esquema . Basta con eso para informar. Esa es la que
Manuel Martin Serrano ha llamado la mediacin estructural
6
y en la que est
focalizada la idea de la objetividad. El ritual consiste en homologar todas las
informaciones, por dismiles que sean, bajo un mismo formato. As, el
acontecimiento, que en realidad es una ruptura del orden social, aparece siempre
bajo la misma cara. Si el acontecimiento es considerable como una ruptura, esto
se debe a lo que se considera noticia : es lo novedoso, lo indito, lo que tiene
inters colectivo y hoy algunos estaran dispuestos a aadir, que noticia son los
hechos negativos, pues es evidente que predominan las noticias de este tipo en
los medios. Por ello no es extraa esta normalizacin de las informaciones en el
formato noticioso : hasta las ms terribles masacres pueden convertirse en fras
estadsticas, en relatos estandarizados.

La noticia tradicional le da un lugar privilegiado a ciertas fuentes de informacin,
las relacionadas con los poderes poltico y econmico. Ellos son los que por lo
general ocupan los espacios y funjen como actores de la noticia. El ciudadano
comn no aparece en los medios ms que como vctima. Sus papeles centrales
estn definidos en trminos del consumo de informaciones y de su posicin de
espectadores.

La asepsia , el distanciamiento de los periodistas con los hechos y la redaccin en
forma expositiva, son los otros elementos que dan forma a la objetividad del
discurso periodstico. Esta ausencia de compromiso frente a los hechos, al menos
en apariencia, ha creado la sensacin de que tras el modelo liberal de la
informacin no hay un proyecto poltico, que se trata de un modelo neutral, cuando
en realidad no lo es. En primer lugar, hay que decirlo a las claras : la objetividad
es imposible, ms si se tiene en cuenta que el periodismo se ocupa de hechos
sociales que son dinmicos y que se leen con ms acierto como procesos. En
segundo trmino, el modelo liberal de la informacin s est comprometido con la
teora liberal de la ciudadana, con una esfera pblica de expertos, con un
esquema representativo y con una opinin pblica anclada en el mbito privado,
debido a la radical separacin de lo pblico/privado que supone esta teora. Pero,
adems, la objetividad se ha presentado como una estructura narrativa diseada
para mostrar la realidad y al mismo tiempo para ocultarla, en el sentido de hacerla
inaccesible a una visin pblica.


6
Martin Serrano, Manuel. La produccin social de la comunicacin. Alianza Universidad.1986.Madrid.
6
Con honrosas excepciones desde formatos ms narrativos como la crnica o el
gran reportaje, en la noticia est centrado todo el peso del trabajo de los medios
informativos y en ella queda representado lo ms importante del modelo,
especialmente porque la agenda informativa se construye a partir de los criterios
con los que desde una sala de redaccin se considera que algo es noticia.

Justamente, el replanteamiento de los temas de la agenda informativa est en el
centro de la discusin sobre el concepto que de lo pblico existe en el periodismo y
es hoy una de las principales preocupaciones de los periodistas cvicos. A partir de
los aos 70, la sociologa de la comunicacin y la ciencia poltica en Estados
Unidos se preocuparon por el tema de la agenda setting, entendida como la
agenda de la opinin pblica, a diferencia de la agenda que se ocupa de las
polticas pblicas y de las relaciones con los medios y con la ciudadana.

La orientacin de los estudios de la agenda setting puede resumirse en lo dicho
por B. Cohen
7
: La prensa puede no ser exitosa la mayor parte del tiempo para
decirle a la gente qu pensar, pero es sorprendentemente exitosa para decirle a
sus lectores acerca de qu pensar. A partir de ah se pueden destacar dos ideas :
1)La agenda no orienta particularmente la intensidad de las actitudes de las
audiencias hacia los temas seleccionados del acontecer y 2) La preocupacin
central son los efectos que produce la seleccin del espectro de temas posibles,
sobre la mente de las audiencias.

