Anda di halaman 1dari 7

o~cb-~

~~JO~~~
I.
,
o conhecimento da lngua
como objecto de investigao
1/f{fY)
o ""'0" doli"."".,,,,to,...~ h;"rioIn..o, ,ko.~
1111I milhares de allos. I;sle esllldo lelQsido muitas vezes enlelldido como
uma pc~quisa ;acercad.1nalureza da mcnte e do IlCnsanlcllto,considerando
que ..as lI~g!!~~~O~ ~~I~r_~lho da menle humana'~(I.eihlliz), Urna
concepo flequcnlc flll a de Ilue "'!~. 9.~diz resp('t'.1!.~.~~!!~''!L'ia. a
ramtica ~.!!~n-=_~_.!!!"~!'!:!.P!~~O~~_!!!J~~&.'!.n~..!!!!!!lJ!.9.u~ Pl!m_W!!!r
acidentalmeulp" (Rog.'r DacolI). A subsC1illciaiuv8Iivel foi frequente-
menle enlendida como a mcnlc c os seus aelos; a~ IInguasparticulares usam
vrios mecanismos _.. algunsradicndosna razohumana,oulrosarbilrrios
e casuais - para a c-'pre~5odo pensamento, 'Iue ~ urna cOllslanlr:nas
IIlIgU35.lIm .Jos priucipais gramlicC'lsracionalistas d.. sculo XVIIIdefi-
niu a ~g!~m~!!~!!...&~I~I? cllmo uma ciencia dedut!va Que se. ocupa do~
princpio! imutveis e.!erai~a lin&!!!!8emoral ou escrita e suas conse-
QuSncias;~(.anlerior a lodas as Un~uas.., vislo Que os seus Pri~~iP
os mesmos que rc~am a razo humana nas suas-Memesjp~~lliIi~!!
(Beauze). Assim, a cillcia da lillguagem no difere muito da cincia do
pensamenlll A grallllica palticular>.no uma verdadeira "cli:lIl:ia...no
senlido desla Iradio Iai iOllalisla,porque no St"baseia unicamenle em leis
neccs~lias universais; f: 111118 arte.. ou lcnica que mostra o modo como
certas IIlIguas renliZlI1II tiS prinrfpios gerais da razo humalla. !Qhn SlIlyt
Mil! exprimiu ~slcrion!~~!!!!!.ide~: f(~ prjuc.!2!!!!~_~!Cg@.!~a
gramlica so 05 meios pelos Quais as fonoas da Ifn~ua corrcsp'onde~
formas ullivcrsal~do.P-:!!~~~!'!2::.:~!~t~tura de cada rras~lJ!!!!!Ll~
de lgica... Outros, particularmenle iJuranle o perlodo Romnlico,
(giiiiiiiiram que a IIalurc7.8e o cOlllcldodo pcns,uncnlo so deterOli.
nados, em parle, rur mecilDislIIOSque se lomaram disponlveis para a
expresso d~sle nas lIoguas paJticlllares. ESles mecanismos podem incluir
o cClltribulodo gnin illlJivi.lual, que teru innuncia sob\':: 11carcler.. de
urna Ilngllll, cnriqueccndll os seus meios de expresso e 011conceitos sem
afeclar a sua "forma.., o seu sistema de sons e as regras de formao de
palavras e de frases (lIUIllt1oldl).
......
i:
li
21
No que diz respeilo a1luisiodo onh~ci"'enlo. defcndeu-se gl~ne-
ralizadamenle a idcia de que !!.~~!!~_6_ c~~!~,P~ ~~rpr~nc:h~!.a,~o.m
~~i!!!.~t~~_c:!~..!..!..p'~~!!~ R2~!!co,!!~ ~~'.!Cc!p!~,~!!:~ .!!1a~~!1'.e~p~~ scr
incitada e estimulada>o(Ralph Cudworth); o cresL"menlodo (;onhecimenlo...
(a.'isemelha-se,de preferncia. ai... o nesdmento dos FOIlos;embma causas
extelnas possam. de algum 11I0,10.inlerferir. so vignr il1'~ruu " a
qualidade da 4rvore que fazem os frulos amad\IJc:c~r al atingirr'1II a
maturidade adequadalt (lames lIarris0 Ap!jc!!tta , lim~ul!g~m, esla
oncel!!C!:.~~~~~!~J~E'le .I!!!I~~i~~ ~!Ig~r!,!..!lu!; o. !=(11!!!'=~!!~C:!II.o dI: uma
IJJ!!!I_I!...P~!~.!I!~~ _c~sce e~,~~~c .!lu !u,!g~ ~e!lrn .IJercur~o qne , I.'r!'
p~_ dete_rrn!nad~ imrinsecamente. cC!m!,!()~i'ic,!~e~ !I'!~ !e~':,::!e~.!J'!! !I~!,J
o~el.A!!._~esrno modo ,9!!.~~ ~~~!!...!~.!!'" !!~_!!!!!!!!!_~~~g~~~,~lJ
c~W.!U~_J!~!!vol~~!!!..!!:&~ndo _!I.!!!.P~~~. de~!mi!lado_~~~...!!!!~!!!SQ~~
R~,!~!c-'!:~d.~!.> ~'s ~~~j!,!~.~~~!~!!l~0!~ _!!~o~~!a~~~.d.~J!!..Ct~~!..'!!!!~!~~!~!~'
" eICcepiio do (Iue aconteceu com o relativislllo dos Rllrnulicos. lais
itldas loralll olhadas COI1lmuito desaglallo I'ela inveslil:aiio linl:u-lica
dominantc. desele u linltl du s~culo XIX al aos anus 511. I' sla alihllle
desenvolvell-se. (1<lr11mlado, sob o lllpaclo de \1m empirismo lilllit;ldo e.
posteriormenle, da doutrina behaviorista e operacionalisla. Pllr olllra ladn.
resultou dos xitus reais e impressiun:mtes de estudos hislricos e
descritivos, conduzlJlls dClltro 111:limites ainda mais eslreilus. nomeada-
meDte, a descohena das ..leis fonticas que permitiram IIlIIa maior
compleenso da histria das IInJ!uas e das suas relaes. Tal nlihuJe foi,
ainda, lima cflnsequncia lIatlllal da investigao sobre Ullla \'uiedade de
IIDgU"s muilo mais rica do qur. a cOllhecida pelos investigadores anteriOlcs.
