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Romances Nova Cultural

Ginna Gray
Um patro que era um tirano.
Uma assistente que o desafiava.
Carcias ousadas e um beijo louco fizeram Beatrice perceber seu imenso amor. H poucos dias,
vestira-se como uma beata para disfarar a beleza e conseguir o emprego. Agora estava ali, nos
braos do patro, vibrando de amor, numa confuso de desejos descon!ecidos.
Ap"s tantos anos de autocontrole, sentia-se desorientada. #or $ue apai%onar-se por &ard, um
!omem temperamental $ue tin!a fama de con$uistador' (as ela o amava com f)ria e pai%o*
+igitalizao, -imonin!a
.eviso, /dna 0i$uer
CAPTULO I
Beatrice &inters entrou em casa batendo a porta com tanta fora, $ue o antigo lustre c!egou
a tilintar. #or um momento, ela fitou a luz tremulante com um sorriso de satisfao. 1 desejo de
De f para fs, sem fns lucrativos.
Ginna Gray Tempestade de emoes
praticar alguma esp2cie de viol3ncia a perseguira o dia inteiro, e agora ela sentia um grande alvio
ao dar vazo 4 sua frustrao, mesmo $ue fosse de uma maneira infantil.
Ao enfiar o guarda-c!uva ainda mol!ado no suporte de cobre, com mais mpeto do $ue o
necessrio, voltou-l!e a vontade de t3-lo $uebrado na cabea do sr. 5en6ins. /le bem $ue o teria
merecido*
Bufando de raiva, Beatrice subiu as escadas, com passadas rpidas e decididas. 1s longos
cabelos castan!os balanavam-l!e nas costas, como a cauda de um tigre enfurecido.
/ra inacreditvel* /ra realmente inacreditvel $ue durante $uatro anos tivesse circulado no
mundo dos neg"cios $uase em estado de graa. (as essa ing2nua ignor7ncia !avia terminado.
8as duas )ltimas semanas, ela sofrera uma se$u3ncia de c!o$ues e decep9es, e nem na$uele
dia fora poupada.
Ao dei%ar a :!omas Barlo; < Cia., onde fora gerente de uma seo, estava confiante de $ue
sua compet3ncia profissional garantiria-l!e um novo emprego, to interessante e to bem remu-
nerado $uanto o anterior. (as, ao inv2s disso, vin!a sendo preterida, sob a alegao de ter um
currculo super$ualificado para os cargos disponveis. 1u, o $ue era pior, os empregados em
potencial mostravam-se mais interessados em suas $ualidades como possvel parceira de cama
do $ue em sua capacidade para gerenciar um escrit"rio.
=uando alcanou o patamar e abriu a porta do apartamento, estava ofegante. 8o s" pelo
esforo fsico, mas, principalmente, pelo desgaste emocional.
/la tin!a um problema. / a e%peri3ncia ensinara-l!e $ue a )nica forma de solucion-lo seria
fazer uma anlise pr2via dos fatos, estabelecer um plano de ao e, em seguida, e%ecut-lo com
paci3ncia e obstinao. +ei%ar-se levar por uma e%ploso temperamental podia faz3-la rela%ar na
!ora, mas no iria resolver nada.
A apar3ncia e%terna de Beatrice &inters era enganadora. -ob a figura suave e feminina, sob
o ar tran$uilo e frio, escondiam-se uma vontade f2rrea e um esprito rebelde e independente. /la
demonstrava ser tolerante e tratvel, e, 4s vezes, at2 pessoas mais pr"%imas podiam levar anos
para descobrir a verdadeira Beatrice, uma moa determinada $ue, ao fi%ar uma meta, fazia de
tudo para alcan-la. -e, por acaso, ela enfrentasse algum obstculo $ue no pudesse transpor
de imediato, logo tomava um camin!o alternativo, e o atacava sob outro 7ngulo. A mesma im-
placvel determinao em algu2m mais agressivo seria assustadora.
:o logo Beatrice ultrapassou a porta do apartamento, o telefone tocou. /ngolindo a raiva, ela
foi atend3-lo.
> Al?*
> 1i* Acabei de c!egar ao campus, e resolvi telefonar antes de comear a devorar os livros.
> A voz do irmo do outro lado da lin!a, parecia animada e c!eia de confiana. > / ento, como
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Sabrina n 470
foi a entrevista'
> #ara ser franca, no foi muito boa > respondeu Beatrice com um suspiro.
> 1!... > 1 tom de @reg mudou drasticamente. A$uela )nica slaba traduzia todo o seu
desapontamento. > 1 $ue aconteceu' > ele $uis saber.
A pergunta trou%e-l!e 4 mem"ria a imagem da mo gorda e pegajosa do sr. 5en6ins
apalpando-l!e o joel!o, e Beatrice sentiu um espasmo de nojo.
> /u... eu ac!o $ue ele j tin!a algu2m em perspectiva, e min!a entrevista no passou de
mera formalidade > mentiu.
#or nada deste mundo diria a verdade a @reg. /le tin!a apenas dezenove anos. /ra seis
anos mais moo do $ue ela, mas sempre tomava atitudes de irmo mais vel!o. -e @reg viesse a
saber $ue a$uele sujeito as$ueroso fizera-l!e propostas obscenas, seria bem capaz de parti-lo ao
meio.
> #aci3ncia > murmurou @reg, num tom ressentido. > Aoc3 tem outra coisa em vista'
Beatrice relanceou um ol!ar pela seo de classificados do jornal $ue dei%ara aberto sobre a
mesa do caf2, e sorriu fracamente.
> Ainda no, mas vou continuar batal!ando. 0ez-se um breve sil3ncio e @reg pigarreou.
> 1l!e a$ui, mana. /u poderia conseguir um emprego de meio e%pediente. -ei $ue no 2
muito, mas sempre ajuda.
> 8o* +e forma alguma* > revidou Beatrice. > Concentre-se apenas nos estudos, e dei%e
a parte financeira por min!a conta.
1 oferecimento de @reg a comovera e, ao mesmo tempo, a !orrorizara. /le vin!a
conseguindo notas altas no cursin!o, e um trabal!o, mesmo $ue de meio perodo, prejudicaria os
estudos. 8o podia admitir $ue isso acontecesse. H muito @reg son!ava formar-se engen!eiro.
/ nem $ue fosse para mover c2us e terra, ela !averia de transformar esse son!o em realidade.
> /st bem. -e 2 assim $ue voc3 prefere... > concordou o irmo, com relut7ncia, > (as a
oferta fica de p2. Bembre-se disso, se as coisas comearem a apertar.
> Bembrarei, mas no se preocupe. Bogo, logo tudo vai entrar nos ei%os > ela assegurou,
tentando imprimir confiana 4 voz. > (esmo $ue demore um pouco, no se es$uea de $ue
sempre posso recorrer 4s min!as economias. > Como uma criana tra$uina, Beatrice cruzou os
dedos para anular a mentira.
> Aoc3 2 $uem sabe. > Apesar de con!ecer a tenacidade da irm, !avia d)vida na voz de
@reg. > Bigo pra voc3 aman!, mana. Agora vou dar um pulo at2 a biblioteca, antes $ue fec!e.
> A com +eus* / no se preocupe*
Beatrice desligou o telefone e ficou ol!ando para o aparel!o, com um ar pensativo. +etestava
enganar @reg, mas de pouco adiantaria $ue ambos se martirizassem por causa da situao.
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Ginna Gray Tempestade de emoes
A c!uva de janeiro transformava-se rapidamente em granizo. 1s pe$ueninos pedaos de gelo
estalavam nos vidros da janela $uando Beatrice tirou as luvas, colocando-as no bolso do casaco.
Cma umidade gelada invadira o apartamento, e ela foi ligar o a$uecimento central.
8a verdade, o apartamento era apenas o andar superior de uma vel!a casa em estilo
vitoriano $ue a av" l!e dei%ara como !erana, ! $uatro anos. (uitos imaginaram $ue ela fosse
vender o im"vel, mas, para Beatrice, a certeza de ter um teto seguro prevalecera sobre $ual$uer
outro argumento. Csando o $ue restara da !erana, resolveu transformar a casa em dois
apartamentos. Alugou o t2rreo para um casal, +an e 5udD 0isc!er. 0oi assim $ue ela pode arcar
com as despesas de manuteno do vel!o edifcio. / ainda sobrava um pe$ueno saldo para as
situa9es de emerg3ncia, como a$uela em $ue estava vivendo no momento. Bem ou mal, sempre
contaria com um abrigo.
#endurando o casaco sobre o espaldar de uma cadeira. Beatrice suspirou. #ensava no
pe$ueno e bem-cuidado carro guardado na garagem da casa. -e no conseguisse logo um
emprego decente, talvez precisasse vend3-lo para custear a matrcula de @reg na 0aculdade.
=uanto 4s mensalidades, s" +eus sabia como !averia de pag-las.
+escalando os sapatos de salto alto, dirigiu-se para a cozin!a e preparou uma %cara de caf2
sol)vel, $ue levou para a sala de estar. -entando-se no sof, de pernas entrelaadas, pegou um
lpis vermel!o e comeou a assinalar os an)ncios do jornal com renovada ateno. 8a primeira
consulta, rejeitara ofertas de emprego, mas, agora, no podia se dar ao lu%o de fazer e%ig3ncias.
+uas novas c!ances !aviam surgido $uando a campain!a da porta tocou.
/stran!o. As pessoas con!ecidas nunca iriam procur-la 4s cinco da tarde, !ora em $ue
raramente se encontrava em casa. -" podia ser algum vendedor, e ela no estava com a mnima
disposio para atender ningu2m* (as, por via das d)vidas, abriu a porta.
> 5udD* > Beatrice pestanejou diante da figura redonda e saudvel da jovem futura mame
$ue estava parada na soleira. > Como 2 $ue voc3 voltou para casa to cedo' Aamos entrando*
> E $ue !oje eu tin!a !ora marcada com o dentista, e sa do escrit"rio mais cedo. > 5udD
entrou no apartamento, sorrindo diante do espanto da amiga. > Ai seu carro na garagem e no
pude refrear min!a curiosidade por mais tempo. Como 2' Como foi a entrevista de !oje'
> Cma droga* > Beatrice indicou-l!e o sof. > (as sente-se. Aou servir-l!e um cafezin!o.
5udD recusou o sof e acomodou-se entre as almofadas de damasco, meneando a cabea.
> 8o se incomode, $uerida. -e eu tomar mais uma %cara de caf2, vou acabar tendo uma
into%icao de cafena.
Beatrice tamb2m desistiu do caf2 e foi sentar-se no sof, com um ar acabrun!ado.
> 1 $ue aconteceu desta vez' 8o me diga $ue ouviu de novo a$uela ladain!a de $ue voc3
tem $ualificao demais para o cargo' > perguntou a visitante.
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Sabrina n 470
> +esta vez no foi assim. 1 emprego estaria garantido, mas eu desisti. E $ue no estava
disposta a desfrutar de todas as vantagens $ue o sr. 5en6ins me ofereceu.
#or alguns instantes, 5udD pareceu confusa, mas logo captou o sentido da frase.
> =uer dizer $ue ele l!e deu uma cantada'
> Cantada' /le fez um avano em regra*
> Fsso 2 $ue se c!ama uma garota de sorte*
> Aoc3 no diria tal coisa se tivesse visto o sr. 5en6ins.
> #or $u3' /le 2 to desprezvel assim'
Beatrice apenas revidou os ol!os significativamente, e a outra in$uiriu,
> / o $ue voc3 disse a ele'
> /u disse e%atamente o $ue ele deveria fazer com a$uele emprego e com a proposta
indecorosa, e, em seguida, derramei todo o caf2 da %cara na$uela careca reluzente. Ainda bem
$ue o caf2 j estava morno*
> 8o me diga*
> 5uro*
> Como foi isso' A linda, maravil!osa e to serena srta. Beatrice &inters praticando uma
grosseria dessas'
> (as eu me contive muito. /ra para ter estraal!ado meu guarda-c!uva na$uela cabea de
ovo*
Ambas caram na gargal!ada.
> 1 !omenzin!o ficou to surpreendido $uanto voc3 > confessou.
#or algum tempo, ela tamb2m conseguiu rir, lembrando-se da cara de espanto do sr. 5en6ins,
$ue ficara im"vel, por trs da escrivanin!a, com o l$uido marrom escorregando-l!e pela ponta do
nariz. (as o fato de ter reagido de forma to agressiva a perturbou, e logo ficou s2ria. 8o era
normal $ue descarregasse a raiva da$uela maneira. 1s anos $ue passara na casa dos tios, ap"s
a morte dos pais, tin!am-na ensinado a virtude de manter-se fria, $ual$uer $ue fosse a
provocao. 1 marido da tia era um !omem brutal, de temperamento e%plosivo. Beatrice apren-
dera, a duras custas, $ue a mais prudente e segura forma de proceder era controlar os impulsos e
manter-se calma e serena.
1s ol!os castan!os de 5udD suavizaram-se, c!eios de piedade e simpatia, ao notarem a
e%presso desalentada da amiga.
> #osso entender $ue esteja deprimida, Bea, mas receio $ue voce possa voltar a enfrentar
esse tipo de coisa em toda parte onde for. Conven!amos $ue os :!omas Barlo; da vida so uma
esp2cie em e%tino.
> E... estou comeando a me dar conta disso.
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Ginna Gray Tempestade de emoes
-" recentemente Beatrice estava dando valor 4 sorte $ue tivera ao conseguir a$uele emprego
nas Fnd)strias Barlo;, logo ap"s a formatura. :!omas Barlo; beirava os sessenta anos e era um
eterno apai%onado pela maternal matrona com a $ual se casara ! $uase $uarenta. Apesar de
saber $ue era ben$uista, o relacionamento com o patro sempre ficara limitado ao campo
profissional. 1 sr. Barlo; era um !omem ntegro e moralista, $ue avaliava seus funcionrios pela
capacidade e efici3ncia, tratando a todos, indistintamente, com o maior respeito.
A descoberta de $ue nem todos os patr9es eram iguais foi um amargo despertar para
Beatrice.
> /m todo o caso, ac!o $ue voc3 agora ad$uiriu bastante e%peri3ncia para lidar com esses
mac!9es atrevidos > disse 5udD, ol!ando com inveja para as belas e clssicas fei9es da amiga.
> Aoc3 precisa levar em conta $ue 2 uma moa no esplendor de seus vinte e cinco anos,
vendendo beleza e c!arme, e, ainda por cima, solteira. +urante esses $uatro anos $ue moro a$ui,
deu para ver a fila de jovens $ue ficam na sua cola* 8o posso acreditar $ue todos eles se
comportaram como perfeitos caval!eiros.
> Claro $ue no > admitiu. > (as 2 $ue, pelo menos na min!a vida particular, eu consigo
controlar os abusados. -e um !omem com o $ual marco um encontro no aceita uma negativa,
eu simplesmente o risco do mapa. 8o trabal!o, no ten!o essa opo.
Beatrice no era vaidosa nem convencida, mas tin!a consci3ncia de $ue era bonita, uma
realidade constatada diariamente em frente ao espel!o. (as, sob seu ponto de vista, os lmpidos
ol!os azuis, os cabelos castan!os e sedosos e as fei9es clssicas de seu rosto no passavam
de um dom. +o resultado de uma feliz combinao de genes. -ua beleza era uma ddiva de
+eus, pela $ual ela se sentia grata. Afinal, nen!uma mul!er deseja ser feia.
+e fato, ela ad$uirira e%peri3ncia para conter a sofreguido dos admiradores. (as, uma coisa
era a vida social, e outra, bem diferente, a vida profissional.
> -ei muito bem " $ue voc3 est $uerendo dizer > concordou 5udD. > Aoc3 est precisando
2 de um patro como o meu.
Beatrice soltou uma risadin!a zombeteira.
> E isso a* 8unca eu iria imaginar a sra. #er6ins perseguindo voc3, louca, babando ao redor
de uma mesa de trabal!o*
> 8o estou falando da sra. #er6ins. /stou me referindo a &ard Gingman, o dono da
empresa.
Cm lampejo de desd2m passou pelos ol!os azuis de Bea.
> =uem' 1 play-boyl A$uele $ue aparece em todos os jornais, sempre com alguma pantera
a tiracolo'
> Bem, no sei se 2 o caso de classific-lo como um play-boy, mas 2 dele mesmo $ue estou

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falando. 8o obstante o $ue voc3 possa ter visto ou lido nos jornais, &ard Gingman 2 um !omem
de neg"cios muito astuto e inteligente, e $uando ele est no escrit"rio, 2 o prprio e%ecutivo. #or
sinal, ele est procurando uma nova assistente. A srta. +unston ocupou o cargo durante os
)ltimos dez anos, mas agora est $uerendo se aposentar.
1 corao de Beatrice alvoroou-se.
> /st me parecendo um cargo bem semel!ante ao $ue eu ocupei na Barlo;. #u%a vida,
5udD* #or $ue voc3 no falou sobre isso antes' E e%atamente o tipo de emprego $ue ando pro-
curando* Aoc3 precisa marcar uma entrevista para mim, aman! de man!, logo 4 primeira !ora.
> -into muito, Bea, mas seria um total desperdcio de tempo > respondeu 5udD, meneando
a cabea com des7nimo. > 0oi por isso $ue no falei nada at2 agora. Aoc3 nem conseguiria
passar pela entrevista preliminar com a sra. #er6ins.
> #or $ue no'* > perguntou Beatrice, ferida em seu amor-pr"prio. > Afinal, ten!o $uatro
anos de e%peri3ncia nas Fnd)strias Barlo; < Cia., o )ltimo deles na funo de assistente direta de
:!omas Barlo;* 8a min!a opinio, estou mais do $ue $ualificada para esse emprego*
> =ualificada, sim. Aceitvel, no.
> 1 $ue est $uerendo dizer com isso'
> 1 problema 2 $ue voc3 2 bonita demais* > 5udD ergueu ai mo, interrompendo o protesto
da amiga. > Apesar de &ard Gingman ter fama de ser um con$uistador inveterado, posso l!e
garantir $ue, no trabal!o, ele joga duro, e nunca mistura as esta9es. =uando c!egou ao
+epartamento do #essoal o pedido para $ue comeassem a entrevistar candidatas, soubemos
$ue o sr. Gingman fazia $uesto de contratar uma e%ecutiva madura, ponderada e totalmente
dedicada ao trabal!o. :raduo, uma dessas solteironas secas e plidas, $ue trabal!am como um
automato, com a cabea inteiramente voltada para os neg"cios. Algu2m assim, como a pr"pria
srta. +unston.
Beatrice abriu a boca para argumentar, mas a e%presso fisionomica de 5udD dizia-l!e
claramente $ue seria in)til insistir, o ela esticou o corpo tenso no sof, praguejando mentalmente.
(aldio* /la $ueria tanto esse emprego* #recisava tanto trabal!ar* +evia e%istir uma
maneira para...
> Ac!ei* Ac!ei* > gritou de s)bito, tornando a aprumar o corpo. > :udo o $ue preciso fazer,
5udD, 2 mascarar min!a apar3ncia*
> Como' > perguntou 5udD, muito c2tica.
/ fcil, amiga. A mesma ma$uilagem $ue d realce pode ser usada para apagar, se voc3
souber como aplic-la. / com um penteado anti$uado e roupas do tipo Hacompan!ante de
freiraH, . . > Beatrice semicerrou os ol!os, antevendo sua futura imagem, e completou, > Aai dar
certo* -e o sr. Gingman $uer um bofe, ter um bofe*
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Ginna Gray Tempestade de emoes
> 1!, Bea, no sei se 2 uma boa ideia. / se... '
> 8o se preocupe com isso. :omarei o m%imo cuidado. Aoce se encarrega de marcar a
entrevista com a sra. #er6ins, e o resto fica por min!a conta.
Beatrice alisou a saia verde-oliva do tailleur, e cruzou as mos pudicamente sobre o regao,
observando &ard Gingman procurar na pasta o resultado dos testes. (as o rosto austero,
parecendo cinzelado em granito, no dava mostras do $ue ele estava pensando.
1s testes $ue ela fizera no dia anterior tin!am sido uma barbada, e a entrevista com a sra.
#er6ins decorrera bem demais. -" $ue, desta vez, ela tin!a o angustiante pressentimento de $ue
a conversa no seria fcil.
As fotos $ue ela tin!a visto publicadas nos jornais j tin!am-na preparado para enfrentar a
presena mscula de &ard Gingman, mas no para mant3-la impermevel diante do fluido $uase
selvagem $ue ele emanava. /ra como se ela estivesse recebendo uma descarga el2trica de alta-
tenso $ue fazia a pele arrepiar e o est?mago se contrair.
Frritada com as estran!as sensa9es $ue ele l!e provocava, Beatrice comeou a estudar-l!e
as fei9es. &ard Gingman no podia ser considerado bonito, na verdadeira acepo da palavra.
As faces tin!am lin!as angulosas e rudes demais, o nariz era demasiado a$uilino, e a boca larga
possua lbios cerrados demais. Havia traos HdemaisH para $ue ele pudesse ser considerado um
prot"tipo da beleza masculina. (as era inegvel $ue ele era dono de um notvel poder de
atrao.
1 cabelo escuro e liso, os ombros largos e possantes, o peito musculoso, e o rosto de $uei%o
$uadrado, parecendo esculpido nas roc!as do monte .us!more, transmitiam ine$uvoca sensa-
o de virilidade, fora, poder e... perigo.
8em o bem-tal!ado e caro terno conseguia disfarar o !omem primitivo $ue se ocultava por
detrs da face HsocialH de &ard Gingman.
0inalmente, ele ergueu a vista dos formulrios, e o corao de Beatrice deu um salto.
-urpreendentemente, os ol!os castan!os eram doces, encimados por sobrancel!as incrivelmente
longas e cerradas, $ue l!e emprestavam um ol!ar son!ador, incongruente com a dureza das
lin!as do rosto.
> /stou vendo a$ui $ue voc3 tem um diploma de bac!arel em Administrao de /mpresas.
> 1s doces ol!os castan!os bai%aram para a fic!a de inscrio, e voltaram a fit-la.
> :en!o, sim sen!or.
> / voc3 diz tamb2m $ue dei%ou a Barlo; por$ue a empresa foi vendida' 8em por isso os
novos proprietrios iriam substituir toda a e$uipe, no ac!a'
/le se recostou indolentemente no espaldar da cadeira de couro, e esperou por uma
!
Sabrina n 470
e%plicao. Beatrice notou $ue os ol!os castan!os j no pareciam to doces como ! pouco.
> .ealmente, no foi esse o caso. -" fizeram substitui9es nos cargos em $ue !averia
redund7ncia. Como o novo proprietrio j tin!a um antigo assistente, os meus servios tornaram-
se sup2rfluos. > Beatrice sentiu $ue as palmas das mos transpi ravam, mas fez fora para
sustentar a$uele ol!ar penetrante. > Como poder verificar nos documentos ane%os, ten!o uma
carta de recomendao do pr"prio sr. Barlo;.
> 5 vi. Conferi tudo ! pouco. -eu e%-patro pareceu-me muito impressionado com sua
efici3ncia. > &ard Gingman tornou a sentar-se ereto, e fec!ou o currculo. > A$ui voc3 diz $ue
tem um irmo de dezenove anos, $ue 2 seu dependente. 8o ac!a $ue ele 2 um tanto
crescidindo para depender da irm'
#or tabela, Beatrice sentiu-se atingida em seus brios.
> E $ue @reg est fre$uentando o pr2-vestibular, preparando-se para ingressar na
0aculdade de /ngen!aria > respondeu, secamente.
> 8ormalmente, $uando no so fil!os de pais ricos, os rapazes costumam trabal!ar para
custearem os estudos, sabia disso'
> -im, eu sei. /u mesma fiz isso. (as, en$uanto eu puder pagar as mensalidades, no vejo
razo para $ue meu irmo se sacrifi$ue tanto.
Beatrice precisou recorrer a toda a sua capacidade de auto-doinnio para controlar a raiva $ue
se avolumava dentro dela.
+esde o trgico acidente de carro $ue causara a morte dos pais, $uando ela tin!a apenas dez
anos, Beatrice tomara conta de @reg como uma mezin!a e%tremosa, ajudando-o nos deveres
escolares e protegendo-o dos maus-tratos do tio Bill. (as, to logo se formara em Administrao,
conseguindo o emprego na Barlo;, ela se mudara para a casa legada pela av", entrando na
justia com um pedido de tutela do irmo caula.
@reg era sua )nica famlia, e ela o amava de todo o corao. A crtica velada, fria e intolerante
de &ard Gingman tivera o puder de e%asper-la.
> -eu irmo mora com voc3'
> -" durante as f2rias de vero. 1 restante do ano ele passa no campus da universidade.
#osso assegurar-l!e $ue ele 2 um rapaz responsvel e auto-suficiente.
> Ainda bem. E $ue o cargo de assistente particular e%ige !oras e%tras de trabal!o, assim
como viagens eventuais a outras cidades, na maioria das vezes, sem pr2vio aviso. +emasiados
compromissos familiares tornariam isso impraticvel.
A maneira brusca com $ue ele falara aumentou o ressentimento de Beatrice, mas ela
comprimiu os ma%ilares e ficou calada.
@reg no precisava de uma ama-seca, mas dependia de ajuda financeira para estudar.
"
Ginna Gray Tempestade de emoes
A$uele emprego seria a soluo dos problemas, desde $ue ela tivesse est?mago para suportar
um !omem to autoritrio e prepotente. 1 tru$ue consistia em manter a boca fec!ada e aparentar
calma e indiferena. Ao menos isso ela aprendera en$uanto vivera com os tios. Cma )nica
e%peri3ncia, conse$uente do temperamento agressivo de Bill Holland, tin!a-na ensinado $ue a
maneira menos sofrida e dolorosa de atingir um objetivo era abrir mo da oposio declarada.
> -upon!o $ue no esteja noiva, nem $ue viva maritalmente com algum !omem, estou
certo' E $ue esse tipo de amarras sentimentais tamb2m pode criar problemas futuros.
1s ol!os penetrantes de &ard Gingman analisaram-l!e a figura pat2tica, e um sorrisin!o de
menosprezo curvou-l!e os cantos da boca.
1 tailleur verde-oliva, de corte masculino, ac!atava os seios protuberantes de Beatrice e
disfarava-l!e as curvas sinuosas dos $uadris. A ma$uilagem bege-clara, sem blush, empalidecia-
l!e a c)tis, e, para completar, os "culos de aro grosso e lentes fume escondiam o azul vvido de
seus ol!os. #ara completar, o cabelo castan!o fora submetido a uma rinsagem cinzenta e
penteado com um co$ue preso na nuca. 1 acabamento final do disfarce consistia em um par de
sapatos marrons ortop2dicos*
A$uele sorrisin!o desden!oso demonstrava $ue ele fizera a pergunta por mera formalidade.
/ra "bvio $ue em nen!um momento ele acreditara $ue algum !omem pudesse se interessar por
uma moa to desajeitada e feiosa. (esmo sendo essa a reao $ue Beatrice procurara
provocar, algo dentro dela ressentiu-se. e foi com frieza redobrada $ue ela deu a resposta a seu
interlocutor.
> 8o sen!or, no ten!o compromisso algum.
> 8esse caso, srta. &inters, pode comear a trabal!ar na segunda-feira pr"%ima, pela
man!. 1s tr3s primeiros meses de sua atuao sero considerados como um perodo de
e%peri3ncia. -e se sair bem, o emprego 2 seu. 8a eventualidade de ter outras perguntas a fazer,
por favor, consulte a srta. +unston, na ante-sala. > Ato contnuo, ele colocou a pasta de lado,
esperando $ue ela entendesse $ue estava sendo dispensada.
Beatrice afivelou um sorriso nos lbios, levantou-se discretamente, e tomou o rumo da porta,
ril!ando os dentes de raiva.
CAPTULO II
.anger os dentes, alis, passou a ser o e%erccio dirio de Boutrice, alternando com dez ou
mais profundas inspira9es. 8a$uela primeira semana em $ue trabal!ou como assistente pessoal
de &ard Gingman, sua capacidade de no perder a lin!a foi testada in)meras vezes.
#ara o c)mulo do azar, logo no segundo dia em $ue assumiu o cargo, a srta. +unston
#0
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adoeceu, acometida de apendicite aguda, sendo obrigada a se submeter a uma cirurgia de
emerg3ncia.
Heatrice foi dei%ada 4 deriva, tendo de aprender tudo sozin!a, sem contar com a orientao
da antiga funcionria.
1 c!efe mostrou logo ser difcil, e%igente, autoritrio e brusco, mas tamb2m demonstrou ter
uma intelig3ncia bril!ante, $ualidade $ue ela precisou recon!ecer, mesmo contra a vontade. &ard
Gingman possua uma agilidade mental fora do comum, trabal!ando com a velocidade e a
preciso de um computador, mas com tend3ncia a impacientar-se com $ual$uer pessoa $ue no
conseguisse acompan!ar-l!e o ritmo e o raciocnio.
8a maior parte do tempo, Beatrice se sentia como se tivesse participando de uma maratona.
HBem, voc3 no $ueria desafios' #ois agora os tem*H, pensou ela, ao e%aminar as pastas de
um ar$uivo, numa tentativa de se familiarizar com o sistema de trabal!o da srta. +unston.
> =ueira vir at2 a$ui, srta. &inters > ordenou a voz imperiosa de &ard Gingman atrav2s do
interfone.
.elanceando um ol!ar irritado para o aparel!o de comunio interno, ela empurrou a gaveta
metlica do ar$uivo com uma guinada de $uadril, e, ap"s alisar a saia do conjunto cinzento e
verificar se o co$ue estava no devido lugar, empertigou o corpo e encamin!ou-se para a sala do
c!efe.
> #ois no, sen!or.
> =ual 2 a situao atual da$uela greve de metal)rgicos da .en;aD'
> /u... eu no sei > confessou, pois nunca ouvira falar na .en;aD,
1s ol!os castan!os no tin!am nen!um res$ucio da$uela suposta doura, $uando a fitaram.
> Como no sabe' /u disse 4 srta. +unston $ue $ueria um relat"rio dirio sobre o andamento da
greve at2 $ue entrassem em acordo*
Beatrice enviou-l!e um ol!ar constrangido, e desculpou-se como p?de.
> -into muito, mas ac!o $ue essa 2 mais uma das tantas tarefas $ue ela no teve c!ance de
me e%plicar.
+ava para notar a raiva crescendo na$uele rosto de granito. /ra assustador. A boca ficou to
cerrada $ue se transformou numa )nica lin!a. 1s ol!os apertaram-se como os de um felino
pronto para dar o bote, e ele jogou bruscamente o lpis sobre a mesa, inclinando-se para a frente.
> /nto, srta. &inters, sugiro $ue entre imediatamente em contato com C!arlie (iller para
$ue ele l!e preste esclarecimentos. > Agora, os ol!os mais pareciam uma fenda. > 8o v me
dizer $ue tamb2m no sabe $uem 2 C!arlie (iller' > perguntou ele com uma voz to bai%a e
suave $ue provocou arrepios na espin!a de Beatrice.
+esde $ue comeara a trabal!ar, uma coisa ela j tin!a aprendido, $uanto mais suave era a
##
Ginna Gray Tempestade de emoes
voz de &ard Gingman, mais violento seria o estouro $ue viria a seguir.
> 8o sen!or, no sei > respondeu ela, impvida, apesar do tremor interno. > +evo
lembrar-l!e $ue trabal!o a$ui ! apenas $uatro dias*
> #ara mim, tanto faria se voc3 estivesse trabal!ando ! apenas $uatro !oras* Aoc3 foi
contratada como min!a assistente, e uma assistente alienada 2 de pouca valia, concorda' > ele
e%plodiu, a voz aumentando de volume at2 c!egar ao grito. > #ois voc3 disp9e de, no m%imo,
trinta minutos para descobrir $uem 2 C!arlie (iller e obter as informa9es $ue l!e pedi. -e no
conseguir, nem precisa se desculpar. Basta dei%ar a empresa*
> Assim, sem mais nem menos' > perguntou Beatrice, atonita.
> /u no ten!o nem tempo, nem paci3ncia para conduzi-la, passo a passo, pela mo, srta.
&inters. #reciso de uma pessoa $ue tome iniciativas sempre $ue for necessrio. -e no se sentir
apta, no vejo razo para arrastar a e%peri3ncia por tr3s meses.
> 0ez uma pausa para $ue ela absorvesse a mensagem, antes de acrescentar, > 8esses
pr"%imos trinta minutos, cabe a voc3 decidir seu destino.
Custou-l!e um enorme esforo, mas Beatrice conseguiu manter uma tran$uilidade aparente
diante da ameaa de ser demitida. Fmpassvel, girou sobre os calcan!ares, e, sem uma palavra,
voltou para a sua sala. -" ento afobou-se em consultar o caderno de endereos $ue contin!a os
nomes, por ordem alfab2tica, dos e%ecutivos-c!ave das vrias empresas associadas, com os
respecti vos n)meros de telefone.
1 jato particular prateado de &ard Gingman rasgava o c2u azul-cobalto. Ao norte, nuvens
negras pairavam sobre os picos das (ontan!as .oc!osas. Ao sul, a grande plancie de solo rido
reverberava o fulgor dourado do sol a pino. As terras semidesertas $ue estavam sobrevoando
pareciam $ue dormitavam numa esp2cie de marasmo, contrastando com a atmosfera carregada e
turbulenta do interior do avio.
&nrd Gingman e (artin #!illips, o consultor jurdico, estavam sentados em poltronas
adjacentes, as cabeas $uase unidas e inclinadas sobre uma pil!a de documentos.
Cm pouco mais afastada, sentada por trs de uma escrivanin!a, Beatrice somava colunas e
mais colunas de n)meros com a calculadora eletr?nica. 5 fizera a operao duas vezes, obtendo
resultados diferentes. A frustrao e a ansiedade estavam-na dei%ando cada vez mais tensa.
> 5 terminou com essas estimativas'
A pergunta incisiva fez com $ue ela desse um salto na cadeira. Como de !bito, $uando &ard
Gingman tin!a pressa de algum servio, sua voz ad$uiria o tom cortante de uma c!icotada.
> Ainda no, mas vo ficar prontas dentro de um minuto > respondeu com uma serenidade
simulada, recomeando o clculo pela terceira vez.
#2
Sabrina n 470
Ao c!egar ao t2rmino da coluna, apertou o boto do resultado, e a cifra bateu com a anterior.
.apidamente, ela anotou o n)mero, juntou os pap2is e os levou, apressada, ao impaciente
patro.
Ao pegar as fol!as dos clculos, &ard Gingman se$uer fez um gesto de aprovao, ou
mesmo levantou os ol!os da pasta $ue tin!a sobre os joel!os, em sinal de agradecimento.
+epois de $uatro meses no emprego, Beatrice j se acostumava com a$ueles modos
rspidos e impessoais de trat-la. &ard Gingman simplesmente a ignorava, e s" a c!amava no
caso de precisar $ue ela e%ecutasse algum servio especfico. /ra como se ele a considerasse
parte integrante dos m"veis e utenslios do escrit"rio > uma m$uina eficiente $ue ele ad$uirira
para implementar seu e$uipamento.
1 e%orbitante !orrio de trabal!o confirmava esse conceito. +e fato, desde o aman!ecer at2 o
anoitecer, Beatrice &inters pertencia 4s /mpresas Gingman.
5uclD tin!a razo ao dizer $ue, em servio, &ard Gingman em um verdadeiro dnamo, um
!omem ativo e incansvel, $ue e%igia o m%imo de seus funcionrios. A$ueles $ue no davam o
sangue 4 empresa pouco es$uentava suas cadeiras.
/ $uando ele fazia perguntas, esperava respostas objetivas e concisas, no tolerando
justificativas ou argumentos. /ra uma lio $ue Beatrice aprendera desde a primeira semana de
trabal!o, e nunca mais ela cometera o erro de alegar descon!ecimento sobre $ual$uer assunto.
Csando de toda a sua fora de vontade, propusera-se a con!ecer todos os setores da empresa, e
aprender tudo sobre os e%ecutivos $ue a administravam.
Como conse$u3ncia, al2m das !oras interminveis $ue passava no escrit"rio, ainda levava
para casa montes de pastas e fic!rios das vrias compan!ias filiadas 4 Gingman, bem como
relat"rios dos acionistas, previs9es oramentrias e projetos para futuras a$uisi9es ou fus9es
com outras firmas.
-eus deveres e obriga9es abrangiam uma ampla escala, desde preparar cafezin!os, at2
ta$uigrafar tudo o $ue era dito e acertado nas reuni9es de c)pula. #or outro lado, cartas e
relat"rios confidenciais ficavam sempre a seu encargo, e s" o restante da correspond3ncia
rotineira era datilografada pela srta. &ilson, a secretria da +iretoria.
1casionalmente, ela tamb2m era solicitada a comparecer a festas, co$uet2is e jantares
realizados com finalidade comercial, tendo por misso apresentar no dia seguinte um relat"rio
escrito, contendo o m%imo de informa9es sobre os neg"cios tratados durante essas reuni9es. /
se, porventura, fosse solicitada a emitir um parecer sobre aspecto das negocia9es, esperava-se
$ue ela desse uma resposta rpida, clara e condensada, sem divaga9es
(ais uma de suas variadas incumb3ncias era controlar todas as c!amadas telef"nicas e toda
a correspond3ncia particular de &ard Gingman.
#3
Ginna Gray Tempestade de emoes
Beatrice voltou a sentar-se junto 4 escrivanin!a de bordo e esfregou os ol!os com os n"s dos
dedos. /ra apenas meio-dia, e ela j estava e%austa.
