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Fichado

Nombre libro: Epistemologa y ciencias sociales


Nombre original: Gesellschaft. Soziologie und empirische Forschung
Autor: Theodor W. Adorno
Ao en espaol: 2001
Ao en idioma original: 1972
Editorial: FRNESIS CTEDRA UNIVERSITAT DE VALENCIA
Traductor: Vicente Gmez
Cita:
ADORNO, T. (2001) Epistemologa y ciencias sociales. Trad. Vicente Gmez. Ed Frnesis ctedra
universitat de Valencia. Madrid, Espaa
Comentarios: Es un libro que aborda fundamentalmente una crtica a la episteme moderna,
positivista, sobre todo a la vinculada con Durkheim. Presenta una conceptualizacin interesante
que puede ser utilizada en la tesis para escribir una ontologa sobre el concepto de cuidar, ya que
aborda en los primeros captulos el concepto de problematizacin, a partir de la idea de que si no
se incorpora en el anlisis social el factor humano de los conceptos el cientfico queda al servicio
de la ideologa y que justamente su incorporacin es lo que permite realizar lo que l denomina
una crtica. Por otro lado, al final del libro se explaya sobre los distintos mtodos que existen en las
ciencias sociales: entre los que desarrolla los que utilizo en la tesis (tenerlos en cuenta para su
definicin en el desarrollo de la tesis de los aspectos metodolgicos)
Captulo 1: Sociedad
La sociedad es esencialmente proceso; sobre ella dicen ms las leyes de su evolucin que
cualquier invariante previa. (Adorno, 2001:9)
El objeto al que apunta el concepto de sociedad no es en s mismo continuo desde el punto de
vista racional. Tampoco es el universo de sus elementos; el concepto de sociedad no es
simplemente una categora dinmica, sino funcional. ()En virtud de su determinacin funcional,
el concepto de sociedad no puede captarse inmediatamente ni, a diferencia de las leyes
cientficonaturales, verificarse directamente. sta es la razn por la que las corrientes positivistas
de la sociologa querran desterrarlo de la ciencia en tanto que reliquia filosfica. Pero este
realismo es poco realista. Pues si la sociedad no puede obtenerse por abstraccin a partir de
hechos particulares ni aprehenderse como un factum, no hay factum social que no est
determinado por la sociedad. (Adorno, 2001:10)
As como la mediacin social no podra existir sin lo mediado por ella, sin los elementos: los
individuos, las instituciones y las situaciones particulares, as stos tampoco existen sin la
mediacin. Cuando los detalles, en virtud de su inmediata tangibilidad, se toman por lo ms real,
causan al mismo tiempo ofuscacin. Puesto que el concepto de sociedad no puede definirse
conforme a la lgica corriente ni demostrarse decticamente, mientras que los fenmenos
sociales reclaman imperiosamente su concepto, su rgano es la teora. Slo una detallada teora
de la sociedad podra decir qu es la sociedad. ()Una teora enftica de la sociedad, en cambio,
se despreocupara del imponente modelo para apelar a la misteriosa mediacin. Esta objecin
mide el concepto de sociedad con el rasero de su inmediata datidad, al que precisamente ella, en
tanto que mediacin, se substrae esencialmente. () Efectivamente, en la sociedad burguesa la
accin, en tanto que racionalidad, es en gran medida una accin comprensible y motivada
objetivamente (Adorno, 2001:11)
No menos numerosas, y no menos funestas, las categoras dominantes en la sociologa actual son
asimismo fragmentos de plexos tericos, a los que niegan con mentalidad positivista. ltimamente
se emplea con profusin el rol como un concepto sociolgico clave, como una categora que
hara inteligible la accin social. Este concepto ha sido privado de su referencia a ese ser-para-otro
caracterstico de los individuos que, irreconciliados y enajenados de s mismos, los encadena los
unos a los otros bajo la contrainte sociale. Los roles son propios de una estructura social que
adiestra a los hombres para que persigan nicamente su autoconservacin y, al mismo tiempo, les
niega la conservacin de su yo. (Adorno, 2001:12)
Desde el punto de vista social, esta divergencia expresa el antagonismo. La teora de la sociedad
debera trascender las evidencias inmediatas en busca del conocimiento de su fundamento en la
sociedad y preguntarse por qu los hombres siguen desempeando un rol. ste fue el propsito
de la concepcin marxiana del carcter como mscara, que no slo anticipa esa categora, sino que
la deduce socialmente. Si la ciencia social se sirve de este tipo de conceptos pero rehye la teora,
de la que stos son parte esencial, se pone al servicio de la ideologa. El concepto de rol,
incorporado sin previo anlisis desde la fachada social, coadyuva a perpetuar el abuso del rol. Una
concepcin de la sociedad que no se conformara con esto sera crtica. ()En la reduccin de los
hombres a agentes y portadores del intercambio de mercancas se oculta la dominacin de los
hombres sobre los hombres. Esto sigue siendo verdad, pese a todas las dificultades con las que
vienen confrontndose muchas de las categoras de la crtica de la economa poltica. La sociedad
total es tal que todos deben someterse al principio de cambio, a menos que quieran sucumbir, y
ello independientemente de si, subjetivamente, su accin est regida por el beneficio o no.
