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ALGUNS CAPTULOS DESTE LIVRO SE PASSAM EM LOCAIS GEOGRAFICAMENTE DETERMINADOS.

OS
NMEROS DO MAPA CORRESPONDEM NUMERAO DESSES CAPTULOS
MOBY DICK
OU A BALEIA
Em sinal de minha
admirao por seu gnio,
este livro dedicado
a NATHANIEL HAWTHORNE.
ETIMOLOGIA
(Fornecida pelo finado funcionrio tuberculoso de um ginsio)
O lvido funcionrio de casaco to surrado quanto seu corao, corpo e crebro; vejo-o agora.
Estava sempre espanando o p de seus velhos dicionrios e gramticas, com um leno estranho,
grotescamente enfeitado com as alegres bandeiras de todas as naes conhecidas do mundo. Gostava
de espanar suas antigas gramticas; de certo modo, isso o fazia lembrar tranqilamente de sua
mortalidade.
Ao tentar educar os outros, ensinar-lhes o nome por que se designa em nosso idioma um peixe-
baleia, omitindo por ignorncia a letra H de whale, que por si s d significao palavra,
comunica-se algo que no verdadeiro. HACKLUYT WHALE (BALEIA). Sueco e dinamarqus hvalt.
Este animal recebe esse nome por ser redondo e rolio; pois em dinamarqus hvalt significa
arqueado ou abobadado. DICIONRIO WEBSTER WHALE. Provm de forma mais direta do
holands e do alemo Wallen; aqui Walw-ian: girar, rolar. DICIONRIO RICHARDSON
.
Hebraico.

Grego.
CETUS
Latim.
WHOEL
Anglo-saxo.
HVALT
Dinamarqus.
WAL
Holands.
HWAL
Sueco.
WHALE
Islands.
WHALE
Ingls.
BALEINE
Francs.
BALLENA
Espanhol.
PEKEE-NUEE-NUEE
Fidjiano.
PEKEE-NUEE-NUEE
Erromangoano.
EXCERTOS
(Fornecidos por um sub-sub-bibliotecrio)
Ver-se- que este laborioso investigador e escrevinhador, um pobre coitado sub-sub, parece ter
percorrido as interminveis Vaticanas e bancas da terra, colhendo todas as aluses esparsas sobre as
baleias que encontrou em todos os tipos de livros, sagrados ou profanos. Por essa razo, no se deve
entender, ou ao menos nem sempre se deve entender que as afirmaes confusas, embora autnticas,
feitas sobre as baleias nestes excertos sejam um verdadeiro evangelho da cetologia. Pelo contrrio.
No que diz respeito aos autores antigos de um modo geral, assim como aos poetas que aqui
aparecem, estes excertos so apenas valiosos ou divertidos enquanto oferecem uma viso
panormica do que foi dito, pensado, imaginado e cantado, de modo promscuo, por muitas naes e
geraes, inclusive a nossa, sobre o Leviat.
Portanto, passai bem, pobre-diabo sub-sub, sobre quem teo comentrios. Pertenceis a essa tribo
plida e perdida, que nenhum vinho da terra poder esquentar; e ante quem at o branco xerez seria
rosado demais; mas junto a quem s vezes bom se sentar e se sentir coitado tambm; e ficar alegre
com as lgrimas e dizer-lhes simplesmente, com os olhos cheios e os copos vazios, com uma tristeza
no de todo desagradvel: Desisti, sub-subs! Pois, quanto mais vos esforceis para agradar ao mundo,
mais ficareis sem agradecimentos! Se para vs eu pudesse abrir o caminho para Hampton Court e
para as Tulherias! Mas engoli vossas lgrimas e correi para o topo do mastro com vossos coraes;
pois para a vossa chegada vossos amigos que j se foram esto esvaziando os sete cus e
transformando em fugitivos Gabriel, Miguel e Rafael, por tanto tempo mimados. Aqui s podereis
tocar coraes estilhaados, mas l, l tocareis os cristais inquebrveis!
E Deus criou as grandes baleias. GNESIS Aps si deixa uma vereda luminosa; parece o abismo
tornado em brancura de cs. J Ora, Jeov providenciou um grande peixe para engolir Jonas.
JONAS Ali andam os navios; e o Leviat que formaste para nele folgar. SALMOS Naquele dia o
Senhor castigar com a sua dura espada, grande e forte, o Leviat, a serpente fugitiva, e o Leviat, a
serpente tortuosa; e matar o drago que est no mar. ISAAS E qualquer outra coisa que chegar ao
caos da boca deste monstro, seja besta, barca ou pedra, ir imediatamente abaixo, por meio de seu
enorme e asqueroso gole, e morrer no abismo sem fundo de sua barriga. HOLLAND, ESCRITOS MORAIS
DE PLUTARCO O oceano ndico gera a maior parte dos peixes e os mais volumosos que existem:
entre eles h as Baleias e os Redemoinhos, chamados Balaenae, que chegam a ter uma extenso de
quatro acres ou jeiras de terra. HOLLAND, PLNIO Mal estvamos dois dias no mar, quando, ao
nascer do sol, apareceram vrias Baleias e outros monstros do mar. Entre as primeiras havia uma de
tamanho monstruoso Veio em nossa direo, com a boca aberta, levantando ondas de todos os
lados e agitando o mar diante de si, formando espuma. TOOKE, LUCIANO, A VERDADEIRA HISTRIA
Visitou tambm este pas para capturar baleias-cavalo, que tinham por dentes ossos valiosos, dos
quais levou alguns ao rei As melhores baleias eram capturadas em seu prprio pas, das quais
umas mediam quarenta e oito jardas de comprimento, outras cinqenta. Disse que era um dos seis que
haviam matado sessenta em dois dias. RELATO ORAL DE OTHER, OU OCTHER, ANOTADO PELO REI ALFREDO,
A.D. 890 E, enquanto todas as outras coisas, besta ou embarcao, entram naquele abismo horroroso
da boca do monstro (da baleia) e so engolidas, perdendo-se na mesma hora, o caboz marinho se
retira com grande segurana e dorme ali. MONTAIGNE, APOLOGIA DE RAIMOND SEBOND Fujamos,
fujamos! Que o diabo me leve se no se trata do Leviat descrito pelo nobre profeta Moiss na vida
do paciente J. RABELAIS O fgado daquela baleia enchia duas carroas. STOWE, ANAIS O grande
Leviat que fazia o mar borbulhar como uma panela fervendo. LORD BACON, VERSO DOS SALMOS Em
relao a esse monstruoso volume da baleia ou orca, nada certo chegou a ns. Engordam
excessivamente, tanto que uma quantidade incrvel de leo pode ser extrada de uma baleia. LORD
BACON, HISTRIA DA VIDA E DA MORTE O remdio mais soberano na terra para uma leso interna o
espermacete. REI HENRIQUE Muito semelhante a uma baleia. HAMLET E como nenhuma destreza
poderia ajud-lo na arte da percolao / Volta-se para o causador da ferida, que, com dardo certeiro,
/ Seu peito escavou, provocando implacvel comoo / Como a baleia ferida que atravs do oceano
foge praia. A RAINHA DAS FADAS Imensos como baleias, os movimentos daqueles corpos enormes
em perfeita calmaria podem agitar o oceano at que borbulhe. SIR WILLIAM DAVENANT, PREFCIO PARA
GONDIBERT O que o espermacete, os homens podem no saber, visto que o erudito Hofmannus em
sua obra de trinta anos diz francamente: Nescio quid sit. SIR T. BROWNE, DO ESPERMACETE E DA BALEIA
(VIDE SEU V.E.) Como o Talus de Spencer com seu moderno mangual, / Ameaa runa com sua cauda
magistral. / Traz os dardos fixados na lateral, / E nas costas mostra um matagal. WALLER, A BATALHA
DAS ILHAS SUMMER Por meio de um artifcio criado esse grande Leviat, chamado Nao ou Estado
(em latim, Civitas), que no outra coisa a no ser um homem artificial. SENTENA DE ABERTURA DO
LEVIAT DE HOBBES O tolo Mansoul engoliu sem mastigar, como se fosse uma sardinha na boca de
uma baleia. O CAMINHO DO PEREGRINO Aquela fera marinha, / O Leviat, de todas as obras criadas
por Deus a maior das criaturas vivas / Que nada nas correntes do oceano. PARASO PERDIDO
Aquele Leviat, a maior das criaturas vivas, nas profundezas, / Estirado como um promontrio,
dorme ou nada, / E parece a terra em movimento; e com suas guelras / Inala, e sua respirao exala
um oceano. IBID. As poderosas baleias que nadam em um oceano de guas e tm um oceano de leo
nadando dentro delas. FULLER, O ESTADO PROFANO E SAGRADO Perto de algum promontrio jaz / O
imenso Leviat cuidando de suas presas, / Sem lhes dar oportunidade as engole, / E elas se perdem
nas mandbulas abertas. DRYDEN, ANNUS MIRABILIS Enquanto a baleia flutua popa do navio, eles
cortam sua cabea e a rebocam com um bote para to perto da praia quanto possvel; mas ela fica
encalhada em doze ou treze ps de gua. THOMAS EDGE, DEZ VIAGENS A SPITZBERGEN, EM PURCHAS No
caminho viram muitas baleias divertindo-se no oceano, enquanto pulverizavam a gua com seus
respiradouros e ventas que a natureza colocou em seus ombros. VIAGENS DE SIR T. HERBERT PARA SIA E
FRICA, HARRIS COLL. Avistaram ali um bando to imenso de baleias, que foram forados a
prosseguir com muita cautela, por medo de que o navio fosse abalroado por alguma delas.
SCHOUTEN, SEXTA CIRCUNAVEGAO Partimos do Elba, vento NE, no navio chamado Jonas na Baleia.
() Dizem alguns que a baleia no pode abrir a boca, mas isso uma fbula. () Sobem com
freqncia aos mastros para ver se avistam a baleia, pois o primeiro a descobrir recebe um ducado
pelo esforo. () Contaram-me de uma baleia aprisionada perto de Hitland, que tinha mais de uma
barrica de arenques na barriga. () Um de nossos arpoadores contou-me haver apanhado uma baleia
em Spitzbergen que era toda branca. UMA VIAGEM GROENLNDIA, A.D. 1671, HARRIS COLL. Vrias
baleias vieram a esta costa (Fife). Em 1652, uma baleia medindo oitenta ps de comprimento, que
(assim me informaram) alm de uma grande quantidade de leo, proporcionou 500 pesos de ossos.
As mandbulas servem de porto para o jardim de Pitfirren. SIBBALD, FIFE AND KINROSS Concordei
em tentar dominar e matar este Cachalote, pois jamais soube que algum dessa espcie tivesse sido
morto por algum homem, tal a sua ferocidade e rapidez. CARTA DAS BERMUDAS DE RICHARD STRAFFORD.
PHIL. TRANS. A.D. 1668. As baleias no mar / voz de Deus obedecem. N. E. PRIMER Vimos tambm
uma abundncia de baleias enormes, havendo em maior quantidade nestes Mares do Sul, se assim
posso dizer, na proporo de cem para uma; do que as h ao norte de ns. A VIAGEM AO REDOR DO
MUNDO DO CAPITO COWLEY, A.D. 1729. e o hlito da baleia freqentemente acompanhado de um
cheiro to insuportvel que causa uma perturbao no crebro. ULLOA, A AMRICA DO SUL A
cinqenta slfides de destaque / E de saias, o importante dever foi confiado. / Soubemos ter o muro
de sete dobras sucumbido ao ataque, / Apesar de com aros forrado e em ossos da baleia armado.
[POPE,] A MECHA ROUBADA Se compararmos a magnitude dos animais da terra com os que vivem nas
profundezas, veremos que parecero desprezveis na comparao. A baleia sem dvida o maior
animal da criao. GOLDSMITH, HISTRIA NATURAL Se escreveres uma fbula para os peixinhos, faz
com que falem como grandes baleias. GOLDSMITH A JOHNSON tarde vimos o que parecia ser um
rochedo, mas descobrimos ser uma baleia morta, que alguns asiticos haviam matado e estavam
rebocando para a praia. Eles pareciam se esforar para se esconder atrs da baleia, para no serem
vistos por ns. COOK, VIAGENS As maiores baleias eles raramente ousam atacar. Eles tm tanto
medo de algumas delas, que receiam dizer seus nomes e quando vo ao mar levam estrume, calcrio,
junpero e outras coisas do mesmo tipo em seus botes para assust-las e impedir que se aproximem.
UNO VON TROIL, CARTAS SOBRE A VIAGEM DE BANKS E SOLANDER ISLNDIA EM 1772 O cachalote
encontrado pelos nativos de Nantucket um animal feroz e agitado, que exige uma enorme coragem e
audcia dos pescadores. MEMORIAL SOBRE A BALEIA, DE THOMAS JEFFERSON PARA O MINISTRO FRANCS EM
1778 E pergunto-vos, senhor, que se lhe pode comparar nesse mundo? EDMUND BURKE, REFERNCIA
NO PARLAMENTO PESCA DE BALEIAS EM NANTUCKET A Espanha: uma grande baleia ancorada nas
praias da Europa. EDMUND BURKE (EM ALGUMA PARTE) Um dcimo dos rendimentos regulares do
rei, que se dizem baseados no fato de ele guardar e proteger os mares dos piratas e ladres, o
direito aos peixes reais, que so a baleia e o esturjo. Estes, quando atirados praia ou apanhados
perto da costa, so propriedade do rei. BLACKSTONE Em breve para o jogo da morte se dirige a
tripulao: / Rodmond levanta sobre a cabea com exatido, / Atento ao seu objetivo, o arpo de
ao. FALCONER, O NAUFRGIO Luziam o telhado, o pinculo e o campanrio / E no cu voava um
foguete, / Para suspender seu fogo efmero / Em toda a abbada celeste. / / Assim, comparando o
fogo com a gua, / O oceano nas alturas / Levantado pela baleia, / Para expressar sua estranha
alegria. COWPER, SOBRE A VISITA DA RAINHA A LONDRES De quarenta a sessenta litros de sangue so
lanados do corao de uma vez, com enorme velocidade. RELATO DE JOHN HUNTER SOBRE A
DISSECCAO DE UMA BALEIA (PEQUENA) A aorta da baleia de dimetro maior do que o cano principal
do sistema hidrulico da Torre de Londres, e a gua que passa por ali tem menos mpeto e
velocidade do que o sangue que jorra de seu corao. PALEY, TEOLOGIA A baleia um animal
mamfero sem patas traseiras. BARO CUVIER A 40 graus de latitude sul avistamos os cachalotes,
mas no pegamos nenhum antes do primeiro de maio, quando o mar estava coberto deles. COLNETT,
VIAGEM COM O PROPSITO DE FOMENTAR A PESCA DOS CACHALOTES No livre elemento sob mim nadavam,
/ Deslizavam e mergulhavam, brincando, caando, brigando / Peixes de todas as cores, formas e
tipos; / Que a lngua no pode pintar e os marinheiros / Nunca tinham visto; desde o terrvel Leviat /
At os milhes de insetos que povoam as ondas: / Reunidos em imensos cardumes, como ilhas
flutuantes, / Levados por misteriosos instintos atravs da erma / E isolada regio, embora de todos os
lados / Os atacassem inimigos vorazes, / Baleias, tubares e monstros armados na cabea ou na boca,
/ Com espadas, serrotes, chifres em espirais ou presas curvas. MONTGOMERY, O MUNDO ANTES DO
DILVIO Io! Pe! Io! Cantai. / Ao rei do povo psceo. / Cachalote mais poderoso / No h em todo o
vasto Atlntico; / Nenhum peixe mais portentoso, / Circula ao redor do mar rtico. CHARLES LAMB, O
TRIUNFO DA BALEIA No ano de 1690, algumas pessoas estavam numa colina observando baleias a
correr e a brincar, quando algum, apontando para o mar, disse: ali o pasto verde onde os netos de
nossos filhos iro se alimentar. OBED MACY, HISTRIA DE NANTUCKET Constru uma casa para Susan e
para mim, e fiz um porto com a forma de um arco gtico, usando os ossos da mandbula da baleia.
HAWTHORNE, CONTOS NARRADOS DUAS VEZES Ela veio encomendar um monumento para seu primeiro
amor, morto por uma baleia, no oceano Pacfico, h no menos de quarenta anos. IBIDEM No,
senhor, uma baleia franca, respondeu Tom. Eu a vi cuspir, lanou para o ar um lindo par de arco-
ris, desses que qualquer cristo gostaria de ver. Uma verdadeira barrica de leo era ela! COOPER, O
PILOTO Trouxeram os jornais e lemos na Berlin Gazette que as baleias tinham sido encenadas ali.
ECKERMANN, CONVERSAS COM GOETHE Meu Deus! Sr. Chace, o que est acontecendo? Respondi,
acabamos de ser destroados por uma baleia. NARRATIVA DO NAUFRGIO DA BALEEIRA ESSEX DE
NANTUCKET, QUE FOI ATACADA E POR FIM DESTRUDA POR UM ENORME CACHALOTE NO OCEANO PACFICO. POR
OWEN CHACE DE NANTUCKET, PRIMEIRO PILOTO DO REFERIDO NAVIO. NOVA YORK, 1821 Certa noite ps-se na
enxrcia um marinheiro, / O vento soprava ameno; / Ora claro, ora apagado, o luar estava plido, / E
o fsforo brilhava na esteira da baleia, / Enquanto ela se afastava oceano afora. ELIZABETH OAKES
SMITH A quantidade de corda retirada dos botes encarregados de capturar aquela nica baleia era de
10.440 jardas ou quase seis milhas inglesas. () s vezes a baleia agita sua enorme cauda no ar,
que, semelhante a um aoite, ressoa a uma distncia de trs ou quatro milhas. SCORESBY
Enlouquecido pela agonia sofrida nos renovados ataques, o furioso cachalote fica rolando; levanta
sua enorme cabea e com a mandbula escancarada abocanha tudo sua volta; atira a cabea contra
os botes, que so empurrados para a frente com enorme rapidez e s vezes so totalmente destrudos.
() motivo de grande espanto que as consideraes sobre os hbitos de um animal to interessante
e to importante do ponto de vista comercial (como o cachalote) tenham sido to negligenciadas, ou
que tenham exercido to pouca curiosidade nos inmeros e, muitos deles, competentes observadores,
que nos ltimos anos tm tido as mais abundantes e mais adequadas oportunidades de testemunhar os
seus costumes. THOMAS BEALE, HISTRIA DO CACHALOTE, 1839 O Cachalot (cachalote) no s est
mais bem armado do que a Baleia Franca (Baleia da Groenlndia ou verdadeira), por ter uma arma
formidvel em cada extremidade do corpo, como tambm demonstra freqentemente a disposio de
empregar tais armas de modo ofensivo, a um tempo to astuto, arrojado e maldoso, que pode ser
julgado o ataque mais perigoso de todas as espcies conhecidas de baleias. FREDERICK DEBELL
BENNETT, VIAGEM DE CAA S BALEIAS AO REDOR DO MUNDO, 1840 13 de Outubro. L ela sopra, gritaram
do mastro. Onde?, perguntou o capito. A trs pontos da proa, a sotavento, senhor. Segura o
leme. Firme! Firme, senhor. Gajeiro! Ainda avistas a baleia? Sim, sim, senhor! Um baleal! L
ela sopra! L ela irrompe! Grite! Grite todas as vezes! Sim, sim, senhor! L ela sopra! l l
l ela sopra sopra so-p-ra! A que distncia? Duas milhas e meia. Trovo e relmpagos!
To perto! Chama todos os marinheiros. J. ROSS BROWNE, GRAVURAS DE UMA VIAGEM BALEEIRA, 1846 A
baleeira Globe, a bordo da qual se passaram os horrveis acontecimentos que vamos narrar,
pertencia ilha de Nantucket. NARRATIVA DO GLOBE FEITA PELOS SOBREVIVENTES LAY E HUSSEY. A.D. 1828.
Sendo uma vez perseguido por uma baleia que tinha ferido, ele evitou o ataque por algum tempo
com uma lana; mas o monstro furioso afinal precipitou-se sobre o bote, e ele e os companheiros s
escaparam porque se jogaram na gua quando perceberam que o ataque era inevitvel. TYERMAN E
BENNETT, DIRIO DAS MISSES. Nantucket, disse o Sr. Webster, uma regio muito surpreendente,
especial e de interesse nacional. A populao de oito ou nove mil pessoas vivendo no mar,
contribuindo anualmente, de forma significativa, para a riqueza nacional, por meio da indstria mais
corajosa e perseverante de todas. REGISTRO DO DISCURSO DE DANIEL WEBSTER NO SENADO DOS ESTADOS
UNIDOS SOBRE A PETIO PARA QUE SE FIZESSE UM QUEBRA-MAR EM NANTUCKET. 1828. A baleia caiu em
cima dele e provavelmente o matou no mesmo instante. A BALEIA E SEUS CAPTURADORES, OU AS
AVENTURAS DOS BALEEIROS E A BIOGRAFIA DA BALEIA, NO CRUZEIRO DE VOLTA DO COMODORO PREBLE. PELO
REV. HENRY T. CHEEVER. Se fizeres qualquer barulho, disse Samuel, te mando para o inferno. VIDA
DE SAMUEL COMSTOCK (O REVOLTOSO), POR SEU IRMO, WILLIAM COMSTOCK. OUTRA VERSO DA NARRATIVA DA
BALEEIRA GLOBE As viagens dos holandeses e ingleses no oceano Boreal com o objetivo de descobrir
uma passagem para a ndia, embora fracassassem no seu intuito principal, iniciaram as perseguies
s baleias. MCCULLOCH, DICIONRIO COMERCIAL Essas coisas so recprocas; a bola volta para ir de
novo para a frente; ao iniciar as perseguies s baleias, os baleeiros parecem ter encontrado
indiretamente novas oportunidades para a mesma passagem mstica a noroeste. DE ALGO INDITO
impossvel encontrar uma baleia sem ficar impressionado com sua apario to prxima. Com as
velas colhidas e os vigias no topo dos mastros, olhando, ansiosos, toda a extenso sua volta, a
embarcao tem uma aparncia completamente diferente dos barcos em viagens comuns. CORRENTES
E PESCA DA BALEIA. EX. EX. DOS EUA Pedestres nos arredores de Londres ou em outros lugares talvez se
lembrem de ter visto enormes ossos curvados enterrados na terra, em forma de arcos sobre os
portes, ou sobre as entradas de alcovas, e talvez algum lhes tivesse dito que eram costelas de
baleias. CONTOS DE UM VIAJANTE BALEEIRO NO OCEANO RTICO S quando os botes voltaram da caa s
baleias foi que os brancos viram seu navio na posse sangrenta dos selvagens que embarcaram com a
tripulao. NOTCIA DE JORNAL SOBRE A TOMADA E A RETOMADA DA BALEEIRA HOBOMACK Sabe-se que
das tripulaes que compem os navios baleeiros (norte-americanos) muito poucos voltam a bordo
dos mesmos navios em que partiram. CRUZEIRO EM UMA BALEEIRA De repente uma massa poderosa
emergiu das guas e se lanou perpendicularmente no ar. Era uma baleia. MIRIAM COFFIN OU O
PESCADOR DE BALEIAS A Baleia arpoada, certo; mas pense em como voc lidaria com um poderoso
potro indomvel que estivesse com apenas uma simples corda amarrada na raiz de seu rabo. UM
CAPTULO SOBRE A PESCA DE BALEIAS EM RIBS AND TRUCKS Em certa ocasio vi dois desses monstros
(baleias), provavelmente um macho e uma fmea, nadando devagar, um aps o outro, a menos de uma
pedrada de distncia da praia (Terra do Fogo), sobre a qual uma faia estendia suas ramagens.
DARWIN, VIAGEM DE UM NATURALISTA Todos popa! exclamou o piloto, quando, ao virar a cabea,
viu as mandbulas escancaradas de um enorme cachalote prximo ponta do bote, ameaando-o de
imediata destruio: Todos popa, por suas vidas! WHARTON, O MATADOR DE BALEIAS Sempre
alegres, rapazes, no percam a veia, / Enquanto o bravo arpoador a baleia golpeia! CANO DE
NANTUCKET Oh, preciosa baleia, com vento ou temporal, / Sempre no oceano seu lar / Ser um
gigante de fora descomunal, / E a Soberana do infinito mar. CANO DA BALEIA
1 MIRAGENS

Trate-me por Ishmael. H alguns anos no importa quantos ao certo , tendo pouco
ou nenhum dinheiro no bolso, e nada em especial que me interessasse em terra firme, pensei em
navegar um pouco e visitar o mundo das guas. o meu jeito de afastar a melancolia e regular a
circulao. Sempre que comeo a ficar rabugento; sempre que h um novembro mido e chuvoso em
minha alma; sempre que, sem querer, me vejo parado diante de agncias funerrias, ou
acompanhando todos os funerais que encontro; e, em especial, quando minha tristeza to profunda
que se faz necessrio um princpio moral muito forte que me impea de sair rua e rigorosamente
arrancar os chapus de todas as pessoas ento percebo que hora de ir o mais rpido possvel para
o mar. Esse o meu substituto para a arma e para as balas. Com garbo filosfico, Cato corre sua
espada; eu embarco discreto num navio. No h nada de surpreendente nisso. Sem saber, quase todos
os homens nutrem, cada um a seu modo, uma vez ou outra, praticamente o mesmo sentimento que
tenho pelo oceano.
Eis a cidade insular dos manhattoes, rodeada pelo cais como o so as ilhas indgenas por recifes
de corais o comrcio a cerca com sua ressaca. direita e esquerda, as ruas levam ao mar. No
seu extremo sul fica Battery, onde o ilustre quebra-mar lavado por ondas e refrescado por brisas,
que poucas horas antes sopravam no mar alto. Veja o grupo de pessoas que ali contempla a gua.
Perambule pela cidade numa tarde etrea de sbado. V de Corlears Hook para Coenties Slip e
de l para o norte, via Whitehall. O que se v? Plantados como sentinelas silenciosas por toda a
cidade, milhares e milhares de pobres mortais perdidos em fantasias ocenicas. Alguns encostados
nos pilares; outros sentados de um lado do cais; ou olhando sobre a amurada de navios chineses; ou,
ainda mais elevados, no cordame, como que tentando conseguir dar uma olhada ainda melhor no mar.
Mas estes so todos homens de terra; que nos dias da semana esto enclausurados em ripas e
estuques cravados em balces, pregados em assentos, fincados em escrivaninhas. O que isso,
ento? Acabaram-se as verdes pradarias? O que eles fazem ali?
Mas veja! A vem mais gente, caminhando em direo gua e aparentemente chegando para um
mergulho. Estranho! Nada parece content-los, salvo o limite mais extremo da terra; flanar sob a
sombra protetora dos armazns no o suficiente. No. Eles tm de chegar o mais perto possvel da
gua sem cair dentro dela. E ali permanecem milhares deles a perder a conta. Todos de terra
firme, vm de becos e vielas, de ruas e avenidas de norte, leste, sul e oeste. Mas aqui esto todos
unidos. Diga-me, a excelncia magntica das agulhas das bssolas de todos esses navios que os
atrai para ali?
E tem mais. Digamos, voc est no campo, numa regio montanhosa de lagos. Praticamente
qualquer trilha que voc escolha, nove em cada dez o levaro a um vale, perto do poo de um rio.
Existe uma mgica nisso. Se o mais distrado dos homens estiver mergulhado em seus sonhos mais
profundos coloque esse homem de p, ponha-o para andar, e no tenha dvida de que ele o levar
at a gua, se houver gua em toda essa regio. Se voc mesmo estiver com sede no imenso deserto
norte-americano, faa a experincia, caso encontre em sua caravana um professor de metafsica.
Pois, como todos sabem, a meditao e a gua esto casadas para todo o sempre.
Mas eis um artista. Ele deseja pintar a paisagem romntica mais sedutora, mais umbrosa, mais
tranqila e encantadora de todo o vale do Saco. Qual o elemento principal que ele emprega? L
esto suas rvores, todas com o tronco oco, como se abrigassem um eremita e seu crucifixo; e aqui
dorme seu prado, e ali dorme seu gado; e l, daquela casinha, sobe uma fumaa sonolenta. No fundo
do bosque distante corre um caminho sinuoso, chegando a picos sobrepostos de montanhas imersas
no azul de suas encostas. Mas, por mais arrebatadora que seja a cena, e o pinheiro se desfaa em
suspiros como as folhas sobre a cabea de tal campons, tudo isso seria vo, caso os olhos do
campons no estivessem fixados na mgica correnteza diante dele. Visite as pradarias em junho,
quando, por dezenas e dezenas de milhas, voc caminha por entre lrios at os joelhos qual o
nico encanto que falta? gua no h uma gota de gua por ali! Se Nigara fosse uma catarata de
areia, voc viajaria milhares de milhas para v-la? Por que o pobre poeta do Tennessee, ao receber
dois punhados de moedas, hesitou entre comprar um casaco, do qual, infelizmente, precisava, e
investir seu dinheiro em uma prosaica viagem para a praia de Rockaway? Por que quase todo rapaz
forte e saudvel e provido de esprito forte e saudvel, numa ocasio ou noutra, fica louco para ir ao
mar? Por que em sua primeira viagem como passageiro voc sentiu aquela vibrao mstica, quando
lhe disseram que voc e o navio estavam fora do alcance dos olhos da terra? Por que os antigos
Persas consideravam o mar sagrado? Por que os Gregos lhe atriburam uma divindade separada e
fizeram dele o prprio irmo de Jove? Tudo isso certamente tem um significado. E ainda mais
profundo o significado da histria de Narciso, que, por no conseguir chegar imagem provocativa
e difusa que viu na fonte, nela mergulhou e se afogou. Mas ns vemos essa mesma imagem em todos
os rios e oceanos do mundo. a imagem do insondvel fantasma da vida; e esta a chave de tudo.
Ora, quando digo que tenho o hbito de ir ao mar sempre que comeo a sentir uma nvoa nos
olhos e me preocupar demais com os meus pulmes, no minha pretenso dar a entender que
alguma vez eu tenha ido como passageiro. Para ir como passageiro preciso ter uma carteira, e uma
carteira somente um trapo se no tiver alguma coisa dentro dela. Alm disso, os passageiros
enjoam tornam-se briguentos , no dormem noite no se divertem muito, em geral; no, eu
nunca vou como passageiro; tampouco, embora faa o tipo de marinheiro, embarco como Comodoro,
Capito ou Cozinheiro. Deixo a glria e a distino de tais postos para os que gostam disso.
Abomino todas as tarefas, testes e tribulaes honrosas e respeitveis de qualquer tipo. Tomar conta
de mim mesmo, sem me ocupar de navios, barcas, brigues, escunas e outras embarcaes tudo o
que sei fazer. Quanto ao emprego de cozinheiro embora deva admitir que h muita glria nisso,
pois o cozinheiro uma espcie de oficial a bordo , a verdade que nunca at hoje gostei de assar
aves; ainda que, uma vez assada, judiciosamente amanteigada, e salgada e apimentada segundo a
jurisprudncia, no exista ningum que fale sobre uma galinha assada com mais respeito, para no
dizer com mais reverncia, do que eu. Deve-se idolatria estpida dos antigos Egpcios por bis
assados e hipoptamos grelhados a existncia das mmias dessas criaturas em seus fornos
gigantescos, as pirmides.
No, quando vou ao mar, vou como marinheiro raso, logo frente do mastro, no prumo do castelo
de proa ou no topo do mastaru de joanete. verdade que recebo ordens, fazem-me saltar de verga
em verga, como um gafanhoto num prado em maio. E, a princpio, esse tipo de coisa bastante
desagradvel. Fere o sentimento de honra, sobretudo quando voc descende de uma famlia antiga, h
muito estabelecida no pas, como os Van Rensselaers, Randolphs, ou Hardicanutes. E mais ainda, se
pouco antes de botar a mo no barril de alcatro voc a teve em pleno domnio como professor no
campo, fazendo com que os alunos maiores se curvassem de medo diante de voc. A mudana de
professor para marinheiro brutal, posso garantir, e exige forte decoco de Sneca e dos esticos
para agent-la com sorrisos. Mas at isso passa com o tempo.
E da se um caco velho, um capito decrpito me der a ordem de pegar uma vassoura e varrer os
conveses? Qual o valor dessa infmia, quero dizer, se pesada na balana do Novo Testamento?
Voc acredita que o arcanjo Gabriel ter menos considerao por mim s porque obedeci com
presteza e respeito a um velho miservel? Quem no escravo? Responda essa. Pois bem, por mais
que velhos capites me dem ordens, por mais que me dem bordoadas e murros, tenho a satisfao
de saber que est tudo certo, que todos os homens, de um jeito ou de outro, serviram do mesmo modo
isto , tanto da perspectiva fsica quanto metafsica; e, assim, a bordoada universal d a volta, e
todos deveriam trocar tapinhas nas costas e dar-se por satisfeitos.
Como disse, sempre vou ao mar como marinheiro, pois fazem questo de me pagar pelo pepino,
ao passo que no pagam, que eu saiba, um centavo sequer aos passageiros. Pelo contrrio, so os
passageiros que tm de pagar. E existe toda a diferena do mundo entre pagar e ser pago. O ato de
pagar talvez seja o castigo mais desagradvel que os dois ladres do jardim nos legaram. Mas ser
pago o que se pode comparar a isso? A atividade urbana pela qual um homem recebe dinheiro
mesmo maravilhosa, considerando-se que acreditamos que o dinheiro esteja na raiz de todos os
males terrenos, e que em hiptese alguma um homem endinheirado possa entrar no reino dos cus.
Ah!, com que alegria nos entregamos perdio!
Por fim, sempre vou ao mar como marinheiro por causa do exerccio saudvel e do ar puro do
castelo de proa. Pois neste mundo os ventos de proa so mais freqentes do que os ventos de popa
(isto , se voc no violar a mxima de Pitgoras), e assim, na maior parte das vezes, o Comodoro no
tombadilho superior recebe dos marinheiros do castelo um ar de segunda mo. Ele pensa que respira
primeiro, mas no assim. De um modo muito parecido, a plebe est frente de seus lderes em
muitas outras coisas, enquanto os lderes nem suspeitam disso. Mas por que motivo eu, depois de ter
sentido o cheiro do mar tantas vezes como marinheiro mercante, decidiria naquela ocasio partir
numa viagem de pesca de baleias, isso o policial invisvel das Parcas, que sempre me vigia, que me
atormenta em segredo e que me influencia de um modo incalculvel ele pode responder a isso
melhor do que qualquer um. Sem dvida, minha participao nessa viagem baleeira fazia parte do
programa maior da Providncia, que fora traado muito tempo antes. Apareceu como uma espcie de
breve interldio e solo em meio a apresentaes mais longas. Creio que essa parte da programao
diria algo mais ou menos assim:
GRANDE DISPUTA ELEITORAL PELA
PRESIDNCIA DOS ESTADOS UNIDOS
Viagem baleeira de um certo Ishmael
BATALHA SANGRENTA NO AFEGANISTO
Embora eu no saiba dizer exatamente o porqu de os diretores de cena, as Parcas, terem me dado
esse papel mesquinho numa viagem baleeira, enquanto outros foram escolhidos para papis
magnficos em tragdias elevadas, papis curtos e fceis em comdias elegantes e papis divertidos
em farsas muito embora no saiba exatamente o porqu disso; ainda assim, agora que rememoro
todas as circunstncias, creio entender um pouco as causas e os motivos que, sendo astutamente
apresentados a mim sob vrios disfarces, me induziram a fazer o papel que fiz, afora a lisonjeira
iluso de se tratar de uma escolha resultante de meu imparcial livre-arbtrio e juzo perspicaz.
Principal dentre esses motivos foi a extraordinria idia da grande baleia em si mesma. Um
monstro to portentoso e misterioso despertava toda a minha curiosidade. Depois, os mares remotos
e selvagens onde se movia a sua massa insular, os perigos indescritveis e inominveis da baleia;
isso tudo, com todas as maravilhas dos milhares de paisagens e sons da Patagnia, ajudou a
influenciar meu desejo. Para outros homens, talvez, coisas assim no servissem de estmulo; mas,
para mim, sou atormentado por um desejo permanente de coisas distantes. Adoro viajar por mares
proibidos e desembarcar em costas selvagens. Sem ignorar o que bom, sou rpido em perceber o
horror, e poderia ficar bem com ele se me deixassem , uma vez que bom manter relaes
amigveis com os moradores do lugar onde se vive.
Assim, por todas essas coisas, a viagem baleeira foi bem-vinda; as grandes comportas do mundo
das maravilhas se abriram e, na presuno arrebatadora que me impeliu a meu propsito, de duas em
duas ali flutuavam, para dentro de minha alma, procisses interminveis de baleias, e, no meio de
todas elas, um grande fantasma encapuzado, parecendo uma montanha de neve suspensa no ar.
2 O SACO DE VIAGEM

