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Madame Emmanuelle Kadya

Tall
De la dmocratie et des cultes voduns au Bnin
In: Cahiers d'tudes africaines. Vol. 35 N137. 1995. pp. 195-208.
Rsum
Rsum
partir de l'exemple du Festival international des cultures voduns (Ouidah 1992), l'auteur se propose d'analyser les rapports
entretenus entre le politique et le religieux depuis le rgime marxiste-lniniste de Mathieu Krkou jusqu'au rgime dmocratique
de Nicphore Soglo, en faisant une rapide incursion aux temps prcoloniaux du royaume du Danxom. Cette analyse se veut
moins une observation objective des faits politiques et religieux qu'une interprtation fonde sur des anecdotes et les
commentaires qu'elles appellent.
Abstract
Abstract
(On Democracy and Voodoo in Benin). The International Festival of Voodoo Cultures in Ouidah (1992) serves as an example
for analyzing the relations between politics and religion from Mathieu Kerekou's Marxist-Leninist government till Nicephone
Soglo's democratie one. Brief references are made to precolonial times and the Kingdom of Dahomey. This analysis is not
intended as an objective account of political and religious facts but rather as an interpretation based on anecdotes and the
comments about them.
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Tall Emmanuelle Kadya. De la dmocratie et des cultes voduns au Bnin. In: Cahiers d'tudes africaines. Vol. 35 N137. 1995.
pp. 195-208.
doi : 10.3406/cea.1995.2030
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/cea_0008-0055_1995_num_35_137_2030
Emmanuelle Kadya Tall
De la dmocratie et des cultes
voduns au Bnin
Depuis la fin des annes 1980 de nombreux pays africains ont organis des confrences nationales pour tenter ouvrir leur rgime la dmocra tie Le Bnin en t le premier instigateur et ce jour il est le seul
pays o les conclusions de la Confrence nationale ont t rapidement
mises en uvre des lections libres ont ainsi permis viction du rgime
dictatorial de Mathieu Krkou sans effusion de sang La participation de
toutes les forces socio-politiques du pays et arbitrage des dbats par un
reprsentant de glise catholique ont largement contribu au passage en
douceur vers une dmocratisation des institutions
Deux ans et demi aprs instauration un rgime dmocratique de
type prsidentiel avec un parlement lgifrant le prsident de la Rpu
blique Nicphore Sogio dcide organiser un Festival international des
arts et des cultures voduns dans le cadre de son programme politique
pour le Renouveau dmocratique du Bnin Cette initiative va soulever
un vent de contestation parmi de nombreux Bninois que effondrement
socio-conomique du pays consquence de plusieurs dcennies de mal
versations en tout genre rend peu sensible effort prsidentiel de
redonner ses lettres de noblesse la culture vodun
Cet vnement et les conflits il provoqus sont un terrain privil
gi pour analyser les relations entre le politique et le religieux Au Bnin
comme dans beaucoup de pays africains le pouvoir la puissance et la
richesse sont gnralement per us comme tant le succs de pratiques
magico-religieuses Avoir le pouvoir est jamais innocent on obtient
on le renforce et on le conserve avec le concours de forces occultes Force
de ombre le pouvoir religieux peut apparatre comme la face cache du
pouvoir politique La volont irrductible du politique de se mler des
affaires religieuses transparat dans toutes les phases de histoire du
Bnin Le rgime marxiste-lniniste de Mathieu Krkou les dynasties du
royaume de ancien Danxom au gouvernement actuel de Nic
phore Sogio ont tent chacun leur manire de rgenter les pratiques
religieuses
ingrence tatique dans le domaine religieux indpendamment des
Cahiers tudes africaines 137 XXXV-1 7995 pp 195-208
196 EMMANUELLE KADYA TALL
options politiques tmoigne une vision du monde o interprtation de
infortune et de son contraire exprime en termes de sorcellerie acces
sion un statut enviable une position hirarchique suprieure est
ncessairement acquise au dtriment un autre dont il faut se mfier et
contre les actions duquel on doit se protger Le royaume pr-colonial du
Danxom est toujours empress intgrer son panthon toutes les
puissances religieuses rencontres au cours de ses expditions guerrires
pour faire face son redoutable ennemi le royaume Oyo Le rgime
marxiste-lniniste de Mathieu Krkou ne pouvait pas faire table rase
un lourd pass vodouiste sans prendre des mesures concrtes visant le
neutraliser Avec les problmes de sant qui ont terrass la fin de
sa campagne prsidentielle Nicphore Sogio est trouv brutalement
confront aux ralits de la mystique africaine et de ses interfrences
dans les luttes politiques
Cet article se propose de retracer au travers de ces trois exemples
les relations conflictuelles entretient le pouvoir politique avec la
sphre du religieux depuis poque pr-coloniale nos jours
On appuiera moins sur une analyse objective et classique des faits poli
tiques et religieux que sur les interprtations et les commentaires ils
appellent En rapportant diverses anecdotes et rumeurs il ne agit pas de
