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AGUSTIN, ACTIVISTA POLITICO

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Robert Dodaro, OSA
Institutum Patristicum Augustinianum
Roma
Entre los muchos atributos relacionados con el nombre de Agustn: obispo, telogo, filsofo, Padre
de la Iglesia, Doctor de la Iglesia, Doctor de la racia, !artillo de los "ere#es, el de $acti%ista poltico&,
no enca#a inmediatamente en la mente como el me#or conocido o el m's con%incente( Sin embargo, por
muchas ra)ones, algunas de las cuales *uisiera identificar esta ma+ana, Agustn podra adecuadamente
ser llamado el $Padre de Acti%ismo Poltico ,ristiano&( Esta asociacin podra inicialmente aparecer
como anacrnica a algunos, a otros podra parecer inadecuada( A los del ultimo grupo, *ue piensan mas
en las lneas criticas, podr'n recordar el rol de Agustn en la contro%ersia donatista en con#uncin con el
eslogan -compelle intrare., por el cual Agustn es ma/ormente recordado en esta historia, / por el cual
ha sido llamado mas de una %e) en tiempos modernos, el -Padre de la In*uisicin.(
A*uellos, por otro lado, *ue son m's positi%os en cuanto al papel poltico de Agustn pero *ue
piensan *ue el acti%ismo poltico cristiano es algo relati%amente nue%o en la Iglesia, ubicado no mas
atr's *ue al inicio del periodo moderno de la historia, podr'n encontrar difcil el entender como un
obispo del *uinto siglo *ue %i%i en la sociedad del tardo Imperio romano podra ser un acti%ista poltico
en el significado actual del termino(
I( A,0I1IS0A PO230I,O
Podra ser 4til, por lo mismo, definir *ue entiendo por el termino -acti%ista poltico. en el conte5to
de Agustn( 2lamo acti%ismo poltico a los esfuer)os coordinados por introducir cambios estructurales o
sist6micos en instituciones polticas de una sociedad, de tal modo *ue estos resulten m's efecti%os en
promo%er #usticia social( De acuerdo al uso de este termino, acti%ismo poltico, no se identifica con
traba#os de caridad hacia los pobres / oprimidos, como el mane#ar cocinas de sopa o albergues
nocturnos( Acti%ismo poltico se refiere, mas bien, con el lograr una serie de cambios estructurales
dentro de los mecanismos polticos, instituciones / polticas de una sociedad, como los *ue se refieren a
las le/es, impuestos, educacin, e#ercito, seguridad publica, #usticia criminal, ambiente, asistencia social
/ derechos humanos / ci%iles( De acuerdo a esta definicin, un acti%ista poltico podra nunca %er un
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Publicada anteriormente por el Secretariado de Justicia y Paz de la Orden de San Agustn, ,uria eneral Agustiniana,
Roma 7889(
pobre u oprimido para traba#ar en sus me#ores intereses( 2os acti%istas promue%en #usticia social
tratando de cambiar estructuras polticas in#ustas *ue opriman a las personas(
,uando acti%ismo poltico se toma como respuesta al E%angelio / partiendo de la comunin de la
Iglesia, se con%ierte en una acti%idad apostlica / pastoral( Este es el caso de San Agustn( Su acti%ismo
poltico fue una acti%idad eclesial / pastoral, una forma de e%angeli)acin( Por lo *ue el nunca %io su
acti%ismo poltico como una forma de comprometer su rol de obispo catlico(
7
:n intercambio de cartas
entre Agustn / un oficial imperial de alto rango aclara este punto( !acedonio era un catlico *ue, como
%icario imperial para el ;frica, estaba encargado de la administracin de la #usticia en todas las
pro%incias romanas del ;frica / era, por lo mismo, uno de los m's potentes catlicos en el gobierno(
<
1ea a Agustn como amigo / como padre espiritual, sin embargo, recha)aba las peticiones del obispo
pidiendo clemencia para los criminales condenados a muerte( En su carta, !acedonio di#o a Agustn *ue
el no crea *ue los obispos debieran inter%enir en los casos *ue se referan a la pena de muerte /a *ue
esto -nada tenia *ue %er con la religin.(
=
Agustn respondi al %icario imperial e5plic'ndole *ue, /a *ue
la sociedad necesita le/es / penas con el fin de funcionar #ustamente, tambi6n re*uiere *ue el E%angelio
sea predicado contra los e5cesos de crueldad *ue promue%e in#usticia e impide la reforma de los
criminales( Por lo *ue 6l insiste *ue los obispos estaban actuando correctamente intercediendo con los
oficiales ci%iles pidiendo clemencia hacia los condenados(
>
En esta carta, Agustn indirectamente pone en claro *ue el no %e la esfera poltica secular fuera de la
Iglesia /, por lo mismo, mas all' de la misin de la misma( Instituciones / mecanismos polticos, como
los *ue se encargan de la pena de muerte, in%itan a un reto / critica basados en el E%angelio *ue puedan
lle%ar a la reforma poltica( Aun cuando es cierto *ue la carta se refiere solo a la pena capital, #usticia
criminal / reforma penal, por*ue tambi6n se refieren a estos casos en contra de las cuestiones m's
2
Sobre este tema en general %er, por e#(: P( ?ro@n, Power and Persuasion in Late Antiquity. Towards a Christian Empire,
!adison: :ni%ersit/ of Aisconsin Press, 9BB7C R( 2i))i, Il potere episcopale nellriente !omano. !appresentazione
ideolo"ica e realt# politica $I%&% sec. d.C.', Rome: Edi)ioni dell.ateneo, 9BDEC 0( ?arnes, $Religion and Societ/ in the
Age of 0heodosius,& (race) Politics) and *esire+ Essays on Au"ustine, ed( "( !e/nell, ,algar/ : :ni%ersit/ of ,algar/
Press, 9BB8, p( 9>EFE= C L,-.que dans la cit, du I
-e
au %
e
si,cle. Ima"e et autorit/. Actes de la ta0le ronde or"anis/e par
lIstituto patristico Au"ustinianum et l1cole 2ran3aise de !ome $!ome) 4
er
et 5 d/cem0re 4667') ed( E( Rebillard and ,(
Sotinel, Rome: Gcole franHaise de Rome, 9BBD(
3
1er: I( R( !artindale, The Prosopo"raphy o2 the Late !oman Empire, %ol( 7 JA(D( <B>F>7E, ,ambridge: ,ambridge
:ni%ersit/ Press, 9BD8, p( KBE s(%( !acedonius <C Prosopo"raphie chr/tienne du 8as&Empire, %ol( 9: Prosopo"raphie de
lA2rique chr/tienne $A* 9:9&799', ed( A( !andou)e, Paris : Gditions du ,LRS, 9BD7, p( K>BFK9 s(%( !acedonius 7( 1er
tambi6n: M( !orgenstern, *ie 8rie2partner des Au"ustinus -on ;ippo. Prosopo"raphische) sozial& und ideolo"ie&
"eschichtliche <ntersuchun"en, ?ochum: :ni%ersitNts%erlag Dr L( ?rocOme/er, 9BB<, p( 98EFD(
4
1er: Agustn, ep. 9>7(7 J!acedonius to AugustineP( 2as Abre%iaciones utili)adas para los traba#os de Agustn, son las *ue
se encuentran en el Au"ustinus&Le=i>on, %ol( 7, ed( ,( !a/er, ?asel: Sch@abe Q ,o(, 9BBK, p( RIFRRI1(
5
1er: Agustn, ep. 9><(9KF9E(
2
amplias de la acti%idad poltica episcopal al inter%enir en asuntos polticos no concernientes directamente
con la Iglesia, se puede correctamente %er aun en t6rminos mas generales de un capitulo agustiniano del
acti%ismo poltico(
,larificando la definicin de acti%ismo poltico en su conte5to cristiano / eclesial, *uiero
distinguirlo, asimismo, tanto del criticismo poltico como de la disidencia( El criticismo poltico se refiere
al acti%ismo *ue implica una critica de ciertas instituciones publicas o polticas gubernamentales( As,
cuando Agustn argu/e en contra de !acedonio, *ue los obispos est'n e#erciendo su oficio pastoral
legtimamente cuando inter%ienen en contra de la aplicacin indiscriminada de la pena de muerte,