(Adorno, 2001:13)
El proceso de socializacin no se realiza ms all de los conflictos y los antagonismos o pese a
stos. Su elemento propio lo constituyen los mismos antagonismos que desgarran la sociedad. Es
la misma relacin social de cambio la que introduce y reproduce el antagonismo que en todo
momento amenaza a la organizacin social con la catstrofe total. Slo a travs de la bsqueda del
beneficio y de la fractura inmanente al conjunto de la sociedad sigue funcionando hasta hoy,
rechinante, quejumbrosa, con indescriptibles sacrificios, la mquina social. Toda sociedad sigue
siendo todava sociedad de clases, como en los tiempos en los que surgi este concepto. (Adorno,
2001:14)
La existencia humana individual es, ms all de todo lo imaginable, mera reprivatizacin; lo ms
real, aquello a lo que se agarran los hombres, es al mismo tiempo lo ms irreal. La vida no vive.
Tampoco una sociedad transparente desde el punto de vista racional, una sociedad
verdaderamente libre, podra zafarse en absoluto a la administracin y a la divisin del trabajo.
Dado que incluso los procesos e instituciones sociales ms poderosos tienen un origen humano,
esto es, son esencialmente el producto de la objetivacin del trabajo de los hombres, la
autonomizacin del poder es al mismo tiempo ideologa, apariencia social necesaria que habra
que penetrar y transformar. Pero esta apariencia es para la vida inmediata de los hombres el ens
realissimum. El peso de las relaciones sociales hace todo lo posible para hacer ms densa tal
apariencia. (Adorno, 2001:16)
La integracin tiene un alcance mucho mayor. La adaptacin de los hombres a las relaciones y
procesos sociales, que constituye la historia y sin la que los hombres difcilmente hubieran podido
sobrevivir, se ha sedimentado en ellos de tal modo que cada vez les es ms difcil librarse de ella,
aunque slo sea en la conciencia, sin enredarse en conflictos pulsionales insoportables. Los
hombres ste es el triunfo de la integracin se identifican, hasta en sus reacciones ms
internas, con lo que se hace con ellos. ()Para escarnio de la esperanza de la filosofa, sujeto y
objeto estn reconciliados. Este proceso vive del hecho de que los hombres deben su vida a
aquello mismo que se les inflige. La tcnica, fuertemente catectizada*, la atraccin que el deporte
ejerce sobre las masas, la fetichizacin de los bienes de consumo, son sntomas de esta tendencia.
La cimentacin social que anteriormente procuraban las ideologas se ha trasladado, por una
parte, a las poderossimas relaciones sociales existentes como tales, y, por otra, a la constitucin
psicolgica de los hombres. Si el concepto de lo humano, lo que en definitiva importa, se ha
convertido en la ideologa que encubre el hecho de que los hombres son slo apndices de la
maquinaria social, podra decirse sin miedo a exagerar que, en la situacin actual, son literalmente
los hombres mismos, en su ser as y no de otro modo, la ideologa que, pese a su manifiesta
absurdez, se dispone a eternizar la vida falsa. El crculo se cierra. Se requerira hombres vivos para
transformar el actual estado de endurecimiento, pero ste ha calado tan profundamente en su
interior, a expensas de su vida y de su individuacin, que los hombres apenas parecen ser ya
capaces de esa espontaneidad de la que todo dependera. ()El solo hecho de denunciar este
crculo supone atentar contra un tab de la sociedad integral. ()lo primero que habra que hacer
es descubrir la sociedad como bloque universal erigido entre los hombres y en el interior de ellos.
