Anda di halaman 1dari 7

Entrevista a Paul Ricoeur sobre la tica segn Aristteles

Publicado: 19 noviembre, 2008 en tica y Moral, Entrevista, Filosofa, Paul Ricoeur


2
En esta interesante entrevista para la RAI realizada el 6 de abril de 1989, Paul
Ricoeur nos habla de la tica segn Aristteles. El filsofo francs, como el Estagirita,
era un gran defensor del dilogo como exigencia para vivir como personas; siempre
busc caminos para la reconciliacin y justific la necesidad de esperanza. Ricoeur,
figura clave del pensamiento del siglo XX, fue un filsofo cristiano preocupado por la
voluntad de sentido O el sentido o la violencia, repeta muchas veces . Escap
siempre de la terrible superficialidad, aunque no puedo evitar cierta desilusin por
determinado recorrido de la cultura contempornea: Comprender nuestro tiempo es
poner juntos, en relacin directa, dos fenmenos: el progreso de la racionalidad y lo
que llamara de buena gana, el retroceso del sentido [] La insignificancia del trabajo,
la insignificancia del ocio, la insignificancia de la sexualidad, sos son los problemas en
los que acabamos desembocando.
Profesor Ricoeur, la doctrina tica de Aristteles suscita un renovado inters. De
qu texto aristotlico hay que partir para entender los aspectos de mayor
importancia en su teora tica?
Creo que debiramos privilegiar la lectura de la tica a Nicmaco. Disponemos de
dos o tres tratados de tica de Aristteles, pero ste es el ms completo, el ms
conocido; su texto ms seguro, el mejor estudiado. La obra empieza con una serie de
consideraciones dirigidas a orientar al lector hacia una finalidad, que es tambin la del
autor, la de Aristteles. Esa finalidad, que han de tener en comn el lector y el autor,
es la felicidad, entendida como la realizacin de una vida feliz. Todos los hombres
tienden hacia ello. Aristteles no se preocupa de demostrarlo, sino que admite que
todos la persiguen mediante sus acciones, su pensamiento y sus sentimientos. A partir
de ese dato, Aristteles se pregunta cmo puede ser racionalmente conseguida
dicha finalidad; por qu existe una razn moral, que no es idntica a la razn cientfica.
Aristteles comienza por establecer qu se debe entender por accin humana. El
problema moral existe porque el hombre es un sujeto que acta, que sufre, que puede
tomar decisiones racionales; el problema de la tica es el de poner en relacin la
capacidad de razonar que hay en cada cual con la bsqueda de la felicidad. Cules son
los elementos intermedios que nos ayudan a hallarla? Aristteles los rene en un nico
concepto: la virtud Pero la palabra virtud en nuestro idioma ha llegado a tener una
reputacin lamentable. Por eso prefiero traducirla como perfeccin: es decir, hacer
bien lo que se hace. Aristteles clasifica luego la virtud segn el campo en que se
puede ser perfecto, en que se puede ser el mejor, y plantea si se puede juzgar en este
mbito por haber obtenido un buen resultado. Las virtudes que propone son las
asumidas por su poca, introducidas en la educacin por la lectura de la Iliada y de la
Odisea, de los trgicos y de los oradores. Por eso estudia la templanza, que es el buen
uso de los deseos, del placer y del dolor, la magnanimidad, el valor, la justicia (de la
que luego hablaremos), la amistad -a la cual est dedicado el libro que prefiero entre
los de la tica a Nicmaco. Finalizado el recorrido, concluye donde comenz: en la
bsqueda originaria de la felicidad. ste es el punto con que se inicia el gran Libro X de
la tica a Nicmaco, donde se confrontan la vida contemplativa y la vida prctica.
Escribiendo este libro, en el fondo, el propio Aristteles no realiza una accin prctica;
habla de la prctica: escribe una obra de pensamiento terico sobre la prctica. Y, as,
su libro concluye con el anlisis de la relacin entre teora y prctica. Uno de los
conceptos fundamentales de la tica a Nicmaco es el de justo medio que constituye
la principal aportacin aristotlica. Nos encontramos ante una multiplicidad de
virtudes: segn cmo se clasifiquen pueden distinguirse cuatro, seis u ocho. Pero, qu
tienen en comn? Ese problema es competencia del filsofo, del que tiene por oficio la
reflexin, una reflexin que se distingue tanto del sentido comn cuanto del mtodo
seguido por los poetas. Aristteles ha descubierto -y en ello consiste su aportacin
filosfica- que hay, al menos, una caracterstica en comn entre todas las virtudes: el
hecho de indicar un justo medio entre dos extremos. Tomemos el caso de los
extremos. Para el valor, por ejemplo, un extremo es la temeridad, arriesgar la propia
vida intilmente. Otro extremo es la cobarda, tener miedo. El valor se halla entre
ambas. La expresin justo medio no tiene ha buena reputacin, porque se considera
una forma de compromiso, de pasteleo; pero la idea de Aristteles es que el justo
medio constituye lo ms difcil de hallar porque es un punto de equilibrio.
Extremadamente frgil y espero que nuestra discusin nos permitir reencontrar
este problema ms tarde, en situaciones contemporneas, en que entre dos
posiciones extremas resulta difcil encontrar el justo medio. Me parece que hay un
texto de Aristteles, en que se dice que el justo medio es una cima y no una especie de
pantano donde hundirse.