prtendre exhaustivit une analyse des relations entre le politique et
le religieux au Bnin Certaines juxtapositions de faits que aucuns pour
raient trouver tendancieuses seront l pour mettre en vidence la nces
sit imprieuse de prendre en compte les phnomnes religieux dans une
analyse politique du monde africain contemporain Le jeu des alliances et
des conflits se joue de moins en moins sur le terrain de appartenance
dynastique clanique ou lignagre et de plus en plus sur celui de appar
tenance religieuse comme en tmoigne essor des mouvements de
rforme religieuse dans toute Afrique depuis le dbut du sicle
Le rgime marxiste-lniniste de Mathieu Krkou
Le 26 octobre 1972 quelques militaires1 renversaient par la force ancien
rgime2 et portaient la tte du nouveau gouvernement Mathieu Kr
kou que sa rputation honnte homme proche de ses troupes et sa
non-appartenance aux grandes dynasties du Sud en faisaient le parfait
candidat pour occuper la plus haute fonction de tat Trs vite Kr
kou se dgage du rle de potiche on veut lui faire jouer en se dbarras
sant peu peu de ses complices deux entre eux sont accuss un
Michel Alladay Michel Aikp et Janvier Assogba tous trois originaires Abo-
mey ou de Ouidah sont les instigateurs principaux du coup Etat
Il agissait une direction collgiale de tat la tte de laquelle se relayaient
tous Tes ans Hubert Maga Justin Ahomadgb et Sourou Apithy
MOCRATIE ET CULTES VODUNS AU NIN 197
complot et condamns mort sans tre excuts le troisime est assas
sin selon la rumeur des propres mains de Krkou
Ds le 30 novembre 1972 lors de son premier discours programme
Krkou fait part de sa volont de rhabiliter la mdecine tradition
nelle Au cours du discours orientation nationale du 30 novembre 1974
il dclare son adhsion un rgime marxiste-lniniste et le Dahomey
devient la Rpublique Populaire du Bnin La religion est alors consid
re comme une force rtrograde et avilissante qui freine le dmarrage
socio-conomique du pays glise catholique qui domine la scne reli
gieuse depuis la colonisation doit se plier avec les autres religions aux
rglementations prescrivant un calendrier prcis pour les activits des
cultes et limitant le plafond des dpenses lors des ftes enseignement
confessionnel est lacis et nationalis Eglise catholique est durement
touche car elle possde les tablissements scolaires les plus importants et
les plus renomms
En 1976 une ordonnance tablit une loi anti-fodale et anti-sorcellerie
dont les objectifs sont les suivants3 La sape de la base conomique de
la fodalit la sape des fondements idologiques de la fodalit la sape
de la culture fodale la lutte contre la sorcellerie
La langue de bois employe pour dfinir les objectifs de cette ordon
nance ne prtend pas masquer les acteurs sociaux mis en cause Cette loi
est tout particulirement dirige contre les cultes voduns les dynasties
abomennes certains tradipraticiens rfractaires la rduction de leur
mdecine la seule phytothrapie et les glises nouvelles dont la commu
naut du Christianisme Cleste qui est la plus frquente
est la priode de la dmystification et la libration des masses
populaires par abolition des recrutements dans les couvents ftichistes et
la suppression de la pratique consistant faire boire le ftiche est
une priode proche de inquisition o adeptes et fidles peuvent tre
jets en prison pour fait de sorcellerie et atteinte la rvolution Bon
nombre de tradipraticiens sont arrts tant il est difficile de faire la part
entre pratiques thrapeutiques et pratiques magico-religieuses dans la
mdecine dite traditionnelle est ainsi que la dlation et les accusations
de sorcellerie supplantent les anciennes pratiques de contrle social Cha
cun peut dsormais se retrouver sous les verrous sur simple plainte un
voisin ou un rival
Le coup tat manqu de Bob Dnard le 16 janvier 1977 ractive la
xnophobie anti-imprialiste et la lutte contre tout ce qui freine la pro
gression socio-conomique du pays
Dans les annes 1980 aprs la conscration de Bernardin Gantin
Source Instances locales de la Rvolution et ministre de Intrieur et de la
Scurit publique et de Administration territoriale cite par Houssou
1985)
Rituel sacrificiel qui signe alliance indfectible une personne avec un vodun
198 EMMANUELLE KADYA TALL
nomm cardinal en 1977 et la premire visite du pape au Bnin en
1982 on note un assouplissement du rgime vis--vis des religions Lors
une grande scheresse Krkou appelle toutes les confessions prier
pour faire cesser cette calamit Daagbo Hunon chef suprme des cultes
voduns de Ouidah est sollicit pour se rendre la plage avec un python
afin de donner plus de poids ses prires Ordinairement Daagbo
Hunon pour interdit majeur la vue de la mer o il ne se rend une
fois tous les sept ans pour accomplir un voyage mythique dans les pro
fondeurs de ocan o rside la divinit il honore Le python ani
mal protecteur des populations xweda devenu emblme de la ville de
Ouidah appartient aucune manire au panthon de la mer et sa
prsence sur la plage d paratre insolite plus un En faisant offi