Sin esto, toda sugerencia de transformacin slo sirve al bloque, bien como administracin de lo
inadministrable, bien provocando su inmediata refutacin por parte del todo monstruoso. El
concepto y la teora de la sociedad slo son legtimos si no se dejan seducir por ninguna de las dos
cosas, si perseveran negativamente en la posibilidad que les anima: expresar que la posibilidad
corre el riesgo de ser asfixiada. (Adorno, 2001:17-8)

Captulo II: Sociologa e investigacin emprica:

As como la filosofa desconfi del carcter engaoso de los fenmenos y se entreg a su
interpretacin, la teora de la sociedad tambin desconfa tanto ms profundamente de la fachada
social cuanto sta ms naturalmente se presenta. (Adorno, 2001:19)
Todas las ideas sobre la sociedad entendida como un todo trascienden necesariamente sus
hechos dispersos. La construccin de la totalidad tiene como su condicin primera un concepto de
la cosa en tomo al cual se organicen los datos dispares. ()Debe transformar los conceptos que,
por decirlo as, trae desde fuera, en conceptos propios de la cosa misma, en lo que sta pretende
ser, y confrontarlo con lo que realmente es. Debe disolver la rigidez del objeto fijado aqu y ahora,
convirtindolo en un campo de tensin de lo posible y lo real: stos, simplemente para poder ser,
se necesitan el uno al otro. Con otras palabras, la teora es ineludiblemente crtica. Pero, por esta
misma razn, las hiptesis derivadas de ella, las predicciones de regularidades, no le son
totalmente apropiadas. Lo meramente predecible es ya parte de la maquinaria social,
inconmensurable con aquello a lo que apunta la crtica. (Adorno, 2001:20)
Hoy, tras la decepcin causada tanto por la sociologa entendida como ciencia del espritu como
por la sociologa formal, impera la tendencia a conceder la primaca a la sociologa emprica. A ello
contribuye sin duda su inmediata aplicabilidad prctica, su afinidad con toda administracin.
(Adorno, 2001:21)
la mera existencia de disciplinas y puntos de vista tericos no sirve como justificacin. Sus
limitaciones las marca la cosa misma. Paradjicamente, los mtodos empricos, cuya fuerza de
atraccin procede de su pretensin de objetividad, privilegian lo que se explica por su origen en
los estudios del mercado lo subjetivo, las actitudes o, cuando ms, las formas de
comportamiento de los sujetos, abstraccin hecha, naturalmente, de datos estadsticos censuales
tales como el sexo, la edad, el estado civil, los ingresos, el nivel de formacin y criterios similares.
