Anda di halaman 1dari 10

Fome, desnutrio e cidadania: incluso social e

direitos humanos
Hunger, malnutrition and citizenship: social inclusion and
human rights
Resumo
O artigo faz uma anlise crtica do debate atual no
Brasil sobre os conceitos de fome e desnutrio e das
suas implicaes para o processo de elaborao de po-
lticas pblicas no pas. Fome e desnutrio so even-
tos relacionados, mas de natureza distinta. Os riscos
da reduo da fome s suas dimenses estritamente
biolgicas ou econmicas, para fins de mensurao,
so discutidos em relao ao possvel impacto sobre
a promoo e realizao do Direito Humano Alimen-
tao. Prope-se o fortalecimento da tica dos Direi-
tos Humanos na discusso sobre o tema no Brasil.
Esta abordagem colabora para uma conceituao mais
abrangente e integrada de fome e desnutrio. Ao
mesmo tempo, define titularidades, papis e obriga-
es do Estado e de diferentes atores sociais que per-
mitem a elaborao de polticas pblicas cujas metas
e desempenho possam ser monitorados mais fa-
cilmente pela sociedade civil. feita uma breve anli-
se da poltica de combate fome do novo governo fe-
deral e sugestes so apresentadas para debate.
Palavras-chave: fome, desnutrio, direito humano
alimentao, polticas pblicas de alimentao e nu-
trio.
Flvio Luiz Schieck Valente
Mdico, Mestre em Sade Pblica pela Harvard School of Public
Health, Bosto/USA. Relator Nacional para os Direitos Humanos
Alimentao, gua e Terra Rural - Plataforma Brasileira. DHESC/
ABRANDH. Coordeenador de projetos - Ao Brasileira pela Nu-
trio e Direitos Humanos -ABRANDH. Membro do Comit Diretivo
do Comit Permanente de Nutrio da ONU (2001 - 2004). Secre-
trio Executivo Internacional da Aliana dos Povos para Ao e
Nutrio - APAN (2003 - 2004). Membro da Coordenao Nacio-
nal do Frum Brasileiro de Segurana Alimentar e Nutricional
(desde 1998)
E-mail: flaviovalente@uol.com.br
Sade e Sociedade v.12, n.1, p.51-60, jan-jun 2003 51
Abstract
The paper develops analysis of the ongoing debate in
Brazil on the concepts of hunger and malnutrition and
of its implications for the elaboration of Public Poli-
cies in the country. Hunger and malnutrition are rela-
ted events, but of distinct nature. The risks of redu-
cing hunger to its strictly biological or economic
dimensions, for measurement purposes, are dis-
cussed in relation to the possible impact on the pro-
motion and realization of the Human Right to Food.
The strengthening of the Human Rights based
approach to the theme in Brazil is proposed as it
allows for a more encompassing and integrated con-
cept of hunger and malnutrition. The paper also dis-
cusses the entitlements and roles of different social
actors and right related state obligations, which allow
for the elaboration of public policies with goals and
performance that can be easily monitored by civil
society. A brief analysis of the new Brazilian govern-
ment policy to combat hunger is presented and sug-
gestions are forwarded for the debate.
Key words: hunger, malnutrition, human right to food,
food and nutrition public policies.
A adoo do combate fome como prioridade central
do novo governo federal brasileiro recolocou o tema
em debate na esfera poltica, acadmica, tcnica e ope-
racional. Aps alguns meses de intensas discusses,
pode parecer para um observador mais desinformado
que ningum sabe exatamente do que est falando, ou
que as informaes divulgadas se referem a diferen-
tes pases. A imprensa tem divulgado declaraes que
variam desde que no haveria mais fome no pas at
as que afirmam que existem mais de 50 milhes de
famintos no Brasil. O novo governo adota o nmero
de 40 milhes de pessoas que no teriam condies
de se alimentar adequadamente todos os dias
Que informao mais se aproxima da realidade?
Como definir polticas pblicas adequadas a partir de
diagnsticos to diferentes? Infelizmente, no existe
uma resposta simples para estas perguntas. No exis-
te uma verdade nica, mas sim diferentes vises de
uma mesma realidade.
Fazendo uma metfora, acho que estamos viven-
do o mesmo dilema dos sbios indianos a quem o rei
solicitou que examinassem um elefante de olhos ven-
dados e lhe informassem do que se tratava. O que pal-
pou a pata, definiu que se tratava do tronco de uma
rvore; aquele que examinou a orelha, identificou um
leque, e assim por diante.
Urban Jonsson, em um artigo originalmente publi-
cado h mais de 20 anos (Valente, 1986), j levantava
que cada rea profissional tende a olhar para a fome
de um jeito diferente, e propor aes que decorrem
desta viso. O profissional da sade enxerga desnu-
trio e doena e prope vacinao, saneamento, alei-
tamento materno, etc. O agrnomo diagnostica fal-
ta de alimentos e prope maior produo de alimen-
tos, ajuda alimentar, etc. O educador v ignorncia e
hbitos alimentares inadequados e prope educao
alimentar. Os economistas clssicos identificam m
distribuio de alimentos e propem uma melhor po-
ltica fiscal, gerao de emprego e renda, etc. Os
planejadores diagnosticam falta de coordenao e
propem a criao de conselhos de alimentao e nu-
trio e capacitao.