1l!ando pela janelin!a do avio, procurou rela%ar, admirando a paisagem ensolarada $ue se
estendia l embai%o, a perder de vista. H $uanto tempo no tirava um dia inteiro de folga' +uas
semanas' :r3s' +esde $ue tin!a comeado a$uelas novas negocia9es, &ard a mantin!a numa
verdadeira roda-viva, arrastando tanto a ela $uanto aos demais empregados da firma. 1 !omem
era um trator, e Bea ficou imaginando de onde ele conseguia tirar tanta energia. -e &ard usava
apenas a metade dessa energia com suas parceiras se%uais, no era 4-toa $ue as mul!eres o
perseguiam com tanta vontade*
(as $uando estava envolvido at2 os ol!os com algum neg"cio, como no presente caso, a
vida social e amorosa do c!efe sofria um recesso. A prova estava nos fre$uentes e irados tele-
fonemas de +ebora! Bang, a atual amante, c!amadas $ue Beatrice tomava a cautela de
interceptar.
> -e j acabou de son!ar acordada, talvez fosse o caso de voltar ao trabal!o, srta. &inters.
#reciso ditar umas poucas cartas en$uanto dispon!o de tempo. > A voz ir"nica e incisiva fez com
$ue ela se sobressaltasse.
#or alguns instantes, uma onda de ressentimento cresceu em seu corao, mas logo se
dominou, sem dei%ar $ue sua fisionomia revelasse a mnima emoo. 5 estava cansada de
saber $ue o rancor de pouco l!e valeria, e talvez at2 l!e custasse o emprego. 1 tru$ue para lidar
com mac!9es dominadores e prepotentes era manter a calma e mostrar-se obse$uiosa, e at2 um
tanto servil.
> #ois no, sr. Gingman. /stou 4s suas ordens > respondeu, alando com o dedo o aro dos
"culos, en$uanto $ue, com a mo livre, alcanava o bloco de estenografia.
As HpoucasH cartas, afinal, foram nove. Ao aterrissarem na Calif"rnia, os dedos de Beatrice
estavam duros e dodos.
8o aeroporto, alugaram uma limusine, e, ap"s dei%arem a bagagem no !otel, rumaram
diretamente para os escrit"rios da (unlcD 8orton, localizados no centro comercial de Bos
Angeles. 1 sr. 8orton era um !omenzin!o jovial e avermel!ado, com uma risada fcil e
contagiante e ol!in!os pretos, vivos e perspicazes. 8o era bem a imagem $ue Beatrice &inters
fazia de um economista internacional, mas ap"s ouvir durante alguns minutos o dilogo entre o
patro e o gorduc!o consultor sobre a e%panso $ue as /mpresas Gingman propun!am, ela
conseguiu entender como a$uela figura $uase comica con$uistara to grande reputao no
mundo dos neg"cios.
As tr3s !oras seguintes foram gastas em discuss9es e pondera9es minuciosas dos itens
principais do acordo a ser firmado entre &ard e -tanleD, com (artin dando apartes sobre o
#4
Sabrina n 470
aspecto legal dos entendimentos.
A mo de Beatrice voava sobre o bloco de ta$uigrafia, anotando cada palavra $ue estava
sendo pronunciada. Ao final das conversa9es, o bloco c!egara ao fim, assim como suas foras.
> #rovidencie para $ue a minuta do contrato seja datilograda, e aman! min!a assessoria
jurdica dar uma vista dIol!os no te%to, meu colega > finalizou -tanleD. / $uando todos se
preparavam para dei%ar o escrit"rio, ele acrescentou, > -e no estiver de acordo, prepararemos
o contrato definitivo.
> #erfeito, -tanleD. 0icarei aguardando seu pronunciamento.
&ard estendeu a mo $ue -tanleD apertou e, nesse meio-tempo, uma jovem muito bem-
vestida e atraente levantou-se de uma das poltronas da recepo, indo ao encontro do sr. 8orton.
> 1i, papai* #ensei $ue essa reunio no fosse acabar nunca* -orrindo, a moa deu o brao
ao pai, alongando um ol!ar apreciativo a &ard.
A (artin foi concedida apenas uma ol!adela displicente.
> Como 2' 8o vai apresentar seus amigos' > continuou a jovem, com uma voz insinuante
e um tanto melosa.
> Al?, Aic6D* /u no sabia $ue voc3 estava 4 min!a espera, $uerida. > /, com um sorriso
de orgul!o, -tanleD apresentou a fil!a.
> E um prazer con!ec3-los > disse Aictoria 8orton, fitando ostensivamente &ard Gingman.
> #apai sempre fala muito a seu respeito, sr. Gingman. / no 2 s" meu pai. 1s jornais tamb2m
vivem publicando comentrios.
&ard enviou 4 jovem um da$ueles sorrisos devastadores e irresistveis $ue l!e davam tanto
cartaz junto 4s mul!eres.
> 8o acredite em tudo o $ue l3 a meu respeito, srta. 8orton. 8o sou o diabo $ue os jornais
costumam pintar.
Beatrice s" ficou observando a cena. 8aturalmente, j o vira entrar em ao, mas o c!arme
de &ard Gingman sempre ultrapassava as e%pectativas, e ele possua o dom de superar a si
mesmo, desde $ue estivesse interessado. -" com ela, Beatrice, &ard era indiferente e at2
rspido.
> 8o sei por $ue no deverei acreditar > retrucou Aictoria 8orton, num flerte declarado. >
:alvez !oje 4 noite possamos tirar a limpo essa d)vida. #apai vai dar uma festin!a informal l em
casa, e, $uem sabe, o sen!or e seu assessor decidam comparecer.
> / tamb2m a sen!orita &inters, naturalmente > aduziu -tanleD, enviando 4 fil!a um ol!ar
de repreenso, $ue a moa ignorou.
> .eceio $ue a srta. &inters v estar muito ocupada, datilografando a minuta do contrato.
(as, sem d)vida, (artin e eu teremos muito prazer em comparecer.
#5
Ginna Gray Tempestade de emoes
Beatrice foi remoendo a raiva durante todo o trajeto de volta ao !otel. /videntemente, no
teria a mnima inteno de aceitar o convite. -" se fosse cega, surda e muda no teria percebido
$ue convid-la para a festa era a )ltima coisa $ue a srta, 8orton pretendia. (as &ard deveria ter
dei%ado $ue ela falasse por si mesma. Al2m disso, o fato de ter $ue trabal!ar 4 noite, en$uanto
ele e (artin estivessem se divertindo, era de enfurecer $ual$uer pessoa. 1 $ue a$uele !omem
estava pensando' =ue ela era um rob?' Cma escrava'
Ainda de cara emburrada, Beatrice acompan!ou os dois !omens at2 a lu%uosa suite do !otel.
8a primeira vez em $ue viajara a neg"cios com o c!efe, ela ficara cismada por ter $ue repartir
uma suite com ele, mas logo convencera-se da praticidade do arranjo. Fnvariavelmente, essas
viagens e%igiam longas e laboriosas !oras de trabal!o, e &ard $ueria t3-la sempre 4 mo. +e
$ual$uer forma, ela poderia ter um ol!o )nico na testa e um nariz do taman!o de uma lanterna
$ue ele pouca ateno daria a isso. 1 relacionamento entre ambos limitava-se estritamente aos
neg"cios.
+esde a entrevista, ! cinco meses, &ard nunca l!e fizera perguntas de ordem pessoal. A
conversa sempre girava em torno do servio. /le dava-l!e ordens, e ela as cumpria. A Biga das
feministas iria ador-lo, pois ele dispensava-l!e tratamento id3ntico ao $ue dava aos funcionrios
do se%o masculino. /m certas ocasi9es, Beatrice c!egava at2 a duvidar se ele sabia $ue ela era
mul!er.
Ap"s l!e transmitir algumas instru9es e%tras, &ard sumiu dentro do $uarto a fim de se
aprontar para a alegre noitada.
Ainda agastada, e comprimindo nervosamente os lbios, Beatrice foi apan!ar a m$uina de
escrever, mas (artin a antecedeu.
> A$ui est* > ele anunciou, colocando a m$uina porttil em cima de uma mesa $ue seria
usada como escrivanin!a. > (ais alguma outra coisa $ue eu possa fazer por voc3, antes de
lrmos'
1 simptico sorriso de (artin aplacou-l!e um pouco a ira. /la gostava do advogado, um
jovem agradvel e bem-apessoado, de cabelos e ol!os castan!os, $ue, assim como &ard, devia
estar na casa dos trinta anos. 8o $ue ele tivesse $ual$uer outro interesse por ela, mas (artin
sempre mostrava-se polido, diferente e prestativo. Ao menos, tratava-a como gente e no como
rob?.
-olteiro e bonito, (artn devia ter seu $uin!o de sucesso com as mul!eres, desde $ue
&ard Gingman no entrasse na concorr3ncia. 8esse caso, ele sempre acabaria sobrando.
> 8o, obrigada, (artin. Aoc3 j ajudou bastante > agradeceu, retribuindo o sorriso. /,
tirando uma resma de papel sulfite da maleta, acrescentou, > -e voc3 vai mesmo a essa tal
festa, 2 mel!or se apressar. Aoc3 sabe muito bem $ue o sr. Gingman detesta esperar pelos
#
Sabrina n 470
outros.
> E isso a* Ac!o $ue voc3 tem razo. > Ap"s relancear um ol!ar ao rel"gio de pulso, (artin
foi para o pr"prio apartamento.
#ouco mais tarde, $uando os dois !omens se reencontraram na sala, Beatrice estava
batendo a m$uina diligentemente, mas, levantando os ol!os do papel, viu de relance a
imponente figura de &ard Gingman, rec2m-barbeado, de ban!o tomado, e vestido com um
impecvel terno marin!o. -eu corao comeou a bater aceleradamente. 1 !omem estava
simplesmente um estouro*
> =uando terminar de datilografar esse contrato, pode dei%-lo sobre a mesa, srta. &inters.
Bogo $ue eu voltar, vou dar uma c!ecada. > -em esperar resposta, virou-se para (artin e
sugeriu, > / ento, vamos indo' > Cm leve sorriso suavizou-l!e a dureza das lin!as da boca, e
os dois !omens trocaram um ol!ar de cumplicidade masculina. > 8o gostaria $ue a srta. 8orton
ficasse 4 nossa espera > ele completou.
Beatrice acompan!ou com um ol!ar o trajeto de ambos at2 a porta, e, antes de sarem, (artin
estacou, e com um ar de culpa dirigiu-se a ela.
> :em certeza de $ue vai ficar bem, a$ui sozin!a' > A pergunta provocou uma ruga de
aborrecimento na testa de &ard, e o assessor logo acrescentou, > =uero dizer, se voc3 precisar
de alguma ajuda ou orientao, no me incomodo em ficar.
1 generoso oferecimento fez com $ue os ol!os azuis de Beatrice ficassem marejados de
lgrimas, e ela fez fora para ret3-las.
> 1brigada, (artin. /u estou "tima. 8o se preocupe comigo.
> Bem... se voc3 tem tanta certeza...
> :en!o. Boa-noite e... divirta-se*
(artin deu de ombros e foi abrir a porta, mas &ard no saiu do lugar. 1s ol!os castan!os a
fitaram intensamente, dos p2s 4 cabea, e pela primeira vez, desde o dia da entrevista, Beatrice
sentiu $ue estava sendo avaliada.
1 p7nico tomou conta dela. -er $ue depois de tanto tempo ele estava notando o disfarce'
+roga* #or $ue (artin tin!a $ue ter uma crise de consci3ncia logo agora'
Com uma displic3ncia $ue estava longe de sentir, ergueu o $uei%o e enfrentou a$uele ol!ar
analtico.
> Alguma coisa mais, sr. Gingman'
&ard franziu a testa, ainda mais profundamente, e abanou a cabea.
> 8o, nada. Boa-noite, srta. &inters, e at2 aman!.
#or muito tempo Beatrice ficou ol!ando para a porta $ue se fec!ara, e o medo deu lugar 4
desolao. Fncapaz de retomar o trabal!o, levantou-se e comeou a passear pelo elegante salo
#7
Ginna Gray Tempestade de emoes
do estar da suite.
:udo estava to $uieto... to solitrio... 0oi at2 o terrao e ficou observando as luzes noturnas
de Bos Angeles. -uspirou. 8em $ue ela teria gostado de ir a alguma festa. #recisava tanto de
distrao. +esde $ue comeara a trabal!ar para as /mpresas Gingman, sua vida social
terminara. A jornada e%austiva somada ao tempo $ue l!e era roubado das !oras de folga
desencorajavam $ual$uer eventual admirador $ue se dispusesse a marcar um encontro.
-ubitamente, Beatrice deu-se conta de $uo vazia estava ficando sua vida, sem $ual$uer
esperana de mel!ores no futuro.
1 pensamento depressivo a fez suspirar novamente. HAgora voc3 sabe como Cinderela deve
ter se sentido antes $ue aparecesse a 0ada (adrin!aH, ela sussurrou para si mesma. /
acrescentou a seguir, H-" $ue voc3 est mais parecida com a$uelas feiosas irms de criao, do
$ue com CinderelaH.
8um mpeto, tirou os "culos in)teis, jogando-os sobre uma mesin!a, e apalpou o co$ue
deselegante.
Como detestava parecer uma bru%a* 8o era por acaso $ue &ard a tratava como se fosse
parte do e$uipamento do es-rll"rio*
+ei%ando o terrao, Beatrice voltou para a sala e comeou a andar para bai%o e para cima,
ind"cil.
=ual fora a causa da$uele s)bito ata$ue de descontentamento depresso' &ard Gingman
podia ser um patro autoritrio e e%igente, mas ele a pagava regiamente para atur-lo* -" o
abono e%tra $ue recebera no m3s anterior pelo fec!amento de um neg"cio com o (c=uirter dera
para pagar a matrcula de @reg e ainda sobrara din!eiro. Al2m disso, ela aprendera mais sobre
neg"cios nos )ltimos cinco meses do $ue nos $uatro anos de profissional na Barlo;. #or mais
$ue l!e custasse, precisava admitir $ue seu progresso devia-se 4 conviv3ncia diria com o novo
patro. -e ao menos ele a tratasse como mul!er...
Beatrice assustou-se com o rumo $ue seus pensamentos estavam tomando. .idculo* 8unca
ela iria usar sua beleza natural para atra-lo. #ara $u3' #ara fazer parte do !ar2m de um sulto'
8em pensar nisso* -e ele viesse a descobrir a farsa, o mais provvel 2 $ue fosse despedida no
ato*
+ominando a turbul3ncia de emo9es contradit"rias, retomou o trabal!o interrompido.
#assava da meia-noite $uando terminou de bater o )ltimo pargrafo da minuta.
Bem $ue ela gostaria de tomar um rela%ante ban!o de imerso, mas, em vez disso optou por
uma rpida c!uveirada, e, logo em seguida, caiu na cama, prostrada. &ard e (artin ainda no
tin!am voltado.
8o dia seguinte, a crise de autocomiserao j !avia sido superada. Afinal, ela tin!a um
#!
Sabrina n 470
e%celente emprego, muito bem remunerado, $ue l!e permitia garantir o futuro de @reg. -e pre-
cisasse abrir mo das divers9es pr"prias da juventude, $ue assim fosse. #aci3ncia.
Conforme previsto, os consultores jurdicos de -tanleD 8orton contestaram algumas das
clusulas do contrato, e o dia seguinte foi inteiramente dedicado a reuni9es interminveis, at2 $ue
ambas as partes c!egassem a um consenso.
J noite, en$uanto &ard cumpria mais um compromisso com Aictoria 8orton, Beatrice e (artin
labutaram na reviso do te%to. (esmo e%austa para alimentar sentimentos de inveja ou rancor,
ela no p?de dei%ar de admirar o f?lego do patro.
Ao voltarem de avio para Houston, no dia seguinte, ele ainda teve disposio e lucidez para
ditar uma s2rie de memorandos.
> Bem, por !oje c!ega. -e $uiser, descanse um pouco no sof. #elo seu aspecto, voc3 est
precisando rela%ar.
/la nem discutiu, e antes $ue ele mudasse de ideia e inventasse outro servio, descalou os
sapatos e foi se deitar no macio div cor-de-laranja. /m poucos minutos adormeceu.
Acordou aos poucos, sentindo um delicioso langor no corpo. :amb2m foi aos poucos $ue se
deu conta de $ue algu2m a cobrira com uma manta. 8aturalmente, !avia sido mais um gesto de
generosidade de (artin, pois seria impossvel $ue &ard tivesse taman!a considerao com ela.
@radualmente, comeou a tomar consci3ncia da conversa entre os outros dois passageiros do
jato particular.
> /spere l, &ard, me d3 uma folga* > estava dizendo (artin. > Aoc3 sabe muito bem
$uanto eu detesto a$uelas reuni9es de /stelle e -am*
> (as voc3 vai ter $ue sofrer mais um pouco, meu c!apa.
> #or $ue eu' #or $ue no vai voc3, e leva +ebora! na festa'
> #or$ue prometi a ela $ue a levaria para comer fora, num jantar a dois, to logo voltasse da
viagem. /la anda reclamando $ue eu no l!e ten!o dado muita ateno ultimamente.
Beatrice sorriu por bai%o da manta $ue l!e cobria parte do rosto.
(artin resmungou alguma coisa, bai%in!o, e &ard continuou falando.
> Aoc3 no precisa se eternizar na festa. E s" dar o ar de sua graa. E $ue estou $uerendo
saber se HarrD pretende e%ercer seu direito de acionista majoritrio na$uele neg"cio das terras.
> (as a festa 2 !oje 4 noite, e eu no ten!o acompan!ante, e voc3 est cansado de saber o
$ue /stelle pensa sobre !omens sozin!os* /la at2 parece 8o2. 8ingu2m entra na arca sem ter
um par*
> / da' Arrume algu2m* -e no conseguir, sempre ter uma alternativa, a srta. &inters*
Beatrice escancarou os ol!os. A audcia da$uele !omem* -er $ue ele pensava $ue ela iria
saltitar de alegria por ter a oportunidade de sair com (artin ou com $ual$uer outro !omem'
#"
Ginna Gray Tempestade de emoes
> Aamos l, &ard, ten!a d"* Aoc3 no vai $uerer $ue eu v com a srta. &inters, vai'
> / por $ue no' /la 2 solteira e disponvel* > &ard soltou uma risada deboc!ada. > #ode
ser $ue ela no seja um dcslumbramento para os ol!os, mas tem um cr7nio invejvel.
(artin resmungou mais um pouco, mas &ard logo mudou de assunto.
+urante o resto da viagem, Beatrice no conseguiu mais dormir. /stava to zangada $ue, se
pudesse, teria dado uma surra em ambos. =uando, finalmente, aterrissaram em Houston, ela saiu
do avio amuada, sem dizer uma s" palavra.
8o escrit"rio, descarregou a raiva nas teclas da m$uina de escrever, e $uase ficou com as
un!as no toco. 1s dois !omens tin!am desaparecido dentro da sala de &ard, dei%ando a porta
semi-aberta, e ela p?de ouvir (artin discando freneticamente o dial do telefone, ligando para uma
mul!er atrs da outra. A cada c!amada, sua irritao aumentava. =uando o advogado saiu da
sala duas !oras mais tarde, e postou-se num dos cantos da escrivanin!a, com cara de $uem est
enfrentando um destino trgico, Beatrce estava no auge do "dio. 1l!ando para ele friamente,
perguntou,
> +eseja alguma coisa, sr. #!illips' H meses $ue ambos se tratavam pelo primeiro nome,
mas Beatrice estava por demais irritada para ser amistosa e informal. (artin pigarreou antes de
responder.
> Bem... 2 $ue eu... eu estive pensando... =uero dizer... fez uma pausa e respirou fundo,
antes de propor de um s" f?lego, > Aoc3 gostaria de ir a uma festa comigo !oje 4 noite'
/la fitou o rapaz, de ol!os apertados, sem dizer nada. /nto, lentamente, com um sorriso
felino e um ol!ar maldoso poe bai%o das lentes fume $ue l!e escondiam os belos ol!os azuis,
murmurou,
> 1!, (artin, eu gostaria muito*
CAPITULO III
Beatrice deu a )ltima escovadela nos cabelos e retrocedeu um passo para e%aminar sua
imagem em frente ao espel!o. -orriu, satisfeita.
#recisara lavar a cabea $uatro vezes para tirar a rinsagem cinzenta, mas agora seus cabelos
caam soltos pelos ombros como uma cascata. 1s clios longos, escurecidos com rmel, e as
plpebras sombreadas de azul-prateado davam maior desta$ue a seus ol!os. Cma leve camada
de base emprestava-l!e 4 pele uma nova luminosidade, e um to$ue de blush enfatizava a
perfeio escultural das mas do rosto. Com um batom claro e uma camada de bril!o, os lbios
pareciam ainda mais carnudos e sensuais.
1 vestido de crepe azul-noite, apesar de comprado de )ltima !ora, caa-l!e como uma luva,
20
Sabrina n 470
moldando-l!e cada curva do corpo e evidenciando os $uadris. 1 decote drapeado descia pelas
costas at2 a cintura, dei%ando as espduas nuas. A )nica j"ia $ue ela estava usando era um
pendente antigo de diamantes e safiras $ue pertencera 4 me, mas $ue agora se anin!ava de
modo provocante na fenda formada pelos seios.
0itando sua imagem refletida no espel!o, ela sentiu uma enorme sensao de alegria e de
liberdade. 8um impulso, abriu os braos, fec!ou os ol!os, e rodopiou pelo $uarto. /ra to mara-
vil!oso voltar a ser ela novamente*
-abia $ue estava cometendo uma temeridade, mas pouco importava. 1s comentrios de
&ard tin!am fomentado uma rebelio interior, e $uando (artin fizera a$uele convite relutante,
despejara a )ltima gota num copo prestes a transbordar.
Beatrice &inters estava cansada de apresentar-se feiosa e deformada. /stava cansada de
trabal!ar e dormir, trabal!ar e comer, trabal!ar e trabal!ar* Acima de tudo, estava cansada de ser
vista como uma engrenagem de m$uina. /la era jovem e c!eia de vida e, ao menos na$uela
noite, iria soltar as amarras e se divertir*
=uanto a &ard Gingman, $ue fosse para o diabo*
HAoc3 est se arriscando demaisH, soprou-l!e a voz da consci3ncia, mas ela desprezou o
aviso. (artin era um caval!eiro, e saberia compreender as raz9es $ue a tin!am obrigado a viver
a$uela farsa. Certamente, ele guardaria seu grande segredo, e da estaria a salvo. Afinal, seria
apenas por uma noite. &ard nunca saberia.
A campain!a da porta tocou no momento em $ue ela estava panssando um perfume franc3s,
seu predileto, por trs da orel!a.
Correu para a porta e foi espiar pelo ol!o mgico. Cm sorriso maroto iluminou-l!e o rosto ao
ver a figura pat2tica de (artin, $ue mudava de um p2 para outro, muito nervoso, como algu2m
$ue vai ser forado a engolir purgante.
.ecompondo a fisionomia, ela afofou os cabelos, alisou a saia nobre os $uadris, e finalmente
abriu a porta.
> Al?, Beatrice... eu... 1!, $ueira perdoar-me* Ac!o... ac!o $ue me enganei de apartamento
> gaguejou (artin, e seu rosto foi ficando de todas as cores ao ver $ue estava sendo recebid
com um sorriso insinuante.
> Al?, (artin. 8o $uer entrar'
Konzo, (artin transp?s o limiar da porta automaticamente, como algu2m $ue bebeu demais.
/ os ol!os castan!os foram ficando cada vez mais arregalados.
> Beatrice' E voc3' > perguntou ele, num sussurro $uase inaudvel, como se no se
atrevesse a fazer a pergunta em voz alta.
> -im, sou eu > ela confirmou, segurando-se para no e%plodir numa gargal!ada, ao ver o
2#
Ginna Gray Tempestade de emoes
$uei%o de (artin cair. / l ficar.
-orrindo complacentemente, segurou-l!e o cotovelo e o fez entrar na sala de estar,
apontando um dos sofs cor de amei%a para $ue ele se sentasse. (as (artin continuou de p2,
balanando a cabea de um lado para o outro, como se no estivesse acreditando nos pr"prios
ol!os.
> E incrvel* > ele murmurou. > Como... por $u3... $uer dizer, $ual a razo $ue a levou
a...'
> /sconder-me por trs de uma mscara' > ela completou. Aou contar-l!e tudo, mas antes
2 mel!or $ue se sente. E uma !ist"ria muito comprida.
Ainda aturdido, (artin dei%ou-se cair sentado no sof. /la pu%ou uma cadeira para junto dele
e narrou-l!e tudo, desde o inicio, lenta e claramente, observando-l!e as mudanas fision"micas 4
medida $ue falava, e $ue passaram do pasmo para a compreeno, mesclada de um certo
embarao.
> ... e $uando acordei, e ouvi, por acaso, voc3 e &ard fazendo comentrios a meu respeito,
foi a gota dIgua* Aoc3s falavam de mim como se eu fosse uma criatura abominvel e ridicula,
$ue deveria se sentir grata por receber $ual$uer migal!a de ateno $ue algu2m me
dispensasse. 0oi demais* /u sabia $ue se no tirasse uma desforra, ao menos em carter
provis"rio, acabaria perdendo a cabea e dando um murro na cara de &ard.
(artin sorriu, compreensivo.
> / voc3 ac!ou $ue me fazendo passar por trou%a seria uma forma indireta de atingir &ard.
/ com menos risco, naturalmente.
> (ais ou menos isso. Aoc3 no est zangado comigo, est'
> 8o, claro $ue no. 1ua, Beatrice > ele comeou a dizer, !esitante. > -into muito $ue
voc3 ten!a ouvido nossa conversa, mas posso l!e garantir $ue no !ouve maldade no $ue
dissemos.
> 1!* eu sei. #elo menos de sua parte* > A ironia era fina...
> 8em da parte de &ard. A!, eu sei $ue, 4s vezes, ele se torna um tanto brusco e
impaciente, mas 2 o jeito dele. Acredite em mim. /le nunca ofenderia algu2m intencionalmente.
> -e voc3 est dizendo... > concedeu com estudada indiferena. > (as isso pouco me
importa. 1 sr. Gingman pode pensar o $ue $uiser de mim. Contanto $ue eu conserve meu
emprego, 2 o $ue me interessa.
> /u entendo sua situao, e bem $ue gostaria de acabar de uma vez por todas com essa
mistificao. (as preciso adverti-la de uma coisa, se &ard descobrir $ue foi ludibriado, voc3 vai
se ver em maus len"is > preveniu (artin. > /le no 2 !omem para brincadeiras.
> (as no ! por $ue ele ficar sabendo > disse mais do $ue depressa. / com menos
22
Sabrina n 470
afoiteza acrescentou, > A no ser $ue voc3 resolva contar. Hoje 4 noite ele se manter muito
entretido com +ebora! Bang, e eu duvido $ue as pessoas $ue estaro na festa me recon!eam.
:udo o $ue $uero, (artin, 2 ter uma noitada divertida e alegre. #rometo $ue aman!, a feiosa
srta. &inters estar de volta a seu posto. > Beatrice inclinou-se para a frente e sorriu para o
advogado com o mais cativante de seus sorrisos. > +iga $ue voc3 no vai me entregar, (artin.
#or favor*
/la sabia $ue no estava fazendo um jogo limpo. Csar de seus atrativos femininos com (artin
era o mesmo $ue l!e apontar um rev"lver na testa. 1 pobre rapaz era um caval!eiro nato. (as,
ignorando os protestos da pr"pria consci3ncia, enviou-l!e um ol!ar $ue derreteria at2 uma pedra.
8as situa9es desesperadas, as pessoas usavam $ual$uer arma. / a$uela era uma situao
desesperada*
#elo ol!ar indeciso de (artin, era "bvio $ue estava se sentindo dividido. /le desejava ajud-
la, e, ao mesmo tempo, no $ueria ser desleal para com &ard.
Fnd"cil, comeou a ol!-la por todos os 7ngulos, e um bril!o de admirao masculina foi
iluminando seus ol!os castan!os. #or fim, respirou fundo, e fez uma e%presso de resignao.
> /st bem, voc3 gan!ou. @uardarei seu segredo.
> 1!, (artin, muito obrigada* /u sabia $ue podia contar com voc3* > /m seguida, Beatrice
levantou da cadeira e foi andando em direo ao $uarto. > -" vou buscar min!a estola e j
vamos. /spero $ue voc3 esteja com esprito festivo, por$ue desde j vou avisando $ue eu
pretendo rasgar a fantasia > brincou, sentindo-se como a prisioneira $ue conseguiu um habeas-
corpus.
A manso cinematogrfica de /stelle e -am (ason localizava-se num dos bairros mais
aristocrticos de Houston, :e%as, e j estava repleta de convidados $uando eles c!egaram.
.evoluteando de grupin!o em grupin!o, com (artin a tiracolo, Beatrice ria e tagarelava,
bebericando um delicioso c!ampan!a $ue estava sendo servido com prodigalidade. (uitos dos
convidados eram pessoas $ue ela con!ecera no escrit"rio de &ard, mas, conforme previra,
ningu2m a recon!eceu.
8a$uele vaiv2m, Beatrice foi descobrindo $ue (artin era um e%celente compan!eiro, muito
atencioso e cordato. /le parecia fascinado pela transformao da crislida em borboleta, e docil -
mente acatava todas as suas sugest9es, inclusive $uando ela o arrastou at2 o ptio interno da
casa, onde se improvisara um espao para danar.
#arecendo muito satisfeito da vida, ele logo se abandonou ao ritmo da m)sica. #or sua vez,
Beatrice fec!ou os ol!os e comeou a mover o corpo sensualmente, acompan!ando as batidas
dos instrumentos de percusso.
23
Ginna Gray Tempestade de emoes
> Como 2, est gostando' > perguntou (artin, sorrindo diante da e%presso de prazer do
rosto dela.
/la jogou a cabea para trs, agitando os cabelos, e o fitou, semicerrando os ol!os.
> C!mmmm... 2 a gl"ria* > e%clamou, euf"rica, pois tin!a at2 es$uecido o $uanto era bom
soltar os cabelos, livrar as amarras, e ser aut3ntica*
> -abendo agora $ue por bai%o da$uelas roupas de beata e da$ueles "culos de doutora em
0sica 8uclear e%iste uma mul!er to c!armosa e c!eia de vida, vou $uerer repetir a dose com
mais fre$u3ncia > disse (artin, entusiasmado.
> @enial, (artin* -er "timo* > A e%clamao foi acompan!ada por um sorriso de felicidade,
e, tornando a fec!ar os ol!os, Beatrice entregou-se mais uma vez ao ritmo alucinante da m)sica.
#or alguns instantes, ambos ficaram em sil3ncio, apenas saboreando o prazer da dana, at2
$ue (artin soltou uma imprecao surda $ue fez com $ue Beatrice abrisse os ol!os.
> 1 $ue foi' > ela perguntou, apreensiva, ao ver a e%presso apavorada de (artin, $ue
logo desviou o ol!ar da porta $ue dava sada para o ptio.
> 8o ol!e agora, mas o Hmanda-c!uvaH acabou de c!egar > sussurrou (artin, e ela sentiu
$ue l!e faltavam as pernas.
> 8o 2 mesmo um lugar fabuloso, meu $uerido' > perguntou +ebora! Bang, agarrando a
manga do palet" escuro de &ard Gingman com a mo de longas un!as esmaltadas de escarlate,
$uando ambos pararam na porta $ue dava acesso ao ptio. > / ol!e s", montaram uma pista de
dana de onde se pode avistar o golfo*
&ard ignorou o comentrio de +ebora!, e ficou im"vel, ol!ando indolentemente para
centenas de convidados $ue se acotovelavam na pista, com aparente indiferena, mas
remoendo-se por dentro.
H1nde diabos se meteu (artin' /stelle me disse $ue ele e a moa $ue o acompan!ava
deviam estar a$ui fora*H
Cm sorriso zombeteiro repu%ou os lbios severo de &ard $uando ele comeou a observar a
decorao da parte e%terna da manso. 0lores e%"ticas de todos os tipos espal!avam-se por
todos os lados, penduradas nas rvores, ladeando as alamedas de sei%os, enfeitando o
ancoradouro, e at2 boiando na gua da piscina olmpica. /ntremeando as flores, e suspensos por
invisveis fios de nilon, viam-se centenas de passarin!os de cristal, $ue tilintavam sob a brisa
noturna. Como sempre, /stella tin!a gasto uma fortuna com a$uele carnaval, e, como sempre, o
efeito final era de um mau-gosto indescritvel. Cma verdadeira cafonice, pensou &ard,
contrariando a opinio de +ebora!.
-empre $ue encontrava uma justificativa razovel, ele evitava as festas dos (ason, e teria
feito o mesmo na$uela noite, se no fosse o fato de +ebora! insistir para $ue comparecessem ao
24
Sabrina n 470
grande acontecimento social da temporada. / ele preferia ir 4 festa do $ue ficar sozin!o com
+ebora!, curtindo um t2dio mortal.
1 recon!ecimento de $ue ele estava entediado trou%e-l!e um sentimento de culpa e remorso.
8a verdade, a culpa no era de +ebora!. -e $uisesse ser sincero, a )nica mul!er $ue no o
entediava ultimamente c!amava-se Beatrice &inters.
8o mesmo instante em $ue completou o pensamento, &ard levou um susto. +e onde tirara
a$uela ideia absurda' Bogo $uem, a srta. &inters' /stava enlou$uecendo' A$uela... a$uela...
Hacompan!ante de freiraH'*
-orriu ao se lembrar do $uanto ela parecera indefesa e vulnervel na$uele dia, no avio, em
$ue ele a cobrira com uma manta. 8a serenidade do sono, seu rostin!o descolorido ad$ui rira uma
e%presso $uase sedutora, de to comovente.
1 sorriso de &ard abriu-se ainda mais. 8aturalmente, se a srta. &inters soubesse $ue estava
sendo analisada, teria logo assumido a$uele ar ausente e recatado. / talvez tivesse at2 l!e
enviado um da$ueles ol!ares g2lidos $ue ela sabia usar to bem. A moa era sempre to
comportada, to aparentemente calma... mas ele tin!a uma intuio de $ue por bai%o da$uela
capa de frieza e%istiam labaredas de pai%o* /ra justamente isso o $ue mais o perturbava, no
poder p?r a mo no fogo*
Frritado, &ard tentou afastar a$ueles pensamentos absurdos. /ra uma tolice muito grande ele
estar de braos dados com uma mul!er espl3ndida, c!eia de sensualidade e vida, e ficar
ocupando a cabea com sua triste e asse%uada assistente.
+e repente, seu ol!ar foi atrado pelos meneios graciosos e provocantes de uma mul!er $ue
danava na pista. /la estava de costas, e &ard no podia ver-l!e o rosto, mas o corpo era
esbelto e, ao mesmo tempo, curvilneo, cada curva em seu devido lugar.
Cma cascata de cabelos loiros e lisos caa-l!e pelas costas perfeitas, at2 $uase a fina cintura,
flutuando de um lado para o outro, ao som da m)sica, e bril!ando sob a luz dos lampi9es, como
se fossem ouro l$uido.
1 decote generoso do vestido azul dei%ava 4 mostra a pele leitosa, e &ard sentiu um s)bito
impulso de toc-la, de e%perimentar-l!e a te%tura. =uando o ol!ar bai%ou at2 os $uadris
ondulantes, ele foi tomado por um desejo insano de senti-la mover-se da$uela forma sensual,
colada a ele... por bai%o dele. -em tirar os ol!os da moa, ele ficou torcendo para $ue ela se
virasse para poder ver-l!e o rosto.
Como se estivesse obedecendo a apelo mudo, a jovem mudou de posio, e &ard c!egou a
engolir em seco ao ver a beleza clssica da$uele perfil.
Ainda sem despregar os ol!os da$uela escultura viva, &ard encamin!ou-se para a pista,
esperando encontrar algum con!ecido $ue pudesse apresent-la. 8esse instante, um tanto c!o-
25
Ginna Gray Tempestade de emoes
cado, ele percebeu $ue o par da bela deusa era... (artin.
H=uer dizer ento $ue, apesar das reclama9es, (artin conseguiu arrumar uma
acompan!ante' / $ue acompan!ante*H
&ard Gingman estacou-se de repente. (artin e ele eram amigos ! muitos anos, e nunca ele
tentara l!e roubar deliberadamente as eventuais namoradas. (as, desta vez, tin!a o descon-
fortvel pressentimento de $ue ia ser diferente. A$uela mul!er era fora de s2rie* -" de ol!ar para
ela, ele ficava to e%citado como jamais acontecera antes. &ard podia at2 sentir o sangue
fervendo nas veias.
Apro%imando-se com cautela, deu um jeito de ficar a poucos passos da dupla, no momento
em $ue a m)sica terminou, e s" ento adiantou-seL
> Al?, (artin* #elo $ue vejo, afinal, voc3 no veio sozin!o*
> 8o, eu vim acompan!ado. Al? +ebora!* > (artin acrescentou, muito encabulado,
dirigindo-se 4 mul!er $ue continuava pendurada no brao de &ard.
/sperando a oportunidade, &ard ficou ol!ando para a moa, cada vez mais curioso e
interessado, at2 $ue, dirigindo-se novamente a (artin, $ue emudecera, fez a pergunta,
> Como 2' 8o vai nos apresentar'
Beatrice fec!ou os ol!os e e%pirou o ar $ue estivera retendo nos pulm9es. /la no tin!a
escapat"ria. /stendendo a mo, cumprimentou,
> Boa-noite, sr. Gingman.