Essus IIII&lIas pareciam violar tnuilas dos cOllcepiK's ditas aprillrlslicas da
tradilio IiIcionalisla \lllcrio0 J)cpoi~ (11:1111I sculo de ~slJuedlllenlu e l/e
de.~crlilu gerais. icldas semelhantes ils da tradio anleri", Il:-emergilllll
(illiciahuelltc sem qualqul'r conscincia dus seus iIIltecedellles hisl(,ricos) elll
meados dos alias 50 com 11desenvolvimenlo daquilo que se viria 11dmlnar
..gran':\lica gcnerati\la -- ressuscit:yJdo. de novu. IIflla tlmlio cXlillla h:\
lIIuito tempo e largamcnte eS'lucci,l~
A gram41icageneraliva de uma IIngua paniclllur (onde gCIIClllivu lIiiu
signirica mais do que ccexplltila). .Y!!!!!~oril!_'l!!!<_~iz.resp'c;it~.~_fu!!!!I!..e
ao si2l1ificadode expresses dessaJf!'~. Podem imaginar-semuitos mOllos
diferentes de abordar tais quesles. podem ser adllptados muitos pOlltoSde
vista ao Irat-Ias. A gramtica generaliva limita-se a considerar cellos
elementos deSla prublemtica. O seu ponlo de refernda o da psulogia
individual Diz resllCito a.2Ll!.U!.~~J!!_fu!!!liU...!tO si&!!ifi!!s!!l.IIIICUii!l
detcrRnadospela faculdade da!!!!&!!~IR'" que de~~~!!dida cOII\O
uma componente particula!..da !!!c:!1t~~!!!!I!~~'A natureza desta faculdade
6 n tema bsico de urna leoria geral acelca da estrutura da linguagem. que
22
-~
. :,
lem como objectivo a descobelta do conjunto de princlpios e de elementos
comUDSils trnguas humanas possfveis; aetualmenlcesta teoria 6 muitas vezes
chamada ..gramtica univcr.ml.. (OU), por adaptao de um termo Iradi-
cional a um novo conlexto de investigao. A OU deve ser visla como uma
caracterizaiio~/a fac!!!~t,!!le da linguagem Renel!.c:..<m1~p.!~ ~~lermi"pda. Pmk:
sCCCrar esta faculdade como um mecanismo de aquisio da
hnRuaRem,<~!iiponenle inata d~ mente humana qlle ~.!!gina uma
!rngua particular pel!lnteraclo com !..!~perincia vivid!l, ou ainda como
um mecanismo que converte a experiencia num sistema de .9!D1u:ciuu:Dto
atingi~~ c.!!!!hecime!!!.!!.-4.~...J!!!!!..ID!A outra !f!!Jm~.
O estudu da gnullLieagcnerativa representouIIRlamudana significaliva
de perspectiva na abllrclagl'RI dos ,'rohlemas da linguagem. Postl) em temlos
mais simples. a serem enunciados abaixo, Qobiec!!!_ctc:.inv~~iG!,!Q 4eiJCou
de scr comporta~!'~.!!!!R!!/stico ou os produtos deste c~~It~!!!.o
p'ara passar ..! ~~_.~._~~.!!~~ da. ~!!.!~/c~reh~_!l!!~ fazrm_ P'!~IcLde. .!.~!
comportamel!!". Sc quisermos ler em ateno este lillimo l<'ipico,o ponlll
fuleral passa a ser conhecimcntoela !fngua: a sua natllreZA.origem e USII.
As tres Ilu,:stiieshfj,icils 'IlIe se cnloeam so. I'uis. as seguintes:
(I) (i) O que cOlIslillli cC1nhecimenloda IlII(;ua1
(ii) Como ~ adquirido o conhecimento da Ifn&ua"
(iii) Como ~ usal/o o conhecimenlo da IIIIgll01
A resposta primeiril "uI~sto ~ dada-Er lima gramlica ,:!:!!2!!!h!
p.articular:ulnl!teori..!..!l..!~~upa dO,esla,lo~~cn:brp...!~!t.!~~
.g~~I~I~!:...!!!!!! !~!!gl!.l!_~~!cul~. Por sua vez. a resposla segunda
questo ~ dada por u!!'.!f~~!!!.c!~,! ~a mr! P!~~~onsideralo dos meios
alrav~s dos.9!.IJ!!U~. !.!'s-p.~!!!:feios ill!!lli!&.r;,r_'!.~m !.~!~!!i!!..-"~..nIP!1!>
a darem or!~_!.~!!~ !!!!8!!!J!!l!!icu~!!,- A GU ~ uOIa teoria do ccCSllldo
illicial da racuhladc da linguagem, anlerior a qualquer experincia lingnfs-
tita. Finahnellle, a~I!~!!1 terceira Queslo seria IIIna teoria Mm:~ do
moon comu o ,,9!!!JecJll~!I.1~,-datm!.@til!g~4p..iI!!.rfel n!' eICI!!c~~Q.!I~ p-;n-
~_~! ~tp~!!~O das ~!!!!. de !fngua que nos sllQ.~~ad!!~
~ons!:.'Juncia. ~!=~!!!!!,'~o_!: !!!!!!~~!:IsE~~~a!~ da !Ln...,g~.
Alaqui, traia. seapenasdoesboodeumproglamade invesligaoque
rcloma questes clssicas, I'oslas de lado duranle muitos anos. Tal clima
foi desclito. e.'iseprograma no devia ser particulanncnleconlroverso, j que
txprime simplesmelltr' 11minlcre~se por certos problemas e oferecc uma
an4lise preliminArde cllmoeles devem ser enfrentados,embora, como
acontece frequentemenle, a formulao inidal de um problema se possa vir
It revelar carreg:sda de implica6cs de grande alcance e definilivamenle
Controversa 00 seu desl'nvolvimenlo.
23
Alguns elementos de~te quadrn pmlem parecer mais COlllroverso~do IllIe
so na realidade. Consicleremos, por exemplo, a ideia de (Iue existe uma
faculdalle da linguagem, uma componen.!e da .!!1ente/c~~bn~~J!!~~.!!!~~~!'
