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XX Simposio Nacional de Estudios Clsicos:


Discurso, Imagen y Smbolo. El mundo clsico y su proyeccin
Crdoba, 23, 24, 25 y 26 de septiembre 2008
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La retrica improvisada de Alcidamante de Elea:
entre la escritura y la espontaneidad oral.

Luis ngel Castello
Universidad de Buenos Aires (FFyL)
Universidad Nacional de San Martn (Humanidades)
lacastello@fibertel.com.ar


Cuando nos instalamos en el contexto ateniense del primer tercio del siglo IV
antes de nuestra era, el panorama de una sociedad todava de base oral se presenta a
nuestra vista. Si bien la alfabetizacin haba comenzado su movimiento expansivo al
menos desde haca tres centurias, todava no haba alcanzado a cambiar la dinmica de
la vida jurdica o poltica de la Atenas, aunque el avance de la invencin grfica, como
los hechos habran de demostrar, era ya irreversible. Sin embargo, tanto en la asamblea
como en los tribunales la palabra era librada todava por el orador ante una audiencia sin
mediacin de texto alguno. Ahora bien, esta comunicacin directa de persona a persona
puede responder tanto a un discurso espontneo que brota de las circunstancias de la
enunciacin, como a un texto elaborado previamente y reproducido memorsticamente
en oportunidad de la performance, al modo de un actor en el teatro o de un rapsoda ante
su pblico.
Esta ltima era precisamente la situacin que el contexto social propiciaba:
porque si bien por un lado la deuda con la tradicin implicaba la palabra viva en los
asuntos pblicos, sin apoyatura grfica alguna, tambin por otro lado era ya
insoslayable la presencia de la escritura en las variadas manifestaciones de la vida
cultural de la centuria que se iniciaba. De aqu que en el mbito que habr de ocuparnos
la prctica logogrfica de redactar discursos confiados a la memoria y librados con
posterioridad iba cobrando cada vez mayor relevancia, lo que da cuenta de la aparicin
de las escuelas de retrica, a cargo de renombrados maestros, proveyendo profesionales
para estas demandas. Precisamente nuestro Alcidamante es uno de ellos.
2
Pero colocado en una situacin harto particular, incluso paradjica: a tomar a
pies juntillas su Sobre los que escriben los discursos escritos o sobre los sofistas, nos
topamos con una especie de manifiesto didctico en el cual se defiende el modelo de
una enseanza retrica basado en el autoschedizein, es decir, en la improvisacin.
Buena parte de este alegato de difcil clasificacin tipolgica, adems- consiste en una
demoledora argumentacin contra la eficacia del discurso escrito, precisamente el que
era redactado por los loggrafos para sus clientes. Pero henos aqu que esta crtica no
slo es llevada a cabo con el auxilio de la tcnica denostada, sino que la labor erudita de
nuestro autor fue ampliamente reconocida por sus contemporneos y la tradicin
posterior, tarea inconcebible sin la recurrencia al registro grfico. Pero hay ms todava:
en este propio opsculo, en los pargrafos finales, se matiza la radical postura inicial en
aras de un reconocimiento de la utilidad que puede proporcionar la redaccin escrita de
los programas didcticos de la escuela. Estos son los trminos del problema.
Nuestra propuesta ser hallar en la nocin de kairs la clave de bveda de la
retrica espontnea de Alcidamante de Elea, que si bien como trasfondo ser deudora
de la prctica escritural pues no se tratar del eiki lgein, del hablar a la ligera, de
los iditai o simples particulares-, tambin es cierto que su deins rhtor, su hbil
orador, educado en la improvisacin, sabr medir en su ductilidad el nimo de la
audiencia, y responder gilmente, sin el lastre de la retencin de un texto fijo, a
cualquier contingencia que le requiera el kairs o circunstancias concomitantes al acto
de la enunciacin.
Un breve panorama del contexto poltico en que se desenvuelve Alcidamante
enmarcar en lo que sigue el anlisis de su alegato, en cuyo abordaje centraremos
nuestra labor hermenutica en pos de la mediacin que articule la tensin entre oralidad
y escritura que trasunta su pensamiento.