&ard abriu os ol!os desmesuradamente, para, em seguida, estreit-los. (artin pigarreou.
> Como pode ver, segui seu consel!o, e convidei Beatrice para vir comigo 4 festa > disse
ele.
> /stou vendo... > disse &ard, com a$uela voz amena $ue prenunciava uma tempestade.
/la sentiu um calafrio na espin!a ao ver os ol!os castan!os fuzilando de raiva, en$uanto a
percorriam de alto a bai%o.
> -e me permite dizer, srta. &inters, a sen!orita esta real mente encantadora > completou
&ard, num tom ir"nico.
> -rta. &inters' /ssa moa 2 a srta. &inters, sua assistente' > e%plodiu +ebora! Bang,
antes $ue ela pudesse formular uma resposta.
1s ol!os de gata da mul!er morena e%peliam fascas de "dio ao medirem Beatrice dos p2s 4
cabea, e, com um ar de desprezo, ela comentou maldosamente,
> #elo visto, a srta. &inters no o $ue aparenta ser. 8a min!a opinio, ela 2 uma
embusteira. > /, apertando o brao de

&ard junto ao seio, completou, > (eu $uerido, parece
$ue ela andou tapeando voc3 o tempo todo*
> E o $ue parece > concordou &ard, com a$uela mesma voz serena e perigosa.
2
Sabrina n 470
1s m)sicos comearam a tocar uma balada lenta. -em tirar os ol!os da$uela figura
magnetizante, &ard desvencil!ou-se do brao de +ebora! e comeou a empurrar a assistente
para o centro da pista de dana, ao mesmo tempo $ue se justificava com a amante.
> -e 2 como voc3 disse, $ue ela andou me enganando, ac!o $ue voc3 no ir se incomodar
se eu trocar umas palavrin!as com a srta. &inters, no 2 mesmo' /n$uanto isso, (artin l!e far
compan!ia. > -em dar uma c!ance para $ue a moa morena contestasse, enlaou Beatrice pela
cintura e deslizou com ela pela pista.
/la engoliu em seco e enrijeceu o corpo, $ue &ard pu%ou mais para junto dele, com uma
intimidade inesperada e c!ocante.
Fnstintivamente, ela tentou afast-lo, mas era o mesmo $ue $uerer empurrar uma mural!a de
pedra.
> #or favor, sr. Gingman > ela suplicou, e%asperada, $uando ele abai%ou a cabea e colou o
rosto ao dela.
H1 $ue ele est fazendo, meu +eus'H
As pernas da moa bambearam $uando ele escorregou a mo pelo decote das costas, at2 a
altura dos $uadris, e a pu%ou ainda para mais perto, fazendo com $ue ela sentisse todo o impacto
de sua virilidade.
Agora, eles estavam como se fundidos num s" corpo, movendo-se sensualmente ao som da
m)sica lenta. 1 corao de Beatrice comeou a bater to forte, $ue ela mal podia respirar.
-entia-se sufocar.
A face morena de &ard estava literalmente grudada ao seu pescoo, e ela podia at2 sentir-l!e
o calor da respirao e a inebriante fragr7ncia da gua-de-col?nia $ue valorizava o odor saudvel
e natural da$uele !omem incrvel e indomvel.
/la esperava $ue ele reagisse de outro modo diante da revelao. 1!, ele devia estar dando
vazo a uma de suas famosas e%plos9es temperamentais. (as, contra a$uela atitude, ela no
tin!a defesa. Beatrice &inters era perita num debate verbal, mas no tin!a como lutar contra o
ass2dio sensual de &ard Gingman. 8esse campo, ele era bem mais e%periente...
Ainda colada a ele, comeou a tremer de apreenso. +evagar, as mos de &ard se
insinuaram pelo drapeado do decote, e ele comeou a sussurrar-l!e junto ao ouvido,
> .ela%e... +ei%e-se levar... Aoc3 vai ver como 2 bom > e deu-l!e uma mordidin!a no l"bulo
da orel!a.
Beatrice sobressaltou-se com a$uele contato ntimo junto 4 pele to sensvel e comeou a
gaguejar.
> /u... o!, o sen!or disse... disse $ue $ueria falar comigo, mas.. .
> #ara $ue usar de palavras, se n"s dois j estamos nos comunicando de uma forma bem
27
Ginna Gray Tempestade de emoes
mais agradvel' > ele disse, com voz $uente e rouca.
> #or favor, sr. Gingman, pare com isso* > ela $uase gritou, ao sentir os lbios mornos e
)midos percorrerem-l!e a curva do pescoo e dos ombros com pe$uenos beijos. > Fsso no 2
pr"prio do sen!or*
&ard parou de danar e afastou-se um pouco. -" ento ela se deu conta de $ue ele a
conduzira at2 um caramanc!o de rosas trepadeiras $ue ficava nos fundos do ptio. Bonge da
vista de todos.
> Ac!a mesmo, srta. &inters' Aoc3 me surpreende. 8o 2 justamente esse o tipo de
comportamento $ue esperava de mim' / no foi por isso $ue voc3 mascarou sua beleza' Aoc3
receava despertar o !omem selvagem $ue e%iste dentro de mim, no 2 mesmo' 8o foi o medo
de ser caada na$uele escrit"rio por um stiro sensual $ue fez a ninfa esconder sua formosura'
> A cada pergunta, a voz de &ard tornava se mais spera.
> 8o, claro $ue no* > (as &ard ignorou a negativa. A fora do abrao se ampliou, e os
lbios estavam $uase pousados sobre os dela $uando ele murmurou,
> 8o gostaria de desapont-la, srla. &inters...
Cm beijo enlou$uecedor a fez desfalecer, e ela submeteu-se a todas as e%ig3ncias da$uela
boca se$uiosa, at2 $ue ele pareceu saciado.
> Agora $ue seus temores foram confirmados, seria bom $ue esclarec3ssemos esta situao
ambgua. Comparea ao meu escrit"rio na segunda-feira, logo cedo, srta. &inlers > disse ele
com a antiga frieza.
Beatrice mal se segurava nas pernas $uando comeou a se afastar dele. Com o corao aos
saltos, passou os dedos sobre os lbios ainda )midos, e enviou-l!e um )ltimo ol!ar.
/le a beijara* / com $ue pai%o* 8unca ela imaginara $ue o rancor de &ard pudesse tomar
a$uele rumo. -upusera $ue ele se enfurecesse* =ue a despedisse no ato* 1u, na mel!or das
!ip"teses, $ue ordenasse $ue ela se retirasse da festa...
&ard Gingman era um !omem inprevisvel* 1!, no, ele era simplesmente diab"lico* /le no
s" a perturbara, mas a tin!a levado a um estado de e%acerbao. -eu corpo reagira a todos
a$ueles to$ues, como se ela fosse um violino -tradivarius vibrando sob os dedos de um virtuose.
8ada poderia ser pior do $ue isso* /nvolver-se com um !omem como &ard Gingman seria um
desastre total*
8aturalmente, &ard pensara de outra forma. /le s" $uisera enerv-la, e, o pior, 2 $ue fora
bem-sucedido. Beatrice passaria o fim de semana preocupando-se em ser demitida. .ecomeou
a imaginar a via crucis em busca de um novo emprego.
1!, -anto +eus* #or $u3, por $ue cargas dIgua ela arriscara todo o seu futuro, e o futuro de
@reg, por uma noite de divertimento' /la precisava da$uele emprego. / como precisava*
2!
Sabrina n 470
-ua )nica esperana era $ue, at2 segunda-feira, o 7nimo de &ard Gingman tivesse mudado.
CAPITULO IV
> Aoc3 est brincando* #or favor, diga $ue tudo no passa de uma brincadeira, Beatrice*
> Bem $ue eu gostaria $ue fosse, mas 2 a pura verdade. > Antes de colocar o ancin!o na
terra a fim de arrancar as ervas danin!as, Beatrice ol!ou para 5udD com ar pesaroso.
> / o $ue aconteceu' 1 $ue foi $ue ele disse' > $uis saber a amiga, levantando-se da
cadeira de balano, e indo sentar-se numa ban$ueta dobrvel de lona, com os ol!os to
escancarados como se tivesse visto assombrao.
Beatrice ajoel!ou-se no gramado, en%ugou o suor da testa, encarou 5udD, e soltou um
suspiro.
> 8o aconteceu nada de e%traordinrio. > Apagando deliberadamente da lembrana o
sabor do beijo e os momentos de intimidade $ue passara nos braos de &ard, ela continuou, >
Como voc3 pode imaginar, o sr. Gingman ficou uma fera, e convocou-me a comparecer 4 sala
dele na segunda-feira, pela man!.
(esmo sendo 5udD sua mel!or amiga, Beatrice no poderia contar os detal!es da$uele
encontro desastroso.
> /u sabia $ue essa sua ideia maluca no ia dar certo* -> e%clamou MudD. > =uem pode
garantir $ue ele no v despedi-la'
> 0ale bai%o* > Com um gesto de cabea, Beatrice indicou o irmo $ue, na$uele momento,
aparava com uma tesoura de jardinagem a sebe $ue separava o $uintal da casa com o do vi -
zin!o. > 8o $uero $ue @reg fi$ue sabendo de nada. #ara $ue causar-l!e aborrecimentos
in)teis'
> #elo amor de +eus, Bea, $uando voc3 vai parar de poupar @reg' > perguntou 5udD, num
de seus raros momentos de irritao.
/nviando 4 amiga um ol!ar $ue dizia claramente no $uerer abordar a$uele assunto, ela
levantou o $uei%o antes de retrucar,
> 8unca* > /, mais uma vez, atacou com o ancin!o o mato $ue invadia os canteiros, com a
f)ria de $uem est e%ecutando um ato de vingana.
Beatrice estava convencida de $ue se 5udD soubesse como a inf7ncia de @reg tin!a sido
triste e amargurada, no iria critic-la por tentar facilitar ao m%imo a vida do irmo. -" $ue ela
no estava com disposio para falar sobre a$ueles anos to deprimentes e sofridos. @reg nunca
cultivara, como ela, o dom de esconder seus verdadeiros sentimentos, e todas as vezes $ue o tio
Bill Holland se dei%ava levar por um de seus acessos de mau g2nio, ele revidava 4 altura,
2"
Ginna Gray Tempestade de emoes
agravando ainda mais a situao dom2stica. 8a primeira vez, Beatrice correra em socorro do
irmo, mas c!egou 4 concluso de $ue cometera um grave erro. Afinal, o tio tivera a enorme
satisfao em praticar uma dupla punio. :anto pela reao de @reg, $uanto pela interfer3ncia
dela. +epois desse doloroso acontecimento, fora forada a aguentar estoicamente as injustias e
os maus-tratos, ficando apenas atenta e apreensiva $uando o tio tentava disciplinar @reg. +esde
a$uela 2poca, ela jurara para si mesma $ue faria tudo o $ue estivesse a seu alcance para
proporcionar uma vida feliz ao irmo caula.
H/ 2 e%atamente isso o $ue vou fazerH, ela pensou, arrancando com a mo mais um talo de
erva danin!a, $ue jogou com determinao dentro da cesta. H/, ai de $uem se atrever a me
criticar*H, acrescentou, mentalmente.
5ardinagem era seu m2todo favorito para rela%ar as tens9es. +esde $ue !erdara a casa, !
$uatro anos, muitos de seus problemas tin!am sido enterrados na$uele solo f2rtil. Com redobrada
energia, ela retomou a tarefa de limpar o jardim.
> -abe, 5udD, ac!o $ue vou ter $ue e%plicar ao sr. Gingman as raz9es por $ue procedi
da$uela maneira > disse Beatrice, num tom mais ameno, comeando a rolar o cortador de grama
sobre a relva. > 8aturalmente, no pretendo revelar $ual foi min!a fonte de informa9es, sobre a
vaga na empresa, mas se o sr. Gingman vier a descobrir $ue moramos no mesmo endereo,
certamente ele vai desconfiar de voc3. E bom $ue fi$ue prevenida, 5udD.
5udD foi apan!ar seu copo de limonada na mesa de vime e tornou a sentar-se na cadeira de
balano.
> 1!, no se preocupe por mim* > Acariciando o ventre volumoso, completou, > 8o se
preocupe mesmo* /u pretendia pedir demisso dentro de um ou dois meses. =uando H5)niorH
c!egar ao mundo, $uero ser uma mezin!a de e%pediente integral, curtindo todos os momentos
junto dele. +an tamb2m concorda.
Cma sombra de ceticismo e compai%o toldou os ol!os azuis de Beatrice. /la no tin!a a
menor d)vida de $ue 5udD seria uma e%celente me, mas no conseguia visualizar +an 0isc!er
vivendo o papel de pai e%tremoso. -endo um piloto comercial bem-apessoado e c!armoso, o
marido de 5udD parecia muito satisfeito em voar continuamente para os pontos mais distantes do
globo, dei%ando 5udD entregue a si mesma. Ao contrrio da amiga, Beatrice no alimentava
ilus9es sobre a fidelidade do rapaz durante a$uelas prolongadas aus3ncias. / no precisava ir
muito longe. Certa feita, na 2poca em $ue o jovem casal acabara de mudar-se para o
apartamento t2rreo, +an tentara dar umas cantadas na pr"pria Beatrice, $ue logo o pusera em
seu devido lugar. +esde ento, ela criou uma certa averso pelo marido de 5udD, e s" no rompeu
o contrato de aluguel em considerao 4 vel!a amizade $ue unia as duas. Apesar de os 0isc!er
terem meios de alugar uma moradia com mais privacidade, 5udD preferia a$uele arranjo para no
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Sabrina n 470
se sentir completamente sozin!a durante as longas viagens de +an.
> (esmo assim, vou fazer o possvel para $ue voc3 no seja envolvida nessa atrapal!ada
toda > garantiu Beatrice, prosseguindo a conversa.
Ao rangido de pneus no pedregul!o, 5udD comeou a respirar afanosamente,
entrecortadamente, o $ue fez Beatrice correr at2 a amiga, alarmada.
> 8esta altura dos acontecimentos, ac!o $ue suas boas inten9es c!egaram tarde demais
> disse 5udD, observando, muito assustada, o porto de entrada da garagem.
-eguindo a direo do ol!ar da amiga, Beatrice virou-se, ainda em tempo de ver o sr.
Gingman saltando de um espetacular carro Continental cor-de-bronze.
1 $ue ele estava fazendo ali' -er $ue no pudera esperar at2 segunda-feira para demiti-la'
Beatrice p?s-se de p2 com a desagradvel sensao de estar com barro at2 os joel!os, de
$ue o jeans desbotado era de corte antigo, e de $ue uma mec!a de cabelos desprendera do rolo
$ue ela fizera no alto da cabea. +etal!es esses $ue o ol!ar agudo de &ard estava catalogando
4 medida $ue se apro%imava.
#arando a poucos passos dela, ele afastou as pernas musculosas e apoiou as mos sobre os
estreitos $uadris. &ard estava vestido com uma cala esporte creme, $ue l!e realava as co%as
fortes e a cintura fina. A camisa de mal!a cor-de-caf2, de mangas curtas, com apenas tr3s bot9es
desabotoados no peito, dava uma ideia mais e%ata do taman!o do t"ra%. 1 corao de Beatrice
comeou a bater como um tambor, e ela sentiu um estran!o amargor na garganta. (as, mesmo
em p7nico, no p?de dei%ar de notar a possante musculatura dos bceps, nem o negror do tufo de
p3los $ue emergiam pela abertura da camisa. A lembrana de j ter sido aprisionada por a$ueles
braos tumultuava-l!e a mente.
> Boa-tarde, srta. &inters > cumprimentou &ard, mas logo seu ol!ar desviou-se para a
cadeira de balano. > #or acaso, no 2 a sra. 0isc!er' > /le meneou a cabea em sinal de
recon!ecimento. > 8unca imaginei $ue a sen!ora e a srta. &inters fossem amigas.
> /u... u!mmm... > 5udD limpou a garganta, e enviou 4 amiga um ol!ar de socorro. >
Bem... realmente, n"s duas somos amigas ! anos... > 5udD fez um gesto em direo a casa. >
(eu marido e eu tamb2m somos in$uilinos de Beatrice. -abe, n"s alugamos o apartamento do
andar t2rreo.
&ard relanceou um ol!ar para a antiga casa vitoriana, parecendo apreciar a intrincada
ar$uitetura, c!eia de p"rticos, alpendres, torrin!as e colunetas.
> Belo lugar > disse ele, laconicamente, comeando a inspecionar com os ol!os o jardim
florido e o $uintal bem-cuidado.
1s ol!os castan!os ad$uiriram a$uela costumeira frieza ao deparar-se com um rapaz
bronzeado e sem camisa, $ue se encamin!ava na direo deles. @reg parou ao lado de Beatrice
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Ginna Gray Tempestade de emoes
e passou-l!e um brao protetor pelos ombros, fitando o descon!ecido com indisfarvel
desconfiana.
> :udo bem, mana' > perguntou ele, num tom agressivo.
> :udo bem > assegurou Beatrice, sorrindo amarelo. > -r. Gingman, gostaria de
apresentar-l!e meu irmo @reg. (ano, este 2 o sr. Gingman, meu patro.
A atitude de @reg mudou instantaneamente. /stendendo uma mo amistosa, ele
cumprimentou &ard com vigor e simpatia.
> /nto, voc3 2 o jovem $ue pretende fazer o curso de /ngen!aria' > perguntou &ard, com
uma infle%o $uase paternal na voz.
> -im, sen!or.
1 ol!ar de &ard novamente se alongou para as sebes bem-aparadas, para o gramado
rec2m-cortado, e para os canteiros bem-cuidados $ue circundavam a casa.
> Aoc3 andou fazendo um bom trabal!o por a$ui > elogiou. / acrescentou, > -upon!o $ue
voc3 no est fazendo nen!um outro trabal!o durante as f2rias, a no ser cuidar do jardim'
> 8o, eu. . .
> /mpregos temporrios andam escassos e difceis de conseguir > interferiu Beatrice. >
Al2m do mais, @reg andou muito ocupado, estudando para o vestibular, e no teve nem tempo
pura procurar emprego.
- =uem sabe eu possa ajudar. -ou acionista de uma compan!ia petrolfera na costa da
Bouisiana, e ten!o certeza de $ue poderei conseguir-l!e um posto provis"rio. E um trabal!o ideal
para um rapaz solteiro. Aoc3, @reg, poder morar e trabal!ar na plafatorma durante duas
semanas, e depois a barca o levar de volta ao litoral, onde desfrutar de duas semanas de folga,
$uando poder estudar 4 vontade. / ol!e $ue o pagamento 2 muito bom*
> 1ba* 1brigado, sr. Gingman, eu gostaria muito se...
> (as 2 um trabal!o muito perigoso > protestou Beatrice, com voz assustada. > @reg
poderia se mac!ucar. +e $ual$uer forma, eu tamb2m agradeo, mas no ! necessidade $ue ele
trabal!e.
1s ol!os castan!os de &ard ad$uiriram uma e%presso severa.
> /sse trabal!o no 2 mais perigoso do $ue uma d)zia de outros $ue eu poderia mencionar.
-e ele seguir 4 risca o regulamento de segurana, no !aver problemas. > Fgnorando a
evidente ang)stia da moa, &ard tirou do bolso da camisa um blo$uin!o e um lpis, rascun!ando
um nome e um endereo numa fol!a $ue entregou a @reg. > Hoje mesmo vou providenciar tudo.
Aoc3 poder ligar para -idna segunda-feira de man!, e ele l!e dir $uando e onde voc3 dever
se apresentar.
> 1brigado, sr. Gingman, muito obrigado* > e%clamou @reg, com efuso, passando os
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Sabrina n 470
dedos pelos cabelos loiro-escuros. > 1l!e, nem sei o $ue dizer.
Beatrice teve vontade de gritar.
1 $ue estava fazendo a$uele maldito !omem' /stava $uerendo revolucionar sua vida' /la
no $ueria $ue @reg fosse trabal!ar, e menos ainda numa plataforma de e%trao de petr"leo* /
tin!a o palpite de $ue &ard sabia muito bem disso. :odavia, no podia entrar numa altercao
com o c!efe, ao menos en$uanto no tivesse a esperana de $ue continuaria no emprego. / o
fato de &ard preocupar-se em arrumar trabal!o para @reg era um bom sinal. 1u no era'
> 1 sen!or... bem... /m $ue posso l!e ser )til, sr. Gingman' 8o gostaria de desperdiar
nem um minuto de seu precioso tempo > disse ela, com o corao confrangido.
> @reg, voc3 pode me ajudar l dentro por um instante' > prop?s 5udD mais $ue depressa.
> E $ue dei%ei cair um brinco atrs da penteadeira, e o m"vel 2 muito pesado para ser afastado
sem ajuda, principalmente no meu estado.
> Claro, claro > admitiu @reg, subindo a escadaria de entrada, de dois em dois degraus.
+epois $ue a porta foi fec!ada, Beatrice ol!ou para &ard Gingman e esperou $ue ele falasse.
(as ele parecia no ter pressa. Com um sorriso $uase imperceptvel, e%aminou-l!e o rosto sujo
de terra, as roupas amarrotadas, e a massa de cabelos loiros $ue despencara sobre os ombros.
Beatrice retraiu-se. /stava acalorada e imunda, sendo difcil enfrentar algu2m to perfumado
e elegante sem se intimidar. #or $ue ele no despejava logo tudo o $ue tin!a a dizer'
Cma gota de suor tomou volume em sua testa, e escorreu pela face e pelo pescoo,
desaparecendo na fenda dos seios. &ard acompan!ou-a vagarosamente, suspendeu os ol!os do
decote da camiseta-regata, e Beatrice reteve a respirao ao ver o desejo estampado na$uele
rosto moreno. (as logo as fei9es endureceram, voltando a parecerem cinzeladas em granito.
> -" vim para dizer-l!e $ue $uando voltar ao escrit"rio, na segunda-feira, dei%e de lado seu
disfarce. 8o $uero mais ver voc3 com a$uela apar3ncia de solteirona carola, candidata 4
beatificao*
> 1!, mas. . .
> /stou falando s2rio, Beatrice. -e voc3 me aparecer com a$uelas roupas !orrorosas,
mando voc3 de volta para casa*
/ sem mais uma palavra, ele girou sobre os calcan!ares e entrou no carro, dei%ando Beatrice
bo$uiaberta. A forte pancada da porta do carro fez com $ue ela tivesse um sobressalto, seguido
por outro, $uando ele saiu para a rua, com os pneus cantando.
+e uma coisa Beatrice estava certa, o mau-g3nio do patro no tin!a mel!orado nem um
pouco. (as como poderia ter certeza de $ue tudo se resumia em abandonar o ridculo disfarce'
1 bom-senso dizia-l!e $ue ela no poderia mudar drasticamente de apar3ncia, do dia para a
noite, sem provocar uma avalanc!a de me%ericos. -e ele iria permitir $ue ela continuasse no
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emprego, o mais certo seria fazer as mudanas gradualmente, ao longo de alguns meses, para
$ue ningu2m ficasse c!ocado.
.aivosa, sacudiu a lama seca dos joel!os, $ue se desprendeu em forma de poeira.
(aldito &ard Gingman* @raas a ele, os funcionrios da firma teriam motivos para fofocar
durante semanas*
> Bea'
/la ergueu os ol!os e viu @reg parado junto 4 porta da casa, parecendo apreensivo.
> -im' =ual 2 o problema'
> :io Bill est ao telefone*
A )ltima coisa $ue ela desejava na$uele momento era ter $ue enfrentar o tio, mas se
conformou, e foi atender.
@reg no saiu mais de seus calcan!ares, postando-se ao lado do telefone como um co de
guarda.
> Al? > ela fez fora para manter a voz imperturbvel. > 1 $ue posso fazer pelo sen!or, tio
Bill'
> #ara comeo de conversa, voc3 poderia me arrumar uns dois mil d"lares' > perguntou
Bill Holland, sem maiores pre7mbulos. > /stou com meu cr2dito do banco esgotado, e ten!o
alguns credores a $uem no posso pedir para renovarem os papagaios.
Beatrice fec!ou os ol!os e respirou fundo. /ra previsvel $ue o tio ia $uerer alguma coisa
dela. :anto ele como a tia nunca l!e telefonavam ou escreviam a no ser para fazer pedidos de
din!eiro At2 pareciam pensar $ue ela deveria ressarci-los at2 o fim da vida pelos anos $ue
passara na casa deles, juntamente com @reg. (as, afinal, o din!eiro $ue os pais tin!am dei%ado,
atrav2s do seguro de vida, somado 4 ajuda $ue ela e o irmo tin!am prestado na loja de Bill
Holland era uma compensao mais do $ue suficiente para os gastos de ambos.
(esmo assim, preferia no entrar em atrito com o tio, alis, como sempre fizera no passado.
> -into muito, tio, mas, no momento, no dispon!o de uma $uantia to grande. :udo o $ue
consegui poupar somam uns duzentos d"lares.
> Aoc3 poderia obter um bom din!eiro se !ipotecasse esse mausol2u onde mora*
> Fsso est fora de cogitao, tio > retrucou, tentando dominar-se.
1 casaro !avia sido sempre o pomo de disc"rdia da famlia. /dna Holland considerava-se a
legtima !erdeira da )nica propriedade da falecida me, mas como a av" :ruston nunca aprovara
o casamento da fil!a com um !omem como Bill, modificara o testamento em favor da neta. /dna
e Bill tin!um ficado possessos com a deciso, e nunca perdiam uma c!ance de fazer fazer algum
comentrio mordaz sobre a !erana.
> Afinal, tio, esta casa 2 meu lar > continuou Beatrice, com uma serenidade forada. > /u
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Sabrina n 470
no a poria em risco por nada deste mundo.
> /nto, dei%e $ue eu l!e refres$ue a mem"ria, -en!orita :oda-#oderosa* 8o passado, fui
eu $uem l!e deu um lar e a instruo $ue l!e permitiu conseguir esse emprego $ue voc3 tem
agora. Aoc3 me deve muito, lindeza*
Beatrice massageou as t3mporas $ue estavam comeando a latejar. -eria pura perda de
tempo dizer ao tio $ue ela se formara graas aos empregos de meio-e%pediente $ue conseguira,
a duras custas, para pagar os pr"prios estudos. #or outro lado, desde $ue obtivera o diploma,
comeara a pagar uma penso mensal aos tios pela !ospedagem. / a )nica razo $ue a fizera
continuar morando com eles fora o pe$ueno @reg.
> 1ua, tio Bill. -into muito $ue pense dessa maneira. (as isso no modifica o fato de $ue
no possuo dois mil d"lares para ceder-l!e* > @reg emitiu uma e%clamao de raiva, mas ela fez
com $ue se calasse, com um gesto imperioso. > =uem sabe se dentro de uns dois ou tr3s
meses, no caso de merecer um abono da firma, eu poderia ajud-lo' #or en$uanto, no posso
dar-l!e o $ue no ten!o, tio.
> 8o ven!a me dizer $ue voc3 s" conseguiu economizar duzentos d"lares*
> #ois foi s" isso*
> -e voc3 me dei%asse colaborar, poderamos ter mais din!eiro* > intrometeu-se @reg, mas
ela cortou-l!e a palavra.
> @reg, por favor* /u sei muito bem o $ue estou fazendo* > disse, tapando a boca do fone.
Apontando para a porta do $uarto, ordenou, > Aolte para o $uintal e termine seu servio,
en$uanto ainda ! luz l fora.
#ouco mais tarde, ela se juntou ao irmo, e ambos continuaram a lidar com o jardim, num
trabal!o $ue se prolongou por todo o fim da semana.
8a segunda-feira, foi com relut7ncia $ue Beatrice escol!eu um discreto vestido de seda azul-
claro e sandlias de saltin!o, para o seu retorno ao escrit"rio. /ra preciso ir devagar. 1 problema
maior foram os cabelos. 8o $ueria dei%-los soltos sobre os ombros. A$ueles cabelos longos e
dourados eram c!amativos demais. Acabou optando por um rabo-de-cavalo, $ue arrematou com
um lao do mesmo tom. Arrumou-se 4s pressas, e c!egou com meia !ora de anteced3ncia, na
esperana de $ue o c!efe ainda no tivesse c!egado.
Bedo engano. (al guardou a bolsa na gaveta, e o interfone comeou a c!amar.
> Aen!a at2 a$ui, srta. &inters*
-entiu-se como uma condenada dirigindo-se para a cadeira el2trica.
H(eu +eus, como 2 linda*H, pensou &ard ao v3-la entrar na sala. Cma e%citao incontrolvel
tomou-l!e conta do corpo, en$uanto seus ol!os castan!os percorriam toda a e%tenso das pernas
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Ginna Gray Tempestade de emoes
bem-torneadas, passando para o vestido feminino, de um azul $ue l!e realava os ol!os e
marcava cada curva, c!egando at2 a lin!a do pescoo, $ue sustentava um rosto de camafeu. /m
sua anlise, &ard s" desaprovou o penteado.
> -ente-se, srta. &inters > ele ordenou, dando a volta pela escrivanin!a.
> 1!* 1 $ue o sen!or est fazendo' > e%clamou ao sentir $ue ele estava desatando a fita e
desprendendo o elstico $ue prendiam o rabo-de-cavalo. > #are j com isso* > Fnutilmente, ela
tentou reapan!ar a longa cabeleira.
> /st bem mel!or assim > respondeu ele, com indisfarvel satisfao. > +ei%e seu
cabelo solto. > /, para surpresa de Beatrice, &ard voltou a sentar-se calmamente por trs da
escrivanin!a.
Bufando de indignao, desejou dizer-l!e, em altos brados, o $ue pensava da$uelas tticas
de ass2dio, cujos resultados a imprensa dava ampla divulgao, atrav2s de fotos e comentrios.
(as preferiu manter um sil3ncio glacial.
-em se perturbar, &ard voltou a encar-la, desta vez, in$uisitivamente.
> =ue tal se voc3 comeasse a e%plicar por $ue razo ac!ou prudente esconder-se por trs
da$uela mscara !orrorosa'
> E $ue fui informada $ue, ao menos no trabal!o, o sen!or no gosta de estar cercado de
mul!eres atraentes.
> =uem foi a informante' A sra. 0isc!er'
Beatrice relutou, mas julgou mais prudente jogar limpo.
> 0oi ela mesma. 5udD me convenceu $ue eu no passaria nem pela entrevista preliminar se
no me apresentasse com o aspecto de uma solteirona seca e frustrada. E verdade, no 2'
> :alvez... (as no ac!a $ue sua encenao foi um tanto e%agerada'
> E $ue eu precisava do emprego*
> / por $uanto tempo voc3 pretendia continuar com a$uela farsa' / como pode circular por
a, assumindo uma figura to pat2tica'
> -e eu no me desse a con!ecer na se%ta-feira, alis, irrefletidamente, o sen!or nunca
descobriria. / como j l!e disse, eu preciso deste emprego > completou ela, dando 3nfase 4
palavra HprecisoH.
> #or $u3' #ara poder continuar mimando seu irmozin!o caula'
> /u no mimo @reg, e o sen!or... > Beatrice fec!ou a boca, cortando ao meio uma
resposta arrevesada.
Com muito esforo, ela reassumiu uma postura calma e digna. /stava louca de raiva com
a$uela pergunta to injusta, mas no podia perder as estribeiras e p?r tudo por terra.
> #reciso do emprego para meu sustento, e para pagar os estudos de @reg, eis tudo >
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Sabrina n 470
disse ela, entre dentes, pensando ter terminado a discusso.
H=ue estran!o* /la tem um g2nio forte, mas, por alguma razo $ue descon!eo, mant2m as
r2deas curtas, e consegue se controlar. #or $u3' -er $ue est com medo de ser despedida' E
bem provvel, mas no creio $ue seja s" por isso. :en!o a impresso de $ue ela tem receio de
p?r as garras 4 mostraH, pensou &ard, fitando a$uele rosto to belo, mas rgido.
8unca ele ficara to intrigado com uma mul!er. / no somente por$ue o patin!o feio
transformara-se em cisne, bem debai%o de seu nariz. 5 fazia tempo $ue Beatrice &inters
ocupava-l!e o pensamento. Alis, ela tornara-se uma obsesso. #ensava nela durante o trabal!o,
$uando estava sozin!o no apartamento, e at2 $uando saa com outras mul!eres. +e repente,
sem aviso pr2vio, pil!ava-se pensando nela, imaginando o $ue ela estaria fazendo na$uele
momento, imaginando com $uem ela estaria saindo... e isso tudo o perturbava e o estarrecia.
8unca na vida ele se sentira atrado por uma mul!er feia. (as, durante a festa dos (ason,
$uando ele descobrira $ue a$uela solteirona fria e eficiente era, na realidade, uma mul!er de
parar o tr7nsito, sua reao fora uma mescla de alegria e afronta. H meses $ue ele vin!a se
debatendo como um pei%e no anzol. / ela, a danada, tivera o atrevimento de engan-lo durante
esse tempo lodo* #arado%almente, ele estava at2 contente com isso. Beatrice tin!a razo. -e ela
tivesse se apresentado com a apar3ncia de agora, jamais teria sido aprovada por a$uela vel!a
bru%a do +epartamento do #essoal, a sra. #er6ins. Conse$uentemente, ele nunca a teria
con!ecido.
-" de pensar nisso, &ard sentiu um n" na garganta, e enrugou a testa. 8o estava gostando
nada das novas e estran!as sensa9es $ue o vin!am afligindo ultimamente, cada vez com maior
fre$u3ncia.
H-e voc3 tiver um pingo de juzo, &ard, diga a ela $ue tome seu rumo, e fi$ue bem longe de
seus ol!os* 8o me diga $ue, ai esta altura da vida, vai $uerer se meter em complica9es*H,
advertiu-se, retesando os ma%ilares, ao ree%aminar a linda mul!er $ue tin!a pela frente. =ue
pernas* :o longas... tornozelos finos... ligeiramente bronzeada... #arecia uma obra de arte*
H+roga* A $uem voc3 est $uerendo enganar' -abe $uando vai mand-la embora' 8unca* /
$ue diabo vai fazer com ela' -im, por$ue no vai ser mais possvel trabal!ar com essa beldade a
seu lado*H
> 1 sen!or vai despedir-me' > ela perguntou subitamente, e os ol!os castan!os de &ard
endureceram ao perceberem a atitude de desafio.
H1!, sim, $uanto fogo ela esconde por bai%o dessa aparente frieza*H
> Ac!a $ue eu deveria' > ele tentava gan!ar tempo. #recisava pensar.
> 8o creio $ue seja uma contraveno vestir-se de forma pouco atraente, se $uer mesmo
min!a opinio. 8em mesmo acredito $ue seja condenvel algu2m tentar minimizar os efeitos de
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Ginna Gray Tempestade de emoes
uma boa apar3ncia, dadas as circunst7ncias > ela afirmou com destemor.
> 8o 2 uma contraveno, mas no dei%a de ser um pecado imperdovel > ele revidou,
sarcstico, e vendo $ue ela continuava apreensiva, acrescentou, > 8o fi$ue preocupada, srta.
&inters. (esmo $ue continuem vlidas as raz9es por $ue prefiro mul!eres menos atraentes para
este cargo, no vou ser to cretino a ponto de despedi-la. Aoc3 2 competente demais no seu
trabal!o. /stou 2 pensando numa transfer3ncia. 8o sei se est sabendo, mas @eorge 0reeman
est precisando de uma boa assistente.
-e ela fosse trabal!ar dois andares abai%o, no o perturbaria tanto, com a vantagem de t3-la
sempre ao seu alcance. / e%istia mais uma vantagem, @eorge era um vel!ote de sessenta anos,
muito bem casado ! mais de trinta. A estava a soluo* disse para si mesmo, muito contente de
ter ac!ado uma bril!ante sada.
> /st falando de um rebai%amento' > perguntou Beatrice com um fio de voz.
> 8o, no 2 um rebai%amento. -eus deveres sero essencialmente os mesmos, s" $ue em
menor escala. 8aturalmente, seu salrio vai continuar o mesmo.
> /u... eu entendo, mas... > Antes $ue ela pudesse terminar a frase, a porta da sala
escancarou-se.
> =uerido, no tin!a ningu2m l fora e eu resolvi tomar coragem e entrar na toca do leo
sem... > Ao ver Beatrice, +ebora! Bang interrompeu a frase preparada e, lanando c!ispas pelos
ol!os, indagou, > 1 $ue ela est fazendo a$ui'
+iante do tom imperativo, as sobrancel!as de &ard ergueram-se perigosamente.
> Acontece $ue ela trabal!a a$ui*
> :rabal!a a$ui' 8o v me dizer $ue ela continua a constar na sua fol!a de pagamento' >
-em dar c!ance para &ard responder, +ebora! acrescentou, > 8o vou aguentar um desaforo
desses* /%ijo $ue voc3 despea essa mocin!a agora mesmo*
> Aoc3 e%ige* > repetiu &ard, com a$uela voz amena, mas $ue provocava arrepios na
espin!a de Beatrice.
&ard levantou-se, e agora encarava a amante de uma forma glacial, $ue teria feito $ual$uer
pessoa a$uietar-se. /videntemente, +ebora! estava por demais enfurecida com seu ci)me para
perceber $ue tin!a e%orbitado.