'!2E!!!!!~!.!!E!!~!!!!!!a. dada 8 cxJ!.C:~!~!!!:!'cI !!yt~!!. Niio e~t em IllIe~ljjo
que o lIomem possa atingir o conhccimento do Jnglh. do Japones e de
oubas Unguas, enquanto as rochas. os psSllro~ ou os s(mios no o atinl:c:m.
sob as mesmas condil:s (nem lia realidade slIh condies algumas). J U,
pon8nto, uma propriedade quahlnel da mente/creblO que ~istingue o
Homem das rochas. dos p1~saros ou dos sfmios. Ser uUla ..lacIII1I1IIIelia
lingungem.. .Iistinta. COUlestrutura e prop.iellade~ especificas. 011sel qlll~.
como ul;:llIIs pensam. o lIomem adlluire uma UngI/a aplicando 5ill1pll~s,,":uIC
vrios mccanismos generalizados de apu:lldil.iJgem. I'rovavelmcntc cllm IlIais
eficiellcia e mais alcance do que outros organislllos? ~~ ~ ~~!!!.!!<:. !~I?!c.~s
pDla cspecula~'!..!!!!.J!!~ !!!!!~~!!r;!!~~.!!l!!;o..rj, '!'!! ~!m.f!!!!!!.!!I!!! 1?!:!g!H~3
empfricae o modode proce~er(ba!tantc cI~: ter em~Q.m!'c al. g!1.E~!Qe~
de (I). Tentamos detenninar qual o sistema de conhecimento at!!!g!!!Ie
q'E!faS Ilropriedatles a atribuir ao estado inicial da ~!!e/crcbl2.l?~r~~~r
conla de como atinaddo esse conheciln',nl9. Na medida em III/e estas
propril:dades so especificas da linguagem. quer individualmcnte que. pdo
modo CIIIIIII se organizam e compem. h.i uma faculdltle di lingllagcm
tli~1inla.
A glam:ltka gCllc.ltiva f. por vel.C:S,.derida comu IllIIIIcolIIkfl."lI.litla
por esta ou aquela pessoa. Dc facto, nJlo~ mais \Coriad.oque a (Iufmicao
~. A gr.\mtica generativa ~ um tpico que pode ou nlo ser esculhido para
estudo, Evidenlemenle, pode adllplar-sc um ponto de ,'ista segundo o lJual
a qu'mica desaparece enquanlo disciplina (talvez seja tolalmente feita por
alljos com espelhos). Nesle scntido, uma dl'ciso de estudllr qumica
demalca IllUapusio real. De) IIIcsmu mlldo. pode-se lrgulJlt."nlar qlll~o
t6pico ti.. gramtica geuelBliva n30 eJlistc, I:rnhoraparea dilcil delllllnSlrar
que esta pusio scja minimllmente plausfvel. No eSludo .111gramtica
generativa. tm ocouido nmilas mllllnnas e divergncias dI."upillies.
hilvendo. paI vezes, retulllo a ideia~ '11IefOlam ;.halldonadas c Iluc, 'lIi,is
turde, foram .econstlllfdas sub ullla luz difc.enle. clllOqllc ludo istu
um fenmeno salutar. que indica que a disciplina est viva. Clllhmlsei",
por vc:zes.visto - eSllanhamenlc - I'omoumadcficiuciagrave,sinal de
quc h' ul,:o de crrado lia abordagcm de hase. Irei rr.vel algumas cI':'Ii\~
lIIu,lan\as medidll que continuannos.
Em meados dus lnos 50, foram avan;lIla~ alguma~ plOI'Ostl511I15Cllliclll
de se obterem respostas s Ilucst(ies de (I). tendo sido illauj:ur;ldu 11m
progrnma tle investigBu I'ala analis;.. a JIIJelluao dessls p'Opost;I~. de
modo a desenvolva-Ias e a aplic-Ias. Tal programa foi UIII dos fios qlle
conduziram ao desenvolvimento das cincias cognitivas, no senticlo actual.
24
~
"
;'~~:t
i J,."
'1
I
J
':
partilhando com oUllas lbordagens a crena de que c.g!.o!._~~_
mente/cl!reblOpodem ~er proveitosamente estudados tendo como m~q
s~sle~mpiiiCi~~.fs CJe- ~&!!~.9"t!e1riil!ffi.~ modllicl!!!L!.1:I!f~:sc:nl"Q~
e que slo usados na inte!]!.etao e na acilg. l>eslle as suas origens (ou,
adoptando uma perspl'cliva mais alargada, desde a sua leencamalolO), h
cerca de trinta lnos,o eShldoda gramtica genclaliva Coiempreendido com
o ohjcctivo de consegllir algum esclarecimenlo sohre a natureza fi origens
dos sislemas de conhecimentll. de clcnas e. mais amplalllenle. de cClm-
preensu. na e~per/lna de que estas questes gerais I,udessem ser
esclarccid;ls por un13 illn .,tig,'3t1 Ilu.mello.'i7adll 50l'lle 10l':1~OcSI\(~dnl da
linguagem hummla.
Dcsde cntu. esh: fllUt:r;allladl~peslluisa lem scguiclo o seu 0111I0, por
diferenles caminhos. U<:upar-",e. ei apenas de um deles, dos prohlemas que
enfrcntnu e dos passos ,Iodos para os resolvcr. Nos lti.nos cinco ou seis
anos, lodus os esforo~ convcrgiram de um modo um tanto ine~pelado.
produzindo UIIIconcritu diferenle da natUleza da lingnagem e da slla
rcpresentao IIIclllal. que oferece rcspnslas inte.essantes a uma sfrie de
questcs elllplricas e abre nma grande varie.lade de nuvas quesl<1espDla
pesquisa, sllgerilldo.simultanea\hente,que seja repellsado li c/lrcter de algu-
mas delas. ~ isto que d conta de um sentido claro de encrgia e de
antecipao - - e tamhm de incel'leza -, que lima reminiscncia
do pe.fodll cm Ilue o I'studo da gramtica generalh-a, no sentido actual do
terlllo, foi iniciado. h I'erea de trinla anos. Algum do trnballro que est a
ser desenvolvido lem UIIIcarcler diferenle daquele que tinha sido
anteriormente pos~fvtl. h.:m COlIJO11mmaior alcance empfrico, e pode
acontecer que os lesulla(los deste novo estilo estejam presles a ser
alcanado~ou. pclo",e,")s.estcjam11vi~Ia.Gnslaria elelenlar eJl:plkar por
que lazo iSloacoluece. comeando por fazer nlgum"s obscrv;aiiesacerca
tllISohjel:tivos. das renlizaiies e dos insuce5sllspassados.