Infelizmente, o debate atual reflete exatamente o
mesmo problema. As pessoas no esto falando sobre
diferentes realidades, mas sim esto olhando para o
mesmo Brasil com diferentes olhares, o que acaba cer-
tamente levando a diagnsticos muito diferentes. O
52 Sade e Sociedade v.12, n.1, p.51-60, jan-jun 2003
mais grave que a adoo de somente um dos olhares,
seja qual for o escolhido, dificilmente levar elabora-
o de polticas, programas e aes que efetivamente
reduzam o sofrimento das pessoas que hoje vivem a rea-
lidade diuturna da fome, da insegurana alimentar, da
desnutrio, e da desumanizao nelas embutida.
A questo da alimentao, da fome e da m nutri-
o no pode ser olhada exclusivamente em sua di-
menso econmica (acesso renda), alimentar (dis-
ponibilidade de alimentos) ou biolgica (estado
nutricional). O ato de se alimentar e alimentar familia-
res e amigos uma das atividades humanas que mais
reflete a enorme riqueza do processo histrico de
construo das relaes sociais que se constituem no
que podemos chamar de humanidade, com toda a sua
diversidade, e que est intrinsecamente ligado iden-
tidade cultural de cada povo ou grupo social. (Valen-
te, 2002).
A alimentao humana se d na interface dinmi-
ca entre o alimento (natureza) e o corpo (natureza
humana), mas somente se realiza integralmente quan-
do os alimentos so transformados em gente, em ci-
dados e cidads saudveis.
Por estas caractersticas, uma abordagem adequa-
da ao tema exige a incorporao do quadro de referen-
cia dos Direitos Humanos, que permite um olhar ho-
lstico embasado nos princpios bsicos de universali-
dade, equidade, indivisibilidade, inter-relao na reali-
zao, respeito diversidade e no discriminao.
Como bem define o Comentrio Geral 12, do Comi-
t de Direitos Econmicos, Sociais e Culturais da ONU,
a realizao do direito humano alimentao adequa-
da no pode ser reduzida ao mero fornecimento de
uma rao bsica nutricionalmente balanceada
(CDESC, 1999) nem tampouco constatao da eutro-
fia nutricional.
Um escravo bem nutrido no tem seu direito huma-
no alimentao garantido, porque ele ou ela continua
escravo, e portanto, violado/a em sua humanidade. Um
adulto ou uma criana que se alimenta do lixo, mes-
mo que bem nutrida, continua a ter seu direito hu-
mano violentado, pois ela ainda tem fome e, mais do
que tudo, tem sua cidadania violentada. Por outro lado,
uma pessoa que tenha acesso a alimentos em quanti-
dade e qualidade suficiente, mas que est enferma ou
no tem condies para preparar este alimento, tam-
bm tem seu direito humano alimentao violado,
porque no consegue realizar a transformao do ali-
mento em vida, em sade, em humanidade.
Dentro desta perspectiva, tanto a fome como a m
nutrio e a desnutrio constituem-se em manifes-
taes claras de violaes do Direito Humano Ali-
mentao Adequada.
A incorporao da abordagem de Direitos Huma-
nos na elaborao de Polticas Pblicas de promoo
da Segurana Alimentar e Nutricional encontra forte
respaldo em tratados internacionais e na legislao
nacional, aportando uma nova forma de analisar o te-
ma da fome e da desnutrio, que sumarizada a se-
guir com base no texto do relatrio nacional apresen-
tado Comisso de Direitos Humanos da ONU, em
abril de 2003, pela Relatoria Nacional para os Direi-
tos Humanos Alimentao, gua e Terra Rural. (Va-
lente et al, 2003)
Direito Humano Alimentao e Nu-
trio Adequadas
O direito humano alimentao adequada est pre-
visto na Declarao Universal dos Direitos Humanos:
Artigo XXV - 1. Toda pessoa tem direito a um pa-
dro de vida capaz de assegurar a si e a sua famlia
sade e bem-estar, inclusive alimentao, vesturio,
habitao, cuidados mdicos e os servios sociais in-
dispensveis, o direito segurana, em caso de desem-
prego, doena, invalidez, viuvez, velhice ou outros ca-
sos de perda dos meios de subsistncia em circuns-
tncias fora de seu controle. (ONU, 1948)
O artigo 11 do Pacto Internacional dos Direitos
Econmicos, Sociais e Culturais traz o detalhamento
do referido Direito e prope mecanismos de operacio-
nalizao do mesmo:
Los Estados Partes en el presente Pacto recono-
cen el derecho de toda persona a un nivel de vida
adecuado para s y su familia, incluso alimentacin,
vestido y vivienda adecuados, y a una mejora conti-
nua de las condiciones de existencia.