II

a) Sobre los que escriben los discursos escritos o Sobre los sofistas (SDE),
puede ser datado en torno al 490 a.C. sobre la base de la evidencia externa que
proporciona el Contra los sofistas de Iscrates, que muy probablemente responde al
SDE, y que permite ser remitido a esa fecha en razn de que en una obra madura el
propio Iscrates aludi a su temprano discurso, segn leemos en un pasaje de su
Antdosis, cuando comenc a dedicarme a esta actividad divulgu un discurso escrito
3
en el que dejaba claro que criticaba a quienes hacen promesas excesivas y expona mi
propia opinin (193).
1
Ahora bien, hay un comentario aristotlico con respecto a la
vigencia de la palabra viva en su momento histrico que ser con ms razn pertinente
al SDE, escrito medio siglo antes que la Tchne rhetorik del Estagiritia. En efecto, en
el captulo 12 del libro III de la Retrica, en oportunidad del tratamiento final de la
doctrina de la lxis, se presenta la divisin de los gneros oratorios sobre la base de la
clase de expresin (1423b3ss.): a la lxis hablada se le atribuye el mbito de los debates,
a la escrita (graphik) el gnero epidctico, considerado adecuado para la lectura
(1414a18). Pero lo que cobra especial relieve para nuestra perspectiva es la
clasificacin que se efecta a su vez sobre el discurso oral, es decir la oratoria poltica
(demegorik) y la oratoria forense (dikanik),
2
que nos delinea un amplio espacio
institucional para la comunicacin entre los ciudadanos, asentada sobre el canal oral de
transmisin, incluso en un estadio en que la praxis letrada se iba imponiendo cada vez
ms en la sociedad griega.
3

Un ejemplo del mbito de ejercicio de la palabra viva puede proporcionarlo el
funcionamiento del jurado popular o Heliaa: esta institucin forense estaba formada a
fines del siglo V a.C. por 6000 miembros, elegidos por sorteo y distribuidos en diez
tribunales, el principal de los cuales era, precisamente, el Heliaa, por el nombre de
cuyos miembros (los heliaista) se design por extensin a todos los jueces. Pero lo ms
importante a tener en cuenta es el lugar que en esta dinmica ocupaba el intercambio
oral. Efectivamente, el tribunal ateniense no conoca fiscales oficiales. La acusacin en
cualquier caso, incluso en las que concerna a los intereses del estado o a la salvaguarda
del orden establecido, poda ser sostenida por cualquiera que lo desease. Como

1
La relacin del SDE frente a la obra de su rival puede ser conjeturada a partir del cotejo de ambos
escritos (comprese SDE 1-2, 15 con Contra los sofistas con 9, 11, 13, 30, y Panegrico 11ss.). De todas
formas, es lcito suponer que los mtodos de enseanza de ambas escuelas eran mutuamente conocidos,
de manera que la polmica pudo haberse originado indistintamente por cualquiera de las dos partes: vase
O'Sullivan, Neil (1992:23-31) Alcidamas, Aristophanes, and the Beginnings of Greek Stylistic Theory,
Stuttgart .
2
Los puntos de contacto con las doctrinas de Iscrates, en particular el ya citado Antdosis (46-50),
plantean el problema ms general de una postura comn de ambos autores frente a la concepcin de la
retrica en Platn. En trminos generales podemos seguir a Vallejo Campo (Vallejo Campo, A. [1994]
El Fedro y la retrica de Aristteles, Mthexis VII, pp. 71-90) cuando argumenta en torno a la ruptura
que llev a cabo Aristteles en su concepcin de la tchne rhetorik, al rechazar la concepcin monoltica
de la epistme platnica y desgajar de ella un mbito propio para la razn prctica y los razonamientos en
los que ha adquirido destreza el orador. En suma, se trata del espacio de la praxis y de la poesis y debe
recordarse que la tchne es parte integrante de esta ltima. Se da el caso, entonces, de que Aristteles
est ms cerca en este aspecto de la tesis de Gorgias que la de su maestro, segn se desprende del clebre
dilogo homnimo de Platn.
3
Hay un panorama en Harris (Harris, William V. [1989] Ancient Literacy, Londres) sobre la temprana
circulacin de los textos en Atenas.
4
principio se consideraba que los intereses y la seguridad del estado tenan que tocar por
igual a todo ciudadano, y es por eso, precisamente, que se estaba obligado a salir en su
defensa.
4
Pero lo ms importante, en conexin directa con el ejercicio retrico, estaba el
hecho de que tampoco existan defensores profesionales, todo ciudadano tena que
defenderse por s mismo; en los casos en que no se senta en condiciones de hacerlo con
suficiente eficacia, se diriga a un especialista y aprenda de memoria el discurso que
ste escriba para l. Este profesional es el loggrafo, redactor de discursos, y es claro
que los alumnos que concurran a las escuelas de renombrados maestros de retrica
(como Alcidamante o Iscrates, o anteriormente Gorgias, mentor comn de ambos),
tenan en vista estos espacios institucionales como mbitos de su futura labor
profesional.
Tambin el virtuosismo verbal era ejercido en ocasin de las fiestas, como los
variados festejos que jalonaban el calendario oficial ateniense, sea en las Panateneas y
sus performances de rapsodas (recurdese el Ion de Platn), sea en las representaciones
dramticas y el concurso de canto coral ditirmbico en oportunidad de las Grandes
Dionisias o Dionisias urbanas.
b) Si el SDE es una propuesta de fundar el discurso bajo la impronta del dictado
de la ocasin, del kairs, Alcidamante se ve en la necesidad de argumentar a su favor
frente a otras concepciones de la tchne rhetorik, que a instancias de debates
semejantes se consolidar definitivamente tiempo despus en la Retrica aristotlica,
con el triunfo de una prosa especializada y con procedimientos de estilo ajenos a la
propuesta de Alcidamante.
5