Para evitar equfvocos. n30 estoll aqui a fala. de Imlu o eSludo da
linguagem. ",as apenas da g.amtica generalva. e lIo Plocurarei fazer a
histria real do cleselllolar lias investigaes, mas mostrar um quadro
idealizado, que . em parte. mais claro retrospeclivamcnte do que ela na
altura. Alm di~so, alluilo que eslou a descrever rep,esentou, pur tuda a
(lmtc, IIIlIa(l0sio millClrilria.e provavelmente ainda replcsenta, embora,
do meu ponlo de vista. seja a cOlrecta. Um cello mlllelo de oIJordageus
aChlaisdiferelltespartilha propricda.lesdo tipo das quc foram aqui discutidas
e podem ser inter-IIlIlIU:f.vl'is em larga escala. No vou considerar esle
tpico hllporlallte. tal I:omo no (arei qualquer lenlalh'a pDla examinar o
c:onjuntode ideias. por vezes conllituosas, que esto no Irnbito da conente
particular que discutirei - que I! agora chamada tcoria da regllcia e da
ligao (TRL)>>.Assim. prelendo considerar duas grandes mudanas
25
conccplllais, uma primeira que inaugurou o eSludo conlemroroen da
gnun6tica gencraliva c uma segunda, mais illterna teteoria. que esl' agora
em curso e oferece algnmas perspeclivas novas acerca de prllhlemas
Ira. Iicionai0.
A gramlica Ira.liciullal e a eslrullllalisla no lruluram as ql\estc.~ clI:
(I), a primeira pela sua '~onfiana impllcla na in1eligneia no analisvrl
do leilo~. a segunda pelo seu escopo limilado. Os inleresses da gram,lica
tradicional e da gencraliva so, de CCllo modo, compkmenlares: uma boa
gramlica hadicional ou pedaggica apresenta uma lisla eomplela de
ucepes (verbos irregulares, elc.). paladigmas e exemplos de consllues
regulaJes c observales com vrio~ nfveis de pOllllenor e .Ie generalid8.le
acerca da f~nna c do significado de expresscs. Conludo, n~~ ~!!!~~ ~
quesllru!~!!!1J! ~ !c;i!.!!!~!! ..&~a"!~!ia~sa !~! JnJ~!"T1~!~ pala a!il!g!!' ~)
conh~~!!:!I.!!! ,9IJE. ~u~!,!() !!a fo~n1:a() r: ~IE!J'!<:~~~o<!!:_~':!~~ c:xple..:~Q.<;s,
nem a 9!'eslo da nalureza e dus elemcntos desse conhecimenlo: essl:n-
cialllle~le;;-q-;;~$i~ de- ii i. aciir;;;.' Scm i:'xagerar dciisifo, p;;;ler se. ia
desc","er uma lal gramtica como uma versu eSlruturarJa e organizada dos
dados apresentados a uma crinn:I quc aprendc lima IInglla, com algllns
comenlrios gerais e, por vezes. algumas observaes crileriosa~. I"do
conlrtio, ~_,gf!lm~t!!l.g!=!1P!lli!~.!)c:..u~~I!~~~,:!!:.~ial~~~ .da !!!!!:~~g~!!f~a
diLkilnL-d2~_l!dD'piQU~ ~Q~.I!!'~HS~!!L~,=c!madQ!. p'~I~ ali!,!c!, o
conhecimen!!L, 10lal de _~!!!~.I!~s.u~. ~~!!::~ria~_ c.~~~~!I~a~~~!1s, lanlo lia
..-adio americana conlo na ellropcia, oc~(I!,~-s~!!Q~ .J!I()~~S~!a!!~!I!i~o~
pomd~.ViU.Jf2i_!l'!!ffii !I!&\I.!Ij_~p~~!~~.da cra!I!~!!~a. de quc so excmplo
as leol ia:. plllcr.ssllais de Nikol'lY Trubel7.koy, Zdlig lIarris, lIelllard Ulllch
e oulros. essencialmenle nas 61eas da fonologia e da lJIorfulogla. Os
pr()(:essos sugeridos cram "erdadehamenle inadequados e, cm tOllo o caso,
no l}(Jdeliarn ser cnlendidos (nem o pretrndiam) cnmo fllrma de cue""lrar
uma resposla queslo (Iii), mcsmo nos clomfnios mais lintados em qllc
se concentrava grande palie do Irabalho. Nem mcsmo sc fazia qualquer
esloro Ilara delerminar o que cslava envolvido no aprescntao de urna
visio esclarecedola do conhecimenlo do falanle/ollvinle.
togo que eslas quesles foram seriamenle enfrenla.las, dcsl'ubl iram-sc
lIIuilos fcn6menos novos, illclusivanlenle alguns haslanle simples que linham
passadoI dcspercebidos, e surgilam problcmas graves que a11erinrmcnlc
linharn sid" iguorados ou IIIUilOmal entendidos. Unia noo ('Olllllm .1.: h
Irinla anos cra a d.> que a aqllisio tia lingllagl:m 11mcaso ri,: c<~(I"rc-
-aplentlizagem. A IIngua eHI "isla cnrno 11msistcma de hhitos, lima "ez
qlle se assumia ser fmtementc sobredetcnninatla pela evidncia Ihsl'unvd.
A produo e a inlerprelJlAo dc novas formas eram c(lnsider;;das um CilSO
dir~lo de analogia. no levanl.uldo quaisqucr problemas de princpid!)
O interessc pelas qucsles de (I) revela rapidamcnle quc aconlC(;e plCei-
26
samenle o conlrrio: a linguagem Icvanla. de uma f"mla nflid.. e clara,
aqllilo a que por vezes se 'em chamado ..o problema de Piamo.., o problema
da "pobreza do eSI'lIIulo. l!...P'roblemade se.!!~~onla ~!! liqu~.
~o~plex~adc e eJPcci !!cidu~~_~f!_~I.!!:cimen~ .J!!1~~"ad~~~ada~_~
limitaesdSda 2~ ~rs.e.onf~~!Esla diferena de percepo no Ilue
respeila a onde reside (I problema .- suhre-aprr.ndizagemon pohrezada
evidhcia _.rellecte IIIlIilo claramenlc o efeilo da mudi!Jl:1 .Ie foco clue
inangurou " cSludo da gramlica generali"a.