Coloquei uma ou duas camisas no meu velho saco de viagem, prendi-o
embaixo do brao e parti rumo ao cabo Horn e ao Pacfico. Deixando a boa cidade da velha
Manhatto, logo cheguei a New Bedford. Foi em dezembro, numa noite de sbado. Fiquei muito
decepcionado ao saber que o pequeno paquete para Nantucket j havia partido e que no encontraria
outro meio de transporte at a segunda-feira seguinte.
Visto que a maioria dos jovens candidatos s dores e aos castigos da pesca de baleias sempre se
detm em New Bedford, para da embarcar em suas viagens, devo relatar que eu, por mim, no tive
essa inteno. Estava decidido a navegar somente numa embarcao de Nantucket, porque havia algo
de belo e impetuoso em tudo que se relacionava quela famosa ilha, que me agradava sobremaneira.
Alm disso, apesar de New Bedford estar cada vez mais monopolizando o comrcio baleeiro,
deixando a velha e pobre Nantucket para trs, a verdade que Nantucket foi seu modelo grandioso
a Tiro dessa Cartago ; o lugar onde encalhou a primeira baleia norte-americana morta. De onde, a
no ser de Nantucket, sairiam de canoa os baleeiros nativos, os peles-vermelhas, para pela primeira
vez caar o Leviat? De onde, a no ser de Nantucket tambm, zarparia a primeira chalupa
aventureira, em parte carregada com paraleleppedos importados assim reza a histria , para
serem atirados nas baleias, com o intuito de descobrir se estas estavam to prximas que se poderia
arriscar um arpo do gurups?
Ora, como eu tinha ainda que passar uma noite, um dia e mais outra noite em New Bedford antes
de embarcar para o meu porto de destino, comecei a me preocupar com um lugar para comer e
dormir nesse meio tempo. Era uma noite duvidosa, no, uma noite muito escura e lgubre, de frio
cortante e melanclica. No conhecia ningum naquele lugar. Depois de ansiosa procura, encontrei
apenas umas moedas de prata no meu bolso, Bem, aonde quer que voc v, Ishmael, disse a mim
mesmo, parado no meio de uma rua triste, com o saco de viagem no ombro, comparando a escurido
do norte com as trevas do sul, onde quer que, em seu juzo, voc decida se alojar por esta noite,
meu caro Ishmael, no se esquea de perguntar pelo preo, e no seja muito exigente.
Com passos hesitantes, andei pelas ruas, passei diante da placa Arpes Cruzados estalagem que
me pareceu cara e agitada demais. Mais adiante, da fulgurante janela vermelha da estalagem Peixe-
Espada saam uns feixes de luz to ardentes, que pareciam ter derretido a neve e o gelo acumulados
diante da casa, pois em todas as outras partes havia uma camada espessa de gelo de dez polegadas
que cobria a calada numa dura pavimentao de asfalto cujas salincias eram dolorosas para mim,
porque a sola de minha bota, de tantos servios duros e impiedosos, estava num estado lastimvel.
Cara e agitada demais, pensei de novo, parando um instante para observar a luz ofuscante na rua e
ouvir o tilintar dos copos de dentro. Continue, Ishmael, disse afinal; no ouviu? Saia da frente dessa
porta, suas botas remendadas esto atrapalhando o caminho. E assim fui embora. Por instinto, segui
as ruas que conduziam ao mar, pois, sem dvida alguma, l estariam as estalagens mais baratas e
talvez mais acolhedoras.
Que ruas sinistras! Dos dois lados, quadras de escurido, no de casas, e aqui e ali uma vela,
como a que se movesse numa sepultura. quela hora da noite do ltimo dia da semana, aquele
quarteiro da cidade parecia tudo, menos deserto. Dentro em pouco vi uma luz enfumaada, vinda de
um prdio baixo e largo, cuja porta se encontrava hospitaleiramente aberta. Tinha um aspecto
descuidado, como se fosse para o uso pblico; assim, ao entrar, a primeira coisa que fiz foi tropear
numa caixa de cinzas na varanda. Ah!, pensei, Ah!, enquanto as partculas voadoras quase me
sufocavam, seriam estas as cinzas daquela cidade destruda, Gomorra? Mas Arpes Cruzados e
Peixe-Espada? Esta deve ser, ento, a placa de A Armadilha. Mas logo me recompus e,
ouvindo uma voz alta vinda de dentro, empurrei e abri uma segunda porta interna.
Parecia o grande Parlamento Negro reunido em Tofet. Cem rostos negros viraram-se para olhar;
mais adiante, um Anjo Negro do Juzo Final socava um livro no plpito. Era uma igreja de negros; e
o texto do pregador versava sobre a escurido das trevas, e sobre os choros e os lamentos e os
dentes que ali rangiam. Ah! Ishmael, murmurei ao sair, que pssimo espetculo sob a placa de A
Armadilha!
Prosseguindo, cheguei afinal a uma luz externa, perto do cais, e ouvi um rangido sem esperana no
ar; olhando para cima, vi uma tabuleta que balanava em cima da porta com uma pintura branca, que
representava vagamente um jato comprido e reto de espuma enevoada, este subscrito com as
seguintes palavras Estalagem do Jato: Peter Coffin [caixo].
Caixo? Baleia? Essa associao to agourenta, pensei. Mas dizem que um nome comum
em Nantucket, e acredito que este Peter aqui tenha vindo de l. Como a luz era fraca, e o lugar, pela
hora, parecia bastante tranqilo, e a prpria casinha de madeira estragada parecia ter sido carregada
para l das runas de um bairro incendiado, e como a placa oscilante rangia com uma certa pobreza,
achei que aqui era o lugar certo para uma acomodao barata e o melhor ch de ervilhas.
Era um lugar esquisito uma velha casa, terminada em empena, com um lado paralisado, por
assim dizer, tristemente curvada para a frente. Ficava numa esquina aguda e desolada, onde aquele
tempestuoso vento Euroaquito fazia um uivo pior do que em torno da embarcao sacolejada do
pobre Paulo. No obstante, o Euroaquito um zfiro muito agradvel para os que esto dentro de
casa, com os ps perto da lareira, preparando-se para deitar. Ao julgar aquele vento tempestuoso
chamado Euroaquito, diz um velho escritor de cujas obras eu tenho o nico exemplar que
sobreviveu , faz uma diferena enorme se olhares de uma janela de vidro, com o gelo do lado de
fora, ou se o observares da janela sem caixilho, com o gelo de ambos os lados e da qual a Morte
veloz o nico vidraceiro. Quando essa passagem me ocorreu, pensei falaste bem, Antigo. Sim,
estes olhos so as janelas e este meu corpo a casa. Que pena que no fecharam as fendas e as
rachaduras com um pouco de linho aqui e ali. Mas agora tarde demais para fazer qualquer
melhoria. O universo est terminado; a ltima pedra foi colocada, e os restos levados embora h um
milho de anos. Pobre Lzaro, batendo os dentes contra o meio-fio que tem como travesseiro,
sacudindo os farrapos com seus tremores, voc poderia tampar o ouvido com trapos e colocar uma
espiga de milho na boca e, ainda assim, no conseguiria proteger-se do tempestuoso Euroaquito.
Euroaquito!, diz o velho rico, em seu roupo de seda vermelho (depois teve um mais vermelho)
Ora! Que bela noite gelada; como rion cintila; que aurora boreal! Que falem de seus climas de
veres orientais com estufas sempiternas; quero ter o privilgio de fazer meu prprio vero com meu
prprio carvo.
Mas o que pensa Lzaro? Pode aquecer as suas mos azuis com a magnfica aurora boreal?
Lzaro no teria preferido estar em Sumatra em vez de aqui? No teria preferido se esticar na linha
do Equador? Sim, deuses! Descer ao prprio inferno para se proteger desse gelo?
Ora, mais maravilhoso que Lzaro se tenha atracado na calada diante da porta de Dives do que
se uma montanha de gelo tivesse sido ancorada em uma das Molucas. O prprio Dives vive como um
Czar num palcio de gelo feito de lamentos congelados e, como presidente de uma sociedade de
moderao, apenas bebe as lgrimas tpidas dos rfos.
Mas basta de pranto; ns vamos a uma pesca baleeira e ainda h muito pela frente. Vamos tirar o
gelo de nossos ps gelados e ver que tipo de lugar essa Estalagem do Jato.
3 A ESTALAGEM
DO JATO

Entrando pelo fronto da Estalagem do Jato, chegava-se a um vestbulo
espaoso, baixo e estranho, com lambris antiquados, que lembrava a amurada de
uma velha embarcao condenada. De um lado pendia um enorme quadro a leo, to inteiramente
manchado de fumaa e to apagado, que, pelas luzes cruzadas e desiguais em que era visto, s depois
de uma anlise minuciosa e uma srie de visitas sistemticas, alm de uma cuidadosa pesquisa com
os vizinhos, se poderia chegar a alguma compreenso de sua proposta. Havia um volume to grande
de tons e sombras inexplicveis que, a princpio, quase se podia achar que um jovem artista
ambicioso, da poca das bruxas da Nova Inglaterra, tinha tentado desenhar o caos sob feitio. Mas
fora de muita e sria contemplao, meditao exaustiva, e, especialmente, abrindo a janelinha no
fundo da recepo, chegava-se enfim concluso de que, ainda que exagerada, tal idia no era de
todo injustificada.
Mas o que mais intrigava e confundia era a massa alongada, difusa e negra de uma coisa que
pairava no centro do quadro, por sobre trs linhas azuis, indistintas e perpendiculares, que flutuava
numa espuma indefinvel. Um quadro verdadeiramente molhado, enlameado e alagado, capaz de
perturbar um homem doente dos nervos. Contudo, havia nele uma espcie de sublimidade indefinida,
incompleta, inimaginvel, que congelava sua ateno, at que involuntariamente voc jurasse a si
mesmo desvendar o significado daquela pintura extraordinria. Vez por outra uma idia brilhante,
mas, ai, ilusria, o atingia. o Mar Negro, durante uma tormenta, meia-noite. o combate
sobrenatural dos quatro elementos da natureza. Uma charneca arruinada. uma cena do inverno
hiperbreo. o degelo do rio do Tempo. Mas todas essas fantasias convergiam para algo
portentoso no centro do quadro. Se aquilo fosse revelado, todo o resto seria simples. Mas pare; no
h uma vaga semelhana com um peixe gigantesco? Com o prprio Leviat?
De fato, segundo minha tese definitiva, baseada em parte nas opinies conjuntas de vrias pessoas
idosas com quem conversei sobre o assunto, o propsito do artista parecia ser o seguinte: o quadro
representa um navio no cabo Horn em meio a um grande furaco; vem-se apenas os trs mastros
destrudos de uma embarcao semi-afundada; e uma baleia exasperada, pretendendo saltar por cima
do barco, aparece sob o grandioso ato de empalar-se sobre os trs mastros.
A parede oposta da recepo estava inteiramente coberta por uma selvagem exposio de clavas
e espadas monstruosas. Algumas eram pesadamente decoradas com dentes resplandecentes que
lembravam serras de marfim; outras traziam tufos de cabelo humano; e uma delas tinha forma de
foice, com um cabo enorme arqueado, como o desenho produzido na grama recm-cortada por um
ceifador de braos compridos. Voc estremeceria ao v-la e ficaria pensando que canibal selvagem e
monstruoso poderia ter usado na colheita da morte um instrumento to cortante e to horripilante.
Misturados a essas havia umas lanas e arpes velhos e enferrujados, todos quebrados e deformados.
Algumas dessas armas eram famosas. Com esta lana outrora comprida, agora drasticamente
encurtada, Nathan Swain matou h cinqenta anos quinze baleias entre o amanhecer e o anoitecer. E
aquele arpo agora to parecido com um saca-rolha fora atirado nos mares javaneses e carregado
por uma baleia, que muitos anos depois foi morta na regio do cabo Branco. O ferro original
penetrou-a junto cauda e, como uma agulha agitada que se instala no corpo de um homem, viajou
por mais de doze metros, quando foi finalmente encontrado dentro da corcova.
Atravessando a recepo tenebrosa e continuando por uma passagem baixa em forma de arco
construdo a partir do que outrora deve ter sido uma grande chamin central com lareiras em volta ,
voc chegar ao salo. Este um lugar ainda mais tenebroso, com um teto de vigas to pesadas e
baixas, e um assoalho de tbuas to velhas e deformadas, que se tem quase a impresso de estar
andando na cabine de uma velha embarcao, especialmente numa noite assombrada como aquela,
em que esta velha arca ancorada num canto balanava to furiosamente. De um lado havia uma mesa
comprida e baixa, parecida com uma prateleira coberta por caixas de vidro quebrado, cheias de
curiosidades empoeiradas, vindas dos recantos mais remotos deste vasto mundo. Projetando-se do
ngulo mais afastado do salo h um cubculo escuro o bar , uma imitao malfeita de uma cabea
de baleia. Seja como for, ali fica um enorme osso arqueado de mandbula de baleia, to grande que
uma carroa quase poderia passar por debaixo dele. Dentro ficavam prateleiras em mau estado,
sobre as quais pousavam garrafas, frascos e outros recipientes velhos; e dentro daquela mandbula de
destruio instantnea, como outro Jonas maldito (nome pelo qual o chamavam), apressava-se um
velhinho enrugado, que, por um alto preo, vendia o delrio e a morte aos marinheiros.
Abominveis so os copos nos quais ele derrama seu veneno. Embora verdadeiros cilindros por
fora por dentro, os copos vis, feitos de um verde ostensivo, afunilavam enganosos em direo a um
fundo falso. Linhas paralelas eram porcamente picadas volta desses copos gatunos. Encha at esta
marca e sua conta ser de um centavo; at esta, mais um centavo; e assim por diante, at encher o
copo ou seja, at o cabo Horn, que voc traga por um xelim.
Ao entrar no lugar encontrei uns jovens marinheiros reunidos em volta de uma mesa, examinando
sob uma luz fraca diferentes tipos de artesanato em osso de baleia. Procurei o estalajadeiro, e ao
dizer-lhe que queria ser acomodado em um quarto recebi como resposta que sua casa estava cheia,
nenhuma cama desocupada. Mas alto l!, acrescentou, batendo na testa, c tem alguma coisa
contra dividir o cobertor com um arpoador, hein? Imagino que c t indo atrs de baleia, ento
melhor ir se acostumando com essas coisas.
Eu lhe disse que jamais gostei de dormir com algum na mesma cama; mas que se tivesse que
faz-lo, dependeria do tipo de pessoa que o tal arpoador era, e se ele (o estalajadeiro) no tivesse
mesmo outro lugar para mim, e se o tal arpoador no fosse de todo desagradvel, ento, em vez de
andar mais em uma cidade estranha numa noite to lgubre, eu ficaria com meio cobertor de um
homem decente.
Logo imaginei. Pois bem; sente-se. Jantar? Quer jantar? O jantar logo fica pronto.
Sentei-me num velho banco de madeira, entalhado como um banco de Battery. Numa ponta, um
marinheiro fazia mais adornos com seu canivete, trabalhando debruado e com afinco no espao
entre suas pernas. Tentava fazer um navio a toda vela, mas no me parecia que estivesse progredindo
muito.
Por fim, uns quatro ou cinco de ns fomos chamados para a refeio numa sala vizinha. Estava
frio como na Islndia no havia nenhum fogo ; disse o estalajadeiro que no tinha dinheiro para
isso. Nada alm de duas velas de sebo melanclicas, com gotas de graxa. Resignadamente abotoamos
nossas jaquetas e levamos aos lbios as xcaras de ch quente com os nossos dedos quase
congelados. Mas a comida era substanciosa no apenas carne e batatas como tambm bolinhos;
valha-me Deus! Bolinhos no jantar! Um jovem rapaz, de capote verde, atacou esses bolinhos do
modo mais horrvel.
Meu jovem, disse o estalajadeiro, com certeza c vai ter um pesadelo de matar.
Senhor, sussurrei, esse no o arpoador, ?
Ah, no!, disse ele, parecendo divertir-se diabolicamente. O arpoador um cara de pele
escura. No, ele nunca come bolinho s come bife, e ainda gosta malpassado.
Que diabos!, disse eu. Onde est esse arpoador? Est aqui?
Vai chegar logo, foi a sua resposta.
No pude evitar, e comecei a suspeitar desse arpoador de pele escura. De qualquer modo, tinha
decidido que, se tivssemos que dormir juntos, ele teria que se despir e entrar na cama antes de mim.
Acabado o jantar, o grupo voltou ao bar, e eu, no tendo nada melhor a fazer, resolvi passar o
resto da noite como espectador.
Dali a pouco, ouviu-se um barulho de uma rixa na rua. Levantando-se, o estalajadeiro exclamou:
a tripulao do Orca. Vi hoje de manh um comunicado dizendo que estava chegando; uma
viagem de quatro anos, com o navio cheio. Hurra! Vamos saber as ltimas notcias de Fiji.
Na recepo ouviu-se um tropel de botas, a porta se abriu com violncia e um bando turbulento de
marinheiros atirou-se para dentro. Enfiados em seus casacos grosseiros de sentinelas, com as
cabeas protegidas por cachecis de l, remendados e esfarrapados, e as barbas duras com pedaos
de gelo, eles pareciam uma invaso de ursos de Labrador. Tinham acabado de desembarcar do navio,
e esta era a primeira casa onde entravam. Por isso, no de se admirar que fossem direto para a
boca da baleia o bar onde o enrugado e mirrado velho Jonas, que l oficiava, rapidamente lhes
serviu copos cheios a todos. Um reclamou de um resfriado, ao que Jonas lhe preparou uma poo cor
de piche de gim e melado, que jurou ser um remdio infalvel para todos os resfriados e catarros,
fossem eles crnicos ou apanhados, quer na costa de Labrador, quer a barlavento de uma geleira.
O lcool lhes subiu rapidamente cabea e, como acontece com os mais notrios beberres
recm-chegados do mar, eles comearam uma algazarra sem tamanho.
Observei, contudo, que um deles se mantinha um tanto arredio e, embora no quisesse estragar a
festividade de seus companheiros com sua expresso sbria, abstinha-se de fazer tanto barulho
quanto os outros. Este homem despertou meu interesse de imediato; e j que os deuses do mar
ordenaram que ele fosse em breve meu companheiro de bordo (se bem que apenas dividindo um
quarto, no que concerne a esta narrativa) vou me aventurar a fazer uma breve descrio dele. Tinha
mais de um metro e oitenta de altura, com ombros nobres, e o peito como o de uma ensecadeira.
Raras vezes vi tanta fora muscular num homem. Seu rosto profundamente melanclico e queimado
fazia um contraste deslumbrante com seus dentes brancos, enquanto nas sombras profundas de seus
olhos flutuavam reminiscncias que pareciam no lhe trazer muita alegria. Sua voz denunciava
imediatamente que vinha do sul, e seu porte elegante me fez pensar que ele devia ser um dos
montanheses altos que vm da serra de Allegany, na Virgnia. Quando a festana de seus
companheiros alcanou o auge, o homem fugiu despercebido, e s tornei a v-lo como companheiro
de bordo no mar. Mas dentro em pouco seus companheiros sentiram sua falta e, sendo ele, como
parecia, por algum motivo, bastante popular entre eles, comearam uma gritaria de Bulkington!
Bulkington! Onde est Bulkington?, precipitando-se para fora da casa, a procur-lo.
Agora eram cerca de nove horas e, como o salo parecia estar sobrenaturalmente quieto aps
essas orgias, eu me congratulei por um pequeno plano que me ocorrera um pouco antes da entrada
dos homens do mar.
Homem nenhum prefere dormir a dois numa cama. A bem da verdade, a gente prefere no dormir
nem mesmo com um irmo. No sei bem a razo, mas as pessoas gostam de privacidade para dormir.
E quando se trata de dormir com um estranho, numa estalagem estranha, numa cidade estranha, sendo
esse estranho um arpoador, ento as objees se multiplicam. Tambm no havia nenhum motivo
terrestre para que eu, um marinheiro, mais do que qualquer outro, dormisse a dois numa cama; pois
os marinheiros no dormem juntos em alto-mar, como tampouco os Reis solteiros dormem a dois em
terra. claro que todos dormem juntos num mesmo compartimento, mas voc tem sua prpria rede,
cobre-se com seu prprio cobertor, e dorme em sua prpria pele.
Quanto mais eu pensava sobre este arpoador, mais eu abominava a idia de dormir com ele. Era
justo presumir que, em se tratando de um arpoador, seu linho ou l no seria dos mais limpos e
certamente no seria dos melhores. Comecei a ficar todo crispado. Alm disso, estava ficando tarde
e um arpoador que prestasse deveria estar em casa, indo para a cama. Imagine se ele casse em cima
de mim meia-noite. Como eu saberia de que buraco imundo ele estaria chegando?
Senhor! Mudei de idia sobre o arpoador. No vou dormir com ele. Vou experimentar este banco
aqui.
Como quiser. Sinto no poder oferecer uma toalha pra voc usar de colcho, e esta maldita tbua
muito ruim disse, mexendo nos ns e nas fendas. Mas espere a, entalhador de ossos; tem uma
plaina de carpinteiro no bar espere um pouco, vou deix-la bem confortvel para voc. Dizendo
isto, trouxe a plaina; tirou o p do banco com seu velho leno de seda e comeou a aplainar
vigorosamente minha cama, sorrindo como um macaco. As aparas voavam para a esquerda e para a
direita; at que, por fim, o ferro se chocou contra um n indestrutvel. O estalajadeiro estava quase
torcendo o pulso, e pedi-lhe que parasse, pelo amor de Deus a cama estava bastante confortvel
para mim, e eu no sabia como todo o aplainamento do mundo poderia fazer de uma placa de pinho
um edredom. Juntou ento as aparas com mais um sorriso, jogou-as no fogo do centro do salo e foi
cuidar de seus afazeres, deixando-me numa meditao profunda.
Tomei ali as medidas do banco e descobri que era curto demais para mim; mas isso poderia ser
remediado com uma cadeira. Mas tambm era estreito demais, e o outro banco do salo era cerca de
dez centmetros mais alto do que o aplainado por isso no havia como emparelh-los. Coloquei
ento o primeiro banco ao comprido no nico espao vazio junto parede, deixando um pequeno
intervalo para que minhas costas se acomodassem. Mas logo percebi que havia uma corrente de ar
frio que vinha do peitoril da janela e que esse plano no daria certo, ainda mais que uma outra
corrente, vinda da frgil porta, se encontrava com a da janela, e as duas juntas formavam uma srie
de pequenos redemoinhos na imediata vizinhana do local onde eu havia pensado passar a noite.
O diabo que carregue o arpoador, pensei, mas no, eu no poderia tomar-lhe a dianteira trancar
a porta por dentro e pular em sua cama, sem ser acordado sequer pelas batidas mais violentas? No
me pareceu uma m idia; mas, pensando melhor, descartei-a. Pois quem podia me garantir que na
manh seguinte, assim que eu pulasse fora do quarto, o arpoador no estaria de p na recepo,
pronto para me arrebentar!
Todavia, olhando minha volta, no vendo nenhuma possibilidade de passar uma noite tolervel
seno na cama de outra pessoa, comecei a achar que, afinal de contas, eu poderia estar cultivando
preconceitos absurdos contra esse arpoador desconhecido. Pensei comigo, vou esperar um pouco; ele
deve estar chegando logo. Vou dar uma boa olhada nele, e talvez nos tornemos bons companheiros de
cama nunca se sabe.
Mas embora os outros hspedes continuassem chegando sozinhos, de dois em dois, ou de trs em
trs, e indo se deitar, ainda no havia sinal do meu arpoador.
Senhor!, perguntei, que tipo de sujeito esse ele sempre chega assim to tarde? J era
quase meia-noite.
O estalajadeiro riu de novo, seu riso magro, e parecia divertir-se extraordinariamente com algo
que estava alm da minha compreenso. No!, disse, esse a acorda coas galinha deita cedo e
levanta cedo eh, o passarinho que encontra a minhoca primeiro. Mas hoje ele saiu a negcio,
entendeu, e no sei por que diabos t demorando, a no ser, talvez, que no tenha conseguido vender
sua cabea.
Vender a cabea? Que histria de louco essa que o senhor est me contando?, meu sangue
comeava a esquentar. O senhor quer dizer, estalajadeiro, que esse arpoador est mesmo envolvido,
nesta abenoada noite de sbado, ou melhor, nesta manh de domingo, com a tarefa de vender a sua
cabea na cidade?
Isso mesmo, disse o estalajadeiro, e eu disse pra ele que no dava, que o mercado est
lotado.
De qu?, exclamei.
De cabeas, claro. J no tem cabea demais no mundo?
Vou lhe dizer uma coisa, senhor, eu falei, com calma, melhor o senhor parar de tentar me
enrolar com esta histria no sou mais criana.
Pode ser!, e pegou um pedao de lenha, que fez de palito, mas acho que a coisa vai ficar preta
se o arpoador ouvir voc difamando a cabea dele.
Vou arrebentar com ela, disse eu, deixando-me levar pela raiva dessa mixrdia
incompreensvel do estalajadeiro.
J quebrou, disse ele.
Quebrou, disse eu, quebrada, o senhor quer dizer?
Claro, por isso que ele no consegue a venda, eu acho.
Senhor, disse eu, aproximando-me to frio quanto o monte Hecla numa tempestade de neve ,
senhor, pare de palitar os dentes. O senhor e eu precisamos nos entender, e isso tambm sem
demora. Eu venho sua casa e lhe peo uma cama; o senhor diz que pode me dar apenas metade; que
a outra metade pertence a um certo arpoador. E sobre este arpoador, que ainda no vi, o senhor
insiste em contar as histrias mais fantsticas e exasperantes, tendendo a provocar em mim um
sentimento constrangedor em relao ao homem que o senhor designou como meu companheiro de
cama uma relao que extremamente ntima e confidencial. Peo-lhe agora que fale logo e conte
quem esse arpoador, e se estarei seguro em todos os sentidos passando a noite com ele. Em
primeiro lugar, gostaria de pedir-lhe a bondade de desmentir essa histria de vender a sua cabea,
que se for verdadeira uma prova que esse arpoador absolutamente louco, e eu no tenho vontade
nenhuma de dormir com um louco; e voc, senhor, voc, quero dizer, estalajadeiro, o senhor, ao
tentar me induzir a isso conscientemente, torna-se passvel de processo criminal.
Bom, disse o estalajadeiro, enchendo o peito com uma lufada de ar, esse um sermo bastante
comprido para um cara que d umas aplainadas de vez em quando. Mas vai com calma, vai com
calma, que esse arpoador de quem estou falando chegou agora dos mares do sul; l, ele comprou um
monte de cabeas embalsamadas da Nova Zelndia (muito curioso, sabe) e vendeu todas menos uma,
e essa que ele ia tentar vender hoje, porque amanh domingo, e no ia ficar bem vender cabea de
gente na rua quando as pessoas vo pra igreja. Ele queria ir no domingo passado, mas eu parei ele
saindo pela porta com as quatro cabeas presas numa corda, parecendo uma rstia de cebolas.
Este relato esclareceu o mistrio antes incompreensvel, e mostrou que o estalajadeiro, afinal de
contas, no estava querendo zombar de mim mas, ao mesmo tempo, o que eu devia achar de um
arpoador que passava o sbado noite na rua, chegando ao domingo sagrado envolvido num negcio
to canibal quanto vender cabeas de idlatras mortos?
Pode acreditar em mim, senhor, esse arpoador um homem perigoso.
Paga em dia, foi a resposta. Mas venha, t ficando muito tarde, voc j devia ter lanado
ncora uma cama boa. Sal e eu dormimos naquela cama na noite em que juntamos os trapos. Tem
bastante lugar pra dois se chutarem nessa cama; uma cama enorme. Ora, antes de abandonar essa
cama, Sal colocava o nosso Sam e o pequeno Johnny no p dela. Mas uma noite eu estava sonhando e
me esparramando, e sei l como o Sam caiu no cho e quase quebrou o brao. Depois disso, Sal
disse que no dava mais. Vem, vou mostrar rapidinho. Dizendo isso, acendeu uma vela, aproximou-
a de mim e ofereceu-se para mostrar o caminho. Mas eu estava indeciso, quando ao ver o relgio no
canto ele exclamou: Vixe, j domingo hoje o arpoador no vem mais; deve ter descido vela em
outro porto vem, vamos, c no vem?.
Considerei a questo por um momento, e ento fomos escada acima e eu fui conduzido a um
quarto pequeno, frio como um marisco, mobiliado, de fato, com uma cama prodigiosa, to grande que
caberiam bem quatro arpoadores dormindo lado a lado.
Pronto!, disse o estalajadeiro, colocando a vela numa arca de viagem velha e avariada, que
servia ao mesmo tempo de lavatrio e mesa de centro, pronto, agora fica a vontade, e boa noite.
Ao me virar, depois de olhar a cama, ele tinha desaparecido.
Dobrei a colcha e me debrucei sobre a cama. Embora no fosse das mais elegantes, resistiu ao
exame razoavelmente bem. Olhei, ento, ao redor do quarto; e, alm do colcho e da mesa de centro,
no via nenhuma moblia que pertencesse ao local, a no ser por uma estante rstica, as quatro
paredes e um aparador decorado com a representao de um homem ferindo uma baleia. Dentre as
coisas que no pertenciam necessariamente ao quarto, havia uma rede enrolada em corda, jogada a
um canto; e tambm uma grande sacola de marinheiro, guardando as roupas do arpoador, sem dvida
em lugar de uma mala. Da mesma forma, havia um pacote com anzis esquisitos de ossos de peixe, na
prateleira acima da lareira, e um arpo grande na cabeceira da cama.
Mas o que isso em cima da arca? Peguei, segurei perto da luz, senti, cheirei, tentei de todos os
modos chegar a uma concluso satisfatria a respeito daquilo. No consigo compar-lo com outra
coisa seno com um capacho, ornamentado nas bordas com penduricalhos mais ou menos como os
espinhos rajados de um ourio num mocassim indgena. Havia um buraco ou um corte no meio do
capacho, como os ponchos Sul-americanos. Mas seria possvel que um arpoador sbrio usasse um
capacho e desfilasse pelas ruas de uma cidade Crist nesses trajes? Vesti-o para experimentar; ele
pesava como chumbo, sendo estranhamente grosso e spero, e achei que tambm estava um pouco
mido, como se o misterioso arpoador o tivesse usado num dia de chuva. Fui vestido assim at um
caco de espelho preso parede nunca vi nada como aquilo em minha vida. Tirei-o com tal pressa
que fiquei com um torcicolo.
Sentei-me do lado da cama e comecei a pensar sobre esse arpoador que vendia cabeas, e sobre
seu capacho. Depois de pensar por algum tempo na cama, levantei-me, tirei minha jaqueta e fiquei de
p no meio do quarto, pensando. Tirei ento meu casaco e fiquei pensando mais um pouco em mangas
de camisa. Mas comecei a sentir frio, porque estava quase pelado, e lembrei-me do que o
estalajadeiro dissera, que o arpoador no voltaria mais naquela noite e, como era to tarde, sem mais
cerimnia tirei as calas e as botas e, soprando a vela, joguei-me na cama, confiando-me aos
cuidados do cu.
No sei se aquele colcho estava cheio de sabugos ou de cacos de cermica, mas o fato que
fiquei me revirando por muito tempo, sem conseguir dormir. Por fim, deslizei numa soneca leve, e
estava quase pronto para partir rumo terra do Cochilo, quando ouvi o som de passos pesados no
corredor e vi uma luz fraca e trmula por debaixo da porta do quarto.
Deus me ajude, pensei, deve ser o arpoador, o infernal vendedor de cabeas. Mas fiquei deitado,
absolutamente imvel, e decidido a no dizer uma palavra at que ele falasse comigo. Com uma vela
numa das mos e a tal cabea da Nova Zelndia na outra, o estranho entrou no quarto e, sem olhar
para a cama, colocou sua vela bem longe de mim, num dos cantos do cho, e comeou a desamarrar
os cordes atados da grande sacola, a que me referi antes por estar no quarto. Eu estava ansioso por
ver seu rosto, mas ele o manteve virado por um tempo, enquanto desatava a sacola. Terminado o
servio, virou-se e valha-me Deus! Que viso! Que rosto! Era de um amarelo escuro, purpreo,
aqui e ali estampado com grandes quadrados enegrecidos. Sim, era exatamente o que eu havia
pensado, tratava-se de um pssimo companheiro de cama; entrou numa briga, cortou-se
horrivelmente, e veio para c direto do cirurgio. Mas naquele momento, por acaso, ele virou o rosto
na direo da luz, e eu pude ver com clareza que os quadrados negros em seu rosto no podiam ser
esparadrapos de modo algum. Eram manchas de um tipo ou de outro. No entendi de imediato do que
se tratava, mas logo me ocorreu uma vaga idia da verdade. Lembrei-me de uma histria de um
homem branco um baleeiro tambm que, ao ser preso por canibais, tinha sido tatuado por eles.
Conclu que este arpoador, no decurso de suas longas viagens, devia ter encontrado uma aventura
parecida. Mas o que isso importa, pensei, afinal de contas! apenas sua aparncia; um homem pode
ser honesto sob qualquer tipo de pele. Mas o que pensar daquela cor estranha, digo, daquela parte
independente que fica em volta dos quadrados tatuados. Claro que podia ser apenas uma boa camada
de bronzeado tropical; mas nunca ouvi falar de um bronzeado de sol que transformasse um homem
branco num homem amarelo purpreo. Mas eu nunca havia estado nos mares do sul; talvez o sol de l
tivesse efeitos extraordinrios sobre a pele. Ora, enquanto essas idias passavam por mim feito
relmpagos, o arpoador continuava sem nem me notar. Mas, depois de abrir a sacola com muita
dificuldade, comeou a revir-la e tirou de dentro uma machadinha e uma carteira de pele de foca,
ainda com os plos. Colocou esses objetos na arca no centro do quarto e pegou a cabea da Nova
Zelndia uma coisa realmente pavorosa e guardou-a na sacola. Tirou ento o chapu um chapu
de castor novo , e eu quase gritei de.tanta surpresa. No tinha cabelo na cabea, nada que valha a
pena comentar; nada seno um tufo amarrado no topo. Sua cabea calva avermelhada parecia uma
caveira embolorada. No estivesse o estranho ali entre mim e a porta, eu teria sado por ela mais
depressa do que costumava comer.
Mesmo assim, pensei em escapar pela janela, mas estvamos no segundo andar. No sou covarde,
mas no sabia o que pensar desse tratante avermelhado, vendedor ambulante de cabeas. A
ignorncia me do medo, e, vendo-me completamente confuso a respeito do estranho, confesso que
tive tanto medo dele como se fosse o prprio diabo que tivesse entrado no meu quarto a horas
mortas. Na verdade, tive tanto medo do homem que no tive coragem de dirigir-me a ele e perguntar-
lhe sobre o que parecia inexplicvel em sua figura.
Enquanto isso, ele continuava ocupado em tirar a roupa e por fim descobriu o peito e os braos.
Juro pela minha vida que verdade que ali se viam os mesmos quadrados de seu rosto; suas costas,
tambm, estavam cobertas pelos mesmos quadrados escuros; parecia que ele tinha estado numa
Guerra dos Trinta Anos e escapado numa camisa de esparadrapos. E mais, as suas pernas tambm
eram marcadas, dando a impresso de que um bando de sapos verde-escuros corria pelos troncos de
jovens palmeiras. Estava agora bem claro que ele devia ser algum selvagem abominvel, que tinha
embarcado nos Mares do Sul numa baleeira e desembarcado nesta terra Crist. Tremi s de pensar.
Tambm era um vendedor de cabeas talvez das cabeas de seus irmos. Talvez gostasse da minha
valha-me Deus! Olha s essa machadinha!
Mas no havia tempo para temores, porque o selvagem logo comeou a fazer algo que me deixou
completamente fascinado e me convenceu de que ele devia ser mesmo pago. Encaminhando-se para
o seu casaco pesado, ou sobretudo, ou capote, que tinha pendurado numa cadeira, mexeu nos bolsos e
tirou uma curiosa imagem pequena, deformada, corcunda e exatamente da mesma cor de um beb de
trs dias nascido no Congo. Recordando a cabea embalsamada, achei de incio que esse bonequinho
negro fosse mesmo um beb de verdade, conservado de maneira semelhante. Mas, ao ver que no era
flexvel e que brilhava como bano polido, conclu que deveria ser apenas um dolo de madeira, o
que afinal verifiquei ser exato. O selvagem foi ento em direo lareira vazia, tirou o aparador
forrado de papel e colocou a pequena imagem corcunda, como se fosse um pino de boliche, entre os
suportes da lareira. O interior e os tijolos da chamin estavam cobertos de fuligem, por isso achei
que a lareira era um lugar muito apropriado para um santurio ou capela para esse dolo do Congo.
Fixei os olhos com muita ateno na imagem meio oculta, sentindo-me intranqilo nesse nterim
mas querendo ver o que se seguiria. Primeiro ele pegou um punhado de aparas do bolso de seu
capote, que colocou com todo o cuidado diante do dolo; depois, colocando um pedacinho de
biscoito em cima e aproximando a chama da vela, transformou as aparas numa pira sacrificial. Ento,
depois de muito ir e vir com os dedos sobre o fogo (o que pareceu t-los chamuscado bastante),
conseguiu tirar o biscoito dali; e assoprando-o um pouco, para tirar o calor e as cinzas, ofereceu-o
delicadamente ao negrinho. Mas o diabinho parecia no gostar desse tipo de oferenda e no moveu
os lbios. Todos esses procederes estranhos eram acompanhados por rudos guturais ainda mais
estranhos, feitos pelo devoto, que parecia entoar uma ladainha ou algum salmo pago, durante o qual
seu rosto se contraa do modo mais artificial. Por fim, quando o fogo se extinguiu, ele pegou o dolo
sem cerimnia nenhuma e colocou-o de volta no bolso do capote com to pouco cuidado que mais
parecia um caador guardando uma galinhola morta.
Todos esses procedimentos extravagantes aumentaram meu desconforto, e, vendo que ele
mostrava naquele momento sinais evidentes de pr termo s operaes e ir para a cama onde eu
estava, achei que estava na hora, era agora ou nunca, antes que ele apagasse a luz, de quebrar o
encanto que me enfeitiara por tanto tempo.
Mas o tempo que gastei para pensar sobre o que dizer foi fatal. Pegando seu machado na mesa, ele
lhe examinou a cabea por um momento e segurando-o contra a luz, com sua boca no cabo, deu uma
baforada, soltando grandes nuvens de fumaa de tabaco. No momento seguinte a luz se extinguiu e
este canibal selvagem, machadinha entre dentes, pulou na cama comigo. Gritei, no pude evitar, e ele,
soltando um sbito grunhido de espanto, comeou a me tatear.
Balbuciando no sei o qu, rolei para a parede, afastando-me dele, e supliquei-lhe, fosse ele o
qu ou quem fosse, que ficasse calmo e me deixasse levantar e acender a vela de novo. Mas por suas
respostas guturais percebi que ele mal compreendia o significado de minhas palavras.
Qui diavo vunc?, perguntou por fim, Doga! Vunc num fal, v mat, dizendo isto,
comeou a brandir a machadinha perto de mim no escuro.
Peter Coffin, pelo amor de Deus, senhor!, gritei. Senhor! Cuidado! Coffin! Meu anjo da
guarda! Socorro!
Fali! Dizu qui vunc, doga, ti mato!, rosnou de novo o canibal, enquanto os movimentos
horrveis da machadinha espalhavam as cinzas quentes do fumo sobre mim, a ponto de eu pensar que
minha roupa de cama tinha pegado fogo. Mas, graas a Deus, naquele momento o estalajadeiro entrou
no quarto com uma vela na mo e, pulando da cama, fui em sua direo.
No tenha medo, disse, rindo de novo. O Queequeg no tocaria num s fio do seu cabelo.
Pare de rir, gritei. Por que no me disse que o arpoador dos infernos era um canibal?
Pensei que soubesse; no lhe contei que vendia cabeas pela cidade? Mas deita na cama e
dorme de novo. Queequeg, olha aqui voc sabe eu , eu sabe voc esse homem dorme aqui
sabe?
Mim sabe bem, grunhiu Queequeg, dando uma baforada em seu cachimbo, sentando na cama.
Vunc entra a, acrescentou, fazendo um gesto para mim com a machadinha e jogando as roupas
para um lado. No fez isso de um modo apenas educado, mas verdadeiramente amvel e generoso.
Fiquei olhando para ele por uns instantes. Com todas aquelas tatuagens, ele era um canibal com uma
aparncia limpa e decente. Por que eu tinha feito tanta histria, perguntei a mim mesmo o sujeito
um ser humano assim como eu: tem tanto motivo para me temer quanto eu tinha para ter medo dele.
Melhor dormir com um canibal sbrio do que com um Cristo bbado.
Senhor, disse eu, diga-lhe que guarde a machadinha, ou cachimbo, ou seja l o que for; diga-
lhe que pare de fumar, e dormirei com ele. No gosto que um homem fume na cama do meu lado.
perigoso. Alm disso, no me sinto seguro.
Dito isto a Queequeg, ele obedeceu e de novo fez um gesto educado para que eu me deitasse e
virou-se para um lado como se dissesse no vou sequer tocar numa perna sua.
Boa noite, senhor, eu disse. Pode ir.
Deitei-me e nunca dormi to bem em toda a minha vida.
4 A COLCHA

