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a msica (del griego: [] - mousik [tchn], "el arte de lasmusas") es, segn

la definicin tradicional del trmino, el arte de organizar sensible y lgicamente una


combinacin coherente de sonidos y silenciosutilizando los principios fundamentales de
la meloda, la armona y el ritmo, mediante la intervencin de complejos procesos psico-
anmicos. El concepto de msica ha ido evolucionando desde su origen en la Antigua
Grecia, en que se reuna sin distincin a la poesa, la msica y la danza como arte unitario.
Desde hace varias dcadas se ha vuelto ms compleja la definicin de qu es y qu no es
la msica, ya que destacados compositores, en el marco de diversas experiencias
artsticas fronterizas, han realizado obras que, si bien podran considerarse musicales,
expanden los lmites de la definicin de este arte.
La msica, como toda manifestacin artstica, es un producto cultural. El fin de este arte es
suscitar una experiencia esttica en el oyente, y expresar sentimientos, circunstancias,
pensamientos o ideas. La msica es un estmuloque afecta el campo perceptivo del
individuo; as, el flujo sonoro puede cumplir con variadas funciones (entretenimiento,
comunicacin, ambientacin, etc.).
Definicin de la msica

La msica acadmica occidental ha desarrollado un mtodo de escritura basado en dos ejes: el horizontal
representa el transcurso del tiempo, y el vertical la altura del sonido; la duracin de cada sonido est dada
por la forma de las figuras musicales.
Las definiciones parten desde el seno de las culturas, y as, el sentido de las expresiones
musicales se ve afectado por cuestiones psicolgicas, sociales, culturales e histricas. De
esta forma, surgen mltiples y diversas definiciones que pueden ser vlidas en el momento
de expresar qu se entiende por msica. Ninguna, sin embargo, puede ser considerada
como perfecta o absoluta.
Una definicin bastante amplia determina que msica es sonoridad organizada (segn una
formulacin perceptible, coherente y significativa). Esta definicin parte de que en
aquello a lo que consensualmente se puede denominar "msica" se pueden percibir
ciertos patrones del "flujo sonoro" en funcin de cmo las propiedades del sonido son
aprendidas y procesadas por los humanos (hay incluso quienes consideran que tambin
por los animales).
Hoy en da es frecuente trabajar con un concepto de msica basado en tres atributos
esenciales: que utiliza sonidos, que es un producto humano (y en este sentido, artificial) y
que predomina la funcin esttica. Si tomramos en cuenta solo los dos primeros
elementos de la definicin, nada diferenciara a la msica del lenguaje. En cuanto a la
funcin "esttica", se trata de un punto bastante discutible; as, por ejemplo, un "jingle"
publicitario no deja de ser msica por cumplir una funcin no esttica (tratar de vender una
mercanca). Por otra parte, hablar de una funcin "esttica" presupone una idea de la
msica (y del arte en general) que funciona en forma autnoma, ajena al funcionamiento
de la sociedad, tal como la vemos en la teora del arte del filsofo Immanuel Kant.
Jean-Jacques Rousseau, autor de las voces musicales en L'Encyclopdie de Diderot,
despus recogidas en su Dictionnaire de la Musique,
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la defini como "Arte de combinar
los sonidos de una manera agradable al odo".
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Segn el compositor Claude Debussy, la msica es "un total de fuerzas dispersas
expresadas en un proceso sonoro que incluye: el instrumento, el instrumentista, el creador
y su obra, un medio propagador y un sistema receptor".
La definicin ms habitual en los manuales de msica se parece bastante a esta: "la
msica es el arte del bien combinar los sonidos en el tiempo". Esta definicin no se detiene
a explicar lo que es el arte, y presupone que hay combinaciones "bien hechas" y otras que
no lo son, lo que es por lo menos discutible.
Algunos eruditos han definido y estudiado a la msica como un conjunto de tonos
ordenados de manera horizontal (meloda) y vertical (armona). Este orden o estructura
que debe tener un grupo de sonidos para ser llamados msica est, por ejemplo, presente
en las aseveraciones del filsofo Alemn Goethe cuando la comparaba con la arquitectura,
definiendo metafricamente a la arquitectura como "msica congelada". La mayora de los
estudiosos coincide en el aspecto de la estructura, es decir, en el hecho de que la msica
implica una organizacin; pero algunos tericos modernos difieren en que el resultado
deba ser placentero o agradable.
Parmetros del sonido