Muilos exemplos lm sido dados ao longo cios 3nos para iluslrar o
problema fundamelllal: " lIa pobreza da evidncia. Um exemplo familiar
o da nRlurC7adas regias, " faclo de, scm inslmo ou evidncia direcla.
as crianas IIsarcm com segurana regras dependenles da eslrulura
cmnputacionalmcnle('IlIlIplexas.de preferncia a regras compulacioualmenle
simples rlue apenas t~lIvolvall\ o pledicadn mais esquerda numa
sequncia linear de (lalavIII{6)Para dar mais algllns exelllplos. aos quais
voltaremos, .."nsillcrcl1l~e as Irases (2) (7):
-.-'
(2) ( ","nder who [lhe mcn I'xpec.ecl 10 see tlleml
(3) (lhe meu cxpe':Ic:d 10 ser: theml
(4) Jolm ate ali a\'I'I,~
(5) Joll/I nle
(6) Jolm is 100 slllhholll 10 lalk 10 Dill
(7) Jolm is lou Stll""OIIl 10 lalk 10
! .
Tanlo (2) como (3) iudut'ln IIlIIa omo limilada por pwntesl: reclos, mas
o pronome Ih.'m s6 em (1) pode ser referencialmenledependenlc do
antecedente ,/.e mell; em (3), t'nlendc-se que o pronome lem 11mantecedellle
indicado de nlgum modo pelll conlexto situadonal ou do disCIIISO, mas no
sc refere aos h"mcns. COIIIOfal:mles. cOllhecemos intimeros exemplos des-
le lipo -- qlle so do domfnio daquilo a que Se chama Icoria da liga-
o -- sem quc haja qualqucr experincia relevanle para difercnciar os
casos. Tais factos coloca", 1105perante um grande problema. que no foi
reconhecido elll u"balhos onleriores: r;omo Que uma cr!ana sabe
inlerprelar a orao ~ .!!!Q~~~ifere.!!~_ sem ~~~! _~~ doj! E~~
,\!:!ma apresenlados? E 1'01 quc razo nenhuma gramlica pedaggica lem
de chamar a alt.jjfui .10 Idlo, pala esles fl"n6mcnos ('Iue, de faclo, s6 foram
nOlados muilu ret'cnlellu:llle, no decursll do cShula de sisl'~mas de rr.gras
~Jlpllcitas nn gral\l~tica I:encrillivan Vollemos aos exemplos (4). ('1): a frase
(5) significa IJlle o 10111I conte qna.lquer coisa, facto que deveramos explicar
lia base de 11111 simples f1rocesso indulivo: ole selecciona um objecto. como
CtQ.(4), e. se esse objcclo eSliver omitido, interprelado como um elemenlo
com referncia arbilrria. Se aplicssemos o mesmo processo indulivo a (fi)
21
e (7), deve/lamos cOllcluir que (7) significa que o Jolm 130leimoso que
no vai falar a uma pessoa qualcluer (arbiIrAria), por allalogia com (6).
Porem, o significado desta frase ~ ba~lante diferenle: o 101m~ tilo teimoso
que uma qualquer pessoa (arbilrtia) no lhe vai falar (1!9.. Jol1l1).De novo
sabePlos isto sem qualquer treino ou evidl!ncia rclevant6!J
A siluao ~, de focto, mais complexa. Embora plauslvel, o P/OC(~SSO
indutivo sugeriLlopara a adlise dos exemplos correlaeionados (4)-(S) no
parece CORecto.Tal como lIoward Lasnik fez notar, a palavra eal lem um
sentido um pouco ,!!fere~.QUaOf!!Lusa4ain!fanillival!!!:!!!!:, ~_~ !!f.!!!\I!:f!:
Iamb6m com Jle. Pode-se dizer ..JollIIale his shce.., mas "Jolm ale lIo
pode em cas" algum inclui, esla inlerl'lI~IDo. Esla observan alarga-se a
oulras flOlsessemelhantes, As fmmas Iransilivas dife/'ClIIdas inlmn,ilivils
nmmais noi'hos aspc.~los;Jlor cxcmplo. podcmos fO/mar'<lhccJaucillCIIcal'"
(conespond'~/lte a "lhe hear that dances"). mas /lo ..1111:' elling ma 11..(cor-
responLlenle a thc man who cais.' ~Tllis casos colocam <leIUIV"plOlllelU..,
dc pobreza do esllmulo.
As crianas no cometem cnos na inle'pretao de frases comn (6) (7)
aps um certo perodo do desenvolvimento e, se comelessem, os CIIOSno
seriam cm grandc medida corrigrveis. ~ duvidoso qne al as gramlkas
tradicionais e escolrues mais concisas nulem factos to simples como os
ilustrados em (2)-(7) c as mesmas observaes estilo muiro pam nl~m do
domnio ,Ias gramticas estrulurais. Assim que pellsamos nas questes
fomluladas em (J), ocorre-nos uma glallLlevariedade de exemplos do tipo
dos referidos.
O conllccimenlll da Ungua frequcnlemente caraclerilado CUIIIII lima
capacidade prtica para falar c compreender, por isso, as questes (I i) e
(Iiii) esto intimamente relacionadas, talvez 1116se idencifiquem. O liSO
cI.mum faz uma <lislinomuilo mais nllida entre as dU:ISqllcstes. que
~ corree!!l.: puas p'esso!!..E~~!!._e!~till!~~~~~_~_~~!!!e!...E~I~~-
cimentoda IIngua,masJ?!~lelll difcri.!~rEada!!!~~!!a capa~~~~ePi!mI!!!f
em uso tal conhecilll~!1I~.A tapscidade para usar 11lIugua pode I'rogl.:Jir
ou regrcdir, sem que se regisle IJnalqllcrallcrao nll conhe::imeutlU,A IUCS-
ma capacielatlcpode lam~m diminuir, em pane IIUde um mndo gelal. sem
perLlaele cunhecilllcnto, fael!. Ilue se tI/ma dam sr. 05 dalll/s (I"Cprllvocalll
essa diminuio dcsaparecerem e a cilpacidade perLlidafur rccuperada.