tambi6n carga a los oficiales de e5cesi%a crueldad / grande insensibilidad en cuanto a la reforma de los
criminales( As entra no solo en acti%ismo poltico, sino en critica poltica( De esta forma, Agustn
demuestra *ue no todos los casos de critica conlle%an al acti%ismo( :n gran problema de la ,onfesiones
puede ser ledo como genuina critica poltica, / lo mismo es cierto, en la ,iudad de Dios( En la
,onfesiones, Agustn critica la educacin romana *ue 6l recibi por*ue esta nutre ambiciones seculares
en el #o%en en lugar de estimular en 6l re%erencia por la #usticia / respeto por la %ida humana(
K
Poco
despu6s, critica la corte imperial de !il'n por la legitimacin de la decepcin poltica a costa de ofrecer
al p4blico un asentamiento de fiar en lo *ue se refiere a la seguridad imperial(
E
En la Ciudad de *ios
crtica las /a antiguas polticas e5pansionistas de los emperadores romanos como inherentemente
in#ustas, / hace eco de otras crticas polticas, como las del historiador cl'sico Salustio, cuando culpa
este imperialismo romano como causa de la ruptura de la #usticia social entre los habitantes del imperio(
,ritica poltica puede tambi6n encontrarse en los menos conocidos escritos agustinianos como el Contra
mendacium, donde argu/e en contra de la moralidad de las mentiras dichas por oficiales p4blicos aun
cuando se encuentran inmiscuidos en acti%idades, tales como el espiona#e, conectados con la defensa de
la seguridad social(
D
De hecho, probablemente hasta ahora estamos descubriendo la profundidad de la
crtica poltica contenida en los escritos publicados de Agustn( Aun por su %ariedad, ri*ue)a poltica e
importancia, estos e#emplos de crtica poltica no constitu/en acti%ismo como lo define, /a *ue no
representas directas inter%enciones en el proceso poltico dirigidas a reformas particulares *ue lle%aran a
promo%er #usticia social en una forma inmediata / concreta(
Acti%ismo poltico, en su ultima forma eclesial / cristiana, puede / debe ser distinguida de la
disidencia poltica, especialmente cuando abarca %iolencia en contra de los oficiales p4blicos o contra el
6
1er por e#(: Agustn, con2. 9(B(9>F98(9K, 9(9D(7B( See also R( Dodaro, $Augustine.s Secular ,it/,& Au"ustine and ;is
Critics, ed( R( Dodaro and ( 2a@less J2ondon, 7888P, p( 7<9F>B, at p( 7=DFB(
7
1er: Agustn, con2. K(K(B, D(K(9<(
8
1er: Agustn, c. mend. 9>(<7F9E(<=(
3
Estado( Acti%ismo, dirigido hacia la reforma de las instituciones, procesos / polticas, implica casi por
definicin un marcado respeto hacia la autoridad / legitimidad del Estado( Este respeto no necesita ser
considerado como absoluto, ni tampoco como una alineacin acrtica( Sin embargo, el pre#uicio de un
acti%ista poltico estar' en fa%or de la legtima autoridad al menos en el 'mbito fundamental / el acti%ista
reconocer' la responsabilidad *ue esta autoridad tiene al promo%er el bien p4blico, responsabilidad *ue
es inalienable( Para Agustn, e5isten principios teolgicos *ue apo/an esta posicin( Primeramente,
reconoce un orden di%ino detr's de la autoridad ci%il( Entendi6ndolo de esta forma, los oficiales ci%iles
legtimamente establecidos deber'n ser obedecidos a menos *ue ordenen algo en contra de la le/ di%ina(
B
Agustn tiene en mente a los m'rtires cristianos cuando formula este principio, / cuando permite en
teora la posibilidad de una desobediencia ci%il no %iolenta / conciente fuera del martirio, no es f'cil
imaginar casos en los *ue el pueda pensar como aplicacin #ustificable( En ning4n caso podra ser
entendido como un principio *ue #ustificara la insurreccin armada o la %iolencia en contra de las
personas, propiedades o instituciones publicas( :n segundo principio teolgico *ue apo/a el recha)o de
Agustn de la disidencia poltica, esta encuadrado, como el primero, en el salmo <87, predicado en la
fiesta de San 2oren)o( Agustn alab al diacono m'rtir como un e#emplo para los cristianos de la
resistencia no %iolenta ensenada por ,risto como m's efecti%a, en contraposicin con la insurreccin
ci%il %iolenta para combatir in#usticia social / poltica( Agustn predic este sermn poco despu6s del
incidente ocurrido en "ipona en el cual muchos miembros de su congregacin tomaron parte en los
linchamientos de un oficial imperial acusado de ciertas formas de corrupcin( Posiblemente era un oficial
de aduana culpable de e#ercer acti%idades ilegales / opresi%as en bienes llegados al puerto( En el sermn,
Agustn recuerda a sus o/entes la admonicin de San Pablo en Romanos 9< de *ue ha/ un gobierno
establecido, un orden poltico, al cual los cristianos est'n sometidos como lo est'n los otros miembros
de la sociedad( Aun en una sociedad in#usta como la del Imperio romano, ha/ le/es / penas *ue pueden
ser aplicadas contra oficiales p4blicos corruptos( 0omando la le/ en sus manos, los miembros de su
congregacin fallaron al no seguir el e#emplo de ,risto / de San 2oren)o, los cuales resistieron a la
in#usticia de parte de oficiales p4blicos con la noF%iolencia( As obrando, testimoniaron una #usticia aun
ma/or / el go)o de un bien m's alto *ue cual*uiera logrado por el poder secular( Agustn aclara en este
sermn *ue lo *ue el mas teme en la disidencia poltica es su capacidad para corromper los deseos de
cristianos de %i%ir #ustamente con%irti6ndolos en una forma de en%idia dirigida a poseer / e#ercer el
mismo poder corrupto *ue tienen los oficios p4blicos( Si los cristianos %erdaderamente *uieren crear
una sociedad mas #usta, deben primeramente renunciar al deseo de llegar a ser como sus enemigos
9
1er: Agustn, s. K7(D(
4
renunciado al uso de la %iolencia( ,risto / los m'rtires testificaron *ue el 4nico camino eficiente para la
reforma de la sociedad poltica es oponerse a la in#usticia con la noF%iolencia(
Recapitulando, el acti%ismo poltico consiste en los intentos por reformar las instituciones polticas,
mecanismos / polticas con el fin de hacerlas m's capaces de promo%er la #usticia social( As *ue, el
acti%ismo poltico debe ser distinguido de la crtica poltica( El acti%ismo siempre implica crtica poltica,
pero la critica de instituciones polticas esta frecuentemente e5presada sin un directo intento de reformar
estructuras polticas especficas o sus consecuencias pr'cticas( Acti%ismo poltico tambi6n se diferencia
de la disidencia poltica( 2a 4ltima consiste en un ata*ue %iolento hacia estructuras polticas u oficiales
p4blicos / se dirige a su destruccin( El acti%ismo poltico, esencialmente, respeta la autoridad ci%il en el
poder, pero busca reformar estructuras policitas concretas apo/adas por esta autoridad( En la siguiente
seccin de esta relacin ilustrare e#emplos del acti%ismo poltico de Agustn(
II( REMOR!A PELA2
Dadas las, generalmente, opresi%as condiciones sociales / polticas del tardo Imperio romano, las
in#usticias sociales *ue Agustn atac en su acti%ismo poltico fueron sorprendentemente numerosas / de
diferente tipo, inclu/endo, adem's de la penal capital / la #usticia social, la escla%itud, el derecho de asilo
/ de la proteccin de otros derechos ci%iles entre la poblacin(
Sa hemos hablado acerca de la intercesin ocasional de Agustn para pedir clemencia hacia los
criminales, incluidos los condenados a muerte(
98