Ao acordar na manh seguinte, ao romper do dia, deparei-me com o brao de
Queequeg largado sobre mim da forma mais carinhosa e afetuosa. Voc teria pensado que eu era a
esposa dele. A colcha era de retalhos, cheia de pequenos quadrados e tringulos diferentes
coloridos; e este brao dele inteiro tatuado como um interminvel labirinto de Creta, sem que
nenhuma das partes tivesse a mesma tonalidade talvez devido ao fato de ele deixar o brao, sem
mtodo, ora ao sol, ora sombra, com as mangas irregularmente arregaadas , este mesmo brao
dele, quero dizer, parecia um pedao daquela mesma colcha de retalhos. De fato, como o brao
repousasse sobre a colcha quando acordei, mal consegui distinguir uma coisa da outra, to bem as
cores se fundiam; e era apenas pela presso e pelo peso que eu poderia dizer que Queequeg estava
me abraando.
Minhas sensaes eram estranhas. Deixe-me tentar explic-las. Quando eu era criana, lembro-me
bem de um certo caso similar ter-me ocorrido; se foi realidade ou se foi sonho, jamais consegui
estabelecer inteiramente. O caso foi o seguinte. Eu estava fazendo alguma travessura acho que
estava tentando subir pela chamin, como tinha visto um pequeno limpador fazer poucos dias antes; e
minha madrasta, que, por um motivo ou outro, sempre me dava umas chicotadas, ou me mandava para
a cama sem jantar , minha me puxou-me pelas pernas e mandou-me para cama, embora fossem
apenas duas horas da tarde do dia 21 de junho, o dia mais longo do ano em nosso hemisfrio. Senti-
me horrivelmente infeliz. Mas no podia fazer nada, por isso subi as escadas, fui para o meu
quartinho no terceiro andar, despi-me o mais devagar que pude, para matar tempo e, com um suspiro
amargo, meti-me entre os lenis.
Estava ali deitado, calculando com tristeza que ainda faltavam dezesseis horas para eu poder
contar com a ressurreio. Dezesseis horas na cama! S de pensar sentia dores nas costas. E havia
tanta luz! O sol brilhava na janela, e ouvia-se o tropear das carroas nas ruas, o barulho de vozes
alegres por toda a casa. Sentia-me cada vez pior por fim me levantei, me vesti e, calando meias,
desci as escadas de mansinho e fui procurar minha madrasta; jogando-me aos seus ps, roguei-lhe
que me desse uma boa chinelada por meu mau comportamento; tudo menos me condenar a ficar
deitado na cama por um tempo to imensamente longo. Mas ela era a melhor e mais conscienciosa
das madrastas e fui obrigado a voltar ao meu quarto. Durante muitas horas fiquei ali deitado, bem
acordado. Nunca em minha vida me senti to infeliz, nem mesmo mais tarde, com as desgraas que se
seguiram. Por fim, devo ter cochilado, quando tive um pesadelo complicado; acordei devagarinho
meio sonolento ainda , abri os olhos, e o quarto que antes estivera iluminado pelo sol naquele
momento estava na mais completa escurido. Naquele instante senti uma comoo percorrendo meu
corpo; nada se via, e nada se ouvia; mas uma mo sobrenatural parecia ter tocado a minha. Meu
brao estava sobre a colcha, e a forma ou fantasma sem nome, sem explicao e em silncio, a quem
aquela mo pertencia, parecia estar perto da minha cabeceira. Durante algum tempo, que me pareceu
infinito, eu fiquei deitado ali, paralisado de medo, sem coragem de tirar a minha mo; mas achava
que, se conseguisse mexer um pouquinho, aquele feitio horrvel se quebraria. No sei como essa
impresso por fim me deixou, mas, ao acordar na manh seguinte, lembrei-me de tudo, com
estremecimentos, e nos dias, semanas e meses que se seguiram me perdi em tentativas para decifrar o
mistrio. Ainda hoje ele me intriga.
Ora, deixando de lado o medo horroroso, aquilo que senti ao contato com aquela mo
sobrenatural sobre a minha , em sua singularidade, muito semelhante ao que senti quando acordei e
vi o brao pago de Queequeg por cima de mim. Mas pouco a pouco fui recordando todos os
acontecimentos da noite passada e por fim a comicidade da situao prevaleceu. Tentei tirar seu
brao desfazer seu abrao de noivo mas, como ele estava dormindo, ele me abraava com fora,
como se nada alm da morte pudesse nos separar. Tentei acord-lo Queequeg! mas sua nica
resposta foi um ronco. Virei-me de lado, e era como se houvesse uma coleira de cavalo em meu
pescoo; de repente senti um leve arranho. Tirei a colcha e vi que a machadinha dormia ao lado do
selvagem, como se fosse um beb com cabea de machado. Que situao mais embaraosa, pensei;
deitado na cama, em uma casa estranha, em pleno dia, com um canibal e uma machadinha!
Queequeg! Pelo amor de Deus, Queequeg, acorde! Por fim, fora de me agitar e de protestar
contra os inconvenientes de ser abraado por outro homem de modo matrimonial, consegui obter um
resmungo; e dentro em pouco ele tirou seu brao, sacudiu-se como um cachorro Terra Nova que
sasse da gua, sentou-se na cama, ereto como uma estaca, olhou para mim e esfregou os olhos como
se no lembrasse bem como eu havia chegado l, ainda que comeasse a despertar em sua mente uma
vaga idia sobre minha presena. Enquanto isso, eu estava deitado em silncio, olhando para ele sem
mais nenhum receio, ocupado a observar uma criatura to curiosa. Quando, por fim, se fez luz em seu
crebro sobre quem era seu companheiro de cama, e, de certo modo, ele se resignou com o fato,
saltou da cama para o cho e, usando sinais e rudos, fez-me entender que se a idia me agradasse ele
se vestiria primeiro e deixaria o quarto para eu me vestir depois. Dadas as circunstncias, achei a
proposta de Queequeg muito civilizada; digam o que quiserem, mas a verdade que os selvagens tm
um senso inato de delicadeza; maravilhoso como so polidos nas coisas essenciais. Fao este
elogio especial a Queequeg porque ele me tratou com tanta amabilidade e considerao, ao passo
que eu fui descorts; fiquei olhando para ele da cama, observando todos os movimentos que fazia
durante sua toilette matinal; naquela hora, minha curiosidade foi mais forte do que minha boa
educao. De resto, no todos os dias que se encontra um homem como Queequeg, e seus modos
eram dignos de ateno especial.
Comeou a vestir-se pela cabea, colocando seu chapu de castor que, diga-se de passagem, era
bem grande, depois ainda sem calas caou pelo quarto suas botas. O porqu, por Deus, eu no
sei, mas seu prximo movimento foi se enfiar botas na mo, chapu na cabea embaixo da cama,
quando, depois de diversos suspiros e gemidos, me convenci de que estava vestindo as botas;
embora, que eu saiba, no haja lei alguma determinando que um homem deva calar suas botas fora
do alcance da vista de outros. Mas, veja bem, Queequeg era uma criatura num estado de transio
nem lagarta, nem borboleta. Era civilizado o bastante para exibir propositadamente seu exotismo do
modo mais estranho. Sua educao ainda no terminara. Ainda no havia se formado. Se no fosse
um tanto civilizado, muito provavelmente no teria se preocupado com as botas; mas, se no fosse
ainda um selvagem, nunca teria sonhado em ir para debaixo da cama para vesti-las. Por fim, apareceu
com o chapu amassado e amarrotado bem em cima dos olhos e comeou a claudicar pelo quarto,
fazendo ranger as botas como se, no estando acostumado a us-las, seu par feito de couro de vaca,
mido e cheio de vincos provavelmente no havia sido feito sob encomenda , apertasse e
atormentasse os primeiros passos que dava no frio da manh.
Observando, ento, que no havia cortinas na janela e que, sendo a rua muito estreita, a casa da
frente ocupava toda a vista do quarto; e notando que Queequeg fazia um papel indecoroso, andando
de um lado para o outro vestindo apenas seu chapu e suas botas; pedi-lhe, da melhor maneira, que
acelerasse sua toilette e que vestisse sua cala o mais depressa possvel. Ele obedeceu e comeou a
se lavar. Naquela hora da manh qualquer Cristo teria lavado o rosto; mas Queequeg, para meu
assombro, ficou satisfeito em restringir suas ablues a peito, braos e mos. Depois vestiu o colete,
pegou um pedao de sabo em cima da mesa de centro que servia de lavatrio, mergulhou-o na gua
e comeou a ensaboar o rosto. Fiquei observando para ver onde guardava sua navalha, quando,
vejam s, ele pegou o arpo da cabeceira da cama, retirou o longo cabo de madeira, desembainhou a
ponta, afiou-a um pouco na bota e, dirigindo-se ao pedao de espelho na parede, comeou a raspar,
ou melhor, a arpoar vigorosamente o rosto. Pensei comigo, Queequeg, isso o que se chama de fazer
desfeita a uma lmina Rogers. Mais tarde, porm, isso deixou de me surpreender, quando fiquei
sabendo que a ponta do arpo feita de uma fina tmpera de ao e que seu fio conservado aguado
e liso.
O resto de sua toilette logo terminou, e ele saiu orgulhoso do quarto, vestindo sua grande jaqueta
de comandante e usando seu arpo como um basto de marechal.
5 CAF-DA-MANH

Segui depressa seu exemplo e, ao entrar no bar, aproximei-me com alegria
do estalajadeiro sorridente. No lhe guardava rancor, apesar de ele ter se divertido e no pouco
minha custa no caso de meu companheiro de cama.
No entanto, uma boa risada algo poderoso, algo bom e raro; o que mais existe de se lastimar.
Por isso, quando um homem d motivos para que os outros se riam, melhor que no hesite, que
permita agirem consigo desse modo e aja, por sua vez, com alegria. Se esse mesmo homem tiver algo
de muito engraado nele, certo que vale mais do que se pensa.
O bar estava cheio de hspedes que tinham chegado na noite anterior, e que eu ainda no havia
observado atentamente. Eram quase todos baleeiros; imediatos, segundos-oficiais, terceiros-oficiais,
carpinteiros navais, toneleiros navais, ferreiros navais, arpoadores e guardas; um grupo musculoso e
bronzeado com barbas bastas; um bando hirsuto e desgrenhado, todos usando jaquetas de marinheiro
no lugar de roupes matinais.
Voc perceberia com facilidade h quanto tempo cada um deles desembarcara. O rosto saudvel
desse jovem trazia a cor de uma pra tostada ao sol e poderia estar cheirando quase que a almscar;
no devia fazer sequer trs dias do desembarque de sua viagem para a ndia. O homem ao lado dele
era uns poucos tons mais claro; voc diria que havia nele um toque de pau-cetim. Na pele de um
terceiro havia vestgios de um colorido tropical, mas um pouco desbotado; sem dvida havia
trabalhado semanas inteiras em terra. Mas quem podia mostrar um rosto como o de Queequeg que,
com suas barras de vrias tonalidades, parecia a vertente ocidental dos Andes, exibindo em um
mesmo plano climas dos mais antagnicos, zona por zona?
, comida!, gritou o estalajadeiro, escancarando uma porta e convidando-nos a tomar caf.
Dizem que os homens que viram o mundo, graas a tanto ficam muito vontade, muito controlados
quando em companhia. Mas no sempre assim: Ledyard, o famoso viajante da Nova Inglaterra, e
Mungo Park, o Escocs; de todos os homens, na sala de visitas esses possuam a mais baixa
autoconfiana. Mas talvez o fato de atravessar a Sibria num tren puxado por cachorros, como fez
Ledyard, ou fazer uma longa caminhada solitria, com o estmago vazio, no corao negro da frica,
que foi o maior dos feitos do pobre Mungo esse tipo de viagem, digo, pode no ser a melhor
maneira de adquirir um grande traquejo social. Mas, na maioria dos casos, algo que se obtm em
qualquer lugar.
Estas reflexes surgiram porque, depois de estarmos todos sentados mesa, e de eu ter me
preparado para escutar algumas histrias interessantes sobre a pesca de baleias; para a minha no
pequena surpresa, quase todos permaneceram em profundo silncio. E no apenas isso, pois tambm
pareciam acanhados. Sim, aqui havia um bando de lobos-do-mar; muitos deles, sem o menor
acanhamento, abordavam grandes baleias em alto-mar inteiramente estranhas a eles e duelavam
de morte com elas sem pestanejar; mas aqui sentados a esta mesa coletiva de caf-da-manh todos
com a mesma vocao, todos com gostos semelhantes trocavam olhares to envergonhados como se
nunca tivessem sado de perto das ovelhas nas Green Mountains. Que espetculo curioso; esses ursos
tmidos, esses retrados guerreiros baleeiros!
Mas quanto a Queequeg que, por acaso, tambm estava sentado entre eles, cabeceira , este
estava frio como uma estalactite. Claro que no posso falar muito a favor das suas maneiras. Seu
maior admirador no teria conseguido justificar o fato de ele ter trazido e usado seu arpo no caf-
da-manh sem cerimnia; cruzando a mesa, sem atentar para o iminente perigo s cabeas, e com ele
espetando os bifes. Mas isso ele o fazia com muita calma, e todos sabem que, no gosto geral, os
gestos feitos com calma so considerados sinais de elegncia.
No falemos aqui de todas as peculiaridades de Queequeg; de como recusou o caf e os pezinhos
para se interessar exclusivamente pelos bifes malpassados. Basta acrescentar que, terminado o caf,
ele se retirou com os outros para o salo, acendeu o cachimbo-machadinha, ficando sentado l
tranqilamente, fazendo a digesto e fumando, sem tirar seu chapu inseparvel, enquanto eu sa para
dar uma volta.
6 A RUA

Se eu tinha ficado estupefato na primeira vez em que vi um indivduo to extico quanto
Queequeg circulando no meio de uma sociedade educada de uma cidade civilizada, essa estupefao
logo se desvaneceu quando, em pleno dia, dei uma volta pelas ruas de New Bedford.
Em todos os portos importantes, as ruas junto s docas oferecem vista tipos dos mais bizarros
jamais descritos, chegados de terras distantes. Mesmo na Broadway e na Chestnut Street, os marujos
Mediterrneos s vezes esbarram nas damas assustadas; a Regent Street no desconhecida de
Lascares e Malaios; e em Bombaim, no jardim de Apolo, verdadeiros Ianques muitas vezes
assustaram os nativos. Mas New Bedford supera Water Street e Wapping. Nestes ltimos antros
mencionados vem-se apenas marinheiros, mas em New Bedford encontram-se verdadeiros canibais
papeando nas esquinas; realmente selvagens; muitos dos quais ainda levam carne sem batismo sobre
os ossos. uma viso muito estranha.
Mas, alm dos nativos das ilhas Fiji, de Tonga, de Erromango, de Pannan e de Brigh, e, alm dos
espcimes selvagens das tripulaes de baleeiros que vagueiam despreocupados pelas ruas, voc vai
ver outras cenas ainda mais curiosas, com certeza mais engraadas. Toda semana chegam a esta
cidade grupos de rapazes ainda inexperientes de New Hampshire e Vermont, todos sedentos de
lucros e glrias na pescaria. Na maioria so rapages robustos, que j desmataram bosques, e agora
querem deixar o machado para empunhar a lana da baleia. Muitos desses rapazes esto verdes como
as Green Mountains. Em algumas coisas, voc diria que tm apenas algumas horas de idade. Veja s!
Aquele garoto virando a esquina. Est usando um chapu de castor e fraque, com um cinto de
marinheiro e uma faca embainhada. E l vem outro usando um chapu impermevel e capa de
bombazina.
Nenhum janota da cidade se compara com um janota do campo quero dizer, o janota
verdadeiramente caipira , um sujeito que nos dias de cancula faz a colheita de seus dois acres
usando luvas de pelica para no bronzear as mos. Ora, quando um desses janotas do campo resolve
ter uma reputao ilustre e se engaja numa grande pesca da baleia, voc precisa ver que coisas
engraadas ele faz chegando ao porto. Ao encomendar sua roupa de marinheiro, manda colocar
botes de bronze nos coletes; presilhas nas calas de lona. Ai, pobre capiau! Com que violncia
essas presilhas iro se arrebentar no primeiro vendaval, quando fordes impelidos, junto com as
presilhas, os botes e tudo o mais, goela abaixo da procela.
Mas no pense que esta famosa cidade tem apenas arpoadores, canibais e caipiras para mostrar
aos visitantes. De jeito nenhum. Ainda assim, New Bedford um lugar esquisito. Se no fssemos
ns, os baleeiros, esta extenso de terra ainda hoje seria um lugar em condies to lamentveis
quanto a costa de Labrador. Algumas regies limtrofes assustam por sua penria. A prpria cidade
talvez seja o lugar mais caro para se viver de toda a Nova Inglaterra. a terra do azeite, verdade;
mas no como Cana; tambm a terra do milho e do vinho. Mas o leite no corre pelas ruas, assim
como tampouco as ruas so pavimentadas com ovos frescos na primavera. Mas apesar disso em
nenhum lugar dos Estados Unidos se encontram casas mais luxuosas, parques e jardins mais
opulentos, do que em New Bedford. De onde vieram? Como foram erigidos aqui, outrora resto
macilento de uma regio?
Veja os arpes emblemticos de ferro naquelas manses altaneiras, e sua pergunta ser
respondida. isso mesmo; todas essas lindas casas e jardins floridos vieram dos oceanos Atlntico,
Pacfico e ndico. Foram arpoadas e carregadas para l desde o fundo do mar. Poderia Herr
Alexandre fazer proeza igual?
Dizem que os pais em New Bedford oferecem baleias como dotes para as suas filhas e
presenteiam as sobrinhas com muitas marsopas. preciso ir a New Bedford para assistir a um
casamento ilustre; pois dizem que h reservatrios de leo em todas as casas, e que todas as noites
queimam sem economizar velas de espermacete.
Durante o vero a cidade muito agradvel; repleta de belos pltanos longas avenidas verdes e
douradas. Em agosto, l no alto, as maravilhosas e majestosas castanheiras, como candelabros,
oferecem ao transeunte seus cones afilados e eretos de flores congregadas. To onipotente a arte
que em vrios bairros de New Bedford sobreps terraos de flores em estreis refugos de rochas,
descartadas no ltimo dia da criao.
E as mulheres de New Bedford, essas florescem como suas prprias rosas vermelhas. Mas as
rosas s florescem no vero, enquanto o carmim de suas faces perene como a luz do sol no stimo
cu. Em nenhum outro lugar encontrars flores assim, exceto em Salem, onde dizem que as moas
exalam certo almscar que os marinheiros apaixonados sentem a milhas do litoral, como se
estivessem se aproximando das perfumadas Molucas e no das areias puritanas.
7 A CAPELA

Nesta mesma New Bedford h uma Capela dos Baleeiros, e so poucos os pescadores
soturnos que, estando de partida para o oceano ndico ou Pacfico, deixam de fazer uma visita ao
local num domingo. O certo que no foi meu caso.
Ao voltar de meu primeiro passeio matinal, outra vez sa num arroubo com esta misso especial.
O cu tinha mudado do aberto, frio ensolarado, para um nublado com neve e chuva. Embrulhado em
minha capa feita da chamada pele de urso, abri caminho contra o furioso temporal. Entrando,
encontrei uma pequena congregao de marinheiros e de esposas e vivas de marinheiros. Reinava
um silncio abafado, quebrado de quando em quando pelo uivo do temporal. Cada devoto silencioso
parecia estar sentado propositalmente distante do outro, como se cada aflio calada fosse isolada e
incomunicvel. O capelo ainda no tinha chegado; e ali aquelas ilhas silentes de homens e mulheres
permaneciam sentadas, com os olhos presos s lpides de mrmore, as bordas pretas, elaboradas na
parede dos dois lados do plpito. Trs delas traziam, mais ou menos assim, as seguintes inscries,
que no vou fingir citar:
CONSAGRADA MEMRIA DE
JOHN TALBOT,
QUE SE PERDEU NO MAR, COM A IDADE DE 18 ANOS,
PRXIMO ILHA DA DESOLAO, NO LITORAL
DA PATAGNIA, EM 1 DE NOVEMBRO DE 1836.
ESTA LPIDE FOI ERIGIDA EM
SUA MEMRIA POR SUA IRM.
CONSAGRADO MEMRIA DE
ROBERT LONG, WILLIS ELLERY, NATHAN COLEMAN,
WALTER CANNY, SETH MACY E SAMUEL GLEIG,
QUE FORMAVAM A TRIPULAO DO
NAVIO ELIZA, QUE SE PERDEU ARRASTADO
POR UMA BALEIA, NO LITORAL DO PACFICO,
EM 31 DE DEZEMBRO DE 1839.
ESTE MRMORE FOI COLOCADO
PELOS COMPANHEIROS DE BORDO SOBREVIVENTES.
CONSAGRADA MEMRIA DO
FINADO CAPITO EZEKIEL HARDY,
MORTO PROA DE SEU NAVIO POR UM CACHALOTE NA
COSTA DO JAPO, EM 3 DE AGOSTO DE 1833.
ESTA LPIDE FOI ERIGIDA EM SUA MEMRIA POR SUA VIVA.
Tirando a neve de meu chapu e capa congelados, sentei-me perto da porta e virando-me para o lado
fiquei surpreso de ver Queequeg perto de mim. Impressionado pela solenidade da cena, havia uma
expresso de incrdula curiosidade em seu rosto. O selvagem parecia ser a nica pessoa ali a notar
minha entrada; porque era o nico que no sabia ler e, por isso, no estava lendo aquelas frias
inscries na parede. Se entre os presentes havia algum parente dos marinheiros cujos nomes tinham
sido gravados, eu no sabia; mas so tantos os acidentes sem registro na pescaria, e to claramente
algumas das mulheres que ali estavam cobriam seus rostos com os vestgios de alguma aflio
inquebrantvel, que tive a certeza de que diante de mim estavam reunidos coraes incurveis, para
os quais a contemplao das lpides vazias fazia sangrar de novo as velhas feridas.
Oh, vs, cujos mortos jazem enterrados sob a grama verde; que em meio a flores podeis dizer
aqui, aqui jaz o meu amado; vs no sabeis a desolao que habita estes nossos peitos. Que vazio
amargo esse dos mrmores enegrecidos que no cobrem cinza alguma! Que desespero esse das
inscries irremovveis! Que vcuo mortfero, que indesejada infidelidade daquelas linhas que
parecem minar toda a F e recusam a ressurreio a seres que no deslugar pereceram sem ter tmulo.
Aquelas lpides poderiam estar tanto na caverna de Elefanta como aqui.
Em que recenseamento de seres vivos esto includos os mortos da humanidade; por que h um
provrbio que afirma que os mortos no falam, embora saibam mais segredos que Goodwin Sands;
como se explica que, ao nome daquele que partiu ontem para outro mundo, ns associemos uma
palavra to significativa e inverdica, e no entanto no a associemos a ele, que parte para as ndias
mais remotas; por que as companhias de seguro pagam pela morte de imortais; em que paralisao
eterna e imvel, e transe mortfero e desesperado, jaz o antigo Ado, morto h sessenta sculos;
como possvel que ainda no encontremos consolo pela perda daqueles que afirmamos estar na
mais completa bem-aventurana; por que todos os vivos se esforam tanto para no mencionar os
mortos; por que motivo um simples rudo num tmulo assusta uma cidade inteira? Todas essas coisas
tm seu significado.
Mas a F, como um chacal, se alimenta por entre os tmulos, e mesmo dessas dvidas mortais
recolhe sua esperana mais vital.
desnecessrio descrever os sentimentos com que olhei para aquelas lpides de mrmore, na
vspera de uma viagem a Nantucket, lendo na penumbra daquele dia escuro e triste o destino dos
baleeiros que haviam partido antes de mim. , Ishmael, podes ter o mesmo destino. Mas, no sei
como, senti-me de novo alegre. Estmulos agradveis para embarcar, boas chances de promoo,
parece que sim um navio naufragado far de mim um imortal por carta de merc. Pois , existe a
morte neste negcio baleeiro um modo catico, rpido e sem palavrrio de empacotar o homem
para a Eternidade. Mas e da? Parece-me que estamos profundamente equivocados a respeito dessa
histria de Vida e Morte. Parece-me que, olhando para as coisas espirituais, somos como ostras
observando o sol atravs da gua e achando que a gua espessa o ar mais sutil. Parece-me que meu
corpo a parte mais insignificante do meu ser. A bem dizer, levem meu corpo, levem-no, no sou eu.
E ento, trs vivas para Nantucket; que venha um navio naufragado e um corpo naufragado, pois
naufragar minha alma, o prprio Jove no pode.
8 O PLPITO