Muitas destas consideraes suportam a assuno do senso comum de que
o conhccimeulo no pode ser descrito adequadamentecomo uma capacidade
plitica. Para alm disso, mesmo que c.~taperspectiva pudesse ser, de algum
modo, mantida, seriam deixadas em aber10 todas as questes impO'lantes.
Assim, qual a natureza da ..capacidade prtica.. manifestada na nossa
Inlcrprelao das frases (2)-(7), como pode ser correctamente descrila e
como adquirida?
28
~
I
.:" .
Por vezes. no imediatamentebvio aquilo que o nosso conhecimento
da Ungua impe em casos particulan:s, o 'lI/e ~ ilustrado mesmo atravs de
fiases curtas e simples 1.'011I0(8)-(10):
(8)
(9)
(10)
his wife loves her husbancJ
John is '00 elever to ellpeCIus to catth BiII
John is too devl:'r to upect us to cateh
No caso de (8), neeesslio delerminar se h;s pode. ser referencialmcnte
dependente ele ht:r hUJlmnd, caso hu seja dcpendente de h wi/e _ isto
, se a referncia Quer Ile he, quer ele lhe no e~1, de algum modo, iudicadn
cllntCJltualrnentLJi? Os uelllplos (9) e (10) s" anloglls a (ti) e (7),
resl'ectivall1clllc~. mas de n"v" necessrio pCllsar uln p"''';o para :>c
dcscobrir qlle (lU) signifka Ilnc o Jllhn ~ to eSI,e"o que lima p~~sCJa
qualquer no !,oele cspel ar que ns o apanhcm"s (ali luhn), emhora seja
imediatamcnte dam IIIICno significa Ilue o 101m lo esperto que (ele
- -John) no pode apanhar uma pessoa, pOl analngia COIII(9) (e (4). (S).
As nossas capacidades parecemalgo IimitaLlasne!t~scasos (e existem casos
muilo mais complex!ls). mas faria pOIlCOsentido dizer que o n!lsso conhe-
cimenlo da IInglla "limitado.., de um modo comparvel.
Sup"nhamos que i/lsistimos em falar do conhecimento lIa lngua como
uma capacidade prtica para falar e compreender. Neste caso, o uso corrente
deve ser revisto em illrueros casos, como aqueles Ilue temos cstado a
disculir. Suponhamos Ilue lones tira um c\lrso para falar em 1,t1blicoe
aperfcilla a sua capacida.depara falar e para cornpreender sem que haja
qualquer altc,ao no seu conhecimentodo Ingls, tal como descn:veramos
a situailono uso com'ntc, Temos de rever, agora, csle uso do senso comum
e dizer de preferncia Ilue ~nes aperfeioou a.~!~acidad:,-,'nra usar ~
S!~..~~pa~i~ladC:I, p.~~~~!!!!~_ c..~~'!!r~~nd~: silo necessrias tradues
semelhanll's nl1sunhos l'aS!I'_I'orm. as duas ocCtllnciasde ftcapacida1le
quase no so mais do qUl' humnirn;Ls.A c:~aciLladc, a capacidade no
~I!~d~~, c~~!C!II~_ I!~')~~!::!~:_ po:)eprogredir ou:re~air."ii(Jescr~cquadii
para delellninar conse~ncriiSiICliecrmento, etc:!\C, paclaifeJ
contudo, p'ermrn::CeSl\.cI;en9"anto a nossa capacclile p.lla' si-iiios
~~da~j ,ri~~.e~~~i,~!!~~!~!ipo~~cp.ia;ide~' 'mesli,'ij~J~!iis
!!!capaz~!!!:. .!!ete~.!!!!. 0_!lu~~~la olltna em casos concretos. En
resumo, o neologismo c<c8pacidadel"envolve todas as propriedades do
tonhecimellto. NOle.se qUI:h casos em qne falamos de capacidades que
no podem ser utililadas: por exemplo, os nadadores que no conseBuem
lIadar porque tm as mos amarradas, embora conservem a capacidade de
nadar. Os casos em questlo nio so, contudo, Como eslc.
O obiectivo da tentativa de reduzir o conhec!.mento a capacidade ,
29
I'~~~umi~!!nenlc, o.~.~vilar.~~rsl~~.I?!!!!?!em!!~~~ !I~~~r~~ce!r~ sei
increntes ao conceito de conhccimento, mostnnaD que estas poitem ser
~ em termoS de '!p!!di~ .~~~~!!~5, mais iniimameiii~.rei~donDiJos
~om o col!!~!!.'!.'!!:!!~c;! !c:!'!..(sc isto ~ ou no possfvel mcsmo no caso '(l
capacidadcl' o sentido correntc, outra questo). Mas n..elo dislo
alcanado (>01esta delOlln.ao d;1 acepilo cio liSOcomum; os 1' lemas
pcrmanecem ellaclamentc como antcs. acrescidos agora d,: uma I:onlu.
s" terminol6gica. A tarelil de detc:mlinar 3 n8tule13 tio nosso conhctillll'lhl
(= cal'ucidldC-j) e de dou conla das slIas orir.ens e IISIIclllllinnl a ~.:r lll
desafiadora COIIIOo Cla anterionllenle, apesar das inovaes Icrmilll,lglcas.
Oulros cllcml,los scmelhanles a (8).(10) fa7cm SIIIRir mais tl"eslfies
Cllnsidercm ~e as frases segllinles:
(11) John is 11I0slllbbom 10 e)ll'ccl allyone 10 lalk 10 Dill
(12) John is too slubbom to visit anyonc who talked to Dill
5111'"lIho1ll1lS qllc omil illlllS BiII 1"11I(11) I~ elll (12), 11 I}IIC prodllz (I J) e
(14). resllCclivamcnte:
(13) Jllhn is 100 stllbhorn to cJlpect allyollc to talk to
(t~) John is too stubbolll to visit anyone who talkcd 10
A frase (13) esllllllnahneple anloga a (111)e enlenllida do lIIesmo
modo: siglliCil:aque o Johl1 tAoteimoso qllc nenhuma pessoa (arbitrria)
esperaria que algum lhe (ao John) falasse. "Por analogia>t,ento, devCamos
esperar quc a frase (14) significasse que o John to teimoso que ncnhuma
JK'ssoa(3Ihitrria) visilalia algum que lhe (ao John) Calasse.Mas no esle
o sentido de~sa frasc; de Cacto, trata.se de uma setluEncia illilltcligCv....