ciellement appel un chef de culte vodun Krkou accepte le retour
du religieux sur la scne publique glise catholique retrouve sa pre
mire place et les religions nouvelles reprennent au grand jour leur
expansion En 1986 on note plus de cinq cents demandes inscriptions
glises ou associations religieuses dans les archives du ministre de
Intrieur
Dans les annes 1986-1987 mme si autour de la capitale socio-
conomique on continue de respecter le calendrier des ftes voduns
rglement par le gouvernement de novembre mars) chacun agit sa
guise ds on en loigne ai pu assister une procession vodun en
plein mois de mai Dassa ou encore dans le Mono une sortie de
couvent de jeunes inities qui avaient t internes de trois neuf mois
pour les plus anciennes
anne 1989 dbute par une grve des tudiants suivie par celle des
enseignants du primaire et du secondaire Le gouvernement riposte en
jetant en prison les enseignants et les syndicalistes qui rclament leurs
ds tat est dans incapacit de payer les salaires qui accusent dj
plus de six mois de retard est la droute du systme bancaire et
le Fonds montaire international propose son aide en contrepartie de
adoption un plan de rigueur et une dmocratisation des institutions
Au printemps de cette mme anne riche en vnements sur la scne
internationale la lettre pastorale des vques du Bnin reprend dans son
ensemble les exigences et les critiques syndicalistes La fermet de cette
lettre va tre commente dans tous les foyers partir de ce moment
Krkou est oblig de lcher du lest les puissances occidentales
peuvent exercer une pression en promettant le renflouement des caisses
de Etat en change une dmocratisation des institutions Le 1er aot
1989 le cardinal Gantin est re en audience mais ds juillet Krkou
remanie son gouvernement en faisant entrer deux contestataires5 Les
syndicalistes et les enseignants emprisonns sont librs et la promulga-
Dossou et Ahouanssou
MOCRATIE ET CULTES VODUNS AU NIN 199
tion une loi amnistie permet aux opposants au rgime exils de ren
trer au pays
Un mois environ aprs la chute du mur de Berlin Krkou
annonce abandon de la doctrine marxiste-lniniste la dissolution de
Assemble nationale rvolutionnaire qui venait tre reconduite dans
ses fonctions six mois auparavant et la mise en place une confrence
nationale regroupant toutes les forces vives de la Nation
Pour rsumer un peu schmatiquement ces dix-sept annes de rgime
autoritaire on peut dire que Krkou accd au pouvoir un peu au
hasard une msentente du trio de militaires originaires du Sud Bnin
qui arrivaient pas se dpartager entre eux pour obtention de la
magistrature suprme Mais sa longvit la tte du pouvoir est due en
grande partie habilet avec laquelle il su trs vite museler au travers
de sa loi anti-fodale et anti-sorcellerie une opposition des gens du Sud
dont la puissance rside dans alliance avec les cultes voduns On notera
aussi que tout en tant originaire du Nord il toujours su composer avec
les gens du Sud en nommant des postes politiques importants les hri
tiers des dynasties abomennes en jouant de leurs querelles internes
Toutefois sa garde personnelle et la majorit des militaires appartenaient
sa rgion origine
Le gouvernement de transition
et le nouveau rgime de Nicphore Sogio
Aprs la Confrence nationale qui est droule en fvrier 1990 sous la
prsidence de archevque de Cotonou Mgr Isidore De Souza des lec
tions lgislatives et prsidentielles ont t programmes pour mars 1991
Dans intrim Sogio est nomm par le Haut Comit la Rpublique
HCR premier ministre du gouvernement de transition au sein duquel
Mathieu Krkou conserve sa charge prsidentielle Selon certaines infor
mations Mgr De Souza aurait us de son influence pour que Krkou
reste son poste pendant intrim afin viter une raction violente de
ses partisans
Pendant la campagne prsidentielle Sogio parcourt tout le pays
Candidat de la Banque mondiale et du Fonds montaire international il
recueille peu peu adhsion de toutes les puissances occidentales mme
si au dbut la France semblait soutenir un autre candidat Il remporte la
victoire aux urnes mais il est terrass par un mal mystrieux la fin de sa
campagne on parle de sciatique puis de typhode et pendant six mois le
futur prsident en passe de devenir un ex avant mme avoir t investi
fait de longs sjours hpital militaire du Val-de-Grce Paris Il assiste
la crmonie organise pour son investiture soutenu par deux gardes du
corps La rumeur parle un empoisonnement dont il aurait t victime
lors une tourne dans le nord du pays Lors un entretien avec une
200 EMMANUELLE KADYA TALL
journaliste de la chane de tlvision fran aise FR3 Sogio confie il
en Afrique des choses mystrieuses devant lesquelles son esprit cart
sien demeure sans voix Le chef de tat semble avoir admis hypothse
un empoisonnement subi au cours une poigne de main comme en
tmoignent ses nouvelles manires de saluer un bref hochement de tte
les mains jointes hauteur de poitrine6 Radio-trottoir Cotonou attri
bue son rtablissement miraculeux aux bons soins du roi de Ktou