Segn se sabe, el mito fundacional del nacimiento de la retrica en Grecia est
centrado en la llegada de Gorgias a Atenas en carcter de embajador de su ciudad natal,
Leontino, en Sicilia.
6
La visita de esta delegacin aunque no de Gorgias mismo- en

4
Castoriadis (Castoriadis, Cornelius [2006:67] Lo que hace a Grecia. 1. De Homero a Herclito, Bs. As.,
FCE.) seala la sorpresa y admiracin- que le causaba esta concepcin de la democracia como rgimen
sin ninguna norma externa a s misma, y ejemplifica con el caso paradigmtico de la graph paranmon,
segn la cual cualquier ciudadano puede pedir la revocacin y condena de otro que ha propuesto y
logrado la aprobacin de una ley injusta: Fantstica vacilacin, enigma de la democracia, de la sociedad
autnoma! (ibid.).
5
La mayor parte de las citas de Retrica 1406a18-b11 provienen de Alcidamante, y figuran all como
ejemplos de estilo psychrn o estril los latinos lo tradujeron como frigidum o insulsum-. La
complejidad del alcance de estas crticas est analizada en Avvez (Avvez, Guido [1982: XI-XIII]
Alcidamante. Orazioni e frammenti, testo, introd., trad. e note a cura di G. A., Roma, LErma di
Bretschneider) y en Muir (Muir, J. V., [2002: 88-90] Alcidamas. The Works & Fragments, edited with
introduction, translation, and a commentary by M.J.V., Londres - Bristol Classical Press / Duckworth).
6
Y pasaba por ser uno de los discpulos de Crax y Tisias, creadores del nuevo arte (Cicern, Brutus
46ss.)
5
427 a.C. est mencionada por Tucdides;
7
de todas formas es difcil imaginar que el
prolfico despliegue de la retrica posterior pudiera tener este origen puntual, habida
cuenta de que la actividad de Protgoras, Hipias y Antifonte estaba ya en pleno
desarrollo para esa fecha, como lo demuestra el interesante repertorio de oradores y
sofistas que se lee en Fedro 266d-267d. Pero incluso no debe olvidarse que la tradicin
oratoria griega, ms all de la vertiente italiana representada por Gorgias, bien puede
remontarse hasta Homero, y abrir as al debatido problema de si la retrica como tal ya
existe en Ilada y Odisea.
8
El hecho es que el simblico ttulo de la obra Certamen entre
Homero y Hesodo, una de cuyas versiones debe atribuirse con seguridad a
Alcidamante, encierra el antagonismo de dos lxeis enfrentadas, como tambin podemos
encontrarlo en el debate de los dos poetas dramticos de Ranas: la lnea del genus
grande, que arranca de Homero y que en la comedia de Aristfanes est representado
por Esquilo de base oral, que confluira en Gorgias-, y la del genus tenue, que se
encarna en el rol de Eurpides, y que podemos identificar con los cultores de una
estilstica con base en la escritura.
9
La vertiente gorgiana se contina en Alcidamante, y
la identificacin llega al punto de que, segn el testimonio de Suda i.535, pasa por haber
sido el sucesor de la escuela a la muerte del maestro, de manera que la tradicin
sancion una dependencia mayor de Alcidamante con respecto a las enseanzas de
Gorgias que la que atribuy a Iscrates, el otro famoso condiscpulo de ste. Y
efectivamente el SDE se enfrenta al Contra los sofistas como un postrer momento de la
antigua polmica, que habr de inclinarse definitivamente por el triunfo del techntes,
del poiets o hacedor de discursos en trminos de Alcidamante, relegando a segundo
plano al deins rhtor, que brilla en la performance del discurso espontneo frente a la
audiencia.