Aunque no es del todo desdeable el hecho de que los enfoques puedan producir
cambios de actitud sobre los temas, es evidente que la principal influencia
comienza por el sealamiento de los temas de inters pblico. Bregman
8
abre una
perspectiva interesante cuando dice que los procesos de agenda se basan en la
localizacin de las interacciones recprocas que rigen las relaciones entre tres tipos
de agenda : la agenda de los medios, la de los ciudadanos y la de los actores
polticos Aunque probablemente este sea el aspecto nodal en las reflexiones
sobre la agenda de los medios para los periodistas cvicos, es necesario dejar de
momento un interrogante sobre el hecho de si existe o no como tal una agenda
ciudadana o si es parte del proceso mismo que el periodismo cvico quiere
desencadenar.

No obstante, la visibilidad o no de los acontecimientos de la realidad social es
indudablemente una de las ms poderosas funciones de los medios y , al mismo
tiempo, una de sus tareas ms complejas, ya que debe partir de la percepcin del
inters general, que no tiene reglas pre-establecidas ni recetas tan mecnicas
como las que se dan a veces en clase de periodismo y que tampoco es un asunto
que se resuelva tericamente. Victoria Camps sita muy bien el problema : ...el

7
Bregman, Dorine. La funcin de agenda : una problemtica en transformacin. En : El nuevo espacio
pblico. Jean-Marc Ferry, Dominique Woltoon y otros. Gedisa. 1992. Barcelona. Pg. 212.
8
Bregman. Ibid. Pg. 212.
7
inters comn no posee un contenido previamente fijado y definido con precisin.
Es la actividad poltica, el reconocimiento de los problemas sociales, el consenso
sobre unos presupuestos, lo que va determinando el contenido del inters comn
9

. As, cada da los medios participan en la construccin de legitimidad segn hagan
visibles o invisibles algunos temas en la configuracin de su agenda. Por ello es
que no puede reducirse esto a un asunto tcnico, tpico del perfil del que ha sido
considerado buen periodista, que tiene olfato para saber dnde est la noticia.

En sntesis, a pesar de que los aportes de la filosofa poltica son invaluables, al
periodismo le qued una asignatura pendiente. A ello puede deberse el
extraamiento que a menudo suele mostrar frente a lo pblico. Aunque de manera
genrica se atribuyeran en el pasado vitales funciones a los medios en el mbito
de lo pblico, hoy podemos afirmar que no haber construido el concepto de inters
pblico informativo y que la formacin de pblicos en el sentido de grupos
conscientes y con cultura poltica, quedara al acaso y posteriormente se viera
obnubilada por las tcnicas periodsticas cuyos formatos fueron constituyndose
en el mensaje principal, contribuy, sin duda, a la creacin de espectadores ms
que de ciudadanos : el lector consumidor pasivo de informacin, aunque no tan
esclavo de la influencia de los medios como pretendieron los primeros estudios
sobre los efectos de los mensajes.


Construccin de ciudadana

La principal idea que est en juego con el periodismo cvico es la del proyecto
poltico que lo sustenta. En este caso s se reconocen funciones explcitas en torno
a un modelo de democracia que se acerca ms a la participacin ciudadana que el
inconfesado sistema liberal, el cual se pretenda neutral. Aunque se trate de una
propuesta que an se est construyendo, se reconoce en el periodismo cvico un
perfil que no slo se ocupa del concepto de inters pblico informativo sino que
ampla su mbito al de la concepcin general de la vida en sociedad.

El movimiento que surgi hace 10 aos en Estados Unidos fue planteado desde la
perspectiva de las responsabilidades que le competen al periodismo en la creacin
o en la revitalizacin de la vida pblica. Las ideas de Dewey, Habermas, Arendt y
Rorty, entre otros, sirvieron para configurar la filosofa del periodismo cvico. El
ciudadano de esta construccin es de corte clsico, en el sentido de que se define
polticamente y guarda reminiscencias de un pasado en que se tena mayor
claridad de las responsabilidades cvicas. Parte de la premisa de que no es
suficiente con una buena informacin para reanimar el debate pblico : al
ciudadano hay que interpelarlo para que participe.