Quoi il en soit un an aprs son lection le 10 avril 1992 Sogio
annonce le lancement du projet Ouidah 92 Festival des arts et des
cultures voduns dont les objectifs sont de faire accder la culture vodun
universalit de recomposer les rapports de force Nord/Sud et Sud/Sud
en rassemblant la diaspora noire autour de la culture vodun et de mettre
en valeur le patrimoine culturel du pays Ouidah 92 inaugure une
vaste opration touristique et culturelle laquelle doivent succder un
festival rgional de la Gani Nikki dans le nord du pays) une biennale
polyculturelle des danses populaires et religieuses bninoises Abomey
un festival sous-rgional des masques Gelede Porto-Novo et un festival
rgional de Yk Yk7 dans le Mono Pour rsumer ce projet est princi
palement destin attirer un tourisme culturel et ressouder la nation
bninoise autour de la mise en valeur de sa diversit culturelle
Les ides pourtant grandes et gnreuses de ce festival ont pas
apais les tensions au sein de la socit bninoise Bien au contraire elles
en ont suscit de nouvelles Le gouvernement est trouv violemment cri
tiqu pour cette initiative la fois par glise catholique et par les tradi-
praticiens qui se sont trouvs exclus de cette manifestation
aucuns ont vu dans la rticence montre par Eglise catholique
durant le festival une raction au fait que cet vnement concidait
presque jour pour jour avec la deuxime visite du pape au Bnin Le fes
tival aurait d se drouler en dcembre 1992 et ce concours de cir
constances dont pourrait rire un esprit factieux pas dtendu les rela
tions de glise avec le nouveau gouvernement
glise beaucoup uvr pour la restauration un rgime dmocra
tique Trs rserve vis--vis de la rvolution qui trs vite nationalis
enseignement confessionnel elle toujours possd quelques contesta
taires parmi ses membres abb Quenum ancien directeur du collge
Aupiais t soup onn avoir particip au coup tat la suite
duquel ancien prsident Zinsou allait tre condamn mort ce qui pro
voqua son dpart en exil Leveque de Lokossa Robert Sastre8 t ds
Traditionnellement est ainsi on salue un hte respect Dans le milieu
vodouiste est aussi une fa on pour les chefs de culte de ne pas tre souills
contamins par le profane
Fte inaugurant la premire rcolte chez les populations Mina
Ancien aumnier des tudiants de la Fdration des tudiants Afrique noire
en France FEANF)
MOCRATIE ET CULTES VODUNS AU NIN 201
le dpart un virulent opposant de ancien rgime et par la suite Mgr De
Souza est joint lui en montrant plus de diplomatie Krkou les
aurait surnomm par drision les vques marxistes du clerg et il les
convoquait chaque fois il recevait piscopat La lettre pastorale des
vques au printemps 1989 atteste de la fermet avec laquelle glise
pu opposer au gouvernement de Krkou Mgr Sastre avait abord
t dsign pour reprsenter glise la Confrence nationale mais des
obligations Rome au mme moment lui ont fait dcliner cet honneur
Pour un de ses anciens lves au Sminaire son dsistement t une
chance car son caractre emporte-pice ne lui aurait pas permis
apaiser les dbats comme su le faire son successeur Mgr De Souza qui
toujours prfr la ngociation aux affrontements abrupts Fort de la
confiance acquise la prsidence de la Confrence nationale Mgr De
Souza aurait insist pour que Krkou conserve sa charge prsiden
tielle pendant le gouvernement de transition Il fait preuve un grand
sens tacticien en maintenant Krkou son poste aux nouvelles
lections La mise cart brutale de celui qui rgn pendant dix-sept
ans sur la destine du Bnin aurait trs certainement provoqu un climat
de violence nfaste au bon droulement des prparatifs lectoraux Forte
de tous ces atouts glise est sentie bafoue par le nouveau gouverne
ment qui selon elle se dtourne des affaires politiques urgentes comme
la mise en application de la nouvelle constitution9 au profit actions
mdiatico-politiques dangereuses
glise reproche haut et fort au gouvernement de menacer la lacit
de tat et par l mme les fondements de la dmocratie en occupant
affaires appartenant la sphre du priv Ce est pas le rle de tat
de faire la propagande des cultes voduns contre lesquels les catholiques se
sont toujours levs en vertu du droit la dignit de tre humain Dans
la presse bninoise des ecclsiastiques ont repris presque terme terme
les propos de Krkou sur embastillement des adeptes dans les cou
vents et le non-respect de la personne humaine Cependant dans les
mmes colonnes on est flicit du regain intrt pour les cultures
nationales Les organisateurs du festival se sont dfendus de promouvoir
une quelconque religion Pour eux le malentendu provient de amalgame
fait entre culture et culte glise en ragissant si ngativement ce fes
tival est faite cho de opinion publique La confusion tait autant
plus aise que pisode obscur de la maladie du nouveau prsident tait
encore dans la mmoire de chacun aucuns ont vu dans organisation
de Ouidah 92 le paiement une dette envers la communaut
vodouiste qui la rumeur attribue la gurison du chef de tat
Notamment dans le domaine des institutions locales lections municipales
etc.)