()En general, la objetividad de la investigacin emprica es una objetividad de los mtodos, no de
lo investigado. (Adorno, 2001:22)
Pese a su objetivizacin, o ms bien en virtud de sta, los mtodos no penetran la objetivizacin
de la cosa misma, particularmente los imperativos de la objetividad econmica. ()La coseidad del
mtodo, su tendencia inmanente a asegurar hechos, es transferida a su objeto, los hechos
establecidos precisamente de forma subjetiva, como si stos fueran cosas en s y no ms bien
cosificaciones. El mtodo amenaza tanto con fetichizar lo estudiado como con degenerar l mismo
en fetiche. (Adorno, 2001:23)
Se pretende investigar un tema con un instrumento de investigacin cuya propia formulacin
decide qu es lo que hay que investigar: un crculo vicioso. El gesto de honestidad cientfica, que
se niega a trabajar con conceptos que no sean claros y distintos, se convierte en pretexto para
dejar de lado lo investigado en favor de una actividad investigadora autosuficiente. Se olvidan, con
la arrogancia del ignorante, las objeciones de la gran filosofa contra la prctica de la definicin1;
en nombre de la exactitud cientfica, las ciencias irreflexivas siguen arrastrando lo que ella
proscribi por considerarlo un resto escolstico. Y basta con que despus, como resulta casi
inevitable, se deduzcan a partir de los conceptos definidos instrumentalmente otros conceptos,
aunque slo sean los convencionalmente usuales, para que la investigacin incurra precisamente
en esa falta de transparencia que pretenda haber extirpado con sus definiciones. (Adorno,
2001:24)
Puesto que el endurecimiento de la sociedad reduce a los hombres cada vez ms a objetos y
convierte su situacin en segunda naturaleza, los mtodos que les hacen ver esto no
constituyen sacrilegio alguno. La falta de libertad de los mtodos sirve a la libertad de los
hombres, al atestiguar sin palabras la falta de libertad imperante. Las reacciones de furia, y otros
gestos de rechazo ms refinados, desencadenadas por las investigaciones de Kinsey, son el mejor
argumento en favor de ste. All donde, bajo la presin de la sociedad, los hombres son
efectivamente degradados a las formas de reaccin de los batracios3 convirtindolos en
consumidores forzosos de los medios de comunicacin de masas y de otros placeres
reglamentados, los sondeos de opinin, que provocan la indignacin de un humanismo
desfalleciente, son ms adecuados a la cosa que pueda serlo, por ejemplo, una sociologa
comprensiva: el substrato de la comprensin, el comportamiento humano coherente y dotado
de sentido, ha sido sustituido en los sujetos por la mera reaccin. Una ciencia social atomstica y
que a la vez, mediante la clasificacin, asciende de los tomos a las generalidades, es el espejo de
Medusa de una sociedad a la vez atomizada y organizada conforme a conceptos clasificatorios
abstractos, los de la administracin. (Adorno, 2001:24-5)
La cuestin socialmente relevante, sin embargo, comienza exactamente cuando se aborda esa
escisin, su eternizacin como algo obvio, y de este modo trae consigo necesariamente la cuestin
de si la percepcin de la msica bajo el a priori de tales divisiones no afecta acaso del modo ms
profundo a la experiencia espontnea de lo percibido. Solamente la comprensin de la gnesis de
las formas de reaccin existentes y su relacin con el sentido de lo experienciado podra permitir
descifrar el fenmeno registrado. Pero la costumbre emprica imperante rechazara la pregunta
por el sentido objetivo de la manifestacin artstica, despachara ese sentido como mera
proyeccin subjetiva de los oyentes y privara de sus cualidades a la obra, degradndola a simple
estmulo de un experimento psicolgico. (Adorno, 2001:26)
La oposicin entre anlisis cuantitativo y anlisis cualitativo no es absoluta: no es algo ltimo en
la cosa misma. Para poder formular enunciados cuantitativos, antes es necesario hacer abstraccin
de las diferencias cualitativas de los elementos; y todo fenmeno social singular lleva consigo las
determinaciones generales a las que se refieren las generalizaciones cuantitativas. Las mismas
categoras de estas generalizaciones son siempre cualitativas. Un mtodo que no comprenda esto
y que, por ejemplo, rechace el anlisis cualitativo por considerarlo incompatible con la naturaleza
del mbito de lo general, hace violencia a aquello que ha de investigar. ()La sociologa que no
reconoce esto y se conforma con el pluralismo metodolgico al que despus justifica, por
ejemplo, con conceptos tan pobres e insuficientes como induccin y deduccin, en su afn por
decir lo que es, se pone al servicio de lo que es. Se convierte en ideologa en sentido estricto, en
apariencia necesaria. Apariencia, porque la pluralidad de mtodos no logra dar con la unidad del
objeto y la oculta detrs de los llamados factores en los que divide al objeto en pro de su
manejabilidad; necesaria, porque el objeto, la sociedad, nada teme tanto como ser llamado por su
propio nombre, y por ello, fomenta y tolera espontneamente slo aquellos conocimientos de s
misma en los que logra escabullirse. () hallazgos cualitativos no es casual. La ciencia, en tanto
que sistema coherente, quisiera borrar de la faz del mundo la tensin entre lo universal y lo
particular, cuando lo que confiere unidad a este mundo es precisamente la contradiccin.
