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ESTADOS DE CONSISTENCIA DE LOS SUELOS FINOS ING.

RICARDO
RAMIREZ
Concepto de Humedad:
Es un elemento del clima, al igual que la temperatura y la presin atmosfrica, y se defne como
la cantidad de vapor de agua contenida en la atmsfera. La rama de las Ciencias fsicas que
tiene por obeto estudiar la proporcin de !umedad en la atmsfera es la "igrometra, y el
aparato que mide la !umedad se llama !igrmetro.
#uede considerase la !umedad como absoluta o relativa. La absoluta, que se e$presa en
gramos por metro c%bico de aire, es la cantidad de vapor de agua que contiene la atmsfera& y
la relativa es una proporcin entre la que realmente tiene el aire, y la total que podra contener
para que se saturara a igual temperatura. La !umedad absoluta es directamente proporcional a
la temperatura, cuanto m's calor, m's !umedad. En cambio, la !umedad relativa es
inversamente proporcional a la temperatura en las capas atmosfricas baas. Con una !umedad
relativa de ()) * o cercana a ese valor, es muy incmodo vivir, y se siente que falta el aire.
+ambin se denomina !umedad ambiental a la cantidad de vapor de agua presente en el
aire. ,e puede e$presar de forma absoluta mediante la !umedad absoluta, o de forma relativa
mediante la !umedad relativa o grado de !umedad. La !umedad relativa es la relacin
porcentual entre la cantidad de vapor de agua real que contiene el aire y la que necesitara
contener para saturarse a idntica temperatura.
Lmite de Conitencia !"#tico $ "%uido.
Consistencia signifca grado de frme-a y en los suelos co!erentes vara desde un estado
slido cuando est'n secos a un estado lquido viscoso cuando su contenido de agua aumenta
considerablemente. Los lmites no son estrictamente a solutos, sino fronteras apro$imadas para
la clasifcacin de los suelos co!esivos y resultan muy %tiles en la mec'nica de suelos para poder
identifcar las arcillas seg%n su consistencia y comportamiento. .e esta forma se puede predecir
su capacidad portante frente a las cargas, sus propiedades de consolidacin y compactacin y
sus posibles asentamientos y e$pansiones.
Limite L%uido /LL0
Es el contenido de !umedad para el cual el suelo pasa del estado lquido al pl'stico. El
ensayo que permite determinar el Limite Liquido consiste en colocar diferentes muestras de
suelo, con !umedad variable, en un recipiente o ta-a met(ica accionada por medio de una
manivela, que la levanta y dea caer bruscamente repetidas veces, sobre una base de madera
dura.
1ntes de iniciar cada ensayo, en la muestra de suelo se !ace una ranura de determinadas
dimensiones con una esp'tula de goma y se cuenta el n%mero necesario de golpes para que la
abertura cierre (234. Los datos se grafcan en cada caso y cuando la curva obtenida corta la lnea
correspondiente, a los 35 golpes se considera este valor como el limite liquido del ,uelo.
#ara determinar el contenido de !umedad de las muestras, estas se pesan primero en su
estado natural y luego, despus de !aberlas secado en estufa a (()6C, de modo que la
diferencia en peso permita conocer la relacin porcentual de !umedad del suelo.
Como la co!esin del suelo retarda el cierre de la ranura, esta prueba resulta un 7 ndice
de la co!esin. Las arcillas arenosas tienen valores baos del Limite Liquido /alredor de un 3)*0
por lo cual esta prueba no resulta de importancia en la determinacin de la capacidad portante
del suelo. #or el contrario, los limos y arcillas evidencian Limites Lquidos del orden de !asta el
8) o el ())*. 1 la mayora de los suelos arcillosos en 9ene-uela corresponde un Limite Liquido
del :) al ;)*. Cuando el valor del Limite Liquido es muy elevado, la capacidad portante del
suelo es muy baa. ,i es del ())* signifca que los slidos del suelo pesan igual que la !umedad
contenida, y si es del 5)*, que los slidos pesan el doble de la !umedad. <sualmente los suelos
arcillosos presentan una resistencia al corte en el Limite Liquido de 35 a =) gr2cm3
Limite !"#tico /L#0
El Limite #l'stico de un suelo es el contenido de !umedad para el cual se cambia del
estado pl'stico al semislido. En el estado pl'stico el suelo es f'cilmente moldeable, mientras
que en el semislido se deforma agriet'ndose. El Limite #l'stico queda defnido cuando el suelo
contiene usto la !umedad necesaria para que al amasar manualmente bastoncitos cilndricos de
),= cm de di'metro, stos no se resquebraan.