9
Camps, Victoria. El malestar de la vida pblica. Grijalbo. 1996. Barcelona. Pg. 151.
8
Una de las primeras preguntas que podra plantearse es si el periodismo cvico
trata de revivir las funciones originarias del periodismo, aquellas que el propio
Habermas seala como uno de los momentos de coincidencia en el espacio
pblico burgus entre los intereses pblicos de una naciente prensa privada en
una sociedad toda emancipada del poder absolutista, o si estamos frente a un
cambio radical de los principios liberales sobre los cuales se ha sustentado la
teora de la informacin y la actividad periodstica, la vigencia de los cuales podra
estar obstaculizando la existencia de una verdadera esfera pblica a partir de unos
modelos informativos que no contribuyen a potenciar la capacidad deliberativa de
los ciudadanos. Dejando a un lado si el ciudadano realmente tiene esas
capacidades o si est siquiera interesado en explorarlas, el punto es que parece
que estamos frente a un interrogante que se enraiza en los grandes temas de la
filosofa poltica y que deber pensarse en las profundas, aunque tanto tiempo
negadas, relaciones entre poltica y periodismo.

En principio, es grande la tentacin de inclinarse a creer que el periodismo cvico
constituye una especie de revitalizacin de esas funciones asignadas al periodismo
desde la filosofa liberal, promoviendo la clase de dilogo social y de ciudadano
propios de este modelo, pretendidamente participativo, pero a la postre espectador
y consumidor pasivo de informacin. Pero, por qu esta inclinacin ? En principio,
porque al menos tiene una tradicin terica. Desmontar los principios liberales de
la informacin en favor de unos que favorezcan otro tipo de relaciones con las
audiencias, fomentadas por un periodismo cuya agenda sea participativa, que
promueva la deliberacin y la accin pblica, que admita que el periodismo es un
actor y no solamente un relator de la vida social, nos llevara a caminos an poco
explorados, que quizs tendran ms que ver con la sociedad de la comunicacin
que con la de la informacin o con posturas epistemolgicas tan exigentes como la
emprendida por Margaret Somers.

Christopher Lasch
10
dice que la argumentacin es ms importante que la
informacin, que generar debate pblico es de mayor trascendencia que
simplemente ofrecer datos. Pero lo que el periodismo cvico pone de relieve es que
hemos tenido una especie de complejo histrico al querer tapar el pasado poltico
del momento de creacin de los peridicos. De ese oscuro pasado se quiere
olvidar la formidable dimensin poltica que tuvieron los peridicos, sus niveles de
compromiso y el dinamismo que pudieron imprimirle al dilogo social que despus
se convirti en palabras huecas. Es posible que la no muy lejana partidizacin de
los peridicos y posteriormente del conjunto de los medios de comunicacin (de
eso s que sabemos aqu en Colombia) haya incidido en la deliberada opacidad
que se le ha dado a ese aspecto. Pero negar esa parte de la historia ha contribuido
a un tiempo a reforzar el objetivismo con todo su potencial ideolgico, y ha

10
Lasch, Christopher. Journalism,Publicity, and the Lost Art of Argument. En : Kettering Review. Spring
1995. Dayton. Pg. 44.
9
debilitado las relaciones de fondo entre poltica y periodismo, que por el contrario,
deberan ser ms visibles y objeto de permanente discusin pblica.

No deja de resultar paradjico el hecho de que ocupndose de lo que , tambin en
la categora casi de slogan hoy se llama inters pblico informativo, al mismo
tiempo se insista en negar que ese mismo concepto es y debe ser construido
desde un modelo poltico de sociedad, que ah no entra en juego la objetividad,
que por s solos los hechos como materia prima del modelo informativo no son
aspticos y que en trminos de tica pblica justamente se trata de hacer visibles
los actores que inciden , las razones desde las cuales se construye y los modos en
que se manifiesta ese inters pblico. Jay Rosen hace a los periodistas la pregunta
crucial : Como constructores de esfera pblica, pueden los periodistas continuar
operando sin una filosofa pblica ?
11