(Adorno, 2001:27-8)
La generalidad de las leyes de la ciencia social no puede entenderse en absoluto como la de un
universo conceptual en el que sus partes se integran armnicamente, sino que se refiere siempre,
y esencialmente, a la relacin de lo universal y lo particular en su concrecin histrica. ()La
naturaleza antagnica de la sociedad es fundamental, y esto es precisamente lo que la mera
generalizacin escamotea. Es la homogeneidad, antes que su defecto, lo que requiere una
explicacin, pues es ella la que somete la accin humana a la ley de los grandes nmeros. Su
aplicabilidad contradice el principium individuationis; contradice, pese a todo, algo imposible de
obviar: el hecho de que los hombres no son simples especmenes. (Adorno, 2001:28)
La investigacin social emprica, sin embargo, procede como si tomara al pie de la letra la idea de
tomo social. Su relativo xito en el uso de esta frmula dice algo crtico sobre la sociedad. Las
leyes generales, que privan de sus cualidades a los elementos estadsticos, prueban que lo
universal y lo particular no estn reconciliados, que en la sociedad individualista el individuo est
sometido ciegamente a lo universal, que l mismo est privado de cualidades. ()En una sociedad
liberada, la estadstica sera positivamente lo que hoy es negativamente, a saber, una tcnica de
administracin, pero de la administracin de las cosas, de los bienes de consumo, no de los
hombres. (Adorno, 2001:29)
Comprender la no homogeneidad de la sociologa en tanto que agregado de ciencias y, por lo
tanto, la divergencia categorial, no solamente gradual y salvable a voluntad, existente entre
disciplinas como la teora de la sociedad, el anlisis de relaciones e instituciones sociales objetivas
y la investigacin social en sentido estricto de orientacin subjetiva, no significa
necesariamente conformarse con la estril separacin de dichas disciplinas. (Adorno, 2001:29)
La social research, en su aislamiento, se toma falsa tan pronto como desea suprimir la totalidad
considerndola como un prejuicio metafsico, por el hecho de que sta se substrae por principio a
sus mtodos. Cuando as lo hace, la ciencia claudica ante el mero fenmeno. Tabuizando la
pregunta por la esencia como una ilusin, como algo que su mtodo es incapaz de resolver, los
plexos esenciales aquello verdaderamente importante en la sociedad se protegen a priori del
conocimiento. ()La ley que gua el fatal destino de la humanidad es la del intercambio. Pero esta
ley no es pura inmediatez, sino algo conceptual: el acto de cambio implica la reduccin de los
bienes intercambiados a su equivalente, algo abstracto, en modo alguno, como suele decirse,
material. Esta mediacin conceptual, sin embargo, no es en absoluto una simple generalizacin de
expectativas promedio, una frmula introducida extrnsecamente por la ciencia fundadora de
orden, sino que la sociedad misma se rige por ella, siendo tambin la que procura el modelo
objetivamente vlido de todo lo que de esencial ocurre en la sociedad, un modelo independiente
tanto de la conciencia del individuo sometido a ella como de la conciencia del investigador.