> +esde $uando eu l!e dei o direito de e%igir alguma coisa, ou mesmo meter-se na min!a
vida, tanto particular como profissional'
As palavras eram causticantes, e atingiram +ebora! com o impacto de uma bofetada. A moa
ficou branca como cal, e a boca contorceu-se espasmodicamente, mas, antes $ue ela pudesse
revidar, &ard adiantou-se.
> Beatrice 2 min!a assistente, e continuar no cargo at2 a !ora em $ue eu mudar de ideia. /
3!
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se algu2m deve ir embora da$ui, esse algu2m 2 voc3*
CAPTULO V
Beatrice &inters saiu da sala de &ard e fec!ou a porta atrs de si. Apertando as mos at2
$ue os dedos estalassem, foi se sentar 4 escrivanin!a, ar$ueando os ombros de tanta fadiga. 8a-
da !avia mudado na$uelas seis semanas, desde $ue +ebora! Bang, inadvertidamente,
influenciara &ard para $ue a mantivesse como sua assistente. /le continuava a ser brusco,
e%igente e impaciente, at2 as raias da e%asperao. Ainda e%igia $ue ela trabal!asse vinte e
$uatro !oras por dia, e%pedindo ordens como um general em campan!a, e gritando em altos
brados $uando alguma coisa saa errada. A )nica diferena era $ue agora ele berrava HBeatriceH,
ao inv2s de Hsrta. &intersH*
8o, essa no era a verdade absoluta, admitiu com relut7ncia. :in!am ocorrido algumas
mudanas sutis no relacionamento de ambos, mudanas $ue ela preferia descon!ecer, para no
se sentir constrangida. #or e%emplo, agora ele a fitava constantemente, de um modo estran!o,
como algu2m $ue est cismado. / tamb2m !avia o fato evidente de $ue ele sempre arrumava um
jeito de toc-la fortuitamente, todas as vezes em $ue estavam pr"%imos, assim como $uando
sobrepun!a os dedos sobre os dela, ao entregar ou receber algum papel ou objeto, ou $uando
colocava a mo sobre seu ombro, ao transmitir-l!e instru9es. #or outro lado, sempre $ue
camin!avam juntos, ele l!e roava o brao HacidentalmenteH.
+e incio, Beatrice ficara to entusiasmada por ter conseguido seu precioso emprego, $ue mal
notara essas mudanas. 8unca ela se simpatizara com +ebora! Bang, mas $uando &ard vol tara
atrs em sua deciso de transferi-la, diante da$uela intromisso descabida, sentira at2 mpetos
de abra-lo, levada por um sentimento de gratido. /ra estran!o, mas mesmo sabendo $ue o
salrio continuaria o mesmo, Beatrice teria detestado a ideia de ter $ue trabal!ar com outra
pessoa $ue no fosse &ard Gingman.
0oi s" aos poucos, 4 medida $ue os dias passavam, $ue comeou a notar os ol!ares
insistentes, os sil3ncios impregnados de uma perturbadora carga de eletricidade, os to$ues
fortuitos. /ra uma situao enervante. Js vezes, ela sentia vontade de gritar para $ue ele parasse
de observar-l!e todos os mnimos geslos, e para $ue a dei%asse em paz. (as sempre conseguia
dominar seus impulsos.
/m outras ocasi9es, ela tentava convencer a si mesma de $ue estava imaginando coisas.
(as os ol!ares maliciosos dos colegas de trabal!o, os assobios $ue recebia 4 sua passagem e
as conversas interrompidas $uando ela aparecia no eram produto de sua imaginao. Conforme
temera, ela se tornara o alvo de Fodas as conversas do escrit"rio.
3"
Ginna Gray Tempestade de emoes
Com um suspiro, colocou uma fol!a de papel sulfite na m$uina e comeou a transcrever os
sinais ta$uigrficos do bloco de anota9es. Bogo as coisas esfriariam, assegurou a si mesma,
en$uanto os dedos geis voavam sobre as teclas. (ais cedo ou mais tarde, outra pessoa iria
ocupar o centro das aten9es, inclusive as do pr"prio &ard Gingman.
=uando a carta ficou pronta, Beatrice foi lev-la ao c!efe. /m silencio, depositou a fol!a sobre
a escrivanin!a. Bogo &ard enviou-l!e um ol!ar carrancudo, mas, ao notar a carta, dep?s sua
assinatura, no espao ade$uado, e devolveu o papel.
> :raga-me a pasta sobre a fuso com a Bitc!field, Beatrice > ordenou ele, antes $ue
sasse.
> -im, sen!or.
+ei%ando a carta assinada sobre sua mesa de trabal!o, ela foi at2 o ar$uivo, localizou a
gaveta e comeou a dedil!ar as pastas em busca do $ue l!e fora pedido.
> :amb2m separe o inventrio dos bens do sr. Bitc!field.
> 1!*
A voz profunda de &ard, bem junto ao ouvido, f3-la dar um pulo de susto, e, num impulso,
girou o corpo, fazendo com $ue os cabelos flutuassem como uma cortina castan!a. #ara sua
consternao, alguns fios prenderam-se 4 barba de &ard, permanecendo grudados no rosto
moreno. 1s ol!ares se cruzaram. /la, com os ol!os azuis muito abertos e espantados, e ele, com
os ol!os castan!os escurecendo e comeando a lanar c!ispas de desejo.
1 corao de Beatrice parecia estar pulsando na garganta. /la no percebera $ue ele a tin!a
seguido, e muito menos $ue estava to pr"%imo. +a$uela pe$uena dist7ncia, podia ver-l!e cada
p3lo das longas pestanas, como tamb2m a pr"pria imagem, refletida na superfcie bril!ante dos
ol!os castan!os.
At"nita, viu &ard erguer a mo e, gentilmente, desprender os fios castan!os $ue aderiram em
seu rosto. -ustentando o ol!ar aturdido de Beatrice, ele levou a mec!a lentamente at2 a boca,
dei%ando $ue a ponta da lngua saboreasse os fios sedosos. 1 gesto era to provocante, to
ntimo, to sensual, $ue Beatrice comeou a respirar rapidamente. #odia sentir o frio metlico do
ar$uivo 4s suas costas, e a emanao do calor $ue se desprendia do corpo de &ard. 1 corao
batia com tanta fora $ue $uase a sufocava. Fm"vel, como se estivesse sob !ipnose, viu a cabea
de cabelos escuros bai%ar sobre ela. =uando os lbios se tocaram, um delicioso arrepio
percorreu-l!e todo o corpo. Aos poucos, as mos de &ard pousaram sobre seus ombros e
comearam a deslizar at2 os $uadris. /la no ofereceu a mnima resist3ncia. +ocilmente, dei%ou-
se enlaar e manteve-se im"vel sob a presso de um beijo devorador. Comeou a tremer, muito
fraca, o corpo e a mente paralisados diante de uma fora maior e mais urgente. A passividade
levou &ard a imprimir mais ardor ao beijo, $ue se tornou $uase selvagem. Com persist3ncia, ele
40
Sabrina n 470
forou Beatrice a entreabrir os lbios, e, com a lngua, penetrou-l!e os espaos mais doces e
mais clidos da boca.
1 abrao tornou-se mais possessivo, fazendo com $ue os seios de Beatrice se esmagassem
de encontro ao peito rijo. /la se sentiu derreter. Fncapaz de raciocinar, correspondeu ao apelo
sensual da$uele abrao, e envolveu o pescoo de &ard com os braos, afagando-l!e a nuca com
sofreguido.
1 odor msculo $ue se desprendia da pele de &ard inebriou-F!e os sentidos, e ela comeou
a palpitar de desejo. :udo 4 sua volta desapareceu.
Ardendo sob o fogo da mesma pai%o, nen!um dos dois ouviu a porta abrir-se. A voz de
(artin caiu sobre eles como uma duc!a gelada.
> Beatrice, ser $ue &ard est desocupado' /u...
(artin interrompeu-se abruptamente diante da viso de Beatrice e &ard enlaados. 1
impacto fez com $ue ele ficasse parado, com os ol!os arregalados de espanto.
1 rosto de Beatrice passou do branco-cal para o vermel!o-escarlate, mas antes $ue pudesse
se desvencil!ar dos braos de &ard, ele pr"prio a soltou, virando-se na direo de (artin. Com a
calma e a displic3ncia de $uem encara a$uele tipo de flagrante como uma rotina, &ard
encamin!ou-se para sua sala, fazendo um gesto para $ue (artin o seguisse.
> Aamos entrando* > convidou. > #osso dispor de alguns minutos. 1 $ue voc3 deseja'
Butando para reassumir sua postura normal, (artin relanceou um ol!ar para Beatrice, engoliu
em seco, e seguiu o c!efe. (as, antes de fec!ar a porta, &ard ainda fez uma recomendao,
> =uando encontrar a pasta da Bitc!field, faa o favor de entreg-la imediatamente.
Com as pernas bambas, ela se encostou ao ar$uivo e ol!ou para a porta fec!ada com uma
e%presso de incredulidade.
/nto, 2 assim' Fsso 2 tudo o $ue ele tem a me dizer' 8uma !ora, ele fica me beijando como
um alucinado, e, no instante seguinte, comporta-se como um frio !omem de neg"cios'
Beatrice sacudiu a cabea como se $uisesse colocar as ideias no lugar.
Como ele consegue controlar as emo9es com tanto cinismo' /, -anto +eus, o $ue estar
pensando (artin'
(esmo tremendo como uma fol!a ao vento, conseguiu encontrar a pasta, mas, em vez de
entreg-la imediatamente a &ard, dei%ou-se cair sentada na cadeira, sem foras para entrar
na$uela sala e enfrentar uma situao to constrangedora. Antes, precisaria acalmar-se.
Com a ponta da lngua, lambeu os lbios, sentindo-os levemente intumescidos. #arecia
incrvel, mas o sabor de &ard ainda permanecia inalterado, como se estivesse impregnado em
sua pele.
Fntrigada, tornou a ol!ar para a porta de comunicao. 1 $ue teria levado &ard a fazer
4#
Ginna Gray Tempestade de emoes
a$uilo' :2dio' Fmpulsividade' -imples curiosidade' / se ele estivesse a fim de inclu-la em sua
longa lista de aventuras'
A esta simples suposio, Beatrice estremeceu. 1!, no* Fsso, nunca* #or nada deste mundo
ela iria se envolver com um !omem como &ard Gingman, por mais sedutor e atraente $ue fosse*
1 pior 2 $ue ele devia estar pensando justamente o contrrio. / com razo. /la agira de uma
maneira idiota e inconse$uente, e at2... leviana.
#ressionou a cabea com as mos. 1 $ue !avia de errado com ela' Como pudera ter sido
to fraca, to permissiva... to fogosa'
HAai ver $ue agora ele est sentado l dentro, rindo de mim pelas costas, ac!ando $ue sou
uma mul!er fcil, doidin!a para cair no lao*H
+o outro lado da porta, algu2m mais estava falando sozin!o.
H+roga* =ue cal!orda fui* 0oi um golpe bai%o o meu, imprensando-a da$uele jeito* /ncare a
verdade, &ard, voc3 deu uma enorme mancada*H
.eclinado na cadeira de e%ecutivo, com os ol!os fitos em (artin, &ard fingia estar ouvindo a
e%planao do advogado sobre os pr"s e contras da compra de uma propriedade, mas a cabea
estava em outra dimenso.
1 instinto tin!a-o prevenido para no acoss-la, e durante semanas, mesmo contra a
vontade, ele ficara no compasso de espera. Apesar da$uela fac!ada de frieza, Beatrice era uma
mul!er clida, mas to arisca $uanto uma gazela. -empre $ue ele c!egava perto, os ol!os azuis
diziam tudo, ela se sentia atrada, mas, evidentemente, no $ueria $ue ele fizesse parte de sua
vida.
/ssa constatao dolorosa o dei%ava sem saber como agir, a no ser se resignar. (as !oje
ele entornara o caldo* #recisava recon!ecer $ue paci3ncia no era o seu forte.
Cm sorrisin!o de autocrtica aflorou num dos cantos da boca &ard. A me dele tentara,
inutilmente, sanar esse defeito, e +eus era testemun!a do $uanto a me se esforara, durante
anos, para corrigi-lo. +e fato, principalmente no $ue se referia a mul!eres, a paci3ncia era uma
virtude $ue ele nunca praticara. (as precisava admitir, at2 como uma circunst7ncia atenuante,
$ue as pr"prias mul!eres tin!am ajudado a estrag-lo ainda mais. /m todos a$ueles anos, ele
pudera escol!er, 4 vontade, as mul!eres mais belas e atraentes $ue praticamente se atiravam em
seus braos. 5 $ue estava fazendo uma auto-anlise to profunda, precisava recon!ecer $ue
no era nem seu c!arme, nem seu poder de atrao se%ual $ue levavam as mul!eres a procur-
lo. Ao menos esses no eram seus principais atrativos. /m sua luta para alcanar o pinculo do
sucesso dos neg"cios, ele aprendera $ue combinao Hdin!eiro-poderH era um eficaz afrodisaco
para a maioria das mul!eres.
1s ma%ilares de &ard enrijeceram-se e um dos m)sculos da face teve uma contrao
42
Sabrina n 470
nervosa. #or $ue Beatrice !averia de ser uma e%ceo'
Frritado, ele procurou concentrar-se no $ue (artin estava di zendo, e aos poucos comeou a
tomar consci3ncia do estran!o comportamento de seu assessor jurdico. 8unca antes (artin
tivera dificuldade em e%pressar-se, mas agora ele estava gaguejando como um menino de escola
na frente da banca e%aminadora.
=uando a$uela atropelada e%planao c!egou ao fim, &ard ergueu uma sobrancel!a,
in$uisitivamente.
> Alguma coisa est perturbando voc3'
(artin enviou-l!e um ol!ar encabulado, $ue logo desviou para um dos cantos da sala. Antes
de se manifestar, mordeu o lbio inferior e respirou fundo.
> Bem... sim, voc3 sabe... Bea... Beatrice...
As fei9es de &ard endureceram.
> 1 $ue ! com Beatrice'
> E $ue... $uero dizer, 2 $ue ela 2 diferente das outras mul!eres com $uem voc3 toda a vida
transou. /la 2 mais... mais meiga, mais vulnervel... mais sensvel, e.. .
> +iga e%atamente o $ue voc3 est $uerendo dizer > interrompeu &ard, e o tom imperioso
fez com $ue (artin se sentisse ferido em seus brios.
> 1 $ue $uero dizer 2 $ue no vou admitir $ue ela saia mac!ucada*
H-er $ue (artin est apai%onado por Beatrice'H /ra a primeira vez $ue l!e ocorria essa
suposio, e &ard no gostou nada da ideia. / gostou ainda menos da pr"pria reao. 8unca
antes ele soubera o $ue era ci)me. Agora, por causa de uma simples !ip"tese, sentia vontade de
estrangular o provvel rival* / a$uela atitude protetora de (artin no estava mel!orando as
coisas em nada*
> /u no tive nen!uma inteno de mac!ucar Beatrice. Agora, voc3 vai me desculpar, mas...
> &ard pegou um fic!rio $ue estava sobre a escrivanin!a e comeou a manuse-lo. A dis-
cusso estava encerrada.
> (as... > ainda disse (artin.
> A saindo, (artin* / j*
(artin ainda tentou argumentar, mas acabou saindo da sala, ofendido.
Arrasado, &ard esfregou as mos sobre o rosto. Bonito* (uito bonito* /le no somente
assustara Beatrice, como tamb2m conseguira convocar (artin como o defensor da #tria* =ue
diabos iria fazer agora'
A resposta era clara, A mel!or coisa a fazer seria recuperar o terreno perdido. 8em por um
minuto duvidara $ue Beatrice sentia-se atrada fisicamente por ele. /ra fcil constatar como ela se
derretia toda em seus braos. (as !avia alguma coisa $ue a refreava. At2 $ue soubesse $ue
43
Ginna Gray Tempestade de emoes
coisa era essa, ele tamb2m precisaria refrear-se.
:ornando a reclinar o corpo no espaldar da cadeira, &ard cruzou os dedos e fitou o teto. -e
no se controlasse, todas as suas boas inten9es voariam pela janela afora. (as a$ueles cabelos
c!eirosos, parecendo fios de seda, a$uela pele macia, $ue se a$uecia ao menor contato, eram
desafios grandes demais. -anto +eus* /la parecia to submissa $uando ele a abraava*
Cm sorriso complacente amenizou as fei9es duras de &ard. /le sabia e%atamente o $ue os
pais diriam sobre o caso.
H0il!o, v com calma. -e voc3 gosta realmente dela, ten!a paci3ncia, e d3 um tempo*H
&ard tornou a sorrir diante da viso dos pais. 8unca vira duas pessoas to contrastantes, to
opostas... e to loucamente apai%onadas.
5oe Gingman era um diamante bruto, um individualista $ue acreditava $ue a vida devia ser
enfrentada com fora e coragem. #ouco falador, mas !onesto at2 a raiz dos cabelos. /ra
totalmente isento de $ual$uer tipo de sofisticao.
=uando ele estava zangado, soltava os cac!orros, mas $uando estava feliz, parecia uma
criana. Agarrava a mul!er pela cintura, e rodopiava com ela, em valsas vertiginosas.
8a ocasio em $ue 5oe con!ecera /velDn +urant, ela era uma estudante universitria da
0aculdade do :e%as, e, nas !oras livres, trabal!ava como professora de (atemtica, en$uanto
ele no passava de um va$ueiro de rodeios, $uebrando ossos para economizar din!eiro
suficiente para a compra de um ranc!o.
/velDn era bonita, tin!a classe e educao, e possua um =.F. $ue causava inveja a muitos
!omens ilustrados. 5oe dera apenas uma ol!ada na$uela moa to fina e inteligente, e decidira,
dentro de sua cabea, $ue a$uela era a mul!er tal!ada para ele.
+e incio, /velDn resistira ao ass2dio, mas, passado um m3s, acabara capitulando diante da
persist3ncia da$uele c!armoso brutamontes, e em pouco tempo estavam casados.
Contradizendo as predi9es gerais, o casamento transformou-se num completo sucesso, e
&ard sentia-se grato por isso. /le sabia perfeitamente $ue era produto da combinao do c2rebro
privilegiado da me com o carter rude, mas inatacvel do pai. / essa feliz combinao gen2tica
abrira-l!e as portas do sucesso no mundo dos neg"cios.
+urante toda a vida, &ard ouvira a !ist"ria dos pais, a comear pelo namoro tumultuado, e
durante algum tempo acreditara $ue o amor c!egaria at2 ele da mesma forma. (as, com o correr
dos anos, e percebendo $ue as muitas mul!eres no conseguiam tocar-l!e o corao, &ard j
estava se conformando. 8o era seu destino apai%onar-se. Bem... at2 a$uele momento.
.aivoso, fec!ou a gaveta da escrivanin!a com tanta fora, $ue os pap2is voaram e o telefone
tilintou.
(aldio* /le j estava farto da$uela espora infernal*
44
Sabrina n 470
Fmpaciente, calcou o boto do interfone.
> Beatrice, ven!a at2 a$ui* > vociferou, logo arrependendo-se do tom imperioso.
H&ard, seu idiota, como voc3 2 impulsivo e grosseiro* Como pretende con$uist-la, se est
sempre rosnando contra ela'H
Ap"s um momento de !esitao, ele bai%ou o tom de voz e acrescentou gentilmente,
> #or favor.
Beatrice fitou o interfone como se o aparel!o tivesse se transformado numa cobra, pronta
para pic-la. -eu primeiro e perfeitamente normal impulso, ao ouvir a ordem brusca, fora pular de
susto, mas o suave Hpor favorH fizera seu corao bater mais depressa.
> Beatrice' Aoc3 est me ouvindo'
/la arregalou os ol!os. B vin!a de novo a$uela entonao, suave como veludo, $ue mais
parecia uma carcia. Cm fr2mito fez com $ue sua pele ficasse toda arrepiada. /ra incrvel como
um !omem to irascvel como &ard pudesse emitir um som to brando, to envolvente.
> -im, estou ouvindo. /u... eu j estou indo. :r2mula, Beatrice pegou a pasta $ue &ard
tin!a re$uisitado, e inspirando fundo, longa e profundamente, dirigiu-se para a porta de
comunicao. (uito apreensiva girou a maaneta.
8o mesmo instante em $ue abriu a porta, percebeu o ol!ar intencional de &ard, $ue
acompan!ava-l!e cada passo, at2 ela c!egar junto 4 escrivanin!a.
> A$ui est a pasta e tamb2m o inventrio atualizado. &ard no fez $ual$uer gesto para
pegar a pasta, limitando-se a dizer,
> -ente-se, Beatrice.
.efreando a vontade louca de dar meia-volta e sair da sala correndo, obedeceu e sentou-se,
assumindo um ar frio e remoto.
> Como 2' Aamos abordar o assunto, ou vamos fingir $ue nada aconteceu'
A pergunta pegou Bea de surpresa, e ela fitou &ard pestanejando. -e$uer podia fazer-se de
tola, pois ambos sabiam muito bem sobre o $ue ele estava falando. A lembrana do beijo pai rava
sobre eles como uma nuvem tempestuosa, provocando descargas el2tricas.
8um rec?ndito da mente, Beatrice admirou-se de como ele podia con!ec3-la to bem. +e
fato, bem l no fundo do inconsciente, ela esperara justamente dei%ar o assunto morrer, fingindo
$ue nada tin!a acontecido.
> 8o vejo necessidade de falar sobre isso > finalmente ela conseguiu replicar. > 0oi
apenas... bem, so coisas $ue acontecem. Cm simples impulso, sem nen!uma significao, pode
crer.
> /ngano seu. > A contradio fez com $ue Beatrice pulasse na cadeira como se tivesse
sido $ueimada por um ferro em brasa. > /u a beijei por$ue $uis > continuou &ard. > Alis, faz
45
Ginna Gray Tempestade de emoes
tempo $ue eu estava $uerendo beij-la. Beij-la, e muito mais do $ue isso.
/le esperou por alguma resposta ou reao, mas Beatrice permaneceu muda e im"vel,
incapaz de falar ou de mover-se. Apenas o corao batia descompassadamente.
#or $ue ele estava agindo da$uela forma' -er $ue realmente acreditava $ue poderia induzi-
la a ter um caso amoroso com ele' +oce iluso*
:udo bem. 8o !avia d)vida de $ue ela se sentia atrada como nunca acontecera em sua
vida. (as tamb2m no !avia d)vida de $ue ele tin!a o poder de enfurec3-la, como ningu2m
jamais conseguira. 8unca custara-l!e tanto dominar-se, no esbravejar de raiva. -e ela se
dei%asse levar pelas emo9es, no s" acabaria estraal!ando o pr"prio corao, como tamb2m
acabaria agredindo &ard, e em menos de uma semana tudo estaria terminado entre eles.
Como num flash, Beatrice rememorou as altera9es entre o tio e a tia, ambos ofendendo-se
mutuamente, c!egando fre$uentemente 4s vias de fato. Cm frio percorreu-l!e a espin!a.
Ao ver o p7nico e a confuso estampados no rosto da moa, &ard estreitou os ol!os e
endureceu os ma%ilares, uma e%presso bem con!ecida dela. /sperou pelo pior. -" no pela
pergunta $ue se sucedeu.
> Aoc3 $uer jantar comigo !oje 4 noite'
1 !omem enlou$uecera de vez*
> Claro $ue no*
> #or $u3' :em algum compromisso com outra pessoa'
A forma caosta como ele fez a pergunta dava a entender $ue &ard sabia perfeitamente $ue
tipo de vida Beatrice vin!a levando ultimamente.
> (eus encontros so ocasionais. 8o ten!o ningu2m especial. (as essa no 2 a $uesto.
> / $ual 2 a $uesto' #osso saber por $ue no $uer sair comigo'
> 8o creio $ue seja uma coisa ajuizada. Afinal, o sen!or 2 meu patro, e as pessoas podem
comear a falar...
> =ue se dane o mundo* Acontece $ue... > (as &ard no terminou a frase, vendo Beatrice
ficar ainda mais retrada. Cerrando raivosamente os pun!os, usou de um tom mais suave e
persuasivo. > 1ua a$ui, s" por$ue trabal!amos juntos no significa $ue no podemos ter uma
boa amizade. 1 $ue preciso fazer para convenc3-la a sair comigo' #reciso despedi-la'
Beatrice reteve a respirao.
> 1 sen!or no faria isso*
> 8o, claro $ue no* > retrucou &ard, irritado, o sorriso logo transformando-se numa
carranca. > 0oi apenas uma brincadeira.
> 1!, sim, eu entendo.
-entindo-se uma idiota, Beatrice ol!ou para ele, meio aliviada, meio ressentida. Como
4
Sabrina n 470
poderia adivin!ar' :rabal!ava para &ard Gingman ! meses, e ele nunca se permitira uma brin-
cadeira. =uando ela conseguiria entender a$uele !omem'
> +evo presumir $ue nada do $ue eu disser poder mudar sua opinio' > in$uiriu ele.
> 8o, receio $ue no.
A resposta negativa causou uma contrao dolorosa no est?mago de Beatrice, mas ela
ignorou a reao, e preparou-se para continuar com a argumentao. (as nada aconteceu. &ard
calou-se e dedicou toda a sua ateno 4 pasta a Bitc!field.
> (uito bem, Beatrice, se essa 2 sua palavra final... > Com um gesto $ue no dei%ava
d)vidas, ele a dispensou, e comeou a e%aminar o relat"rio.
/la se levantou e foi at2 a porta, mas, antes $ue sasse, &ard ainda fez uma recomendao.
> A!, antes $ue me es$uea, providencie, por favor, duas reservas para n"s no !otel de
+allas, para aman!. #reciso dar andamento 4$uele neg"cio.
> #ois no. E s" isso'
&ard ergueu a cabea dos pap2is e sorriu.
> #or en$uanto...
> 8o vamos esperar por (artin' > perguntou Beatrice, muito admirada, ao ver $ue ele
fec!ava a porta de acesso ao avio particular.
> +esta vez, (artin no vir.
> / por $u3' > $uis saber ao sentar-se na poltrona, comeando a afivelar o cinto de
segurana.
> #or$ue, nesta viagem, (artin 2 dispensvel. :rata-se de um primeiro contato. -" mais
tarde precisarei de assessoria jurdica. =ual 2 o problema' > perguntou &ard, vendo a fisio-
nomia preocupada da assistente. > Aoc3 teme ficar sozin!a comigo'
> 1ra, $ue bobagem*
(entira. /la no s" estava preocupada. /stava simplesmente apavorada. -er $ue &ard
planejara a$uela viagem com algum prop"sito escuso' -e ela fosse apenas basear-se nas
apar3ncias, tudo parecia bastante normal. Ap"s o lamentvel epis"dio do dia anterior, ele voltara
a ser o $ue era antes. (as Beatrice no confiava em apar3ncias. 5 testemun!ara as tticas de
&ard $uando ele $ueria con$uistar uma mul!er. 1 !omem era fogo*
Com um suspiro, ela concentrou-se no memorando $ue escrevera antes do embar$ue. :alvez
estivesse dando asas demais 4 imaginao.
A reunio com os e%ecutivos da Bitc!f ield decorreu sem maiores incidentes. +urante tr3s
!oras, Beatrice entreteve-se em ta$uigrafar anota9es, no tendo tempo para pensar no assunto
$ue a preocupava.
47
Ginna Gray Tempestade de emoes
=uando terminou a reunio, o sr. Bitc!field e seu fil!o .oger insistiram em lev-los para jantar
fora e con!ecer um pouco da vida noturna de +allas.
Ao voltarem para a suite do !otel, a uma !ora da man!, Beatrice e &ard estavam esfalfados.
> Boa-noite, sr. Gingman > disse ela, entre um bocejo e outro, encamin!ando-se para o seu
$uarto.
> /spere, Beatrice.
Ao ouvir seu nome, murmurado carin!osamente, ela estacou. Bogo em seguida sentiu o calor
$ue emanava do corpo msculo de &ard.
> Beatrice... > ele repetiu, desta vez bem junto ao ouvido. > Bea, meu amor, no me rejeite.
8o, !oje 4 noite, por favor...
A respirao ofegante de &ard e os braos possessivos $ue l!e enlaavam a cintura fizeram
com $ue ela estremecesse. Ap"s conceder-l!e uma tr2gua, ela tentou libertar-se do abrao, mas
ele a reteve.
> =uerida, no continue me repelindo. /u preciso de voc3* +ei%e $ue eu a ame, min!a
$uerida* -eja toda min!a, meu amor*
+evagar, &ard comeou a pu%ar-l!e o zper do vestido. -er dele' 1!, meu +eus* 1 $ue ele
est fazendo' Com um grito de ang)stia, livrou-se dele e da tentao.
> 8o* 8o admito $ue me to$ue* 8o $uero, ouviu bem' 8o $uero*
> +iabos* > e%plicou &ard, com todos os m)sculos da face latejando de raiva. > Aoc3 bem
$ue estava $uerendo* /u senti* 8o minta para mim, Beatrice*
0inalmente, o temperamento e%plosivo veio 4 tona.
> 8o nego $ue eu estivesse $uerendo. (as isso no vem ao caso, entendeu' +ei%e-me em
paz, seu con$uistador barato* +ei%e-me sozin!a*
1 grito desesperado fez com $ue &ard parasse, desnorteado.
Beatrice aproveitou-se da indeciso para refugiar-se em seu $uarto, batendo a porta com
estrondo. (as foi o som da c!ave girando na fec!adura $ue teve o impacto de um tiro de rev"lver.
CAPTULO VI
Apoiando-se de encontro 4 porta, Beatrice fec!ou os ol!os e levou a mo aos lbios tr2mulos.
=ue absurdo* 1 $ue estava acontecendo com ela'
H seis meses, se algu2m levantasse a simples !ip"tese de $ue ela iria se apai%onar por um
!omem como &ard Gingman, teria rido 4 solta. 8o entanto, no !avia como negar $ue os beijos
de &ard a enlou$ueciam, $ue o gosto de sua boca e o odor de sua pele e%altavam-l!e os
sentidos de uma forma assustadora. :amb2m no podia negar $ue, nos braos dele, sentia-se
4!
Sabrina n 470
mais viva e vibrante, como jamais se sentira.
(as a$uela era uma forma est)pida de autodestruio, repreendeu-se mentalmente, forando
as pernas vacilantes a levarem-na at2 os p2s da cama, onde estava depositada a bagagem.
+istraidamente, tirou uma camisola da mala e dirigiu-se ao ban!eiro. Com a cabea a l2guas
de dist7ncia, comeou seu ritual noturno, preparando-se para ir para a cama.
1 maior problema era $ue seu bom-senso dizia-l!e $ue uma relao amorosa com &ard
seria a pior coisa $ue poderia l!e acontecer. :anto emocional como fisicamente, ela correspondia
completamente a &ard. (as seu intelecto falava outra linguagem. /ra um conflito entre a razo
pura, l"gica e fria e as raz9es insondveis de seu corao e de seu corpo.
Fndiscutivelmente, no !avia lugar em sua vida para um !omem com o temperamento de
&ard. Beatrice almejava a serenidade, a segurana e a estabilidade, $ue s" alcanaria ao lado de
um !omem calmo e sereno. :oda a$uela turbul3ncia em seu relacionamento com &ard a
apavorava. 5 estava at2 o pescoo de emo9es fortes. &ard podia at2 ser muito sensual e
e%citante, mas no estava includo em seu programa de vida.
A mel!or coisa a fazer era pedir demisso e ficar bem longe dele. -" $ue ela no podia fazer
isso. 8o somente e%istia @reg, como tamb2m Bill Holland, $ue no parava de pression-la, e%i -
gindo cada vez mais din!eiro. +urante as seis )ltimas semanas, o tio telefonara-l!e com
assiduidade, sempre ameaando de entrar com uma ao judicial, caso ela no cedesse a seus
insistentes pedidos.
Com a cabea num turbil!o, apagou as luzes do ban!eiro e foi deitar-se. :udo o $ue
precisara fazer era dar a entender a &ard $ue ela no estava interessada nele. / ponto final.
8o, no era verdade, corrigiu-se na escurido do $uarto. /la estava interessada at2 demais.
:udo bem. -" $ue no estava disposta a pagar um preo to alto por um pouco de satisfao
pessoal.
-e ao menos &ard no fosse to... to determinado, to di n7mico... mas tamb2m to
vol)vel, talvez, $uem sabe. ..
Beatrice suspirou ao perceber a incongru3ncia de seus pensamentos. H-e ele no fosse
assim, &ard no seria &ard, e voc3 no perderia um segundo de seu tempo pensando nele.H
Ap"s uma noite maldormida, Beatrice foi acordada por uma batida na porta.
> Acorde, Bea* 1 desjejum j foi servido > anunciou &ard, do outro lado da porta de
comunicao.
+esacoroada, Beatrice sentou-se na cama e pestanejou vrias vezes. -eu c2rebro estava
embotado, e os ol!os ardiam.
> Beatrice, voc3 est me ouvindo'
> -im, estou. 5 vou indo. -" espere alguns minutos para $ue eu possa vestir-me.
4"
Ginna Gray Tempestade de emoes
> /s$uea* 1s ovos vo esfriar. Aista apenas um pen!oar e ven!a logo comer.
.esmungando, afastou as cobertas e procurou com os p2s pelos c!inelos. =uando &ard
usava a$uele tom autoritrio, no !avia como contestar.
.apidamente, foi at2 o ban!eiro, lavou o rosto, escovou os dentes, deu uma escovadela nos
cabelos, e vestiu o pen!oar. Com resignao, abriu a porta.
&ard j estava sentado 4 mesa, passando manteiga num pozin!o $uente.
> 8o fi$ue a parada como um dois de paus. -ente-se. /u no vou comer voc3 junto com o
caf2 da man!, pode ficar sossegada.
/la obedeceu em sil3ncio, e por alguns minutos ocupou-se em enc!er a %cara de caf2,
passar gel2ia numa torrada, e cortar os ovos com presunto. +e vez em $uando, ol!ava
furtivamente para &ard, mas o rosto impassvel tornava difcil descobrir $ual seria seu estado de
esprito.
> #are de me ol!ar desse jeito > disse ele, de s)bito, provocando-l!e um sobressalto. > 5
l!e disse $ue no vou for-la a nada. > Aendo o rubor no rosto de Beatrice, acrescentou, >
Fnsisto em dizer $ue no se preocupe. Admito $ue isso no me acontece ! s2culos, mas sei
recon!ecer $uando sou rejeitado. 8o pretendo correr um novo risco, portanto, voc3 pode
considerar-se a salvo > e usando o garfo, serviu-se de uma poro de salsic!as.
+e incio, ela custou a acreditar $ue tivesse se safado com tanta facilidade. /sperava ter $ue
discutir, argumentar, e at2 entrar em luta corporal, mas, evidentemente, a mensagem da noite
anterior fora bem captada. &ard no mostrava $ual$uer indcio de $uerer continuar com sua
implacvel perseguio.
(esmo assim, Beatrice continuou de ol!o nele por algum tempo. (as $uando &ard abriu o
jornal matutino e comeou a ler en$uanto comia, ela bai%ou a guarda.
:omou o caf2 da man! devagar, levantando os ol!os do prato umas poucas vezes, de forma
velada, observando a figura majestosa de &ard. /le vestira um robe cor-de-vin!o, amarrado
displicentemente na cintura, e parte do peito bronzeado e sedoso estava 4 mostra. 1 rosto ficara
semi-oculto pelo jornal, mas ela podia ver os cabelos escuros $ue pareciam ter sido penteados
com os dedos. /ra uma imagem muito !umana, do dia-a-dia, sem nen!uma arrog7ncia ou
pretenso. &ard parecia mais um marido caseiro do $ue o poderoso presidente de uma grande
empresa.
-eus ol!os fi%aram-se na veia do pescoo $ue pulsava compassadamente, e seu
pensamento voltou para o beijo $ue eles !aviam trocado ! poucas !oras. Beatrice ainda podia
sentir o gosto salgado da$uela pele morena.
H#are com isso, criatura*H, ela se repreendeu silenciosamente, desviando o ol!ar. H1 $ue voc3
est fazendo 2 uma estupidez sem taman!o* Aoc3 estava disposta a desencoraj-lo, no estava'
50
Sabrina n 470
8o tem cabimento ficar comendo &ard Gingman com os ol!os*H
#acatamente, &ard continuava a ler o jornal. /%cetuando um distrado agradecimento na !ora
em $ue ela tornou a enc!er-l!e a %cara de caf2, o desjejum decorreu no mais completo sil3ncio.
Ap"s a refeio, ambos foram aprontar-se a fim de comparecerem a uma das interminveis
reuni9es com a Bitc!field.
Anoitecia, $uando finalmente tomaram o avio de volta para Houston.
+urante o breve percurso, &ard ficou e%aminando uns pap2is $ue trou%era na pasta, e
Beatrice ficou ol!ando as nuvens pela janelin!a do avio, $uerendo advin!ar a causa da$uela dor
$ue l!e oprimia o peito.
Ao c!egaram a Houston, &ard insistiu em lev-la de carro para casa, e ela estava to
satisfeita $ue no op?s nen!uma objeo.
:alvez ele tivesse notado seu estado de esprito, ou talvez ele tamb2m no estivesse com
disposio para falar, o fato 2 $ue &ard colocou um cassete no toca-fitas e aumentou o volume
do som.
@rata, ela apoiou a cabea no encosto do banco e fec!ou os ol!os.
=uando ele freou o carro na entrada da garagem, Beatrice saiu de sua sonol3ncia, saltou logo
em seguida, e $uis pegar a maleta, mas &ard antecipou-se.