Adem's de la carta escrita a !acedonio en este sentido,
Agustn tambi6n escribi a Donato, el Procnsul del ;frica responsable de gobernar la pro%incia romana
*ue inclua ,artago, inst'ndolo a e%itar la pena capital cuando trataba con los donatistas(
99
El procnsul
haba recibido la orden, en el =8D, del Emperador "onorio de aplicar presin en los miembros de la secta
ilegal dentro de la pro%incia(
97
Agustn anticipo *ue Donato aplicara la pena de muerte en casos de
asesinato, / le pide *ue no lo haga, / le ad%ierte *ue en caso de *ue intente lle%ar a cabo e#ecuciones, los
catlicos recha)aran el cooperar en la persecucin imperial de los donatistas por asesinato, aun cuando
ello significara *ue este se sintiera libre para matar catlicos con impunidad( Insta al gobernador para
*ue no permita la rela#acin de la seguridad p4blica *ue podra ocurrir en este caso(
10
1er: Agustn, ep. 988, 9<<, 9<=, 9<B, 9>9, 9><, 9>>(99, en. Ps. >8( 1er tambi6n: Possidius, %ita Au"ustini 78(
11
1er: Agustn, ep. 988( Agustn escribi la carta en el oto+o in%ierno =8DTB( 1er: !andou)e Jed(P, op( cit(, p( <8BF98 s(%(
Donatus 7=(
12
1er: Code= Theodosianus 9K(>(== J7= Lo%iember =8DP(
5
Su ad%ertencia al procnsul imperial, tambi6n catlico, estaba en consonancia con la posicin
mostrada en el sermn <87: la resistencia no %iolenta ofrece el 4nico medio seguro / efica) para
reformar la in#usticia / a las personas / polticas %iolentas( E#ecutando donatistas culpables de %iolencia
contra los catlicos, los oficiales imperiales 4nicamente crearan m'rtires para la cusa donatista( 2os
catlicos resistir'n la %iolencia donatista solo con los medios permitidos por la le/C sin embargo, no
cooperaran con la poltica imperial *ue era, en si misma, in#usta, /a *ue dicha poltica nunca lle%ara a la
reconciliacin de las dos comunidades religiosas /, as, a la creacin de una sociedad m's #usta(
Dirigi6ndose de esta forma al procnsul, promo%iendo de hecho un boicot catlico del tribunal imperial,
Agustn tambi6n demostr la fuer)a de la resistencia cristiana, no %iolenta, hacia las polticas in#ustas(
9<
,alculo los costos de su poltica para su comunidad / estaba preparado, sabiendo *ue esta le debera
pagar( El mismo, una %e), escapo, por poco, a un ata*ue donatista al inicio de su carrera episcopal(
2uego, en =99, presencio el asesinato de uno de sus sacerdotes, Restitu/ /, coherente con la poltica
subra/ada en su carta a Donato, escribi al nue%o procnsul imperial, Apringio, pidiendo *ue la pena
capital no fuera aplicada a los donatistas asesinos(
9=
2a poltica intercesora de Agustn referente a la reforma penal tambi6n lo lle%o a una oposicin
%ocal al uso de la tortura /a sea durante los interrogatorios de las personas sospechosas de actos
criminales, o como castigo de a*uellos con%ictos criminales(
9>
E5preso su oposicin a la tortura
directamente a trabes de cartas a los oficiales imperiales( En una carta dirigida a un comandante militar
13
L( !c2/nn, $Augustine.s Roman Empire,& ;istory) Apocalypse and the Secular Ima"ination. ?ew Essays in
Au"ustines ,it/ of od, ed( !( 1esse/, U( Pollman, and A(D( Mit)gerald, O(S(A, ?o@ling reen: Philosoph/
Documentation ,enter JV Au"ustinian Studies <8:7P, 9BBB, p( <DFB, fecha la carta de Agustn al procnsul poco despu6s de
agosto de =8D, pero antes de la publicacin del antedicho edicto del 7= de no%iembre( !c2/nn se+ala la 4ltima tercera
parte de la carta en la cual Agustn $in%ita al gobernador a publicar un edicto para mostrar a los Donatistas *ue las le/es
contra ellos siguen %igentes,& / sostiene *ue esto representara una $aparente redundancia& si la carta de Agustn hubiera
sido escrita despu6s de la publicacin del edicto imperial en cuestin( !c2/nn, conclu/e de esta manera, *ue la discusin
de Agustn sobre la sancin contra los Donatistas en esta carta es hipot6tica / contingente en relacin a la decisin del
procnsul de a%an)ar contra la secta( ,omo refuer)o a esta conclusin, hace notar *ue Agustn utili)a durante toda su
argumentacin un modo condicional / *ue su tono, dirigi6ndose a Donato, est' caracteri)ado de una $tortuosa cortesa
indirecta&( ,olocarle una fecha temprana a la carta de Agustn, le permite argumentar a !c2/nn *ue el te5to fue
$malentendido& por los estudiosos / *ue la intencin del obispo $al escribir a Donato no fue la de ofrecerle un conse#o
paterno sino m's bien la de obtener informacin sobre sus intenciones& incluso frente al hecho de la debilidad producida
por la reciente cada de Estilico, para %er si las /a e5istentes le/es contra los Donatistas, seguiran siendo aplicadas( Si
!c2/nn es correcto en su ra)onamiento, la fuer)a de oposicin de Agustn a la pena de muerte a los Donatistas / su
amena)ante $boicot& a los procesos #udiciales contra ellos seg4n consta en esta carta, *uedara notoriamente disminuida(
De todas formas, /o no esto/ persuadido por sus argumentos, tanto en referencia a *ue Agustn dudase de la intencin
genuina del procnsul en aplicar la pena de muerte a los Donatistas, como el hecho de concluir *ue el uso del tono
condicional por parte del obispo al dirigirse al procnsul fuera falta de se%eridadC creo m's bien *ue *uera ser claramente
respetuoso, ep. 988(7 J,SE2 <=T7(><EP(
14
1er: Agustn, ep. 9<=( 1er tambi6n, Agustn, ep. 9<<, 9<B, en relacin al mismo incidente(
15
1er: Agustn, ep. 9<<(7F<, B9(B, 98=(9, ciu. 9B(K(
6
del imperio, Mla%io !arcelino, Agustn alabo sus esfuer)os al e5traer una confesin de los acusados de
asesinar a Restitu/ sin el uso de las m's brutales formas de tortura *ue eran normalmente utili)adas en
las cortes(
9K
,uando un grupo de residentes paganos en la dicesis de Posidio, ,alama, atacaron e
incendiaron la iglesia durante una ra))ia anticristiana en =8D / mataron un cierto numero de fieles de la
congregacin del obispo, Lectario, un pagano / e5 oficial imperial, imploro a Agustn de interceder con
los oficiales imperiales para *ue los acusados de la %iolencia no fueran torturados durante la
in%estigacin de los crmenes, ni e#ecutados una %e) con%ictos(
9E
Agustn respondi inmediatamente *ue
la misericordia deba ser manifestada a los *ue se encontraban entre los *ue cometieron el incidente a fin
de *ue no pagaran con sus %idas por lo *ue haban hechoC / *ue tampoco la tortura deba ser empleada
como medio para reca%ar confesiones de los acusados(
9D
Escribi a Lectario *ue intercedera por ellos
ante los oficiales imperiales para pedir *ue se utili)aran medios menos fuertes *ue la pena capital o la
tortura con el fin de garanti)ar *ue dichos episodios de %iolencia no se repitieran( 2e pide a Lectario *ue
se comuni*ue con 6l en el caso *ue la tortura se apli*ue en esta situacin(
9B
III( I:S0I,IA ,RI!ILILA2
2a carta de Agustn a !acedonio trae a colacin algunos criterios en el trato de los indi%iduos *ue
act4an contra la le/ / *ue el obispo piensa sean los *ue deben caracteri)ar a un cristiano en el buscar la
#usticia( 2os criminales merecen ser amados / merecen *ue se les tenga misericordia /a *ue son seres
humanos( Iueces / oficiales p4blicos, como los obispos, est'n as ligados a los criminales en un cierto
-humanismo.( 2a sociedad debe, por lo mismo, buscar la reforma, no su destruccin(
78