La reflexin poltica haba tocado puntos realmente complejos en el pensamiento
griego. Podemos recordar a los Sofistas, Scrates, Platn. No hay que olvidar
tampoco las aportaciones de la tragedia. Pero las enseanzas de Scrates y de Platn
representan dos posiciones tericas irreducibles: por una parte la mxima disolucin
del valor absoluto de la tica; por la otra, la tica elevada a valor absoluto. Cmo se
sita Aristteles ante estas dos interpretaciones de la tica?
Los sofistas eran los educadores de los jvenes, intelectuales que ambicionaban
conquistar posiciones de poder. Enseaban a obtener el xito mediante un hbil uso
del lenguaje. Platn se opuso fuertemente a la enseanza de los sofistas, proponiendo
una idea de Justicia totalmente opuesta a la habilidad y al xito. Analizando el
problema moral, y en particular el de la justicia, Platn haba propuesto la idea de que
el bien y sus formas fuesen considerados exactamente como los objetos matemticos.
Objetos absolutos que nos preceden y que tienen una realidad propia: eso son, en
suma, las Ideas. Aristteles quiso aproximar los bienes al hombre, mostrando que ese
designio est contenido en la aspiracin a la bsqueda de la felicidad y en la estructura
de la accin. El mrito de Aristteles consiste, pues, en religar la virtud a la accin
humana. La nocin de praxis, que luego ha tenido tanta fortuna gracias a Marx, naci
en Aristteles. La praxis es la accin; el lugar del bien y del mal. Y todas las
perfecciones que denominamos virtudes son las formas de lo que l llama,
habitualmente, disposiciones generales de la accin, referidas a situaciones tpicas,
como pueden ser el valor ante el peligro o la moderacin ante la tentacin de los
excesos en el placer y en el dolor.

Hay alguna relacin entre la tica a Nicmaco y la Potica de Aristteles?
Se puede ver mejor la relacin desde el otro lado, yendo de la Potica a la tica. El
elemento comn, si se puede llamar as, se halla en lo referente a la accin. Cul es,
de hecho, el objeto de la Potica? Es el de la imitacin creadora, por parte del poeta,
de acciones notables que conduzcan a los hombres mejores a la accin; una accin que
se pone bajo el signo del exceso. La Potica es la contrapartida de la tica, no slo un
tratado de esttica. La tica nos dice que el hombre consigue la felicidad practicando la
virtud; la Potica, a su vez, nos ofrece ejemplos inventados, las grandes ficciones
narrativas, como una especie de laboratorio del pensamiento que nos permite
combinar, de la manera ms diversa, cuatro trminos: el bien, el mal, la buena suerte y
la mala suerte. Cada tragedia es un itinerario distinto, que nos permite poner en
escena, por as decirlo, la relacin entre la accin y la felicidad, o la infelicidad, a travs
de la virtud y del vicio.

En Platn, como en Scrates, encontramos la identidad de la verdad con el bien. En
Aristteles esa identidad se rompe. Pero todava no encontramos en Aristteles la
teorizacin del relativismo tico o del irracionalismo. Cul es el camino que toma
Aristteles?
Scrates contina siendo un enigma para todos los comentaristas, porque, como no
escribi nada, slo lo conocemos a travs de Platn, de algunas cosas de Aristteles,
un poco de Jenofonte y los sarcasmos que le dedic Aristfanes. Pero cul es el
verdadero Scrates? Lo que de l sabemos, nos lleva a decir que era lo contrario a los
sofistas, que enseaban un uso perverso del lenguaje para lograr el xito, un
intelectualismo extremadamente acusado. Para Scrates, es en el uso de la razn
donde reside el principio mismo del bien, segn lo que habitualmente se define como
intelectualismo moral. El hombre no es malo por voluntad, sino por falta de
conocimiento, de educacin, de cultura Desde este punto de vista, Aristteles
representa una rectificacin muy importante, porque usa la categora de accin desde
un punto de vista ms amplio. La estructura de la accin, comporta para l, otros
aspectos intelectuales, designados como deliberacin, en que reencontramos el
elemento socrtico. Por ello define, estrictamente, la virtud como un deseo razonado,
sensato. En Aristteles encontramos, pues, una relacin muy estrecha con el
contenido del deseo; y ello se comprende porque en su pensamiento est presente la
aspiracin a la felicidad, que proviene de la entraa misma del hombre deseante. El
problema para Aristteles es el de introducir el elemento de racionalidad en esta
aspiracin fundamental; se trata de una caracterstica muy distinta a la del
intelectualismo de Scrates. Pero creo que hay que hacer justicia a ambos: no estamos
obligados a escoger entre Scrates o Aristteles porque no se enfrentaban a los
mismos adversarios. Se podra decir que Scrates responde a los sofistas, mientras que
Aristteles responde a Platn, e incluso replica a la respuesta que Platn haba dado a
los sofistas. Es un juego bastante complicado de correcciones, de ajustes, y no se
puede tomar un pensamiento en bloque, al margen de la relacin dialgica con sus
contemporneos e, incluso, con sus predecesores -puesto que Aristteles siempre est
en debate con Platn y, a veces, incluso con Scrates y los sofistas y, tal vez, con los
presocrticos.