Estamos peranlc um fracasso duplo de analogia. A frase (14) no
interprcouJa "por analogia com (4), (S), (6), (9) c (12) (sigl1iCicanlloqlle
John t do leimoso que nl) visitaria ningum que Cala~sea uma (lessoa
arbitrrio). Dem~ iutcrpretada .por allaJogia.. com (7), (lU) e (1:1); (Ido
contr'rio. nlo tem qualquer inlerpretao. H cnquanto o estatuto de (11),
(12) e (14) ~ imediatamente 6bvio, preciso reOectir para se ver qUI:(13)
tem a illlerl'll:aao que lem c, dai. tleh:nninar II~ COllsequlldas 1111nll~SIl
conhecimento neste caso.
Mais uma vez, conhecl:mos esles Caclllscomo falantes, (lar mais difcil
II"e possa ser dcterminar que o nosso sistema de conhecimento tem lais
cOlIscquellcias. Conheccmos esles faclos sem inslruo ou mesmo sem
evidencia direcla e, seguramente, sem corrcco dos nossoS enos pela
comunidade IingtlCsticaa que pertcn.:emos. Seria absurdo lentar ensinar
fenmenos como estes a indivfdllos que aprendem Ingls COIIIIIIIngn:l
30
~
j
segunda, tal como nilll:um 110.105ensinou ou nos apresentou evidncia II"C
pudesse levar a este conhecimento atravs de quaJquer processo digno de
confiana. Este UIII conhccimento scm bases, sem boas lazes ou sem
apoio de I'rocesslls dignlls de confiana, no sentido geral ou til deslas
noes. Insistindo ns cm IIIICo conhecimento urna espcie de capaddade,
tcrfamlls de ale~ar qlle IIUSfalta essa c'l'acidade I'ora entendermo~ "John
is too stnbl'OIll 10 lal" 111"significanolll ..Jobn is 100 stubblllll 10 t;lIk to
sllmconc or olher>t (1'11unulogia com ceJohn ale an applr... - ,,'111... ate..)
e qne lias COIllatDlllhm es~;ac:\l'acidatle para enlcndcllnos (14) por :lOalogia
cllm "John IlIe on UPI'Ir... . - ..John ate.. (I,ortalllo, significa Ilue Jllhn
demasindo .eimoso pam vi~itar algum que tenha (al:,do com ullm IIUoulla
pessua) ou IlIIr analogia COIII "Jllhll is 101) stuhhllm 10 lalk tl)". com a
..estrntgia de invcrso- Ilne usamos, de alglllO modo. ncslc COlSO(assim,
(14) significa que JollII dcmasiado teimoso para algllma I'es~oa visitar
algum qlle lhe tenha luladll, a ele). Mas estas afinnacs seriam cstlallbas,
para no dizer mais. ~_o se trata de Calhas da capacidade. N~~LL.9~
sEj~~os ~~~!asia..~I!.!~~c,~sO!!.9~ .!~s !alt!:. !!~~~!!9uer _a.e!!~~~!"'':~p'ecial
que piiiJess~ ~~~~llu!ritla. Somos pelFeltamente capazeSdc assocrUf a fisc
(14). por ellemplo. COIIIquallJuer 11mdos dois significados que I'odem ser
ohtidus "por analogia.. (nll outros), mas sabemos que cssas associaes no
so as que 11nllsso conhecimento proporciona; capacidade uma enisa,
conhecimento oUha, t>aslante diCercnte. O sistema de conhecimento que
se desenvolven de alj!lIma maneira na nossa mente tem umas certas
consellllncias c no olltras; rdaciona som e signiCicallo e atribui
prnpriedades eSlltllnrnis a c\Cntll5 Irsicos de UIII delcrminado nlllllll t: nll
dc outro.
Parece nn haver grande eS(lerana de dar conta do nosso conhecimento
e!!!.!~~ ~~ ~~"i~~~III~~~ ~s~~!~~!.sroce!~~~gnosdC;.con'!!!!s~
boas razes e Justlftca~~..~m ul uer senti o convelllentc, ou em tennos
de mecanismos de 3Irendlz~em genera Izad3>t (se que ta cxiste). E
parece quc develiiiios seglra prtca corrente, distingUIndo Cfaramente.E
conhecimento da capacidade para usar esse. conhecimento. Devcrfamos, pois,
pensar no conhecimenlo da Ifllgua como UIIIcerto estado da mente/crebro.
COIIIOum elemento relativamente estvel em estados mentais tlansitrios,
iUllo vez atingido. Para alm dissll. deve ser entendido como UIIIestudo de
uma Caculdade da menle cli~linla - a faculdade da linguagem. - com as
suas proPRedade,estrulula e organiz,1ueSjJCcfficas . - como um f(mllult)>I fUI
~alIIellt~ V
31
NollIS
~'Jbte ~"'as c oul..1 dileussilel. p.'llculanncnle dos sulos XVII. XIX..er I"hnlll.ky
11966). Pua a dlseulslo tle algumas inle'prelaOel .nconcclas deslc I..halhn ver D,atkcn
(1984).
/0 alcla.11>tJ p,io,IJmtJ do Ilabalhu nesla Iladi~o Icm .ido frCljuenlcmenle e'Dc",..lo
Ver CIs."DI!!) (1966) e II,b.lbos 1nIi, recenle. pu, a discu..'" delle ponlo.
A /li Iradilo ~, nc.lo caso, dlrcrellte. re",esenllda n. ."a runnl IO,Is IIvooa,Iu nu
Ir.balho preeedenle de gram411coI Indll...lI. h. 2500 anOI. VrI Klp3rsky 1981). Ullla
cuolraplllid. recente ~ lIIol>mneld (1939). quc leve um c.r'cleI r.dic.lmenle dir~rcnle do
dOI IrabaU,os d. iroel e que roi Inconlbleole ellm I' In.1 "rpri.s Icol ia. sol,,~ n
linlllalem NIII leve JlfllirameOle Influtnda aIRII...I IIUpCllnl",'.:eu .nc,,"n rI~'I'I.nhco:i,I".
I"",al Jlo grande Ifts",,;u de Dlonmneld.
YVCI Ne.me)'er (1980) para uma "aoor~...ic. ola hi..clrla tlesle l'errll,lo. anle,""r
Icaunda noul18"a conrq"ual. I'an moi< al!!l/nl cOlllcOlrlo. pe\loais. ver n inuu,Juu .