1) Los Estados Partes tomarn medidas apropiadas
para asegurar la efectividad de este derecho, recono-
ciendo a este efecto la importancia esencial de la
cooperacin internacional fundada en el libre con-
sentimiento.
2) Los Estados Partes en el presente Pacto, reconocien-
Sade e Sociedade v.12, n.1, p.51-60, jan-jun 2003 53
do el derecho fundamental de toda persona a estar
protegida contra el hambre, adoptarn, individual-
mente y mediante la cooperacin internacional, las
medidas, incluidos los programas concretos, que se
necesitan para: a) Mejorar los mtodos de produccin,
conservacin y distribucin de alimentos mediante la
plena utilizacin de los conocimientos tcnicos y ci-
entficos, la divulgacin de principios sobre nutricin
y el perfeccionamiento o la reforma de los regmenes
agrarios de modo que se logren la explotacin y la
utilizacin ms eficaces de las riquezas naturales;
(CDESC,1966)
Finalmente, a clarificao do contedo deste direi-
to humano est contida no Comentrio Geral n 12,
do Comit de Direitos Econmicos, Sociais e Culturais:
... o direito alimentao adequada indivisivel-
mente ligado dignidade inerente pessoa humana
e indispensvel para a realizao de outros direitos
humanos consagrados na Carta de Direitos Humanos.
Ele tambm inseparvel da justia social, requeren-
do a adoo de polticas econmicas, ambientais e
sociais, tanto no mbito nacional como internacional,
orientadas para a erradicao da pobreza e a realiza-
o de todos os direitos humanos para todos... (grifos
do autor) (CDESC, 1999)
O Comentrio Geral tambm define que:
O direito alimentao adequada realiza-se quan-
do cada homem, mulher e criana, sozinho ou em com-
panhia de outros, tem acesso fsico e econmico, inin-
terruptamente, alimentao adequada ou aos mei-
os para sua obteno. O direito alimentao adequa-
da no dever, portanto, ser interpretado em um
sentido estrito ou restritivo, que o equaciona em ter-
mos de um pacote mnimo de calorias, protenas e
outros nutrientes especficos. O direito alimentao
adequada ter de ser resolvido de maneira progressi-
va. No entanto, os estados tm a obrigao precpua
de implementar as aes necessrias para mitigar e
aliviar a fome, como estipulado no pargrafo 2 do ar-
tigo 11, mesmo em pocas de desastres, naturais ou
no (CDESC,1999)
A adequao da alimentao, segundo o mesmo
comentrio, incorpora aspectos relacionados : a) di-
versidade e adequao nutricional e cultural da die-
ta, incluindo a promoo do aleitamento materno; b)
necessidade de estar livre de substncias nocivas; c)
proteo contra a contaminao; c) existncia de in-
formao sobre a adequao de dietas e contedo nu-
tricional dos alimentos.
H, no presente momento, um grupo de trabalho
intergovernamental, secretariado pela FAO, institu-
do para elaborar Diretrizes Voluntrias para a imple-
mentao nacional do Direito Humano Alimentao,
at 2005, com base em deciso da Cpula Mundial da
Alimentao, cinco anos depois, realizada em Roma,
2002.
Neste debate ser fundamental a delimitao de
quais so as dimenses claras das titularidades do
portador do direito humano alimentao adequada,
ou seja, o que estes portadores podem reclamar como
direito, e as correspondentes obrigaes dos estados,
sociedades e outros atores relevantes, incluindo com-
panhias multinacionais e organismos intergoverna-
mentais, no mbito da proteo, do respeito, da promo-
o e da realizao do direito. A contribuio do Brasil
ser fundamental neste debate.
O conceito de Direito Humano Alimentao vem
sendo discutido com profundidade no Brasil, especial-
mente desde a criao da Ao da Cidadania Contra a
Fome, a Misria e Pela Vida, em 1992, que desenca-
deou um amplo debate sobre o combate excluso so-
cial no contexto da promoo da cidadania e dos direi-
tos humanos.
Hoje se desenvolve o conceito que o direito huma-
no alimentao deve ser visto como inseparvel do
direito humano nutrio, na medida em que o ali-
mento s adquire uma verdadeira dimenso humana
quando transformado em um ser humano bem nutri-
do, saudvel, digno e cidado. (Valente, 2002).
Assim, a realizao do direito humano alimenta-
o adequada depende de muito mais do que da sim-
ples disponibilidade de alimentos, mesmo que saud-
veis. Depende do respeito a prticas e hbitos alimen-
tares, do estado de sade das pessoas, da prestao
de cuidados especiais a grupos humanos social e biolo-
gicamente vulnerveis (crianas, gestantes, idosos,
portadores de necessidades especiais, entre outros) e
de estar inserido em um processo de construo da
capacidade de todo ser humano de alimentar e nutrir
a si prprio e sua famlia, com dignidade, a partir do
seu trabalho no campo ou na cidade. Esta conceitua-
o mostra a indivisibilidade e interrelao entre o
direito humano alimentao adequada e nutrio
e o direito humano sade.