(Adorno, 2001:30-1)
Decir que las leyes sociales son irreales es legtimo nicamente si se hace con una intencin
crtica, con referencia al carcter fetichista de la mercanca. El valor de cambio, que frente al valor
de uso es algo meramente pensado, domina las necesidades humanas y las suplanta; la apariencia
domina la realidad. En esta medida, la sociedad es el mito y su clarificacin racional es tan
perentoria hoy como ayer. ()Si el empirismo sociolgico aduce que la ley no es algo realmente
existente, seala involuntariamente algo de la apariencia social nsita en la cosa, pero lo achaca
incorrectamente al mtodo. Es justamente el pretendido antiidealismo cientfico el que termina
por contribuir a la pervivencia de la ideologa. sta habra de ser inaccesible a la ciencia, pues no es
un factum; pero nada hay ms poderoso que la mediacin conceptual, que presenta
engaosamente a los hombres el ser para otro como ser en s y les impide tomar conciencia de las
condiciones en las que viven. Tan pronto como la sociologa se cierra al conocimiento de esta
realidad, resignndose a registrar y ordenar lo que ella llama factum, y confunda las reglas que
obtiene con la ley que rige los hechos mismos y su acontecer, se convierte, aun sin saberlo, en
justificacin. (Adorno, 2001:31)
La sociedad no es un atlas social, ni en sentido literal ni en sentido figurado. Puesto que la
sociedad no se reduce a la vida inmediata de sus miembros ni a los hechos subjetivos y objetivos
relacionados con ella, toda investigacin que se limite a describir esas formas de inmediatez yerra
el blanco. Pese a la cosificacin del mtodo y justamente en virtud de tal cosificacin, el dolo de lo
constatable, la investigacin emprica introduce una apariencia de vida, una especie de cercana
del cara a cara, cuya disolucin no sera precisamente la tarea ms irrelevante del conocimiento
social, si no fuera porque dicha apariencia fue disuelta hace ya mucho tiempo. ()Las ciencias
sociales todava no han asimilado la idea, familiar a la psicologa desde Georg Simmel y Freud, de
que la validez de la experiencia, en la medida en que su objeto la sociedad en este caso est
esencialmente mediado por la subjetividad, aumenta con la participacin subjetiva del sujeto
cognoscente, y no al contrario. Tan pronto como se suspende el sano sentido comn en favor del
gesto responsable del investigador, se recurre a procedimientos que prescindan en lo posible de
hiptesis. (Adorno, 2001:32)
La ciencia sera: descubrir la verdad y la falsedad de lo que el fenmeno considerado pretende ser
por s mismo; y no hay conocimiento que, en virtud de la distincin entre lo verdadero y lo falso
que le es inmanente, no sea al mismo tiempo crtico. Slo una sociologa que dinamizara las
petrificadas anttesis de su organizacin se recobrara a s misma. (Adorno, 2001:33)
Si la teora de la sociedad debe relativizar crticamente el valor cognoscitivo del fenmeno, la
investigacin emprica, por su parte, debe impedir la mitologizacin del concepto de ley esencial.
El fenmeno es siempre manifestacin de una esencia, no mera apariencia. Sus transformaciones
no son irrelevantes en relacin con la esencia. Si efectivamente nadie supiera ya que es un
trabajador, este hecho afectara a la constitucin interna del concepto de trabajador, aun cuando
su definicin objetiva su separacin de los medios de produccin conservara su validez.
(Adorno, 2001:35)
La investigacin social emprica se convierte en ideologa tan pronto como absolutiza la opinin
pblica. El responsable de este extravo es un concepto nominalista e irreflexivo de verdad, que
introduce errneamente la volont de tous como la verdad sin ms porque no se dispondra de
otro. Esta tendencia est particularmente acentuada en la investigacin emprica americana. No
obstante, a sta no habra que contraponer dogmticamente una volont gnrale como la verdad
en s por ejemplo, postulando valores tous. Esta funesta alternativa slo podra evitarse con el
anlisis inmanente, examinando la verdad o falsedad de la opinin y de su relacin con la cosa, no
oponiendo abstractamente a la opinin lo objetivamente vlido. La opinin no ha de rechazarse
con arrogancia platnica, hay que deducir su falsedad a partir de la verdad: a partir de la realidad
social subyacente, y en ltima instancia a partir de la falsedad de esta realidad. Pero, por otra
parte, la opinin media no es ningn ndice de la verdad, sino de la apariencia social media.
(Adorno, 2001:36)

Captulo III: Sobre la objetividad en las Ciencias Sociales.
Lo universal es hasta tal punto el caso que no deja lugar para lo que no sea el caso. Cuanto ms
absoluta es la totalidad objetiva, tanto ms servilmente se ve reducido el sujeto cognoscente a su
forma de reflexin subjetiva. (Adorno, 2001:37)
As, quienes negaban que hubiera algo que comprender, expulsaron tambin a los infiernos la
comprensin misma. Dado que el mecanismo objetivo de la sociedad es imposible de captar
adecuadamente en los comportamientos subjetivos aislados, se otorga la mxima objetividad
cientfica a lo general extrado por abstraccin del universo de los comportamientos subjetivos, y
la objetividad social misma, que no slo determina los comportamientos subjetivos, sino tambin
los planteamientos cientficos, es difamada como supersticin. (Adorno, 2001:38)
El concepto durkheimiano de faits sociaux es totalmente aportico: transforma la negatividad, la
opacidad de la sociedad y su dolorosa extraeza para el individuo, en este precepto metdico: no
debes comprender. Con su mentalidad positivista, Durkheim duplica el mito subsistente, la
sociedad como destino. (Adorno, 2001:39)

Captulo: Investigacin social emprica
Conforme al sentido estricto del trmino, por investigacin social emprica habra que entender
todos aquellos esfuerzos dirigidos al logro del conocimiento de lo social que, a diferencia de la
especulacin, consideran como su findamento la experiencia de hechos dados. Sin embargo, en la
prctica cientifica se ha formado un concepto ms restringido de investigacin social emprica que
obedece a la exigencia de exactitud y objetividad tal como la entienden las ciencias naturales.