No fazia muito tempo que eu estava sentado quando um homem de uma venervel
solidez entrou; assim que a porta, impelida pelo vento, se abriu para admiti-lo, o rpido olhar
lanado sobre ele por toda a congregao foi o suficiente para atestar que aquele portentoso senhor
era o capelo. Sim, era o famoso padre Mapple, assim chamado pelos baleeiros, que muito o
admiravam. Tinha sido marinheiro e arpoador na juventude, mas j havia muitos anos que se
dedicava ao ministrio. Na poca a que me refiro, o padre Mapple estava no inverno rigoroso de
uma velhice sadia; o tipo de velhice que parece mesclar-se ao desabrochar de uma segunda
juventude, pois entre todos os sulcos de suas rugas brilhavam certos tons suaves de uma nova
florao o verdor da primavera despontando mesmo sob a neve de fevereiro. Ningum que tivesse
ouvido sua histria poderia deixar de olhar para o padre Mapple com o maior interesse, porque
havia certas peculiaridades clericais enxertadas em seu carter, imputveis quela aventureira vida
martima que ele antes levara. Quando entrou, vi que ele no trazia guarda-chuva e que por certo no
tinha vindo em sua carruagem, porque a neve escorria de seu chapu alcatroado e seu grande casaco
de piloto parecia for-lo para o cho com o peso da gua que tinha absorvido. Mas tirou o chapu, o
casaco e as galochas, pendurando-os num canto prximo; depois, vestido com decoro, tranqilamente
se aproximou do plpito.
Como a maioria dos plpitos antiquados, este era muito alto, e como para chegar l teria sido
preciso uma escada muito grande, com um ngulo muito aberto no cho, o que diminuiria ainda mais
a rea diminuta da capela, o arquiteto, como que por sugesto do padre Mapple, terminou o plpito
sem colocar uma escada comum, substituindo-a por uma escada lateral perpendicular, como as que
so usadas para subir a bordo de um navio vindo de um barco. A esposa de um capito baleeiro
havia doado um par de cordas vermelhas, tingidas da cor do mogno, e o conjunto todo, considerando-
se o tipo de capela, no era de mau gosto. Parando por uns instantes ao p da escada, segurando com
as duas mos os ns ornamentais das cordas, o padre Mapple olhou para cima e, com uma destreza
de marinheiro, mas ainda reverente, subiu as escadas como se estivesse subindo ao mastro de sua
embarcao.
As partes perpendiculares dessa escada lateral, como ocorre em escadas suspensas, eram de uma
corda recoberta por tecido, apenas os degraus eram de madeira, de tal modo que em cada degrau
havia um n. primeira vista, no deixei de notar que esses ns, embora teis num navio, pareciam
desnecessrios ali. Mas eu no sabia que o padre Mapple, depois de atingir as alturas, iria se virar
devagar e, debruando-se sobre o plpito, puxar a escada degrau por degrau, at que desaparecesse
toda no interior do plpito, deixando-o isolado em sua pequena Quebec.
Refleti por algum tempo sem compreender o motivo desse gesto. Padre Mapple gozava da
reputao de homem sincero e santo, e eu no poderia supor que fosse capaz de cortejar a
notoriedade com simples truques cnicos. No, pensei, deve haver uma razo muito sria para isso;
alm disso, deve simbolizar algo despercebido. Seria possvel, ento, que com um ato de isolamento
fsico ele quisesse representar seu retiro espiritual, distante de todos os laos e ligaes exteriores
com o mundo? Sim, pois repleto da carne e do vinho do mundo, para o fiel servidor de Deus esse
plpito entendo se tornava uma fortaleza fechada a imponente Ehrenbreitstein, com uma fonte
de gua perene dentro das suas muralhas.
Mas a escada lateral no era a nica caracterstica estranha do lugar, ligada antiga vida de
marinheiro do capelo. Entre os cenotfios de mrmore de cada um dos lados do plpito havia uma
parede ao fundo, enfeitada com um grande quadro, que representava um navio enfrentando uma
tempestade terrvel nas imediaes de um litoral de rochas negras com ondas alvas. Mais no alto,
acima da tormenta e das nuvens carregadas, flutuava uma pequena ilha de luz, da qual irradiava o
rosto de um anjo; e este rosto iluminado lanava um jato de luz sobre o convs balanante do navio,
parecido com a placa de prata hoje posta na prancha do Vitria, em que Nelson caiu. Ah!, nobre
navio!, o anjo parecia dizer, avante, avante, , nobre navio, sustenta o duro elmo! Bem vs que o
sol abre caminho; as nuvens se dissipam e o azul mais sereno comea a despontar.
E nem mesmo ao plpito faltava trao do mesmo gosto martimo que fazia parte da escada e do
quadro. A frente, como um painel, lembrava uma falsa proa, e a Santa Bblia repousava sobre um
pedao de madeira talhada, cujas formas imitavam o bico arrabecado de um navio.
O que poderia ser mais significativo? uma vez que o plpito sempre a parte mais avanada da
terra; todo o resto vem depois; o plpito lidera o mundo. de l que se v surgir a ira de Deus, e a
proa deve suportar o primeiro tranco. de l que se invoca o Deus dos ventos bons ou ruins, na
esperana de ventos favorveis. Sim, o mundo um navio numa travessia sem regresso; e o plpito
sua proa.
9 O SERMO

O padre Mapple levantou-se e, com a voz tranqila de uma modesta autoridade,
ordenou s pessoas espalhadas que se agregassem. Prancha de estibordo, ali! Correr a bombordo!
E da prancha de bombordo, a estibordo! meia-nau! meia-nau!
Ouviu-se entre os bancos um leve rumor de botas pesadas de marinheiros, e um ainda mais leve
arrastar de sapatos femininos, e tudo retornou ao silncio, e todos os olhares se fixaram no pregador.
Ele fez uma pequena pausa; depois se ajoelhou no plpito, cruzou as suas grandes mos morenas
sobre o peito, levantou os olhos fechados e fez uma orao com to profunda devoo que parecia
estar ajoelhado e rezando no fundo do mar.
Assim terminando, com tom de voz solene e prolongado, como o dobre contnuo do sino de um
navio navegando no meio de um nevoeiro com o mesmo tom ele comeou a entoar o seguinte hino,
passando nas ltimas estrofes exploso de uma retumbante exultao e alegria:
As costelas e os terrores na baleia
Cobriram-me de uma escurido lgubre,
Enquanto as ondas iluminadas pelo Senhor
Arrastavam-me para o fundo do abismo.
Eu vi a boca aberta do inferno,
Com as suas dores e pesares infinitos;
S quem sentiu pode saber
Oh! Afundei-me no desespero!
Na minha angstia chamei pelo Senhor,
Que mal podia crer que fosse meu,
Ele prestou ouvido s minhas queixas,
E a baleia me ps em liberdade.
Acudiu sem demora em meu socorro
Como se transportado por um golfinho radiante;
Brilhou na gua como um raio
O rosto do meu Libertador terrvel e divino.
No meu canto sempre vou recordar
Esta hora terrvel e magnfica;
A glria do meu Senhor,
Sua a fora, e Sua a misericrdia.
Quase todos cantaram juntos este hino, que se elevou acima do estrondoso temporal. Uma pausa se
seguiu; o pregador comeou a folhear lentamente a Bblia e por fim, pousando sua mo sobre a
pgina certa, disse: Bem-amados companheiros de bordo, vamos nos prender ao n do ltimo
versculo do primeiro captulo de Jonas Deparou, pois, o Senhor um grande peixe, para que
tragasse a Jonas.
Companheiros de bordo, este livro que s tem quatro captulos quatro meadas uma das
menores tramas da poderosa corda das Escrituras. E, no entanto, que profundidades da alma a linha-
dgua de Jonas sonda! Quo prenhe a lio que nos ensina o profeta! Como nobre o cntico do
interior do ventre da baleia! Como ondula, to tempestuosamente solene! Sentimos a inundao
lanar-se sobre ns; com ele tocamos algas do fundo das guas; as plantas marinhas e todo o limo do
mar nos cercam! Mas qual a lio que o livro de Jonas nos ensina? Companheiros de bordo, uma
lio de dois fios; uma lio para todos ns, pecadores, e uma lio para mim, como piloto do Deus
vivo. Falando aos pecadores, uma lio para todos ns, porque uma histria do pecado, da
insensibilidade, dos temores subitamente despertos, das punies imediatas, do arrependimento, das
oraes e, finalmente, da libertao e do jbilo de Jonas. Como sucede com todos os pecadores, o
pecado desse filho de Amitai foi sua desobedincia obstinada do mandamento de Deus no importa
qual ou como foi transmitido o mandamento que Jonas achou difcil de cumprir. De resto, todas as
coisas que Deus ordena so difceis de cumprir lembrem-se disso e por isso mais freqente
ouvi-Lo comandar do que tentar nos persuadir. E para obedecermos a Deus temos que desobedecer a
ns mesmos; nesta desobedincia de ns mesmos que consiste a dificuldade de obedecer a Deus.
Com este pecado da desobedincia em si, Jonas ainda escarnece de Deus, tentando Dele fugir.
Ele acha que um navio feito por homens pode lev-lo a regies onde Deus no reina, mas apenas os
Capites deste mundo. Erra pelo cais de Jope, procurando um navio que v para Trsis. Talvez haja
a um significado at agora despercebido. Tudo indica que Trsis no pode ter sido outra cidade
seno a moderna Cdiz. Esta a opinio dos homens cultos. E onde fica Cdiz, companheiros de
bordo? Cdiz fica na Espanha. Era o lugar mais distante de Jope que Jonas podia alcanar naqueles
tempos antigos, quando o Atlntico era um oceano quase desconhecido. Porque Jope, a moderna Jafa,
companheiros de bordo, fica na costa da Sria, no extremo oriente do Mediterrneo; e Trsis, ou
Cdiz, mais de duas mil milhas a oeste de l, logo depois do estreito de Gibraltar. Bem vedes que
Jonas, companheiros de bordo, procurava fugir de Deus pelo mundo. Que homem miservel! Oh! Que
vergonhoso e digno de todo o desprezo! Com o chapu amarrotado e olhos culpados, fugindo de seu
Deus; andando a esmo entre as embarcaes, como um vil ladro, tentando atravessar os mares. Sua
aparncia to desarrumada e to reprovvel que, se naquela poca existissem policiais, Jonas teria
sido preso como suspeito antes de chegar ao convs. evidente que um fugitivo! Sem bagagem,
nem uma caixa de chapu, mala ou sacola de viagem sem amigos para acompanh-lo at o cais para
dizer adeus. Por fim, depois de muita busca furtiva, encontra um navio para Trsis recebendo os
ltimos itens de seu carregamento; e, quando sobe a bordo para falar com o Capito no camarote,
todos os marinheiros param de iar as mercadorias para prestar ateno ao olhar maligno do
forasteiro. Jonas percebe, mas em vo procura conforto e confiana; em vo esboa um sorriso
infeliz. Uma intuio muito forte assegura aos marinheiros que o homem no pode ser inocente. Em
tom jocoso, mas falando srio, um sussurra ao outro Jack, ele roubou uma viva; ou Joe, marca
esse cara; ele bgamo; ou, Harry, meu filho, acho que ele o adltero que fugiu da priso de
Gomorra, ou talvez um dos assassinos desaparecidos de Sodoma. Um outro corre para ler o cartaz
que est pregado num pilar do cais onde o navio est ancorado, oferecendo quinhentas moedas de
ouro pela priso de um parricida, e descrevendo a pessoa. Ele l, olha de Jonas e volta para o cartaz,
enquanto todos os seus companheiros de bordo ento se juntam em volta de Jonas, prontos para
agarr-lo. Assustado, Jonas treme, e, por mais que finja ter coragem, s consegue parecer ainda mais
covarde. No quer se confessar suspeito; mas mesmo isso j coisa muito suspeita. Faz o melhor que
pode; e, quando os marinheiros percebem que aquele no o homem procurado, deixam-no passar, e
ele vai para o camarote.
Quem est a?, grita o Capito, atarefado na escrivaninha, arrumando os papis para a
Alfndega. Quem est a? Oh! Como uma pergunta to simples pode perturbar tanto Jonas! Por um
instante ele quase foge outra vez. Mas logo se reanima. Procuro uma passagem neste navio para
Trsis; quando tenciona partir, senhor? At ento o atarefado Capito ainda no tinha olhado para
Jonas, embora o tivesse bem diante de si; mas, quando ouve aquela voz cavernosa, lana-lhe um
olhar perscrutador. Zarpamos com a prxima mar, respondeu lentamente, sem tirar os olhos de
Jonas. To tarde, senhor? Cedo o bastante para um homem honesto ir como passageiro. Ah,
Jonas, outra punhalada! Mas ele procura rapidamente despistar o Capito. Vou zarpar com o
senhor, diz ele , A passagem, quanto custa? Pago j! Pois est escrito, companheiros de
bordo, como se fosse algo a no ser esquecido nessa histria, que ele pagou, pois, sua passagem
antes de a embarcao partir. E, naquele contexto, isso muito significativo.
Ora, o Capito de Jonas, companheiros de bordo, era um daqueles homens cujo discernimento
detecta um crime onde houver, mas cuja cobia o leva a denunciar apenas os que no tm dinheiro.
Neste mundo, companheiros de bordo, o Pecado que pagar sua passagem pode viajar tranqilamente,
e sem passaporte; ao passo que a Virtude, se for pobre, detida em todas as fronteiras. Por isso, o
Capito de Jonas se prepara para avaliar o peso da bolsa de Jonas, antes de julg-lo abertamente.
Cobra-lhe o triplo de uma passagem comum; e Jonas concorda. O Capito sabe, ento, que Jonas
um fugitivo; mas ao mesmo tempo resolve ajudar uma fuga que deixa atrs de si moedas de ouro.
Mas, quando Jonas lhe apresenta a bolsa, suspeitas prudentes assolam o Capito. Faz soar cada
moeda, para ver se no h nenhuma falsa. No um falsrio, murmura, inscrevendo Jonas no livro de
bordo. Mostre-me minha cabine, senhor, diz Jonas, estou cansado da viagem; preciso dormir.
Bem se v, diz o Capito, o quarto ali. Jonas entra, quer trancar a porta, mas no tem nenhuma
chave na fechadura. Ao ouvi-lo mexer ali, o Capito ri baixinho para si mesmo e murmura algo sobre
a porta dos condenados nunca poder ser trancada pelo lado de dentro. Vestido e empoeirado como
est, Jonas se joga no leito e percebe que o teto da pequena cabine quase bate em sua testa. O ar
estagnado, e Jonas est ofegante. Ento, naquele cubculo exguo, abaixo do nvel do mar, Jonas tem
o pressentimento do sufoco de quando a baleia o aprisionar em suas entranhas mais estreitas.
Uma lmpada presa pelo eixo na parede balana um pouco no quarto de Jonas; e o navio,
adernando para o cais com o peso do ltimo carregamento, a lmpada, chama e tudo o mais, embora
com mnimos movimentos, ainda mantm uma obliqidade permanente em relao ao quarto; embora,
na verdade, mantendo-se reta, a lmpada s evidencie a inconstncia dos planos entre os quais est
suspensa. A lmpada intimida e assusta Jonas; o fugitivo, bem-sucedido at aquele momento, deitado
em seu leito, no encontra repouso para os seus olhos atormentados. Mas aquela contradio da
lmpada o amedronta cada vez mais. O cho, o teto e a parede esto errados. Oh! assim que minha
conscincia balana, pendurada sobre mim! ele geme Bem acima de mim, ela queima
verticalmente; mas as cabinas de minha alma esto todas tortas!
Assim como algum que depois de uma noite bbada de festa se apressa em ir para cama, ainda
cambaleante, mas com a conscincia aflita, como as arremetidas de um cavalo de corrida romano,
quanto mais lhe fere o ao das esporas; assim como algum que nesse estado miservel ainda vira e
revira em sua angstia vertiginosa, pedindo a Deus para que o aniquile at que passe a crise; e enfim,
em meio a esse torneio de tormentos que sente, ele acometido de uma letargia profunda, a mesma
que acomete um homem que se esvai em sangue, porque a conscincia a ferida, e no existe nada
que a estanque; assim, depois de penoso debater-se no leito, o prodgio de tamanha desgraa arrasta
Jonas para afog-lo nas profundezas do sono.
E agora a hora da mar chegou; o navio para Trsis solta os seus cordames; e do cais deserto,
sem um adeus, ele desliza, inteiro inclinado, para o mar. Aquele, meus amigos, o primeiro navio de
contrabandistas registrados que se conhece! O contrabando era Jonas. Mas o mar se revolta; ele no
suportar o fardo perverso. Rebenta um temporal horrvel, e o navio est prestes a afundar. Mas
agora que o contramestre chama a todos para esvazi-lo; que caixas, pacotes e frascos so jogados
sobre a amurada; que o vento uiva, os homens gritam, e todas as tbuas trovejam com os passos dos
marinheiros sobre a cabea de Jonas; com toda essa turba enfurecida, Jonas dorme seu sono
abominvel. No v o cu negro e o mar em fria, a madeira estalar no sente, e pouco escuta ou
percebe o avano distante da poderosa baleia, que desde j, de boca aberta, singra os mares em sua
busca. Sim, companheiros de bordo, Jonas tinha descido para o costado do navio para um leito na
cabine, como contei, e dormia profundamente. Mas o mestre assustado vai a ele e grita em seu ouvido
inerte, O que significa isso, , dorminhoco! Levanta-te!. Arrancado de sua letargia por esse grito
horrvel, Jonas pe-se de p, e cambaleando at o convs agarra-se a um brandal para observar o
mar. Mas naquele momento, como se fosse uma pantera saltando pela amurada, rebenta sobre ele o
vagalho. Ondas e mais ondas se atiram sobre o navio e, no encontrando escoamento ao rugirem de
popa a proa, quase afogam os marinheiros ainda a bordo. E, quando a lua branca mostra seu rosto
amedrontado por entre os sulcos profundos da escurido acima, Jonas v aterrorizado o gurups se
erguendo, apontando alto, para em seguida precipitar-se novamente em direo s profundezas
atormentadas.
Terrores e mais terrores dilaceram sua alma. Por todos os seus atos amedrontados, o fugitivo de
Deus agora mais do que reconhecido. Os marinheiros observam-no; suspeitam dele cada vez mais,
e por fim, para terem uma prova da verdade, submetendo toda a questo aos Cus, tiram a sorte para
saber por causa de quem esta tormenta to poderosa foi lanada sobre eles. A sorte cai sobre Jonas;
enfurecidos, comeam ento a assalt-lo com perguntas. Qual tua ocupao? De onde vens? De
qual pas? De que povo? Mas observem, meus companheiros de bordo, o comportamento do pobre
Jonas. Os marinheiros ansiosos apenas lhe perguntam quem ele e de onde vem; no entanto, eles no
recebem apenas uma resposta a tais perguntas, mas tambm a uma pergunta que no tinham feito; a
resposta no solicitada forada pela mo pesada de Deus, que cai sobre ele.
Sou um hebreu, grita e logo depois Temo a Deus, Senhor do Cu, criador do mar e da
terra. Temes a Deus, , Jonas? Bem podias ter temido a Deus antes! Sem demora, faz uma confisso
plena; apesar de os marinheiros estarem cada vez mais estarrecidos, mesmo assim se apiedam. Pois
quando Jonas, ainda sem suplicar a misericrdia de Deus, conhecendo muito bem a obscuridade de
sua desero pois bem, quando o desgraado Jonas lhes pede que o agarrem e o atirem ao mar,
porque sabe que por sua causa a tempestade cara sobre eles; os marinheiros, com pena, se afastam
dele e buscam um outro meio de salvar o navio. Mas tudo em vo; o vendaval revoltante uiva ainda
mais alto; ento, com uma mo erguida para invocar Deus, com a outra os marinheiros, no sem
relutncia, seguram Jonas.
Vejam agora Jonas, erguido como uma ncora, ser jogado ao mar; quando instantaneamente uma
calmaria untuosa vem do leste, e o mar fica imvel, enquanto Jonas afunda levando consigo o
vendaval, deixando a gua serena atrs de si. Ele desce no corao rodopiante dessa comoo
desgovernada e mal percebe que cai em direo boca escancarada que o aguarda; e a baleia cerra
os dentes de marfim, como inmeros ferrolhos brancos, sobre sua priso. Ento Jonas orou ao Senhor
de dentro da barriga do peixe. Mas observem sua orao e aprendam uma lio importante. Por mais
que tenha pecado, Jonas no lamenta nem se lastima pedindo sua libertao. Ele sente que seu
terrvel castigo justo. Deixa que Deus decida sobre sua libertao, contentando-se com isto, que
apesar de toda a dor e angstia ele ainda eleva o pensamento a Seu templo sagrado. Eis aqui,
companheiros de bordo, o genuno e fiel arrependimento; sem clamor de perdo, mas grato pelo
castigo. E como a conduta de Jonas agradou a Deus, v-se por sua libertao do mar e da baleia.
Companheiros de bordo, no ponho Jonas diante de vocs para que lhe copiem o pecado, mas sim
como modelo de arrependimento. No pequem; mas, se o fizerem, arrependam-se como Jonas.
Enquanto proferia essas palavras, os uivos da clamorosa tempestade que desabava do lado de
fora pareciam acrescentar mais fora ao pregador, que, descrevendo a tempestade no mar de Jonas,
parecia ele prprio atirado tempestade. Seu peito arfava como se num maremoto; seus braos
agitados pareciam a fria dos elementos; e os troves que saam de sua fronte escura e a luz saltando
de seus olhos faziam com que todos os seus simples ouvintes olhassem para ele com um temor sbito,
que lhes era estranho.
Eis que ento seu olhar se aliviou, enquanto ele silenciosamente virava as pginas do Livro outra
vez; e, por fim, de p, imvel, de olhos fechados, por um momento, pareceu comungar com Deus e
consigo.
Mas novamente se inclinou para a frente dirigindo-se s pessoas, baixou a cabea, e com um
aspecto da mais funda porm digna humildade proferiu estas palavras:
Companheiros de bordo, Deus colocou apenas uma das mos sobre vs; mas as duas pesam
sobre mim. Ensinei-vos, com a luz enfumaada que pode meu entendimento, a lio que Jonas ensina
a todo pecador; portanto a vs, e ainda mais a mim, pois sou um pecador maior do que vs. Com que
alegria eu desceria do alto deste mastro e me sentaria a nas escotilhas onde vs estais sentados,
ficaria escutando como vs ficais, enquanto um de vs recita para mim a terrvel lio que Jonas me
ensina, como um piloto do Deus vivo. Como sendo ungido piloto-profeta, ou orador das coisas
verdadeiras, e escolhido do Senhor para fazer soar essas verdades indesejveis nos ouvidos da vil
Nnive, Jonas, temendo a hostilidade que suscitaria, fugiu de sua misso e tentou escapar a seu dever
e a seu Deus embarcando em Jope. Mas Deus est em toda parte; a Trsis ele jamais chegou. Como
vimos, Deus veio at ele na baleia e o engoliu, tragando-o nos golfos da perdio, e arrastou-o por
quedas rpidas at o corao do mar, onde os redemoinhos das profundezas o sugaram milhares de
braas para baixo, e as algas se enrolaram em sua cabea, e todo o mundo marinho de infortnios
transcorreu sobre ele. Mas mesmo ento, alm de qualquer sonda nas vsceras do inferno ,
quando a baleia encalhou nos ossos do fundo do oceano, mesmo ento, Deus escutou o
arrependimento do profeta engolido quando ele gritou. Ento Deus falou com o peixe; e da frieza
tiritante e do negrume do mar a baleia subiu na direo do agradvel e caloroso sol, e de todas as
delcias do ar e da terra, e vomitou Jonas na terra firme; quando a palavra do Senhor veio pela
segunda vez; e Jonas, alquebrado e abatido seus ouvidos, como duas conchas do mar ainda
ressoando o inumervel murmrio do oceano , Jonas cumpriu as ordens do Todo-Poderoso. E qual
era a ordem, companheiros de bordo? Pregar a Verdade diante da Falsidade! Isso mesmo!
Esta, companheiros de bordo, esta aquela outra lio; e ai do piloto do Deus vivo que a
desdenha. Ai de quem o mundo distrai do dever do Evangelho! Ai de quem tenta verter azeite sobre
as guas, quando Deus as fermenta em tempestade! Ai de quem tenta agradar em vez de consternar!
Ai daquele para quem um nome bom significa mais do que a bondade! Ai de quem, neste mundo, no
receia a desonra! Ai de quem no for verdadeiro, mesmo que a falsidade seja a salvao! Sim, ai de
quem, como diz o grande Piloto Paulo, prega aos outros ao mesmo tempo em que tambm est
perdido!
Por uns instantes recolheu-se a uma reflexo; depois levantou o rosto novamente, mostrando uma
profunda alegria nos olhos, e proclamou com muito entusiasmo: Mas, oh! Companheiros! A
estibordo de todo infortnio certo que existe uma alegria; e o pice dessa alegria tanto mais alto
quanto mais profundo o infortnio. No so mais altos os topes de mastro do que profundas as
quilhas? A alegria uma alegria elevada, elevadssima, do corao para aqueles que opem sua
inexorvel personalidade aos deuses e aos comodoros orgulhosos deste mundo. A alegria para
aquele cujos braos fortes o sustentam quando a nau deste mundo traioeiro e ignbil lhe afunda sob
os ps. A alegria para aquele que no cede mentira e que mata, queima e destri o pecado, mesmo
que tenha que procur-lo sob as togas dos Senadores e Juzes. A alegria a alegria suprema para
aquele que no conhece outra lei ou senhor a no ser seu Deus, nem outra ptria que o cu. A alegria
para aquele a quem nem as ondas do mar nem as turbulncias da multido conseguem desviar da
Quilha dos Tempos. E a alegria e a delcia eterna so para aquele que ao deitar-se pode dizer com
seu ltimo alento , Pai! que conheo especialmente por Tua verga mortal ou imortal, aqui eu
morro. Esforcei-me para ser Teu, mais do que do mundo ou de mim prprio. Contudo, isso no
nada: deixo a eternidade s para Ti; pois o que o homem, para viver tanto quanto seu Deus?
No disse mais nada, mas, fazendo lentamente uma bno, cobriu seu rosto com as mos e assim
ficou, de joelhos, at que todos partiram, deixando-o sozinho no local.
10 UM AMIGO
DO PEITO

Ao voltar da Capela Estalagem do Jato, l encontrei Queequeg todo sozinho; tinha
sado da Capela um pouco antes da bno. Estava sentado num banco diante do
fogo, com os ps na lareira; com uma das mos segurava, perto do rosto, seu pequeno dolo negro;
olhava atento para o rosto do dolo e com um canivete delicadamente lhe diminua o nariz, enquanto
cantarolava para si mesmo em seu modo pago.
Mas, sendo ento interrompido, colocou a imagem de lado; e logo, dirigindo-se mesa, pegou um
livro grande e, colocando-o no colo, comeou a contar as pginas com uma regularidade deliberada;
a cada cinqenta pginas parece-me parava um pouco, olhava despreocupadamente sua volta e
soltava um longo e gorgolejante assobio de espanto. Depois recomeava com as prximas cinqenta;
parecia comear sempre no nmero um, como se no soubesse contar mais do que cinqenta, e era
apenas com um tal nmero de cinqentas encontrados juntos que seu espanto diante da multido de
pginas surgia.
Com muito interesse, sentei-me a observ-lo. Embora fosse um selvagem, com horrendas marcas
no rosto na minha opinio, pelo menos , suas feies tinham contudo algo que no era de modo
algum desagradvel. Voc no pode esconder a alma. Atravs de todas as suas tatuagens
sobrenaturais, pensei ter visto traos de um corao simples e honesto; e em seus olhos grandes e
profundos, de um negro vvido e audaz, lampejava uma coragem capaz de desafiar mil demnios. E
alm de tudo isso o Pago tinha uma certa altivez de postura, que nem mesmo sua incivilidade
conseguia atrapalhar. Parecia um homem que nunca tinha se curvado diante de algum, nem tido
credores. Se isso se devia ao fato de estar sua cabea raspada, deixando a testa mais livre e
brilhante, aparentemente maior do que de outro modo seria, no arriscarei dizer; mas certo era que
sua cabea era frenologicamente excelente. Pode parecer ridculo, mas me lembrava a cabea do
General Washington, como vista nos bustos mais conhecidos. Tinha a mesma longa e gradual
depresso acima das sobrancelhas, que tambm se projetavam como dois longos promontrios
densamente cobertos pela mata. Queequeg era uma verso canibal de George Washington.
Enquanto eu o examinava assim minuciosamente, como que fingindo nesse nterim estar olhando a
tempestade da janela, ele no prestou ateno minha presena e tampouco se incomodou em me
lanar um simples olhar; mas parecia inteiramente ocupado em contar as pginas daquele livro
maravilhoso. Considerando a sociabilidade com que dormramos juntos na noite anterior e, em
especial, considerando o brao afetuoso que encontrei jogado em cima de mim enquanto acordava
pela manh, julguei sua indiferena muito estranha. Mas os selvagens so criaturas estranhas; s
vezes voc no sabe como lidar com eles. A princpio so intimidantes; sua simplicidade calma e
contida parece uma sabedoria socrtica. Tambm tinha notado que Queequeg nunca, ou quase nunca,
se juntava aos outros marinheiros da estalagem. No tomava nenhuma iniciativa; parecia no desejar
aumentar o crculo das suas relaes. Tudo isso me parecia muito estranho; mas, pensando melhor,
havia algo de sublime nisso. Era um homem que estava a mais de vinte mil milhas de sua terra, a
caminho do cabo Horn que era o nico caminho para se chegar l , jogado no meio de pessoas que
para ele eram to estranhas quanto se estivesse no planeta Jpiter; e, ainda assim, ele parecia bem
vontade; preservando ao mximo sua serenidade; satisfeito com sua prpria companhia; sempre igual
a si mesmo. certo que isso era um toque de boa filosofia; embora ele sem dvida jamais tivesse
ouvido falar de algo parecido. Mas, talvez, para sermos verdadeiros filsofos, a ns, mortais, fosse
necessrio viver e lutar sem termos conscincia disso. To logo um homem se apresente como
filsofo, concluo que, como a velha dispptica, ele deve ter estragado o aparelho digestivo.
Durante um tempo fiquei sentado ali naquele aposento solitrio; o fogo baixo, num estgio
intermedirio aps sua primeira intensidade ter aquecido o ar, apenas brilhando para ser olhado; as
sombras e os fantasmas noturnos se juntando nos vos das janelas, observando-nos, silenciosa e
solitria dupla; a tempestade bramindo l fora em ondas solenes; comecei a ter conscincia de
sentimentos estranhos. Senti algo derretendo em mim. Meu corao despedaado e minhas mos
enlouquecidas j no se rebelavam contra o mundo lupino. Este selvagem conciliador o redimira. L
estava ele sentado, sua indiferena era de uma natureza que no conhecia nem a hipocrisia civilizada,
nem a fraude mais branda. Era um selvagem; um espetculo dentre os espetculos; contudo, comecei
a me sentir misteriosamente atrado por ele. E aquelas mesmas coisas que teriam repelido a maioria
dos outros eram os prprios ms que assim me atraam. Vou experimentar um amigo pago, pensei,
j que a bondade Crist se revelou mera cortesia vazia. Arrastei meu banco para perto dele e fiz
sinais e gestos amistosos, enquanto me esforava para falar com ele. No comeo ele mal notou meus
movimentos, mas dentro em pouco, quando me referi sua hospitalidade da noite anterior, ele me
perguntou se seramos novamente companheiros de cama. Disse-lhe que sim; pareceu-me satisfeito,
talvez at um pouco lisonjeado.
Ns ento folheamos o livro juntos, e fui diligente em lhe explicar o propsito da impresso e o
significado das poucas ilustraes que ali encontramos. Assim, logo cativei seu interesse; e em
seguida passamos a tagarelar o mais que podamos sobre outros lugares que podiam ser visitados
nesta cidade famosa. De pronto propus que fumssemos; e, pegando sua bolsa para tabaco e sua
machadinha, calmamente me ofereceu uma baforada. E ficamos ento sentados, alternando baforadas
daquele cachimbo esquisito, que passvamos um para o outro.
Se ainda restasse um vestgio de indiferena ou frieza no corao do Pago em relao a mim,
esta agradvel e cordial cachimbada derreteu o gelo, e nos tornamos amigos ntimos. Ele parecia ter
se afeioado a mim to natural e espontaneamente quanto eu a ele; e, quando acabamos de fumar,
encostou sua testa na minha, puxou-me pela cintura e disse que a partir daquele momento estvamos
casados; o que significava no dizer de seu pas que ramos amigos do peito; morreria por mim de
boa vontade, se preciso fosse. Num conterrneo, este sbito ardor de amizade teria parecido um
pouco prematuro, algo bastante suspeito; mas a este simples selvagem as tais velhas regras no se
aplicavam.
Aps o jantar, e aps novas conversas e fumadas, fomos juntos para o nosso quarto. Deu-me de
presente sua cabea embalsamada; pegou sua enorme bolsa de tabaco e, tateando por debaixo do
tabaco, pegou uns trinta dlares em moedas; espalhou-as sobre a mesa e, dividindo-as
mecanicamente em duas pores iguais, empurrou uma delas em minha direo e disse que eram
minhas. Eu ia protestar; mas ele me deixou sem palavras quando as derramou nos bolsos de minha
cala. Deixei-as ficar. Ele ento comeou suas oraes noturnas, pegou seu dolo e removeu o
aparador. Devido a certos sinais e sons, pensei que ele devia estar ansioso para que eu me juntasse a
ele; mas, sabendo bem o que aconteceria em seguida, deliberei por um momento se, caso ele me
convidasse, deveria ou no aceitar.
Eu era um bom Cristo; nascido e logo trazido ao seio da infalvel Igreja Presbiteriana. Como
ento poderia me unir a esse idlatra selvagem na adorao de seu pedao de madeira? Mas o que
a adorao?, pensei. Voc ento supe, Ishmael, que o magnnimo Deus do cu e da terra e at dos
pagos pode sentir cimes de um pedao insignificante de madeira preta? Impossvel! Mas o que
a adorao? fazer o desejo de Deus isso adorar. E qual o desejo de Deus? fazer ao
semelhante o que desejo que faam a mim esse o desejo de Deus. Ora, Queequeg meu
semelhante. E o que gostaria que Queequeg fizesse por mim? Ora, unir-se a mim em meu rito
Presbiteriano de adorao. Portanto, eu devo unir-me a ele, logo, devo tornar-me um idlatra. Assim,
acendi as aparas; ajudei a pr o idolozinho inocente de p; ofereci-lhe biscoito queimado com
Queequeg; fiz uns dois ou trs salamaleques diante dele; beijei seu nariz; terminadas essas
cerimnias, nos despimos e fomos para a cama, em paz com as nossas conscincias e em paz com o
mundo todo. Mas no adormecemos sem antes papear um pouco.
No sei por qu; mas no h lugar mais propcio para confidncias entre amigos do que uma
cama. Marido e mulher, dizem, ali abrem at o fundo da alma um para o outro; e alguns casais idosos
muitas vezes ficam deitados conversando sobre os velhos tempos at o amanhecer. E assim, na lua-
de-mel de nosso corao, eu e Queequeg ficamos deitados um casal aconchegante e amoroso.
11 CAMISOLA