54 Sade e Sociedade v.12, n.1, p.51-60, jan-jun 2003
Um exemplo claro que a realizao do direito
humano alimentao s ocorre com a realizao si-
multnea do direito humano nutrio est na rela-
o me-feto durante o perodo gestacional e de alei-
tamento exclusivo.
O direito humano alimentao do feto, no
perodo intrauterino, depende diretamente da reali-
zao do direito humano alimentao e nutrio
da me. O estado nutricional da me no momento da
concepo ter impacto sobre a realizao do direi-
to humano alimentao adequada da criana, mes-
mo que a me se alimente adequadamente durante a
gestao. Caso a me no tenha seu direito nutri-
o garantindo, o feto no ter nem o seu direito
alimentao nem nutrio realizados, com um pro-
fundo impacto negativo sobre o seu desenvolvimen-
to intrauterino e neonatal. O mesmo ocorre no per-
odo do aleitamento exclusivo.
A realizao do direito humano nutrio da me,
portanto, parte integrante e pr-requisito para a re-
alizao do direito alimentao e nutrio da crian-
a. Mesmo reconhecendo que isto implica em que a
titularidade do direito alimentao adequada da cri-
ana implique em mais do que o simples provimento
de alimentao adequada me. Implica em que a
me, bem como a criana, tenham seu direito huma-
no nutrio adequada realizado, includos a os as-
pectos relativos ao direito ao cuidado, a condies de
vida que promovam a sade e ateno sade.
A realizao do direito humano alimentao ade-
quada implica em obrigaes especficas do Estado e
da sociedade de respeitar, proteger, promover e pro-
ver: a) acesso fsico e econmico a uma alimentao
saudvel e diversificada de forma sustentvel; b) con-
dies que propiciem um cuidado adequado na esco-
lha, preparao e ministrao da alimentao (higie-
ne, preparao de alimentos, creche, etc.); c) condies
de vida que promovam a sade e d) ateno integral
sade.
Neste contexto, portanto, violaes contra o direi-
to humano alimentao adequada podem decorrer
de inadequaes na realizao de qualquer uma des-
tas dimenses, sendo legtima a impetrao de recur-
sos administrativos e legais no sentido da reparao
das mesmas. Violaes podem ocorrer tambm quan-
do a ingesto excessiva ou inadequada de alimentos,
por falta de acesso informao ou uma alimenta-
o de qualidade, leva ao surgimento de problemas
nutricionais ou de sade decorrentes de prticas ali-
mentares inadequadas.
De forma mais detalhada, a realizao do direito
humano Alimentao e Nutrio adequadas depen-
de: a) da disponibilidade de alimentos saudveis e se-
guros, produzidos de forma sustentvel; b) da possibi-
lidade de acesso aos mesmos, seja pela produo para
consumo, seja por um trabalho que gere a renda neces-
sria; c) da possibilidade de acesso a alimentos cultu-
ralmente adequados; d) da existncia de mecanismos
de transporte e armazenamento adequados; e) de con-
dies de transformao adequada, com higiene, dos
alimentos no domiclio ou em espaos pblicos (gua
limpa, saneamento adequado, utenslios, refrigerador,
combustvel, etc); f) das condies de vida e de habita-
o das famlias; g) do nvel de informao sobre hi-
giene e prticas e hbitos alimentares saudveis; h)
das condies de sade das pessoas e famlias; i) do
acesso a servios de promoo e ateno sade e j)
de servios de controle de qualidade dos alimentos,
entre outros.
Base legal para a garantia do direito tambm
pode ser encontrada em uma srie de dispositivos
constitucionais e da legislao nacional que acolhem
o conceito exposto. Um exemplo claro o reconheci-
mento da alimentao e da nutrio como pr-requi-
sitos fundamentais realizao do direito sade
nos artigos 6 e 23 da Constituio Federal (CF, 1988).
A constituio federal tambm reconhece a obriga-
o do Estado em garantir o direito humano alimen-
tao dos escolares em seu artigo 208, que trata do
direito educao e de sua efetivao mediante o en-
sino fundamental pblico e gratuito, incluindo a
implementao de Programa de Suplementao Ali-
mentar (CF, 1988).
O Estatuto da Criana e do Adolescente, artigo 4,
estabelece o direito humano alimentao das cri-
anas e adolescentes como prioridade absoluta (ECA,
1990). A Poltica Nacional de Alimentao e Nutri-
o, do Ministrio da Sade, reconhece a obrigao
do estado brasileiro em garantir a realizao do di-
reito humano alimentao para todos os cidados
e busca articular todas suas propostas de ao neste
sentido.
Sade e Sociedade v.12, n.1, p.51-60, jan-jun 2003 55
Os conceitos e seu impacto no diag-
nstico da situao alimentar e nutri-
cional do povo brasileiro
H pelo menos duas polmicas centrais em relao ao
diagnstico alimentar e nutricional no Brasil. Uma,
brevemente mencionada anteriormente, est centrada
na disputa tcnica e poltica entre diferentes aborda-
gens conceituais do tema. A outra est no mbito da
identificao de indicadores e da metodologia adequa-
da para a aferio da magnitude dos problemas exis-
tentes. As duas esto interligadas. S se pode medir
algo que est claramente definido.