III

El SDE se abre con un claro tono polmico que, sin proponerse crear la
impresin de un imaginario discurso judicial, recrea sin embargo la atmsfera del foro:
el autor se propone emprender la acusacin contra los discursos escritos (epicheirso
kategoran poisasthai tn graptn lgon) de aquellos que, poseedores tan solo de esa

7
VIII 68. En cambio s lo menciona Platn en el Hipias Mayor 282b.
8
Vase Iglesias Zoido, J. C. (2000), Oratoria, retrica y escritura en Grecia, CFC 10, pp. 39-70.
9
OSullivan (op. cit.:106-152).
6
habilidad tcnica, reivindican el conocimiento total de la retrica, y en su vanidad se
creen sofistas, cuando el ttulo ms justo sera el de poetas, es decir de meros hacedores
de discurso (1,2). La crtica al discurso escrito ocupa el centro de la obra, es decir, en
trminos de estructura retrica, la argumentacin (3-33), en donde se aducen las
pruebas que confirman la propia posicin (confirmatio o probatio: 3-28) por una serie
de variadas, ricas y hasta ingeniosas descripciones y ejemplos. Pero cuando aparece la
instancia de un interlocutor imaginario, que descubre una incoherencia en los dichos
anteriores, la refutatio misma llevada a cabo por Alcidamante (29-33) da origen a una
especie de palinodia que pretende ajustar los excesos de un juicio negativo sobre la
escritura, que podran desprenderse de una mala interpretacin de los dichos anteriores.
As las cosas, en el ltimo apartado de la obra se vuelve a las ventajas del discurso
improvisado, es decir a la parte fuerte de la obra pero que reviste, como resultas de la
mediacin que se acaba de efectuar, un carcter evidentemente problemtico (34).
10

Unas palabras sobre la parte fuerte, diramos, de la argumentacin, aquella que
ofrece una crtica radical del discurso escrito de antemano y luego librado
memorsticamente en ocasin del juicio o la asamblea: es una tcnica a mano de
cualquiera, pero el hablar en el acto sobre lo que el azar presenta supone una naturaleza
y educacin especiales (3-4); pero adems la dilacin misma (schol) que es la
condicin sobre la que reposa la fijacin grfica, se opone precisamente al kairs, es
decir, a la inmediatez requerida por los que se dirigen al pueblo y por los que litigan
(demegorosin ka dikazomnois), pues sera ridcula la situacin de aquel que, al
llamado del heraldo para tomar la palabra, fuera presuroso a la tablilla de escritura para
componer y memorizar un discurso (9-13). Pero adems la memorizacin se presenta
ante el orador como una cosa ardua, porque no se trata solo de recordar unos pocos
argumentos (enthymmata) como en los discursos improvisados, sino que se ve
precisado a internalizar slabas y palabras en un orden establecido, cuya variacin le
hara perder el hilo del discurso y lo cubrira de vergenza ante la audiencia (18-21);
incluso si uno toma en cuenta las inclinaciones de esos mismo oyentes, los que
improvisan se sirven mejor de ellas que los que han elaborado previamente el texto,
dado que los primeros pueden en la dinmica de la discusin apropiarse a su favor de
los argumentos de la parte opositora, tarea inconcebible para un discurso creado en otro