> +ei%e $ue eu levo para voc3 > disse ele, com uma determinao $ue no admitia
recusas.
A luminria $ue sempre permanecia acesa no saguo bril!ava atrav2s do vitral lapidado da
porta de entrada. Ambos subiram as escadas do p"rtico, e, ap"s algumas desajeitadas tentativas,
Beatrice conseguiu enfiar a c!ave na fec!adura de bronze ornamentado. /ntrou, e virou-se para
desejar uma boa-noite a &ard, mas a esperana de $ue ele se limitaria a entregar-l!e a maleta,
indo embora logo em seguida, desvaneceu-se. (ais $ue depressa, ele tamb2m entrou e
encamin!ou-se para as escadarias internas.
> A em frente para mostrar-me o camin!o > ordenou, to incisivo, $ue ela preferiu no
armar uma discusso.
+esde o caf2 da man!, ningu2m mencionara os acontecimentos da noite anterior. /, desde
ento, &ard vin!a se mostrando absolutamente impessoal. (esmo assim, Beatrice sentiu um
arrepio na espin!a ao subirem a vel!a escadaria na penumbra.
(al tin!am c!egado ao topo, e o telefone comeou a tocar.
Apressadamente, ela abriu a porta do apartamento e correu para atender, seguida por &ard,
$ue camin!ou com mais lentido.
> Al?*
> Aoc3 j conseguiu' > a voz masculina vibrou desagradavelmente em seus ouvidos, e
5#
Ginna Gray Tempestade de emoes
Beatrice dei%ou cair os ombros.
#or $ue Bill Holland sempre telefonava $uando ela estava de bai%o astral'
> Ainda no > respondeu, com um suspiro de des7nimo. > /u j l!e disse $ue talvez
passem semanas antes $ue eu consiga.
#elo canto dos ol!os, Beatrice viu &ard passeando pela sala, bisbil!otando tudo, os m"veis
la$ueados, os sofs adamascados azul e amarelo, os ornatos vitorianos da virada do s2culo, os
intrincados ental!es de estu$ue do teto, o tapete persa $ue cobria as tbuas de carval!o do piso,
as cortinas rendadas das janelas, enfim, tudo o $ue dava 4 sala e a casa o c!arme da 2poca da
Belle poque.
> / eu j l!e disse $ue preciso do din!eiro agora. #ortanto, ou voc3 solta a grana, ou nos
veremos na Aara de 0amlia. Aoc3 2 $uem decide, boneca.
> Agora no posso* > retrucou Beatrice com voz estridente. > 1 sen!or vai ter $ue ser
paciente*
:omando consci3ncia do tom !ist2rico da sua voz, Beatrice alou os ol!os para &ard, $ue a
fitava, muito atento. /le tomara a liberdade de levar a maleta at2 o $uarto, e agora estava postado
na porta da sala, de braos cruzados, ol!ando fi%amente para o rosto plido da moa. :r2mula,
ela levou o fone para mais perto da boca, e recomeou a falar duas oitavas mais bai%o.
> 1ua, tio Bill, eu no posso discutir isso agora. (as vou fazer o possvel para conseguir,
prometo. Bigarei para o sen!or dentro dos pr"%imos dias. > /, sem dar c!ance para uma res-
posta, desligou o telefone.
A atmosfera era tensa. /la podia sentir o ol!ar de &ard pregado 4s suas costas. Afivelando
um falso sorriso nos lbios, ela virou-se de frente,
> 1brigada pela carona e por ter carregado min!a maleta, > agradeceu, com forada
cordialidade.
> 1 $ue est !avendo de errado, Beatrice'
A pergunta pegou-a desprevenida, e um lampejo de p7nico iluminou-l!e os ol!os azuis, mas
logo ela conseguiu mascarar a e%presso do rosto.
> 1ra, no ! nada de errado*
> 8o me ven!a com fingimentos > disse &ard, c!egando mais perto, sem despregar os
ol!os dela. > /sse telefonema me%eu com suas estruturas. Aoc3 est to plida e tensa, $ue at2
parece $ue est prestes a partir-se ao meio. 1 $ue foi $ue aconteceu' E algu2m $ue anda
amolando voc3'
> 8o, claro $ue no* > negou, com firmeza. > +eve estar imaginando coisas. /ra apenas
meu tio. /stvamos discutindo problemas de famlia, 2 s" isso.
@entilmente, &ard afagou-l!e o rosto. /la tremia de tenso, na tentativa de reprimir as
52
Sabrina n 470
emo9es. / sabendo $ue o tremor era evidente, fez fora para conservar-se im"vel, sustentando
o ol!ar penetrante.
> #or $ue voc3 no confia em mim, Beatrice' > ele perguntou suavemente. > #or $ue no
permite $ue eu me apro%ime de voc3' #or $ue tem tanto medo' > Com o polegar, acariciou-l!e
o $uei%o. > Aoc3 me deseja, mas, ao mesmo tempo, receia $ue eu faa parte de sua vida. #osso
saber a razo'
As perguntas, apenas sussurradas, fizeram com $ue Beatrice se sentisse d2bil e c!orosa,
com vontade de se atirar na$ueles braos fortes e cair num pranto convulsivo. (as no se
atreveu. Cm mac!o dominador e violento j era mais do $ue suficiente em sua vida. Bill Holland
j l!e dera trabal!o e aborrecimentos demais. #ara $ue mais um' :udo o $ue fez foi fitar &ard
com os ol!os muito abertos e apreensivos.
Ao tornar-se "bvio $ue ela no iria responder, a fisionomia de &ard endureceu, e Beatrice
receou $ue ele dei%asse escapar um de seus acessos de f)ria. (as &ard apenas soltou um sus-
piro resignado.
> :udo bem, Bea. 8o $uero pression-la, mas $uero preveni-la de $ue no vou desistir. >
Antes $ue ela pudesse adivin!ar-l!e as inten9es, ele deu-l!e um beijo rpido, mas voraz, na
boca, e, em seguida, tomou o rumo da porta. > Aejo voc3 aman!.
> #u%a, @reg, no d para abai%ar o volume' > Beatrice gritou, tentando sobrepor-se 4
estrid3ncia dos metais do roc6.
@reg enfiou a cabea pela abertura da porta e sorriu.
> :udo bem, mana. -e estou incomodando, vou usar os fones de ouvido. > Aendo a figura
tensa da irm, @reg sacudiu a cabea e acrescentou, > Caramba* Aoc3 est em ponto de bala*
-e um encontro com um descon!ecido dei%a voc3 to nervosa, por $ue no liga para 5udD e diz
$ue mudou de ideia'
> 8o estou nervosa* > ela negou, gritando ainda mais alto.
> Calmin!a*> @reg ergueu os braos em sinal de paz. > -e voc3 precisar de mim, estarei
no $uarto.
Beatrice logo se arrependeu de ter gritado com o irmo. #obre rapaz* 8em bem ele c!egara
do estgio na plataforma de petr"leo, e ela j estava se comportando como uma megera.
-uspirando, foi sentar-se na ban$ueta da penteadeira para comear a ma$uilar-se. @reg tin!a
razo. /la estava com os nervos 4 flor da pele. (as no era por causa do encontro. +esde a
viagem a +allas, ! tr3s semanas, sentia-se p2ssima. +epois disso, j tin!am feito mais duas
viagens, uma delas em compan!ia de (artin, e uma outra sozin!os.
&ard tivera um comportamento irrepreensvel. Frrepreensvel at2 demais. / era por isso $ue
53
Ginna Gray Tempestade de emoes
ela andava nervosa. &ard mostrara-se sempre muito cordial e atencioso, procurando inclu-la em
todas as conversas, e em todos os almoos e jantares de neg"cios, onde era tratada com o maior
respeito e considerao.
+urante todo o tempo ele fizera $uesto de demonstrar uma defer3ncia muito especial por
ela, muito al2m das normas da boa educao. -orria-l!e fre$uentemente, com a$uele ar
irresistvel, e mesmo $uando estava assoberbado de trabal!o, c!egava ao c)mulo de transmitir-
l!e ordens de servio num tom suave e ameno. / tin!a mais. :odas as vezes $ue ela c!egava ao
escrit"rio, encontrava flores frescas sobre a escrivanin!a. (as ele no parava nisso. 8o final do
e%pediente, &ard sempre a convidava para jantar fora ou para ir danar em algum clube noturno.
#ositivamente, &ard Gingman estava l!e fazendo a corte.
Beatrice sentia-se tocada com tantas aten9es, mas tomava a precauo de no dei%ar $ue
ele percebesse. 8a verdade, $uando &ard resolvia usar seu c!arme, tornava-se bem mais peri-
goso do $ue $uando era agressivo e intolerante. (as essas cortesias no faziam parte do
temperamento de &ard. /ra apenas uma artiman!a. 1 fato 2 $ue ele era por demais impaciente,
por demais autoritrio, para desempen!ar a$uele falso papel de bonzin!o por muito tempo.
Certas vezes, $uando ela recusava os convites, ou $uando sorria para algum outro !omem,
ele tornava-se novamente insuportvel, no titubeando em usar sua linguagem ferina.
+e incio, a$ueles lapsos tin!am proporcionado a Beatrice a v esperana de $ue ele !avia
desistido da caada. #uro engano. &ard Gingman continuava em seu firme prop"sito de con-
$uist-la.
/ no era s" ela a notar. At2 (artin j fizera comentrios sobre o estran!o comportamento do
c!efe.
.elembrando a cena, Beatrice suspirou.
(artin estava sentado na beirada da escrivanin!a, rindo de uma piada $ue acabara de contar,
levando-a tamb2m a rir, $uando &ard c!egou ao escrit"rio. Ao ver o ol!ar crtico do patro, ela
logo ficou s2ria.
> -er $ue declararam algum feriado nacional, e eu no ten!o con!ecimento disso' ->
perguntou, num tom sarcstico.
(artin sorriu, e falou com ele, sem o menor constrangimento.
> Bom-dia, &ard* Acabei de contar a )ltima piada do papagaio 4 sua assistente.
1 7nimo de &ard no se abrandou.
> =uando voc3s dois tiverem terminado com a Hsesso com2diaH, sugiro $ue se dedi$uem a
assuntos mais s2rios. > / bateu a porta com espal!afato.
(artin soltou um longo assobio.
> #u%a* /le est ficando com o pavio cada vez mais curto* -e eu fosse voc3, min!a $uerida,
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Sabrina n 470
daria um jeito de aplacar-l!e a f)ria, antes $ue ambos sejamos destroados pela viol3ncia de um
furaco*
Beatrice bai%ou logo as plpebras e, sem nen!uma necessidade, comeou a fol!ear alguns
pap2is $ue estavam sobre a escrivanin!a.
> 8o sei sobre o $ue voc3 est falando > disse ela, com azedume.
> /stou falando sobre o fato de $ue o nosso Hmanda-c!uvaH est amarrado em voc3. 8a
srta. Beatrice &inters. /le fica o tempo todo ol!ando para voc3 como um esfaimado ol!a para a
mesa de um ban$uete.
As palavras de (artin causaram-l!e um desagradvel impacto, mas ela manteve seu ar de
incredulidade.
> E coisa passageira > afirmou, com um gesto de indiferena. > 8"s dois sabemos muito
bem $ue &ard 2 vol)vel, e $ue seu interesse por $ual$uer mul!er tem pouca durao.
> +e um modo geral, concordo com voc3. (as ten!o um palpite $ue, desta vez, a coisa 2
diferente. 8o passado, con!eci algumas mul!eres $ue tentaram con$uistar &ard, tentando jogar
duro com ele. (as ele simplesmente dava-l!es as costas, e ia ao encontro da pr"%ima
interessada. > +ebruando-se sobre a escrivanin!a, (artin levantou o $uei%o de Beatrice com
um dedo, obrigando-a a encar-lo. > Acontece $ue eu estou sabendo $ue nosso c!efe no
procurou nen!uma outra mul!er desde a$uela noite da festa, dos (ason, $uando voc3 tirou o
disfarce. > 1 sorriso de (artin era brejeiro $uando ele lembrou, > Ac!o $ue o grande -anso
encontrou a sua +alila*
> =ue absurdo* > e%clamou Beatrice com um fio de voz.
> -e voc3 falou, est falado > retrucou (artin, com evidente ceticismo, e, antes de sair pela
porta, concluiu, > -" por medida de segurana, ac!o $ue vou passar uns tempos ao largo de
voc3s dois. &ard no 2 o $ue se possa c!amar de um !omem ponderado e comedido. =uando o
di$ue transbordar, eu no $uero estar por perto.
(artin estava com a razo, admitiu Beatrice ao pegar a cai%in!a de blush. +e fato, &ard
parecia um vulco prestes a entrar em erupo. /la sabia $ue seria apenas uma $uesto de
tempo para $ue as lavas fossem lanadas para fora da cratera. =uando as limitadas reservas de
paci3ncia se esgotassem, aconteceria outro confronto, talvez ainda mais violento.
/la estremeceu. Como abominava cenas violentas* Havia presenciado a tantas, no passado*
/ra por isso $ue agora decidira reativar sua vida social. +e alguma maneira, !averia de enviar
sua mensagem de rep)dio a &ard. 8aturalmente, ele no persistiria $uando soubesse $ue ela
estava saindo com outro !omem.
Com essa meta, Beatrice vin!a telefonando para a maioria de seus e%-admiradores,
informando, sutilmente, $ue ela estava novamente em circulao. (as por vrias vezes, devido
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Ginna Gray Tempestade de emoes
4s !oras e%tras de trabal!o, j acontecera de ter $ue cancelar o compromisso 4 )ltima !ora. /ram
os ossos do ofcio, mas, pelo menos, estava saindo com mais fre$u3ncia.
5udD, $ue vin!a l!e acusando de ter se tornado uma manaca do trabal!o, aprovara o plano
da amiga, a tal ponto $ue at2 servira de intermediria para $ue ela sasse na$uela noite com um
dos pilotos, con!ecido de +an.
Com pinceladas firmes, Beatrice aplicou uma camada de batom bril!ante nos lbios, e,
balanando a cabea de um lado para o outro, e%perimentou a firmeza do sofisticado penteado,
com gel multicor.
+esencorajar &ard no fora o )nico objetivo para engajar-se na$uela verdadeira maratona de
programas noturnos. 8a$uela noite $ue passaram em +allas, $uando batera a porta na cara dele,
ela !ouvera passado !oras interminveis tentando analisar seus pr"prios sentimentos. 1 $ue
descobrira fora estarrecedor, estava profundamente apai%onada por &ard Gingman* Apesar do
temperamento impetuoso, apesar da impaci3ncia, apesar da rudeza, apesar da fama de play-boy,
enfim, apesar de tudo $ue o tornava to inade$uado para ela, aos poucos, o corao de Beatrice
estava se dei%ando enlevar.
H(as isso no significa $ue voc3 no possa se desembaraar da teia*H, murmurou a pr"pria
imagem refletida no espel!o.
/m algum lugar devia e%istir um !omem tal!ado para ela, algu2m de boa ndole, de
temperamento calmo e afetivo, algu2m $ue no fizesse seu sangue ferver, tanto nas !oras de
raiva, $uanto nas !oras de pai%o. /nfim, um !omem ideal, $ue tamb2m almejasse a vida pacata
e regrada com $ue ela tanto son!ara.
H-e eu me empen!ar na busca, vou encontr-loH, garantiu a si mesma.
Com um suspiro, levantou-se da ban$ueta e foi at2 o armrio, tirando do cabide o vestido de
crepe lils. /stava comeando a vesti-lo, $uando a campain!a da porta tocou.
> =ue maada* > resmungou, ao pu%ar a saia escorregadia at2 a cintura. > /ssa 5udD 2
to afoita*
#assou os braos pelas alas HroleH e procurou pela ponta do zper nas costas. #u%ou-o para
cima, mas, $uando c!egou na altura da cintura, o fec!o encrencou.
Bufando de raiva, foi at2 o espel!o e virou a cabea ao m%imo, tentando ver o $ue tin!a
acontecido. Cm pedao de tecido prendera-se aos dentes do zper. :ornou a pu%-lo, desta vez
para bai%o, mas no !ouve como desprend3-lo.
A campain!a tocou pela segunda vez. .angendo os dentes, Beatrice saiu do $uarto e foi abrir
a porta. -eria in)til esperar por @reg. Com a$ueles fones grudados nos ouvidos, ele no escutaria
nem os trov9es de uma tempestade.
-ustentando o corpete do vestido com uma das mos, abriu a porta de entrada.
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Sabrina n 470
> A entrando, 5udD. -er $ue voc3 pode me ajudar a...
> As palavras morreram na garganta, ao dar de cara com &ard.
> 1l, posso entrar'
/le encostara um dos braos ao batente, e sorria para ela, parecendo ainda mais msculo
na$uele jeans desbotado e camiso azul-celeste.
Cm fr2mito incontrolvel percorreu todo o corpo de Beatrice.
> 1... o $ue est fazendo a$ui' > ela perguntou, sem a mnima cortesia.
> /u estava trabal!ando em casa, $uando dei por falta do relat"rio da Bitc!field. 0ui at2 o
escrit"rio, mas a pasta no estava l. /nto, presumi $ue estivesse com voc3.
> 1!, sim, est comigo. /ntre, $ue eu vou busc-la.
&ard mal pisou na sala, 2 logo $ue Beatrice se virou em direo ao $uarto, ele a reteve pelo
brao.
> Antes de mais nada, no seria mel!or $ue eu a ajudasse a fec!ar seu vestido' >
perguntou ele, num tom de voz sugestivo.
/la engoliu em seco, e pressionou o corpete junto ao corpo com ambas as mos. Com o
c!o$ue de ver &ard 4 sua porta, es$uecera-se completamente do vestido. Cm calor percorreu-l!e
o corpo todo, indo instalar-se no rosto, $ue ficou cor-de-cereja. /la tin!a consci3ncia de $ue a
abertura, $ue c!egava at2 a cintura, estava proporcionando uma agradvel viso aos ol!os de
&ard. (esmo de costas, podia sentir a$uele ol!ar penetrante, $ueimando-l!e a pele.
> 0i$ue um pouco $uieta, $ue eu arrumo isso num instante > ele prop?s, $uando Beatrice
$uis afastar-se.
> 8o, eu...
> 8o seja tola. E um segundin!o s".
Beatrice detectou um ligeiro tom zombeteiro na voz de &ard, mas, se no $uisesse fazer uma
cena, o mel!or seria aceitar o oferecimento.
Com muita paci3ncia, ele comeou a manejar o zper, e ela sentiu a$ueles dedos farfal!arem
pela cintura, tocando-l!e as costas nuas. +e ol!os fec!ados, procurou manter-sN rgida, cruzando
as mos sobre o busto.
> Fsto a$ui no est fcil. 0oi at2 bom eu ter c!egado, !ein'
Cm !lito $uente e )mido soprou-l!e pelas espduas desnudas, provocando-l!e um arrepio
na espin!a.
> /u teria me arranjado de alguma forma > disse ela, teimosamente, mas com a voz
embargada.
H1 $ue ele est fazendo' Com toda a certeza, est se divertindo 4 bea, 4s min!as custas*H,
ela pensou, furiosa. H#recisava ficar esfregando as mos nas min!as costas, desse jeito'H
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Ginna Gray Tempestade de emoes
A$uela pro%imidade e a$uele contato estavam-na dei%ando aturdida e zonza.
H-e ele no acabar logo com isso, eu vou... 1!* / agora, $ue diabo ele est fazendo'H
8o podia jurar, mas tin!a $uase certeza de ter sentido os lbios de &ard pousarem em seus
ombros*
> #ronto* Ac!o $ue consegui* > anunciou ele, antes $ue ela tivesse c!ance de protestar.
Bentamente, ele comeou a pu%ar o zper para cima, e Beatrice c!egou a gemer bai%in!o
$uando sentiu os n"s dos dedos deslizarem eroticamente pela espin!a dorsal. 1 percurso estava
livre, sem nen!um suti para impedir a escalada, e ele s" parou $uando alcanou a nuca.
Beatrice nem soube onde encontrou foras para se afastar dele. Ao virar-se, viu $ue &ard
erguera uma sobrancel!a, admirando o elegante traje de noite.
> #elo visto, voc3 vai sair > observou, num tom de acusao $ue provocou-l!e um
desconfortvel constrangimento.
> -im, eu vou.
> / com $uem voc3 vai sair' > Agora, o ol!ar de &ard era $uase ameaador, e ela levantou
o $uei%o, numa atitude de desafio.
> 8o 2 da sua conta*
> Como no 2' +roga* 1ra, pelo amor de +eus, Beatrice, ento voc3 no sabe $ue...
Antes $ue ele terminasse a frase, @reg apareceu na sala, estalando os dedos na marcao
do compasso da m)sica $ue devia estar estourando os seus ouvidos.
Ao deparar com &ard, o rapaz tirou os fones e cumprimentou, efusivamente,
> /i* E o sr. Gingman* =ue satisfao em rev3-lo* > / estendeu a mo, de uma forma
espont7nea e amistosa.
Beatrice sentiu mpetos de beijar o irmo, de tanta gratido.
> Al?, @reg. Como vo as coisas'
> Js mil maravil!as* Alis, eu $ueria agradec3-lo por ter me indicado a$uele emprego. E
brbaro* A rapaziada 3 legal, e eu estou aprendendo um bocado de coisas novas e interessantes.
> Otimo. 0ico contente em saber disso.
Aproveitando-se da oportuna interrupo, Beatrice foi saindo da sala sorrateiramente.
> 1 sr. Gingman veio buscar uns documentos $ue esto em meu poder, @reg. #or $ue voc3
no faz compan!ia a ele, en$uanto vou busc-los' Aolto num instante. > /, evitando ol!ar para
&ard, ela dei%ou a sala.
5 no $uarto, deu uma )ltima ol!adela no espel!o, calou as sandlias prateadas de salto
alto, e apressadamente procurou na maleta pelo relat"rio. (al tin!a encontrado os pap2is, e a
campain!a da porta tornou a tocar.
1 mais rapidamente possvel, juntou a papelada, apan!ou um %ale leve, de rendas, e voltou
5!
Sabrina n 470
para a sala. (as estacou, pasmada.
&ard estava comodamente instalado num das e%tremidades do sof, com um copo de whisky
na mo, en$uanto 5udD acomodara-se numa poltrona, parecendo to at"nita $uanto Beatrice.
Completamente al!eio 4 situao embaraosa, @reg sentara-se numa cadeira pr"%imo a
&ard.
Ao ver a amiga, 5udD p?s-se logo de p2.
> 1i, Bea* Acabei de c!egar para... > /nviou um ol!ar de soslaio para &ard e acrescentou,
titubeante, > Bem... 2 $ue /d j est l embai%o no nosso apartamento, e... !umm... estamos
todos prontos para sair, se voc3 j estiver arrumada.
/la deu um passo 4 frente, e os dois !omens levantaram-se.
> Otimo. /u estou pronta. > -em encarar &ard, estendeu-F!e os pap2is. > A$ui est o
relat"rio e, agora, se nos der licena, precisamos ir andando. > /, segurando 5udD pelo brao,
dirigiu-se para a porta.
> Beatrice*
&ard pronunciou o nome com suavidade, o $ue no dei%ou de ter o impacto de uma ordem.
/la parou, e finalmente ol!ou para a$uele rosto sisudo, vendo o $uanto ele lutava para se
controlar.
> Bem, continuaremos nossa conversa em outra ocasio > &ard completou, com a$uela
entonao calma e perigosa, $ue Beatrice con!ecia muito bemL era a calmaria morna $ue ante-
cedia a tempestade.
CAPITULO VII
> Agora, $uero saber e%atamente o $ue est se passando entre voc3 e &ard Gingman >
e%igiu 5udD, com determinao, logo $ue entraram no toalete das sen!oras. > / no me ven!a
com evasivas. 8"s duas no vamos sair deste ban!eiro en$uanto voc3 no me contar tudo.
Beatrice emitiu um som $uase inaudvel ao fitar a amiga atrav2s do espel!o. A curiosidade
vin!a corroendo 5udD desde $ue ela fora impelida, $uase 4 fora, a sair do apartamento, dei%ando
&ard para trs.
A fim de tir-la da pista, Beatrice precisou fingir-se de sonsa.
> 1ra, o $ue a faz pensar $ue e%iste alguma coisa entre n"s dois' > perguntou, dando de
ombros, e comeando a passar o pente pelos longos cabelos castan!os. > /le s" foi em casa
para apan!ar alguns pap2is. / isso 2 tudo. -e &ard pareceu-l!e um pouco desconcertado, 2
por$ue ele pretendia discutir um assunto de neg"cios comigo.
> +esconcertado'* > repetiu 5udD com escrnio. > 1ra, Bea, pra cima de mim' A $uem
5"
Ginna Gray Tempestade de emoes
voc3 est $uerendo tapear' 1 !omem estava a ponto de e%plodir* / no era por causa de algum
negocin!o idiota. /u con!eo bem $uando algu2m est morrendo de ci)me. A cara dele era de
$uem estava disposto a rapt-la, trancando a sala por dentro, e jogando a c!ave fora*
Com um suspiro, Beatrice apoiou os cotovelos na bancada de mrmore.
> Aoc3 tem razo, amiga. (uito provavelmente, era isso mesmo o $ue ele gostaria de ter
feito. > -eus lbios repu%aram-se, num laivo de amargura. > :udo leva a crer $ue o nosso
estimado patro resolveu colocar-me em sua agenda, como a pr"%ima amante, por alguma razo
$ue descon!eo. 1 pior 2 $ue ele no aceita um no como resposta.
5udD susteve o f?lego.
> /st $uerendo me dizer $ue ele ameaou despedi-la, caso voc3 no... '
> 8o, no 2 nada disso > assegurou-l!e, mais do $ue depressa. > E s" uma $uesto de...
de persist3ncia. /u no consigo entender* 1 diabo do !omem tem dezenas de mul!eres 4
disposio* #or $ue logo eu'
> +escartando o "bvio, voc3 nunca parou para pensar $ue ele pode ter inten9es s2rias' >
perguntou 5udD, num tom de reprimenda.
> 1ra, 5udD, dei%e disso* Fmagine se &ard Gingman pretende levar alguma mul!er a s2rio*
Aoc3 deve estar brincando*H
> 1 $ue sei 2 $ue ele nunca andou atrs de mul!er alguma. /las 2 $ue vo atrs dele. Fsso
deve significar alguma coisa de muito especial, no ac!a' > ponderou 5udD.
Cma estran!a sensao, uma mescla de alegria e p7nico, fez com $ue Beatrice
estremecesse.
> +eve ser o clssico caso de se desejar o $ue no se pode possuir > ela insistiu, sem
muita convico. > Alis, algo bem de acordo com um !omem $ue conseguiu tudo o $ue $uis.
> -e 2 s" isso, tudo o $ue voc3 tem a fazer 2 dei%ar $ue ele a agarre. -" assim vo terminar
seus problemas.
0uriosa, endereou-l!e um ol!ar fulminante.
> 1brigada pelo consel!o. 8unca pensei $ue voc3 fosse uma amiga da ona*
> /nto, o $ue pretende fazer'
> 8o ten!o a mnima ideia. :alvez ser mais forte do $ue ele, penso eu.
> Boa sorte* > 0ec!ando a bolsa, 5udD levantou-se do pufe. > Algo me diz $ue, nesse caso,
voc3 vai precisar de muita sorte mesmo*
H/ algo me diz $ue 5udD tem razoH, concordou em pensamento.
Ao sarem do toalete, Beatrice estava disposta a no estragar a noitada.
-urpreendentemente, /d, o amigo de +an, era um rapaz simptico e agradvel, e ela no $ueria
$ue &ard Gingman interferisse, mesmo 4 dist7ncia, fazendo $ue ela dei%asse de se divertir como
0
Sabrina n 470
bem merecia. Al2m do mais, o beb2 de 5udD estava sendo esperado dentro de uma ou duas
semanas, e a$uela seria a )ltima noite em $ue a amiga poderia sair para um programa noturno.
/d -imms era um jovem alto, bem apessoado, com uma personalidade austera, mas afvel,
$ue inspirava confiana. /%atamente o tipo de !omem $ue os passageiros esperam de um piloto
de uma lin!a comercial. Beatrice gostara dele, e, com uma dose de boa-vontade, talvez ela at2
conseguisse tirar &ard Gingman da cabea... ao menos por a$uela noite.
Ap"s um delicioso jantar, os $uatro conversaram e danaram animadamente at2 $uase a !ora
do restaurante fec!ar as portas. /ram duas e pouco da madrugada $uando voltaram para casa.
Com ttica, mas com pouca sutileza, +an e 5udD despediram-se do amigo na porta, e
sumiram dentro do apartamento, dei%ando Beatrice e /d sozin!os no !all.
> 1brigada por esta noite to agradvel > agradeceu, educadamente. > 0az tempo $ue
no me divirto tanto, pode crer.
> /u tamb2m. :alvez possamos sair juntos novamente.
> /u gostaria muito.
/d relanceou um ol!ar esperanoso para o alto da escadaria, mesmo sabendo $ue Beatrice
no tomaria a iniciativa de convid-lo a subir. /le tamb2m no se ofereceu. Bimitou-se a fit-la
intencionalmente, e ela teve a ntida impresso de $ue se ela l!e desse a mnima c!ance, ele a
beijaria.
> Boa-noite, /d. Agradeo novamente pela maravil!osa noitada > repetiu, com um sorriso
amvel, antes de comear a subir as escadas $ue levavam at2 a porta do apartamento.
Ao entrar em casa, p2 ante p2, encontrou a sala de estar vazia, mas com evid3ncias de $ue
@reg a ocupara at2 recentemente. 1s fones estavam jogados no sof, !avia restos de pipoca
numa tigela e resduos de milk-shake num copo alto. /ram marcas inconfundveis da presena do
irmo.
Beatrice acendeu a luz do abajur.
> +ivertiu-se'
A voz masculina e inesperada fez com $ue Beatrice se assustasse. Airando-se, viu um vulto
parado junto 4 porta da cozin!a. 8o conseguiu ver-l!e o rosto $ue estava na penumbra, mas
intuiu $ue a pessoa no era @reg.
> 1 $ue... o $ue voc3 est fazendo a$ui a esta !ora' > esbravejou, c!ocada, $uando o
!omem deu um passo 4 frente, ficando na claridade.
> /sperando por voc3. /u disse a @reg $ue esperaria.
Beatrice arregalou os ol!os de surpresa.
> Aoc3 no est falando s2rio* 8o preciso $ue ningu2m fi$ue esperando por mim* Afinal,
no sou nen!uma criana*
#
Ginna Gray Tempestade de emoes
> 8o mesmo' #ara sua informao, so duas e meia da madrugada. -eu irmo j estava
ficando preocupado. /le foi dormir faz meia !ora, mas s" por$ue eu me ofereci para aguar d-la.
> &ard apro%imou-se, e ela retrocedeu > Al2m do mais, eu j l!e tin!a dito $ue iramos
continuar nossa conversa mais tarde, lembra'
A persist3ncia e a audcia de &ard eram de assombrar.
> 8o ! nada para ser discutido > retrucou ela, controlando a raiva. > 5 l!e disse $ue
min!a vida particular no l!e interessa*
/le parou a poucos centmetros, com um sorriso zombeteiro nos lbios.
> 0rancamente, Beatrice* Cm encontro 4s cegas' 1 $ue estL acontecendo com voc3, min!a
$uerida' +o $ue voc3 est $uerendo fugir'
Agora estava e%plicado por $ue ele no estava mais zangado. &ard estava considerando
uma piada ela marcar um encontro com um descon!ecido.
H(eu caro irmozin!o vai se ver comigo* Bngua de trapo* Aman! cedin!o, @reg vai ouvir
poucas e boas*H, pensou ela ressentida.
> /d;ard -imms 2 um amigo de 5udD e +an 0is!er. -a com ele em considerao ao casal
> ela e%plicou, logo se arrependendo de estar dando tantas satisfa9es. > /, para sua
informao, ele 2 um rapaz sensacional, uma e%celente pessoa, e eu adorei a compan!ia dele >
completou.
> Adorou, mas nem permitiu $ue ele l!e desse um beijo de boa-noite. /u vi toda a cena da
despedida. > Agora, &ard no estava mais sorrindo, e o ol!ar tornara-se soturno. > / ai dele, se
tivesse tentado* /u teria $uebrado a cara da$uele imbecil*
Beatrice ficou vermel!a de "dio.
> Aoc3 no... no pode estar falando s2rio. > As palavras saram aos borbot9es. > 8o me
diga... a!, eu no posso acreditar $ue voc3 andou me espionando*
&ard passou-l!e a mo pelo pescoo, e trou%e-a para junto de si. A voz profunda ad$uiriu um
tom doce como mel.
> +esde $ue se trate de voc3, sou capaz de fazer coisas $ue no faria nem em son!o. Aoc3
2 como uma febre no meu sangue, uma doena $ue est me levando 4 loucura*
> =uer dizer $ue andou realmente me espionando' > rei terou, desalentada, como se no
tivesse ouvido o restante.
&ard estava agindo justamente da forma $ue ela mais temia, sendo dominador, castrador e
autoritrio. -em $ual$uer direito, ele estava $uerendo controlar sua vida, sem $ue ela pudesse
fazer nada para impedi-lo. At2 mesmo a grande atrao $ue sentia por ele, uma verdade $ue no
podia negar, era mais um fator para torn-la vulnervel e impotente.
1 p7nico e a c"lera, uma perigosa mistura de emo9es, e%plodiram juntos.
2
Sabrina n 470
> Aoc3 no tem esse direito* 1uviu bem' Aoc3 no tem esse direito* > Beatrice repetiu, aos
gritos, no auge da e%altao.
> 8o me ven!a falar de direitos, Bea. Aoc3 tamb2m no tem o direito de virar min!a vida de
cabea para bai%o* /u j no consigo dormir, nem comer. 1 tempo todo s" penso em voc3* >
0ec!ando ainda mais a carranca, ele aduziu, > / voc3 tamb2m no tem o direito de ignorar o
$ue est se passando entre n"s dois. Aoc3 2 min!a, minha, ouviu bem' / eu $uero $ue seja
min!a em todos os sentidos*
0oi a pior coisa $ue &ard poderia ter dito na$uele momento. 1 autocontrole de Beatrice
desmoronou, em cacos. /la ergueu furiosamente a mo, e aplicou uma sonora bofetada no rosto
de &ard.
#or alguns segundos, ambos se encararam, aturdidos. A face bronzeada de &ard mostrava
os sinais dos cinco dedos de Beatrice, $ue ol!ava !orrorizada para as marcas vermel!as. -"
ento ela se deu conta da barbaridade $ue acabara de cometer.
> (eu +eus do C2u* > e%clamou, levando as mos 4 boca. > 1!, meu +eus* > lamentou,
num sussurro, empalidecendo mortalmente.
Balanando a cabea de um lado para o outro, ela comeou a retroceder, sentindo uma
nusea revirar-l!e o est?mago. 8o podia acreditar $ue tivesse cometido a temeridade de
esbofetear o pr"prio c!efe.
1 aturdimento de &ard transformou-se em apreenso, ao ver a reao de Beatrice, mas
$uando ele tentou c!egar mais perto para acalm-la, ela soltou um gemido de ang)stia e correu
em direo ao $uarto.
> Aolte a$ui, Beatrice*
Aagamente, ela ouviu o c!amado e o estalido da madeira do assoal!o, $ue rangia com as
largas passadas de &ard. /le vin!a ao seu encalo* (as ela no parou. Correndo, alcanou o
ref)gio do $uarto, bateu a porta, e girou a c!ave, encostando-se ao batente. Com uma das mos
pressionou a boca, e, com a outra, o abdome. -" de pensar $ue fora capaz de taman!a viol3ncia,
tin!a vontade de vomitar.
Ao ouvir as pancadas na porta, afastou-se, sobressaltada, e ficou parada no meio do $uarto,
ol!ando, estarrecida, para a maaneta, $ue comeou a girar inutilmente.
> Beatrice, meu amor, min!a vida, eu sinto muito > disse &ard, atrav2s da porta trancada.
> 8o tive a inteno de mago-la. Abra a$ui, min!a $uerida. > A maaneta tornou a girar. >
Abra, e vamos conversar com calma.
> A embora* > ela gritou, retorcendo ainda mais, at2 bater com as pernas na beirada da
cama, onde caiu sentada, mordendo os lbios, e tremendo como uma vara verde.
> Beatrice* Beatrice* +iga alguma coisa* > suplicou &ard.
3
Ginna Gray Tempestade de emoes
> Hei* 1 $ue est acontecendo por a$ui'
Ao ouvir a voz de @reg, ela se dei%ou cair de bruos sobre a cama, enrolando o corpo como
um novelo. Com os ol!os secos e parados, fitou a cortina rendada, ouvindo o murm)rio de vozes
masculinas, vindas do corredor. (as no fez nen!um esforo para captar a conversa. #ouco
importava o $ue estavam dizendo desde $ue a dei%assem sozin!a.
/ pensar $ue ela sempre tivera tanto orgul!o de sua compostura... de sua capacidade de
manter-se calma e imperturbvel, $ual$uer $ue fosse a provocao... 1nde fora parar seu auto-
controle'
Cm calafrio passou-l!e pela espin!a ao relembrar a cena na sala. A$uilo fora uma revelao
assustadora. -e ainda tin!a alguma d)vida de $ue ela e &ard Gingman eram incompatveis, aca-
bara de ter a prova* /la esbravejara com ele como se fosse uma mul!er de cortio, e ele revidara
na mesma altura... e%atamente como sempre tin!am se comportado o tio e a tia. -em tirar nem
p?r* / o pior 2 $ue tal como Bill Holland, ela apelara para a viol3ncia fsica* Cm !orror*
Beatrice fec!ou os ol!os e gemeu bai%in!o. A dor no est?mago recrudescera.