No entanto, existem duas dificuldades adicionais.
Primeira, o Brasil tem uma base de dados ainda ina-
dequada, especialmente no que tange ao monitora-
mento dos distrbios nutricionais e de suas conseq-
ncias sobre a sade e a mortalidade de grupos espe-
cficos. Segunda, as dimenses da fome e da m nutri-
o no Brasil so muitas e no podem ser analisadas
exclusivamente a partir de anlises estatsticas tra-
dicionais. As diferentes realidades exigem uma avali-
ao qualitativa para que se consiga efetivamente
chegar ao mago das questes e orientar a elabora-
o e implementao de polticas pblicas que tenham
resolutividade.
Aprofundando um pouco a dimenso conceitual,
a lngua portuguesa no tem palavras especficas para
famine (fome aguda epidmica) e para starvation
(processo agudo de fome/desnutrio que pode levar
morte). Assim, a palavra fome no portugus pode ser
usada para uma enorme variedade de situaes, des-
de a situao mais simples e fisiolgica de estar com
vontade de comer at a situao extrema da fome epi-
dmica, como mencionado anteriormente.
Alguns conceituados profissionais da sade que
trabalham com a rea de nutrio adotam um concei-
to de fome que reduz a mesma a alteraes de massa
corprea (reduo de peso ou de massa corprea abai-
xo dos nveis considerados saudveis). Ou seja, a fome
se manifestaria em quadro de subnutrio, pela au-
sncia de alimentos, em associao ou no com ou-
tros fatores (Monteiro, 2003; Victora, 2003). Segundo
os mesmos autores, a maior parte dos quadros de des-
nutrio observados em crianas no so decorren-
tes da falta de alimentos, mas sim devido a outros fa-
tores como falta de ateno de sade adequada ao pr-
natal e infncia, falta de saneamento bsico, gua
contaminada, entre outros. Dentro desta viso, a fome
j no seria um problema to grave no Brasil.
Por outro lado, fundamental reconhecer que es-
tes autores esto corretos ao afirmar que muitas cri-
anas, e mesmo adultos, no esto desnutridos por-
que lhes falta alimentos, mas tambm acesso s ou-
tras dimenses necessrias promoo de uma boa
nutrio (cuidado, sade, habitao, renda, etc). Isto
implica em que qualquer Programa Nacional de com-
bate Fome e desnutrio deva ter uma forte articu-
lao com a promoo de iniciativas de incluso social
(rural e urbana) e com o fortalecimento e universali-
zao das aes da rea da Sade e Nutrio.
A partir de um outro olhar, o novo governo federal,
com base em estudo coordenado pelo Instituto da Ci-
dadania, ressaltando que no se pode tratar fome e
pobreza como sinnimos, considera que as pessoas
que no tm renda suficiente para adquirir uma cesta
bsica so aquelas que passam fome ou, pelo me-
nos, so vulnerveis a isso (Instituto da Cidadania,
2001). Com base neste critrio, o mesmo estudo che-
ga estimativa de 44 milhes de pessoas em situao
de insegurana alimentar, ou seja, em risco de passar
fome, para o ano de 1999. A partir deste enfoque, a
nfase nos primeiros meses de governo tem sido na
implementao de iniciativas que garantam o acesso
fsico e econmico aos alimentos por parte destas pes-
soas, seja pelo alavancamento de aes solidrias, seja
pela implementao de programas de transferncia
de renda, especificamente para a compra de alimen-
tos (carto alimentao) ou no (Bolsa Escola, bolsa
Alimentao, bolsa renda, entre outros).
Dentro de uma outra abordagem, a qual o autor
deste artigo subscreve, a fome no pode ser reduzida
nem sua dimenso econmica nem ao seu impacto
biolgico mensurvel. Como apresentado no incio do
artigo, a fome e a alimentao, dentro de uma perspec-
tiva de direitos humanos, so facetas de um fenme-
no muito mais amplo do que isto. Elas incorporam di-
menses relacionadas a diferentes necessidades his-
tricas, culturais, psicolgicas e espirituais dos seres
humanos, incluindo a questo bsica da dignidade.
O conceito de fome, no Brasil, utilizado por dife-
rentes setores da populao, abarca desde aquela sen-
sao fisiolgica ligada vontade de comer, conheci-
56 Sade e Sociedade v.12, n.1, p.51-60, jan-jun 2003
da de todos ns, at as formas mais brutais de violen-
tao do ser humano, ligadas pobreza e excluso
social. Ver os filhos passarem fome passar fome.
Comer lixo passar fome. Comer o resto do prato dos
outros passar fome. Passar dias sem comer passar
fome. Comer uma vez por dia passar fome.Ter que se
humilhar para receber uma cesta bsica passar fome.
Trocar a dignidade por comida passar fome. Ter medo
de passar fome estar cativo da fome. Estar desnutri-
do tambm passar fome, mesmo que a causa princi-
pal no seja falta de alimento.