Agustn reconoce
*ue las comunidades polticas se dedican a acti%idades #ustas / necesarias cuando amena)an con
sanciones contra los *ue %iolan le/es #ustas( "aci6ndolo as, buscan promo%er el bien no solo del
16
1er: Agustn, ep. 9<<(7( 1er : !andou)e Jed(P, op( cit(, p( KE9FD s(%( Mlauius !arcellinus( 1er tambi6n, !( !oreau, $2e
dossier !arcellinus dans la ,orrespondance d.Augustin,& !echerches au"ustiniennes B J9BE<P, p( >F9D9(
17
1er: Agustn, ep. B8 JLectarius to AugustineP( 2a Iglesia ,atlica en ,alama era gobernada por su Obispo, Posidio,
amigo de Agustn / su primer bigrafo( Lo *ueda claro a los historiadores, por *u6 Lectario le en%a su demanda a
Agustn(
18
1er: Agustn, ep. B9(B, cf( ep. 98=(9, *ue tiene relacin con este tema(
19
1er: Agustn, ep. 98=(9,9K,9E( En relacin al intercambio de correspondencia entre Agustn / Lectario %er
especialmente: "( "uisman, Au"ustins 8rie2wisselin" met ?ectarius. Inleidein") te>=t) -ertalin") commentaar,
Amsterdam: I( ?abelio@sOi, 9B>K( En relacin a la concepcin de Agustn sobre la #usticia criminal / su reforma en el
conte5to de la epstola a ,alama %er: Dodaro, $Augustine.s Secular ,it/,& op( cit(
20
1er: Agustn, ep. 9><(<( Para m's argumentos de esta carta en el conte5to de la %isin de Agustn referente a la #usticia
criminal %er: R( Dodaro, $Augustine of "ippo ?et@een the Secular ,it/ and the ,it/ of od,& Au"ustinus A2er. Saint
Au"ustin +a2ricanit/ et uni-ersalit/. Actes du colloque international) Al"er&Anna0a) 4&@ a-ril 5::4, ed( P(FS( Mu5, I(F!(
Roessli, O( Aermelinger, Mribourg: :ni%ersitNts%erlag, 788<, p( 7DEF<8>(
7
inocente, sino tambi6n del culpable *ue debe ser ale#ado de acti%idades ilcitas( Adem's e5plica *ue la
con%ersin moral es un proceso lento, *ue re*uiere profunda compasin aun por los *ue recaen / *ue
no responden positi%amente a los castigos inflingidos despu6s de una primera ofensa( Agustn simpati)
con el grupo de oficiales imperiales preocupados por la pre%encin del crimen: seres humanos pri%ados
de la paciencia re*uerida con el fin de esperar hasta *ue algunos criminales abandonasen sus caminos de
maldad( Pero insisti en *ue Dios, *ue no pierde la paciencia, pro%ee un modelo *ue los seres humanos
deben imitar( 2a reforma penal ofreci a Agustn el caso ideal por el cual obser%ar los caminos en el
proceso poltico / la misin e%angeli)adora de la Iglesia, ambos caminos paralelos entre si( 0anto los
oficiales imperiales como los pastores catlicos desean la reforma de los criminales pero, a %eces, ni el
Estado ni la Iglesia saben como lle%ar a cabo este ideal( Su carta a !acedonio aclara su punto de %ista
en el cual, en las circunstancias presentes, tanto la Iglesia como la comunidad poltica, aun necesitan
buscar nue%os / mas eficaces procesos para promo%er la con%ersin moral entre sus respecti%os
miembros( Agustn no ofrece ninguna solucin clara al problema, pero subra/a el principio de *ue, /a
*ue las instituciones penales son necesarias para frenar el *ue los seres humanos rompan la le/, dichas
instituciones / penas tienen *ue ser e%aluadas sobre la base de la capacidad de promo%er %erdadera
con%ersin de %ida( Esta con%ersin de %ida no se reali)ara en instituciones o procesos *ue conducen a
los seres humanos a formas destructi%as de %iolencia(
I1( ES,2A1I0:D
!'s all' del asunto de #usticia criminal, la escla%itud ofrece un rico conte5to adicional para
e5aminar el acti%ismo poltico de Agustn( 2a escla%itud estaba su#eta a regulacin ba#o la le/ romana(
,uando lo #u)garon #usto, los obispos africanos, inclu/endo Agustn, buscaron el instituir reformas a la
practica de la escla%itud con el fin de limitar su crecimiento / mitigar sus efectos da+inos( Posidio nos
recuerda *ue Agustn frecuentemente e5tra#o de su iglesia tesoros con el fin de pagar la libertad de
escla%os(
79
!'s aun, en una ocasin, cuando estaba fuera de "ipona, algunos miembros de su
congregacin atacaron un barco / liberaron m's de 988 escla%os *ue se encontraban cauti%os ah(
77
Pero
los esfuer)os de Agustn por reducir el mal de la escla%itud no se restringieron a actos de caridad, ni
tampoco, como 6l lo indica en el sermn <87, cre/ *ue el uso de la fuer)a pro%ocara al final #usticia
21
1er: Posidio, %ita Au"ustini 7=( 2a ma#or %ersin disponible es la de A(A(R( ?astiaensen Jed(P, %ita di Cipriano) %ita di
Am0ro"io) %ita di A"ostino, Rome: Monda)ione 2oren)o 1alla, 9BE>( Para una e5traordinaria traduccin en ingles, %er:
0(M(R( Loble and 0( "ead Jeds(P, Soldiers o2 Christ. Saints and Saints Li-es 2rom Late Antiquity and the Early Aiddle
A"es) :ni%ersit/ ParO: Penns/l%ania State :ni%ersit/ Press, 9BB>(
22
1er: Agustn, ep. 98W(E(
8
social( En su lugar, el acercamiento de Agustn era altamente racional( Era mu/ consciente de las
condiciones econmicas del ;frica romana *ue en a*uellos tiempos era difcil, / los impuestos
opresi%amente altos, *ue muchas personas se hallaban me#or %i%iendo en la relati%a seguridad de la
escla%itud *ue %i%iendo como ciudadanos libres, pero hambrientos(
7<
!ucho del me#oramiento social, sin
embargo, podra ser procurado si un n4mero de e5cesos ilegtimos de la industria de la escla%itud fueran
cancelados( Dos anos antes de su muerte, Agustn escribi un memorando a Alipio, *ue se encontraba en
camino a Italia, pidi6ndole a su amigo / hermano en el episcopado, *ue urgiera al Emperador para *ue
este ordenara ma/or publicidad / refuer)o de algunas le/es *ue prohiban el rapto / la %enta de personas
como escla%os(
7=
Estas pr'cticas ilcitas haban alcan)ado enormes proporciones en el 'rea de la costa
*ue rodeaba "ipona( Agustn inclu/e en su memorando una copia del edicto promulgado algunos a+os
antes por el Emperador "onorio / *ue estrictamente prohiba tales e5cesos( Alipio haba sido entrenado
en la profesin legal cuando era #o%en / haba ser%ido en el ser%icio imperial ci%il en Roma como asesor
para el tesoro italianoC as *ue conoca la forma de actuar del sistema legal imperial(
7>
Agustn le aconse#a de buscar la le/ en los archi%os imperiales en Roma antes de presentarse en la
corte imperial( :na %e) ah, deber' pedir no solo *ue esta / otras le/es *ue prohban acti%idades
ilegitiman en el negocio de los escla%os / sus organi)ados socios criminales fueran adecuadamente
castigados, sino *ue tambi6n las penas ad#untas a dichos crmenes sean reducidas como es el caso del
instrumento de tortura casi letal el *ue a un l'tigo se le a+adan en la punta bolas de metal / *ue estaba
prescrito por la le/( Agustn pidi la reduccin de las penas con el fin de *ue 6l / los dem's obispos /
oficiales imperiales estu%ieran mas inclinados a buscar la persecucin de dichas acti%idades criminales
*ue como lo haban estado hasta el momento con las le/es presentes, por*ue, haci6ndolo as estaran de
una forma m's segura, sentenciando a los negociantes de escla%os a una muerte horrible(
7K
Adem's, buscando el persuadir al emperador para *ue detu%iera a los %ioladores criminales de las
le/es de escla%os *ue apro%echaban la situacin en la ausencia de refuer)os de la le/ en la regin,
Agustn tambi6n busca el me#orar su propio conocimiento de las complicadas le/es romanas *ue se