Ficamos assim deitados na cama, conversando e cochilando de pouco em pouco, e
de vez em quando Queequeg jogava suas pernas morenas e tatuadas com carinho sobre as minhas,
tirando-as em seguida; havia total liberdade entre a gente, ramos tranqilos e confidentes; por fim,
como conseqncia das nossas confabulaes, perdemos o pouco sono que nos restava e sentimos
vontade de nos levantar de novo, embora a alvorada ainda estivesse muito distante no futuro.
Sim, ficamos bem despertos; tanto que a posio recostada comeou a se tornar cansativa, e
pouco a pouco fomos nos sentando; as cobertas bem aconchegantes em torno de ns, encostados na
cabeceira da cama, nossos quatro joelhos erguidos um bem ao lado do outro, e nossos dois narizes
sobre eles, como se nossas patelas fossem panelas. Sentamo-nos muito bem e protegidos, ainda mais
porque estava to frio l fora; na verdade at fora das cobertas tambm, j que no havia lareira no
quarto. Ainda mais, digo, porque para se desfrutar de fato do calor do corpo preciso que uma
pequena parte sua ainda esteja fria, pois no h qualidade neste mundo que no o seja por contraste.
Nada existe em si mesmo. Quando voc se gaba de se sentir bem confortvel e fica assim por um
longo tempo, ento j no se pode mais dizer que voc continua confortvel do mesmo modo. Porm,
se, como no caso de Queequeg e eu na cama, se a ponta de seu nariz ou o topo de sua cabea est um
pouquinho frio, ento na percepo geral voc sente o mais delicioso e inequvoco calor. Por essa
razo, um quarto de dormir nunca deveria ter lareira, o que um dos desconfortos luxuosos do rico.
Porque o apogeu desta espcie de delcia no ter nada alm do cobertor entre voc e seu corpo
abrigado e o frio do ar externo. Ento ali voc se deita como a nica centelha de calor no corao de
um cristal rtico.
Ficamos nessa posio encolhida por algum tempo, quando de repente achei que devia abrir os
olhos; porque quando estou debaixo dos lenis, seja de dia ou de noite, dormindo ou acordado,
costumo sempre ficar de olhos fechados para melhor me concentrar no conforto de estar na cama.
Porque homem nenhum pode sentir plenamente sua prpria identidade se no estiver de olhos
fechados; como se a escurido fosse mesmo o elemento apropriado das nossas essncias, ainda que a
luz seja mais propcia ao barro de nossa natureza. Ao abrir os olhos, ento, deixando as aprazveis
trevas de minha criao pela brutal escurido imposta por uma meia-noite mal iluminada,
experimentei uma repulsa desagradvel. Tambm no fiz nenhuma objeo quando Queequeg sugeriu
que acendssemos a luz, visto estarmos to bem acordados; alm disso, ele estava com um desejo
muito forte de dar umas poucas e calmas baforadas em seu cachimbo. Veja como, embora eu tivesse
sentido repugnncia por ele fumar na cama na noite anterior, nossos rgidos preconceitos se tornam
elsticos quando o amor vem dobr-los. Pois agora no havia nada que me agradasse mais do que
Queequeg fumando ao meu lado, at na cama, porque ele o fazia pleno de uma serena alegria
domstica. No me sentia mais indevidamente preocupado com a aplice de seguro do proprietrio.
Sentia apenas alegria com o conforto condensado e confidencial de dividir um cachimbo e um
cobertor com um amigo de verdade. Com os nossos casacos felpudos sobre os ombros, passvamos o
cachimbo um para o outro at que se formou sobre ns uma nuvem de fumaa azul, iluminada pela
chama do candeeiro recm-aceso.
Se foi esse baldaquino de fumaa que levou o selvagem para lugares distantes, no sei, mas ele
agora falava de sua ilha natal; e, ansioso por ouvir sua histria, pedi-lhe que continuasse contando.
Ele concordou de boa vontade. Ainda que na ocasio eu entendesse algumas poucas palavras, relatos
posteriores, quando eu j estava familiarizado com sua fraseologia estropiada, me habilitaram a
apresentar a histria inteira, como no mero esqueleto que ofereo.
12 BIOGRFICO

Queequeg era nativo de Kokovoko, uma ilha distante ao Oeste e Sul. No est em
nenhum mapa; os verdadeiros lugares nunca esto.
Quando era apenas um jovem selvagem correndo por suas florestas nativas numa tanga de capim,
seguido por cabras que o mordiscavam como se ele fosse um broto verde, j naquela poca, na alma
ambiciosa de Queequeg espreitava o forte desejo de ver algo mais da Cristandade do que apenas
alguns exemplares de baleeiros. Seu pai era um Grande Chefe, um Rei; seu tio, um Grande Sacerdote;
e pelo lado materno podia ostentar tias que eram esposas de guerreiros invencveis. Havia excelente
sangue em suas veias sangue real; embora infelizmente viciado, receio, dada a propenso ao
canibalismo que alimentou em sua juventude desprovida de tutores.
Um navio de Sag Harbor visitou a baa de seu pai e Queequeg pediu uma passagem a bordo para
as terras Crists. Mas o navio, estando com a tripulao completa, recusou seu pedido; nem toda a
influncia do Rei, seu pai, conseguiu persuadi-los. Mas Queequeg fez um juramento. Sozinho em sua
canoa, remou at um estreito distante, por onde sabia que o navio teria de passar quando sasse da
ilha. De um lado havia um recife de coral; do outro, uma lngua estreita de terra, coberta por
espessos manguezais que cresciam na gua. Escondendo a canoa, ainda dentro dela, no mangue, com
a proa apontada para o mar, sentou-se na popa, os remos nas mos; quando o navio passou, ele partiu
como um raio; emparelhou com ele; com um chute para trs, a canoa virou e afundou; subiu pelas
correntes; e, atirando-se de bruos no convs, agarrou uma cavilha de arganu e jurou que no a
largaria nem que o cortassem em pedaos.
Em vo o capito ameaou atir-lo ao mar; ergueu um faco sobre os seus pulsos descobertos;
Queequeg era filho de Rei, e Queequeg no se mexeu. Intrigado por sua impetuosidade desesperada e
seu desejo feroz de visitar a Cristandade, o capito cedeu por fim e disse-lhe que podia ficar
vontade. Mas este admirvel jovem selvagem este Prncipe de Gales martimo, nunca foi cabine
do Capito. Puseram-no embaixo com os marinheiros e fizeram dele um baleeiro. Mas como o Czar
Pedro, que quis trabalhar nos estaleiros de cidades estrangeiras, Queequeg no desdenhou tal
ignomnia, desde que adquirisse o poder de ilustrar seus patrcios desavisados. Pois no fundo
assim me disse impelia-o um desejo profundo de aprender com os Cristos as artes por meio das
quais pudesse fazer seu povo ainda mais feliz do que j era; e, mais do que isso, ainda melhor do que
j era. Mas, ai!, o convvio com os baleeiros depressa o convenceu de que tambm os Cristos
podiam ser tanto infelizes quanto cruis; infinitas vezes mais do que os pagos de seu pai. Chegou
finalmente em Sag Harbor; e vendo o que os marinheiros ali faziam; e seguindo para Nantucket; e
vendo como gastavam os seus soldos naquele lugar, o pobre Queequeg desistiu. um mundo
perverso em todos os seus meridianos, pensou; vou morrer pago.
E assim, idlatra convicto, ele viveu entre os Cristos, vestiu as suas roupas e tentou falar suas
galimatias. Por isso tinha modos estranhos, embora havia muito estivesse longe de sua terra.
Perguntei-lhe por gestos se no pretendia voltar e ser coroado; visto que seu pai j deveria ter
morrido, pela idade e fragilidade, segundo os ltimos relatos. Disse que no, ainda no; e
acrescentou que receava que a Cristandade, ou melhor, os Cristos, o tinha tornado inadequado para
subir ao trono puro e imaculado dos trinta Reis pagos antes dele. Mas que, em breve, voltaria, disse
assim que se sentisse rebatizado. Contudo, por algum tempo, ainda queria navegar e deixar suas
sementes por todos os quatro oceanos. Tinham feito dele arpoador, e aquele ferro farpado ocupava
agora o lugar de um cetro.
Perguntei-lhe qual era seu propsito imediato, em relao aos movimentos futuros. Respondeu
que queria ir ao mar de novo, seguindo sua antiga vocao. Em vista disso, declarei que a caa da
baleia tambm era meu desgnio, e contei-lhe sobre minha inteno de partir para Nantucket, por ser
o porto mais promissor para um baleeiro aventureiro embarcar. Ele decidiu na mesma hora me
acompanhar at aquela ilha, embarcar no mesmo navio, fazer a mesma viglia, no mesmo barco, na
mesma enrascada que eu, em suma, partilhar de minha sorte; com as minhas duas mos nas suas,
mergulh-las na gororoba de ambos os mundos. Concordei alegre com tudo; porque, alm da afeio
que sentia por Queequeg, ele era um arpoador experiente e, como tal, de grande valia para algum
que, como eu, era totalmente ignorante dos mistrios da caa de baleias, embora conhecesse bem o
mar, como conhecem os marinheiros mercantes.
Terminando sua histria com uma ltima tragada, Queequeg me abraou, apoiou sua fronte na
minha e, apagando o candeeiro, viramos cada um para seu lado e logo estvamos dormindo.
13 CARRINHO DE MO

Na manh seguinte, uma segunda-feira, depois de vender a cabea
embalsamada como manequim a um barbeiro, acertei minha conta e a do meu companheiro; usando,
no entanto, o dinheiro dele. O estalajadeiro sorridente, assim como os outros hspedes, parecia se
divertir s baldas com a sbita amizade que havia brotado entre mim e Queequeg ainda mais
porque as lorotas de Peter Coffin tanto me haviam alarmado em relao mesma pessoa com quem
agora eu andava.
Pedimos um carrinho de mo emprestado e embarcando ali nossas coisas, ou seja, meu pobre
saco de viagem e o saco de lona de Queequeg, fomos direto Musgo, uma pequena escuna de
Nantucket que servia de paquete e j estava no cais. Conforme passvamos, as pessoas ficavam
olhando; no tanto por causa de Queequeg visto que estavam acostumadas a canibais como ele nas
ruas , mas por v-lo comigo em termos to amistosos. Mas no lhes demos ateno, continuvamos
a empurrar nosso carrinho, ora um, ora outro, e Queequeg de vez em quando parando para arrumar o
arpo na bainha. Perguntei-lhe por que andava em terra firme com um trambolho daqueles e se no
havia arpes em todos os navios baleeiros. A isto, essencialmente, respondeu-me que, embora minha
suposio fosse bem correta, ele tinha uma afeio especial por seu prprio arpo, que era de boa
qualidade, tinha sido testado em vrios combates mortais e era muito ntimo dos coraes de baleia.
Em suma, como muitos ceifadores que vo s campinas das fazendas com as suas prprias foices
embora no tenham a obrigao de fornec-las , Queequeg, por seus prprios motivos, preferia
levar seu arpo.
Tomando o carrinho das minhas mos, contou-me uma histria engraada sobre a primeira vez
que viu um carrinho de mo. Foi em Sag Harbor. Os armadores do navio, ao que parece, lhe
emprestaram um carrinho para levar seu pesado ba para a estalagem. Para no parecer ignorante
embora desconhecesse completamente o modo de usar o carrinho Queequeg colocou seu ba nele;
amarrou-o com fora; e ento jogou o carrinho nas costas e caminhou pelo cais. Ora!, disse eu,
Queequeg, voc devia saber que no era assim. No ficaram rindo de voc?
Em cima dessa, ele me contou uma outra histria. Parece que as pessoas de sua ilha de Kokovoko,
durante as festas de casamento, colocam a gua perfumada do coco verde em grandes cabaas de
metal como uma poncheira; e essa poncheira compe o ornamento central na esteira tranada onde
acontece o banquete. Certa vez um enorme navio mercante chegou a Kokovoko, e seu comandante
segundo se dizia, um cavalheiro muito formal e escrupuloso, ao menos para um capito do mar foi
convidado para a festa de casamento da irm de Queequeg, uma bela princesinha que acabara de
completar dez anos. Bem, quando todos os convidados estavam reunidos na cabana de bambu da
noiva, o capito entrou e, sendo-lhe indicado o lugar de honra, sentou-se em frente poncheira, entre
o Grande Sacerdote e a Sua Majestade, o Rei, pai de Queequeg. Feita a orao porque aqueles
povos tambm rezam como ns , embora Queequeg tenha me dito que, ao contrrio de ns, que
baixamos os olhos para o prato nessa hora, eles fazem como os patos e olham para cima para o
grande Doador de todos os banquetes ora, depois da Orao, o Grande Sacerdote faz a abertura do
banquete com a imemorial cerimnia da ilha; ou seja, ele mergulha seus dedos consagrados na
poncheira antes que a bebida abenoada circule. Vendo-se ao lado do Sacerdote, observando a
cerimnia e pensando consigo mesmo sendo Capito de um navio que teria precedncia sobre um
simples Rei de ilha, especialmente estando na casa desse Rei , o Capito ps-se a lavar
tranqilamente suas mos na poncheira; pensando, imagino, que fosse um enorme lavabo. Ora!,
disse Queequeg, vunc qui acha? Nosso povo num riu?
Por fim, pagas as passagens, e bem acomodadas nossas bugigangas, estvamos a bordo da escuna.
Iando as velas, descemos o rio Acushnet. De um lado, via-se New Bedford com as suas ruas em
socalcos, suas rvores cobertas de gelo que brilhava com a pureza do ar frio. Enormes colinas,
montanhas de tonis e mais tonis empilhavam-se no cais, e navios baleeiros que corriam o mundo
descansavam ali, lado a lado, afinal ancorados em silncio e segurana; enquanto de outros chegava
o barulho de carpinteiros e ferreiros, que se misturava ao som das fornalhas e forjas a derreter o
piche, tudo indicando que novas travessias iriam comear; mal uma longa viagem perigosa termina,
j uma segunda comea; e, mal finda a segunda, comea a terceira, e assim por diante, para todo o
sempre. Eis o infindvel sim, o intolervel esforo mundano.
Abrindo caminho em mar aberto, a brisa tonificante se fez fresca; a pequena Musgo lanava
espuma da proa, como um potro jovem resfolegando. Como me deliciei com aquele ar Trtaro:
como eu desprezava a terra e seus pedgios! aquela estrada comum toda marcada de saltos e
cascos servis; e voltei-me para admirar o mar magnnimo, que no permite registros.
Na mesma fonte de espuma, Queequeg parecia beber e cambalear comigo. Suas narinas escuras
dilataram-se, e ele mostrou seus dentes enfileirados e pontudos. Avanvamos cada vez mais; e,
chegando a mar aberto, a Musgo pagou seu tributo borrasca; erguendo e afundando sua proa como
uma escrava diante do Sulto. Inclinando-se para um lado, vovamos todos na mesma direo; todo o
cordame retinia como se de arame; os dois grandes mastros se curvavam como bambus num tornado
em terra. Estvamos to absorvidos por esta cena rodopiante, to firmes junto ao gurups que subia e
descia, que no percebemos os olhares irnicos dos passageiros, um grupo de gente obtusa, que se
admirava ao ver duas pessoas to amigas; como se um homem branco fosse mais digno do que um
negro pintado de branco. Mas ainda havia ali um bando de caipiras, uns broncos que, pelo ar de
matutos, deviam ter acabado de sair do meio do mato. Queequeg surpreendeu um desses jovens, que
lhe fazia gracejos pelas costas. Achei que a hora do xucro tinha chegado. Soltando seu arpo, o
vigoroso selvagem pegou-o nos braos e com uma agilidade e fora prodigiosa jogou-o para cima; o
rapaz tocou de leve na popa e caiu de bruos, quase sufocado, enquanto Queequeg, de costas para
ele, acendeu seu cachimbo e me ofereceu uma tragada.
Capeto! Capeto!, gritou o xucro, correndo na direo do comandante. Capeto, Capeto, o
diabo t aqui.
Ei, o senhor a, gritou o capito, um sujeito magro, avanando na direo de Queequeg, que
que isso? No sabe que podia ter matado o sujeito?
Qui fala ele?, perguntou Queequeg, virando-se lentamente para mim.
Ele disse que voc quase mat aquele homem ali, eu disse, apontando para o labrego que ainda
tremia.
Mat!, exclamou Queequeg, contorcendo o rosto, com uma expresso sobrenatural de
desprezo, Ah! ele peixe muito pequeno; Queequeg no mata peixe pequeno; Queequeg mata baleia
grande!
Escute aqui!, gritou o Capito, eu que v ti mat, seu canibal, se voc fizer mais alguma
brincadeira; por isso tome cuidado!
Mas sucedeu que bem naquele momento foi o Capito quem teve que tomar cuidado. A fora
prodigiosa do vento sobre a vela grande tinha rompido a escota de barlavento, e a enorme retranca
voava de um lado para o outro, literalmente varrendo a parte posterior do convs. O pobre-diabo, a
quem Queequeg tratara de modo to rude, foi atirado ao mar; o pnico tomou conta de todos; e
parecia loucura tentar agarrar a retranca. Voava da direita para a esquerda, e voltava, como o
batimento de um relgio, e a todo instante parecia estar prestes a se estilhaar. Nada foi feito, e nada
mesmo parecia possvel; quem estava no convs correu para a proa e ficou olhando para a retranca
como se fosse a mandbula de uma baleia exasperada. No meio dessa consternao, Queequeg se ps
de joelhos, rastejou por sob a retranca, conseguiu pegar uma corda, prendeu uma ponta na amurada,
arremessou a outra ponta como um lao, agarrou a retranca que passava por cima de sua cabea, deu
um puxo, a verga ficou presa e tudo o mais estava salvo. A escuna foi posta contra o vento e,
enquanto os homens se preparavam para arriar o escaler da popa, Queequeg, nu da cintura para cima,
saltou do costado, com um pulo comprido, fazendo uma curva. Por trs ou mais minutos foi visto
nadando como um cachorro, jogando seus braos compridos para a frente, deixando mostra seus
ombros bronzeados no meio da espuma gelada. Eu via meu grande e glorioso amigo, mas no via
ningum a ser salvo. O labrego tinha afundado. Erguendo-se perpendicularmente sobre a gua,
Queequeg deu uma rpida olhadela sua volta e, parecendo achar o que procurava, mergulhou e
sumiu. Dentro em pouco ele reapareceu, nadando com um brao e com o outro arrastando uma forma
inanimada. O bote os recolheu prontamente. O pobre xucro conseguiu se restabelecer. Todos os
homens consideraram Queequeg um sujeito responsvel; o capito pediu-lhe perdo. A partir daquele
momento me agarrei a Queequeg como uma craca; sim, at que o pobre Queequeg fez seu ltimo
mergulho profundo.
J se viu alguma vez tamanha inconscincia? Ele no parecia pensar nem por um instante ser
merecedor de uma medalha de todas as Sociedades Magnnimas e Humanitrias. Pediu apenas um
pouco de gua gua fresca para tirar o sal; feito isso, vestiu roupas secas, acendeu seu cachimbo,
recostou-se na amurada e ficou olhando os que o rodeavam, parecendo dizer consigo mesmo Este
um mundo de scios, de um s fundo de capitais presente em todos os meridianos. Ns, canibais,
temos que ajudar esses Cristos.
14 NANTUCKET

No aconteceu mais nada digno de nota durante a viagem; depois de uma boa
travessia, chegamos a salvo a Nantucket.
Nantucket! Pegue seu mapa e d uma olhada. Veja que fim de mundo ela ocupa; como se encontra
afastada do continente, mais isolada do que o farol de Eddystone. Repare um simples outeiro, com
um cotovelo de areia; inteira de praia, sem nada ao fundo. L existe mais areia do que se usaria no
lugar do mata-borro durante vinte anos. As pessoas brincam dizendo que necessrio plantar ervas
daninhas, porque nem elas crescem naturalmente ali; que importam cardos do Canad; que so
obrigadas a atravessar os mares para comprar uma rolha para consertar o vazamento de um tonel de
leo; que levam pedaos de madeira em Nantucket como partes da cruz verdadeira em Roma; que as
pessoas plantam cogumelos venenosos na frente das suas casas para ter um pouco de sombra no
vero; que uma folha de grama um osis, e trs folhas em um dia de passeio, uma pradaria; que
usam sapatos para areia movedia, parecidos com os sapatos para a neve dos lapes; que o mar os
rodeia, cerca, enclausura e fecha de tal modo que s vezes pequenos moluscos so encontrados
presos em cadeiras e mesas, como so encontrados nos cascos das tartarugas marinhas. Mas estas
extravagncias apenas vm demonstrar que Nantucket no Illinois.
Escute agora a histria admirvel, que a tradio conta, de como a ilha foi colonizada pelos
peles-vermelhas. Eis a lenda. Outrora uma guia atacou a costa da Nova Inglaterra e levou uma
criana ndia em suas garras. Em meio a lamentos, os pais viram seu filho sumir no horizonte sobre o
vasto mar. E resolveram seguir na mesma direo. Partindo em suas canoas, depois de perigosa
travessia descobriram a ilha, e l encontraram uma caixinha de marfim vazia o esqueleto do
indiozinho.
No de se admirar, portanto, que os nativos de Nantucket, nascidos numa praia, procurem no
mar seu ganha-po! Primeiro apanharam caranguejos e mexilhes na areia; com mais coragem,
pescaram cavalas com redes; com mais experincia, saram em botes e capturaram bacalhaus; por
fim, lanando uma frota de grandes navios ao mar, exploraram a regio aqutica do mundo; cingiram-
no com um cinturo de incessante circunavegao; perscrutaram o Estreito de Bering; e em todas as
estaes e todos os oceanos declararam guerra eterna mais formidvel massa animal que
sobreviveu ao dilvio; a mais monstruosa e mais montanhosa! Aquele Himalaia em forma de
Mastodonte marinho, investido de uma portentosa fora inconsciente, cujo terror mais temido do
que seus ataques mais audazes e malignos!
E assim esses Nantucketenses despidos, esses ermites marinhos, saindo de seus formigueiros em
direo ao mar, tomaram e conquistaram a regio de guas do mundo como outros tantos Alexandres;
partilharam entre si o oceano Atlntico, Pacfico e ndico, como as trs potncias piratas fizeram
com a Polnia. Que os Estados Unidos juntem o Mxico ao Texas e coloquem Cuba sobre o Canad;
que enxames de ingleses se multipliquem por toda a ndia e coloquem sua bandeira reluzindo ao sol;
dois teros deste globo terrestre so do Nantucketense. Pois dele o oceano; ele o possui, como
Imperadores possuem imprios; outros homens do mar tm apenas o direito de passagem. Navios
mercantes so apenas pontes; navios de guerra, apenas fortes flutuantes; mesmo piratas e corsrios,
embora usem o mar como os ladres usam as estradas, esses apenas saqueiam outros navios, outros
fragmentos de terra como eles prprios, sem buscar arrancar seu meio de vida da prpria profundeza
sem fim. S o Nantucketense mora e descansa no mar; s ele, na linguagem da Bblia, desce ao mar
em navios, arando de l para c como se fosse uma plantao especial. L sua casa; l est seu
negcio, que o dilvio de No no poderia interromper, mesmo afogando milhes na China. Ele vive
no mar, como os galos da campina nas campinas; esconde-se nas ondas e nelas sobe como os
caadores de camura nos Alpes. Fica anos sem ver terra; quando por fim regressa, sente nela um
cheiro estranho, mais estranho do que sentiria um homem na Lua. Como a gaivota marinha que ao
pr-do-sol fecha as asas e embala seu sono entre as ondas; assim, ao cair da noite, o Nantucketense
dobra as velas em mar alto e se deita para descansar, enquanto sob o travesseiro correm manadas de
morsas e baleias.
15 CALDEIRADA

Era bem tarde da noite quando a pequena Musgo ancorou tranqilamente, e
Queequeg e eu desembarcamos; assim, no pudemos fazer outra coisa a no ser comer e dormir. O
proprietrio da Estalagem do Jato nos tinha recomendado seu primo Hosea Hussey do Caldeires,
que disse ser um dos melhores hotis em Nantucket; tambm nos assegurou que o Primo Hosea, como
o chamava, era famoso por suas caldeiradas. Em suma, dera claramente a entender que no havia
melhor opo do que tentar a caldeiradazinha caseira do Caldeires. Mas as indicaes que nos deu,
sobre manter um armazm amarelo a estibordo at avistar uma igreja branca, a qual deveramos
manter a bombordo, depois virar trs pontos para estibordo numa esquina, e perguntar primeira
pessoa que encontrssemos onde ficava o tal lugar; essa explicao enviesada provocou uma certa
confuso, especialmente no princpio, quando Queequeg insistiu que o armazm amarelo nosso
primeiro ponto de partida devia ficar a bombordo, ao passo que eu tinha entendido Peter Coffin
dizer que ficava a estibordo. Por fim, fora de procurar um pouco no escuro, de acordar de vez em
quando um habitante amistoso para perguntar o caminho, chegamos a um ponto que no poderia estar
errado.
Dois enormes caldeires de madeira, pintados de preto, pendiam suspensos pelos aros nos
curvates de um velho mastaru de gvea colocado em frente velha entrada. Os chifres dos
curvates tinham sido serrados de um lado, fazendo com que o mastro se parecesse, e no pouco,
com uma forca. Talvez eu estivesse muito impressionado naquela ocasio, mas no conseguia deixar
de olhar para a forca com uma certa apreenso. Senti uma espcie de torcicolo quando olhei para os
chifres que sobraram; sim, dois deles, um para Queequeg e um para mim. Mau pressgio, pensei. Um
Caixo como estalajadeiro no primeiro porto a que cheguei; lpides funerrias me olhando na capela
dos baleeiros; e, aqui, uma forca! E tambm um par prodigioso de caldeires pretos! Seriam os dois
ltimos aluses oblquas a Tofet?
Fui tirado dessas reflexes quando vi uma mulher sardenta, de cabelo loiro e vestido amarelo,
que, de p na entrada da estalagem, sob a lamparina vermelha que balanava e que parecia um olho
machucado, passava uma descompostura num homem que vestia uma blusa de l roxa.
Vai caindo fora, ela disse ao homem, ou te varro daqui!
Venha, Queequeg, eu disse, tudo bem. Essa a senhora Hussey.
E era mesmo; o senhor Hosea Hussey estava longe, mas tinha deixado a senhora Hussey a cuidar
dos negcios, para o que no lhe faltava competncia. Depois de lhe dizer que queramos uma
refeio e uma cama, a senhora Hussey, deixando a descompostura ao estranho para depois, nos
conduziu a uma pequena sala e, sentando-nos a uma mesa na qual havia restos de uma refeio
recm-concluda, virou-se para ns e perguntou Molusco ou bacalhau?.
Como o bacalhau, senhora?, perguntei, muito delicado.
Molusco ou bacalhau?, ela repetiu.
Molusco no jantar? Molusco frio; isso que a senhora quer dizer?, eu disse; no acha que
uma recepo muito fria e maluca para uma noite de inverno, senhora Hussey?
Mas ansiosa por retomar a discusso com o homem de camisa roxa, que esperava na porta, e
tendo ouvido apenas a palavra molusco, a senhora Hussey correu para a porta aberta que dava para
a cozinha e, depois de gritar molusco para dois, desapareceu.
Queequeg, eu disse, voc acha que um molusco s d para ns dois jantarmos?
Mas o vapor quente e saboroso vindo da cozinha serviu para arrefecer as nossas apreenses.
Quando a caldeirada fumegante entrou, o mistrio foi deliciosamente explicado. Ah, queridos
amigos! Escutem isso. Eram pequenos moluscos suculentos, pouco maiores do que uma avel,
misturados com biscoitos do mar amassados, e carne de porco salgada, cortada em pedacinhos; isso
era enriquecido com manteiga e temperado generosamente com sal e pimenta. Tendo o nosso apetite
aumentado com a viagem gelada, e tendo Queequeg visto seu prato favorito diante de si, sem demora
devoramos a caldeirada, que era realmente excelente; depois, reclinando-me por uns instantes e
lembrando-me de como a senhora Hussey tinha anunciado o molusco, pensei em fazer uma
experincia. Aproximando-me da porta da cozinha, disse a palavra bacalhau com grande nfase, e
voltei para o meu lugar. Dentro em pouco surgiu um vapor saboroso, com um aroma diferente, e em
boa hora nos serviram uma caldeirada de bacalhau.
Voltamos ao trabalho; enquanto mergulhvamos as nossas colheres nos pratos, comecei a pensar
se aquilo no teria algum efeito sobre a cabea. Como mesmo o ditado ofensivo sobre pessoas com
cabea de bagre? Olhe, Queequeg, no uma enguia viva no seu prato? Onde est o seu arpo?
O mais piscoso dentre todos os lugares piscosos era o Caldeires, que bem merecia o nome que
tinha; porque em seus caldeires sempre ferviam caldeiradas. Caldeiradas para o caf-da-manh,
caldeiradas para o almoo e caldeiradas para o jantar, at que voc comeasse a procurar por
espinhas de peixe espetadas em suas roupas. O caminho na frente da casa era pavimentado com
conchas de moluscos. A senhora Hussey usava um colar polido de vrtebra de bacalhau; e Hosea
Hussey encadernava seus livros de contabilidade com pele de tubaro de primeira qualidade.
Tambm o leite tinha um gosto de peixe que eu no conseguia explicar, at que, numa manh,
passeando pela praia por entre os barcos de pescadores, eu vi a vaca malhada de Hosea se
alimentando dos restos de peixe e andando na areia com as patas enfiadas nas cabeas decapitadas
de bacalhaus, que, garanto, pareciam chinelos.
Terminado o jantar, a senhora Hussey nos deu um candeeiro e instrues sobre o caminho mais
curto para a cama; mas, quando Queequeg ia subindo as escadas na minha frente, a dona estendeu o
brao e pediu o arpo; ela no permitia arpes nos quartos. Por que no?, perguntei. Todo
baleeiro de verdade dorme com seu arpo por que no? Porque perigoso, ela disse. Desde
que o jovem Stiggs voltou de sua maldita viagem de quatro anos e meio s com trs barris de leo e
foi encontrado morto no quarto dos fundos do primeiro andar, com o arpo do lado; desde ento
nunca mais deixei nenhum hspede levar armas perigosas para o quarto de noite. Sendo assim, seu
Queequeg (ela tinha aprendido o nome dele), eu vou pegar este ferro aqui, e deixar ele guardado
at de manh. Mas, senhores, vo querer caldeirada de molusco ou de bacalhau para o caf-da-
manh?
Os dois, eu disse; e tambm um pouco de arenque defumado, para variar.
16 O NAVIO