O conceito de m nutrio, por outro lado, de uso
quase restrito rea da sade. Refere-se s manifesta-
es corpreas - clnica, antropomtrica e laboratorial-
mente constatveis decorrentes da interao de uma
complexidade de determinantes do estado nutricional,
tais como: grau de segurana alimentar domiciliar;
cuidados no nvel familiar e comunitrio; condies de
vida e qualidade dos servios de ateno sade
(UNACC/SCN, 2000). A m nutrio, enquanto conceito
abrangente, engloba tanto a desnutrio decorrente de
carncias nutricionais (energia, protena e micronu-
trientes) como os quadros causados por uma ingesto
excessiva ou desbalanceada de nutrientes, tais como a
obesidade, dislipidemias e outras doenas crnicas.
importante ressaltar que a maior parte dos casos
de m nutrio, sejam aqueles com caractersticas
carenciais ou aqueles associados a excessos ou dese-
quilbrios nutricionais, no pode ser atribuda exclu-
sivamente ao nvel inadequado de ingesto de alimen-
tos e/ou nutrientes. Enquanto facetas de um mesmo
processo social e biolgico, a m nutrio e a fome so
reflexos das complexas relaes humanas que estabe-
lecem quais seres humanos tem direito ao qu e quando.
A partir das conceituaes apresentadas, inferi-
mos que fome e desnutrio so diferentes dimenses
de um mesmo evento e que, portanto, demandam for-
mas tambm distintas de avaliar sua magnitude. A m
nutrio, por sua definio e dimenso essencialmen-
te biolgica, pode ser aferida por mtodos quantitati-
vos: antropometria, exames laboratoriais e sinais e
sintomas clnicos, sem que isto elimine a importn-
cia da avaliao qualitativa do quadro clnico nutri-
cional no contexto da vida de cada ser humano.
No se pode dimensionar a fome humana somen-
te a partir de indicadores de disponibilidade de ali-
mentos no mercado ou no domiclio, de gastos famili-
ares com alimentos, de inquritos de consumo alimen-
tar, ou mesmo de indicadores de estado nutricional,
diretos ou indiretos. A fome tem facetas fortemente
subjetivas.
Qualquer tentativa de reduzir a alimentao e a
fome sua dimenso estritamente nutricional, seja
do ponto de vista de ingesto de nutrientes seja de
estado nutricional, representa limitar o ser humano
sua biologicidade, limitar o corpo humano a um ins-
trumento ou mquina e a comida a nutrientes, com-
bustvel e partes de reposio. Ns somos muito mais
complexos do que isto.
Qualquer tentativa de reduzir a alimentao e a
fome sua dimenso estritamente econmica ou de
disponibilidade de alimentos, representa submeter
integralmente o processo alimentar s leis do merca-
do onde o alimento comparece como mercadoria e o
ser humano como consumidor, quando tem condies
para comprar.
Neste sentido, cientificamente incorreto mensu-
rar o nvel de fome exclusivamente a partir de dados
de renda, de subnutrio em adultos e desnutrio em
crianas.
No entanto, ter parmetros individuais e popula-
cionais da fome, da m alimentao, da desnutrio
fundamental para orientar a elaborao e implemen-
tao de polticas e programas pblicos capazes de
promover um desenvolvimento humano sustentvel,
que tenha como um dos eixos centrais a reduo das
desigualdades sociais e econmicas e a erradicao
da fome.
Para isto, esta mensurao tem que partir de uma
nova conceituao que incorpore a dimenso da indi-
visibilidade dos direitos humanos e da viso de mundo
das populaes excludas, e tenha como princpio e
finalidade ltima a universalizao da humanidade.
Implicaes da questo conceitual pa-
ra a elaborao de polticas pblicas
Alguns passos so fundamentais para que se avance
na elaborao de uma Poltica Nacional de Seguran-
a Alimentar e Nutricional que consiga promover a
realizao do Direito Humano Alimentao. O pri-
meiro passo consiste no estabelecimento de um pro-
cesso de debate tcnico e poltico que permita a cons-
truo de um consenso tcnico e poltico sobre o que
Sade e Sociedade v.12, n.1, p.51-60, jan-jun 2003 57
se define como fome, como insegurana alimentar,
como desnutrio, como subnutrio, etc. O segundo,
a partir dos conceitos definidos, deve concentrar-se
na identificao de indicadores que possam monitorar
a evoluo da situao alimentar e nutricional. O ter-
ceiro momento dever ser dedicado ao estabelecimen-
to de metas a serem alcanadas em relao a cada um
dos indicadores e dos prazos necessrios para faz-
lo. Por ltimo, devemos identificar quais aes e pro-
gramas, desenvolvidos pelos distintos setores gover-
namentais e da sociedade, so prioritrios para atin-
gir as metas, e a partir disto definir os recursos huma-
nos e financeiros necessrios para o seu sucesso,
incluindo-se a a implementao e fortalecimento dos
mecanismos de monitoramento da evoluo dos indi-
cadores selecionados.
importante ressaltar que se temos problemas
com a mensurao da fome, tambm os temos em rela-
o da m-nutrio.