Lo que verdaderamente resulta inquietante es que se haya sepultado esa
dimensin poltica mientras de hecho se ha reforzado la partidizacin de los
medios, que deriva en un empobrecimiento de la informacin misma y obviamente
del debate pblico en general. Con partidizacin hacemos referencia no a que
sean peridicos de propiedad de los partidos polticos sino a las ideas que
defienden an a veces en contra del debate pblico de las ideas, especialmente en
momentos en que ese debate debera ser ms abierto a todos los sectores, pero
de modo enftico para los ciudadanos : el momento electoral. No en vano la
mayora de los proyectos de periodismo cvico en Estados Unidos son de carcter
electoral y han pretendido cambiar la ecuacin : de temas de campaa a temas de
gobierno, con lo cual se intenta la democracia ms como contenido que como
forma y se pretende involucrar al ciudadano en un debate pblico sobre los temas
importantes para la ciudad y no sobre lo que los conductores de campaa quieren
que los ciudadanos piensen en trminos de rentabilidad electoral.

Por qu hacer semejantes cambios en los valores tradicionales del periodismo
tales como la distancia frente a los temas, la falta de compromiso con los hechos,
la objetividad perseguida an como meta ? Hay varias razones que lo justifican,
entre ellas una de las ms importantes es la de la brecha entre el mundo de los
periodistas y el mundo de los ciudadanos en trminos de agendas. Los medios, en
el supuesto de estar representando los intereses de sus lectores, no han hecho
ms que alejarse de ellos por la seleccin de temas que no los tocan en sus
intereses cotidianos y los temas seleccionados no se estn enmarcando desde el
punto de vista de las preocupaciones ciudadanas sino desde el ngulo de los
expertos y de la otra agenda dominante : la agenda de los polticos, que incluye de
manera particular a los funcionarios pblicos (tecnocracia informativa). Esto ha
producido indiferencia, alejamiento, cinismo y la conciencia de que los ciudadanos
no pueden hacer nada.

11
Rosen,Jay. No Content : The Press, Politics, and Public Philosophy. En : Tikkun. Vol. 7. #3. Mayo-Junio
de 1992. Pg. 78.
10

Otra de las razones tiene que ver con la inconveniencias del sistema bipolar usado
para informar, criticado por Daniel Yankelovich
12
y que ha hecho carrera an
como slogan promocional de algunos medios informativos : suponer que las
informaciones solamente tienen dos caras. Una versin y otra que la contradice.
Esa es la objetividad. Y as se sigue enseando en algunas universidades. La
buena informacin no es la que atiende a la complejidad sino la que es simplificada
en solamente dos versiones contradictorias. Este sera el papel reservado al
debate en los medios. Para Yankelovich este esquema deja por fuera las
posiciones intermedias que son las de la mayora de los ciudadanos. La
polarizacin es la que se da entre funcionarios y polticos que defienden sus
propias tesis. Ello no contribuye a la formacin de lo que l ha llamado juicio
pblico, en la cual los testimonios y la descripcin de los hechos ocupan
solamente una parte y las interpretaciones y argumentos ganan espacios. En la
formacin del juicio pblico tienen un mayor peso los valores y la tica que lo
estrictamente fctico o informativo.

Uno de los interrogantes en torno al periodismo cvico tiene que ver con si su papel
debe llegar solo hasta la promocin de la deliberacin o si debe animar a sus
pblicos a la accin, en el marco del paradigma de la democracia participativa.
Quizs la pregunta lleve en s mismo un engao : deliberar no es ya una forma de
participacin ? La respuesta a esta pregunta nos lleva de alguna manera a intentar
definir el modelo de democracia que sustenta al periodismo cvico.

Lo ms cercano de la filosofa poltica a la idea del periodismo cvico es la
construccin de la democracia deliberativa. La nocin de una democracia
deliberativa est enraizada en el ideal intuitivo de una asociacin democrtica en la
que la justificacin de los trminos y condiciones de la asociacin procede
mediante la argumentacin y el razonamiento pblicos entre ciudadanos iguales.
Los ciudadanos en un orden de este tipo comparten un compromiso hacia la
resolucin de problemas de eleccin colectiva mediante razonamiento pblico, y
contemplan sus instituciones bsicas como legtimas en tanto establecen un marco
para la libre deliberacin pblica
13
. El periodismo cvico correspondera a lo que el
propio Habermas denomina la organizacin de una praxis argumentativa pblica.