Choml.)' /191581. verslo de cellO modo .brevild. de uml rulUo de 19S6 de uln
manulcrilo de 19S5. neohum delca puhlicado. Va !.iahlf,,"1 11982) c 1I01IISleinc Ughllonl
(1981) plrl a dlscusslo da.. basc. lenls de Jll'an,Jcpme do ltabllho 81:1\181. e RI,lrll,,1 (19811
..,.ra 111118 InlroduSo Ia Inhllho quc cl/ndllziu . scauntla mlldanl c<II1ceplual.Ver Chomsky
(1981) p:ora uma arrc<cnlAlo mai, It..niel de 11"'1011 di' idel.. lJue inlel,.,olII r"l
mud.an' cOllce,,'"al c vao RielnsdiJk e Willla...t (1!/R5) ".r. UIII e.llld" illllo<.lul<;.i",u)
I,aballjll 'l"e IC desenvolve aClullmenle.
-"'Blllbora a<loplando basicamenlc eslc ponlo de visla. W V. Qllille alg"m.",,," II"e h
UIIIIIIoble".a g,ave c insllper4vel dc illdelcflninalo. que alcela ,odlls o. ospeellls da Ungul
c d. ,ran"lie.. e. de 11mlIIodo mais geral. da pllcologia (Quine. 1960. 1972). NSII creio
'1"10lenha 'Ido sucesso ao mosll ar que uma arta rOlma nova de indcler minlao arreia o
olludo cta Un811a.par. altm d;. Indclermin.So no,,"al d. leurll pela evidencil; a, ,uas
pl6pri.s rnrmulaes dcsta lese envolvem um. illconllSltncla Inlema (ver Chomsk)'. 1975b.
'980b). Nca'" bose, nln "arece haver 181Aopala dblluguir a tingulsli" uu a p,icolugia ,Ias
cilndas nlnll ai,. de acnrdo com que 1I0elme)' (191S) cbama a ..lese de bilululo.. de
Quinc. Un.a conelu.So lemclhanlC foi lirada por f'It.nlm li 981) 10 Ihand"na. o reali,mu
melarrlico eln lennos quinelnos. () s.u avano lambtm abandll"a I 'cse da biluleaDu.
cmoo!, ..., direc!lo o"oSla.
/ Ver Chomsk)' (l97S.) \'cr Cr;oill ~ Nakayalll' (l9M)I,.,a o .slll,ln ~"'pht li ,11'\1.1
'1".'1111cnm crianos de ] a S anol.
./ A reao:lo . eslCs renmCllol. lamhtm s no.ada Iccenlcmcole. ill/sfrl de novo a
dirercna dr pcnJ'Ccliv. enlre a gram'lica cllrulu'IUs'a-dcsc,ilivl c I gram61ira gCllelalh ...
"'r. 1',UI1' .eguidores da primcira. a dc:<eriln dOI faClOS.quc se sc,ue .lireClamenl<' ~
obserVllo doi mesmos. t a resposla - nada moil t nece<driu; "!!!.!!.~. .!egnldo'~~~
.cpnda. a delcrilo dOI r.clos coloel o ~I~!.!...s~ ~Ido. CI Ne)' (1983).
nomeadamenteo seu emlma acCJcalia .cooc~plo peculiarde gram.lca'loCcnOl"lir:.11"las
a'llueslllc. desnec:c:.'lsariamcn'e.. 80 proc",.r uma upllcalo dos renc\OIeno.Nol..se rl".
nAule ,. aqui da quesllo do CCrlOou do errado. mas do Ir\picodc pesquisa.
~n' I.abalhosmlellorel. lail fl,'llIs eram ulililadOS1'8/1molivlr oma anlis..CIO'I"e
inlllUlsilivus comll rtJ/ deliv..a". dOI Irl",ilhos eonespondenlcs ,uav~s dc 1111' Si"CIII.1 .Ic
lear.. jnlcnadas que .aclull os casos indesejadns; ver ChOlOS.)' (19(,2)
T$obre e'lruh'l8s delle lipo e. mail geralmente. ,obre ploblemas di teuri. da lie..' .".
ver Hj.8Iinbolham (19831). enlre mullOl outro, lrIbalhol.
;O Ver Fado, (1983). Conludo. ~ dCRl~sildo limilador considerar o .mdlllo .Ia
32
-,til
lingulgemo como UIIIsi,'elll. ,Ie collada (de infonnllo) no .enlldll de I'ollor. com base
apellRl no raclu de ele ser u..du ".' r"l. c 110pensamenlo. l'otl<rf801Olr.,u o 8.me".0
desle pcrspecliva. cu"' a incluso de um ..silleml de IIld.-. mas i elllo que eSle tem de
cllar ligado 10 lislcma de en"lda. Nlo e'peflmos que uln indivlduo rllc aJ'C"" Inalh c
s cnmpreenda Japont:J. Islo t, 01 siSlemas de enlrada c de lalda devem 8CCIIcr. um slSlema
nao de conhecimenlo. Portm. el'e oIldmof urn Ilstema c:arlnll que lem probIem.. essenciall
de lIIodul..idade. o qlle lev. a rOr em dolvidl 100. ella concq.Io. Para alem dl..o, mesmo
qlle leJa considel.do CIIIIIO"RI liolema de enlradl. o m6dulo da linguagcm 010 parece ler
a propriedAde da rapid<z ~,.t"O ..ue Po,lor dilculc. como i".lie.do em (81-(14) Nolc se
ainda qoe mc.mll que F.od"r elleJa cc.lo I" pen.ar quc h6 uma dllllniu elal. enlre os
mtlulol (no leu senlid!) c .." rello-. o 'lI/Ct hulfllico ell' ..1tio,' aspeclOS. nlo relulta dai
que a palie Rcsidual nlo leja c"llllur.d.. ElecliY8'lICn'e, 1110pa,cce alllmeulc Impmvhel.
nenl que seja ,,'Ir CAU'. da .r",,,lcira erillfmiuo I que ele r.z relertncll. Muilas oUlr..
quelllles se enloeam nn lJuc tliz relpeito . diseosso mulro 1..lri,anle que Fod..r laz delles
p.oblema.. facll>qne IIAuellll.i,k..,ei aelui
33