Na cama, discutimos nossos planos para o dia seguinte. Mas, para minha surpresa e
grande apreenso, Queequeg me fez entender que estivera consultando Yojo assim chamava seu
pequeno deus negro , e Yojo lhe havia dito duas ou trs vezes, e insistido muito de todos os modos
possveis, que, ao invs de irmos juntos at a frota de baleeiros no porto e escolhermos juntos nossa
embarcao; que, em vez disso, Yojo recomendava que a escolha do navio fosse s minha, visto que
Yojo continuaria a nos proteger; e, para nos ajudar, j havia optado por um navio que eu, Ishmael,
encontraria infalivelmente, como se tivesse aparecido por acaso; e naquele navio eu deveria
embarcar de pronto, sem por ora me preocupar com Queequeg.
Esqueci de dizer que, em muitas coisas, Queequeg tinha muita confiana na excelncia do
julgamento e na surpreendente capacidade de adivinhao de Yojo; tratava Yojo com muita estima;
como um deus muito bom, que talvez desejasse o bem de todos, mas cujos desgnios benevolentes
nem sempre se realizavam.
Agora, esse plano de Queequeg, ou melhor, de Yojo, sobre a escolha de nossa embarcao; ele
no me agradou em nada. Eu tinha contado com a sagacidade de Queequeg para escolher o baleeiro
mais adequado para transportar a ns e aos nossos destinos com segurana. Mas, como todos os meus
protestos no tiveram nenhum efeito sobre Queequeg, fui obrigado a ceder; assim, me preparei para
cuidar desse pequeno assunto com energia e vigor, com o intuito de resolv-lo rapidamente. Sa na
manh seguinte bem cedinho, deixando Queequeg e Yojo fechados em nosso quarto pois parecia
que, para Queequeg e Yojo, era uma espcie de Quaresma ou de Ramad, um dia de abstinncia,
humilhao e orao; como era, nunca fiquei sabendo, porque embora tenha me esforado muito
nunca consegui entender suas liturgias e seus XXXIX Artigos deixei, portanto, Queequeg jejuando
com seu cachimbo, e Yojo se esquentando no fogo sacrifical de aparas, e dirigi-me ao porto. Depois
de dar muitas voltas e fazer muitas perguntas, fiquei sabendo que havia trs navios prontos para uma
viagem de trs anos o Mulher do Demnio, o Petisco e o Pequod. No sei a origem do nome
Mulher do Demnio; Petisco bvio; mas, quanto a Pequod, voc deve lembrar que era o nome da
famosa tribo de ndios de Massachusetts, atualmente to extinta quanto os antigos Medos. Dei uma
espiada no Mulher do Demnio; de l fui para o Petisco; por fim, subi a bordo do Pequod, olhei
minha volta por uns instantes e decidi que esse era o navio que queria para ns.
Uma pessoa pode ter visto muitos navios singulares durante sua vida; de proa quadrada;
montanhosos juncos Japoneses; galeotas semelhantes a caixas de manteiga, e sei l mais o qu; mas
acredite no que digo, ningum nunca viu uma preciosidade to antiga quanto o velho Pequod. Era um
navio antigo, antes pequeno do que qualquer coisa; tinha o aspecto antiquado de um animal de garras.
Longamente amadurecido e marcado por tufes e calmarias dos quatro oceanos, seu velho casco era
escurecido como o de um granadeiro francs que tivesse lutado do mesmo modo no Egito e na
Sibria. Sua venervel proa parecia barbada. Seus mastros feitos em algum lugar da costa do
Japo, onde os mastros originais se perderam num temporal erguiam-se to aprumados quanto as
espinhas dos trs velhos reis de Colnia. Seu antigo convs era gasto e enrugado, como as lajes da
catedral de Canterbury, veneradas pelos peregrinos, onde Becket sangrou at morrer. Mas a essas
antiguidades foram acrescentados traos novos e maravilhosos, relativos s proezas realizadas por
mais de meio sculo. O velho Capito Peleg, durante muitos anos seu capito, antes de comandar uma
outra embarcao, e agora aposentado, era um dos principais proprietrios do Pequod esse velho
Peleg, enquanto foi comandante, reforou sua singularidade original revestindo o navio com
materiais e dispositivos to peculiares que s podiam ser comparados ao broquel entalhado do
Thorkill-Hake. Estava enfeitado como um imperador brbaro da Etipia, com pesados berloques de
marfim polido em volta de seu pescoo. Era um trofu. Uma embarcao canibal, que se enfeitava
com os ossos dos inimigos. Em toda a volta, sua amurada aberta e sem painis era adornada como
uma nica e contnua mandbula, com os longos dentes pontiagudos de um cachalote, colocados ali
como pinos, para segurar seus velhos msculos e tendes de cnhamo. Tais msculos no corriam
por entre meras roldanas de madeira nativa, mas viajavam velozmente por entre peas do marfim
marinho. Escarnecendo da clssica roda de torniquete em seu admirvel timo, exibia uma cana de
leme em seu lugar; mas a cana de leme era lavrada numa s pea, curiosamente entalhada na maxila
longa e estreita de seu inimigo natural. O timoneiro que manobrasse aquela cana numa tempestade
sentir-se-ia como o Trtaro, quando este freia seu corcel arisco segurando-o pelos dentes. Um navio
nobre, mas de certa forma melanclico! Todas as coisas nobres tm esse toque.
Ora, quando procurei no tombadilho por um oficial, para me oferecer como candidato viagem,
de incio no vi ningum; mas no pude deixar de perceber um tipo curioso de tenda, ou melhor,
wigwam, armada atrs do mastro grande. Parecia uma dessas construes temporrias que se
encontram nos portos. Tinha a forma de um cone, com cerca de trs metros de altura; feita com
enormes pranchas flexveis de ossos pretos, retirados do meio e da parte superior do maxilar da
baleia franca. Com as largas pontas fixadas no convs, as pranchas se juntavam formando um crculo,
uma apoiada sobre a outra, unindo-se no cume que formava um tufo, do qual saam fibras soltas e
peludas que balanavam como o topete da cabea de um velho sachem dos Pottowottamie. Uma
abertura triangular voltada para a proa do navio dava uma viso completa da proa para quem
estivesse dentro da tenda.
Um pouco escondida naquela edificao estranha, encontrei, por fim, uma pessoa que pelo
aspecto parecia ter autoridade; e que, sendo meio-dia, com o trabalho suspenso a bordo, aproveitava
o descanso das agruras do comando. Estava sentado numa velha cadeira de carvalho com curiosas
incrustaes; o assento era feito de uma trama slida do mesmo material elstico usado para a
construo do wigwam.
No havia nada de muito singular, talvez, no aspecto do homem idoso que vi; era moreno e
bronzeado, como a maior parte dos velhos marinheiros, e vestia-se com a pesada roupa azul de
piloto, cortada em estilo Quacre; ao redor dos olhos percebia-se uma rede muito fina, quase
microscpica, de pequenas rugas, que devem ter surgido durante suas viagens com tempestades
contnuas, tendo o rosto sempre voltado ao vento; por essa razo, os msculos em volta dos olhos se
contraam. Essas rugas em volta dos olhos so muito eficazes para lanar olhares mal-humorados.
o capito do Pequod?, perguntei, dirigindo-me porta da barraca.
Supondo que eu seja o capito do Pequod, o que que desejas?, perguntou.
Desejo embarcar.
Desejas embarcar? Vejo que no s de Nantucket j estiveste a bordo de uma baleeira?
No, senhor. Nunca.
No sabes nada sobre pescar baleias, ousaria dizer hein?
Nada, senhor; mas posso aprender depressa. J fiz vrias viagens na marinha mercante e acredito
que
Que se dane a marinha mercante. No me venha com esse calo. Vs esta perna? Arranc-la-ei
do teu corpo, se falares em marinha mercante outra vez. S faltava essa, marinha mercante! Imagino
que te orgulhes por ter servido em navios mercantes. Mas por que, homem, desejas ir pesca de
baleias, hein? No parece um pouco suspeito, hein? No s pirata, no? No roubaste o teu
ltimo capito, no? No pensas em matar os oficiais quando chegares ao mar?
Protestei minha inocncia. Sabia que, sob sua mscara de insinuaes meio humorsticas, o velho
marinheiro, como todo Quacre solitrio de Nantucket, estava cheio dos preconceitos insulares e
tampouco confiava em forasteiros, a no ser nos que vinham de Cape Cod ou de Vineyard.
Mas o que te leva pesca de baleias? Quero saber antes que embarques.
Bem, senhor, quero ver como a pesca de baleias. Eu quero ver o mundo.
Queres ver como a pesca de baleias, no ? J deste uma olhada no capito Ahab?
Quem o capito Ahab, senhor?
Ai, ai, ai, j esperava por isso. O capito Ahab o capito deste navio.
Ento me enganei. Pensei estar falando com o capito.
Ests falando com o Capito Peleg eis com quem ests falando, meu jovem rapaz. Cabe a mim
e ao Capito Bildad preparar o Pequod para a viagem, abastec-lo com tudo o que for necessrio,
incluindo a tripulao. Somos ao mesmo tempo proprietrios e agentes. Mas, como ia dizendo, se
quiseres saber como a pesca de baleias, como dizes querer, posso ajudar-te antes que te
comprometas irrevogavelmente. D uma olhada no capito Ahab, meu jovem rapaz, e vers que ele
tem apenas uma perna.
O que quer dizer com isso, senhor? Que perdeu uma perna por causa de uma baleia?
Perdeu por causa de uma baleia! Meu jovem rapaz, aproxima-te: ela foi devorada, mastigada e
esmigalhada pelo cetceo mais monstruoso que jamais despedaou um barco! ai, ai, ai!
Fiquei um pouco alarmado com sua firmeza, talvez um pouco emocionado pela tristeza sincera
que havia em sua exclamao final, mas repliquei da maneira mais calma que pude, O que o senhor
diz a verdade; mas como eu poderia adivinhar que essa baleia em particular to feroz, ainda que
eu pudesse ter imaginado isso simplesmente pela ocorrncia do acidente?.
Nota bem, meu jovem rapaz, os teus pulmes so macios, percebes? Tu no falas grosso.
mesmo certo que estiveste no mar antes, tens certeza?
Senhor, eu disse, pensei que tivesse lhe contado sobre quatro viagens em navios mercantes
Pra com isso! Lembra-te do que eu disse sobre a marinha mercante no me irrites , no
tolero isso. Mas vamos nos entender. Dei-te uma idia do que a pesca da baleia; continuas
interessado?
Sim, senhor.
Muito bem. s capaz de lanar um arpo goela abaixo de uma baleia viva, e depois saltar atrs
dele? Responde depressa!
Sim, senhor, se fosse absolutamente indispensvel faz-lo; quero dizer, se no houvesse outra
alternativa; se fosse o caso.
Muito bem. Ento, tu no apenas queres ir pesca de baleias, para ter uma experincia da pesca
de baleias, como tambm queres ir ver o mundo? No foi o que disseste? Achei que sim. Pois bem,
aproxima-te ento, olha por cima da proa, volta aqui e conta-me o que vs l.
Por uns instantes fiquei parado, perplexo com uma ordem to estranha, sem saber se achava graa
ou se levava a srio. Mas, reunindo todos os seus ps-de-galinha num s olhar mal-humorado, o
Capito Peleg fez com que eu obedecesse.
Dirigindo-me ento proa e dando uma olhada ao redor, percebi que o navio, balanando com a
mar em volta da ncora, apontava obliquamente para o mar aberto. A perspectiva era ilimitada, mas
excessivamente montona e hostil; sem a mais mnima variao que eu pudesse perceber.
Bem, que tens a dizer?, perguntou Peleg, quando voltei. O que viste?
Pouca coisa, respondi. Nada alm de gua; um horizonte considervel, e parece-me que a vem
uma tempestade.
Pois bem, o que entendes por conhecer o mundo? Queres dar a volta at o cabo Horn para ver
mais mundo ainda, hein? No vs o mundo de onde ests?
Fiquei um pouco desconcertado, mas precisava ir pesca de baleias; queria ir; e o Pequod era
um bom navio considerei-o o melhor e tudo isso repeti para Peleg. Vendo-me to determinado,
ele expressou seu desejo de me embarcar.
E podes assinar os papis imediatamente, acrescentou. Vem comigo. Dizendo isto, levou-me
cabine embaixo do convs.
Sentado sobre o painel de popa estava uma pessoa que me pareceu surpreendente e pouco comum.
Era o capito Bildad, que, junto com o capito Peleg, era um dos principais acionistas da
embarcao; as aes restantes, como ocorre em geral nos portos, estavam distribudas por uma
multido de pensionistas; vivas, rfos e oficiais da justia; cada um possua aproximadamente o
valor de um pedao de madeira, ou um metro de uma tbua, ou ainda um ou dois pregos do navio. O
povo de Nantucket investe seu dinheiro em navios baleeiros do mesmo modo que voc investe o seu
em aes garantidas pelo Estado, que rendem bons juros.
Ora, Bildad, assim como Peleg e muitos outros moradores de Nantucket, era um Quacre, uma vez
que a ilha havia sido originalmente colonizada por essa seita; e at hoje seus habitantes guardam em
grande medida as peculiaridades dos Quacres, modificadas s vezes por influncia de elementos
exteriores e heterogneos. Alguns desses Quacres so os mais sanguinrios de todos os marinheiros e
caadores de baleias. So Quacres guerreiros; so Quacres vingadores.
Entre eles h alguns que usam nomes das Escrituras um hbito bastante comum na ilha e que
durante a infncia assimilaram os tratamentos dramticos de tu e vs, do idioma Quacre; alm
disso, por suas aventuras corajosas, intrpidas e audaciosas de vidas subseqentes, mil traos de
carter juntam-se de forma singular a essas caractersticas insuperveis, traos dignos de um rei dos
mares Escandinavo, ou de um poeta da Roma pag. Quando essas coisas se unem num homem de
fora excepcional, com um crebro globular e um corao equilibrado; que, graas imobilidade e
isolamento de muitas viglias noturnas em guas remotas, sob constelaes jamais vistas no
hemisfrio norte, foi levado a pensar de forma independente e autnoma; e que recebeu as
impresses suaves ou selvagens da natureza de seu prprio seio virgem e confiante, e aprendeu, por
meio delas principalmente, mas com o auxlio de certas vantagens acidentais, a lngua elevada,
corajosa e altiva ento esse homem se torna nico em toda a populao de um pas uma poderosa
e admirvel criatura, talhada para as nobres tragdias. No deve ser menosprezado, sob o ponto de
vista dramtico, se por nascimento ou por outras circunstncias ele parece dominado por uma
morbidez involuntria em sua natureza profunda. Porque todos os grandes homens trgicos so
criados com uma certa morbidez. Mas tenha certeza disso, , ambio juvenil, toda grandeza mortal
apenas doena. Mas por ora no nos ocupemos de tal homem, mas de um outro; um homem que,
apesar de estranho, apenas o resultado de uma caracterstica Quacre modificada por circunstncias
individuais.
Tal como o Capito Peleg, o Capito Bildad era um prspero baleeiro aposentado. Ao contrrio
do Capito Peleg que no se importava nada com as coisas ditas srias, e que se sentia mesmo
inclinado a fazer pouco delas , o Capito Bildad no apenas tinha sido educado de acordo com os
preceitos mais severos da seita Quacre de Nantucket, como tambm toda sua vida subseqente no
mar, e a viso de muitas adorveis criaturas inteiramente nuas nas ilhas, por volta do cabo Horn
tudo aquilo em nada alterou seu carter Quacre e em nada modificou uma s pea de seu vesturio.
Apesar dessa rigidez, faltava consistncia ao senso comum do valoroso Capito Bildad. Embora se
recusasse, por escrpulos conscientes, a usar armas contra invasores de terra, ele prprio invadira
desbragadamente o Atlntico e o Pacfico; e, embora fosse inimigo jurado do derramamento de
sangue, ele prprio, em seu casaco reto, vertera tonis de sangue de Leviat. Como fazia o devoto
Bildad, nas tardes contemplativas de seus dias, para reconciliar esses fatos em suas reminiscncias,
no sei; mas no parecia se preocupar muito, e provavelmente h muito tempo chegara sbia e
sensata concluso de que a religio de um homem uma coisa, e o mundo prtico, uma outra bem
diferente. Este mundo paga juros. Foi promovido de grumete, com as roupas curtas de tecido
grosseiro, a arpoador, com um grande colete de barriga de svel; depois se tornou chefe do bote,
imediato, comandante e finalmente armador; como disse antes, Bildad concluiu sua carreira de
aventuras se aposentando da vida ativa com a boa idade de sessenta anos e dedicou o resto dos seus
dias a usufruir de uma renda bem merecida.
Mas, lamento diz-lo, Bildad tinha a fama de ser um avarento incorrigvel e de ter sido, no tempo
em que ia ao mar, um chefe implacvel e severo. Contaram-me em Nantucket, apesar de se tratar de
uma histria curiosa, que quando ele era comandante do baleeiro Categut, ao descer em terra, quase
toda a tripulao ia para o hospital, de tanta exausto e cansao. Para um devoto, especialmente um
Quacre, era sem dvida um homem severo, para no dizer pior. Mas no costumava xingar seus
homens, diziam; no entanto, de algum jeito obrigava-os a fazer uma quantidade excessivamente cruel
de trabalho. Quando Bildad era imediato, ter seu olhar cinzento dirigido a voc fazia com que voc
se sentisse completamente nervoso, at que voc acabasse pegando alguma coisa um martelo ou um
passador e comeasse a trabalhar como um louco no que fosse, no importando o qu. Ociosidade
e inatividade sucumbiam diante dele. Sua pessoa era a prpria encarnao do esprito utilitrio. Em
seu corpo alto e magro no havia nada suprfluo, nem excesso de barba, e seu queixo tinha uma
penugem macia e econmica, como a penugem gasta de seu chapu de abas largas.
Assim era a pessoa que vi no painel de popa, quando segui o Capito Peleg at a cabine. O
espao entre as duas cobertas era pequeno; o velho Bildad estava l sentado, ereto e sem se encostar,
como sempre, para economizar o fraque. Seu grande chapu estava ao lado; as pernas, rigidamente
cruzadas; sua vestimenta de l grossa, abotoada at o pescoo; com os culos no nariz, parecia
absorto na leitura de um livro imenso.
Bildad, gritou o capito Peleg, de novo, Bildad, hein? Tu tens estudado essas Escrituras nos
ltimos trinta anos, certo. At onde chegaste, Bildad?
Como se estivesse acostumado quelas palavras profanas de seu companheiro de bordo, Bildad,
sem prestar ateno sua irreverncia, levantou os olhos e ao me ver dirigiu um olhar inquisitivo a
Peleg.
Ele diz ser um dos nossos, Bildad, disse Peleg, quer embarcar.
Queres? perguntou Bildad, com uma voz cavernosa, voltando-se para mim.
Eu queres, respondi sem perceber, dada a intensidade de sua expresso Quacre.
O que pensas dele, Bildad?, perguntou Peleg.
Serve!, respondeu Bildad, me observando ainda, e depois afundou em seu livro com um
resmungo bem audvel.
Tomei-o pelo Quacre mais estranho que j vira, especialmente em contraste com Peleg, seu amigo
e companheiro de bordo, que parecia to arrogante e ruidoso. Mas no disse nada, limitei-me a
observar. Ento Peleg abriu uma arca, retirou de dentro os contratos do navio, colocou uma caneta e
tinta diante de si, e sentou-se mesinha. Comecei a achar que estava na hora de decidir em que
condies iria me comprometer a viajar. J sabia que no negcio de baleias no se recebem salrios;
mas toda a tripulao, inclusive o comandante, recebe uma cota dos lucros, e essas cotas so
proporcionais ao grau de importncia da funo desempenhada no navio. Tambm sabia que, sendo
um novato na pesca de baleias, minha cota no seria muito grande; mas considerando que estava
acostumado com o mar, que sabia governar um navio e amarrar uma corda, e tudo o mais, eu no
tinha dvida, depois de tudo que tinha escutado, de que deveriam me oferecer pelo menos uma cota
de 275 avos ou seja, a 275 parte dos lucros lquidos da viagem, fosse qual fosse seu total. E,
embora a cota de 275 avos fosse uma cota pequena, era melhor que nada; e, se tivssemos sorte na
viagem, quase poderia pagar pela roupa que eu teria que usar, sem falar na alimentao e alojamento
por trs anos, pelos quais eu no teria que pagar nada.
Algum poderia pensar que era um jeito ruim de acumular uma fortuna magnfica e era mesmo
um jeito muito ruim. Mas no sou daqueles que buscam fortunas magnficas e fico bastante satisfeito
se o mundo me aloja e me alimenta, enquanto me resigno a esta terrvel placa, Nuvem Trovejante.
De modo geral, achei que a 275 parte seria justo, mas no teria ficado surpreso se me oferecessem a
200 pelo fato de eu ter ombros largos.
No obstante, uma coisa me fazia desconfiar de que no receberia uma parte generosa dos lucros,
e era o seguinte: em terra, eu tinha ouvido falar sobre o Capito Peleg e seu amigo Bildad, que eram
os principais donos do Pequod, e que os outros proprietrios, dispersos ou insignificantes, deixavam
quase toda a administrao dos negcios do navio com os dois. E eu sabia que o velho avarento
Bildad teria que dizer algo sobre os marinheiros que seriam embarcados, ainda mais que o encontrei
a bordo do Pequod, bem vontade na cabine, lendo a Bblia como se estivesse em sua casa.
Enquanto Peleg tentava em vo consertar um bico de pena com seu canivete, o velho Bildad, para
minha grande surpresa, considerando-se que era uma das partes interessadas nesses procedimentos,
no deu ateno a ns, mas continuou a resmungar e ler seu livro, No ajunteis para vs tesouros na
terra, onde a traa
Bem, capito Bildad, interrompeu Peleg, que pensas, que cota devemos oferecer a esse
jovem?
Tu sabes melhor do que eu, foi sua resposta sepulcral, achas que uma cota de 777 seria
excessiva? onde a traa e a ferrugem os consome; mas ajuntai tesouros no cu
Mas que tesouro, pensei. Um tesouro de 777 avos! Bem, velho Bildad, voc est determinando
que eu no tenha muitos tesouros aqui embaixo, onde a traa e a ferrugem nos consomem. Era um
tesouro extremamente modesto; e, embora a magnitude do nmero devesse iludir um homem da terra,
basta refletir um pouco para se perceber que o nmero 777 grande; no entanto, se tiver um avo no
final, observa-se que 777 avos muito menos do que 777 dobres de ouro; foi desse modo que
pensei na ocasio.
Ora, que diabos, Bildad, gritou Peleg, no queres enganar esse jovem rapaz! Ele deve receber
mais que isso.
Setecentos e setenta e sete avos, repetiu Bildad, sem levantar os olhos; e continuou a murmurar,
pois, onde est o teu tesouro, a est, tambm, o teu corao.
Vou lhe dar trezentos avos, disse Peleg, ests ouvindo, Bildad? Um tesouro de trezentos avos,
repito.
Bildad abaixou seu livro, virou-se para ele e disse, Capito Peleg, tens um corao generoso;
mas deves considerar os teus deveres para com os outros proprietrios deste navio vivas e rfos,
em sua maioria e, se recompensarmos em excesso o trabalho desse jovem rapaz, estaremos tirando
o po dessas vivas e rfos. Setecentos e setenta e sete avos, capito Peleg.
Bildad! rugiu Peleg, levantando-se e andando pela cabine. Que os diabos te carreguem,
Capito Bildad, se eu tivesse seguido os teus conselhos teria agora a conscincia to pesada que
afundaria o maior navio que j navegou por todo o cabo Horn.
Capito Peleg, disse Bildad com firmeza, no sei se a tua conscincia pode agentar dez
polegadas ou dez braas de gua; mas como insiste em ser impenitente, Capito Peleg, receio que tua
conscincia termine por afundar-te at o quinto dos infernos, Capito Peleg.
Quinto dos infernos! Quinto dos infernos! Tu ests me insultando, homem; passando dos limites,
me insultando. uma verdadeira ofensa dizer a uma pessoa que ela vai para o inferno. Raios e
troves! Bildad, repete isso, e eu e eu , eu sou capaz de engolir uma cabra viva, chifre e tudo.
Para fora da cabine, hipcrita, filho-da-me sai da!
Enquanto clamava estas coisas lanou-se contra Bildad, mas este, com uma destreza maravilhosa,
conseguiu evit-lo.
Alarmado por esta terrvel exploso entre os dois principais responsveis e proprietrios do
navio e sentindo-me tentado a desistir de embarcar num navio cujos armadores comandavam de
modo to problemtico, afastei-me da porta para dar passagem a Bildad, que eu tinha certeza queria
desaparecer diante da fria que despertara em Peleg. Mas, para minha surpresa, sentou-se
calmamente outra vez no painel de popa e no parecia ter a menor inteno de se retirar. Parecia
estar acostumado impenitncia e aos modos de Peleg. Quanto a Peleg, depois de soltar a raiva que
sentia, parecia t-la esgotado, e tambm se sentou como um cordeirinho, embora ainda se crispasse
um pouco de nervosismo. Uau!, assobiou por fim creio que a tempestade se foi com o vento.
Bildad, eras bom em afiar lanas, podes consertar esta minha pena? Meu canivete est cego. Aqui
est. Obrigado, Bildad. Pois bem, meu jovem rapaz, o teu nome Ishmael, no foi o que disseste?
Muito bem, vais conosco, Ishmael, com uma cota de trezentos avos.
Capito Peleg, eu disse, eu tenho um amigo que tambm quer embarcar posso traz-lo
amanh?
Com certeza, respondeu Peleg, traze-o, e veremos.
Que cota ele vai querer?, resmungou Bildad, levantando os olhos do livro no qual havia se
enterrado.
Oh! No te preocupes com isso, Bildad, disse Peleg. Ele j esteve na pesca de baleias?,
perguntou, virando-se para mim.
Matou tantas baleias que nem sei contar, capito Peleg.
Traze-o aqui, ento.
Depois de assinar os papis, fui embora, convencido de que fizera um bom trabalho naquela
manh, e que o Pequod era o prprio barco que Yojo tinha destinado para levar a Queequeg e a mim
a dar a volta ao Cabo.
Mas eu no tinha ido muito longe quando comecei a pensar que ainda no vira o Capito com
quem viajaria; embora no raro acontea que um baleeiro seja preparado e receba sua tripulao a
bordo antes que o capito aparea para comandar; isto porque algumas viagens so to longas, e os
intervalos em terra to breves que o capito, se tiver famlia ou algum interesse desse tipo para
ocup-lo, no se preocupar com o navio no porto, deixando-o com os proprietrios at que esteja
pronto para ir ao mar. Contudo, sempre bom conhec-lo antes de se entregar irrevogavelmente em
suas mos. Voltei e me aproximei do capito Peleg, perguntando-lhe onde poderia encontrar o
capito Ahab.
E o que queres com o capito Ahab? J est tudo certo; irs embarcar.
Sim, mas gostaria de v-lo.
No creio que poders v-lo no momento. No sei o que h com ele, mas se mantm fechado
dentro de casa; uma espcie de doena, embora no aparente. Na verdade, no est doente, mas
tambm no est muito bem. De qualquer modo, meu jovem rapaz, ele no quer receber a mim,
portanto no creio que v receber a ti. um homem estranho, o capito Ahab o que dizem , mas
uma boa pessoa. Ora, hs de gostar dele, no tenhas medo. um homem grande, no religioso,
parece um deus, o Capito Ahab; no fala muito; mas quando fala melhor ouvi-lo. Presta ateno,
Ahab uma pessoa fora do comum; Ahab esteve em universidades e tambm entre os canibais; est
acostumado s maravilhas mais profundas do que o prprio mar; fixou sua lana em adversrios mais
estranhos e poderosos do que baleias. Sua lana! A mais certeira e afiada de todas as lanas de nossa
ilha! Oh! Ele no o capito Bildad; no! E no o capito Peleg; ele Ahab, meu rapaz, o Ahab da
antiguidade, que, bem o sabes, era um rei coroado!
E um ser desprezvel. No foi aquele rei malvado que, quando foi assassinado, os ces vieram
lamber seu sangue?
Aproxima-te de mim mais perto, mais perto, disse Peleg com uma expresso nos olhos que me
assustou. V bem, meu jovem; nunca fales sobre isso a bordo do Pequod. Nunca fales sobre isso em
nenhum lugar. O Capito Ahab no escolheu o prprio nome. Foi um capricho tolo de sua me, uma
viva louca e estpida, que morreu quando ele tinha apenas doze meses. Mas Tistig, uma velha
indgena de Gay Head, disse que o nome tinha sido proftico. Talvez outros nscios digam o mesmo.
Quero prevenir-te. uma mentira. Conheo bem o capito Ahab; h muitos anos viajei com ele como
imediato; sei como ele um homem bom , no um homem religioso e bom como Bildad, mas
um homem que pragueja e bom um pouco como eu , s que vale mais do que eu. Sim, sei que
nunca foi muito alegre; e sei que no caminho para casa estava um pouco desequilibrado; mas foram
as dores agudas do coto que sangrava que provocaram isto, como se pode ver. Sei tambm que desde
que perdeu a perna na ltima viagem, por causa da maldita baleia, ele ficou temperamental s vezes
desesperado, outras vezes colrico; mas isso vai passar. E de uma vez por todas vou dizer-te e
assegurar-te que melhor viajar com um bom capito que temperamental do que com um mau
capito que alegre. Portanto adeus, meu rapaz e no penses mal do Capito porque ele tem um
nome abominvel. Alm disso, meu rapaz, ele tem esposa casou-se no faz trs viagens , uma
jovem meiga e resignada. Pensa nisso; com essa moa meiga o velho capito tem uma criana: podes
pensar que h alguma maldade irremedivel em Ahab? No, meu rapaz; por muito que tenha sido
agredido e que tenha sofrido, Ahab conserva seu lado humano!
Enquanto me afastava, estava mergulhado em reflexes; aquilo que acabava de me ser
incidentalmente revelado sobre o Capito Ahab me encheu de uma espcie de pena vaga e incontida.
Naquela ocasio, senti compaixo e tristeza por ele, mas no por outra razo seno a perda cruel de
sua perna. Mas tambm senti um estranho temor; um temor que no sei descrever, que no era
exatamente temor; no sei o que era. Mas senti; e esse sentimento no me afastava do Capito,
embora me tornasse impaciente em relao a algo que parecia um mistrio, to pouco eu o conhecia.
No entanto, minhas reflexes acabaram por tomar um outro rumo, de modo que o misterioso Ahab
saiu de meu pensamento.
17 O RAMAD

Como o Ramad, ou Jejum e Penitncia, de Queequeg iria continuar durante o dia,
resolvi no incomod-lo at o cair da noite; porque sinto muito respeito pelas obrigaes religiosas
das pessoas, por mais ridculas que sejam, e no subestimaria nem mesmo uma congregao de
formigas adorando um cogumelo; e nem aquelas outras criaturas em certas regies de nossa Terra
que, com um grau de servilismo sem precedentes em outros planetas, se curvam em reverncia diante
do busto de um proprietrio de terras defunto apenas em considerao s incontveis posses que
ainda trazem rendimentos em seu nome.
a minha opinio que ns, bons Cristos Presbiterianos, devemos ser caridosos nesses assuntos,
sem que nos consideremos to superiores a outros mortais, pagos ou sabe-se l o qu, por conta de
suas idias um tanto desconjuntadas sobre o assunto. L estava Queequeg, naquele momento, com as
idias mais absurdas a respeito de Yojo e de seu Ramad; mas o que importava? Queequeg achava
que sabia o que estava fazendo, imagino; parecia satisfeito; e que assim seja. Toda a nossa
argumentao de nada adiantaria; que assim seja, repito: e que o Cu tenha misericrdia de todos ns
Presbiterianos ou Pagos , porque estamos todos com a cabea terrivelmente quebrada,
precisando de conserto.
Ao entardecer, quando achei que as suas prticas e rituais deveriam ter acabado, subi ao seu
quarto e bati porta; mas ningum respondeu. Tentei abri-la, mas estava trancada por dentro.
Queequeg, disse baixinho, pelo buraco da fechadura: silncio absoluto. Queequeg, puxa! Por
que voc no fala? Sou eu Ishmael. Mas tudo permaneceu em silncio como antes. Comecei a ficar
preocupado. Tinha lhe dado bastante tempo; achei que podia ter tido um ataque apopltico. Olhei
pelo buraco da fechadura; mas, com a porta dando para um estranho canto do quarto, a perspectiva
do buraco da fechadura era das piores. Tudo o que vi foi uma parte do p da cama e um pedao da
parede, nada mais. Fiquei surpreso ao ver encostado parede o cabo do arpo de Queequeg, que a
estalajadeira tinha confiscado na vspera, antes de subirmos ao quarto. Que estranho, pensei; de
qualquer modo, j que o arpo est l, e como ele quase nunca sai sem o arpo, ele deve estar l
dentro do quarto, sem dvida.
Queequeg! Queequeg! tudo quieto. Deve ter acontecido algo. Apoplexia! Tentei empurrar a
porta, mas ela teimava em no abrir. Corri escada abaixo e contei minha suspeita primeira pessoa
que encontrei, a empregada. Puxa vida!, ela gritou, achei que algo deveria ter acontecido. Fui
fazer a cama depois do caf-da-manh, e a porta estava trancada; no se ouvia nem uma mosca l
dentro; e est quieto desde ento. Mas eu pensei que talvez vocs dois tivessem sado e trancado a
porta por causa da bagagem. Puxa vida! Senhora! Patroa! Assassinato! Senhora Hussey!
Apoplexia! e com esses gritos saiu correndo em direo cozinha, e eu atrs dela.
A senhora Hussey logo apareceu com um pote de mostarda em uma das mos e um vidro com
vinagre na outra, pois estivera ocupada arrumando os galheteiros e dando uma bronca em seu
negrinho.
O depsito de lenha!, gritei. Onde ? Corra, pelo amor de Deus, e pegue alguma coisa para
abrir a porta o machado! o machado! ele teve um ataque; pode acreditar! e dizendo isso ia
subindo a escada de mos vazias, como um louco, quando a senhora Hussey se interps com o pote
de mostarda e o vidro com temperos, bem como com todo o vinagre de sua pessoa.
O que h com voc, meu jovem?
Pegue o machado! Pelo amor de Deus, chame um mdico, algum, enquanto eu foro a porta!
Escute aqui, disse a estalajadeira, pondo de lado o vidro de vinagre para ter a mo livre;
escute aqui; voc est falando em forar uma das minhas portas? e com isso puxou o meu brao.
Qual o seu problema? Qual o seu problema, marujo?
De uma forma to calma e rpida quanto possvel, fiz com que ela entendesse o caso. Encostando,
sem se dar conta, o pote de mostarda no nariz, ela ruminou por um instante; depois exclamou No!
De fato no o vi mais depois que o coloquei ali. Correndo em direo a um pequeno armrio
embaixo das escadas, deu uma olhada e retornando me disse que o arpo de Queequeg no estava l.
Ele se matou, ela gritou. Tal como o infeliz Stiggs l se vai outra colcha Deus tenha piedade
de sua me! ser a runa de minha propriedade. O pobre rapaz tem uma irm? Onde est a menina?
venha c, Betty, v at o pintor Snarles e diga-lhe que faa uma placa com os dizeres no
aceitamos suicidas, e proibido fumar na sala; pode-se matar dois coelhos com uma s cajadada.
Matar? Que Deus tenha misericrdia de seu esprito! Que barulho esse? Voc a, meu jovem, pare
com isso!
E, correndo atrs de mim, segurou-me enquanto eu tentava forar a porta.
No vou permitir; no vou deixar que estrague minha propriedade. Chame o serralheiro, que fica
a mais de um quilmetro daqui. Mas pare com isso!, e colocou a mo no bolso, aqui tem uma
chave, que pode servir, vamos ver! Dizendo isso, virou a chave na fechadura; mas, ai! O ferrolho
complementar de Queequeg corria por trs da porta.
Tenho que arromb-la, eu disse, e fui para a entrada para tomar impulso, quando a estalajadeira
me pegou, dizendo que eu no deveria quebrar sua propriedade; mas eu me soltei dela e com uma
sbita e violenta corrida me joguei contra o alvo.
Com um barulho notvel a porta se abriu, e a maaneta batendo contra a parede lanou o reboco
para o alto; e l, graas a Deus! L estava sentado Queequeg, calmo e composto; bem no meio do
quarto; de ccoras; com Yojo em cima da cabea. No olhou para nenhum lado, sentado como uma
imagem esculpida quase sem sinal de vida.
Queequeg, disse, dirigindo-me a ele, Queequeg, o que h com voc?
Ele no fic a de ccoras o dia intero, n?, perguntou a estalajadeira.
Por mais que nos esforssemos, no conseguamos arrancar uma palavra dele; quase cheguei a
empurr-lo para ver se mudava de posio, to intolervel aquilo me parecia; especialmente porque
era muito provvel que tivesse mesmo ficado naquela posio por oito ou dez horas, sem fazer
nenhuma refeio.
Senhora Hussey, disse, de qualquer modo ele est vivo; portanto, peo-lhe que saia e me deixe
tratar sozinho dessa estranha situao.
Fechando a porta atrs da estalajadeira, tentei persuadir Queequeg a sentar-se numa cadeira, mas
em vo. Ali permaneceu; e a despeito de todos os meus agrados e estratagemas corteses ele no
se mexeu um milmetro, no disse uma simples palavra, nem olhou para mim, e nem se deu conta de
minha presena.
Ser possvel que isso faa parte de seu Ramad?, pensei; ser que jejuam de ccoras em sua ilha
natal? Deve ser isso; sim, parte de seu credo, imagino; bom, que assim seja; sem dvida, mais cedo
ou mais tarde ele vai se levantar. Isso no pode durar para sempre, graas a Deus, e seu Ramad s
acontece uma vez ao ano; e no acredito que seja muito pontual.
Desci para jantar. Depois de ouvir sentado por muito tempo longas histrias de uns marinheiros
recm-chegados de uma viagem pudinzinho de coco, como a chamavam (isto , uma viagem rpida
de pesca de baleias em escuna ou brigue, cuja rota se limita ao norte da Linha, apenas no oceano
Atlntico); depois de escutar esses pudinzeiros at quase onze horas da noite, subi para me deitar,
certo de que Queequeg j deveria estar terminando seu Ramad a essa hora. Mas no; l estava ele,
onde eu o havia deixado; no tinha se mexido um milmetro. Comecei a ficar irritado com ele;
parecia-me insensato e irracional sentar-se de ccoras em um quarto frio com um pedao de madeira
na cabea um dia inteiro e mais metade da noite.
Pelo amor de Deus, Queequeg, levante-se e mexa-se; levante-se e v jantar. Voc vai morrer de
fome; voc vai se matar, Queequeg. Mas ele no respondeu nada.
Assim, desesperanado, decidi ir para a cama e dormir; sem dvida, em breve, ele faria o mesmo.
Mas antes de me deitar peguei meu casaco de urso e joguei sobre ele, porque prometia ser uma noite
muito fria; e ele estava apenas com seu casaco simples. Por algum tempo, por mais que me
esforasse, no conseguia nem cochilar. Eu tinha apagado a vela; mas a simples idia de Queequeg
a poucos metros de mim agachado naquela posio incmoda, sozinho no escuro e no frio; aquilo
me deixava bastante aflito. Pense bem; dormir a noite toda no mesmo quarto com um pago acordado
e acocorado, cumprindo os deveres de seu inexplicvel Ramad!
Mas acabei por adormecer e s acordei ao raiar do dia; ao olhar da cama, vi Queequeg de
ccoras, como se estivesse pregado ao cho. Assim que o primeiro raio de sol entrou pela janela, ele
se levantou, com as juntas rangendo, mas com uma aparncia alegre; cambaleou na minha direo;
pressionou seu rosto contra o meu; e disse que seu Ramad havia terminado.
Ora, como eu disse antes, no fao objeo religio de pessoa alguma, seja ela qual for,
contanto que a pessoa no mate e nem insulte qualquer outra pessoa que no professe o mesmo credo.
Mas quando a religio de um homem se torna destempero; quando um verdadeiro tormento; e faz
com que esta nossa Terra se torne uma estalagem desagradvel para a gente se instalar; nesse caso,
ento, acredito que est na hora de chamar a pessoa razo e discutir o assunto.
Foi o que fiz naquela ocasio com Queequeg. Queequeg, eu disse, venha para a cama, e me
escute. Ento prossegui, comeando com a gnese e a evoluo das religies primitivas, chegando
s diferentes religies do presente, e durante esse tempo me esforcei para mostrar a Queequeg que
todas as Quaresmas, Ramads e genuflexes prolongadas em quartos frios eram uma tolice; que
faziam mal para a sade; que eram inteis para a alma; em suma, que se opunham s leis da Higiene e
do senso comum. Disse-lhe tambm que, sendo ele em outras ocasies um selvagem to sensvel e
to sagaz, me afligia muito v-lo agindo de modo to insensato em relao ao seu ridculo Ramad.
Alm disso, argumentei, jejuar arruna o corpo; e tambm faz ruir o esprito; e todos os pensamentos
originados durante um jejum devem ser necessariamente um tanto esfomeados. Essa a razo pela
qual a maioria dos religiosos que sofrem de problemas digestivos nutre idias to melanclicas
sobre seus alns. Em uma palavra, Queequeg, eu disse, um pouco digressivo, o inferno uma idia
nascida de um doce de ma que no desceu bem; e que desde ento se perpetuou atravs das
indigestes alimentadas pelos Ramads.
Perguntei ento a Queequeg se j sofrera de indigesto, exprimindo a idia com toda a
simplicidade para que ele pudesse compreender. Ele disse que no; exceto numa ocasio memorvel.
Foi depois do grande banquete oferecido pelo Rei, seu pai, quando venceu uma grande batalha na
qual cinqenta inimigos foram mortos antes das duas horas da tarde e foram todos cozidos e
devorados noite.
Basta, Queequeg, eu disse, estremecendo, j chega!; pois eu sabia o que ele queria dizer sem
ter que diz-lo. Conhecera um marinheiro que tinha visitado a ilha, e ele tinha me dito que era o
costume, depois de vencer uma batalha, fazer no quintal ou jardim do vencedor churrasco de todos os
mortos; em seguida, estes eram colocados um a um em grandes tachos de madeira, enfeitados com
fruta-po e coco, como um pilau, com salsa na boca, e enviados com os cumprimentos do vencedor a
todos os seus amigos, como se fossem vrios perus de Natal.
Pensando bem, no creio que minhas observaes sobre religio tenham produzido muito efeito
sobre Queequeg. Em primeiro lugar, porque ele parecia embotado ao me ouvir falar sobre assunto
to importante de um ponto de vista diferente do seu; e, em segundo lugar, ele no entendia um tero
do que eu falava, por mais simples que fossem minhas idias; por ltimo, sem dvida nenhuma, ele
achava que sabia mais sobre a verdadeira religio do que eu. Olhou para mim com uma espcie de
condescendncia e compaixo, como se achasse uma pena que um jovem to sensato estivesse to
irremediavelmente perdido para a devoo evanglica pag.
Por fim nos levantamos e nos vestimos; Queequeg tomou um caf reforado e comeu tantas
caldeiradas que a estalajadeira perdeu o lucro que tinha conseguido com o Ramad. Depois samos
para embarcar no Pequod, sem pressa, palitando os dentes com as espinhas do linguado.
18 SUA MARCA