&ard Gingman era a )nica pessoa no mundo capaz de tir-la do s2rio. 8em por son!o
poderia se envolver com um !omem assim, nem $ue fosse em carter e%perimental. / era claro
$ue tudo o, $ue ele $ueria era ter com ela um caso passageiro, tal como sempre acontecera com
as outras mul!eres. /la sabia disso, e aceitava os fatos.
(as se $uisesse ser totalmente !onesta, precisava recon!ecer $ue uma parte irracional de
seu ser ansiava por &ard, sob $ual$uer condio. -" $ue ela no poderia ceder, mesmo $ue os
beijos dele fossem enlou$uecedores, mesmo $ue desejasse ardentemente ser tocada e
acariciada por ele. /la e &ard eram uma combinao semel!ante a um f"sforo aceso e um
tan$ue gasolina.
A pedido de &ard, @reg abriu o trinco de segurana da porta do !all. Gingman saiu da casa,
fazendo o menor rudo possvel.
Ao c!egar junto do carro, apoiou um cotovelo na capota, ol!ou para a fac!ada do casaro,
cerrando os pun!os.
H0iz tudo errado. +esde a !ora em $ue ela abriu a$uela porta cometi um erro atrs do outro.
+iabos* 1 mais grave 2 $ue estava sabendo $ue agia mal. -" $ue no dava para parar*H
.epu%ou os cantos da boca, numa e%presso de amargura, mas, aos poucos, um sorriso
suavizou-l!e a fisionomia.
Como ela estava linda $uando agarrou o corpete do vestido, corando, encabulada.
H(eu -en!or, $ue vontade eu tive de jog-la no c!o da sala, e possu-la ali mesmo* Ainda
bem $ue eu consegui controlar meus impulsos* @reg teria sido capaz de castrar-me*H
+a forma como as coisas tin!am transcorrido, ele pudera ao menos argumentar com @reg,
4
Sabrina n 470
acabando por convenc3-lo de $ue no tivera inteno de magoar a irm. (esmo assim, poderia
ter passado sem essa... +e certa forma, estava at2 agradecido por @reg ter aparecido na !ora
certa.
#ela maneira como Beatrice cara em cima dele certa vez, defendendo o irmo como uma
galin!a c!oca defende sua nin!ada, ele tivera a impresso de $ue o rapaz, ac!ando muito c"mico
depender da irm, no iria armar encrencas. (as, evidentemente, no era esse o caso. @reg
parecia estar soltando fogo pelas narinas $uando ambos se confrontaram 4 porta do $uarto de
Beatrice. /, de acordo com o depoimento de -id, o encarregado da plataforma de petr"leo, o
rapaz cumpria com suas obriga9es a contento, respeitando a disciplina, mas tamb2m fazendo-se
respeitar pelos colegas de trabal!o.
Caramba* :udo isso era muito bonito, mas no tin!a nada a ver com o problema $ue ele
estava enfrentando.
+obrando os dois cotovelos sobre a capota do carro, &ard pressionou a cabea sobre os
pun!os cerrados.
H1!, meu +eus, eu devo estar ficando doido* Acabei de passar a pior noite de min!a vida,
remoendo de ci)me por causa de uma mul!er, e fico a$ui, feito um palerma, tecendo conside-
ra9es sobre o carter do irmo*H
As imagens $ue tin!am atormentado &ard durante toda a noite voltaram a inferniz-lo, o tal
sujeito, H/d, no -ei das =uantasH, danando agarradin!o com Beatrice, sorrindo-l!e, dando-l!e
corda para $ue ela falasse e se abrisse com ele, provocando-l!e umas boas risadas... enfim,
todas as coisas $ue ele, &ard, era incapaz de fazer. :udo isso era nada, $uando comparado ao
$ue ele sentira, escondido na penumbra do patamar da escadaria, espiando-a despedir-se de seu
acompan!ante.
#ela primeira vez, impaciente consigo mesmo, &ard abriu a porta do carro e sentou-se ao
volante. 1 ci)me era uma emoo f)til, est)pida e infantil. /m resumo, era um total desperdcio
de tempo, e ele sabia muito bem disso. &ard tamb2m sabia $ue se a$uele sujeito tivesse tocado
em Beatrice, nem $ue fosse de leve, ele o teria partido em dois*
Com um gesto raivoso, deu partida no carro, e $uando saiu para a rua escura, bufou
ruidosamente. Ainda no tin!a a mnima ideia de como lidar com Beatrice &inters. -" de uma
coisa ele tin!a certeza, $ue os m2todos usados pelo pai dele no davam certo na$uele caso.
=uanto mais ele a pressionava, mais ela se retraa. #or $u3' #or $u3'
:amb2m pela primeira vez na vida, &ard comeou a lamentar seu passado de sucesso com o
se%o oposto. 8o $ue ele no tivesse apreciado os momentos fugazes $ue passara com outras
mul!eres. :odas elas tin!am sido muito bonitas e desejveis, desempen!ando muito bem a
funo de satisfazer-l!e as necessidades fsicas do momento. (as todas !aviam sido muito fceis
5
Ginna Gray Tempestade de emoes
e permissivas. /m resumo, nen!uma de suas e%peri3ncias anteriores tin!am-no preparado para
cortejar uma mul!er como Beatrice.
+urante todo o trajeto de volta para casa, a mente de &ard continuou conturbada em face de
um problema $ue parecia-l!e insol)vel.
Ap"s uma c!uveirada fria, ele entrou debai%o das cobertas da cama descomunal,
completamente nu, e finalmente c!egou a uma concluso !umil!ante, era esperar, para ver.
8a segunda-feira de man!, &ard entrou no escrit"rio de cara amarrada, mas resoluto.
+uas semanas mais tarde, ele ainda estava esperando.
#ara seu enorme desgosto, Beatrice vin!a agindo como se nada tivesse acontecido,
cumprindo suas tarefas de uma forma fria e eficiente, $ue o enervava ainda mais. /la mal ol!ava
para ele, falava o absolutamente necessrio, e cuidava para manter uma discreta dist7ncia entre
eles, procurando 5icar sempre fora de alcance.
=ue ele estava com sua disposio emocional na estaca zero era mais do $ue evidente e, 4
medida $ue os dias passavam, &ard ia ficando cada vez com o 7nimo mais e%acerbado.
Certa tarde, ao voltar de uma reunio massacrante com seu vice-presidente, ele encontrou
(artin e Beatrice junto 4 janela, conversando 4 meia-voz. A$uela viso fez com $ue o sangue l!e
subisse 4 cabea.
> /u no pago a voc3s dois para ficarem a, debruados na janela, apreciando a paisagem*
> ele admoestou causticamente, batendo com estrondo a porta do escrit"rio.
:anto Beatrice como (artin tiveram um sobressalto.
> -" estvamos observando o tempo > retrucou (artin, sem se abalar com o tom ferino do
c!efe. > E $ue acabamos de saber $ue a tempestade tropical $ue estava se armando sobre o
@olfo virou um furaco $ue est comeando a se deslocar para estes lados.
&ard franziu o cen!o. 8os )ltimos tr3s dias, nuvens negras de meu pressgio vin!am se
acumulando sobre a costa, mantendo toda a populao de sobreaviso.
> 5 est previsto $uando vai desencadear o furaco' > perguntou ele, preocupado, vendo
a assistente voltar para a escrivanin!a, comeando a manusear uma pil!a de pap2is.
> Ainda no. #or en$uanto, os ventos seguem paralelamente ao litoral, a uma velocidade de
$uinze mil!as por !ora. 1 Fnstituto 8acional de (eteorologia est acompan!ando o trajeto, mas o
furaco pode tomar rumo imprevisvel.
> /ntendo. Bem, manten!am-me informado. -e, por acaso, vier nesta direo, precisaremos
encerrar o e%pediente mais cedo $ue para $ue todos saiam do centro da cidade e bus$uem
abrigo.
+ito isso, ele enviou um ol!ar penetrante a Beatrice, pegou o bloco com os recados
telef"nicos, e desapareceu na sala contgua.

Sabrina n 470
+urante todo o dia, ela relanceou ol!ares preocupados para a janela. 1 c2u tornara-se cor-
de-c!umbo, tin!a-se a impresso de $ue as rajadas de c!uva $ue fustigavam o edifcio estavam
se tornando cada vez mais violentas.
H+evem ser meus nervosH, pensou, en$uanto tirava o fone do ganc!o e discava o n)mero do
telefone de 5udD.
+epois da d2cima c!amada, sem $ue ningu2m atendesse, Beatrice desistiu, mordendo o
lbio inferior. Com receio de $ue 5udD pudesse ficar assustada com a tempestade, ficara ligando
para a amiga a cada cinco minutos, sem obter resposta. 1nde ela teria se metido' A data prevista
para o parto j fora ultrapassada, e Beatrice no podia conceber $ue 5udD tivesse se afastado
para muito longe de casa, na imin3ncia de precisar correr para o !ospital a $ual$uer momento.
J medida $ue as !oras passavam e ela no conseguia se comunicar com 5udD, a ansiedade
aumentava. =uando &ard a c!amou para um ditado, ela estava to nervosa e preocupada, $ue
no conseguia se concentrar, e por vrias vezes precisou pedir para $ue ele repetisse a frase.
Ap"s algum tempo, (artin enfiou a cabea pela porta semiaberta.
> /u j vou tomando meu rumo, mas ac!o $ue voc3s gostariam de saber $ue o rdio acabou
de anunciar $ue o 0uraco Adam est localizado sobre a costa leste do (2%ico, e $ue deve
nbater-se s" aman! de man!.
> Otimo* Fsso nos dei%a de fora*
> / tamb2m significa $ue no precisarei desmarcar meu encontro para !oje 4 noite. >
(artin deu uma piscadela brejeira, e acrescentou, > Aejo voc3s dois na segunda-feira. 8o
trabal!em demais*
+epois $ue (artin foi embora, &ard consultou o rel"gio de pulso e espreguiou-se. H
tempos ele j tin!a afrou%ado o n" da gravata, desabotoado o colarin!o da camisa, e enrolado as
mangas at2 os cotovelos. #arecia cansado e amarfan!ado, e, por incrvel $ue pudesse parecer,
mais msculo e atraente do $ue nunca.
Beatrice bai%ou os ol!os rapidamente, fi%ando-o no bloco de ta$uigrafia, 4 espera $ue ele
continuasse o ditado.
-urpreendentemente, &ard anunciou,
> 5 $ue o Adam resolveu no vir ao nosso encontro, n"s poderemos voltar ao escrit"rio
aman! e terminarmos o ditado.
Confusa, ela levantou os ol!os do bloco.
> Aman!' (as aman! 2 sbado* > e%clamou, contrariada, pois j planejara fazer
algumas compras de roupas novas para @reg, $ue muito em breve deveria voltar 4 0aculdade
para cursar o segundo semestre.
> /stou sabendo, mas 2 $ue $uero estas cartas despac!adas no correio antes do meio-dia.
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Ginna Gray Tempestade de emoes
/ tamb2m precisaremos cuidar do relat"rio a ser apresentado na reunio de diretoria de segunda-
feira, o $ue significa ter $ue comparar alguns dados estatsticos.
> -im, sen!or > respondeu-l!e, conseguindo disfarar seu desapontamento. > A $ue !oras
deverei estar a$ui no escrit"rio'
> B pelas oito.
> (uito bem. > /, sem ol!ar para &ard, Beatrice levantou-se e dirigiu-se para a porta de
sada.
#or causa do aguaceiro, ela levou mais tempo do $ue de costume para c!egar em casa, o
$ue l!e aumentou ainda mais a ansiedade e o nervosismo. =uando, finalmente, entrou na gara-
gem e viu o carro de 5udD estacionado, respirou aliviada.
1 alvio durou pouco. Ao parar em frente 4 porta do apartamento dos 0is!er, viu um bil!ete
pendurado na maaneta.
HBeb2 c!egando* /stou indo para o !ospital de t%i.H
1 corao de Beatrice $uase pulou pela boca. -e 5udD tin!a tomado um t%i, significava $ue
ela estava sozin!a*
@irando sobre os calcan!ares, voltou para a garagem, e meia !ora mais tarde c!egava 4
(aternidade, onde foi informada, na portaria, $ue o nascimento ocorrera ! mais de seis !oras, e
$ue tanto a me como o beb2 estavam passando bem.
> 1ra vejam a nossa mame-caloura* Aoc3 est vendendo felicidade* > brincou Beatrice ao
entrar o $uarto onde 5udD estava, deitada numa cama esmaltada, vestindo uma liseuse cor-de-
rosa.
5udD parecia e%ultante, e o sorriso $ue l!e enviou era o de algu2m $ue est em estado de
graa.
> 1!, Bea* /stou to contente $ue voc3 ten!a vindo* 5 viu o nen2' 8o 2 lindo' > As
palavras saram em atropelo.
> Hei* Cma coisa de cada vez, amiga. 8o, ainda no vi o nen2. (as ten!o certeza de $ue 2
lindo. / $ue ideia foi essa de vir de t%i para o !ospital' Aoc3 deveria ter me telefonado.
5udD mordeu os lbios e fez um mu%o%o.
> -into muito, Bea. E $ue eu no $ueria incomod-la.
> Bobagem. / onde est +an'
> /le partiu para .oma !oje de man!.
> /le partiu... > 1 assombro emudeceu Beatrice por alguns segundos. :udo o $ue
conseguia fazer era ol!ar para a amiga com os ol!os esbugal!ados. =uando read$uiriu a fala, a
voz saiu-l!e tr2mula de raiva. > 8o ven!a me dizer $ue ele apenas l!e acenou um adeusin!o e
se mandou, sabendo $ue voc3 poderia entrar em trabal!o de parto a $ual$uer instante'
!
Sabrina n 470
> Bem... 2 o servio dele... > justificou 5udD, amarrotando nervosamente a beirada do
cobertor.
> /%iste uma coisa c!amada licena de emerg3ncia e voc3, $ue j trabal!ou no
+epartamento #essoal, sabe disso. 8o posso acreditar $ue esse imbecil insensvel bateu asas,
dei%ando voc3 prestes a dar 4 luz*
H#rovavelmente, o canal!a tin!a algum programa esperando por ele em .omaH, acrescentou,
mentalmente.
> Beatrice, por favor > suplicou 5udD. > /st tudo bem comigo. Aerdade.
/la estava louca para continuar criticando +an 0is!er, e, se ele estivesse por perto, o teria
estrangulado com as pr"prias mos. (as o ol!ar s)plice de 5udD f3-la engolir as palavras ofen-
sivas. Afinal, +an no estava por perto para ouvir, e s" causariam desgosto a 5udD.
Como manda a tradio e a boa educao, Beatrice foi dar uma espiada no berrio para ver
o rec2m-nascido, C!ristop!er +aniel 0is!er, e, logo em seguida, voltou para junto da me,
assegurando $ue o beb2 era realmente lindo.
5udD parecia flutuar nas nuvens de contentamento, e ambas tagarelaram animadamente por
mais de duas !oras, at2 $ue encerrou o !orrio das visitas, e a parturiente comeou a cabecear
de sono.
/ram $uase dez !oras da noite $uando ela c!egou ao apartamento, com o est?mago
roncando de fome. (as estava cansada demais para preparar uma refeio decente. #referiu um
sanduc!e de atum e um copo de leite.
/m seguida, tomou uma c!uveirada e foi diretamente para a cama. /stava esgotada, tanto
fsica, como emocionalmente. :eria dormido vinte e $uatro !oras seguidas, se fosse possvel. (as
no seria* .esignadamente, marcou o despertador para as seis e meia da man!. 1 dia seguinte
prometia ser to tumultuado $uanto a$uele.
CAPITULO VIII
-e e%iste alguma coisa pior do $ue trabal!ar no sbado, 2 trabal!ar num sbado, no
+epartamento de Contabilidade, tendo $ue lidar com pginas e pginas c!eias de cifras.
Beatrice fez uma pausa, esticou braos e pernas doloridos, e passeou com os ol!os pela sala
vazia, repleta de mesin!as do mesmo taman!o e feitio, cada uma delas com seu pr"prio ter minal
de computador.
/la estava ali sozin!a, e o ambiente de fico cientfica parecia amplificar os mnimos rudos,
at2 a pr"pria respirao.
Cm pipocar incessante, semel!ante ao de uma metral!adora longn$ua, vin!a de uma saleta
"
Ginna Gray Tempestade de emoes
ane%a. Com um suspiro cansado, Beatrice prestou ateno ao terminal $ue funcionava 4 sua
frente.
8o ritmo em $ue os dados do computador eram fornecidos, logo ela estaria de posse da
maior listagem $ue j conseguia obter em toda a sua vida profissional.
=uando, finalmente, coligiu todas as informa9es re$uisitadas por &ard, desligou o aparel!o,
e retirou a c"pia impressa.
Ao entrar no elevador, sentiu uma esp2cie de vertigem, como se o piso l!e faltasse sob os
p2s. /sfregando os ol!os ardidos, ac!ou $ue a$uilo era o resultado de ter ficado por !oras con-
secutivas ol!ando os min)sculos dgitos verdes $ue apareciam na tela negra.
+urante a subida para o andar dos e%ecutivos, ela e%aminou a imensido de formulrios,
calculando $uanto tempo ainda levaria para preparar o relat"rio final.
5 passava das seis !oras da tarde, e, com e%ceo de um sanduc!e $ue ela mastigara
distraidamente entre uma tarefa e outra, no comera mais nada durante o dia inteiro.
8o mesmo instante em $ue saiu do elevador, ouviu o telefone tocar. Apressando o passo,
entrou pela recepo, e foi para a sua sala, enviando um ol!ar rancoroso para a porta de comu-
nicao com o escrit"rio de &ard. 8o custava nada ele ter atendido*
> /mpresas Gingman. -en!orita &inters falando > ela anunciou, num tom profissional, ao
colocar o receptor junto ao ouvido.
> Bea* =ue diabo voc3 est fazendo nessa droga de escrit"rio' > perguntou 5udD do outro
lado da lin!a, com voz esganiada.
> / se eu l!e disser $ue estou trabal!ando, voc3 acredita' > ironizou Beatrice, jogando as
listagens do computador sobre a cadeira, e sentando-se na beirada da escrivanin!a. 8atural -
mente, a amiga estava tendo uma crise nervosa de efeito retardado.
> :rabal!ando' > a voz de 5udD subiu uma oitava acima. > -antssimo -acramento* -ei o
$uanto voc3 2 dedicada ao trabal!o, mas isso j est ficando ridculo* Biguei para o seu apar-
tamento a man! toda. Como ningu2m respondia, resolvi tentar o escrit"rio, s" por desencargo
de consci3ncia. 1 $ue aconteceu com voc3' /nlou$ueceu de vez'
> 5udD, $ue tal ficar calmin!a, e me dizer $ual 2 o problema' Cm sil3ncio assustador
perdurou por uns cinco segundos antes $ue 5udD voltasse a falar.
> Aoc3 no est sabendo'
> -abendo, o $u3'
> Bea, min!a amiga, o 0uraco Adams mudou de curso durante a noite, e est prestes a se
abater sobre Houston*
> 1 $u3'* > a e%clamao foi seguida por uma ao imediata.
Beatrice largou o fone e correu para a janela. 1 c2u, de uma cor verde e negra, despejava
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Sabrina n 470
ama c!uva torrencial $ue castigava as vidraas furiosamente. +e s)bito, ela tomou consci3ncia
de $ue a sensao de vertigem $ue tivera no elevador no fora provocada por e%cesso de
trabal!o. 1 edifcio estava, de fato, balanando*
.apidamente, voltou ao telefone.
> 1ua, 5udD, eu preciso dar o fora da$ui* 1brigada por ter telefonado.
> Bea' Bea, o $ue voc3 vai fazer' 1 $ue... '
Beatrice desligou o telefone, e a pergunta ficou sem resposta. 8o instante seguinte, ela
entrava sem bater na sala de &ard.
> #recisamos sair da$ui com urg3ncia*
Bevou algum tempo at2 $ue &ard sasse da concentrao sobre os pap2is $ue estava
e%aminando.
> 1 $ue disse' > perguntou, irritado, mas vendo o p7nico estampado no rosto de Beatrice, a
irritao transformou-se em ang)stia. > 1 $ue est acontecendo com voc3'
> A tempestade... o furaco Adams est bem em cima de nossas cabeas* 5udD acabou de
telefonar, avisando.
&ard interrompeu o $ue estava fazendo, e correu para a janela, soltando uma imprecao.
0ec!ou a cortina e ordenou,
> Apan!e suas,coisas. Aamos sair da$ui agora mesmo. Beatrice no precisava $ue ningu2m
a apressasse. /m menos de um minuto, j estava tomando o elevador, junto com &ard.
> -e as ruas ainda estiverem transitveis, poderemos c!egar ao meu apartamento em vinte
minutos > disse ele, em meio ao sil3ncio $ue pairava na cabine.
Alarmada, ela logo revidou.
> 8o vou para o seu apartamento, coisa alguma* #reciso ir ver como est minha casa*
> / por $ue no vai logo para o inferno' > /u moro num condomnio fec!ado, construdo
em concreto. B, voc3 ficar em maior segurana do $ue na$uele seu vel!o casaro*
HAposto $ue noH, ela pensou, antes de protestar, e antes $ue a porta do elevador se abrisse
automaticamente.
Ap"s darem menos de tr3s passos pelo saguo, ambos estacaram. A ventania, vista atrav2s
da porta envidraada, era apavorante. Batas de li%o, cai%otes, e at2 capotas de carros voavam
pelos ares como se fossem pedaos de papel. As ruas estavam desertas.
Alguma coisa embateu-se de encontro ao pr2dio e Beatrice soltou um grito de susto. Bogo em
seguida, as vidraas se estil!aaram.
> Aen!a comigo. 8o podemos sair da$ui. :emos $ue voltar l para cima > ordenou &ard,
retomando a direco do elevador.
> (as... e a min!a casa' > protestou, sem muita convico,
7#
Ginna Gray Tempestade de emoes
> #elo amor de +eus, Beatrice* -ua casa pode aguentar o impacto ou desmoronar, isso no
faz diferena alguma, desde $ue voc3 no esteja l dentro. 1 $ue importa 2 $ue voc3 no morra
soterrada sob escombros. 1 mais prudente 2 voltarmos para onde estvamos. Ao menos, no
$uadrag2simo andar, estaremos a salvo de destroos voadores. > /, sem l!e dar c!ance de
replicar, ela a impeliu para dentro do elevador, e apertou o boto do andar da diretoria.
0izeram toda a subida num sil3ncio sepulcral. Beatrice estava nervosa demais para falar, e
&ard ficou o tempo todo observando as luzin!as $ue marcavam os andares, como se, com isso,
o elevador pudesse subir mais depressa.
> Aamos fec!ar a porta do meu escrit"rio e de sua sala, e ficaremos na rea de recepo,
longe de janelas $ue possam estil!aar-se > disse ele, logo $ue atingiram o amplo e acol!edor
!all.
(al acabara de falar, e as luzes do andar se apagaram.
> &ard* > gritou, atirando-se nos braos dele, muito assustada, e &ard enlaou-a de uma
forma protetora.
> Calma, meu amor, no ten!a receio. E s" ficar $uietin!a, e da$ui ! pouco seus ol!os vo
se acostumar com o escuro.
8a$uele instante, o edifcio tornou a sacudir de uma forma mais pronunciada, e Beatrice
agarrou-se a &ard com mais fora. Cm !lito $uente soprou sobre seus cabelos, $uando ele
sussurrou palavras $ue julgou tran$uilizadoras.
> :odos os edifcios balanam sob o impacto da ventania. -e no balanassem,
desmoronariam. A sensao 2 mais forte por$ue estamos no )ltimo andar.
/la no estava a fim de tecer considera9es sobre t2cnicas de engen!aria. :remendo de
medo, aconc!egou-se a &ard.
> 1 $ue vai fazer' > ela gritou, alarmada, $uando ele desprendeu-l!e os braos
gentilmente, mas com firmeza.
> .ela%e, corao. -" vou ver se consigo um pouco de luz. -e no me fal!a a mem"ria,
e%iste um potin!o com f"sforos numa das mesin!as da recepo.
> E mesmo* / tamb2m uma vela* > e%clamou Beatrice, e%ci tadamente. > 0ica bem no meio
da$uele arranjo de flores artificiais.
1 local estava to escuro $uanto o fundo de uma mina de carvo. A sala de recepo ficava
localizada bem no centro do !all, e as portas de todos os escrit"rios $ue a rodeavam estavam
fec!adas. Com cautela, estendendo as mos para a frente a fim de detectarem possveis
obstculos, eles foram andando na direo em $ue presumiam $ue estivesse a tal mesin!a.
+e repente, ela ouviu um ba$ue, seguido por uma imprecao.
> +iabos* #orcaria de mesa*
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Sabrina n 470
> 1 $ue foi'
> Acabei de encontrar a mesa, da forma mais dolorosa. Bati com a canela na $uina*
Houve uma s2rie de rumores mais suaves en$uanto &ard apalpava a superfcie da mesa, at2
encontrar o $ue procurava.
> Aiva* Ac!ei*
Bogo em seguida, ela sentiu um odor acre e viu bril!ar a c!ama de um f"sforo.
-ob a luzin!a instvel, Beatrice e%aminou o arranjo de flores.
> A$ui est a vela* > anunciou euf"rica, tirando o longo cilindro de cera do meio do arranjo,
e, usando um cinzeiro de vidro como castial, prendeu a comprida vela $ue, segundo seusl
clculos, poderia durar por muitas !oras.
(as seu entusiasmo logo arrefeceu. +esde cedo, eles estavam, segregados na$uele edifcio,
$ue agora oscilava perigosamente.
/ estavam sozin!os. A )ltima coisa $ue ela desejava na vida era ter $ue passar o resto da
noite em compan!ia de &ard. 8em o temor do furaco sobrepujava o medo dessa angustiante
e%pectativa. 1 pior era $ue no !avia escol!a. -air 4 rua, debai%o da f)ria de um ciclone, seria
um suicdio.
> Bem, j $ue vamos passar um longo tempo por a$ui, ac!o prioritrio encontrarmos alguma
coisa para comer. Aoc3 tem alguma ideia de onde so guardadas as c!aves das m$uinas
automticas $ue fornecem lanc!es aos funcionrios'
> C!aves'
> E o $ue estou dizendo. C!aves. /ssas m$uinas no funcionam sem eletricdade.
> 1!* > A mente de Beatrice procurava ansiosamente por uma resposta, mas ela estava to
nervosa $ue no conseguia raciocinar. 8unoa se encontrara numa situao como a$uela. > /u...
!ummm... dei%e-me ver... -e no me engano, 8ed 0reeman, do +epartamento de Compras, 2
$uem guarda as c!aves.
> Fsso significa $ue a c!ave deve estar vinte e tr3s andares abai%o de onde estamos' >
&ard soltou um suspiro resignado. > #aci3ncia. Aou precisar c!egar l. > Ato contnuo, jogou o
palet" sobre uma cadeira, e desabotoou parte da camisa. Conturbada com a$uela viso, Beatrice
ol!ou para o outro lado, fingindo indiferena.
(as a indiferena durou pouco. =uando &ard pegou a vela, e anunciou $ue iria sozin!o,
sugerindo $ue ela aproveitasse o tempo para repousar um pouco no sof da recepo, ela tornou
a ficar alarmada.
> A!, no* /u vou junto* 8o $uero ficar sozin!a a$ui, nesta escurido*
#or um momento, parecia $ue &ard iria contestar, mas ele acabou cedendo.
> :udo bem. /nto pegue uma dessas cestas de pap2is. Aamos utiliz-la como cesta de
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Ginna Gray Tempestade de emoes
pi$ueni$ue.
Afinal, preferiram ir diretamente ao refeit"rio, $ue ficava apenas cinco andares abai%o. &ard
protegeu a vela com a palma da mo em conc!a, e eles fizeram o percurso a p2, descendo pelas
escadas de inc3ndio.
1s passos repercutiam tenebrosamente pelos degraus metlicos, e a luz t2nue da vela
iluminava as paredes cinzentas de concreto. 1 cenrio era l)gubre, mas, finalmente, c!egaram
ao trig2simo-$uinto andar, e &ard, tendo desistido das c!aves, comeou a procurar por alguma
ferramenta com $ue pudesse abrir as m$uinas, na base do arrombamento.
> 1ba* Ac!ei o $ue eu $ueria* Cm p2 de cabra* > anunciou ele, pela fresta de uma
portin!ola entreaberta.
=uando, a duras custas, ele conseguiu arrombar as m$uinas, a cesta ficou abarrotada de
mantimentos, com sanduc!es, cai%as de leite, doces e refrigerantes.
Ac!ando $ue estava nervosa demais at2 para engolir um naco de po, Beatrice surpreendeu-
se $uando, ap"s galgarem os cinco andares de volta, descobriu $ue estava esfaimada.
+epois de descalar os sapatos, sentou-se no c!o de pernas cruzadas, junto a uma mesa
bai%a, onde tin!am apoiado a )nica fonte de luz e um variado sortimento de comida. /la no se
fez de rogada, e atacou com vontade um sanduc!e de peito de galin!a, um sa$uin!o de batatas
e duas cai%as de leite.
> #elo visto, passou-l!e o medo > observou &ard, zombeteiro, ao v3-la desembrul!ar um
tablete de c!ocolate.
> /m parte > ela admitiu. > Alis, $uero $ue me perdoe pelos fani$uitos. E $ue nunca me
dei conta do $uanto essas tormentas podem ser perigosas. +a )ltima vez $ue um furaco atingiu
a regio de Houston, eu era muito criana para avaliar a dimenso da catstrofe. #ara ser franca,
nem c!eguei a sentir medo. @reg e eu dormamos no mesmo.. .
+e repente, ela prendeu a respirao, arregalou os ol!os, e p?s-se de p2, num salto.
> @reg* -anto +eus* 8em me lembrei de @reg*
> :en!a calma, Beatrice. @reg est bem. > &ard tamb2m levantou-se num s" impulso, e
segurou-a pelos braos, ol!ando-a de frente. > A empresa petroleira mant2m um rspido controle
sobre as varia9es climticas, e, ao primeiro sinal de alarme, providencia para evacuarem toda a
plataforma. E bem provvel $ue, a esta altura, @reg esteja passando uma divertida noitada,
assistindo a alguma sesso de jazz, em 8e; 1rleans.
As batidas galopantes do corao de Beatrice diminuram de ritmo. 8o rosto msculo e
severo de &ard ela podia ler uma mensagem de ternura e sinceridade. 8o !avia d)vida de $ue
ele estava dizendo a verdade. +escaindo, os ombros, ela fec!ou os ol!os, pendeu a cabea, e
soltou um suspiro de alvio.
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Sabrina n 470
> @raas a +eus... > sussurrou, com o corao apaziguado, e $uando &ard anin!ou-l!e a
cabea sobre o peito, ela no protestou. -entia-se fraca e abalada, ouvindo o som das batidas
compassadas do corao de &ard. +a$uele abrao reconfortante era o $ue ela mais precisava no
momento.
Fnclinando a cabea para um lado, &ard esfregou o rosto sobre o alto da cabeleira castan!a,
en$uanto $ue com as mos dava-l!es tapin!as de consolo nas costas.
> Aoc3 est se sentindo mel!or agora'
1 tom gentil e o abrao carin!oso fizeram com $ue Beatrice tomasse consci3ncia da
intimidade $ue estava !avendo entre eles. /la sabia $ue deveria p?r um fim na$uilo, antes $ue as
coisas comeassem a escapar de seu controle. (as era to bom ter um peito amigo onde
encostar a cabea... -entir-se $uerida e mimada...
8aturalmente, eram fantasias $ue ela estava se concedendo, nem $ue fosse por pouco
tempo. Com um breve suspiro de satisfao, ela ficou imaginando $ue seria to maravil!oso...
to sensacional poder...
(as tamb2m seria uma imperdovel tolice, pensou, retomando seu senso prtico.
Csando de toda a fora de vontade, Beatrice livrou-se do abrao, enviando um plido sorriso
a &ard.
> -im, estou bem mel!or > respondeu, com um atraso de alguns minutos.
#rocurando atarefar-se, juntou as embalagens de celofane, as cai%as vazias de papelo, e as
latin!as de refrigerantes, jogando tudo no lato de cobre $ue ficava debai%o da mesa da recep-
cionista.
Ao terminar, viu $ue &ard sentara-se confortavelmente no sof de couro creme, e estava de
ol!os postos nela. /ncabulada, foi anin!ar-se sobre os p2s descalos, no lado oposto do sof.
1 sil3ncio comeou a tornar-se sufocante. +e ol!os bai%os, Beatrice entreteve-se em alisar e
compor as pregas da saia, sabendo $ue ele observava cada gesto. A atmosfera entre eles
carregava-se, pouco a pouco, de eletricidade.
> Aoc3 se preocupa muito com @reg, no 2 mesmo' > perguntou &ard, $uebrando o
sil3ncio.
> Claro $ue me preocupo. /le 2 meu irmo.
> (as voc3s so mais c!egados do $ue a maioria dos irmos, no 2 verdade' +igo isso,
considerando principalmente a diferena de idade.
Beatrice levantou a cabea e encarou &ard. 1s ol!os castan!os estavam com a$uela
caracterstica e%presso, ligeiramente curiosa, mas ela teve a impresso de $ue a pergunta era
capciosa.
> #or $ue $uer saber' > ela retrucou, desconfiada.
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> #or nen!uma razo especial. -" pensei $ue conversar um pouco ajudaria a passar o
tempo. / tamb2m poder servir para nos con!ecermos mel!or. > &ard sorriu, e acomodou-se no
sof, cruzando as mos sobre o ventre ac!atado e esticando as pernas compridas para o lado
onde estava Beatrice.
-em $uerer, seus ol!os azuis foram atrados para a abertura da camisa desabotoada, onde a
veia jugular pulsava na base do pescoo moreno. (as, em seguida, conscientemente, ela
abai%ou a vista, deparando com o largo torso, os $uadris estreitos, e as mos longas e msculas,
onde se viam alguns p3los negros esparsos.
Beatrice sentiu uma secura na boca e um tremor de e%citao percorrendo-!e o corpo.
A soluo era falar, falar bastante, pensou ela, desviando os ol!os da$uela tentao de
!omem. 0aria $ual$uer coisa para p?r um termo 4s perturbadoras sensa9es $ue a afligiam. Bim-
pou a garganta.
> -im, bem... ac!o $ue @reg e eu somos muito ligados por$ue s" temos um ao outro.
> / seu tio' A$uele $ue ligou para voc3 na noite em $ue a levei para casa'
Abismada, Beatrice enviou um rpido ol!ar a &ard. C2us* A$uele !omem era mesmo um
computador. 8o es$uecia de nada*
> Bill Holland 2 o marido de /dna. /la 2 min!a tia de sangue > ela e%plicou, num tom de voz
neutro e controlado, es$uecendo-se da amargura $ue transparecia nos seus ol!os azuis. > Ap"s
a morte de nossos pais, @reg e eu fomos morar com eles, at2 $ue eu me formasse, mas nunca
!ouve um lao muito forte de famlia entre n"s.
> /ntendo > disse &ard. / Beatrice preocupou-se em saber, se ele estiver realmente
entendendo. > Bembro de voc3 ter dito $ue comeou a trabal!ar fora para pagar os estudos. /
depois disso'
> Consegui um emprego na Barlo;, e, $uase simultaneamente, !erdei a casa de min!a av",
para onde levei @reg para morar comigo. 1 resto voc3 sabe.
> +uvido muito > disse &ard, num tom ressentido, ol!ando para ela como se estivesse
$uerendo mais.
:entando ignorar os efeitos da$uela voz e da$uele ol!ar, Beatrice sorriu, e disse, jovialmente,
> Agora 2 sua vez* 5 l!e contei a !ist"ria de min!a vida. Conte-me um pouco sobre a sua.
#ara espanto de Beatrice, &ard no pareceu relutante em satisfazer-l!e a curiosidade.
-orridente, ergueu os braos e cruzou as mos sob a nuca.
> -ou fil!o )nico. (eu pai 2 um ranc!eiro, e min!a me uma intelectual, professora da
Cniversidade do :e%as. Ambos vivem numa enorme fazenda ao norte de Austin. E fcil adivi n!ar
$ue eu me bac!arelei na Cniversidade do :e%as.
0ascinada com a narrativa, ela se reclinou no sof e ficou ouvindo passagens da inf7ncia de
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Sabrina n 470
&ard no ranc!o e a luta $ue ele precisou enfrentar para montar sua pr"pria empresa. 1 relato foi
entremeado de anedotas divertidas $ue l!e proporcionaram uma nova viso da personalidade de
seu interlocutor, um !omem especial, a $uem ela relutava tanto em dar seu amor. /le revelou-l!e
no somente os sucessos, mas tamb2m seus erros, demonstrando um senso de !umor
inesperado, principalmente na autocrtica.
=uando a narrativa terminou, Beatrice sentiu a preocupante sensao de $ue a dist7ncia
entre ambos !avia diminudo, e $ue, com muita sagacidade, ele conseguira derrubar mais uma
barreira.
A sala de recepo voltara 4 $uietude, e &ard bocejou e espreguiou-se indolentemente.
> 5 deve ser tarde. -ugiro $ue comecemos a pensar numa forma de passarmos a noite da
maneira mais confortvel possvel.