202 EMMANUELLE KADYA TALL
mergence des nouveaux cultes voduns
La querelle opposant les tradipraticiens la toute rcente association des
chefs de cultes voduns dont ils ont t exclus par dcision gouvernemen
tale voque une dcision prise par le rgime prcdent En effet en 1974
Krkou ordonnait la cration une association nationale des prati
ciens de la mdecine traditionnelle pour revaloriser les savoirs ancestraux
et pallier le dficit des structures sanitaires dans le pays De ces savoirs
ancestraux tait vacue toute la part magico-religieuse qualifie de force
rtrograde et avilissante En 1992 le gouvernement de Sogio renouvelle
intervention de tat en refusant aux tradipraticiens vodouistes la possi
bilit intgrer une association cultuelle L encore une dcision poli
tique tente inscrire une ligne de dmarcation entre la sphre du reli
gieux et celle du thrapeutique Cette volont politique de vouloir sparer
deux domaines intimement lis est pas sans rappeler les directives de
OMS que quelques pays africains ont tent appliquer On sait chec
retentissant accusent ces nouveaux tradipraticiens institutionnaliss
par les pouvoirs biomdicaux10
Si au dpart le conflit concerne tradipraticiens et chefs de cultes
voduns pendant le festival la polmique se dplace pour opposer les chefs
de cultes traditionnels aux chefs des nouveaux cultes voduns Ce dsac
cord tient au fait que le prsident de cette nouvelle association est pas
un vod non.11 au sens traditionnel du terme mais un charlatan
est--dire un homme affaire gurisseur12 qui acquis sa fortune au
Gabon Alafia le culte dont il est dtenteur appartient la classe des
nouvelles divinits originaires du Ghana divinits qui sont apparues dans
le pays dans les annes quarante mergence de nouveaux cultes en
pleine priode coloniale est une des rponses apportes aux transforma
tions sociales que provoque la mise en place une nouvelle administra
tion Cultes anti-sorcellerie et cultes de la fcondit ces nouveaux voduns
recrutent parmi les segments de la socit les premiers touchs par les
bouleversements sociaux Ce sont au dpart les cadets de lignages pour
qui la scolarisation permet accder des fonctions plus leves que par
le pass Ce sont aussi les femmes dont le taux de scolarit reste faible
encore actuellement et que la dstructuration des communauts ligna-
gres laisse sans ressources face aux enjeux de la socit moderne
hui les anciens cadets sont devenus des ans et surtout ils ont
acquis de nouvelles spcialisations professionnelles Toutefois certains
restent en marge de la socit urbaine cause du chmage du sous-
emploi et de absence de qualification professionnelle Ceux qui ont
10 Cf article de FASSIN FASSIN 1988) 11 Possesseur chef une divinit vodun
12 Il agit de Sossa Gudhoungu dont les clbres maisons tage poussent
comme des champignons dans la province du Mono sa rgion origine
MOCRATIE
ET CULTES VODUNS AU NIN 203
russi leur vie professionnelle notamment dans le commerce adoptent
ces nouvelles divinits comme un attribut un signe de leur succs Le pr
sident de la nouvelle association des chefs de culte fait partie de ces
adeptes de Alafia dont la russite sociale est impute la force de leur
divinit Alafia inverse des voduns classiques ne requiert aucune ini
tiation spciale Pour acqurir il suffit de acheter auprs un chef de
culte dont la lgitimit tient importance de sa clientle instar des
anciens cultes dans le royaume abomen pr-colonial ces divinits sont
achetes et installes moyennant finances Cependant elles ont pas
encore acquis la profondeur gnalogique qui justifierait leur place ct
des plus anciennes est pour cette raison que Sossa Gudhoungu
tent de se retrancher derrire une divinit traditionnelle lors du festival
Il est prsent comme chef du culte Adantoxu13 dont le dtenteur princi
pal dans la rgion est le chef suprme des cultes voduns de Ouidah
Daagbo Hunon Si pour opinion publique nouveaux et anciens cultes
appartiennent bien au vaste monde des voduns pour les dtenteurs des
anciens cultes Alafia et ses comparses14 ne sont que des avatars de cultes
trangers Mais est oublier que les anciens cultes leur dbut taient
dans la mme position La plupart des cultes honors sur ancienne Cte
des Esclaves ont t des cultes conquis arrachs lors des guerres avant
tre intgrs au panthon des vainqueurs Progressivement ils ont fait
partie des moyens de contrle mis en place par les diffrentes dynasties