Qu relacin hay entre la responsabilidad del ciudadano ante la sociedad, y ante los
dems, en general, y el ideal de la felicidad, considerando que a veces el hombre
puede verse obligado a sacrificar su propia felicidad al bien comn?
No se puede negar de ninguna de las maneras que para Aristteles hay un una relacin
muy estrecha entre tica y poltica; pero para comprenderlo debemos regresar al
concepto de accin, de praxis, que es el mvil y el centro de todo su pensamiento. La
accin verdadera es la que tiene lugar en pblico, en el gora. Hay un texto justo al
inicio de la tica a Nicmaco en que se afirma taxativamente que la tica es una parte
de la poltica. La poltica, por usar el lenguaje deHannah Arendt, es el espacio pblico
de manifestacin de la accin humana. En consecuencia, es por abstraccin que
algunas virtudes pueden ser consideradas, como diramos hoy, propias de la vida
privada. Pero para un griego, a quien el texto iba destinado, no haba separacin entre
vida pblica y vida privada, que es un producto del individualismo moderno. El hombre
griego o, por lo menos, el hombre al que se refiere Aristteles, es integralmente un
ciudadano. No existe para l nuestra oposicin entre privado y pblico Las virtudes son
pblicas y la ms importante es la justicia, de la cual se habla en el libro quinto, que
consiste en luchar contra los excesos. El justo medio est encarnado por las leyes del la
ciudad que distribuyen les beneficios y los honores segn el bien comn. La lnea de
demarcacin entre tica y poltica es extremadamente flexible. Somos nosotros, los
modernos, quienes hemos hecho de la moral un asunto privado y de la poltica un
asunto pblico, regulado segn criterios diferentes.

Aristteles distingue entre virtudes ticas y virtudes dianoticas. Qu sentido
tiene esta diferenciacin?

Sin hacer filologa, debe tenerse en cuenta un hecho elemental: tica deriva de una
palabra griega, thos, que quiere decir costumbre, pero que tiene un homnimo,
thos, que significa carcter. Las virtudes que Aristteles examina en el libro
primero, como la templanza, el valor, la magnanimidad, la justicia, se pueden llamar
virtudes del carcter, porque forman parte de las disposiciones ordinarias del hombre
de accin. Lo que se juzga en tica no es cada accin, tomada en singular, sino la
disposicin para actuar en un cierto sentido. Pero Aristteles se plantea un segundo
problema, preguntndose cul sea la virtud que se refiere a la deliberacin y a la
actuacin de la virtud. Se puede decir que aqu nos encontramos frente a una virtud de
segundo nivel, el problema de la Frnesis. Es difcil traducir esta palabra, que en latn
tradujeron como prudentia, pero la palabra prudencia tiene para nosotros un
sentido muy distinto; en el concepto de prudencia se engloba la idea de precaucin;
mientras que para Aristteles frnesis es una palabra extremadamente fuerte: se trata
de la sabidura prctica que acta en determinadas circunstancias. Podra explicarme
en estos trminos: Aristteles ha encontrado el problema de la deliberacin en el libro
que precede la enumeracin de las virtudes, el libro tercero, en que se habla de la
praxis y de la poiesis. En este libro, Aristteles expresa una idea bastante limitada
del papel de la deliberacin y, en un cierto sentido, de la razn, que para l consiste
bsicamente un calcular bien los medios, una vez determinado el fin. Si un hombre
hace de mdico, para ser un buen mdico debe saber dar purgantes, dar medicinas o
operar; si hace de arquitecto debe saber construir casas. Como dice Aristteles no se
delibera sobre fines, sino sobre medios. Sin embargo, en el mismo libro sexto, en que
habla de la prudencia, de la sabidura prctica, lo que se pone en cuestin es
propiamente el fin. Por lo que respeta al logro de la felicidad: se debe obrar como el
mdico o como el arquitecto? Por eso afirmo que nos hallamos ante una virtud de
segundo nivel (grado) porque pone en cuestin los fines que no eran tema de
discusin cuando se deca que lo que se discuta eran los medios. Quien delibera sobre
los fines, acta como lo hace un adolescente, y como hacemos tambin en todos los
momentos importantes de nuestra vida, cuando tomamos una decisin sobre nuestra
carrera profesional, cuando escogemos lo que, en trminos modernos, se llama un
proyecto de vida, un programa de vida. Cuando se acta se hace analizando la relacin
entre los fines y la felicidad, no slo entre los fines y los medios. Al final del libro sexto
de la tica a Nicmaco se halla un fragmento, una entrada que no deja de
sorprenderme, porque se afirma que, en definitiva, lo ms importante de la frnesis,
de la sabidura, es el frnimos, el hombre sabio, porque su gesto, su tacto moral, le
permite saber, ante una situacin dada, reconocer en qu sentido se puede actuar
bien o mal. Aristteles hace tambin un parangn entre la frnesis y la sensacin, la
aisthesis, que nos pone en contacto con las cosas singulares. Se puede decir que la
frnesis nos pone en relacin con las situaciones singulares a partir de las grandes
decisiones de la vida, que se toman en orden a la felicidad. La frnesis circula de abajo
hacia arriba. Arriba est la idea que nos hacemos de la felicidad, en medio las diversas
virtudes con que las perseguimos, y debajo las acciones singulares, concretas. La
frnesis es el arte de poner de acuerdo todos esos niveles, es decir, un arte moral.Se
puede decir que la frnesis es la gran virtud de la vida prctica, pero el que practica
esta virtud no lo sabe. El que hace teora sobre ello es el filsofo. Es por eso que
Aristteles no concluye con la vida prctica, sino con la vida contemplativa: slo el
hombre contemplativo es capaz de comprender precisamente ambos modos de vida:
tanto la vida practica -que para l es la misma cosa que la poltica- como la vida
especulativa que le es propia.