refieren a la escla%itud( As lo hi)o en con#uncin con su responsabilidad de obispo de arbitrar casos
ci%iles *ue regularmente eran lle%ados ante 6l( Lue%amente, Posidio nos informa *ue Agustn ocupaba
23
1er: Agustn, s. 79(K, <>K(<FE, en. Ps. BB(E( Por esta ra)n, muchos escla%os libres entraron en los monasterios( 1er:
Agustn, en. Ps. 98<(<(9K, op. mon. 77(7>(
24
1er: Agustn, ep. 98W(7FD(
25
Al menos 6sta era la forma de %erlo de Agustn( 1er: Agustn con2( K(98(9K( 1er tambi6n: !andou)e, op( cit(, p( ><FK>
s(%( Al/pius, at p( ><, and E( Meldmann, A( Schindler, O( Aermelinger, $Al/pius,& Au"ustinus&Le=i>on, %ol( 9 ed( ,(
!a/er, ?asel: Sch@abe Q ,o(, 9BDKF9BB=, c( 7=>FKE, especialmente c( 7=K(
26
1er: Agustn, ep. 98W(=(
9
gran parte de la ma+ana recibiendo litigantes en audiencia / emitiendo #uicios #urdicos en los casos *ue
se le presentaban(
7E
,onocido como el -tribunal episcopal. Jaudientia episcopalis) episcopale iudiciumP,
este forum legal in%olucro obispos del cuarto / del *uinto siglo a lo largo de todo el Imperio romano en
un proceso de arbitra#e #udicial de casos concernientes a la propiedad, herencias / contratos, / al final
casos en los *ue se litigaba acerca de la escla%itud( Agustn frecuentemente busc conse#o de un e5perto
legal, Eusto*uio, *uien ha de haber traba#ado mu/ cerca del obispo de "ipona como conse#ero en
materia legal antes de cambiarse a otro local(
7D
A un cierto punto, Agustn le escribi una carta
pidi6ndole informacin detallada de la le/ romana *ue se refera a la %enta temporal de las personas en la
escla%itud, una forma de escla%itud a tiempo preestablecido en la cual los padres %endan a sus hi#os
como escla%os por un periodo determinado de tiempo con el fin de ahorrar dinero para pagar deudas
importantes( Aun cuando la pr'ctica era legal, permita abusos cada %e) m's difciles de pre%er /a *ue,
con el fin de lograrlo, se tena *ue ser e5tremadamente familiar con el cdigo legal romano tan
complicado como los cdigos de impuestos de muchas democracias capitalistas modernas(
,uando algunos casos trataban del estatus legal de dichos ni+os llegados ante el tribunal de Agustn,
el estaba for)ado a #u)gar estrictamente dentro del 'mbito de la le/ romana la cual, aun cuando poda ser
temperada algunas %eces por el E%angelio, no poda ser sustituida por 6l(
7B
,omo resultado de este
re*uisito legal, Agustn se dedico a estudiar la le/ romana en sus e5hausti%os detalles / a solicitar los
ser%icios de un e5perto profesional de la le/( De esta forma 6l esperaba *ue, conociendo bien las le/es en
cuestin, podra encontrar formas por medio de las cuales liberar a los ni+os *ue de otra forma tendran
*ue seguir siendo escla%os, posiblemente de por %ida(
<8

El inter6s de Agustn en el tribunal episcopal ciertamente representa una acti%idad pastoral dirigida
a promo%er #usticia /, adem's, por*ue no in%olucra directamente intentos de reformar estructuras
polticas, instituciones o polticas, no refle#a el criterio de acti%ismo poltico definido al inicio de la
27
1er: Posidio, %ita Au"ustini 9B( ,f( Agustn, ep. =D(9, 9<B(<, 79<(>, en. Ps. 99D(7=(<, s. <=8, op. mon. 7B(<E, uera rel(
>D( Para estudios sobre audientia episcopalis, %er ,( !unier, $Audientia episcopalis,& Au"ustinus&Le=i>on, %ol( 9, ed( ,(
!a/er, ?asel: Sch@abe Q ,o(, 9BDKF9BB=, c( >99F9>C U( RaiOas, $St Augustine on Iuridical Duties: Some Aspects of the
Episcopal Office in 2ate Anti*uit/,& Collectanea Au"ustiniana, %ol( 9: Au"ustine+ Second Bounder o2 the Baith, ed( I(
Schnaubelt and M( 1an Mleteren, Le@ SorO: Peter 2ang, 9BB8, p( =KEFD<C ( 1ismara, La "iurisdizione ci-ile dei -esco-i
$secoli I&IC', !ilan: Dott( A( iuffrX, 9BB>C I( ,( 2amoreau5, $Episcopal ,ourts in 2ate Anti*uit/,& Journal o2 Early
Christian Studies <:7 J9BB>P, p( 9=<FKEC R( Dodaro, $2a Iglesia / el Estado&, *iccionario de San A"ustDn+ San A"ustDn a
tra-/s del tiempo) ed( A( Mit)gerald, Editorial !onte ,armelo, ?urgos, 7889, p( KE=FKDD, at p( KE=FKEB(
28
2a ma#or e5plicacin del rol de Eusto*uio se ofrece en %arios puntos en un artculo de ,( 2epelle/, $2ibert6, colonat et
escla%age d.aprXs la 2ettre 7=W: la #urisdiction 6piscopale Yde liberali causaZ,& Les lettres de saint Au"ustin d/cou-ertes
par Johannes *i-Ea>, Paris: Gtudes augustiniennes, 9BD<, p( <7BF=7(
29
1er Code= Theodosianus <(9(DC cf( Agustn, ep. D<, DW(9, BW(=, 98W(=, 7=W( 2a edicin crtica del ,digo de 0eodosoio, se
encuentra en Theodosii li0ri C%I cum Constitutioni0us Sirmondianis et Le"es ?o-ellae ad Theodosianum pertinentes, ed(
0( !ommsen and P( !( !e/er, ?erlin: Aeidmann, 9B8=F>, reimpreso Dublin and [urich: Aeidmann, 9BE8
30
El tono / contenido de la ep. 7=W de Agustn, #ustifican esta inferencia(
10
relacin( 0ampoco lo menciono a este punto por*ue la relacin con Eusto*uio, el e5perto profesional en
le/es, as como sus esfuer)os considerables para entender la le/ romana en su enorme comple#idad,
representen aspectos del ministerio pastoral del obispo *ue lo dotaron adecuadamente para sus
inter%enciones con oficiales imperiales en materias como la escla%itud / otras in#usticias sociales( Aun
cuando no tenia un entrenamiento en le/ romana, Agustn entendi *ue la reforma de las instituciones
polticas re*uera un alto grado de familiaridad con la le/ / con las instituciones polticas( Su relacin
con Eusto*uio, aun cuando se lle%ara a cabo a trabes de cartas o a trabes del contacto personal, regular,
cuando traba#o con Agustn en "ipona, lo lle%o al alto grado / cualidad re*ueridos en la acti%idad *ue
Agustn e#erca como abogado poltico: ni%el profesional de conse#o *ue 6l buscaba, el tiempo dedicado
a estudiar / consultar la le/, el traba#o dedicado a la preparacin de las peticiones / memoranda en
materia legal, el %ia#e re*uerido a / desde la capital pro%incial a ,artago / la corte imperial en Ra%ena /,
finalmente, el no insignificante gasto in%ertido en esta acti%idad( Agustn acepto estos como los costos
de la e%angeli)acin del proceso poltico de su tiempo(
1( ASI2O
1ol%iendo ahora al acti%o apo/o de Agustn al derecho de asilo, nos asombramos *ui)'s al %er
cuanta de su acti%idad poltica estaba focali)ada en la defensa de las personas acusadas o con%ictas de
crmenes( ,onsiderando este hecho, debemos mantener en mente *ue tan f'cil era en los das de Agustn,
como lo es ahora, el *ue las clases pobres fueran criminali)adas por ine*uidades introducidas /
mantenidas en la sociedad a tra%6s de estructuras polticas, como en la distribucin in#usta / opresi%a del
pago de los impuestos(
<9
Entre los *ue pedan asilo en las iglesias durante el *uinto siglo se encontraba
un creciente numero de personas *ue eran buscadas por los oficiales del gobierno por cargos
relacionados con deudas financiaras( astos imperiales crecientes al final del siglo cuarto / principios
del *uinto, combinados con la corrupcin de oficiales p4blicos, lle%aban a la imposicin de un cada %e)
ma/or peso en los impuestos / *ue era grandemente sentido en ;frica, como en todas partes( ,omo
resultado, los terratenientes modestos / los comerciantes *ue no eran ricos, pero *ue normalmente
31
Para una bre%e / cl'sica introduccin, pero a4n %'lida, sobre el peso de los impuestos, %er: A("(!( Iones, The Later