Beatrice consultou o rel"gio e admirou-se do adiantado da !ora. 5 passava das onze. /
pensar $ue ela nem sentira as !oras passarem...
Bevantou-se do sof e enviou um ol!ar in$uisitivo a &ard,
> Aoc3 vai na frente, e pode levar a vela para o toalete das sen!oras. /u me arranjo com os
f"sforos > disse ele, pegando um pun!ado de f"sforos $ue colocou no bolso da cala.
#or um instante, ela !esitou, sentindo-se culpada por dei%-lo no escuro, mas logo decidiu-se,
e, empun!ando a vela, tomou o rumo do ban!eiro das mul!eres.
-ob a luz mortia da vela, o toalete parecia frio e atemori zante, e Beatrice apressou-se em
cumprir seu ritual de !igiene noturna. Csando as toal!as de papel e o sabo l$uido, tirou a
ma$uilagem, e passou no rosto um creme $ue !avia na sua gaveta. /m seguida, p?s mais um
pouco de sabo no dedo e esfregou os dentes, tentando no engolir a espuma.
:erminada a precria toalete, voltou para o !all, tomando o cuidado para manter a vela acesa.
=uando c!egou 4 recepo, encontrou a sala vazia. Com cautela, depositou o cinzeiro de
vidro com a vela numa mesin!a pr"%ima ao sof e sentou-se. -" ento notou $ue a porta $ue
dava para a sala dela estava aberta.
Curiosa, cruzou o recinto da recepo e enfiou a cabea pela abertura.
> &ard'
8o obteve resposta. /ntretanto, tin!a $uase certeza de $ue &ard devia estar ali. Cma porta
no se abre sozin!a.
> &ard, voc3 est a dentro' > repetiu, mais alto. Avanando mais um pouco, penetrou nas
trevas. +o escrit"rio contguo ao seu veio um som de algo $ue se $uebrava, acompan!ado de um
gemido de dor e de alguns palavr9es.
> &ard* > /, sem pensar duas vezes, Beatrice precipitou-se na direo da porta de
comunicao, girando a maaneta.
77
Ginna Gray Tempestade de emoes
8o mesmo instante, a porta escancarou-se, batendo de encontro 4 parede com estrondo. A
f)ria do vento levantou-l!e a saia e alvoroou-l!e os cabelos.
> &ard* > +esta vez, o grito era de !orror.
> Beatrice* =ue diabo voc3 est fazendo a$ui'
Antes $ue pudesse dizer uma s" palavra, ela foi sugada pelo vento $ue entrava pela janela
estil!aada. Com a correnteza, a vela da recepo tin!a se apagado, e tudo estava na mais com-
pleta escurido.
> #recisamos fec!ar essa maldita porta a todo o custo, est entendendo' > gritou &ard. >
#u%e com toda a fora. Ai, maldio*
Js cegas, Beatrice cumpriu as ordens. Agora, a seu lado, &ard fazia a mesma coisa, at2 $ue
ambos conseguiram fec!ar a porta, ficando pelo lado de fora.
As pernas dela tremiam pelo esforo, mas o problema tin!a sido resolvido. :ateando no
escuro, mesmo atrav2s do rugido do vento, ela ouvia a respirao ofegante de ambos.
> Aen!a* Aamos sair da$ui* > 8ovamente &ard conseguira alcan-la, e, com brus$uido,
empurrou-a para a sala da recepo.
+esta vez, a porta foi fec!ada com menos dificuldade. (ansamente, &ard levou Beatrice at2
o sof.
> -ente-se e descanse, en$uanto eu acendo a vela > disse ele, agora num tom
incrivelmente doce.
/la obedeceu sem titubear, encostando a cabea nas almofadas macias. 0ec!ou os ol!os.
/stava to cansada, $ue no conseguia mover nem um dedo.
1 rudo do riscar de um f"sforo a fez reabrir os ol!os, e ela viu &ard ainda debruado sobre a
vela acesa. Havia sangue em seu rosto.
CAPTULO IX
> &ard* Aoc3 est ferido* 1!, meu +eus*
Como $ue impulsionada por uma mola, Beatrice levantou-se e correu para junto dele, vendo o
enorme tal!o $ue ia do meio do rosto at2 a orel!a es$uerda.
> 8o 2 nada de grave. Apenas um cortezin!o 4-toa >-disse &ard, com um levantar de
ombros indiferente, $ue Beatrice ignorou, -egurando-l!e o brao, o levou 4 fora at2 a mesa da
recepo. > 1ra, Bea, $ue bobagem* 8o 2 nada de s2rio $ue merea cuidados > ele teimou.
/nviando-l!e um ol!ar de reprovao, Beatrice p?s ambas as mos nos ombros de &ard e o
obrigou a se sentar na mesa.
> #ois eu ac!o $ue isso merece ser desinfetado com gua o%igenada e coberto com um
7!
Sabrina n 470
curativo. 0i$ue a sentado, $ue eu vou providenciar a cai%in!a de primeiros-socorros.
Com o corao disparando, ela procurou pela cai%a metlica na estante da recepo at2
encontr-la numa das gavetas Apressadamente, foi buscar a vela, e pediu a &ard para segur-la.
> Bevante a vela na altura do ombro, para $ue eu possa en%ergar o $ue estou fazendo > ela
ordenou, antes de destampar a cai%a e verificar o $ue !avia dentro, separando o $ue julgou
necessrio.
+urante o tempo todo, lutou contra uma tremedeira $ue l!e sacudia o corpo. #odia sentir os
ol!os de &ard pregados nela, mas no se atreveu a encar-lo at2 conseguir controlar a emoo.
Ao descobrir $ue &ard estava ferido, todas as suas defesas tin!am desmoronado, e todbs os
sentimentos indefinidos $ue ela teimara em abafar !aviam emergido, cristalizando-se numa s"lida
e irrefutvel verdade, ela amava &ard Gingman.
=ue loucura* /ra a pior coisa $ue podia ter acontecido. Bem... $uase a pior, emendou
mentalmente, ao manusear os vidros de antiss2pticos. A pior mesmo seria ele perceber $uais
eram esses sentimentos*
-egurando &ard pelo $uei%o, virou-l!e a cabea, at2 $ue a luz incidisse diretamente sobre o
ferimento. 1 sangue ainda gotejava do corte, e, numa das e%tremidades, !avia um caco de vidro
encravado na carne. Beatrice sentiu uma esp2cie de desfalecimento, mas mordeu os lbios com
fora, cerrou os dentes e, com a ponta de uma tesourin!a, conseguiu e%trair o caco de vidro.
/la tin!a encostado o $uadril 4 co%a de &ard, e um seio roava-l!e o antebrao, mas estava
por demais absorta em sua tarefa, para notar o ntimo contato. /%aminou atentamente o corte, 4
procura de outros fragmentos de vidro, e, em seguida, desinfetou o ferimento com gua
o%igenada. Ao e%amin-lo, sentiu um frio no est?mago, se um pouco mais para cima, o estil!ao
teria atingido os ol!os, e um pouco mais para bai%o, a veia jugular.
> #or $ue cargas dIgua entrou l dentro' > repreendeu Beatrice com severidade, levada
pela aflio. > Aoc3 sabia $ue era perigoso*
> 0ui buscar algumas coisas no meu roupeiro.
-" ento ela notou $ue ele vestira uma capa de c!uva. -orrindo, &ard abriu um lado da capa
e mostrou uma camisa sobressalente $ue ele pusera por cima da outra.
> =ue imprud3ncia*
Beatrice estava to furiosa, $ue teve vontade de dar-l!e umas palmadas, como se ele fosse
um menino travesso. /m vez disso, abriu a garrafin!a de iodo, e, com um cotonete, espal!ou o l -
$uido no corte. &ard fez uma careta de dor e encol!eu-se todo.
> 0i$ue $uieto > disse ela, sem a mnima simpatia, e passou mais iodo.
> Fsso d"i pra danar*
> +ei%e de fita* 8o me ven!a dizer $ue taman!o !omem, $ue teve a bravura de arriscar a
7"
Ginna Gray Tempestade de emoes
vida s" para conseguir uma camisa limpa, est com medo de umas poucas gotas de iodo*
A voz era zombeteira e mordaz. &ard ol!ou para ela, muito admirado e ressentido, como se
estivesse sendo vtima de uma injustia.
> 0iz isso por voc3. A camisa 2 para voc3 dormir, e a capa, para cobrir-se.
At"nita e confusa, ela arregalou os ol!os.
> (as... o!, meu +eus* 0oi uma loucura arriscar sua vida s" para...
> 8o foi, no sen!ora > ele a contradisse com uma voz de veludo $ue escondia uma
vontade f2rrea. > E perfeitamente normal $ue um !omem cuide de sua mul!er, fazendo o
possvel e o impossvel para $ue ela se sinta segura e confortvel.
1s penetrantes ol!os castan!os desafiaram os atemorizados ol!os azuis, $ue pretendiam
contradizer a afirmativa. Beatrice tentou fazer isso, queria fazer isso, mas algo na$uele ol!ar pos-
sessivo e $uase !ipn"tico a deteve.
#ressionando os lbios, ela virou a cabea para o lado e, com mos inseguras, comeou a
arrol!ar o vidrin!o de iodo.
As emo9es $ue revoluteavam dentro dela, como os destroos do furaco, eram confusas e
alarmantes, e ela no sabia o $ue fazer para apazigu-las.
Ao desenrolar a gaze esterilizada e prend3-la na face de &ard, com a ajuda de uma tira de
esparadrapo, a opresso $ue sentia dentro do peito aumentou ainda mais, e ela teve uma
vontade louca de c!orar. A garganta c!egou a doer pelo esforo de segurar as lgrimas. /la no
podia amar a$uele !omem. 8o podia*
Ao terminar o curativo, tornou a guardar tudo na cai%a, fec!ou a tampa, mas no saiu do
lugar. Abai%ando as plpebras, ficou ol!ando para as pr"prias mos. 1s ol!os de &ard no l!e
davam tr2gua, e foi s" ento $ue ela sentiu a emanao de calor da co%a musculosa, o sopro da
respirao sobre os cabelos, e a fragr7ncia masculina de sabonete e gua-de-col?nia.
.aiva e alegria, ressentimento e ternura, medo e desejo confundiram-se dentro dela.
> Beatrice, o $ue ! com voc3, min!a $uerida'
A pergunta, feita num tom suave, era a mesma pergunta $ue ela acabara de fazer a si
mesma. Abalada, e com o $uei%o tr2mulo, ela apenas balanou a cabea.
@entilmente, &ard segurou-l!e as mos e a pu%ou para mais perto, encai%ando-a entre as
duas pernas. /m seguida, soltou uma das mos e alcanou-l!e a curva do pescoo, acariciando o
$uei%o tr2mulo com o polegar.
> Aoc3 est tremendo. +iga o $ue est acontecendo, min!a $uerida. Confie em mim.
Beatrice engoliu em seco.
> Aoc3 no tem o direito de fazer isso comigo > conseguiu dizer, a duras penas.
> / o $ue 2 $ue eu estou fazendo com voc3, posso saber'
!0
Sabrina n 470
> /u... eu no $uero sentir o $ue estou sentindo. 8o $uero...
> 8o $uer dizer $ue me ama' > &ard completou por ela. /la ficou rgida como uma
esttua de gelo, e &ard sorriu, compreensivo.
> Aoc3 me ama, Beatrice' > ele perguntou, num tom de voz persuasivo. > +iga $ue me
ama. =uero ouvir isso de sua boca.
/la nem precisou falar. 1s ol!os azuis, marejados de lgri mas, diziam tudo. &ard emitiu um
murm)rio de satisfao, trou%e para si o corpo d"cil da mul!er amada e, abai%ando a cabea,
cobriu-a de beijos ardentes, beijos por tanto tempo reprimidos. Com a sofreguido causada pelo
longo perodo de abstin3ncia, ele e%plorou com a lngua cada contorno, cada rec?ncavo da boca
rosada e macia. /ram beijos possessivos, dados sem !esitao, s)plica ou constrangimento.
/ram os beijos de um !omem tomando o $ue l!e pertencia, por direito.
Com um gemido de prazer, Beatrice enlaou-l!e o pescoo e acariciou-l!e os cabelos da
nuca.
Cma parte dela, a parte l"gica e racional, $ue l!e norteara a e%ist3ncia durante anos,
rebelava-se contra o $ue estava acontecendo, e e%igia $ue ela resistisse ao apelo do corpo e do
corao. (as de nada adiantou. A$uela sua parte emocional e sentimental, traioeira, s" fez
aumentar o desejo $ue l!e avassalava o corpo. A fome de amor era mais forte do $ue $ual$uer
brado da razo.
Agora, eles estavam to colados, $ue pareciam fundidos numa s" pessoa. (esmo assim,
seus corpos pediam por uma unio ainda mais ntima e profunda.
#or fim, &ard afrou%ou o abrao e descolou a boca dos lbios de Beatrice, pousando-a
delicadamente nas faces e nas t3mpors. /la sentiu-l!e a respirao $uente e ofegante junto 4
orel!a, cujos meandros foram invadidos pela lngua )mida, causando-l!e arrepios.
> 1!, meu amor, eu estava enlou$uecendo de tanto desejo por voc3 > ele l!e sussurrou
junto ao ouvido, comeando a desabotoar-l!e a frente do vestido.
Cm gemido tmido, mescla de prazer e negativa, embargou-l!e a garganta, $uando ela sentiu
as mos de &ard entrarem pela abertura, soltando o fec!o do suti.
Acariciando-l!e o busto, agora livre, ele murmurou,
> -ua pele parece feita de cetim > e, afastando-se um pouco, empalmou-l!e os seios,
abai%ou a cabea, e, com a boca, apoderou-se de um dos mamilos rosados.
Com as pernas bambas, $uase dobrando os joel!os, Beatricel segurou-l!e a cabea, pedindo
mais e mais...
8a$uele momento de e%altao e delrio, ela es$ueceu todos os temores, todos os firmes
prop"sitos de ficar longe da$uele !omem. 1 corao transbordava de amor, e o corpo clamava
por uma satisfao. 8ada mais importava...
!#
Ginna Gray Tempestade de emoes
/la podia sentir a respirao arfante de &ard junto aos seios, e o tremor $ue l!e sacudia o
corpo.
> #reciso tanto de voc3, min!a doura. 8unca imaginei $ue nossa primeira vez acontecesse
num sof da recepo, em meio a uma tempestade. =ue +eus me perdoe, mas ac!o $ue no
posso esperar mais.
+evagar, muito devagar, as palavras penetraram no c2rebro de Beatrice, e, com elas, a fria
realidade. /la j estava sob o domnio da$uele corpo musculoso e pesado, $uando a razo voltou
inesperadamente a preponderar.
> 8o !aver uma primeira vez para n"s dois, &ard. /u no pretendo ter $ual$uer esp2cie
de envolvimento com voc3.
0ora muito difcil dizer a$uilo, e ela precisou fazer uma fora sobre-!umana para conter as
lgrimas.
> 1 $u3'* > A e%clamao era uma mescla de aturdi-mento e raiva. > Aoc3 est dizendo
$ue no $uer se envolver comigo' (as j estamos envolvidos, faz tempo* 8o $ueira enganar a
si pr"pria* A atrao $ue sentimos 2 muito forte* / eu dou meu brao a torcer $ue no se trata de
um sentimento unilateral.
-entindo-se acuada, Beatrice partiu para o ata$ue.
> E a $ue voc3 se engana. -er $ue no entende' /u no estou nem um pouco interessada
em ter uma aventura amorosa*
> 8em eu*
Beatrice ficou mais confusa do $ue j estava.
> 1 $ue... o $ue est $uerendo dizer com isso' > gaguejou.
&ard no deu uma resposta imediata. Bimitou-se a tirar a capa de c!uva e a camisa e%tra $ue
jogou sobre o sof onde ela ainda estava deitada.
> :em certeza de $ue $uer mesmo saber'
> /u... sim, eu $uero saber.
> #ois bem. #repare-se. (in!a inteno 2 me casar com voc3.
> Casar' > 1s ol!os azuis ficaram parecendo duas bolas de gude. > Aoc3 no est falando
s2rio*
> /stou.
> #or $u3'
> #ensei $ue fosse "bvio. /u estou apai%onado por voc3, Beatrice. E s" por isso.
Cma incontrolvel alegria e%plodiu dentro dela, mas ela fez de tudo para disfar-la, apesar
de saber $ue estava lidando com um !omem astuto.
Cm sorriso desanuviou a fisionomia severa de &ard, e ele a agarrou pelos dois braos
!2
Sabrina n 470
obrigando-a a encar-lo.
> Beatrice, meu amor, eu $uero me casar com voc3 > ele repetiu, com maior 3nfase. > 8o
importa o $ue nos espera no futuro. :udo o $ue $uero 2 viv3-lo ao seu lado. =uero acordar todas
as man!s, vendo sua linda cabecin!a no outro travesseiro. =uero dar-l!e muita felicidade e
muitos fil!os. =uero envel!ecer junto com voc3.
:udo a$uilo soava como um c7ntico celestial. /ra o $ue Beatrice no ousava son!ar. (as
son!os eram son!os, e no tin!am nada a ver com a dura realidade, &ard no era o tipo de
!omem tal!ado para ela.
> -into muito, &ard, mas ac!o $ue no vai dar certo.
> / por $ue no' -e $uiser ser !onesta, no vai $uerer alegar $ue 2 por$ue no me ama.
A mel!or sada seria mentir, j $ue no adiantaria $uerer convenc3-lo com argumentos. (as,
como ele e%igia !onestidade, diria uma meia-verdade.
> /u o amo, sim, s" $ue no posso aceitar sua proposta, por outros motivos.
> =uais' > &ard parecia ter acabado de receber um soco na cara. > Aoc3 no sabe o $ue
diz* =ue diabo, Beatrice. 1nde voc3 est com a cabea' 8o vou permitir $ue voc3 faa isso
conosco* > Aendo a e%presso amedrontada no rosto dela, ele abai%ou o tom de voz. > 1ua,
min!a $uerida. 8o sei do $ue voc3 tem tanto medo, s" posso garantir-l!e $ue nosso casamento
vai dar certo. =uando duas pessoas se amam de verdade, no ! o $ue temer.
> Aoc3 acredita mesmo nisso' > /la meneou a cabea, e enviou-l!e um ol!ar de
comiserao. > #ois eu ten!o certeza, baseada em estatsticas, $ue a maioria dos casais $ue
apela para o div"rcio, algum dia se amaram, e muito. #osso afirmar isso, com con!ecimento de
causa. (eu tio e min!a tia esto casados, ! trinta anos, e, durante todos esses anos, levaram
uma vida de co, apesar de terem casado por amor. (eus pr"prios pais no tiveram um destino
mel!or. Conforme depoimento de min!a tia, eles tiveram uma s2ria alterao na noite em $ue so-
freram o acidente de carro $ue os matou. 1s cantos de sua boca caram, num mu%o%o de
desd2m. > 8o me ven!a com a$uela desgastada frase $ue diz $ue Ho amor tudo venceH.
> :udo bem, Beatrice. At2 posso admitir $ue muitos casamentos feitos por amor podem
fracassar. (as tamb2m e%istem os bem-sucedidos, como, por e%emplo, o casamento de sua
amiga 5udD. /la e o marido parecem um casal feliz.
A risada de Beatrice tin!a um laivo de amargura. &ard no poderia ter escol!ido um e%emplo
pior.
> -e $uer mesmo saber sobre o casamento de 5udD, oua com ateno. 1 marido dela 2 um
rapaz bonito, muito c!armoso, $ue con$uista uma mul!er em cada porto, mel!or dizendo, em
cada aeroporto. 1 malandro egosta dei%ou a esposa sozin!a no dia em $ue nasceu seu primeiro
fil!o* =uer saber mais' 1ntem, pela man!, ele voltou, belo e faceiro, de uma viagem $ue fez a
!3
Ginna Gray Tempestade de emoes
.oma, sem saber $ue o fil!o j tin!a nascido. #or pouco perde tamb2m o batizado. 5udD teve o
bebe sozin!a, como uma me solteira, e precisou tomar um t%i para c!egar at2 a (aternidade.
=ue belo e feliz casamento* > completou com ironia e azedume.
> -into muito por 5udD. /u no sabia. (as $ue diabo, Beatrice* -" por$ue voc3 con!ece uma
meia d)zia de maus casamentos, isso no 2 razo suficiente para jogar fora uma oportunidade
como a nossa, de sermos felizes.
> 8o adianta discutir. /u no $uero me casar com voc3, &ard, e ponto final. > C!utando
fora os sapatos, tornou a deitar-se, cobriu-se com a capa de c!uva, deu um seco boa noite e
fec!ou os ol!os.
-ofrimento, incredulidade, frustrao e raiva vincaram o rosto de &ard $uando ele fitou
a$uela figura im"vel $ue se fec!ara como uma ostra.
/ agora, o $ue faria' /le acreditara $ue, uma vez $ue ela ti vesse confessado seus
sentimentos, a batal!a c!egaria ao fim, mas tudo levava a crer $ue apenas comeara. 1 $ue
fizera com $ue ela fosse to contrria ao casamento' 8o podia aceitar $ue fosse s" por causa
de uma estatstica, ou de alguns maus e%emplos. +evia e%istir algo mais. Algo profundamente
arraigado nela. Algo $ue a apavorava. +ava para ler claramente nos ol!os. (as o $u3' / como
ele poderia lutar contra um inimigo invisvel' /ra o mesmo $ue ter $ue esmurrar algu2m no
escuro. 1!, +eus*
Atrav2s das plpebras semicerradas, Beatrice observou &ard ir at2 o sof contguo, $ue
formava um 7ngulo reto com o dela, e deitar-se de comprido, com as mos cruzadas sob a
cabea. +e cen!o fec!ado, ele estava ol!ando fi%amente para o teto. A c!ama bru%uleante da
vela iluminava o austero perfil, e ela notou $ue os m)sculos dos ma%ilares contraram-se a cada
segundo. /le estava zangado. (ais do $ue isso. /le se sentia ferido e confuso. / a$uilo doa
muito... nela.
Beatrice mordiscou os lbios. H/la realmente o amava*H
(as como poderia e%plicar-l!e o $ue a amedrontava tanto' -im, por$ue ela estava
amedrontada pelo carter dominador, pela fora de trabal!o, pelo esprito de luta, pela vocao
de comando $ue faziam parte integral da personalidade dele. /stava amedrontada pelas fortes e
perturbadoras emo9s $ue ele conseguia desencadear nela. /, mais do $ue tudo, receosa de
$ue essas emo9es pudessem transformar-se em algo fora de controle.
.ealmente, $uando tia /dna casara-se com Bill Holland, ambos estavam apai%onados.
Beatrice ouvira a !ist"ria da fuga de casa, $uando eles eram ainda namorados, pois a famlia fora
contra o casamento. A me e, principalmente, a av" no se cansavam de contar essa !ist"ria. /la
tamb2m vira uma s2rie de instant7neos, tirados por ocasio da lua-de-mel, $uando o casal ainda
se ol!ava com amor e adorao, em determinado ponto do camin!o, a$uele amor convertera-se
!4
Sabrina n 470
num sentimento odioso e doentio, em algo violento.
Cm frio passou-l!e pela espin!a ao rememorar as cenas deprimentes, a mania idiota e
compulsiva da tia em aguil!oar o marido com sarcasmos, as e%plos9es violentas do tio, e seu
pr"prio desespero, precipitando-se para tirar @reg de perto. 1s dois irmos ficavam
escondidin!os, s" ouvindo os gritos, os %ingamentos, o barul!o de loua $uebrando. +epois do
estardal!ao da briga, vin!a um sil3ncio mortal. :o mortal $uanto o medo $ue eles sentiam.
/nrolando-se por bai%o da capa de c!uva, Beatrice engoliu o fel $ue l!e subira 4 garganta.
#or uma vez, ela conseguira escapar de uma e%ist3ncia $ue mais parecia um pesadelo. +e
forma alguma poderia arriscar-se a reviver tudo a$uilo de novo.
-ubitamente, sem dizer uma palavra, e sem um ol!ar se$uer, &ard levantou-se e foi soprar a
vela, dei%ando a sala 4s escuras.
0ingindo dormir, Beatrice ficou bem $uieta, ouvindo-o voltar para o sof. #ouco depois,
percebeu $ue o edifcio no estava mais balanando, e $ue o som sibilante da ventania !avia
cessado. Fsso significava, parado%almente, $ue eles estavam no pice da tormenta.
Ppice da tormenta, alis, era um termo tamb2m apropriado para descrever a atmosfera da
sala, $uieta, sinistramente silenciosa, mas ameaadora, com o perigo pairando no ar.
#or um longo tempo, $ue l!e pareceu uma eternidade, Beatrice permaneceu acordada, s"
ouvindo os rangidos do sof onde &ard estava deitado. /le parecia no ter parada.
8o meio da noite, o vento recomeou a soprar. /ra a tormenta deslocando-se para o interior
do continente. /mbalada pelo renovado balano do pr2dio, Beatrice comeou a dormitar, at2 $ue,
finalmente, caiu num sono profundo, um sono de e%austo.
> Beatrice* Beatrice, acorde* 5 2 !ora de ir para casa. A tempestade passou.
/la pestanejou, e, ao abrir os ol!os, viu &ard em p2, diante dela. #or um instante, no
conseguiu se lembrar onde estava, mas, $uando notou o desalin!o da roupa, o rosto com a barba
por fazer e ol!ou o curativo, recuperou a mem"ria.
Bevantou-se abruptamente, afastando a capa de c!uva para o lado. A saia rodada tin!a
levantado durante a noite, e ela apressou-se em abai%-la, enrubescendo at2 a raiz dos cabelos
ao perceber $ue &ard estava de ol!os postos em suas pernas.
As portas da sala de Beatrice e do escrit"rio de &ard estavam abertas, dei%ando passar uma
t2nue claridade.
/la tirou uma escova da bolsa e comeou a desembaraar os cabelos.
> #arou de c!over' > perguntou, vendo uma nesga de c2u cinzento atrav2s das portas
abertas.
> E s" um c!uvisco. A esta altura, o furaco j se deslocou para o centro do continente.
!5
Ginna Gray Tempestade de emoes
#edindo licena, foi at2 o ban!eiro, levando a vela consigo. Ao voltar, encontrou &ard com a
capa jogada sobre o ombro, tilintando impacientemente as moedas $ue levava no bolso da cala.
> /nto, vamos'
Bevando a vela, &ard tomou o camin!o das escadas. #araram em vrios patamares para
descansar, mas $uando acabaram de descer os $uarenta andares, Beatrice j no se aguentava
nas pernas.
Ao atravessarem o saguo envidraado, rumo ao estacionamento do edifcio, ela deu uma
espiada na rua. 1 centro de Houston era um caos total.
:o logo localizou seu carro, despediu-se rapidamente de &ard, e sentou-se ao volante,
aliviada pela perspectiva de, finalmente, colocar uma boa dist7ncia entre ambos.
:udo bem* /la amava &ard Gingman, mas as )ltimas doze ou $uinze !oras tin!am
estraal!ado no s" as vidraas, como tamb2m seus nervos. :udo o $ue ela $ueria no momento
era tomar um bom ban!o de imerso, e dormir, pelo menos por dez !oras seguidas.
Beatrice girou a c!ave de contato, mas o carro no deu sinal de vida. :entou de novo,
inutilmente. 0rustrada, socou o volante.
> +roga* +roga* +roga*
Ap"s jogar a capa de c!uva no assento trazeiro do Continental cor-de-bronze, &ard voltou
para junto dela.
> Algum problema'
> /ste maldito motor no $uer pegar.
> /nto, desa > ordenou ele, abrindo a porta, e pu%ando-l!e o brao. > /u levo voc3 para
casa. +e l, telefonaremos para c!amar um guinc!o, se 2 $ue as lin!as telef"nicas ainda esto
funcionando.
/la $uis argumentar, mas o bom-senso dizia-l!e $ue ela no tin!a outra escol!a.
-ilenciosamente, e de cara amuada, tomou assento no lu%uoso carro de &ard.
0oi um sacrifcio c!egar at2 a casa dela. As ruas estavam praticamente intransitveis, c!eias
de destroos, vidros $uebrados, e fios de alta-tenso perigosamente e%postos.
(antin!a-se muda para no distrair a ateno de &ard, $ue fazia verdadeiras acrobacias ao
volante para se desviar dos obstculos. 1 sil3ncio s" foi $uebrado $uando ele estacionou o carro
junto ao meio-fio da calada, atrs de uma perua azul $ue atravancava a entrada da garagem.
> =uem 2 essa gente' > perguntou &ard, com visvel irritao.
Ao ver um !omem e uma mul!er $ue esperavam sob o p"rtico, Beatrice engoliu em seco.
-anta (iseric"rdia* 1 $ue eles esto fazendo a$ui'
Ao se virar, viu $ue &ard a observava especulativamente.
> E algu2m $ue voc3 con!ece'
!
Sabrina n 470
> -im, so... !ummm... so meus tios.
1 medo comeou a tomar conta dela. +esde $ue se mudara da casa dos tios, sempre tomara
a precauo de no ficar a s"s com eles, principalmente com Bill Holland. 8as poucas vezes em
$ue eles tin!am aparecido, ela procurara se garantir com a presena de @reg ou de 5udD. (as
agora, a no ser $ue ela pedisse a &ard para ficar, teria $ue enfrentar os tios sozin!a.
/stava indecisa, mas, $uando &ard fez meno de abrir-l!e a porta, ela tomou coragem e
pediu,
> 8o me dei%e, por favor*
A princpio, ele estran!ou o pedido, mas, ao ver a fisionomia assustada de Beatrice, pareceu
compreender.
> 8o se aflija, eu fico*
Cm fr2mito de apreenso passou pelo corpo de Beatrice. #odia sentir o ol!ar maligno do tio
endereado a eles, en$uanto camin!avam, lado a lado, at2 o p"rtico. 8o estaria cometendo um
terrvel engano colocando a$ueles dois !omens impetuosos frente a frente'
A presena do tio significava uma )nica coisa, encrenca 4 vista.
> 1ra, ora, vejam s" $uem est c!egando* > 1s ol!in!os espertos percorreram
insolentemente as figuras de &ard e Beatrice, e um sorriso de escrnio curvou a$ueles lbios
grossos. > /stava comeando a pensar $ue voc3 tin!a abandonado a cidade. -anta
ingenuidade* /u devia ter logo imaginado $ue voc3 estava escondida em algum abrigo bem mais
agradvel e aconc!egante... > /, com mais um ol!ar de deboc!e, desta vez tendo &ard como
alvo, Bill Holland completou, > Aoc3 sempre d um jeito de garantir um teto, no 2 mesmo,
garota'
> 1 $ue o sen!or est fazendo a$ui' > perguntou com frieza, ignorando a indireta. 8em se
preocupou em fazer as apresenta9es. :udo o $ue ela $ueria era resolver logo o caso.
A fisionomia do tio tornou-se sombria.
> 8a noite passada, min!a loja sofreu muitos danos materiais. Aou precisar de mais din!eiro
do $ue pensava. Cns cinco mil d"lares a mais, pelo menos.
Beatrice fec!ou os ol!os e suspirou.
> / o seu seguro, tio' Certamente eles vo l!e reembolsar os prejuzos.
> 0iz meu seguro pelo mnimo. 8o vai dar nem para a sada.
/la no ficou nem um pouco admirada. A loja de ferragens de Bill Holland ficava numa vel!a
ladeira de um dos bairros mais decadentes da cidade. +esde $ue ela o con!ecera, nunca Bill
gastara um s" centavo em benfeitorias ou manuteno. 8o era nen!uma novidade o fato de ele
pagar a ta%a mnima 4 compan!ia de seguros.
> -into muito. Acontece $ue no ten!o uma $uantia desse vulto para l!e emprestar.
!7
Ginna Gray Tempestade de emoes
Cm sorriso mal2volo prenunciava o restante do dilogo.
> /nto, sugiro $ue voc3 arrume um canto $ual$uer para morar, e colo$ue a casa 4 venda >
prop?s o tio, j nem mais falando em !ipotecas.
> /u j l!e disse, tio, $ue no abro mo de meu lar*
> #ois 2 isso mesmo o $ue voc3 vai fazer, e logo* +ividiremos o din!eiro da venda, meio a
meio, ou, ento, levo voc3 4 barra dos tribunais, e fico com a bolada toda. +e incio, a casa era
destinada a sua tia, como voc3 sabe muito bem.
&ard deu um passo 4 frente e interp?s-se entre Beatrice e Bill Holland, cruzando os braos
sobre o amplo peito. A fisionomia era branda, mas os ol!os castan!os pareciam perfurar o outro
!omem.
> Fsto est me c!eirando a c!antagem > disse ele, com a$uela voz serena, mas
ameaadora. > -" espero, para o seu pr"prio bem, $ue eu esteja enganado.
Cma onda de sangue subiu pelo pescoo atarracado de Bill Holland, engrossando-l!e ainda
mais as veias e tingindo-l!e o rosto de vermel!o. /le enrijeceu o corpo e cerrou os pun!os
perigosamente.
Beatrice entrou em p7nico. +e estatura m2dia, o tio era mais bai%o do $ue &ard, mas bem
mais corpulento, e ela j tin!a sido testemun!a dos estragos $ue a$ueles pun!os podiam causar.
Bill ficou ol!ando para &ard, como $uem mede foras, mas, ao notar as roupas amarrotadas
e o esparadrapo $ue l!e atravessava o rosto, perguntou 4 sobrin!a, num tom desden!oso,
> =uem 2 a figura'
> E o sr. &ard Gingman, das /mpresas Gingman, meu patro > ela esclareceu, e logo o tio
recuou, assumindo a defensiva.
> 8o so coisas $ue l!e digam respeito, Gingman > disse ele, por fim. > -o assuntos de
famlia.
> =ual$uer coisa $ue atinja Beatrice atinge tamb2m a mim.
/dna Holland resolveu intrometer-se, e segurou o marido pelo brao.
> Aamos embora, Bill. /u bem $ue o preveni $ue no amos conseguir coisa alguma. /la
nunca vai $uerer vender a casa.
#ela primeira vez, Bea ol!ou para a tia, e as pernas fra$uejaram, ao ver-l!e o rosto
massacrado. /la estava com um ol!o ro%o e inc!ado. +o mesmo lado da face, viam-se vrios
arran!9es e outros !ematomas, al2m de um corte no lbio superior. #or e%peri3ncias passadas,
ela sabia $ue deveriam e%istir muitas outras contus9es espal!adas pelo corpo.
+esgostosa, desviou o ol!ar da tia, e ficou envergon!ada pelo $ue &ard deveria estar
pensando sobre a famlia dela.
> Cale essa boca, sua vel!a imbecil* > revidou Bill, dando um safano em /dna. > /la vai
!!
Sabrina n 470
abrir mo da casa, sim, ou vai ter $ue responder a um processo de apropriao ind2bita.
&ard deu mais um passo 4 frente.
> Ac!o $ue no me fiz entender bem. 0aa a mnima coisa contra Beatrice e vai se ver
comigo. -e $uer uma contenda nos tribunais, a ter. (as, se for preciso, porei todo o meu +epar -
tamento 5urdico em ao para defender os direitos da moa. > 1 rosto de &ard assumira a
dureza do granito, e ele parecia disposto a entrar em ao desde j, caso o outro fizesse o menor
movimento.
Bill Holland limitou-se a grun!ir, e &ard advertiu, com firmeza,
> -e $uer um consel!o, sr. Holland, suba logo nessa sua perua, d3 o fora da$ui, e nunca
mais se apro%ime de Beatrice &inters* -e o fizer, vou parti-lo em dois*
.osnando de "dio, Bill ensaiou um passo 4 frente, mas acovardou-se diante da atitude fria e
determinada de &ard, $ue o fuzilava com os ol!os. -oltando um palavro, o tio desceu
rapidamente os degraus do p"rtico, sem dirigir uma s" palavra 4 sobrin!a. Como um animal $ue
vai para o matadouro, /dna foi atrs dele.
=uando a perua azul virou a es$uina, Beatrice soltou o ar $ue estivera retendo nos pulm9es,
e apoiou-se ao porto de entrada.
> 1brigada. /u... eu sinto muito. 8o era min!a inteno imiscu-lo nos meus problemas.
> Afinal, $ual 2 o drama' > &ard $uis saber, franzindo a testa, diante da palidez mortal de
Beatrice.
> Como deve ter percebido, meus tios se ressentem pelo fato de eu ter !erdado esta casa.
8a opinio deles, a propriedade deveria pertencer-l!es. /les tamb2m ac!am $ue eu sou-l!es
devedora pelos anos em $ue morei na casa deles junto com @reg.
> =uer dizer $ue voc3 vem dando din!eiro a eles'
> -im > confirmou Beatrice. > -empre $ue posso.
&ard praguejou bai%in!o.
> #or $ue at2 agora no me contou nada' Bem... dei%e pra l > ele cortou, ao ver Beatrice
abrir a boca para falar.
> Agora $ue j estou sabendo, vou cuidar do seu caso. 8esse meio-ternpo, at2 $ue eu possa
convencer seu tio de $ue no estou para brincadeiras, seria aconsel!vel $ue voc3 no ficasse
a$ui sozin!a. > Afastando-se, ele comeou a andar ao longo da fac!ada da casa, e%aminando o
estado das janelas e das paredes. > A meu ver, deveramos fazer um rpido levantamento dos
possveis estragos > disse ao voltar para junto dela. > /n$uanto eu vou providenciar para $ue
sejam feitos os reparos, tanto da casa, como do escrit"rio, voc3 poderia ir arrumando suas malas.