abomennes
Si on retrace brivement histoire du royaume du Danxom on
aper oit il est en partie construit autour une dynamique voduns
royaux/voduns populaires Son mythe fondateur ordonne alliance une
femme avec la panthre Agasu dont sont issues ensemble des dynasties
abomennes Paralllement ce mythe fondateur la conqute est faite
en volant pacifiant et rglementant les cultes voduns rencontrs sur son
passage Le contrle de Ouidah et sa transformation en comptoir de la
traite ngrire se sont effectus par tablissement une administration
royale dont la lgitimit tait renforce par installation des cultes royaux
dans la nouvelle cit Les divinits locales se sont trouves sous autorit
de Xevioso divinit de la foudre et du tonnerre qui tait et demeure la
divinit protectrice du territoire Abomey
diffrentes tapes de son histoire la royaut abomenne chass
certains cultes dont elle estimait ils lui portaient ombrage Le cas le
plus clairant concerne Sakpata la divinit de la terre qui se manifeste par
des maladies eruptives dont la plus terrible est sans conteste la variole
13 Divinit de la mer
14 Atingali Tron vodun et Mami Wata pour citer quelques-unes de ces nouvelles
divinits Pour plus de dtail se reporter mon article De la dynamique des
cultes et religions nouvelles au Sud-Bnin paratre dans les Cahiers des
Sciences humaines de Orstom XXXI 4) 1995)
204 EMMANUELLE KADYA TALL
aprs Burton cit par Herskovits 1967) la crainte de
Sakpata tait fonde une pidmie de variole dcim plusieurs compa
gnies de soldats du roi Gll lors une campagne militaire sans compter
les rois Kpengla et Guezo qui ont succomb cette maladie Parce que
deux rois ne peuvent rgner dans la mme maison Sakpata t expuls
du royaume plusieurs reprises et encore hui il est trs mal sant
de prononcer publiquement son nom tant sa puissance est redoute
ensemble des divinits tait sous la haute vigilance de Vajaxo le
ministre des cultes qui veillait tel un super gendarme ce que tous les
cultes du royaume soient bien polics et entachent aucunement la puis
sance du roi tait Vajaxo qui nommait les grands chefs de cultes et
pour viter toute insubordination chaque nomination tait prcde du
Pacte du sang et du boire le ftiche qui scellaient ainsi la soumission
du chef de culte au pouvoir royal
Ce dtour par le royaume Abomey devrait permettre de
comprendre quelle puissance Krkou se trouvait confront en pre
nant le pouvoir En transformant ancien Dahomey en Rpublique du
Bnin en rfrence un royaume plus ancien et plus important il
couvrait une partie de actuel Togo au Nigeria15 Krkou
voulu dmanteler ou du moins contrler une ancienne puissance dont les
ramifications perdurent encore hui Il su neutraliser toute tenta
tive insurrection en jouant des rivalits dynastiques Et si les rcents
vnements ont mis la tte de tat un natif Abomey on ne doit pas
oublier que cet Abomen fait carrire comme reprsentant du gouver
nement bninois de Mathieu Krkou dans les organismes inter
nationaux
hui lection un chef de nouveau culte vodun la tte
une association est autant le fait de man uvres politiciennes la pro
digalit sans conteste contribu obtention de la majorit des voix
une prise de conscience des ralits actuelles Les nouveaux modes de
vie autorisent plus de longues priodes de retraite initiatique ni obis
sance aveugle aux directives lignagres Une promesse faite un vodun
de lui confier son enfant est plus sre tre accomplie dans la mesure
o le lignage ne gre plus les destines individuelles Dans une socit
optant dsormais pour une dynamique individualiste les voduns tradi
tionnels perdent pied car le lignage le clan et la dynastie ne sont plus les
fondements de la socit existence des cultes anciens tait autrefois
lgitime par leur ancrage dans les structures de la socit Si encore
hui le lignage joue un rle important comme en tmoignent les
cultes rendus aux morts la personnalisation et individualisme prennent
15 Chacun de ces pays fond une universit qui porte le nom prestigieux
de Bnin Le royaume du Bnin xir-xixe sicles connu son apoge au
xvi sicle comme en tmoignent les magnifiques ttes de bronze conserves au
muse de Lagos
MOCRATIE ET CULTES VODUNS AU NIN 205
cependant le pas sur le collectivisme lignager inverse les nouveaux
cultes sont en prise directe avec les ralits du moment La misre le
sous-emploi les checs matrimoniaux les maladies la mortalit infantile