Estudos nacionais realizados ao longo das duas
ultimas dcadas demonstram uma reduo progressi-
va da prevalncia da desnutrio infantil. No entanto,
no temos informaes recentes. Dados de 1996 apon-
tam para uma prevalncia de 10,5% de nanismo nu-
tricional na populao menor de 5 anos e de 5,6% de
baixo peso para idade. Isto significa que cerca de um
milho e meio de crianas ainda apresentam desnu-
trio no pas. A situao do Nordeste brasileiro apre-
senta uma situao muito mais grave, com ndices
duas vezes mais altos que a mdia nacional (Monteiro,
2000).
Em relao aos problemas nutricionais decorren-
tes de carncias de micronutrientes, os dados so mais
precrios, s existindo estudos pontuais. No entanto,
h fortes indicativos que o quadro de anemia ferro-
priva vem se agravando nos ltimos anos, inclusive
nos setores mdios da populao brasileira, e que ain-
da se mantm um quadro preocupante de hipovitami-
nose A em algumas regies do pas (OPAS, 2002).
So, tambm, totalmente insuficientes e desatua-
lizadas as informaes sobre a prevalncia de sobre-
peso, obesidade e das doenas crnicas associadas em
crianas e adultos. Isto preocupante, especialmente
em se tendo em conta o conhecimento cientfico acu-
mulado, divulgado em sucessivos relatrios da ONU,
que aponta para o risco significativamente aumenta-
do de surgimento de doenas crnicas no transmis-
sveis em crianas e adultos vtimas de desnutrio
na infncia (ONU, 2000).
A precariedade dos dados sobre o tema, apesar da
abundante base de dados existente no Brasil, nos re-
mete a termos que discutir prioridades. Ser imposs-
vel, em curto e mdio prazo, produzir todas as informa-
es necessrias para termos um quadro realista da
situao alimentar e nutricional da populao brasi-
leira, mesmo que cheguemos a um consenso sobre a
questo conceitual.
Isto sem falar que no existem dados nutricionais
no Brasil que permitam sua desagregao por raa ou
por etnia, na medida em que esta preocupao somen-
te surge recentemente com o crescimento da protago-
nismo dos afrodescendentes e dos povos indgenas.
Enquanto avanamos na construo deste novo
quadro de referncia e o colocamos em prtica, fun-
damental que busquemos o estabelecimento de alguns
acordos mnimos que possam orientar nossa atuao
enquanto tcnicos e seres polticos.
Concluses
A priorizao do combate fome pelo novo governo
federal enquanto eixo norteador das polticas econ-
micas e sociais e do prprio novo modelo de desenvol-
vimento, e no s como objeto de polticas de carter
exclusivamente compensatrio, pioneira e deve re-
ceber todo o nosso apoio.
O estabelecimento de polticas pblicas conse-
qentes que possam levar superao da fome e da
desnutrio exige um esforo de integrao e articu-
lao de aes governamentais, e destas com as inici-
ativas da sociedade civil, partindo da re-pactuao
poltica e tcnica dos conceitos bsicos de fome, des-
nutrio, pobreza e mesmo alimentao e nutrio
como direitos humanos, e no s da redefinio das
linhas de pobreza. Nenhum conceito neutro. Todo
conceito traz nele embutidas vises de mundo e, por-
tanto, delimita as possibilidades de superao ou no
dos problemas identificados.
No momento, estamos restritos a conceitos que ain-
da no incorporam a riqueza dos processos histricos,
polticos, sociais e cientficos vividos pelo Brasil, nos
tempos recentes, especialmente no que se refere ao
crescente protagonismo poltico e cultural das classes
populares, nas diferentes esferas da vida brasileira.
58 Sade e Sociedade v.12, n.1, p.51-60, jan-jun 2003
Os conceitos a serem utilizados neste novo mo-
mento tm que incorporar o olhar e a viso de mundo
daqueles que vivem a realidade de fome e excluso,
enriquecendo a discusso e rompendo com as barrei-
ras corporativas impostas pela academia e pela tec-
nocracia. Somente a partir desta nova compreenso
da realidade poderemos mensurar de forma mais apro-
ximada as condies de fome e desnutrio do nosso
povo, desenvolver polticas adequadas e monitorar seu
impacto.
Ao mesmo tempo, os tcnicos responsveis pela
elaborao das polticas tero que sair de seus casu-
los profissionais, conformados por uma formao aca-
dmica fragmentadora e reforados pelas estruturas
estanques dos rgos pblicos setoriais, que dificul-
tam a transdisciplinaridade necessria ao enfrenta-
mento da fome e da desnutrio.
Cabem duas tarefas centrais neste momento a to-
dos os setores da sociedade brasileira. Por um lado, a
de cobrar que o novo governo federal cumpra os com-
promissos assumidos de: 1) superar polticas fragmen-
trias e assistencialistas no tratamento da fome e da
desnutrio; 2) promover uma verdadeira articulao
de polticas e programas emergenciais e estruturais,
de promoo do Direito Humano Alimentao, por
meio da implementao de uma Poltica Nacional de
Segurana Alimentar e Nutricional, integradora e
transversal.