Recogiendo algunos debates de filosofa poltica, Anthony Giddens
14
distingue
entre la democracia deliberativa y la democracia liberal, de tal manera que parece
hacer las mismas diferencias que hay entre el periodismo cvico y el periodismo
liberal. Giddens prefiere la expresin de democracias dialogantes y se opone a

12
Yankelovich,Daniel. Coming to public judgment. Making Democracy Work in a Complex World.
Syracuse University Press. 1991. New York. Pg.
13
Habermas,Jrgen. Historia y crtica de la opinin pblica. Prefacio a la edicin alemana de 1990. Gustavo
Gili. 1990. Barcelona. Pg 26. Habermas cita esa definicin de la democracia deliberativa, de Joshua Cohen :
Deliberation and Democratic Legitimacy.
14
Giddens,Anthony. Ms all de la izquierda y la derecha. Ctedra.. 1994. Madrid. Pp. 120-121.
11
Habermas , en una idea ms prxima al periodismo cvico, porque segn l en la
democracia dialogante no est implcito el propio acto de habla. Por el contrario, el
potencial de la democracia dialogante est en la difusin de la capacidad social de
reflexin, como requisito de las actividades cotidianas y la persistencia de formas
ms amplias de organizacin colectiva.
15
La capacidad comunicativa del
periodismo cvico tiene un carcter mucho ms abierto y menos rgido que el de la
comunidad de dialogantes de Habermas, aunque en el prlogo a la edicin
alemana de 1990 de Historia y crtica de la opinin pblica, Habermas corrige en
algo esta posicin.

El que el periodismo cvico se base en los principios de una democracia
deliberativa abierta, considerada por algunos como parte de la democracia liberal,
y el que los procesos de re-fundacin de la poltica en el mundo contemporneo
tengan su eje en la dimensin comunicativa, son dos buenos soportes para seguir
considerando que ms que ante unas nuevas herramientas, estamos frente a una
racionalidad periodstica diferente. El peso de la comunicacin en la construccin
de la democracia va siendo reconocido cada vez entre los escritores de filosofa
poltica, as como de modo especial los investigadores de la mediologa francesa
admiten que la transformacin del espacio pblico poltico se dio por el
advenimiento de los medios y posteriormente por la consolidacin de la
democracia de masas, aunque en este enfoque es necesario tener cuidado de no
reducir la vida pblica a los asuntos que pasan por los medios.

Por otra parte, en el periodismo cvico se atena la tensin sobre la no necesaria
articulacin entre deliberacin y accin, tensin ms propia de la escena poltica
que del escenario de los medios, ya que el compromiso mayor del periodismo
cvico es con la deliberacin pblica. Si ella lleva a los ciudadanos a la accin, es
un resultado importante. Para esto hay otras instituciones sociales que, como las
organizaciones sociales y cvicas, desarrollan su trabajo en el campo de la accin
mediante la introduccin de proyectos de todo tipo, en la lnea de la construccin
de la democracia. El activismo del periodista cvico consiste en promover el dilogo
pblico con estrategias diferentes a la informacin.

Los propsitos del periodismo cvico giran en torno a la idea de reconectar a los
ciudadanos a la vida pblica, potenciar la capacidad de deliberacin de la
ciudadana, ofrecer informacin con miras a la participacin, apoyar los procesos
ciudadanos con un buen cubrimiento y especialmente un adecuado seguimiento,
dar elementos para la creacin de capital social, al tiempo que pone a los medios
en calidad de actores y promotores del dilogo social. Todo ello sin favorecer una
solucin o un inters particular. De forma particular, distingue entre audiencias y
pblicos, entre lectores y ciudadanos.


15
Ibid. Pg. 121.
12
En la idea del periodismo como constructor de pblicos, con Peter Dahlgren
tendramos que hacernos algunas preguntas que slo anlisis ms a fondo y el
desarrollo de experiencias de periodismo cvico, nos podrn ayudar a contestar :
Cmo se constituyen los pblicos ?Cul es el papel que los medios juegan en
este proceso ? Cul es la naturaleza de los vnculos sociales entre los miembros
del pblico ? Cmo el periodismo y los dems medios logran favorecer o excluir la
posibilidad del dilogo y del debate ?.
16
Aunque las respuestas a estas preguntas
an no hayan sido formuladas con claridad, lo cierto es que muy seguramente
tendrn distintas respuestas en Estados Unidos y en Amrica Latina.