8o ranc!o de meus pais, ten!o um terminal de computador ligado 4 empresa. +urante os
pr"%imos $uinze dias, trabal!aremos l no ranc!o.
!"
Ginna Gray Tempestade de emoes
Cma !ora mais tarde, ao percorrer as ruas atravancadas $ue separavam a casa de Beatrice
do seu apartamento, &ard ia dirigindo com uma e%presso preocupada e soturna.
H1 canal!a* A$uele s"rdico, nojento* 8o me admira $ue ela ten!a uma verdadeira repulsa
pelo casamentoH, murmurava, apertando o volante com raiva.
-" de imaginar ela morando na mesma casa da$uela gente abjeta, sentiu nuseas. +epois de
ter ouvido o linguajar da$uele brutamontes, e de ter visto a cara amassada da mul!er, no
precisava de muita imaginao para visualizar a sofrida inf7ncia e adolesc3ncia de Beatrice.
Agora ele entendia por $ue ela cercava @reg de tantos cuidados e proteo. Agora, ele estava
entendendo muitas coisas...
H-er $ue o maldito tio tamb2m a espancava'H
Ao formular a pergunta silenciosa, ele $uase $uebrou o volante, de tanto apert-lo.
H/u mato a$uele sujeito* /u mato*H
Ao pensar $ue ela ficara tantos anos 4 merc3 da$uela besta !umana, ele sentia-se capaz de
cometer um crime.
Ao estacionar o carro no lugar demarcado da garagem do condomnio, &ard desligou o
motor, mas continuou sentado. /ncostando os cotovelos ao volante, segurou a cabea com as
mos.
H-e ele tivesse sabido disso antes*H
.etornando aos acontecimentos dos )ltimos meses, ele podia en%ergar claramente todos os
erros $ue cometera com a pobre moa.
#or causa de suas atitudes impulsivas, Beatrice, inconscientemente, o tin!a comparado ao
tio.
/rgueu a cabea e apertou os ma%ilares, com determinao. /le !averia de con$uistar-l!e a
confiana e o amor, custasse o $ue custasse*
CAPTULO X
> Fsso 2 o $ue eu c!amo de uma lua feita sob medida para os namorados* > disse 5oe
Gingman, com seu vozeiro rouco. > =ue tal darmos uma voltin!a por a'
> Comporte-se, 5oe* > /velDn admoestou o marido, encabulando. > Beatrice vai pensar
$ue voc3 2 um vel!o caduco e tarado*
> /u sabia $ue, algum dia, a verdade viria 4 tona* > replicou ele, bem-!umorado, com um
falso suspiro de resignao.
#assando o brao pelos ombros frgeis da esposa, ambos comearam a se embalar na rede
"0
Sabrina n 470
onde estavam sentados, e Beatrice sorriu ao ver 5oe esfregar carin!osamente o rosto sobre os
cabelos de /velDn, como um gato dengoso.
=ue estran!o... a$ueles dois eram to diferentes um do outro, e, no entanto, como
combinavam bem, ponderou. 5oe era o tipo do !omem rude e grandal!o, com uma cabeleira
cinza desgren!ada, fulgurantes ol!os azuis, e a pele do rosto parecendo couro curtido. =uando
falava, sua voz possante soava como uma trovoada.
/velDn, ao contrrio, era toda delicada, com cabelos cac!eados cor-de-prata, magrin!a e
elegante. A voz era fina e bem modulada. /m resumo, uma dama, no verdadeiro sentido da
palavra.
Beatrice sentiu uma doce e calorosa emoo dentro do peito, um sentimento $ue vin!a num
crescendo, desde $ue ela con!ecera os pais de &ard. 5 tin!a se passado uma semana, mas ela
ainda se admirava do amor $ue unia a$uele par de meia-idade, ap"s tantos anos de casamento.
/ra um fato not"rio. :odas as vezes $ue eles se entreol!avam, se falavam ou se tocavam,
percebia-se um carin!o e um afeto $uase palpveis.
/la c!egava a se comover at2 as lgrimas, ao pensar $ue os anos no tin!am afetado, ou
mesmo diminudo, o profundo sentimento $ue unia a$uele casal e%emplar.
Ap"s a$uela primeira semana no ranc!o, ela comeara a vislumbrar um raio de esperana.
=uem sabe... bem, era apenas uma conjectura, e ela podia estar errada, mas $uem sabe ainda
!avia uma c!ance de felicidade para ela e para &ard' -im, por$ue 5oe Gingman era to rude,
dominador e arrogante $uanto o fil!o. Fsso, no trato com os pe9es, $uando c!egava a ser at2
grosseiro. (as com /velDn, ele era um encanto de pessoa.
Beatrice alongou o ol!ar para os lados da varanda onde &ard estava recostado numa cadeira
de balano, com as mos entrelaadas por bai%o do $uei%o, fitando, pensativamente, o c2u
escuro, mas estrelado.
Cma esp2cie de alvoroo tomou conta dela $uando comeou a observar-l!e os modos e a
vestimenta. &ard sentara-se com uma graa indolente, apesar do taman!o do corpo, e parecia
estar com o pensamento perdido entre os astros do firmamento. Aestira um jeans desbotado, uma
camisa %adrez, com as mangas arregaadas, e um par de botas de cano alto, empoeiradas. #a-
recia to diferente na$ueles trajes... to mais calmo e rela%ado, e > se isso fosse possvel >
ainda mais viril.
1 corao de Beatrice comeou a doer dentro do peito, como se no pudesse conter tanto
amor.
-er $ue !averia uma possibilidade, mesmo $ue remota, de eles serem felizes juntos'
Como sempre, $uando ela acalentava essa esperana, a reao imediata era de medo. 1
passado ainda permanecia muito vvido em sua mem"ria... as lembranas eram ainda muito
"#
Ginna Gray Tempestade de emoes
dolorosas, e continuavam encravadas no profundo abismo negro do subconsciente.
#asso a passo, com muito esforo e perseverana, ela conseguira abrir uma fenda na$uela
tenebrosa escurido, construindo uma nova vida para ela e para @reg, uma vida tran$uila e
segura. -eria uma imprud3ncia imperdovel por em risco essa difcil con$uista. 8o entanto, a
cada dia $ue passava, aumentava o seu desejo de seguir apenas os ditames do corao.
+e s)bito, &ard p?s-se de p2.
> Bem, pessoal, vo ter $ue me desculpar, mas preciso trabal!ar um pouco.
> =uer min!a ajuda'
Ao fazer a pergunta, Beatrice fez meno de levantar-se, mas ele a impediu.
> 8o, no precisa. 0i$ue a sentada, fazendo compan!ia a meus pais. -o s" uns poucos
relat"rios $ue $uero conferir.
A leve brisa de vero fez tilintar a sineta de bronze pendurada numa das traves da varanda, e
trou%e consigo uma suave fragr7ncia de rosas. B fora, os sapos coa%avam nos brejos.
0ec!ando os ol!os, ela apoiou a cabea no alto espaldar da cadeira de vime, e aspirou
profundamente a deliciosa fragr7ncia, pensando por $ual razo sentia-se to... to abandonada.
A$uilo era uma criancice. #or $ue deveria aborrecer-se tanto, pelo simples fato de &ard a
estar tratando com o maior respeito e cortesia' +urante toda a semana, ele no permitira $ue ela
trabal!asse mais do $ue oito !oras dirias, mostrando-se sempre polido, atencioso, e at2 afvel.
(as, ao mesmo tempo, parecia distante, ausente, restringindo-se a falar apenas o estri tamente
necessrio. /la deveria sentir-se grata. Afinal, era justamente isso o $ue $ueria. :odavia, a$uele
senso de desolao continuava a persegui-la, persistentemente.
> /sse nosso rapaz trabal!a demais > resmungou 5oe. > #ela primeira vez na vida, ele
traz uma linda moa para casa, e o $ue faz o bestal!o' 0ica enclausurado na$uele est)dio,
metido no trabal!o at2 o pescoo*
> 1l!em s" $uem fala* > caoou /velDn. > +esde $ue o con!eo, 5oe Gingman, voc3
sempre trabal!ou como um mouro, de sol a sol.
> #ode ser. (as, ao menos $uando o sol se esconde, eu ten!o o bom-senso de dedicar
min!a ateno 4s coisas boas da vida... assim como dar uma camin!ada ao luar com uma bela
mul!er ao meu lado.
> 5oe Gingman, voc3 parece obcecado > criticou /velDn, com uma preocupao amorosa.
> (as concordo com voc3 no $ue diz respeito a &ard. +e fato, ele trabal!a duro demais. >
Airou-se para Beatrice e sorriu. > 0oi por isso $ue meu marido e eu ficamos to felizes $uando
ele nos comunicou $ue iria trazer voc3 para c, min!a $uerida.
/la corou intensamente, mas agradeceu a +eus pela luz da varanda ser to fraca.
> .eceio $ue ten!a interpretado mal a situao, sra. Gingman > disse ela, com voz
"2
Sabrina n 470
insegura. > &ard e eu no somos... $uero dizer, sou apenas a assistente dele. /n$uanto o
escrit"rio est em reforma, precisvamos de um lugar para trabal!ar. &ard ac!ou $ue, como a$ui
j e%iste um terminal de computador, ele poderia fazer duas coisas ao mesmo tempo, visitar a
famlia, e continuar 4 testa dos neg"cios. 8o meu caso, no entanto, trata-se de uma viagem
estritamente comercial.
> -e 2 voc3 $uem afirma... > disse /velDn, com um sorrisin!o de $uem sabe das coisas. >
(as preciso dizer-l!e $ue &ard nos visita com fre$u3ncia, passando a$ui vrios dias, e at2
semanas, e nem uma s" vez ele trou%e a srta. +unston, ou $ual$uer outra moa.
Beatrice reme%eu-se desconfortavelmente na cadeira, diante do malicioso desafio $ue lera no
rosto da simptica sen!ora. -obre a$uilo ela no tin!a o $ue responder.
Ap"s um sil3ncio constrangedor, /velDn pareceu ter ficado com pena dela e, !abilmente,
mudou de assunto.
#assaram a !ora seguinte aproveitando a fresca noturna e conversando tran$uilamente.
:anto /velDn $uanto 5oe eram pessoas fascinantes, com uma larga escala de interesses em
comum, mas Beatrice notou, divertida, $ue a conversa sempre recaa no tema predileto de
ambos, o pr"prio fil!o. 1 casal parecia determinado a torn-la con!ecedora de todos os detal!es
da vida de &ard, desde a inf7ncia, passada no ranc!o, at2 a juventude, $uando ele iniciou a luta
para montar sua pr"pria empresa. 1 retrato falado comeou com a figura de um garoto esperto e
tra$uinas $ue se transformou num !omem bril!ante e ambicioso, com uma vontade
in$uebrantvel de alcanar o sucesso, $uais$uer fossem os empecil!os.
Beatrice teve a desconfortvel impresso de $ue se ela j no estivesse apai%onada por
&ard, a descrio dos pais teria-l!e feito cair numa armadil!a rom7ntica.
0inalmente, no conseguindo mais conter os bocejos, ela levantou-se e despediu-se.
> Ao me desculpar, mas ac!o $ue c!egou a !ora de desejar-l!es uma boa-noite > disse
sorrindo.
> 8o faa cerim"nia, min!a $uerida, a casa 2 sua. / durma bem.
Ao entrar na casa, Beatrice ouviu o rangido das correntes $ue seguravam a rede. -orriu,
imaginando se finalmente 5oe alcanara seu intento de levar /velDn para dar uma voltin!a ao
luar.
#assando pela porta do est)dio, a camin!o do $uarto, ela parou, !esitante, no sabendo se
deveria renovar seus pr2stimos para ajudar &ard no trabal!o.
Bevantou o brao, fec!ou o pun!o, e ia bater na porta, mas acabou desistindo. -e &ard
precisasse dela para alguma coisa, j teria pedido. 1u mel!or, ordenado, como era seu costume.
-e no o fizera, era por$ue no precisava dela para nada.
/ra um pensamento deprimente, e seus ol!os ficaram marejados de lgrimas. Frritada consigo
"3
Ginna Gray Tempestade de emoes
mesma, girou sobre os calcan!ares, e subiu as escadas com determinao, disposta a tirar &ard
da cabea, ao menos por a$uela noite.
0oi bem mais fcil dizer do $ue fazer. Horas mais tarde, apesar de estar cansada at2 a
medula, ela ainda no tin!a conseguido conciliar o sono, continuando a virar-se e a revirar-se na
cama.
A casa estava silenciosa. 5 ouvira 5oe e /velDn subindo as escadas, meia !ora ap"s ela ter
se retirado para o $uarto, e presumia $ue &ard tamb2m j estivesse dormindo.
/nervada, jogou de lado as cobertas e sentou-se na beirada da cama. .esolvida a tomar um
calmante para rela%ar, vestiu o pen!oar $ue acompan!ava a camisola de seda, cor-de-
c!ampan!e, e saiu do $uarto em busca de um copo com gua.
1 estreito corredor estava iluminado apenas por uma lamparina azulada. Camin!ando p2
ante p2, para no acordar os outros, tomou o rumo do ban!eiro.
(al acabara de segurar a maaneta, e a porta foi aberta de dentro para fora. 1 encontro foi
inevitvel.
> 1!* > ela e%clamou, $uando sentiu-se prensada pela massa de m)sculos de um peito
cabeludo, c!eirando a sabonete.
> Aoc3 est bem' > perguntou &ard, amparando-a pelo cotovelo.
Beatrice s" ficou ol!ando para ele, ainda assustada pela coliso, incapaz de falar. A boca
tornou-se resse$uida, e a garganta, dolorosamente apertada, en$uanto ela fitava as fei9es
msculas, iluminadas pela luz mortia do corredor. 1 cabelo escuro, cado na testa, ainda
gotejava, e a boca austera curvara-se para cima, num sorriso indulgente. -eu corao alvoroou-
se pela pro%imidade com a$uele corpo seminu, apenas enrolado por uma toal!a, na altura dos
$uadris. -ubitamente, ela sentiu um desejo insano de atirar-se de encontro 4$uele peito, e de
esfregar o rosto e o nariz no lu%uriante matagal de p3los negros.
Como se estivesse sendo empurrada por uma fora invisvel, encostou-se deliberadamente a
&ard, entreabriu os lbios, e enlaou-l!e a fina cintura. 0ec!ando os ol!os, inclinou a cabea
para trs, 4 espera de um beijo... um beijo $ue no aconteceu.
/m vez disso, sentiu $ue ele procurava afast-la, segurando-a firmemente pelos braos.
At"nita, Beatrice reabriu os ol!os.
> -into muito pelo encontro. /u no pretendia fazer com $ue voc3 perdesse o e$uilbrio. >
Aumentando o espao entre eles, &ard enviou-l!e um sorriso amvel. > (as o $ue voc3 est
fazendo, acordada at2 esta !ora' #roblemas de ins"nia' > acrescentou.
> -im. /u... no, eu s" vim buscar um copo com gua > ela gaguejou, afastando uma
mec!a de cabelos do rosto.
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Sabrina n 470
/la no sabia mais o $ue pensar. A atmosfera do corredor sombrio era to evocativa, sugeria
tanta intimidade... e, no entanto, &ard fora to frio e impessoal. 8em podia acreditar $ue ele
fosse o mesmo !omem $ue ! apenas uma semana jurara $ue $ueria casar com ela.
> /ntendo. > Com um gesto caval!eiresco, &ard indicou o ban!eiro $ue acabara de ocupar.
> /ntre, ele 2 todo seu. Boa-noite, Bea, vejo voc3 aman! cedo.
+ecepcionada, ela ficou ol!ando &ard atravessar o corredor e dirigir-se para o $uarto,
entrando sem ao menos ol!ar para trs.
#or alguns instantes, ela continuou esttica, ol!ando para a porta $ue se fec!ara, e lutando
para no c!orar.
H8o seja idiota*H, recriminou-se. HAoc3 mesma pediu por isso. Agora no pode l!e jogar a
culpa por ele ter levado suas palavras ao p2 da letra*H
Cabisbai%a, voltou para o $uarto, es$uecendo completamente da gua.
8o. /la no o culpava. (as isso no aliviaria sua dor.
Ap"s uma noite agitada, Beatrice acordou no dia seguinte com os ol!os cansados e a cabea
oca. /stava plida e com ol!eiras violentas, $ue nem a ma$uilagem conseguiu disfarar.
+esgostosa, fez uma careta 4 pr"pria imagem refletida no espel!o, deu uma )ltima escovadela no
cabelo, e saiu do $uarto.
#ara sua surpresa, ao entrar na cozin!a, s" encontrou /velDn.
> +eus do c2u* -er $ue estou to atrasada assim' > ela e%clamou, ao ver restos do
desjejum em dois pratos usados.
/velDn levantou a vista do jornal matutino $ue estava lendo, e sorriu-l!e, afvel.
> 8o, voc3 no est atrasada. E $ue os !omens resolveram comear o dia mais cedo. 5oe
foi para os limites da fazenda, consertar as cercas, e &ard precisou ir a Austin. > #egou o bule e
enc!eu uma %cara limpa de caf2. > Aen!a tomar um cafezin!o, en$uanto eu preparo alguma
coisa para voc3 comer.
> 1 $ue &ard foi fazer em Austin' > perguntou, da forma mais causal possvel, en$uanto
espiava /velDn $uebrar um ovo numa frigideira.
> 8o sei. /le no me disse nada.
> -abe se ele vai ficar l muito tempo'
> 1 dia todo, creio eu. A!, ele mandou l!e dizer $ue tirasse folga !oje.
> -ei... > Beatrice segurou a %cara com ambas as mos e, absorta, tomou dois goles de
caf2.
=ue ela soubesse, &ard no tin!a nen!um neg"cio pendente em Austin. /nto, por $ue ia
voltar s" ao anoitecer' / por $ue no falara com ela sobre a viagem' :alvez por$ue $uisesse
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Ginna Gray Tempestade de emoes
desfrutar de algum tempo sozin!o. :alvez e5e estivesse cansado de t3-la sempre junto aos
calcan!ares, dia ap"s dia. 1u, talvez, ele tivesse alguma namorada em Austin.
-" de pensar nessa )ltima !ip"tese, Beatrice sentiu uma aguil!oada no corao. At2 $ue no
era uma !ip"tese improvvel. /le fora criado na regio, e devia ter muitas amizades em Austin. /
ela o rec!aara tantas vezes, $ue no seria de estran!ar $ue &ard tivesse desistido de suas
inten9es. 1u, $uem sabe, ele estava tentando buscar consolo em outros braos' 1u, ainda pior,
era bem provvel $ue ele nem estivesse mais interessado nela, nem como esposa, nem como
amante.
Beatrice estava to ensimesmada com seus preocupantes pensamentos, $ue comeu os ovos
fritos com bacon $ue /velDn l!e pusera na frente como um aut"mato, se$uer sentindo o gosto da
apetitosa comida.
> #or $ue no aproveitamos o dia para $ue eu l!e mostre o ranc!o' > prop?s /velDn,
$uando voltou a se sentar. > Agora $ue se inicia o segundo semestre na Cniversidade do :e%as,
eu s" vou dispor dos fins de semana, e os !omens esto sempre muito ocupados para servirem
de cicerones. Bem, a no ser $ue voc3 ten!a outra coisa em mente para fazer.
> 8o ten!o, e eu adoraria con!ecer o ranc!o > concordou, ansiosa por poder distrair a
mente e es$uecer do enigmtico comportamento de &ard. > -" preciso de cinco minutin!os
para trocar de roupa e vestir o jeans e as botas.
A fazenda H:r3s GH era uma propriedade imensa, e /velDn dei%ou para Beatrice a escol!a de
percorr3-la a cavalo ou com a pick-up.
Como Beatrice nunca tin!a andado a cavalo, optou pela segunda alternativa, mas, ap"s
rodarem algum tempo, ela comeou a duvidar do acerto de sua escol!a.
8um total desrespeito 4s estradas acidentadas, mas claramente traadas, $ue cortavam a
propriedade de ponta a ponta, /velDn dirigia o resistente veculo a seu bel-prazer, levando-a a
subir colinas e a descer encostas, saindo completamente da rota. / no dei%ou de falar e
gesticular um s" instante, descrevendo e apontando os lugares e paisagens de maior interesse,
sem se dar conta de $ue sua !"spede s" estava interessada em manter-se viva.
+epois de ser sacolejada e sacudida durante mais de tr3s !oras, Beatrice estava se sentindo
como se tivesse sido surrada, e no estran!aria se encontrasse manc!as negras e ro%as por todo
o corpo na !ora do ban!o.
(as, apesar do desconforto, ela estava impressionada com a beleza peculiar da$uelas terras
agrestes e roc!osas, pontil!adas de in)meras colinas onde a vegetao predominante eram
cactus das mais estran!as formas, mas tamb2m onde as ricas pastagens eram recobertas de
capim gordura.
8o fundo de um barranco ngreme, corria um rio $ue se desdobrava em pe$uenos riac!os,
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formando um e%tenso delta. Ali, a vegetao era mais lu%uriante, com verdadeira floresta de
pin!eiros e frondosos carval!os.
Al2m das grandes manadas de gado Hereford e dos cavalos de montaria $ue eram mantidos
em enormes currais, Beatrice viu uma infinidade de outros animais, bandos de coel!os e de
antlopes, correndo, soltos, pelas campinas, a uma velocidade incrvelL gordos tatus-bola, $ue se
movimentavam mais lentamente, como se fossem vel!os tan$ues de guerraL e at2 c!egaram a
surpreender uma cora arisca e seu fil!ote, lambendo o sal de um coc!o.
A certa altura, deram uma parada para conversar com dois va$ueiros $ue estavam em sua
!ora de descanso. Cm forte aroma de caf2 vin!a de uma fogueira, armada ao ar livre, onde, num
trip2, estava pendurado um caneco. Beatrice aspirou o inebriante aroma com prazer, enc!endo
os pulm9es. =ue vida boa a do campo* / $ue tran$uilidade*
0inalmente, l pelo meio-dia, a fome comeou a apertar, e elas tomaram o rumo de volta. A
umas duas mil!as de casa, estavam no topo de uma colinaL j iniciando a descida, $uando /velDn
soltou uma praga, e comeou a pisar seguidamente no pedal do freio.
> -egure-se, Beatrice* /stamos sem bre$ue* > ela gritou, $uando a camin!onete comeou
a tomar velocidade, descendo numa disparada.
1 corao de Bea disparou junto.
Com uma das mos, agarrou-se ao travesso do painel, e, com a outra, ao trinco da janela.
1 veculo desgovernado corria pela ladeira abai%o, entrando nos buracos e pulando sobre as
roc!as como um potro bravo. -egurando o volante com toda a fora, /velDn procurava, na
medida do possvel, levar o carro pelos lugares menos pedregosos e mais descampados, at2 $ue
pararam bruscamente, de encontro ao barranco de um riac!o, espal!ando gua por todos os
lados.
#or alguns segundos, as duas ficaram imobilizadas pelo susto. 1s )nicos sons $ue se ouviam
eram o gorgolejar da gua do riac!o, e o farfal!ar das fol!as das rvores.
> Aoc3 est bem, /velDn' > sussurrou Beatrice por fim, ol!ando rapidamente para sua
compan!eira.
/velDn parecia uma esttua. +e ol!os fec!ados, ainda agarrava o volante com tanta fora $ue
os n"s dos dedos estavam to brancos $uanto seu rosto.
> 8o sei. / voc3' Algum osso $uebrado'
Butando para no cair numa risada !ist2rica, Beatrice apal pou as pernas e os braos,
assegurando-se de $ue ainda estava inteira.
> Ac!o $ue no >- disse, com voz tremida, $uase rison!a.
Cautelosamente, /velDn abriu os ol!os e fez alguns movi mentos e%perimentais. =uando teve
a satisfao de saber $ue ela tamb2m no tin!a sofrido fraturas ou distens9es, ol!ou para a
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Ginna Gray Tempestade de emoes
campan!eira, e enviou-l!e um sorrisin!o encabulado.
> #u%a* / ainda tem gente $ue diz $ue a vida do campo 2 mon"tona*
> / se voc3 souber de alguma outra coisa ainda mais e%ci tante do $ue isto, nem me conte >
respondeu Beatrice, e ambas caram numa gargal!ada nervosa $ue durou at2 $ue o medo
passasse.
5 mais calma, /velDn abriu a porta do carro e esticou o corpo o $uanto p?de, para verificar
os estragos. Aoltando a sentar-se ereta, comeou a descalar as botas.
> Ac!o $ue vamos ter $ue fazer o resto do percurso a p2. /ste cal!ambe$ue no vai nos
levar a parte alguma. 1 radiador est parecendo o focin!o de um cac!orro pe$uin3s.
A gua era lmpida e fria, e $uando Beatrice desceu da pick-up, soltou um gritin!o e arrepiou-
se toda. +ava para en%ergar os sei%os marrons e vermel!os no fundo do riac!o, e alguns
lambaris debandaram, assustados, $uando as duas foram vagueando at2 a margem oposta.
+epois de secarem as pernas e os p2s, calaram novamente as meias e as botas, e
iniciaram, cabisbai%as, a longa camin!ada at2 a casa do ranc!o. Beatrice esperava $ue ao menos
/velDn estivesse tomando a direo certa, pois ela no tin!a a menor ideia de onde estavam.
5 !aviam andado por um longo tempo $ue l!es pareceu !oras $uando, no alto de uma colina
$ue tin!am pela frente, apareceu um garan!o, montado por seu cavaleiro.
Ao v3-las, o cavaleiro pu%ou as r2deas e, em seguida, esporeou o cavalo descendo a colina a
galope.
5oe Gingman desmontou da sela, antes mesmo $ue o possante cavalo baio estacasse.
> 1 $ue aconteceu' #or $ue voc3s esto andando a p2 neste ermo' > perguntou ele,
encamin!ando-se para perto delas, pu%ando o cavalo pelas r2deas. As espessas sobrancel!as
brancas estavam $uase unidas sobre os ol!os azuis, toldados pela preocupao.
/velDn recebeu o gigantesco e carrancudo marido com entusiasmo.
> 1!, $uerido, voc3 no sabe como estou contente em v3-lo* /u estava dando uns giros por
a, mostrando o ranc!o a Beatrice, $uando o pick-up perdeu os freios. #recisamos abandonar o
carro l na ribanceira do riac!o. > 0ez uma pausa e uma cara de pesar. > .eceio $ue a frente
do puck-up ten!a ido mesmo para o brejo*
> Aoc3 se mac!ucou' > perguntou ele, aflito.
=uando /velDn garantiu $ue no, o rosto rude desanuviou-se, s" para tornar a endurecer logo
em seguida.
> (aldio de mul!er* > ele esbravejou, e Beatrice recuou, atemorizada. > 1ntem mesmo
eu a avisei $ue a camin!onete estava precisando de um conserto nos freios, e $ue no era para
ser usada*
> Ac!o $ue es$ueci.
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> /s$ueceu' /s$ueceu* 8o me ven!a com... > impacientemente, ele empurrou o c!ap2u
de cowboy para trs, apartou as pernas, e, cerrando os pun!os sobre os $uadris, ol!ou feio para
a mul!er. > /m menos de um segundo voc3 consegue calcular $uanto tempo leva para enviar
um fo$uete espacial a (arte, mas no consegue lembrar de uma coisa to simples como essa'
-er $ue todos os cientistas so to desligados da :erra pelo vcio de andarem com a cabea em
outros planetas' > ele zombou. > Aoc3 tem um =.F. astron"mico, mas no possui o bom-senso
$ue o Criador d, de graa, a um ganso* Js vezes, me pergunto por $ue fui casar com um
Hg2nioH*
/velDn aprumou o corpo franzino o mais $ue p?de, e, de $uei%o erguido, enfrentou o
gigantesco marido.
> #ela mesma razo $ue eu casei com um va$ueiro ignorante e grosseiro, sem eira nem
beira > ela revidou, impvida. > Aoc3 no teve escol!a, meu caro*
> (ul!erzin!a atrevida* > 5oe tirou o c!apelo, $ue bateu de encontro 4 co%a. > Al2m de
ter arriscado sua vida e a de Beatrice, ser $ue tem ideia de $uanto vai custar o conserto do
carro'
> 8o. / nem voc3* Aoc3 fica a, resmungando, mas ainda nem viu o carro*
A furiosa gritaria ecoava pelo pe$ueno vale, fazendo com $ue o cavalo escarvasse a terra,
ind"cil. Horrorizada, Beatrice ol!ava para a dupla, com os ol!os escancarados e o rosto branco
como cal. Cm confronto to violento era a )ltima coisa $ue ela esperara da$uele casal e%emplar.
Aparentemente.
5oe abai%ou-se at2 ficar cara a cara com sua bai%in!a, mas beligerante esposa.
> 8em preciso ver. 5 con!eo de sobra suas barbeiragens. Q bem provvel $ue o pick-up
ten!a virado sucata.
> 1ra, pare de mugir, seu vel!o tolo. Aoc3 no consegue assustar ningu2m > escarneceu
/velDn. > #or $ue no faz alguma coisa de )til' #or $ue no volta para casa e manda algu2m
nos apan!ar, antes $ue esse sol frite nossos miolos'
Beatrice prendeu a respirao, e levou a mo 4 boca, 4 espera $ue a$ueles dois partissem
para o sopapo.
1s m)sculos do rosto de couro curtido se retesaram, os ol!os fuzilaram, mas ele apenas
ol!ou firme para a mul!er, deu meia-volta, e montou no cavalo com uma agilidade e destreza
admirvel para um !omem da$uela idade. /sporeando o garan!o, saiu num galope
desenfreado.
Com as mos nos $uadris, /velDn acompan!ou a corrida com o ol!ar, e meneou a cabea.
> (eu !er"i* > disse ela, com um bem-!umorado sarcasmo, e um sorriso de ternura nos
lbios.
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Beatrice mal podia acreditar no $ue estava vendo.
> Aoc3,.. voc3 no est zangada com ele' > perguntou, c!ocada.
> Kangada' Com esse fanfarro' 8o, claro $ue no. 5oe 2 como um buldogue $ue late,
mas no morde. / eu no ten!o medo de cara feia. > 0ez uma pausa e acrescentou. > 8o foi
por causa do pick-up $ue ele ficou aborrecido. /le estava preocupado era comigo*
> (as... mas ele ficou to furioso*
> 1ra, ficou nada* E o jeito dele. :odos os !omens da famlia Gingman so assim, muito
emotivos e passionais. / $uando eles gostam de fato de algu2m ou de alguma coisa, a tend3ncia
2 reagirem de uma forma e%plosiva. :udo o $ue se tem a fazer 2 dar-l!es o troco na mesma
moeda. :anto meu fil!o &ard, como o pai reservam a polidez para os estran!os ou para as
pessoas $ue l!es so indiferentes. > Aendo a surpresa de Beatrice, /velDn sorriu e deu-l!e o
brao. > Acredite-me, min!a $uerida. 8o dia em $ue 5oe Gingman comear a tratar-me com
luvas de pelica, a sim, eu vou comear a ficar preocupada.
RSSMAs palavras de /velDn ficaram martelando na cabea de Beatrice pelo resto do dia, e por
toda a semana seguinte. Com o corao sangrando, ela se deu conta de $ue !avia jogado fora
sua grande c!ance de ser feliz ao lado do )nico !omem $ue ela realmente amava.
/la julgara &ard precipitadamente, e de uma forma errada, incluindo-o na mesma categoria
de !omens como Bill Holland, $uando, na verdade, eles no tin!am nada em comum.
#or vrias vezes, ap"s o acidente, Beatrice tentara ser provocante com &ard, aparecendo
diante dele com min)sculos bi$uinis, e usando suas roupas mais decotadas e justas. / $uando
trabal!avam juntos no est)dio, procurava roar nele, Hacidental menteH, sob $ual$uer prete%to.
(as de nada adiantou. /le continuava polido como uma parede de ao.
A cada dia $ue passava, Beatrice sentia-se mais infeliz e frustrada, at2 $ue no aguentou
mais. (esmo sabendo $ue iria ficar com o corao despedaado, tomou a deciso de $ue a coisa
mais sensata a fazer era pedir demisso do cargo.
8a man! $ue antecedeu a viagem de volta a Houston, ela bateu a m$uina a carta de
demisso e colocou o envelope em cima da escrivanin!a de &ard, antes de juntar-se aos outros
para o desjejum.
(eia !ora mais tarde, $uando ela e &ard entraram no est)dio, foi diretamente para a sua
mesa de trabal!o, e fingiu estar conferindo algumas anota9es do bloco de ta$uigrafia. (as, de
soslaio, ficou espreitando as rea9es dele.
/le pareceu muito intrigado ao ver a$uele envelope sem endereo bem no centro da
escrivanin!a. :irando de dentro uma )nica fol!a de papel, comeou a ler o $ue estava escrito. J
medida $ue os ol!os iam de uma margem 4 outra, tornavam-se mais apertados, e o rosto ia
ad$uirindo a dureza e a cor de uma roc!a de granito. (esmo antes de ter c!egado ao )ltimo
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pargrafo, ele amassou a carta, e deu um murro na mesa, $ue fez com $ue Beatrice pulasse de
susto na cadeira.
> (aldio* > urrou. > /u no vou permitir uma coisa dessas* -e pensa $ue vou dei%-la ir
embora, assim, sem mais nem menos, 2 por$ue voc3 deve estar ficando louca* /u sei $ue voc3
me ama, droga*
Ato contnuo, &ard deu a volta pela escrivanin!a e avanou para ela de uma forma to
ameaadora, $ue Beatrice empurrou instintivamente a cadeira para trs.
Aendo o pavor estampado na$uele rosto plido, &ard estacou e pressionou os lbios.
> 8o me ol!e desse jeito* > pediu, com voz angustiada. > /u no seria capaz de
mac!uc-la, e voc3 j devia saber disso. > +ando meia-volta, camin!ou para o e%tremo oposto
do est)dio, e falou por sobre o ombro. > (as bem $ue eu
TTU
gostaria de dar-l!e uma boa sacudida para p?r essa sua linda cabecin!a a funcionar. Js
vezes, parece emperrada, mas eu sei $ue voc3 sabe us-la muito bem, $uando $uer.
Apreenso e esperana mesclaram-se nos ol!os azuis de Beatrice ao v3-lo andar pela sala,
muito agitado, com os ma%ilares latejando, parecendo uma fera enjaulada.
> /nvidei todos os meus esforos para ser paciente com voc3, para dar-l!e tempo de
con!ecer-me mel!or, e ter confiana cm mim > ele continuou, agora num tom de pesar. > 5 faz
duas semanas $ue manten!o dist7ncia, para $ue voc3 areje suas ideias, e pode acreditar $ue
no tem sido nada fcil. (as foi a )nica maneira $ue encontrei para no cair em tentao, e p?r
as mos em voc3. > /%asperado, ele passou a$uelas mesmas mos pelos cabelos escuros, e a
fitou de uma forma acusadora. >- 8unca na min!a vida tomei tantos ban!os frios* :en!o sido to
polido, deferente e controlado, $ue at2 me sinto apto a dar aulas de eti$ueta a um mordomo
ingl3s. 0oi de amargar*
/le retornou 4 escrivanin!a, e deu outro soco, no tampo, fazendo voar a carta de demiso.
> (as agora, c!ega* /u amo voc3, droga* / voc3 me ama* #oderamos ter tido uma vida
maravil!osa juntos. 8o entanto, voc3 descarta tudo isso como se fosse li%o, s" por$ue tem medo
$ue eu seja igual 4$uele arremedo de gente $ue se intitula seu tio* #ois muito bem. /u no sou
como ele* / se voc3 no en%erga o "bvio, deve estar mais cega do $ue um morcego 4 luz do dia*
Beatrice fez meno de falar, mas ele ergueu o brao, imperiosamente, pedindo sil3ncio.
> Certo* #ode at2 ser $ue tivemos algumas desavenas. @rande coisa* Fsso no significa
falta de amor. (uito pelo contrrio. 8"s dois fomos feitos um para o outro, ainda no deu para
perceber, sua desmiolada'
8unca ela se sentira to contente em ser ofendida. Contente, era pouco. /la estava e%ultante*
A e%presso de pavor transformou-se em adorao, mas &ard estava nervoso demais para
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notar a metamorfose, e continuou com as investidas.
> / se voc3 pensa $ue vai dar-me as costas, dei%ando $ue eu fi$ue falando sozin!o, est
muito enganada* Aoc3 vai ficar a$ui, e n"s dois vamos resolver esse assunto juntos, ouviu bem'
Beatrice estava tendo dificuldade para controlar o riso diante da$uele touro bravo $ue, afinal,
no passava de um bezerrin!o em busca de algu2m $ue l!e afagasse a cabea.
> Aamos discutir o assunto at2 a e%austo, e... > Aendo
TTV
o ar rison!o de Beatrice, ele interrompeu-se e franziu a testa. > #ode me dizer $ual 2 a
graa' > perguntou, furioso. > /stou falando de um assunto s2rio, tentando resolver o nosso
futuro, e voc3 fica a sentada, como se estivesse assistindo a um espetculo circense*
:omada de uma indescritvel alegria, ela se levantou e foi para junto dele, sorrindo de orel!a a
orel!a. #assando-l!e os braos pelo pescoo, ficou na ponta dos p2s, e, com a boca j $uase
colada 4 dele, ordenou,
> =uer parar de esbravejar, e d3-me um beijo bem gostoso, sim'
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