Por outro, a de dar sua contribuio para a cons-
truo de um novo modelo de desenvolvimento para o
pas. Nenhum governo, sem o apoio efetivo da maio-
ria da sociedade brasileira, ser capaz de atingir esta
meta. So imensos os desafios nacionais e internaci-
onais que tero que ser ultrapassados para que consi-
gamos efetivamente reduzir as brutais desigualdades
que maculam a humanidade e cidadania de todos ns.
O Brasil precisa mais do que um projeto de com-
bate fome. Precisamos de uma poltica nacional de
promoo de alimentao, nutrio e modos de vida
saudveis, enquanto parte integrante de um proces-
so de desenvolvimento humano sustentvel, com a
meta central de promover a dignidade humana e a re-
duo da discriminao e das desigualdades.
Referncias Bibliogrficas
CDESC. Comentrio Geral n 12 o direito humano
alimentao in: VALENTE, F.L.S. Direito Humano
Alimentao desafios e conquistas. 1 ed. So
Paulo, Cortez Editora, 2002. p 261-272
ESTATUTO da Criana e do Adolescente (ECA) Lei n
8069, de 13 de julho de 1990. <http://www.mj.
gov.br/sedh/dca/eca.htm>. Acessado no dia 14 de
maro de 2003
IPEA, SEDH, MRE. A segurana Alimentar e Nutri-
cional e o Direito Humano Alimentao no Brasil.
Braslia, IPEA, 2002. p 23.
INSTITUTO DA CIDADANIA. Projeto Fome Zero: uma
proposta de poltica de Segurana Alimentar para
o Brasil. So Paulo, Instituto da Cidadania, 2001.
118 p.
JONSSON, U. As causas da fome in: VALENTE, F.L.S.
(org) Fome e desnutrio: determinantes sociais.
So Paulo, Cortez Editora, 1986 : 48-65
MONTEIRO, C.A. Velhos e novos males da sade no
Brasil a evoluo do pas e de suas doenas. So
Paulo, HUCITEC/NUPENS/USP, 2 edio revisada
e aumentada/2000.
MONTEIRO, C.A. Fome, pobreza e desnutrio:alm da
semntica. So Paulo, 2003. mimeo.
MS/CGPAN Ministrio da Sade Coordenao Geral
da Poltica de Alimentao e Nutrio. Poltica Na-
cional de Alimentao e Nutrio <http://portal.
saude.gov.br/alimentacao/politica.cfm>. Acessado
no dia 14 de maro de 2003.
OPAS. Bibliografia sobre deficincia de micronu-
trientes no Brasil 1990-2000. Braslia, OPAS, 2002
ONU. Declarao Universal dos Direitos Humanos.
Nova Iorque, ONU, 1948 <http://www.unhchr.ch/
udhr/lang/por.htm>. Acessado no dia 23 de junho
de 2003.
ONU. Pacto Internacional dos Direitos Econmicos,
Sociais e Culturais. Nova Iorque, ONU, 1966.
<http://www.unhchr.ch/spanish/html/menu3/b/
a_cescr_sp.htm>. Acessado no dia 23 de junho de
2003.
Sade e Sociedade v.12, n.1, p.51-60, jan-jun 2003 59
ONU -United Nations Administrative Committee on
Coordination Sub Commmittee on Nutrition
(ACC/SCN) Ending Malnutrition by 2020: an agen-
da for the Change in the Millenium. Geneva, ACC/
SCN, 2000. (coordinated by Philip James)
UNITED NATIONS Administrative Committee on Coor-
dination Sub Committee on Nutrition (UNACC/
ACC/SCN) (in collaboration with IFPRI) 4th. Report
on the World Food Situation Nutrition throughout
the life Cycle. Geneva, ACC/SCN (in collaboration
with IFPRI), 2000. 132 pg.
VALENTE, F.L.S. Direito Humano Alimentao
desafios e conquistas. 1 ed. So Paulo, Cortez
Editora, 2002. 272 pg.
VALENTE, F.L.S. Segurana Alimentar e Nutricional:
transformando natureza em gente in: VALENTE,
F. L. S. Direito Humano Alimentao desafios e
conquistas. 1 ed. So Paulo, Cortez Editora, 2002.
p. 103-136.
VALENTE, F.L.S; Burity, V. Direitos Humanos Ali-
mentao, gua e terra rural in: Relatrio Brasi-
leiro sobre Direitos Humanos Econmicos, Sociais
e Culturais. Plataforma Brasileira de Direitos Hu-
manos Econmicos, Sociais e Culturais. Recife,
Edies Bagao, 2003 p 341-403
VICTORA, C. Entrevista. Folha de So Paulo, 04 de
maro de 2003.
Recebido em: 16/05/2003
Aprovado em: 28/06/2003
60 Sade e Sociedade v.12, n.1, p.51-60, jan-jun 2003