En lo que no parece haber dudas es en que la tarea fundamental del periodismo
cvico puede resumirse en la construccin de ciudadana. No son la filosofa
poltica liberal, ni el comunitarismo los que dan forma al ciudadano del periodismo
cvico. En la perspectiva poltica que ha predominado en el planteamiento del
periodismo cvico es desde el republicanismo cvico que hay ms coincidencias :
un ciudadano participativo, polticamente consciente, probablemente capacitado
para el autogobierno, pero an inscrito en la esfera pblica liberal.

El hecho de que la deliberacin sea considerada como participacin ciudadana es
claro en el republicanismo cvico . La idea de bien comn se construye por medio
de la deliberacin. Es decir, no se parte del supuesto de un bien comn pre-
establecido y por eso de cierto modo se trata de una bsqueda abierta de los
consensos bsicos, la misma en que est empeada el periodismo cvico, que no
busca imponer los contenidos de la agenda ciudadana sino facilitar su
configuracin, cualquiera que sea la orientacin que tenga.

Buscando el perfil del ciudadano

El ciudadano que se deriva de esta propuesta es un ciudadano participativo, de
perfil marcadamente poltico. La duda que abriga el periodismo cvico frente a esta
propuesta es doble. Por un lado, que as descrito el proceso de la construccin de
los consensos bsicos, el ciudadano que acceda a la deliberacin pblica debe
tener una evidente capacidad argumentativa y ah estaramos cerca de Rawls y de
Habermas, entre otros, en un modelo que acabara siendo excluyente o que por lo
menos difcilmente coincidira con los pblicos que el periodismo cvico podra
construir, especialmente desde la radio y la televisin. Aunque el periodismo cvico
busca que la voz ciudadana se vaya decantando en el proceso deliberativo, por la
relacin con sus audiencias debe admitir de entrada lo que algunos podran
considerar voces poco autorizadas para participar del espacio pblico poltico, tal
como lo describen los autores de la mediologa francesa, entre ellos Jean Marc
Ferry y Dominique Wolton.


16
Dahlgren,Peter. El espacio pblico y los medios. Una nueva era ?. En : Espacios pblicos en imgenes.
Gedisa. 1994. Barcelona. Pg. 262.
13
La otra incgnita tiene que ver con que este enfoque no ofrece mayores
alternativas para pensar al ciudadano desde lo cultural, particularmente frente al
tema de las identidades que en este caso tiene mucha proximidad con la
construccin de los intereses colectivos. Los modos en que los ciudadanos se
articulan a los procesos pblicos tienen una innegable conexin con la forma en
que se conectan a procesos ms cotidianos, incluso del mbito privado. Los
aportes que una teora cultural de la ciudadana debe hacer al tema ms explcito
de la participacin poltica, son insoslayables si se trata de sintonizar desde el
periodismo cvico la perspectiva de la ciudadana. Aunque ciertos autores pueden
reconocer, como lo hace Habermas, la necesidad de que existan algunas
condiciones del contexto cultural para poder adelantar procesos argumentativos, lo
que el periodismo cvico debera explorar con mucha mayor intensidad, al menos
para el caso de Amrica Latina, es el peso que tiene la variable cultural en la
construccin de la agenda ciudadana. Partir del supuesto de que el ciudadano
comparte una visin clsica de la poltica y de la condicin de ciudadana, es hoy
un riesgo muy grande que el periodismo cvico no estara dispuesto a correr.

Por este camino tambin es posible el reconocimiento de la heterogeneidad de los
supuestos culturales y ticos, lo que deriva en sociedades pluralistas en sus
valores. Aunque en el prefacio a la edicin de 1990 de Historia y crtica de la
opinin pblica Habermas ya admite las limitaciones de hablar de esfera pblica
en singular y reconoce la existencia de otros pblicos, en el fondo sigue con la idea
de unos pblicos subordinados . Es Nancy Fraser
17
la que se encarga de abrir el
ngulo : El problema, adems no es slo que Habermas idealice la esfera pblica
burguesa, sino que deja de examinar otras esferas pblicas no liberales, no
burguesas, que compiten con ella. Y ms adelante aade : Ya no podemos
suponer que el modelo liberal de la esfera pblica burguesa era sencillamente un
ideal utpico no realizado ; era tambin una nocin ideolgica que sirvi para
legitimar el dominio emergente de una clase (y de una raza).
18