Distribucin de las notas musicales en el teclado de un piano. Cada nota representa unafrecuencia de
sonido distinta.
Artculo principal: Solfeo
La msica est compuesta por dos elementos bsicos: los sonidos y lossilencios.
El sonido es la sensacin percibida por el odo al recibir las variaciones de presin
generadas por el movimiento vibratorio de los cuerpos sonoros. Se transmite por el medio
que los envuelve, que generalmente es el aire de laatmsfera. La ausencia perceptible de
sonido es el silencio, aunque es una sensacin relativa, ya que el silencio absoluto no se
da en la naturaleza.
El sonido tiene cuatro parmetros fundamentales:
La altura es el resultado de la frecuencia que produce un cuerpo sonoro; es decir, de
la cantidad de ciclos de las vibraciones por segundo o dehercios (Hz) que se emiten.
De acuerdo con esto se pueden definir los sonidos como "graves" y "agudos". Cuanto
mayor sea la frecuencia, ms agudo (o alto) ser el sonido. La longitud de onda es la
distancia medida en la direccin de propagacin de la onda, entre dos puntos cuyo
estado de movimiento es idntico; es decir, que alcanzan sus mximos y mnimos en
el mismo instante.
La duracin corresponde al tiempo que duran las vibraciones que producen un sonido.
La duracin del sonido est relacionada con el ritmo. La duracin viene representada
en la onda por los segundos que sta contenga.
La intensidad es la fuerza con la que se produce un sonido; depende de la energa. La
intensidad viene representada en una onda por la amplitud.
El timbre es la cualidad que permite distinguir los diferentes instrumentos o voces a
pesar de que estn produciendo sonidos con la misma altura, duracin e intensidad.
Los sonidos que escuchamos son complejos; es decir, son el resultado de un conjunto
de sonidos simultneos (tonos, sobretonos y armnicos), pero que nosotros
percibimos como uno (sonido fundamental). El timbre depende de la cantidad de
armnicos o la forma de la onda que tenga un sonido y de la intensidad de cada uno
de ellos, a lo cual se lo denomina espectro. El timbre se representa en una onda por el
dibujo. Un sonido puro, como la frecuencia fundamental o cada sobretono, se
representa con una onda sinusoidal, mientras que un sonido complejo es la suma de
ondas senoidales puras. El espectro es una sucesin de barras verticales repartidas a
lo largo de un eje de frecuencia y que representan a cada una de las senoides
correspondientes a cada sobretono, y su altura indica la cantidad que aporta cada una
al sonido resultante.
Vase tambin: nota musical
Elementos de la msica
La organizacin coherente de los sonidos y los silencios (segn una forma de percepcin)
nos da los parmetros fundamentales de la msica, que son la meloda, la armona y el
ritmo. La manera en la que se definen y aplican estos principios, varan de una cultura a
otra (tambin hay variaciones temporales).
La meloda es un conjunto de sonidos concebidos dentro de un mbito sonoro
particular que suenan sucesivamente uno despus de otro (concepcin horizontal), y
que se percibe con identidad y sentido propio. Tambin los silencios forman parte de la
estructura de la meloda, poniendo pausas al "discurso meldico". El resultado es
como una frase bien construida semntica y gramaticalmente. Es discutible en este
sentido si una secuencia dodecafnica podra ser considerada una meloda o no.
Cuando hay dos o ms melodas simultneas se denomina contrapunto.
La armona, bajo una concepcin vertical de la sonoridad, y cuya unidad bsica es
el acorde, regula la concordancia entre sonidos que suenan simultneamente y su
enlace con sonidos vecinos.
La mtrica, se refiere a la pauta de repeticin a intervalos regulares, y en ciertas
ocasiones irregulares, de sonidos fuertes o dbiles y silencios en una composicin.
El ritmo, es el resultado final de los elementos anteriores, a veces con variaciones muy
notorias, pero en una muy general apreciacin se trata de la capacidad de generar
contraste en la msica, esto es provocado por las diferentes dinmicas, timbres,
texturas y sonidos.
Otros parmetros de la msica son: la forma musical, la textura musical y
la instrumentacin.
Cultura y msica