10
Misma divisin en Lpez Cruces, Juan Luis et alii (2005:101-104), Alcidamante de Elea. Testimonios
y Fragmentos Anaxmenes de Lmpsaco. Retrica a Alejandro, introducciones, traduccin y notas de
Lpez Cruces et alii, Madrid, Gredos: Exordio (1-2); Argumentos contra la escritura (3-28); Objeciones
de un interlocutor ficticio y refutacin (29-33), Conclusin: las virtudes de la improvisacin (34).
7
tiempo que aquel de la enunciacin (22-26). Los ltimos dos pargrafos de esta serie de
argumentos adversos a la escritura (27-28) son aquellos que adjudican a los discursos
escritos el estatus de meras imgenes (edola), figuraciones (schmata), e imitaciones
(mimmata) de los discursos autnticamente improvisados, en donde son evidentes los
puntos de contacto con el mito sobre el origen de la escritura del Fedro platnico.
b) Adelantamos que la refutatio (29-33), dirigida contra el interlocutor
imaginario, amortigua en gran medida esta postura radical. En realidad se ha rebasado la
esfera de la prctica logogrfica para cuestionar la eficacia misma de la escritura como
expresin del pensamiento, y es natural que Alcidamante delimite los trminos de su
crtica: despus de todo por medio de esta prctica de transmisin del lenguaje se puede
difundir el programa de enseanza de la escuela a aquellos que no pueden asistir
personalmente a las clases, de manera que la escritura podr vehiculizar para los
ausentes las epidexeis de su magisterio (29,31), es decir, los discursos o demostraciones
pblicas comunes con la prctica de los sofistas entonces en boga.
11
Pero hay ms
todava: por medio de la escritura se puede evaluar, como en un espejo, los signos del
progreso (semea ts epidseos) que se van produciendo en el aprendizaje, y adems y
aqu se introduce una nota de vanidad personal-, se puede dejar memoria de uno mismo
entre los griegos, dado que es una cosa agradable la sed de honores (32).
Cmo dimensionar entonces adecuadamente el ltimo pargrafo de su
opsculo, con la vuelta a la parte fuerte de la crtica, al afirmar el seguro xito en los
debates de su deins rhtor, hbil orador educado en el autoschedizein, es decir en el
improvisar, frente al mero poits lgon, hacedor de discursos, siempre a la zaga del
kairs, de lo que la oportunidad requiere?
De lo que llevamos dicho se desprende una primera sntesis, la de que la
suprimibilidad de la escritura no est en juego en nuestro autor. Pero incluso varios
indicios a lo largo de este alegato aunque no suficientemente explcitos, es cierto- nos
dan la pauta de que la tcnica grfica se extiende tambin al momento de la elaboracin
del discurso: el atenerse a los argumentos y a un plan previsto que recomienda
Alcidamante a sus alumnos (33) como forma de evitar un hablar a la ligera son
inconcebibles sin el apoyo en la escritura, de la misma forma que la recomendacin de
memorizar unos mnimos esquemas en lugar de una larga serie de slabas y palabras,
que antes haba deslizado, paradjicamente en la parte fuerte de su crtica contra los