La interaccin de pblicos en competencia, es para Fraser la posibilidad de
construir realmente la igualdad participativa en los procesos de deliberacin, que
teniendo como teln de fondo una nica esfera pblica porque no habra pblicos
subordinados. Esa confrontacin discursiva entre pblicos con diferente fuerza
puede, segn esta autora, derivar en procesos deliberativos o de confrontacin. De
aqu se entiende por qu quienes han intentado construir la filosofa del periodismo
cvico en Estados Unidos han preferido optar por la idea de una esfera pblica a lo
Habermas, ya que quieren evitar a toda costa el escenario de la confrontacin a la
que tan ligada est la prctica tradicional del periodismo que le apuesta a las dos
caras de la noticia, consigna que pone el nfasis en el conflicto.


17
Fraser,Nancy. Iustitia Interrupta. Reflexiones crticas desde la posicin post-socialista.Universidad de Los
Andes. Facultad de Derecho. 1997. Bogot. Pg. 103.
18
Ibid. Pgs. 105-106.
14
Lo que habra que admitir desde el periodismo cvico es un nuevo tipo de
confrontacin de carcter constructivo, que nos presenta un panorama no
solamente ms pluralista sino ms conectado con la realidad que busca el
periodismo cvico. La confrontacin de diferentes discursos estara en la base de la
polifona de voces que busca poner a sonar, para lo cual es indispensable que los
diversos pblicos no sean subsumidos por un pblico hegemnico. Esto no
significa que se renuncie a la construccin de algunos consensos bsicos. Se trata
de partir de supuestos que faciliten la bsqueda ms abierta de esas otras voces y
la construccin de pblicos tan diversos como las audiencias mediticas. As, la
deliberacin y la confrontacin de diferentes posiciones podran tener escenario en
los medios de comunicacin y poner un matiz importante en las concepciones de
opinin pblica que a nuestro juicio poco servicio le han prestado a la democracia
que se puede intentar construir desde el periodismo.

Si el periodismo cvico supone re-pensar sus funciones en la construccin de lo
pblico, entonces una idea clave es considerar los medios como escenarios de
debates pblicos, en tanto se den la oportunidad para desarrollar un trabajo
hermenutico sobre las dinmicas urbanas, centrarse en procesos e interacciones
sociales y pensarse menos como suministros de informacin. El periodismo cvico
es una invitacin a replantear el concepto clsico de opinin pblica, ya que no
solamente hace posible la polifona de voces sino que admite a los procesos
argumentativos dialgicos un papel mucho ms all de las pginas de opinin y de
los llamados lderes de opinin. En suma, considera la deliberacin, la bsqueda
colectiva de consensos y el aprovechamiento democrtico de los disensos, como
parte central del trabajo del periodista. Lo que ofrece es hacer visibles otras voces
en los procesos de deliberacin y en la figura de la polifona encontrar la voz
pblica o , si se quiere, las voces pblicas. La des-elitizacin de las discusiones
interpela al concepto predominante de opinin pblica en la cultura occidental, de
modo que sita a los ciudadanos en la posibilidad de asumir su propia agenda sin
que sean excludos por los discursos de los expertos o de los funcionarios
oficiales.

La posible reduccin de los espacios para los expertos y la voz oficial en el
periodismo cvico no quiere decir que ahora el pblico deba ser definido por
oposicin a las lites. No se trata de discriminar a favor de la gente corriente, sino
de permitirle a esta ltima una presencia negada en el espectro de discursos de la
vida pblica. Es que el problema no est en un pblico probablemente impreparado
para el dilogo pblico, sino en que lo pblico no ha sido asumido como tal por
periodistas, lderes polticos, funcionarios, intelectuales y lo que los
norteamericanos llaman ciudadanos destacados. El concepto de los expertos es
necesario en el paquete informativo del periodismo cvico, pero no para enmarcar
todo el cubrimiento.