Enquanto caminhvamos pelo cais em direo ao navio, Queequeg com seu arpo,
o Capito Peleg nos chamou em voz alta de forma rspida de seu wigwam e disse que no fazia idia
de que meu amigo era um canibal, e ele no admitia canibais a bordo de sua embarcao, a menos
que apresentassem previamente os seus documentos.
O que o senhor quer dizer com isso, capito Peleg?, perguntei, saltando para a amurada,
deixando meu companheiro no cais.
Quero dizer que ele tem que mostrar seus documentos, ele respondeu.
Sim, disse o Capito Bildad com a voz abafada, atrs de Peleg, pondo a cabea para fora do
wigwam. Ele deve mostrar que se converteu. Filho das trevas, acrescentou virando-se para
Queequeg, ests em comunho com alguma igreja Crist?
Ora, ele um membro da primeira Igreja Congregacional, eu disse. verdade que muitos dos
selvagens tatuados que viajavam nos navios de Nantucket acabavam por ser convertidos nas igrejas.
A primeira Igreja Congregacional, gritou Bildad, Qu! Aquela cujo culto na casa do dicono
Deuteronmio Coleman?, e dizendo isto tirou os culos, esfregou-os com seu grande leno amarelo
estampado, colocou-os novamente com cuidado, saiu do wigwam e encostou-se na amurada para
examinar melhor Queequeg.
H quanto tempo ele freqenta a igreja?, perguntou, virando-se para mim; no creio que faa
muito tempo, meu jovem rapaz.
No, disse Peleg, e tampouco foi batizado, ou teriam lavado algumas daquelas marcas
diablicas do seu rosto.
Diga-me, agora, gritou Bildad, esse Filisteu um membro regular do culto do dicono
Deuteronmio? Nunca o vi l, e passo por ali todo santo dia.
No sei nada sobre o dicono Deuteronmio, nem sobre seu culto, eu disse, tudo o que sei
que Queequeg um membro nato da Primeira Igreja Congregacional. Sendo ele prprio, Queequeg,
um dicono.
Meu jovem rapaz, disse Bildad implacvel, tu ests te divertindo minha custa explica-te,
jovem Hitita. A que igreja te referes? Responde.
Vendo-me pressionado, respondi: Refiro-me, senhor, mesma e antiga Igreja Catlica qual o
senhor e eu, o Capito Peleg e Queequeg, e todos ns, filhos de todas as mes e almas viventes,
pertencemos; a grande e duradoura Primeira Congregao deste mundo devoto; ns todos
pertencemos a ela; apenas alguns de ns crem em algumas extravagncias que em nada afetam o
grande credo; nele, todos juntamos as mos.
Unimos, queres dizer, unimos as mos, gritou Peleg, aproximando-se. Meu jovem, melhor
que embarques como missionrio, em vez de marinheiro; nunca ouvi um sermo melhor. O Dicono
Deuteronmio ora, o Padre Mapple no teria feito melhor, e isto no pouca coisa. Vem a bordo,
vem a bordo; no te preocupes com documentos. Repito, diz ao Quohog como mesmo o nome
dele? , diz que suba aqui. Pela grande ncora, que arpo! Parece ser dos bons; e ele maneja
direitinho. Repito, Quohog, ou seja l qual for o teu nome, j estiveste frente de um bote baleeiro?
Alguma vez j atingiste um peixe?
Sem dizer palavra, a seu modo selvagem, Queequeg pulou na amurada, de l foi para a proa de um
bote baleeiro que estava pendurado de lado; flexionou seu joelho esquerdo, apoiou seu arpo, e
gritou algo assim:
Capeto, vunc v quela gotina de alcatro ali? Vunc v? Ora, imagini qui o oio da baleia,
t?, mirou com cuidado e atirou o ferro bem em cima do chapu de Bildad, atravs do convs do
navio, e atingiu a mancha de alcatro que brilhava ao longe.
Ora, disse Queequeg, calmamente puxando a corda, imagini qui o olho da baleia; ora, a
baleia morreu.
Rpido, Bildad, disse Peleg, a seu companheiro, que tinha ido para a entrada da cabine,
horrorizado pela proximidade com o arpo. Rpido, Bildad, pega os documentos do navio. Ns
temos um Hedgehog a, um porco-espinho, ou melhor, um Quohog, em um dos nossos botes. Veja
bem, Quohog, ns lhe daremos uma cota de noventa avos, e isto mais do que jamais se pagou a um
arpoador de Nantucket.
Ento descemos cabine, e para minha grande alegria Queequeg foi logo incorporado
tripulao do navio ao qual eu pertencia.
Quando todas as formalidades preliminares terminaram e Peleg estava pronto para a assinatura,
ele se virou para mim e disse, Acho que Quohog no sabe escrever, no ? Que os diabos te levem,
Quohog! Sabes assinar teu nome ou fazer tua marca?.
Queequeg, que j tinha tomado parte duas ou trs vezes em cerimnias parecidas, no ficou nada
embaraado; e, pegando a caneta que lhe era oferecida, ps no papel, no lugar certo, uma cpia exata
de um estranho desenho redondo tatuado em seu brao; que, por causa do erro insistente do Capito
Peleg em relao ao seu nome, ficou assim:
Quohog.
Sua marca
Enquanto isso, o capito Bildad estava sentado imvel, observando Queequeg, e por fim se levantou
solenemente e, remexendo nos enormes bolsos de seu casaco grosseiro, tirou um mao de papis,
escolheu um chamado A Chegada do ltimo Dia; ou Sem Tempo a Perder, colocou-o nas mos de
Queequeg, depois juntou as duas mos de Queequeg e o livro com as suas, olhou fixamente nos seus
olhos e disse, Filho das trevas, devo fazer meu dever contigo; sou um dos proprietrios deste navio
e me preocupo com todas as almas da tripulao; se te agarras aos modos Pagos, que receio ser o
caso, peo-te que no sejas para sempre escravo de Belial. Rejeita o dolo Baal e o terrvel drago;
afasta a clera iminente; muito cuidado, repito; oh! Valha-me Deus! Desvia-te do caldeiro do
inferno!.
Havia algo de mar salgado na linguagem de Bildad, misturado com frases da Escritura e outras de
cunho domstico.
Basta, basta, Bildad, pra de estragar nosso arpoador, gritou Peleg. Arpoadores piedosos
nunca so bons viajantes: a religio tira-lhes o tubaro; um arpoador que no tem um pouco de
tubaro em si no vale nada. Havia o Nat Swaine, que era o mais valente chefe de bote que j se viu
em toda Nantucket e Vineyard; juntou-se ao culto e nunca mais foi to bom. Ficou to receoso por sua
alma pecadora que fugia das baleias, por medo de que algo lhe pudesse acontecer, que fosse
queimado no inferno.
Peleg! Peleg!, disse Bildad, levantando os olhos e as mos, tu mesmo assim como eu j
viste tempos perigosos; sabes, Peleg, o que temer a morte; como podes ento falar como um
herege? Renegas o teu prprio corao, Peleg. Dize-me, quando o temporal levou trs mastros deste
Pequod aqui no Japo, na mesma viagem em que foste imediato do capito Ahab, no pensaste na
Morte e no Juzo Final?
Escutai-o, escutai-o, gritou Peleg, andando pela cabine, com as mos enfiadas nos bolsos,
escutai-o, todos vs. Pensai nisso! Quando a todo o momento pensvamos que o navio iria afundar!
Morte e Juzo Final! O qu? Com os trs mastros fazendo barulho contra o flanco do navio e as ondas
quebrando no convs desde a popa at a proa. Pensar na Morte e no Juzo Final naquela ocasio?
No! No havia tempo para pensar na Morte. Na Vida, pensvamos o capito e eu; em como salvar
vidas como levantar os mastros , como chegar ao porto mais prximo; era nisso que eu pensava.
Bildad no disse mais nada, mas abotoou seu casaco, subiu para o convs, e ns o seguimos.
Ficou parado ali, olhando calmamente para um grupo que remendava um mastaru da gvea. De vez
em quando se inclinava para recolher um pedao de lona ou pegar um fio, que de outro modo teria
sido jogado fora.
19 O PROFETA

Marinheiros! Vos engajastes naquele navio?
Queequeg e eu havamos acabado de deixar o Pequod e afastvamo-nos lentamente do mar, cada
um ocupado com os seus pensamentos, quando aquelas palavras foram proferidas por um estranho,
que parou diante de ns, e apontou seu grande dedo indicador na direo do navio. Estava vestido
com um casaco surrado e calas remendadas; um pedao de um leno negro envolvia seu pescoo.
Uma mscara pustulenta de bexigas espalhara-se por todas as direes de seu rosto, do qual restava
algo como uma complicada rede de crregos, cujas guas j haviam secado.
Vos engajastes como marinheiros naquele navio?, repetiu.
Voc quer dizer o Pequod, eu imagino, disse eu, tentando ganhar tempo para dar mais uma
olhada nele.
Sim, o Pequod aquele navio ali, ele disse, retraindo o brao, e ento lanando-o rapidamente
para a frente de novo, com a baioneta fixa de seu dedo apontada para o navio.
Sim, eu disse, acabamos de assinar contrato.
Alguma coisa nele sobre vossas almas?
Sobre o qu?
Bem, talvez vs nem tenhais almas, ele respondeu depressa. No importa, conheo muitos
tipos que no tm esto numa situao melhor. A alma uma espcie de quinta roda em uma
carroa.
Que conversa besta essa, companheiro?, perguntei.
Mas ele tem o suficiente para compensar todas as deficincias de outros camaradas, disse o
estranho, abruptamente, colocando uma nfase nervosa na palavra ele.
Queequeg, eu disse, vamos embora; esse sujeito escapou de algum lugar; est falando sobre
uma coisa e uma pessoa que no conhecemos.
Parai!, gritou o estranho. Disseste a verdade no viste o Velho Trovo, no ?
Quem o Velho Trovo?, perguntei fascinado pelo seu jeito insensato e veemente.
O Capito Ahab.
O qu? O capito do nosso navio, o Pequod?
Sim, de todos ns, marinheiros velhos de guerra, ele que atende por esse nome. Vs no o
vistes, no ?
No. Disseram que est doente, mas que est melhorando e que em breve ficar direito de novo.
Em breve ficar direito de novo!, riu-se o estranho com uma gargalhada de escrnio. Vede
bem; quando o Capito Ahab estiver direito, este meu brao esquerdo tambm ficar; no antes!
O que voc sabe a respeito dele?
O que vos contaram a respeito dele? Dizei!
No contaram muita coisa sobre ele; sei apenas que ele um bom pescador de baleias e um bom
capito para sua tripulao.
Isso verdade, isso verdade sim, as duas afirmaes so verdadeiras. Mas quando ele d
uma ordem preciso obedecer imediatamente. Marchar e rosnar; rosnar e ir assim com o Capito
Ahab. Mas no contaram nada sobre o que aconteceu com ele perto do cabo Horn, h muito tempo,
quando ele ficou deitado como um morto por trs dias e trs noites; no contaram nada sobre o
combate mortal com o espanhol diante do altar em Santa? no ouvistes nada a respeito disso? E
nada sobre a cabaa de prata na qual ele cuspiu? E nada sobre como perdeu sua perna na ltima
viagem, para que se cumprisse uma profecia? No ouvistes nada sobre esses assuntos e alguns
outros, no ? No, acho que no; como podereis? Quem que sabe? Acho que ningum sabe em
Nantucket. Mas em todo caso ouvistes falar da perna e de como a perdeu; sim, isso vs escutastes.
Ah, sim, isso todos sabem ou seja, sabem que ele s tem uma perna; e que um cachalote levou a
outra.
Meu amigo, eu disse, aonde voc quer chegar com esse blblbl, eu no sei e nem quero
saber; porque me parece que voc no bate muito bem. Mas se estiver falando do Capito Ahab,
daquele navio ali, o Pequod, permita que eu lhe diga que sei tudo sobre a perda da perna.
Tudo sobre a perna, ? Tens certeza? Tudo?
Absoluta.
Com o dedo apontado e os olhos erguidos na direo do Pequod, o estranho com cara de mendigo
ficou parado por uns instantes, como se estivesse mergulhado numa conturbada meditao; depois se
mexeu um pouco, virou-se e disse: Vos engajastes como marinheiros, no ? Com os nomes no
papel? Bem, o que est assinado, assinado est; e o que ser, ser; talvez no acontea nada. De
qualquer modo, j est combinado e determinado; imagino que alguns marinheiros tenham que ir com
ele; de uns e de outros, que Deus tenha piedade! Um bom dia, companheiros de bordo, bom dia; que
os inefveis cus vos abenoem; lamento ter-vos incomodado.
Escute aqui, amigo, eu disse, se voc tem algo importante a nos dizer, desembuche; mas, se
estiver querendo engambelar a gente, est perdendo o seu tempo; tudo o que tenho a dizer.
Muito bem, gosto de ouvir um camarada falando desse jeito; voc o homem certo para ele
como outros iguais a ti. Bom dia, companheiros, bom dia! Ah, quando chegarem l, digam que decidi
no ser um deles.
Ah, meu caro amigo, no pode nos enganar dessa maneira no pode nos enganar. Nada mais
fcil para um homem do que fingir que guarda consigo um enorme segredo.
Bom dia, companheiros, bom dia.
De fato, bom dia, eu disse. Venha, Queequeg, vamos deixar esse louco. Mas espere a, no
quer dizer como se chama?
Elijah.
Elijah! Pensei, e afastamo-nos fazendo comentrios, cada um a seu modo, sobre o velho
marinheiro maltrapilho; e concordamos que devia ser apenas um cara-de-pau querendo se fazer de
bicho-papo. Mas no tnhamos nos afastado nem cem jardas quando, ao virar uma esquina e olhar
para trs, vi Elijah a certa distncia. De certo modo, fiquei impressionado ao v-lo, mas no disse
nada a Queequeg, e prossegui com meu camarada, ansioso por ver se o estranho viraria a mesma
esquina que ns. Ele virou; ento me pareceu que estava nos seguindo, mas no tinha idia de qual
seria sua inteno. Aquelas circunstncias, combinadas com seu jeito ambguo, meio revelador, meio
escondido de falar, despertou em mim todos os tipos de apreenses e questionamentos em relao ao
Pequod; ao capito Ahab; perna que tinha perdido; ao ataque que sofrera no cabo Horn; cabaa
de prata; ao que o capito Peleg tinha dito sobre ele quando eu sa do navio no dia anterior;
profecia da indgena Tistig; viagem que amos empreender; e centenas de outras coisas obscuras.
Para saber, afinal, se o maltrapilho Elijah estava mesmo nos seguindo, atravessei a rua com
Queequeg; do outro lado, andamos em sentido contrrio. Mas Elijah prosseguiu como se no tivesse
percebido. Foi um alvio para mim; e mais uma vez, e definitivamente, do fundo de meu corao,
repeti para mim mesmo, que cara-de-pau.
20 TUDO EM ATIVIDADE

Passaram-se um ou dois dias e havia grande atividade a bordo do
Pequod. No s eram remendadas as velas antigas como chegavam novas velas, junto com peas de
lona e rolos de cordame; em suma, tudo indicava que os preparativos do navio estavam chegando ao
fim. O Capito Peleg quase nunca vinha a bordo, mas sentava-se no wigwam, de onde observava os
marinheiros; Bildad fazia as compras e cuidava das provises nos armazns; e os homens, ocupados
com o poro e os apetrechos, varavam a noite trabalhando.
No dia seguinte assinatura do contrato por Queequeg, comunicaram em todas as estalagens onde
os homens da tripulao se encontravam hospedados que as suas arcas deveriam estar a bordo antes
do anoitecer, porque o navio poderia sair a qualquer momento. Queequeg e eu levamos nossa
bagagem, mas estvamos resolvidos a dormir em terra at o fim. Mas parece que nesses casos
sempre avisam com muita antecedncia, e o navio demorou ainda alguns dias antes de partir. No era
de admirar: havia muita coisa a ser feita, e mais ainda a ser pensada antes que o Pequod pudesse ser
considerado pronto para partir.
Todo mundo sabe que uma multido de objetos camas, panelas, facas e garfos, ps e pinas,
guardanapos, quebra-nozes, e no sei o que mais indispensvel numa casa. O mesmo sucede com
a pesca de baleias, que necessita do equivalente manuteno de uma casa durante trs anos no mar,
longe de mercearias, verdureiros, doutores, padeiros e banqueiros. Embora isto tambm se aplique
aos navios mercantes, no de forma alguma na mesma proporo que para os baleeiros. Alm de a
viagem de pesca de baleias ser muito longa, e apesar dos numerosos objetos especficos para a pesca
e da impossibilidade de substitu-los nos portos distantes, preciso lembrar que, dentre todos os
navios, os baleeiros so os mais expostos a acidentes de todo tipo, especialmente destruio e
perda dos objetos dos quais depende o xito da viagem. Por isso necessrio levar botes de reserva,
vergas de reserva, linhas e arpes de reserva, quase tudo de reserva, exceto um Capito e um navio
de reserva.
Ao tempo de nossa chegada na ilha, a carga mais pesada do Pequod j tinha sido embarcada,
como a carne, o po, a gua, o combustvel, os arcos de ferro e as aduelas. Mas, como disse antes,
durante algum tempo diferentes coisas, tanto grandes quanto pequenas, foram levadas a bordo.
Dentre as pessoas que mais levaram e carregaram coisas estava a irm do Capito Bildad, uma
velha senhora enxuta, que tinha um esprito determinado e infatigvel, alm de um bom corao, e
que estava decidida, no que dependesse dela, a no deixar faltar nada no Pequod depois que partisse
para o mar. Primeiro ela veio a bordo com um pote de picles para a despensa; depois veio com um
feixe de penas, que colocou sobre a mesa do imediato; uma terceira vez apareceu com uma pea de
flanela para o caso de alguma dor nas costas. Nenhuma mulher jamais recebeu um nome mais
acertado do que Charity [Caridade] Tia Charity, como todos a chamavam. Como uma irm de
caridade, a caridosa Tia Charity se alvoroava, pronta para dar uma mo e empenhar todo o seu
corao em algo que pudesse trazer segurana, conforto e consolo aos que embarcassem no navio de
seu querido irmo Bildad, e no qual ela investira os seus poucos dlares economizados.
Foi surpreendente ver essa Quacre de bom corao subir a bordo, como fez no ltimo dia, com
uma longa concha de leo numa mo e um arpo ainda mais longo na outra. No ficou atrs nem de
Bildad e nem do capito Peleg. Bildad carregava uma lista longa de objetos que eram necessrios a
cada chegada e riscava seus nomes medida que iam sendo embarcados. De vez em quando, Peleg
saa depressa de seu covil de ossos de baleia, e gritava com os homens das escotilhas, gritava com
os homens do topo do mastro, e voltava gritando para o wigwam.
Durante esses dias de preparativos, Queequeg e eu visitamos o navio diversas vezes, e em todas
as vezes perguntei sobre o Capito Ahab, como estava e quando voltaria ao navio. Respondiam a
essas perguntas dizendo que ele estava melhorando, que qualquer dia viria a bordo; enquanto isso, os
dois Capites, Peleg e Bildad, podiam ajudar com o que fosse necessrio preparao do navio para
a viagem. Se tivesse sido honesto comigo mesmo, teria percebido que no fundo do corao eu no
estava gostando da idia de me comprometer com uma viagem to longa sem nunca ter visto o homem
que era o tirano absoluto do navio antes de partir. Quando um homem suspeita de que h algo de
errado, acontece de ele, s vezes, no caso de j se encontrar envolvido, lutar insensivelmente para
esconder essas suspeitas at de si prprio. Foi o que aconteceu comigo. No disse nada, tentei no
pensar em nada.
Afinal, comunicaram que o navio partiria no dia seguinte, sem hora marcada. Portanto, nesse dia,
Queequeg e eu nos levantamos mais cedo.
21 EMBARCANDO

Eram quase seis horas de uma madrugada nublada, cinzenta e imperfeita,
quando nos aproximamos do cais.
H alguns marinheiros correndo ali, se vejo bem, eu disse para Queequeg, no podem ser
sombras; acho que o Pequod deve sair ao nascer do sol; venha!
Esperai!, gritou uma voz, cujo dono se aproximou de ns pelas costas, colocou a mo nos
nossos ombros, e ento, abrindo espao entre ns, inclinou-se um pouco para frente, no lusco-fusco
incerto, para melhor observar-nos, Queequeg e eu. Era Elijah.
Ides embarcar?
Tire as mos da!, eu disse.
ia, disse Queequeg, sacudindo-se, vai embora!
No ides embarcar, ento?
Vamos, sim, eu disse, mas o que voc tem a ver com isso? Sabia que o considero um tanto
impertinente, seu Elijah?
No, no, no; no sabia, disse Elijah lentamente, olhando admirado para mim e para
Queequeg, com os mais estranhos trejeitos.
Elijah, eu disse, faa o favor de sair da frente! Vamos para o oceano ndico e Pacfico, e
acharamos melhor no nos atrasarmos.
Vo mesmo? Voltam antes do caf-da-manh?
Ele louco, Queequeg, eu disse. Venha!
Ol!, gritou Elijah, parado, saudando-nos quando demos alguns passos.
No se incomode com ele, eu disse, Queequeg, venha!
Mas ele se aproximou de novo, e, dando um tapa no meu ombro, disse No viste h pouco algo
que pareciam ser homens andando na direo daquele navio?.
Impressionado por essa pergunta to prosaica, respondi dizendo Sim, acho que vi quatro ou
cinco homens; mas no tenho certeza, porque estava muito escuro.
Muito escuro, muito escuro, disse Elijah. Tenham um bom dia.
Mais uma vez nos afastamos; e mais uma vez ele vinha sorrateiro atrs de ns; e de novo dando
um tapa no meu ombro, disse Tente encontr-los agora, t?.
Encontrar quem?
Tenham um bom dia! Tenham um bom dia!, respondeu, pondo-se em marcha. Ah! eu queria
preveni-los contra mas no importa, no importa , tudo a mesma coisa, tudo em famlia; que
gelo logo de manh, hein? Adeus. No os verei to cedo; a no ser que seja no dia do Juzo Final.
Com essas palavras sem sentido, finalmente ele partiu, deixando-me no pouco impressionado com
seu descaramento frentico.
Por fim, subindo a bordo do Pequod encontramos tudo num silncio profundo, no havia alma que
se mexesse. A entrada da cabine estava trancada por dentro; as escotilhas estavam fechadas com
rolos de cordame. Indo para o castelo de proa, encontramos a pea corredia do escotilho aberta.
Ao ver uma luz, descemos, mas encontramos apenas um velho armador, envolto num grosseiro casaco
de l puda. Estava estendido entre duas arcas, o rosto para baixo, escondido entre os braos
dobrados. O sono mais profundo pesava sobre ele.
Aqueles marinheiros que vimos, Queequeg, para onde ser que foram?, perguntei, olhando com
suspeita para o marinheiro que dormia. Mas parecia que Queequeg no tinha visto nenhum dos
marinheiros no cais; eu teria achado que foi uma iluso de ptica se no fosse pela pergunta de outro
modo inexplicvel de Elijah. Mas parei de me preocupar com aquilo; e, olhando de novo para o
adormecido, disse brincando a Queequeg que talvez fosse melhor levantarmos aquele corpo e dizer-
lhe que ficasse sentado. Ele apalpou a ndega do marinheiro que dormia, como para ver se era
suficientemente macia; e, sem dizer mais nada, sentou-se em cima dela.
Santo Deus! Queequeg, no sente a, eu disse.
Ah! muito bom cadera, disse Queequeg, assim no meu pas; num machuca cara ele.
Cara!, eu disse, voc acha que isso a cara dele? Que bondade a sua; mas ele est com
dificuldade para respirar, est arfando; saia da, Queequeg, voc pesado, est esmagando o
coitado. Saia, Queequeg! Veja, logo mais ele vai empurr-lo. Admira-me que no tenha acordado.
Queequeg se colocou atrs da cabea do marinheiro adormecido e acendeu seu cachimbo
tomahawk. Sentei-me a seus ps. Passvamos o cachimbo por cima do marinheiro adormecido.
Enquanto isso, respondendo em sua lngua sfrega s minhas perguntas, Queequeg me deu a entender
que em seu pas, por causa da falta de sofs e cadeiras de todos os tipos, o rei, os chefes e as pessoas
importantes tinham o costume de engordar alguns cidados subalternos para lhes servirem de assento;
e para mobiliar uma casa com conforto bastava comprar oito ou dez sujeitos preguiosos e instal-
los nos pilares e alcovas. Alm do mais, era muito conveniente nas excurses; muito melhor do que
cadeiras de jardim dobrveis que se transformam em bengalas; no momento oportuno, o chefe
chamava o assistente, pedindo-lhe que se tornasse um assento embaixo de uma rvore frondosa, no
raro em lugares pantanosos e midos.
Enquanto contava essas coisas, cada vez que Queequeg recebia o cachimbo tomahawk de mim,
ele brandia o fornilho na cabea do adormecido.
Por que est fazendo isto, Queequeg?
Muito fciu mat; muito fciu!
Estava contando reminiscncias selvagens sobre seu cachimbo tomahawk, que parecia ter dois
usos, a saber, estourar a cabea dos inimigos e acalmar o esprito, quando nossa ateno foi
despertada pelo armador adormecido. A fumaa que enchia o pequeno cmodo comeou a afet-lo.
Respirava como se tivesse algo a lhe cobrir o rosto; ento pareceu sentir um incmodo no nariz;
depois virou de lado uma ou duas vezes; sentou-se e esfregou os olhos.
Ol!, soltou por fim, quem so vocs, fumantes?
Homens de bordo, respondi, quando partimos?
Ah! vocs tambm vo? Partimos hoje. O capito embarcou ontem noite.
Que capito? Ahab?
Quem mais havia de ser?
Ia lhe perguntar mais sobre Ahab, quando ouvimos um barulho no convs.
Ora! Starbuck j est na ativa, disse o armador. um imediato muito ativo; um bom homem e
muito piedoso; mas vamos nos mexer. Tenho que ir. Dizendo isso, saiu para o convs e ns o
seguimos.
O sol j tinha nascido. Em pouco tempo a tripulao subiu a bordo, de dois em dois ou de trs em
trs; os armadores estavam atarefados; os imediatos trabalhavam ativamente; e muitos dos
trabalhadores estavam ocupados trazendo a bordo as muitas ltimas coisas. Durante esse tempo, o
Capito Ahab permaneceu invisvel no santurio de sua cabine.
22 FELIZ NATAL

Por fim, perto do meio-dia, na debandada final dos armadores, e aps o Pequod
ter sido afastado do cais pelos rebocadores, e depois que a atenciosa Charity veio a bordo num bote
cheio de presentes uma touca de dormir para Stubb, o segundo imediato, seu cunhado, e uma Bblia
sobressalente para o comissrio os dois Capites, Peleg e Bildad, saram da cabine e, virando-se
para o imediato, disseram:
Bem, senhor Starbuck, tem certeza de que est tudo em ordem? O Capito Ahab est pronto
acabo de falar com ele , no precisa de mais nada da terra, no ? Bem, chame os homens, ento.
Rena-os aqui na popa malditos sejam!
No necessrio blasfemar, ainda que grande seja a pressa, Peleg, disse Bildad, mas agora
vai, amigo Starbuck, e cumpre nossas ordens.
Como assim? Na hora da partida, o Capito Peleg e o Capito Bildad davam ordens como se
juntos comandassem no mar assim como comandavam no porto. Do Capito Ahab, nenhum sinal; mas
diziam que estava na cabine. Mas parecia essa era a idia que sua presena no era necessria
para fazer flutuar o navio e lev-lo para o alto-mar. Na verdade, isso no era mesmo tarefa sua, mas
do piloto; e como no estava totalmente recuperado o que diziam , o Capito Ahab ficou
recolhido. Tudo isso parecia bastante natural; especialmente porque, na marinha mercante, vrios
capites no aparecem no convs por um bom tempo depois de iada a ncora, permanecendo em
suas cabines para a despedida festiva dos amigos de terra, antes que estes deixem o navio
definitivamente nas mos do piloto.
Mas no havia tempo para pensar nisso, porque o Capito Peleg estava a toda. Parecia que cabia
a ele falar e dar a maior parte das ordens, e no a Bildad.
Para a popa, seus filhos-da-me, gritou para os marinheiros que se demoravam ao redor do
mastro principal. Senhor Starbuck, manda-os para a popa.
Desmontai a tenda! foi a ordem seguinte. Como havia percebido antes, a tenda de osso de
baleia s ficava armada no porto; e durante trinta anos a bordo do Pequod a ordem de desmontar a
tenda era conhecida por ser a ltima antes de levantar a ncora.
Homens, ao cabrestante! Sangue e trovo! saltai, foi o prximo comando, e a tripulao
correu para as alavancas.
Ora, quando um navio vai zarpar, o piloto ocupa, em geral, a parte dianteira do navio. E Bildad,
que assim como Peleg era, entre outras coisas, um dos pilotos oficiais do porto suspeitava-se de
que ele prprio se fez piloto para economizar a taxa que todos os seus navios teriam que pagar no
porto de Nantucket, pois nunca tinha pilotado qualquer outra embarcao , bem, Bildad estava
naquele momento participando ativamente, observando a ncora da proa, s vezes cantarolando uns
salmos melanclicos para animar os homens no molinete, que bramiam uma espcie de estribilho
sobre as garotas de Booble Alley, com verdadeira boa vontade. No entanto, nem trs dias antes,
Bildad tinha lhes dito que no permitia que cantassem msicas profanas a bordo do Pequod,
especialmente quando estivessem zarpando; e sua irm Charity havia colocado junto ao beliche de
cada homem do mar um exemplar de uma seleta de Watts.
Enquanto isso, o Capito Peleg, supervisionando o outro lado do navio, praguejava e blasfemava
de modo assustador. Quase pensei que iria afundar o navio antes que a ncora subisse; sem querer,
pausei meu espeque e disse a Queequeg que fizesse o mesmo, pensando no perigo que corramos ao
fazer uma viagem que tinha como piloto tal demnio. Tentava me confortar com a idia de que o
piedoso Bildad pudesse nos salvar, apesar de sua cota de 777 avos; quando senti um violento
pontap no traseiro e, ao me virar, fiquei horrorizado com a apario do Capito Peleg, que naquele
exato instante afastava sua perna de minhas imediaes. Foi o meu primeiro pontap.
assim que se trabalha na marinha mercante?, berrou. Fora, idiota; fora at quebrar a
espinha! Por que no fazeis fora, todos vs? Faz fora, Quohog! Fora, tu, de suas vermelhas,
fora, barrete escocs; fora, tu de calas verdes. Fora, todos vs, nem que vos caiam os olhos!
Enquanto assim falava, movia-se ao redor do molinete, utilizando sua perna com bastante liberdade,
enquanto Bildad, imperturbvel, continuava a cantarolar os salmos. Pensei eu, o Capito Peleg deve
ter bebido algo hoje.
Por fim a ncora foi levantada, as velas iadas, e partimos. Foi um Natal curto e frio; quando o
breve dia do inverno setentrional se fundiu noite, encontrvamo-nos em pleno oceano glacial, cujos
borrifos nos cobriam de gelo, como se vestssemos uma armadura lustrosa. A longa fila de dentes na
amurada brilhava com o luar; e, como as presas brancas de marfim de um elefante enorme,
compridos pingentes de gelo pendiam da proa.
O esguio Bildad, como piloto, chefiou a primeira viglia, e, de vez em quando, enquanto a velha
embarcao mergulhava nos mares verdes lanando gelo por toda parte, e o vento uivava, e as cordas
vibravam, escutvamos suas notas constantes:
Bela campina alm da inundao,
Ali vestida em verde vicejante.
Assim aos Judeus pareceu Cana,
Enquanto o Jordo lhes corria diante.
Nunca essas belas palavras me pareceram mais belas do que naquela ocasio. Estavam cheias de
esperana e deleite. Apesar da noite glida de inverno no turbulento Atlntico, apesar de estar com
os ps midos e o casaco ainda mais, parecia haver muitos portos aprazveis espera; e prados e
clareiras to eternamente viosos, que a grama desabrochando na primavera, jamais trilhada, jamais
maculada, assim permanecia at meados do vero.
Por fim chegamos a uma distncia tal que no mais precisvamos dos dois pilotos. O bravo barco
a vela que nos seguia comeou a emparelhar-se com o navio.
Era curioso e no desagradvel observar como Peleg e Bildad estavam comovidos naquele
momento, o Capito Bildad em especial. Estava relutante na partida; muito relutante na partida de um
navio destinado a uma viagem to longa e to perigosa para alm dos dois Cabos turbulentos; um
navio em que se encontravam investidos milhares de seus dlares, ganhos com muita dificuldade; um
navio no qual um velho companheiro de bordo ia como capito; um homem quase to velho quanto
ele, partindo mais uma vez ao encontro dos terrores da mandbula impiedosa; relutante em dizer
adeus a uma coisa to carregada de interesses seus , o pobre velho Bildad adiava o momento; andou
pelo convs com passos ansiosos; correu para a cabine para se despedir de mais algum; voltou ao
convs e olhou a barlavento; olhou para imensas e interminveis guas, que tinham como nico limite
os invisveis Continentes Orientais; olhou para a terra; olhou para cima; olhou para a direita e para a
esquerda; olhou para toda parte e parte nenhuma; por fim, enrolou mecanicamente um cabo em seu
eixo, apertou agitado a mo forte de Peleg e, erguendo uma lanterna, por alguns instantes fixou
heroicamente o olhar no outro como se dissesse, Apesar de tudo, meu amigo Peleg, eu consigo
suportar, sim, consigo.
Quanto a Peleg, parecia mais um filsofo; mas, com toda sua filosofia, havia uma lgrima
brilhando em seu olho quando a lanterna se aproximou. Ele tambm correu bastante da cabine ao
convs ora uma palavra l embaixo, ora uma palavra com Starbuck, o imediato.
Mas, por fim, virou-se para o seu companheiro, com ar definitivo, Capito Bildad! vem,
companheiro, temos que ir. Pe a verga para trs! , de bordo! Aproxima-te para atracar, agora!
Cuidado, cuidado! Vamos Bildad, meu amigo despede-te. Boa sorte, Starbuck boa sorte, senhor
Stubb boa sorte, senhor Flask adeus, e boa sorte a todos daqui a trs anos estarei esperando por
vs com uma refeio quente na velha Nantucket. Viva! Vamos!
Que Deus vos abenoe e vos tenha em Sua Santa guarda, homens, murmurou o velho Bildad,
quase sem nenhuma coerncia. Espero que tenhais bom tempo para que o Capito Ahab possa estar
convosco em breve um sol agradvel tudo o que ele precisa, e tereis bastante sol nessa viagem
tropical. Cuidado com a pesca, marujos. Vs, arpoadores, no destruais os botes sem necessidade;
uma boa tbua de cedro branco aumentou trs por cento em um ano. Tambm no vos esqueais das
oraes. Senhor Starbuck, lembra o tanoeiro de economizar as aduelas sobressalentes. Ah! As
agulhas para as velas esto no armrio verde! No pesqueis baleias nos dias do Senhor; mas no
desperdiceis uma boa oportunidade, pois seria rejeitar as ddivas celestes. Cuidado com o tonel de
melado, senhor Stubb; achei que estava vazando um pouco. Se chegares s ilhas, senhor Flask,
cuidado com a fornicao. Adeus, adeus! No deixe o queijo muito tempo no poro, que se estraga,
senhor Starbuck. Cuidado com a manteiga custou vinte centavos cada libra, e cautela com
Vamos, vamos, Capito Bildad; basta de falao vamos embora!, e com isto o Capito Peleg
o levou ao costado, e os dois desceram ao bote.
O navio e o bote tomaram rumos diferentes; a brisa noturna fria e mida soprou entre eles; uma
gaivota estridente sobrevoou; os dois cascos balanaram; demos trs vivas tristes e cegamente
mergulhamos, como o destino, no Atlntico deserto.
23 A COSTA
A SOTAVENTO