et les difficults scolaires en sont les plus importantes Avec un modle
explicatif unique du malheur et de la maladie les nouveaux cultes voduns
recrutent une clientle que le discours simplificateur de la sorcellerie
comble explications et espoirs Leur pouvoir anti-sorciers permet de
se fortifier contre les agressions qui empchent individu accder aux
richesses de ce monde Les conflits ans/cadets la personne en butte avec
son lignage les querelles interlignagres ne sont plus ordre du jour Le
voisin jaloux amant d le collgue envieux sont hui les per
sonnages contre lesquels il faut se prmunir pour russir sa vie
Sossa Gudhoungu russi sa vie comme atteste le nombre
impressionnant de ses villas tages et de ses Mercedes Toutefois son
ardeur conqurir la prsidence de association des chefs de cultes
voduns prouve il lui manquait quelque chose Son lection fait acc
der une lgitimit que le seul pouvoir de argent ne lui avait pas permis
acqurir tat reconnat officiellement existence des nouveaux cultes
et leur participation la culture vodun Les chefs des anciens cultes
voduns tout en restant diviss par cette lection en ont toutefois accept
le principe en demeurant membres de cette association cre sous instiga
tion gouvernementale Il est vrai eux aussi sont en qute de lgitimit
institutionnelle Recrutant de moins en moins de membres les cultes
anciens ne sont plus capables de rguler les tensions et de protger leurs
adeptes Les conflits sociaux se sont dplacs des relations inter ou intra-
lignagres vers les relations entre personnes et entre soi et le monde En
outre les relations avec Au-del ne passent plus par des entits mul
tiples mais par un tre Suprme unique Dans un article sur les processus
de conversion Horton 1971 expose comment une tendance la
monolatrie accompagne les transformations sociales dpassant le cadre du
microcosme La force des nouveaux cultes voduns rsulte de cette nou
velle reprsentation du monde Les nouveaux cultes ont troqu la multi
tude de divinits anciennes pour un esprit protecteur unique16 Cette
transformation du panthon est concomitante une rduction du modle
explicatif du malheur et de la maladie La sorcellerie comme catgorie
causale fourr-tout rend compte de tous les dsordres et pisodes doulou
reux leur tout dbut les nouveaux cultes ont largement emprunt aux
religions universalistes hui leurs pratiques rituelles les rangent
plutt du ct des cultes anciens Nul doute que dans quelque temps on
16 adoration un tre Suprme autorise le recours des esprits infrieurs qui
composent le peuple des saints un peu comme dans tes religions afro-
brsiliennes
206 EMMANUELLE KADYA TALL
aura du mal les distinguer les uns des autres en dpit de la ferveur
conservatrice du chef suprme des cultes voduns de Ouidah
Le festival Ouidah 92 malgr ses querelles et ses rendez-vous man
ques aura au moins atteint un de ses objectifs celui de faire accder la
culture vodun universalit La participation de pres et de mres de
saints du Nouveau Monde Brsil Tobago et Hati principalement en
est pas mon sens la raison principale ailleurs un rcent voyage au
Brsil permis de constater que l-bas aussi la culture vodun donnait
lieu de grandes controverses entre dtenteurs de cultes orthodoxes
et dtenteurs de cultes dvoys et syncrtiques 17 Pierre Verger
froce dfenseur de la nagotude dans le Candombl t charg de
slectionner les responsables de terreiro181 dignes de participer vne
ment Les nouveaux cultes voduns sont des cultes extraterritoriaux et
extralignagers Prestataires de services magico-religieux semblables
ceux que procurent les nouvelles glises africaines ils sont prsents sur la
cte ouest-africaine de la Ivoire au Nigeria19 Leur facilit
accs les rend universels mme il est vrai que adhsion ces cultes
tend de plus en plus se faire autour de rseaux socio-professionnels
Ainsi pour donner des exemples Alafia recrute essentiellement chez les
grands commer ants et Atingali chez les populations marginalises dans la
nouvelle conomie mondiale Se trouvant la croise des cultes paens
anciens et des religions universalistes les nouveaux cultes voduns sont
dans une position intermdiaire qui rend possible toutes les variantes La
personnalit du chef de culte son statut social uvrent pour beaucoup
dans le choix effectu Ceux des milieux les plus dmunis accentuent la
dimension ritualiste du culte ceux des milieux plus aiss en accentuent la