!oman Empire 5FG&H:5, %ol( 9, O5ford: ?asil ?lacO@ell, 9BK=, p( =K7FB( Para te5tos m's recientes, tratados en
profundidad, %er: P(A( ?runt, !oman Imperial Themes, O5ford: ,larendon Press, 9BB8, reimpreso 9BBBC R( Delmaire,
$,it6s et fiscalit6s au ?asFEmpire( A propos du r\des curiales dans la le%6e des imp\ts,& La 2in de la cit/ antique et le
d/0ut de la cit/ m/di/-ale de la 2in du III si,cle # la-,nement de Charlema"ne, ed( ,( 2epelle/, ?ari: Edipuglia, 9BBK, p(
>BFE8C A( 2iebesch]t), $,ities, 0a5es and Accomodation of the ?arbarians: 0he 0heories of Duliat and offart,&
Iin"doms o2 the Empire. The Inte"ration o2 the 8ar0arians in Late Antiquity, ed( A( Pohl, 2eiden: ?rill, 9BBE, p( 9<KF>9(
11
disfrutaban de una seguridad financiara mdica, ahora se encontraban frente a grandes deudas /
criminali)acin( El linchamiento de los oficiales del gobierno, mencionado por Agustn en el sermn <87,
/ del cual /a hable, e5presa las tensiones e5plosi%as *ue su propia gente senta de frente a la carga de
impuestos( El asilo temporal en las iglesias ofreca a los deudores tiempo para pagar Jfrecuentemente
con la asistencia de los obisposP antes de ser arrestados / su#etos a procesos #udiciales *ue,
frecuentemente, lle%aba consigo la tortura( Sabemos de una ocasin en la *ue Agustn dio asilo a un
miembro laico de su congregacin, Macio, cuando este se enfrentaba a problemas relacionados con los
impuestos / la posibilidad de persecucin oficial *ue acompa+aba dichos problemas(
<7
En otra ocasin, Ma%encio, un gran#ero en un gran estado, Paraciano, cerca de "ipona, pidi asilo
en la iglesia de Agustn despu6s *ue haba sido acusado de mal%ersacin por parte del rico terrateniente(
,uando sala una %e) de la iglesia para la cena, fue arrestado por Mlorencio, un oficial adepto al
gobernador militar del ;frica Jcomes A2ricaeP, / fue incomunicado en un local apartado( Sin embargo,
Mlorencio actu ilegalmente cuando lle%o al infortunado Ma%encio fuera de la ciudad( Agustn escribi a
,resconio, el oficial a cargo de la aduana en la costa / le pidi *ue buscara a Ma%encio(
<<
:na %e) *ue se
determino donde se encontraba el acusado, Agustn en%i a uno de sus sacerdotes, ,elestino, para *ue
hablara con 6l( ,uando Mlorencio no se lo permiti, Agustn le escribi la ma+ana siguiente / le pidi *ue
obser%ara la le/ imperial *ue se refera a los prisioneros *ue esperaban el #uicio, una copia de dicha le/
acompa+aba la carta(
<=
Agustn pidi al oficial militar *ue el caso se tratara localmente, tal como lo
re*uera la le/, de tal forma *ue 6l pudiera arbitrar el caso J*ui)'s a tra%6s de su propio tribunalP( Pero
Mlorencio en%i a Ma%encio a la capital pro%incial a ,onstantino J,irtaP donde seria for)ado a
comparecer delante del tribunal del gobernador pro%incial JconsulariaP eneroso( Agustn se dio cuenta
de *ue los peligros *ue esperaban a Ma%encio haban crecido( Poda ser sometido a la tortura con el fin
de sacarle una confesin( !as aun, el rico terrateniente *ue haba acusado al gran#ero poda utili)ar su
ri*ue)a para influir en el gobernador / este se decidiera a tratar el caso( ,omo resultado, un inocente
poda ser condenado a sufrir penas por un incidente *ue hubiera podido ser tratado r'pida /
amigablemente en "ipona( Agustn inmediatamente le escribi al gobernador / le pidi *ue recibiera al
obispo local, Mortunato, en audiencia / *ue le permitiera apelar a nombre de Agustn con 6l fin de *ue el
caso se regresara a "ipona, su propia #urisdiccin, de acuerdo con la le/ imperial(
<>
En una carta aparte
32
1er: Agustn, ep. 7KD( See !andou)e Jed(P, op( cit(, p( <D9 s(%( Mascius(
33
1er: Agustn, ep. 99<(
34
1er: Agustn, ep. 99=C cf( Code= Theodosianus B(<(K J<8 Diciembre <D8P / B(7(K J79 Enero =8BP(
35
1er: Agustn, ep. 99K( 1er: !artindale, op( cit(, p( >89 s(%( enerosus 9C !andou)e Jed(P, op( cit(, p( ><7F< s(%(
enerosus 9( ( Molliet, $2.affare Ma%entius( E5amen du dossier JAugustin, Epist( 99<F99KP,& !e-ue des 1tudes
au"ustiniennes <8 J9BD=P, p( 7=8F>8, argumentos con%incentes en la lnea de 2enain de 0illemont, por la cual los e%entos
12
al obispo de ,onstantina, Agustn le e5plica la historia completa del caso / pide al obispo *ue inter%enga
a su nombre ante el gobernador(
<K
2a defensa de Ma%encio ilustra la e5tensin / comple#idad in%olucrada en esta forma de acti%ismo
poltico( Para tener 65ito, Agustn tu%o *ue conocer las le/es romanas rele%antes / ser capa) de arg]ir
con%incentemente contra los oficiales p4blicos *ue estaban en el poder / as darles poder a dichas le/es
en las pro%incias( !as aun, tu%o *ue lidiar simult'neamente con muchos ni%eles de administracin:
imperial, pro%incial / municipal, como tambi6n con las complicadas cuestiones *ue se referan a las
negociaciones entre las #urisdicciones polticas, legales / militares( De haber tenido e5isto al persuadir al
gobernador pro%incial para *ue remandara a Ma%encio a "ipona para el proceso, tendra *ue haber
usado sus capacidades legales / personales con el fin de persuadir a las autoridades locales *ue le
permitieran arbitrar el caso en su propio tribunal( 0oda su acti%idad tu%o *ue centrarse en contra de la
influencia *ue se hallaba en el fondo, influencia del rico acusador con su lu#osa hacienda( El caso
tambi6n ilustra esa parte del acti%ismo poltico *ue consista en la defensa de los derechos de los pobres(
Ma%encio tena el derecho, garanti)ado por la le/ imperial, de haber sido #u)gado en "ipona de haberlo el
*uerido( 0ambi6n tena el derecho a un periodo de treinta das con el fin de preparar su caso o para
encontrar un acuerdo con el acusador / las autoridades( Agustn busco defender tal derecho
argumentando con una peticin a los oficiales imperiales, contra cual*uier presin o dadi%as econmicas
por parte del rico terrateniente(
1I( ,O2EIA2IDAD
:n obser%ador del Agustn obispo tambi6n nota otra caracterstica de su acti%ismo poltico: el
hecho de lle%ar a cabo esta acti%idad en estricta colaboracin con otros obispos, como Alipio /
Mortunato, el obispo de ,onstantina cu/a asistencia Agustn pidi al apelar al gobernador de Lumidia en
fa%or de Ma%encio( C con su propio clero, como el sacerdote ,elestino *ue, aun a su propio riesgo
personal, intento sin 65ito hablar con Ma%encio cuando este se encontrada cauti%o por parte de
MlorencioC / con los catlicos laicos, como Eusto*uio, el #urisconsulto *ue aconse#aba a Agustn con
respecto a la le/ de la escla%itud /, presumiblemente, en otras cuestiones legales( 2e/endo la
correspondencia epistolar de Agustn uno se *ueda con la impresin clara de una iglesia africana capa),
registrados en esta carta no pueden ser fechados con ma/or precisin *ue en alg4n momento entre =8BF=7<, / no entre
<BBF=89, como sugiere el Prosopo"raphie chr/tienne(
36
1er: Agustn, ep. 99>(
13
contra todo, de llegar a un ni%el limite de acti%idad poltica coordinada para apo/ar la #usticia social(
0ampoco debemos perder de %ista la cooperacin *ue en esta empresa fue ofrecida a Agustn por parte
de un cierto n4mero de oficiales p4blicos, algunos de los cuales eran miembros de la Iglesia( !acedonio
/ Mla%io !arcelino fueron /a mencionados como oficiales imperiales con los cuales Agustn culti%o