Todo esto contribuira a la formacin de verdaderos foros mediticos en los que se
materializa masivamente el proceso deliberativo. Aunque muchos no admitiran
15
que se emplee el trmino deliberacin para procesos que no se hagan cara a
cara, es pensable que la polifona de voces en los medios puede permitir la
deliberacin, consistente en la forma en que previamente se construyeron esas
voces (a partir de foros deliberativos convocados en asocio con organizaciones
sociales o cvicas) y al colocarlas juntas, concluir un proceso ms amplio, quizs
este s de confrontacin de posiciones. Si la idea de la soberana popular puede
todava encontrar una aplicacin realista en las sociedades altamente complejas,
entonces debe desprenderse de la interpretacin demasiado concreta de una
encarnacin en los miembros de un colectivo que (fsicamente) asisten, participan
y deciden en conjunto.
19


El periodismo cvico lo hace, pero para ello no le declara la guerra a muerte al
periodismo informativo. Es ms. Todo buen periodismo cvico tiene un fuerte
componente de lo mejor del periodismo informativo : investigacin bien hecha,
tratamiento del detalle, perspectivas creativas para el tratamiento de los temas de
forma tal que los procesos deliberativos no agoten a las audiencias y buena
presentacin desde el punto de vista de los formatos. Porque desde el punto de
vista metodolgico, el periodismo cvico es un juego de ritmos entre informaciones
y procesos de participacin ciudadana canalizados por lneas telefnicas, foros
deliberativos, conversaciones ciudadanas, cartas y paneles de ciudadanos.

La participacin ciudadana en la construccin de la agenda informativa de los
medios es una de las formas del periodismo cvico. Se trata de establecer
anticipadamente los temas de inters pblico con la gente, por la va de las
encuestas o por medio de la configuracin de paneles de ciudadanos que trabajen
con editores y periodistas en el establecimiento de prioridades informativas y
enfoques para los trabajos periodsticos, adems de dar elementos para introducir
de manera central el punto de vista ciudadano en esas historias. Esto tambin se
ha hecho con focus groups.

La otra forma visible del periodismo cvico es la de la formulacin de proyectos que
pueden ir de dos a seis meses y hasta un ao (que no deben confundirse con las
campaas paternalisas que a veces se hacen en los medios para resolver algn
asunto puntual), en los cuales hay unos objetivos claros de promocin de la
deliberacin y que giran en torno a la construccin de la visin ciudadana sobre los
temas de inters colectivo.

Tras dos experiencias sistemticas e importantes de periodismo cvico en
Colombia,
20
es ms importante que nunca clarificar sus bases filosficas, pensar

19
Habermas. op.cit. pg. 31
20
En 1997, la Especializacin en Periodismo Urbano de la Universidad Pontificia Bolivariana y el peridico El
Tiempo desarrollaron en Bogot el proyecto Voz y voto, participe y elija, para las elecciones a la alcalda
Mayor de Bogot. El proyecto dur 4 meses. En 1998, el mismo programa acadmico en asocio con la
Universidad de Los Andes, desarroll con cinco medios de comunicacin en Medelln, un proyecto de 4 meses
llamado Voces ciudadanas por la seguridad y la convivencia.
16
lo que significa en nuestro contexto, sus posibilidades, sus mtodos y, sobre todo,
su proyecto poltico. En una forma arendtiana, las experiencias se han ido
ocupando de darle ms cuerpo a estas ideas. No sorprende que esto sea as, pues
esencialmente el periodismo es un hacer y el periodismo cvico, al inscribirse
directamente en la esfera de la accin cvica mediante la deliberacin, es un
modelo de periodismo que se va construyendo en una prctica que retroalimenta al
concepto.

Claro que hay que seguir siendo creativos tambin a la hora de introducir el
periodismo cvico, por lo que comporta de reprogramacin de los espacios para
los discursos de los poderes polticos y econmicos, al igual que para la agenda de
los propios medios de comunicacin. Esta recomposicin de los espacios y de los
nfasis en los medios depender de un planteamiento adecuado de las premisas
filosficas del periodismo cvico y de su lectura desde metodologas apropiadas
para interpretarlas.