La prueba para determinar el Limite #l'stico consiste en ir probando diferentes
porcentaes de !umedad en el suelo, e ir amasando los bastoncitos, !asta que esto suceda. El
Lmite 7 #l'stico est' controlado por el contenido de arcillas a los que no permitan reali-ar esta
prueba, no tienen Limite #l'stico y se designan suelos no pl'sticos. Esto ocurre con algunos
limos y arenas.
Cuando un suelo posee Limite #l'stico, signifca que est' formado principalmente por
ardua o arcilla limosa y el contenido de !umedad en ellos determina la magnitud de su
capacidad 7 portante, la cual crece r'pidamente a medida que la cantidad de agua disminuye, y
viceversa. #or ello, dependiendo del rgimen de lluvias, la capacidad portante de los suelos con
Limite #l'stico varia a lo largo del a>o en ciertas regiones del mundo, por lo cual se deben tomar
precauciones acerca de los datos suministrados en ingeniera de suelos.
Es aconseable por lo tanto adoptar el menor de los valores relativos a la capacidad
portante del suelo, a los fnes de dise>o estructural de las fundaciones, o bien instalar adecuados
sistemas de drenae para limitar el contenido de !umedad del suelo. Las arcillas con valores
altos de sus Limites Liquido y #l'stico se conocen por arcillas 7 grasas& en caso contrario son
arcillas pobres.
Las arcillas grasa se pueden moldear con facilidad aun para baos contenidos de !umedad,
mientras que las pobres resultan friables o desmenu-ables y e ra-;r de que contienen
generalmente un gran porcentae de limos, se las designa por arcil(a limosas.
Los valores de los Limites Liquido, #l'stico para los minerales arcillosos, as como el
?ndice de #lasticidad. Los lmites resultan muy %tiles en la identifcacin de los suelos arcillosos, a
los fnes de usarlos como relleno compactado, o en los mtodos semiempiricos de estabilidad de
taludes. Estos lmites sin embargo 7 no dan informacin acerca de la te$tura de las partculas o
del grado de alteracin que !ayan sufrido las uniones de los granos en relacin al suelo natural,
las cuales pueden destruirse al manipular las muestras para la determinacin de los diferentes
lmites. #or ello los resultados que se obtienen seg%n los lmites son siempre apro$imados.
E" Sitema Uni&cado de C"ai&caci'n de Sue"o (Uni&ed Soi" C"ai&cation S$tem)
(USCS)
Es un sistema de clasifcacin de suelos usado en ingeniera y geologa para describir la
te$tura y el tama>o de las partculas de un suelo. Este sistema de clasifcacin puede ser
aplicado a la mayora de los materiales sin consolidar y se representa mediante un smbolo con
dos letras. Cada letra es descrita debao /con la e$cepcin de #t0. #ara clasifcar el suelo !ay que
reali-ar previamente una granulometra del suelo mediante tami-ado.
El ,istema <nifcado de Clasifcacin de ,uelos /<,C,0 deriva de un sistema desarrollado
por 1. Casagrande para identifcar y agrupar suelos en forma r'pida en obras militares durante la
guerra.
Este sistema divide los suelos primero en dos grandes grupos, de granos gruesos y de
granos fnos. Los primeros tienen m's del 5) por ciento en peso de granos mayores que ),)8
mm& se representan por el smbolo @ si m's de la mitad, en peso, de las partculas gruesas son
retenidas en tami- 5 mm, y por el smbolo , s m's de la mitad pasa por tami- 5 mm.
1 la G o a la S se les agrega una segunda letra que describe la graduacin: *, buena
graduacin con poco o ning%n fno& !, graduacin pobre, uniforme o discontinua con poco o
ning%n fno& M, que contiene limo o limo y arena& C, que contiene arcilla o arena y arcilla.
Los suelos fnos, con m's del 5) por ciento bao tami- ),)8 mm, se dividen en tres grupos,
las arcillas /C0, los limos /M0 y limos o arcillas org'nicos /O0.
Estos smbolos est'n seguidos por una segunda letra que depende de la magnitud del
lmite lquido e indica la compresibilidad relativa: L, si el lmite lquido es menor a 5) y H, si es
mayor.