c'lidas relaciones amistosas( Agradeci a !arcelino, en particular, por la misericordia *ue mostr hacia
los asesinos donatistas de Restituto( 0ampoco debemos ol%idar las estrechas relaciones de Agustn con
?onifacio, 6l comes o comandante militar del ;frica, o las c'lidas relaciones *ue estableci al final de su
%ida con Daro, un alto oficial del e#ercito en%iado al ;frica para terminar una rebelin *ue afectaba a
?onifacio / a las tropas imperiales, / para negociar la pa) con las fuer)as %'ndalas *ue a%an)aban a lo
largo del ;frica romana( En ambos esfuer)os, Daro aparentemente tu%o 65ito en ese momento Agustn
le escribi:
-Es ma/or gloria destruir la guerra con una palabra *ue hombres con la espada, / asegurar /
mantener la pa) con medios de pa) en lugar de con la guerra.(
<E
1II( ,OLSEIOS EPIS,OPA2ES
!ientras la contribucin de catlicos indi%iduales a la promocin de la #usticia / la pa) en el *uinto
siglo en ;frica no debe ser minimi)ada, una de las m's importantes estructuras eclesiales en el cora)n
de este acti%ismo poltico cristiano se encuentra en los ,onse#os episcopales de la iglesia africana( 2os
primeros concilios eclesiales normalmente trataban casos doctrinales / disciplinarios con los *ue se
enfrentaban los obispos en su traba#o pastoral: cuestiones concernientes a la fe catlica / regulaciones
del clero diocesano( Aun en cierto n4mero de casos, los obispos africanos apro%echaron las
oportunidades / la fuer)a de sus reuniones comunes para e#ercer delicada / diplom'tica presin en la
corte imperial con el fin de frenar in#usticias sociales / polticas *ue ocurran en el ;frica romana( Seria
difcil encontrar otra regin en la Iglesia catlica del *uinto siglo en la *ue los concilios episcopales
estu%ieran tan bien organi)ados como lo estaban en el ;frica entre los anos <B<F=99( E%identemente, la
fuer)a motri) detr's de la organi)acin de los concilios de los obispos africanos era la necesidad de los
obispos de encontrarse frecuentemente con el fin de coordinar esfuer)os en respuesta a desafos del
Donatismo, una crisis %enida a la cabe)a del ;frica durante dichos anos( Sin embargo, la e5periencia de
reunirse para refle5ionar / legislar a ni%el colegial regularmente / durante cierto numero de anos,
claramente denota *ue los obispos utili)aron el concilio como una oportunidad para hablar con la
37
1er: Agustn, ep. 77B(7(
14
administracin en una sola %o), %o) *ue era respetable, sin ser tmida, / buscando reformas *ue
contribu/eran a la formacin de una sociedad mas #usta mientras aseguraba, al mismo tiempo, el rol
legitimo de la Iglesia en la b4s*ueda de la #usticia(
En #unio del =89, los obispos estaban reunidos para un snodo en ,artago / decidieron el en%i de
representantes a las iglesias italianas para hablar con los obispos acerca de la manumisin eclesi'stica(
Esta practica, instituida por un edicto imperial, autori)aba a los obispos catlicos el testimoniar en sus
iglesias declaraciones por las *ue propietarios de escla%os formalmente emancipaban uno o dos
escla%os( ,omo resultado de esta accin, los escla%os liberados autom'ticamente ganaban la ciudadana
romana adem's de la libertad( :no de los obispos africanos di#o *ue esta practica se lle%aba a cabo en
las iglesias italianas / *ue se podra tener tambi6n en el ;frica, ellos aprobaron una resolucin en otro
snodo tenido en septiembre del mismo ano para en%iar delegados episcopales a la corte imperial con el
fin de solicitar del Emperador "onorio el permiso de e#ercer dicha practica tambi6n en el ;frica(
<D
Aparentemente la autori)acin imperial fue dada, / la pr'ctica se inicio( Agustn presenci cierto n4mero
de dichas manumisiones(
<B
2os concilios episcopales africanos en los cuales Agustn tomo parte, trataron de otros temas
adem's de la escla%itud( ,on el incremento del n4mero de personas buscando el asilo para e%itar a los
colectores de impuestos, los emperadores romanos, iniciando el <B7, negaron el derecho de asilo
temporal en las iglesias a los deudores de impuestos(
=8
En el <BB, el concilio de ,artago pidi al
Emperador *ue re%ocara esta decisin / no prohibiera el derecho de asilo en las iglesias por ning4n
moti%o(
=9
Lo fue sino hasta %einte anos despu6s en el =9B, *ue los Emperadores "onorio / 0eodosio II
reconocieron el in%iolable derecho de asilo( Su edicto ordenaba el arresto / castigo se%ero a los oficiales
imperiales *ue impedan el asilo a los *ue lo solicitaban(
=7
Otro e#emplo de inter%encin poltica de parte de los concilios de los obispos africanos concerna a
la institucin de los defensores de los ciudadanos, oficiales imperiales cu/as funciones eran las de
proteger los derechos ci%iles garanti)ados a todos los ciudadanos por la le/ imperial( El de2ensor
ci-itatis, uno asignado a cada ciudad, tena la responsabilidad de proteger a las clases pobres *ue
38
1er: !e"istri ecclesiae Cartha"iniensis e=cerpta, canon K= V ,,2 9=B(9BD, canon D7 V ,,2 9=B(78=(
<B
1er: Agustn, s. 79(K, <>K(<FE, en. Ps. BB(E( Sobre manumisiones eclesi'sticas en general, %er M( Mabbrini, La
manumissio in ecclesia, !ilan: Dott( A( iuffrX, 9BK>(
40
2a le/ original se puede encontrar en el Code= Theodosianus B(=>(9, fechado 9D Octubre <B7(
41
1er: !e"istri ecclesiae Cartha"iniensis e=cerpta, canon >K V ,,2 9=B(9B<F9B=(
42
Para este edicto %er: Constitutiones Sirmondianae 9<(
15
difcilmente entendan los derechos *ue les correspondan por las le/es / edictos imperiales( 2as
pe*ue+as propiedades *ue tenan estos pobres terratenientes / comerciantes eran constantemente
confiscadas por corruptos oficiales del gobierno / por parte de ciudadanos pri%ados m's ricos(
=<
El
de2ensor ci-itatis estaba capacitado tanto para e5plicar e la gente com4n acerca de sus derechos
otorgado por la le/ romana, como para inter%enir con otros oficiales imperiales con el fin de proteger los
derechos ci%iles / legales de las clases m's ba#as contra los intereses de los ricos / deshonestos( En el
sermn <87, Agustn dice *ue si hubiera un de2ensor ci-itatis en "ipona, los comerciantes pobres / otra
gente com4n hubieran sido capaces de e%itar la e5plotacin por parte de los oficiales p4blicos corruptos
/ la %iolencia *ue esto comportaba se hubiera e%itado(
==
En septiembre del =89, durante el mismo
concilio de ,artago en el cual los obispos africanos pedan al Emperador *ue permitiera la manumisin
eclesi'stica en las pro%incias africanas, tambi6n apelaban al Emperador para *ue en%iara un de2ensor
ci-itatis a cada ciudad africana con el fin, decan, de -ali%iar el sufrimiento de los pobres.(
=>
Seis anos
despu6s, en el =8E, el emperador "onorio promulgo un edicto en el cual ordenaba *ue el obispo local /
el clero, con los ciudadanos de alto rango JhonestioresP de cada ciudad, eligieran un de2ensor(
=K
Obrando
de esta forma, el Emperador daba respuesta en parte a la presin impuesta por los obispos africanos Jtal
como se presento en el ,oncilio de ,artago en el =89P para elegir como de2ensores a ciudadanos *ue
pudieran ser imparciales antes sus m's poderosos colegas(
El rol preciso de Agustn en apo/ar a los concilios episcopales africanos para *ue tomaran en sus