Criterios como los de la verificabilidad y la falsabilidad de las aserciones, la cuantificabilidad y la
repetbilidad esto es, la independencia respecto de los momentos subjetivos de la
investigacin, desempean aqu un papel esencial. (Adorno, 2001:101)
A principios del siglo xx, la investigacin social emprica se caracteriza por el social survey de los
estudios comunales. Inicialmente promovidos por crculos privados preocupados por la
previsin y el reformismo sociales, estos estudios empiezan pronto a interesar tambin a las
autoridades municipales, que ven en ellos un medio para remediar situaciones de deterioro social
demasiado evidentes. ()El inters se focaliza en los efectos de la industrializacin y de la
urbanizacin en las comunidades (urbanas y rurales) y en las regiones. Se observan, describen,
analizan y coordinan distintos aspectos (econmicos, polticos, sociales, religiosos, etc.) de un
mismo fenmeno, una vez extrado de su contexto y delimitado geogrficamente. (Adorno,
2001:103)
Tecnicas:
Discusin en grupo:
Por tcnica de discusin en grupo se entiende aquel procedimiento que sirve para saber ms
acerca del comportamiento de los individuos y de sus motivaciones de lo que es posible saber
empleando nicamente las tcnicas de investigacin usuales, concretamente los cuestionarios y
las encuestas. Esta tcnica intenta hacer justicia al hecho de que las opiniones y las actitudes de
los individuos no surgen ni actan de forma aislada, en el vaco, sino en una permanente relacin
de reciprocidad entre el individuo y la sociedad, que influye en l directa o indirectamente. As,
tiene en cuenta que, dependiendo de los cambios en la vida afectiva, pueden aflorar a la superficie
de la conciencia las tendencias ms variadas y que, por lo tanto, las opiniones contienen con
bastante frecuencia elementos contradictorios. (Adorno, 2001:110)
Construccin de Escalas
En el intento de obtener datos mensurables y comparables y de cuantificar las diferencias
cualitativas existentes entre opiniones, actitudes, relaciones sociales, etc., se han desarrollado
tcnicas de construccin de escalas que son muy utilizadas. La escala va de un valor positivo
mximo a un valor negativo mximo pasando por una posicin intermedia neutral, esto es, de un
valor cero a un valor mximo. En este continuo se sitan escalonadamente las posiciones
correspondientes a determinadas opiniones y comportamientos, y de acuerdo con dicho
escalonamiento se miden las manifestaciones de los individuos o de los grupos encuestados. Toda
escala debe estar estandarizada y arrojar siempre el mismo resultado si, en idnticas condiciones,
se hace un uso repetido de ella. Los valores de medida resultan de las reacciones de los individuos
ante un nmero de afirmaciones, o de su comportamiento ante determinados hechos. Los temas
seleccionados deben estar relacionados psicolgicamente con la opinin o actitud que se intenta
medir, estar exactamente diferenciados en el conjunto de la escala (discriminatory) y ser lo
bastante numerosos para excluir posibles errores. (Adorno, 2001:118)
b) En la escala Likert (method ofsummated ratings) se elige los tems que mejor correlacionan
con los valores globales (la mayora de las veces se sitan en los extremos de la escala Thurstone)
y que muestran mayor poder de discriminacin. Se pide a los encuestados que se posicionen ante
determinados tems con esquemas de respuesta que suelen presentar cinco niveles. (Adorno,
2001:119)