Un papel importante en la tica a Nicmaco corresponde a la categora de la
amistad.

En primer lugar, permtame decirles que la palabra tiene para nosotros un sentido
bastante ms restringido que el que tena para los griegos. Para nosotros, la amistad es
una relacin de intimidad que vincula a poqusimas personas, a pocos amigos.
Aristteles, en cambio no dice que debamos tener muchos amigos, pero dice que lo
opuesto al amigo es el enemigo. Cuando se tiene presente esta oposicin, se ve que en
la amistad se trata de algo mucho ms complejo que una relacin preferente con un
pequeo ncleo de amigos escogidos: se trata, ms bien, de la relacin social en s
mismaEs la amistad, podramos decir, lo que permite vivir juntos en la ciudad. Por eso
creo que no se debe oponer la amistad a la poltica, porque la relacin social es una
especie de extensin a toda la ciudad del ncleo mismo de la amistad, que
experimentamos, efectivamente, hacia aquellos que hemos escogido por amigos.
Evidentemente, por un lado, hay que tomar la amistad en un sentido ms amplio, que
no es el de la amistad en su sentido moderno; pero, por otra parte, cuando se nos dice
que la amistad es el ncleo de la relacin social, hay que aadir que dicha relacin
social est limitada, nicamente, a los iguales, y que excluye a los esclavos y a los
forasteros Parece extrao que la amistad pueda ser selectiva, tanto desde el punto de
vista poltico, como del de la eleccin individual. En la tica a Nicmaco, Aristteles
pone en relacin la facultad de escoger del hombre con la bsqueda de la felicidad,
interrogndose sobre los diversos modos del bien obrar, en las diversas virtudes. El
mrito de Aristteles consiste, segn Ricoueur, en haber individualizado la lnea comn
de la virtud en su ser justo medio entre dos extremos, en un sentido no banal.
Aristteles considera, de hecho, la praxis humana como el lugar del bien y del mal, y
no pretende, como Platn, definir la forma del bien como idea absoluta. Esto conecta
la tica a Nicmaco con la Potica, donde se muestran ejemplos de acciones
relacionadas con la felicidad, punto medio entre el vicio y la virtud. Segn Ricoeur,
Aristteles, incluyendo el elemento del deseo en el concepto de accin, atempera
tambin el intelectualismo de Scrates. Por lo dems, en la medida en que la accin es
siempre pblica y en que la virtud principal es la justicia; la tica est tambin ligada a
la poltica. Mientras que las virtudes ticas son consideradas disposiciones a la accin,
las dianoticas, especialmente la frnesis, atiende a los fines de la accin. La frnesis
puede ser teorizada como virtud prctica slo en la vida contemplativa. Otra virtud
fundamental es la amistad, entendida como relacin social, aunque en ella, por la
estructura de la sociedad griega, no se incluyan esclavos ni extranjeros.