manos este tipo de acti%idad poltica para a/udar a los pobres del ;frica no puede ser determinado
directamente de las actas oficiales *ue poseemos de los concilios africanos, como tampoco de otras
fuentes( Sin embargo, a lo largo de su episcopado, Agustn e#erci un profundo lidera)go entre los
obispos africanos, / sus relaciones con el primado de Lumidia, el obispo Aurelio de ,artago, era de
estrecha colaboracin( Era llamado frecuentemente por otros obispos a hablar en su fa%orC fue uno de
los siete delegados elegidos para representar la Iglesia catlica en la conferencia del =99 tenida con la
#erar*ua donatista( 2os estudiosos suponen *ue su rol en los snodos episcopales de ,artago era de gran
importancia( Al mismo tiempo, debemos recordar *ue la naturale)a de un snodo episcopal es *ue act4a
como un cuerpo unido, en el *ue la participacin de los obispos particulares es menos importante *ue la
43
1er la e5plicacin de los deberes del de2ensor ciuitatis dados en el Code= Justinianus 9(>>(= Jconstitucin fechada <D>P(
1er tambi6n: Dodaro, $,hurch and State,& op( cit(, at p( 9EB(
44
1er: Agustn, s. <87(9EC cf( ep. 77W(7( 1er tambi6n : ,( 2epelle/, $2e patronat 6piscopal au5 I
%e
et 1
e
siXcles: continuit6s
et ruptures a%ec le patronat classi*ue,& in E( Rebillard and ,( Sotinel Jeds(P, L,-.que, op( cit(, p( 9EF<<, at p( 7EF<7C M(
Iac*ues, $2e d6fenseur de cit6 d.aprXs la 2ettre 77W de saint Augustin,& !e-ue des 1tudes au"ustiniennes <7 J9BDKP, >KF
E<(
45
1er !e"istri ecclesiae Cartha"iniensis e=cerpta, canon E> V ,,2 9=B(787(
46
1er Code= Justinianus 9(>>(D(
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colecti%a / colegial acti%idad de todos los obispos presentes en el snodo( Aun, no debemos %er a
Agustn actuando en una posicin de lidera)go en el concilio con el fin de asociarlo con esta nue%a /
significante forma de acti%ismo poltico cristiano(
1III( ,OL,2:SIOL
Para terminar, *uisiera ofrecer algunos puntos conclusi%os acerca de esta panor'mica del acti%ismo
poltico de Agustn(
^ Agustn respeta, pero no es un su#eto complaciente o pasi%o de frente al orden poltico e5istente(
Apo/a la le/ en teora / en practica, / frecuentemente busca *ue la le/ sea me#or conocida por los
oficiales p4blicos / por el pueblo / *uiere %erlas refor)adas con la aplicacin de penas humanas pero *ue
sean capaces, sin embargo, de desterrar la acti%idad criminal(
^ El acti%ismo poltico de Agustn no es program'tico en su concepto( Aun cuando su pensamiento
poltico es en principio teolgico, no busca implementar una %isin poltica particular o plan( Su
acti%ismo responde a enfermedades sociales particulares tal como se presentas entre la gente por la *ue
se siente responsable de dirigir sus cuidados(
^ Al mismo tiempo, su acti%ismo poltico es del m'5imo grado *ue se pueda alcan)ar( Sa sea *ue
bus*ue conse#o de un e5perto en le/ romana, haciendo recomendaciones para el nombramiento de un
cualificado defensor ci%itatis para su ciudad, o eligiendo un emisario episcopal *ue lo representara ente
la corte imperial, Agustn constantemente intenta asegurar *ue sus esfuer)os para lograr la #usticia sean
apo/ados por la gente m's competente *ue pueda reclutar(
^ As, mientras Agustn no e%ade su propio rol en alcan)ar sus propsitos polticos / sociales,
entiende *ue interceder por los pobres / oprimidos re*uiere una or*uestacin de los ministros ordenados
de la Iglesia con los laicos *ue reali)an acti%idades propias a su estado de %ida, talentos / entrenamiento
profesional(
^ 2a acti%idad literaria es para Agustn un gran medio para interceder polticamente( ,artas /
memorandums se tienen *ue escribir, b4s*uedas en archi%os imperiales / municipales se tienen *ue
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hacer, cdigos legales se tienen *ue procurar, leer / copiar, argumentos legales / filosficos se tienen
*ue componer, se tiene *ue poner atencin a la claridad de pensamiento / al estilo(
^ En lnea con este punto, el acti%ismo poltico se une a la crtica poltica, la cual no se tiene *ue
entender en sentido negati%o( Agustn no solo inter%iene con los oficiales p4blicos con el fin de modificar
sus polticas o procedimientos, los in%ita a e5aminar con 6l las races de las enfermedades sociales /
polticas( De esta forma, tambi6n, el acti%ismo poltico se con%ierte en acti%idad intelectual,
con%ersacin teolgica sobre Dios, ,risto / la naturale)a del bien p4blico, *ue lle%a a humani)ar /
cristiani)ar a los *ue participan en 6l(
^ Minalmente, el acti%ismo poltico es costoso( 2e cuesta a Agustn tiempo, traba#o pesado / dinero(
S seria difcil para nosotros decir cual de estas tres cosas le costaba m's( Mrecuentemente insiste *ue
*uiere pagar el precio de inter6s, un precio *ue no pagara si no cre/era *ue el E%angelio as lo
re*uiera(
Por todas estas ra)ones / otras *ue no tenemos tiempo de e5aminar ho/, digo *ue Agustn es el
Padre del Acti%ismo poltico ,ristiano( Acerco la construccin de una sociedad mas #usta desde las
profundidades teolgicas / capacidades practicas m's geniales, en naturale)a, *ue la de sus
predecesores( Su compasin hacia los *ue sufran in#usticia alrededor del era claramente palpableC
algunos la cre/eron hasta e5trema( Este lado de la %ida / obra de Agustn ha sido relati%amente oculto a
simple %ista, pero se debe al hecho de *ue nuestro conocimiento de su acti%idad poltica fue aun m's
completo solo despu6s del descubrimiento / publicacin de 7D de sus cartas en 9BD9( !uchas de estas
cartas contienen informacin significati%a acerca de la acti%idad de Agustn en la esfera poltica( Pero
esta laguna anterior no puede ser la sola e5plicacin de nuestro desconocimiento de las acti%idades
polticas de Agustn( !ucha de nuestra ignorancia se debe a nuestra indiferencia _tanto a los esfuer)os
de Agustn para traba#ar por la #usticia en el *uinto siglo / a nuestra responsabilidad de hacerlo nosotros
ho/, como al hecho de *ue la teologa cristiana neg peso a la importancia en los Padres de la Iglesia de
traba#ar en fa%or de la #usticia social(
2o *ue :stedes har'n a*u esta semana al referirse al inter6s de la Orden hacia la #usticia social / la
pa) continua un proceso iniciado solo despu6s del 1aticano II( Al hacerlo :ds(, sin embargo, deber'n
recordar *ue dicha acti%idad esta impresa profundamente en la esencia de lo *ue es ser Agustino por*ue
%i%e en el alma de nuestro santo Padre( Legar la importancia del acti%ismo poltico de Agustn es negar
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*uien era 6l para la gente *ue ser%ia, un sacerdote en *uien se poda confiar / *ue tenia cuidado de los
oprimidos, pero m's *ue cuidado, *ue trataba de a/udar, pero mas *ue a/udar, *ue trataba de cambiar
el sistema de tal forma *ue terminara la opresin( Debemos pensar *ue ha/ algo nue%o acerca del
misterio de la pa) / la #usticia, debemos pensar *ue estamos hablando / haciendo cosas en la Iglesia ho/
*ue no se han hecho antes( En un sentido importante, claro, esto es cierto( Pero adem's, estamos de
frente a una irona en la *ue algunos de nosotros ho/, si es *ue alguno, haremos en nuestra %ida una
fraccin de lo *ue Agustn hi)o en la su/a(
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