dimension thique
Avec organisation du festival Ouidah 92 Nicphore Sogio est
devenu homme de anti-sorcellerie et homme de la situation nouvelle
si on en croit essor des mouvements anti-sorcellerie20 dans toute
Afrique accession par un membre un culte no-traditionaliste la
17 Pour une dmonstration trs convaincante de la transformation du Candombl
en religion universaliste il faut lire le livre de PRANDI 1991 sur le Candom
bl Paulo
18 Terme qui dsigne le lieu sacr o se droulent les crmonies ddies aux divi
nits origine africaine
19 Alafia doit sans doute tre aussi prsent au Gabon o Sossa Gudhoungu
longtemps rsid avant de rentrer au pays
20 On peut associer aux nouveaux cultes voduns tous les mouvements de rforme
religieuse de type prophtique dont le ressort est la lutte contre la sorcellerie
MOCRATIE ET CULTES VODUNS AU NIN 207
prsidence de association des chefs de cultes voduns lui assure dsormais
appui de tous les adeptes des nouveaux cultes voduns glise que la
restauration un rgime dmocratique avait charg espoir se trouve
nouveau en conflit larv avec un gouvernement dont les projets de poli
tique culturelle lui paraissent des plus ambigus Finalement Krkou
est le seul avoir tir son pingle du jeu opinion publique lui rend
grce avoir su se retirer de la scne politique sans violence et en oublie
toutes les annes oppression On lui attribue maintenant toutes les
gnrosits et ses rares apparitions publiques dclenchent des salves
applaudissements rendre jaloux son successeur Plac du ct de la
tradition par son usage despotique du pouvoir Krkou toujours su
allier la complicit des milieux vodouistes traditionnels et des dynasties
abomennes Quel ait t son dessein en transformant le Dahomey en
Bnin la problmatique nationale tourne toujours autour Abomey et
de ses composantes voduns21 La promesse un festival en pays Somba
efface pas le poids symbolique de cette cit-royaume dont est issu
actuel prsident est en effet le petit-fils une clbre ligne de chefs
de guerre
Et si glise indigne de ce que la premire initiative du nouveau
gouvernement ait concern la revalorisation de cultes elle toujours
combattus on ne tonnera pas de cette primaut accorde aux affaires
religieuses Dans une logique du pouvoir dont la lgitimit acquiert en
partie avec le concours de forces magico-religieuses il parat normal
accorder toute son attention Et en cela Nicphore Sogio est montr
la hauteur de ses prdcesseurs
Orstom Paris 1993
BIBLIOGRAPHIE
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1988 De la qute de lgitimation la question de la lgitimit les thrapeu
tiques traditionnelles au Sngal Cahiers tudes africaines XXVIII
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21 Le festival surtout mis honneur Ouidah ancien comptoir ngrier du
royaume du Danxom qui fut aussi le principal centre expansion des nouveaux
cultes voduns dans les annes quarante
208 EMMANUELLE KADYA TALL
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du Bnin Cotonou Thse de Mdecine no 258
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1957 Notes sur le culte des Orisa et Vodun Bahia la Baie de tous les Saints au
Brsil et ancienne Cte des Esclaves en Afrique Dakar IFAN Mmoire
de UFAN no 51
SUM
partir de exemple du Festival international des cultures voduns Ouidah
1992) auteur se propose analyser les rapports entretenus entre le politique et
le religieux depuis le rgime marxiste-lniniste de Mathieu Krkou au
rgime dmocratique de Nicphore Sogio en faisant une rapide incursion aux
temps prcoloniaux du royaume du Danxom Cette analyse se veut moins une
observation objective des faits politiques et religieux une interprtation fon
de sur des anecdotes et les commentaires elles appellent
ABSTRACT
On Democracy and Voodoo in Benin The International Festival of
Voodoo Cultures in Ouidah 1992 serves as an example for analyzing the rela
tions between politics and religion from Mathieu Marxist-Leninist
government till Nicephone democratic one Brief references are made
to precolonial times and the Kingdom of Dahomey This analysis is not
intended as an objective account of political and religious facts but rather as an
interpretation based on anecdotes and the comments about them
Mots-cles/yCey words Bnin mdecine traditionnelle vodun dmocratisation
pouvoir politique pouvoir religieux en/ healing vodun democratization
political power religious power