11
Y es muy probable que el SDE represente un exponente de este tipo de magisterio.
8
loggrafos (18). Todo esto, por supuesto, dentro de un marco de reticencia propio de un
maestro de escuela receloso de develar abiertamente el secreto de su enseanza. De
todas formas queda algo claro: no se trata en Alcidamante de una retrica que tiene en el
improvisar su punto cero, y dos zonas equidistantes con discursos escritos por un lado,
y simple espontaneidad por otro. De pensar as seramos tentados por una falsa simetra.
En el autoschedizein est presente una memorizacin mnima que supone el auxilio de
la escritura: la verdadera oposicin no es, entonces, con el grphein, sino con el eiki
lgein, el hablar a la ligera de los simples ciudadanos. El deins rhtor alcidamantino
subordina la escritura al momento de la comunicacin. La palabra viva no puede
arrastrar el lastre de la pesada rememoracin: sera ineficaz ante la audiencia. El
momento oportuno demanda para la defensa de las causas el solo improvisar, si se
quiere el xito seguro de los potenciales clientes. Cerraremos estas lneas entonces con
una elemental aproximacin a la denotacin del trmino kairs, que interpretamos como
clave de bveda de la retrica de nuestro autor.
El primer testimonio de kairs es homrico, pero bajo la forma adjetival de
gnero neutro, karion, cuyas ocurrencias estn todas en Ilada. El contexto es siempre
el de heridas en una parte vital del cuerpo, de manera que karion representa el punto
preciso, el lugar mortal en que el arma ha alcanzado la zona fatal.
12
Con posterioridad
a Homero, por ejemplo en Hesodo o en Teognis, aparece ya la forma sustantivada, el
familiar kairs, ahora con un carcter abstracto por la recategorizacin lingstica, que
opone un trmino de clase a la propiedad particular mentada por el adjetivo. De manera
que el nuevo estatus categorial permite el juego de oposiciones: es fundamental en este
estadio la polarizacin frente al adverbio gan demasiado, y de all la conocida
sentencia dlfica
13
medn gan:kairi pnta prsesti kal, que solemos traducir nada
en exceso: en el momento oportuno todas las cosas estn presentes, optando por una
significacin decididamente temporal. Sin embargo en un testimonio de Hesodo, en
donde kairs est en asociacin con mtra y con ristos parecera aludir a una
articulacin ms amplia que la meramente cronolgica, a unas circunstancias
plenificadas, diramos, con todos los aditamentos del momento en cuestin: en la serie
de consejos que el poeta dirige a su hermano en Trabajos y das recomienda evitar un
peso excesivo en el carro, dado el riesgo de quebrar el eje y perder la carga: la
advertencia se cierra con este hexmetro, mtra phylssesthai:kairs d ep psin

12
Il. 4,185; 8,84; 8,326, y 11.439 (aqu bajo la forma compuesta tlos- katakarion).
13
Que en DK 88B. 7 es adjudicada a Critias (quien la adscribe a su vez a Quiln de Esparta).
9
ristos (694) guarda la medida: la oportunidad es ptima en todo. Esta oportunidad
en cuestin que kairs mienta comprende todo el haz de eventos concomitantes que
aseguran la realizacin ptima que el hecho requiere, a la sazn, la medida del peso que
un carro determinado en un momento determinado puede transportar. En realidad este
sentido amplio de kairs tambin est vigente en el propio siglo V a.C., en concurrencia
con la conocida significacin temporal. Para hacer un relevamiento mnimo concentrado
en el mbito de la tragedia, vemos que en Esquilo se habla de una flecha pr kairo para
aludir a aquella que yerra el blanco (Agamenn 365); pero de kairn chritos para
mentar el grado debido de chris, es decir de homenaje al rey, en el contexto de la
misma obra (787). En el Prometeo se intenta persuadir al Titn de que en su trato con
los mortales no obre kairo pra ms all del lmite de lo debido (507). En Sfocles y
en Eurpides existen pasajes semejantes en que asistimos antes bien a una denotacin de
adecuacin que a una nocin de temporalidad.
14

Si volvemos a Alcidamante podemos interpretar finalmente su retrica fundada
en el kairs como un ejercicio de la palabra librada espontneamente, sin las ataduras
que supone la memorizacin completa de un discurso elaborado fuera del contexto de la
enunciacin. Es decir que la retencin temtica de una sinopsis elemental ser suficiente
para permitir al deins rhtor el libre desplazamiento por las circunstancias
concomitantes que demandan su atencin en el momento de la performance, desde la
audiencia, con su nimo cambiante y la imprevisible variedad de los argumentos que la
discusin hace surgir, hasta las propias facultades del orador, que el azar puede
entorpecer, pero que una educacin en el kairs podr hasta revertir a su favor, dado
que un intelecto flexible, una memoria rica de recursos y un olvido que pase
inadvertido (34) son las primicias que depara Alcidamante al alumno que siga las
enseanzas de su escuela.








14
Sfocles, yax 34, kairn d ephkeis tu llegada es apropiada, oportuna; Electra 31, ei m ti kairo
tynchno si algo digo fuera de lugar; Eurpides, Hcuba 593, g tychosa kairo thethen la
tierraencuentra lo apropiado (sc. lluvia, claridad, etc.) de parte de los dioses; Orestes 122, h eis
adelphn kairs ekponen em, lo que es apropiado que yo ofrezca a mi hermana (en cuyo contexto un
ritual funerario- no se trata en absoluto de una significacin temporal).