Alguns captulos atrs, falei de um certo Bulkington, um marujo alto, recm-
desembarcado, que encontrei na estalagem em New Bedford.
Naquela noite glacial de inverno, quando o Pequod empenhou sua proa vingativa contra as ondas
frias e maliciosas, quem encontrei ao leme, seno Bulkington! Foi com uma admirao respeitosa e
com receio que observei aquele homem, que no meio do inverno, recm-chegado de uma perigosa
viagem de quatro anos, conseguia partir de novo, sem descanso, para mais uma aventura tempestuosa.
A terra devia lhe queimar sob os ps. As coisas mais maravilhosas so sempre as indizveis; as
memrias mais profundas no concedem epitfios; este captulo de seis polegadas o tmulo sem
lpide de Bulkington. Quero dizer apenas que a ele acontecia o mesmo que ao navio atingido pela
tempestade, que se arrasta miseravelmente ao longo da costa a sotavento. O porto teria lhe dado
socorro; o porto piedoso; no porto encontra-se segurana, consolo, um lar, uma ceia, cobertores
quentes, amigos, tudo que bom para o gnero humano. Mas, em meio tempestade, o porto e a terra
representam o maior perigo para esse mesmo navio; deve evitar toda hospitalidade; um toque, ainda
que fosse um toque leve na quilha, o partiria em dois. Com todo seu poder, ele estende as velas todas
para se afastar da costa; ao faz-lo, luta contra os mesmos ventos que procuram lev-lo para terra;
procura a ausncia de terra do mar revolto; para se salvar atira-se desesperadamente ao perigo; seu
nico amigo seu pior inimigo!
Entendeu agora, Bulkington? Parece que voc vislumbra a verdade intolervel aos mortais: que
todo pensamento profundo e srio apenas um esforo intrpido da alma para manter a
independncia de seu mar aberto; enquanto os ventos mais fortes do cu e da terra conspiram para
arrast-la para a costa traioeira e servil.
Mas como na ausncia de terra reside a suprema verdade, sem praias, indefinida como Deus
assim, melhor sucumbir no infinito tempestuoso do que ser vergonhosamente levado a sotavento,
mesmo que isso represente a salvao! Porque, oh! quem gostaria de rastejar como um verme na
terra? Terror do terrvel! Ser v toda esta agonia? Coragem, , Bulkington, coragem! S inflexvel,
semideus! Dos borrifos da tua morte no mar sempre acima, ergue-se a tua apoteose.
24 O DEFENSOR

Como Queequeg e eu, agora, estamos bastante envolvidos com a atividade da
pesca de baleias; e como essa atividade considerada uma atividade pouco potica e pouco honrada
pelos homens de terra; por isso, estou ansioso de convencer-te, homem da terra, da injustia que
feita a ns, caadores de baleias.
Em primeiro lugar, pode parecer suprfluo apontar o fato de que, para a maior parte das pessoas,
a atividade da pesca de baleias no considerada do mesmo nvel que as chamadas profisses
liberais. Se um estranho, numa sociedade mista metropolitana, fosse apresentado como arpoador, por
exemplo, seus mritos no seriam valorizados pela opinio geral; e se, emulando os oficiais da
marinha, ele usasse as iniciais P.D.C. (Pescador de Cachalotes) em seu carto de visita, tal
procedimento seria considerado presunoso e ridculo.
Sem dvida, um dos motivos principais pelos quais o mundo nos nega a honra, a ns baleeiros,
este: acreditam que, na melhor das hipteses, nossa profisso se assemelha dos aougueiros; e que
quando estamos ocupados em trabalhar estamos cercados por todo tipo de sujeira. Somos
aougueiros, verdade. Mas aougueiros tambm, e dos mais ensangentados, so todos os Chefes
Militares que o mundo se compraz em respeitar. Quanto alegada imundcie de nossa atividade,
sers iniciado em certos fatos at agora muito pouco conhecidos e que, em seu conjunto, colocaro
triunfalmente o navio baleeiro entre as coisas mais asseadas dessa terra. Mas mesmo admitindo que
tal acusao seja verdadeira; pode-se comparar o convs desordenado e escorregadio de um
baleeiro com a podrido execrvel dos campos de batalha dos quais voltam tantos soldados que
recebem os aplausos das damas? E, se a idia do perigo que valoriza tanto a profisso do soldado,
asseguro-te que muitos dos veteranos que marcharam voluntariamente na direo de uma bateria
teriam se recolhido diante da apario da enorme cauda de um cachalote movimentando o ar por
cima de suas cabeas. Pois o que so os terrores compreensveis do homem comparados com a
combinao de terrores e maravilhas de Deus?
Mas embora o mundo nutra desprezo por ns, caadores de baleia, nem por isso deixa de nos
prestar, sem o saber, a mais profunda homenagem; sim, uma adorao exuberante! Porque quase
todas as velas, as lamparinas e as tochas que queimam por este mundo, diante de tantos santurios,
queimam por glrias nossas!
Mas v esse assunto com outros olhos, pesa em todos os tipos de balanas; atenta ao que ns,
baleeiros, somos e quilo que fomos.
Por que os holandeses do tempo de De Witt tinham almirantes nas suas esquadras de baleeiros?
Por que Lus XVI da Frana equipou, com seu prprio dinheiro, navios baleeiros em Dunquerque e
convidou cortesmente a ir para aquela cidade umas vinte ou quarenta famlias da nossa ilha de
Nantucket? Por que a Gr-Bretanha, entre os anos de 1750 e 1788, pagou a seus baleeiros generosas
quantias acima de um milho de libras esterlinas? E finalmente, como possvel que ns, pescadores
de baleia, sejamos em maior nmero nos Estados Unidos do que em qualquer outra parte do mundo;
tenhamos uma frota de mais de setecentos navios; uma tripulao de dezoito mil homens; um consumo
anual de quatro milhes de dlares; cada navio valendo no momento da partida vinte milhes de
dlares; e importemos anualmente em nossos portos uma bela fria de sete milhes de dlares?
Como tudo isso seria possvel, se no houvesse algo de poderoso na pesca da baleia?
Mas isso no nem a metade; observa mais uma vez.
Afirmo sem medo que o filsofo cosmopolita no pode, por mais que se esforce, demonstrar uma
influncia pacificadora que, nos ltimos sessenta anos, tenha operado mais efetivamente sobre o
vasto mundo, tomado como um todo nico, do que a sublime e grandiosa atividade da pesca de
baleias. De uma forma ou de outra, esse negcio produziu acontecimentos to notveis em si prprios
e to continuamente importantes em seus resultados sucessivos, que a pesca de baleias pode ser
comparada quela me Egpcia que deu luz filhas que j estavam grvidas. Seria uma tarefa
inglria e interminvel enumerar todas essas coisas. Um punhado de fatos j basta. Durante muitos
anos, o baleeiro foi o pioneiro descobridor das mais remotas e menos conhecidas partes da terra.
Explorou oceanos e arquiplagos que no estavam nos mapas, onde Cook e Vancouver jamais tinham
navegado. Se os vasos de guerra norte-americanos e Europeus agora navegam em paz nos portos
outrora selvagens, deixa que disparem suas saudaes honra e glria dos baleeiros, que
originalmente abriram o caminho e estabeleceram as primeiras relaes com os nativos. Devem ser
aclamados como o so os heris das Expedies de Explorao, teus Cooks e Krusensterns; mas
posso afirmar que dezenas de Capites annimos que zarparam de Nantucket foram to ou mais
importantes do que teu Cook ou teu Krusenstern. Pois, sem ajuda e de mos vazias, nas guas pags
povoadas por tubares, e nas praias de ilhas desconhecidas, protegidas por dardos, eles lutaram
contra as maravilhas e os terrores incultos que Cook, com todos os seus fuzileiros e mosqueteiros,
no teriam ousado enfrentar. As viagens aos Mares do Sul, de que tanto se vangloriam, para os
nossos heris de Nantucket eram somente rotina. Freqentemente, algumas aventuras s quais
Vancouver dedica trs captulos eram consideradas pelos baleeiros indignas de ser mencionadas no
simples dirio de bordo. Ah, o mundo! Oh, o mundo!
Enquanto a pesca de baleias no chegou ao cabo Horn, no havia nenhum comrcio a no ser o
colonial, quase nenhuma outra relao a no ser a colonial, entre a Europa e a extensa linha de
opulentas provncias Espanholas da costa do Pacfico. Foi o baleeiro o primeiro a romper com a
poltica invejosa da coroa Espanhola em relao a essas colnias; e, se o espao permitisse, poderia
demonstrar como esses baleeiros tornaram possveis no s a libertao de Peru, Chile e Bolvia do
jugo da velha Espanha, como tambm o estabelecimento da democracia eterna naquelas regies.
Aquela grande Amrica do outro lado do globo, a Austrlia, foi entregue ao mundo esclarecido
pelo baleeiro. Aps ter sido descoberta por acaso por um Holands, por muito tempo os navios
passaram longe dessas praias, consideradas pestferas e brbaras; mas o navio baleeiro foi at l. O
navio baleeiro uma verdadeira me daquela, atualmente, poderosa colnia. Alm disso, na infncia
dos primeiros assentamentos Australianos, os emigrantes foram salvos inmeras vezes da inanio
graas ao biscoito benevolente do navio baleeiro, que por sorte ali lanava sua ncora. As
incontveis ilhas da Polinsia confessam a mesma verdade e prestam homenagem comercial ao navio
baleeiro, que abriu caminho para o missionrio e para o mercador, e que em muitos casos levou os
missionrios primitivos a seus destinos iniciais. Se aquela terra duplamente fechada que o Japo
um dia se tornar hospitaleira, o mrito ter sido do navio baleeiro; pois l ele esteve desde o
princpio.
Mas se, frente a tudo isto, tu ainda disseres que pesca de baleias no se associa nada
esteticamente nobre, ento estou pronto para justar contigo cinqenta vezes, e a cada vez desmont-lo
de seu cavalo com o elmo partido.
A baleia no tem nenhum escritor famoso e a pesca de baleias nenhum cronista famoso, dirs tu.
A baleia no tem nenhum escritor famoso e a pesca de baleias nenhum cronista famoso? Quem
escreveu o primeiro relato sobre o nosso Leviat? Quem, seno o poderoso J? E quem comps a
primeira narrativa de uma viagem de pesca de baleias? Quem, seno o prprio prncipe Alfred, o
Grande, que com sua pena real anotou as palavras de Other, o caador de baleias noruegus daqueles
tempos? E quem pronunciou nosso esplndido panegrico no Parlamento? Quem, seno Edmund
Burke?
verdade, mas ento os baleeiros so uns pobres-diabos, que no tm sangue azul correndo nas
veias.
No tm sangue azul correndo nas veias? Tm algo melhor que sangue real ali. A av de
Benjamin Franklin era Mary Morrel; mais tarde, por casamento, tornou-se Mary Folger, uma das
antigas colonizadoras de Nantucket, ancestral de uma extensa linhagem de Folgers e arpoadores
todos amigos e parentes do nobre Benjamin que atualmente atiram seu ferro farpado por todo o
mundo.
Muito bem; mas todos sabem que a pesca de baleias no respeitvel.
A pesca de baleias no respeitvel? A pesca de baleias imperial! Pela antiga lei estatutria
britnica, a baleia declarada como sendo um peixe real.
Oh, isso meramente nominal! A baleia nunca foi descrita de modo imponente ou grandioso.
A baleia nunca foi descrita de modo imponente ou grandioso? Num dos imponentes triunfos
concedidos a um general Romano ao regressar capital do mundo, os ossos de uma baleia, trazidos
do litoral da Sria, foram o objeto mais conspcuo que se exibiu na procisso de cmbalos.
{a}
Admito, porque mencionas; mas dize o que quiseres, no h verdadeira dignidade na pesca de
baleias.
No h dignidade na pesca de baleias? A dignidade de nossa profisso est no prprio cu. A
Baleia uma constelao austral! E basta! Tira o chapu na presena do czar e tira o chapu na
presena de Queequeg! Basta! Conheo um homem que durante a vida caou 350 baleias. Considero
esse homem mais respeitvel do que o grande capito da Antiguidade que se vangloria de ter
derrubado o mesmo nmero de cidades fortificadas.
Quanto a mim, se acaso existe alguma qualidade ignorada dentro de mim; se alguma vez eu
merecer um bom nome neste mundo to silencioso do qual possa, no sem razo, sentir orgulho; se eu
tiver feito algo que, em geral, foi melhor que tivesse feito do que deixado por fazer; se, quando eu
morrer, meus testamenteiros, ou melhor, meus credores, encontrarem alguns manuscritos preciosos na
minha escrivaninha, desde j atribuo antecipadamente toda a honra e glria pesca de baleias; pois
um navio baleeiro foi minha Universidade de Yale, minha Harvard.
{a}
Veja os captulos subseqentes para algo mais sobre este assunto. [N. A.]
25 PS-ESCRITO

Em favor da dignidade da pesca de baleias, eu no diria nada alm de fatos
comprovados. Mas se, depois de apresentar seus fatos, um advogado suprime totalmente as
suposies razoveis, que poderiam beneficiar eloqentemente sua causa no seria censurvel a
conduta de tal advogado?
Todos sabem que na coroao de reis e rainhas, mesmo os modernos, se utilizam certos
procedimentos curiosos para fazer com que se acostumem s suas funes. H um saleiro de Estado,
por assim dizer, e pode haver um galheteiro de Estado. Como usam o sal exatamente quem sabe?
Mas tenho certeza de que a cabea do rei solenemente ungida em sua coroao, tal como se fosse
um p de alface. Ser que a untam para que funcione bem por dentro, como fazem com as mquinas?
Muito poderia ser pensado sobre a dignidade essencial desse procedimento rgio, porque na vida
comum consideramos desprezvel e ordinrio um sujeito que passa leo no cabelo e fica cheirando a
leo. Na verdade, um homem maduro que usa leo no cabelo, a no ser que seja por motivos de
sade, provavelmente tem algo de dbil em si. Como regra geral, no vale grande coisa.
Mas a nica coisa a ser considerada aqui a seguinte: que tipo de leo usado nas coroaes?
Certamente no azeite de oliva, nem leo de Macaar, nem leo de castor, nem leo de urso, nem
leo de trem, nem leo de fgado de bacalhau. Ento o que pode realmente ser, seno leo de
cachalote, sem manufatura, em estado puro, o mais doce de todos os leos?
Pensai nisso, leais Britnicos! Ns, baleeiros, fornecemos material para a coroao dos vossos
reis e rainhas!
26 CAVALEIROS
E ESCUDEIROS

O primeiro imediato do Pequod era Starbuck, natural de Nantucket e Quacre de
origem. Era um homem alto e srio e, embora tivesse nascido numa costa glacial,
parecia adaptar-se bem s latitudes quentes, sendo sua carne dura como um biscoito duas vezes
assado. Levado para as ndias, seu sangue cheio de energia no se estragaria como ale engarrafada.
Deve ter nascido em plena poca de seca e escassez de comida, ou num daqueles dias de jejum pelos
quais sua regio era conhecida. Vira apenas cerca de trinta veres ridos; esses veres tinham
dissecado tudo o que havia de suprfluo em seu corpo. Mas sua magreza, por assim dizer, no
parecia indcio de ansiedades e inquietaes desgastantes, nem sinal de qualquer runa fsica. Era
simplesmente uma condensao do homem. No havia nada de doentio nele; muito pelo contrrio.
A pele aderente ao corpo lhe caa bem; e envolvido nela com justeza, e embalsamado com sade e
fora interiores, como um egpcio ressuscitado, esse Starbuck parecia preparado para durar por
muitos anos, e sempre, como agora; pois, com neve Polar ou sol trrido, como um cronmetro, sua
vitalidade interior tinha a garantia de se dar bem em todos os climas. Olhando em seus olhos, talvez
voc encontrasse as imagens remanescentes dos milhares de perigos que ele enfrentara com calma
durante sua vida. Um homem srio e inabalvel, cuja vida era, em sua maior parte, uma pantomima
de ao, e no um captulo de palavras dceis. Malgrado toda a sobriedade e coragem, havia nele
certas qualidades que s vezes afetavam e em alguns casos pareciam contrabalanar todo o resto.
Consciencioso ao extremo para um homem do mar e dotado de uma reverncia natural e profunda, a
feroz solido marinha de sua vida o predispusera superstio; mas a um tipo de superstio que em
certos indivduos parece surgir, de algum modo, mais da inteligncia do que da ignorncia. Augrios
externos e pressentimentos internos lhe eram algo prprio. Se por vezes essas coisas vergavam o
bloco de ferro de sua alma, muito mais a distante recordao domstica de sua jovem esposa no
Cabo e do filho tendia a afast-lo da rudeza original de sua natureza, e a abri-lo ainda mais a essas
influncias latentes que, em certos homens de corao honesto, temperam a manifestao de uma
audcia temerria, em outros tantas vezes evidente nas mais perigosas situaes da pesca. No
quero no meu bote, dizia Starbuck, homem que no tenha medo de baleia. Com isso parecia querer
dizer no apenas que a coragem mais til e confivel a que surge de uma avaliao justa do perigo
iminente, mas tambm que um homem totalmente destemido um sujeito muito mais perigoso do que
um homem covarde.
Sim, sim, disse Stubb, o segundo imediato, Starbuck um dos homens mais prudentes que se
encontra nesse tipo de pesca. Mas logo veremos o que a palavra prudente significa, quando usada
por um homem como Stubb, ou por qualquer outro caador de baleias.
Starbuck no era nenhum cruzado em busca de perigos; para ele a coragem no era um sentimento;
apenas uma coisa simplesmente til e sempre disponvel em todas as ocasies mortalmente prticas
da vida. Alm disso, talvez pensasse que na atividade da pesca de baleias a coragem fosse um dos
grandes equipamentos indispensveis do navio, tal como a carne e o po, e que no deveria ser
desperdiada. Por isso no lhe agradava descer aos botes para pescar depois do pr-do-sol; nem
persistir em lutar contra um peixe que persistisse em lutar contra ele. Porque pensava Starbuck
estou neste oceano cheio de riscos para ganhar a vida matando baleias e no para ser morto por uma
delas; e centenas de homens haviam morrido dessa forma, Starbuck sabia muito bem. Qual tinha sido
o destino de seu prprio pai? Onde, no abismo sem fundo, poderia encontrar os membros arrancados
de seu irmo?
Com memrias como essas e, alm disso, propenso a certas supersties, como disse antes; a
coragem deste Starbuck, sempre pronta a se manifestar, deve ter sido extrema. Mas no seria natural
que um homem assim talhado, com lembranas e experincias to terrveis repito, no seria natural
que esses fatos deixassem de gerar nele um elemento latente, que em circunstncias favorveis
poderia se libertar de seu confinamento e consumir toda a sua coragem. Por mais corajoso que fosse,
sua coragem era de um tipo visvel principalmente em homens intrpidos, que, apesar de
permanecerem firmes em seus conflitos com os mares, ou ventos, ou baleias, ou quaisquer dos
horrores irracionais comuns do mundo, no suportam outros terrores mais terrveis, uma vez que mais
espirituais, como as ameaas do semblante carregado de um homem enraivecido e poderoso.
Mas viesse a narrativa seguinte a revelar, em qualquer instncia, o completo aviltamento da
fortaleza do pobre Starbuck, eu mal teria coragem de escrev-la; pois a coisa mais dolorosa, para
no dizer repugnante, expor a queda do valor de uma alma. Os homens podem parecer detestveis
em suas sociedades comerciais ou pases; velhacos, parvos e assassinos podem existir entre eles;
homens podem ter rostos maus e mesquinhos; mas o homem, no ideal, to nobre e to esplndido,
criatura to grandiosa e reluzente, que diante de qualquer ignomnia que venha a macul-lo todos os
seus semelhantes acorrero para cobri-lo com seus mantos mais valiosos. A imaculada virilidade
que sentimos dentro de ns, profundamente em ns, que permanece intacta, mesmo quando toda a
personalidade exterior parece nos haver abandonado; ela sangra com o sofrimento mais agudo
perante o espetculo da runa de um homem de valor. Nem a prpria piedade pode, diante da viso
de tamanha vergonha, sufocar completamente seus protestos contra as estrelas coniventes. Mas essa
augusta dignidade de que falo no a dignidade dos reis e dos mantos, mas a dignidade abundante
que no se cobre com os trajes de gala. Tu hs de encontr-la no brao luzidio que maneja a picareta
ou bate um prego; aquela dignidade democrtica que sobre todos e sem termo se irradia de Deus;
Dele! O grande Deus absoluto! Centro e circunferncia de toda democracia! Sua onipresena, nossa
igualdade divina!
Se, portanto, aos mais vis marujos, e aos desertores e nufragos, eu atribuir qualidades nobres,
ainda que obscuras; envolv-los com encantos trgicos; se at o mais triste, talvez o mais degradante
deles todos, erguer-se aos mais altos pncaros; se eu tocar o brao desse trabalhador com uma luz
etrea; se eu estender um arco-ris sobre seu desastroso pr-do-sol; ento protege-me contra todas as
crticas mortais, Tu, justo Esprito da Igualdade, que estendeu o manto real da humanidade sobre toda
a minha espcie! Protege-me, grande Deus democrtico! Tu, que no recusaste ao criminoso
condenado Bunyan a plida prola potica; Tu, que cobriste com folhas de ouro fino o brao
despedaado e empobrecido do velho Cervantes; Tu, que levantaste Andrew Jackson dos seixos, o
colocaste num cavalo de batalha e o fizeste elevar-se mais alto do que um trono! Tu, que, em todas as
passagens solenes pela terra, sempre elegeste os Teus campees seletos entre o povo majesttico;
protege-me, , Deus!
27 CAVALEIROS
E ESCUDEIROS II

Stubb era o segundo imediato. Era natural de Cape Cod; logo, segundo o
costume local, era chamado de homem de Cape Cod. Confiava na sorte; no
era nem covarde, nem corajoso; enfrentava com ar de indiferena os perigos medida que
apareciam; e enquanto estava no meio de uma crise durante a caa trabalhava com calma e
recolhimento, como um empregado contratado para trabalhar por um ano. Bem-humorado, dcil e
descuidado, ele chefiava seu bote baleeiro como se aqueles encontros mortais fossem apenas
jantares, e sua tripulao, hspedes convidados. Era to exigente em relao organizao de sua
parte do bote quanto um cocheiro velho com sua bolia. Quando se aproximava da baleia, no
momento culminante da luta, manejava sua lana implacvel com frieza e indiferena, como um
caldeireiro assobiando enquanto trabalha com seu martelo. Entoava velhas cantigas enquanto investia
contra o monstro exasperado. O costume de longa data, para Stubb, tinha transformado as mandbulas
da morte em confortvel poltrona. O que pensava da morte, ningum sabe. mesmo duvidoso que
pensasse na morte; mas, se lhe ocorresse tal idia depois de um agradvel jantar, consideraria, como
um bom marinheiro, que se tratava de um chamado do vigia para subir ao topo do mastro e ocupar-se
com algo cuja natureza descobriria ao cumprir a ordem, e no antes.
O que talvez fizesse de Stubb homem to calmo e destemido, um homem que se dispunha a
carregar o fardo da vida com tanta alegria, num mundo cheio de mascates ameaadores, dobrados at
o cho pelo peso de seus fardos; o que o ajudava a manter aquele bom humor quase mpio; essa coisa
era, sem dvida, seu cachimbo. Porque, tal como o nariz, seu pequeno cachimbo preto era um dos
traos caractersticos de seu rosto. Seria quase esperado que sasse de seu beliche sem o nariz, mas
no sem o cachimbo. Tinha uma fileira de cachimbos cheios de fumo, numa prateleira de fcil
acesso; quando ia se deitar fumava todos, acendendo um aps o outro at o fim do captulo; depois os
enchia de novo para ficarem prontos mais uma vez. Porque quando se vestia, antes de colocar as
pernas nas calas, Stubb colocava o cachimbo na boca.
Creio que esse fumar incessante devia ser uma das causas de sua disposio particular; todos
sabem que a atmosfera terrestre, seja em terra firme ou no mar, terrivelmente contaminada pelas
misrias annimas dos inmeros mortais que aqui morreram exalando-a; e, tal como durante a
epidemia de clera algumas pessoas usavam um leno com cnfora na boca, da mesma forma o fumo
do tabaco de Stubb deve ter agido como uma espcie de agente desinfetante contra adversidades
mortais.
O terceiro imediato era Flask, nativo de Tisbury, em Marthas Vineyard. Um jovem baixinho,
robusto e corado, que gostava muito de lutar contra baleias, para quem os grandes Leviats pareciam
de alguma forma uma afronta pessoal e hereditria; por isso, para ele, era uma questo de honra
destru-los sempre que os encontrasse. To infenso era ele a qualquer reverncia pelas muitas
maravilhas daqueles corpos majestosos e hbitos msticos, to cego a tudo que pudesse lembrar
algum tipo de apreenso diante de algum perigo ao encontr-los, que, em sua pobre opinio, a
maravilhosa baleia no passava de uma espcie de rato gigante, ou, quando muito, um roedor
aqutico, que com um pouco de percia, astcia e tempo, logo era morto e cozido. Este seu destemor
ignorante e inconsciente fazia com que se tornasse um pouco brincalho em relao s baleias;
perseguia esses peixes s para se divertir; e uma viagem de trs anos em volta do cabo Horn era
apenas uma piada bem contada com essa durao. Assim como os pregos de um carpinteiro so
divididos em cravos e tachas, a humanidade pode ser dividida de modo similar. O pequeno Flask era
um cravo, feito para segurar bem e durar muito. Chamavam-no de King-Post a bordo do Pequod;
porque se parecia com o pedacinho de madeira quadrado assim chamado pelos baleeiros do rtico;
e que, graas a numerosos pedaos de madeira nele inseridos, serve para proteger o navio das
batidas contra o gelo naqueles mares cheios de blocos de gelo.
Ora, esses trs imediatos Starbuck, Stubb e Flask eram homens importantes. Eram eles que
comandavam trs dos botes do Pequod. Na grande ordem da batalha em que o Capito Ahab
ordenaria que suas foras descessem s baleias, esses trs lderes eram como capites de companhia.
Ou, estando armados com as suas afiadas lanas baleeiras, formavam um trio seleto de lanceiros, do
mesmo modo que os arpoadores eram os atiradores de dardos.
E j que nessa pesca famosa todos os marinheiros ou lderes, como antigos cavaleiros gticos,
sempre vo acompanhados de um timoneiro ou arpoador, que em certas circunstncias lhes do uma
lana nova, quando a outra ficou torcida ou dobrada devido ao ataque; alm disso, como geralmente
existe entre os dois uma grande intimidade e amizade; , portanto, oportuno que agora apresentemos
os arpoadores do Pequod e digamos quem eram seus lderes.
Em primeiro lugar, havia Queequeg, a quem Starbuck, o primeiro imediato, tinha escolhido para
ser o seu escudeiro. Mas Queequeg j nosso conhecido.
O prximo era Tashtego, um ndio puro-sangue de Gay Head, o promontrio mais ocidental de
Marthas Vineyard, onde ainda se encontram os ltimos remanescentes de uma aldeia de peles-
vermelhas, que durante muitos anos forneceu ilha vizinha de Nantucket seus melhores arpoadores.
Na pesca so geralmente conhecidos pelo nome de Gay-Headers. Os cabelos compridos e negros, a
ma do rosto saliente, e os olhos negros redondos de Tashtego para um ndio, Orientais no
tamanho, mas Antrticos na expresso , tudo isto o proclamava herdeiro de um sangue puro de
orgulhosos caadores guerreiros, que, na aventura em busca do grande alce da Nova Inglaterra,
percorreram, arco em punho, as florestas aborgines do continente. No mais farejando a trilha dos
animais ferozes da floresta, Tashtego agora caava no rastro das grandes baleias do mar; o arpo
infalvel da progenitura substitua adequadamente a flecha infalvel dos antepassados. Observando-se
os msculos bronzeados de seus membros flexveis, quase se acreditava nas supersties dos
primeiros Puritanos, que pensavam que esses ndios selvagens eram filhos do Prncipe das Potncias
do Ar. Tashtego era o escudeiro de Stubb, o segundo imediato.
O terceiro arpoador era Daggoo, um selvagem negro e gigantesco, cor de carvo, com um andar
leonino parecia Assuero. Das suas orelhas pendiam duas argolas de ouro, to grandes que os
marinheiros as chamavam de arganus, e diziam que iriam prender nelas as adrias da vela da
mezena. Na juventude, Daggoo embarcara voluntariamente num navio baleeiro, ancorado numa
enseada solitria de sua costa nativa. E nunca tendo estado em nenhum lugar a no ser na frica, em
Nantucket e nos portos pagos mais freqentados pelos baleeiros; e tendo levado por muitos anos a
vida ousada da pesca em navios de proprietrios de escrpulo incomum na escolha dos homens que
embarcavam; Daggoo conservava intactas suas virtudes brbaras e, ereto como uma girafa,
movimentava-se pelo convs com toda a pompa de seus quase dois metros de altura. Sentia-se uma
humildade fsica ao olhar para ele; e um homem branco em p diante dele parecia uma bandeira
branca que viesse pedir trgua a uma fortaleza. Uma coisa curiosa era que esse negro imperioso,
Assuero Daggoo, fosse o Escudeiro do pequenino Flask, que ao seu lado parecia um peo de xadrez.
Quanto ao resto da tripulao do Pequod, seja dito que at o dia de hoje nem a metade dos milhares
de homens trabalhando diante do mastro na pesca de baleias norte-americanas nasceu na Amrica do
Norte, embora quase todos os oficiais sejam norte-americanos. O que acontece com a pesca de
baleias dos Estados Unidos tambm acontece no Exrcito e Marinha mercante e militar dos Estados
Unidos, e nos grupos de engenheiros empregados na construo das Estradas de ferro e Canais norte-
americanos. Digo o mesmo porque, em todos esses casos, o norte-americano nativo fornece
liberalmente o crebro, e o resto do mundo generosamente fornece os msculos. Um grande nmero
desses homens do mar em busca de baleias vem dos Aores, onde os navios de Nantucket atracam
para aumentar sua tripulao com os valentes habitantes dessas praias rochosas. Do mesmo modo, os
baleeiros da Groenlndia, partindo de Hull ou de Londres, detm-se nas ilhas Shetland para
complementar sua tripulao. No caminho de volta, desembarcam-nos outra vez em sua terra natal.
No se sabe o porqu, mas os Ilhus so os melhores baleeiros. Quase todos os tripulantes do
Pequod eram Ilhus, Isolados, como eu os chamava, porque no tomavam conhecimento do
continente dos homens, mas cada um dos Isolados vivia em um continente prprio. Assim, federao
formada sobre uma mesma quilha, que curiosa combinao de Isolados eles compunham! Uma
verdadeira delegao de Anacharsis Clootz de todas as ilhas do mar e de todos os cantos da terra,
acompanhando o velho Ahab no Pequod, para testemunhar os agravos do mundo diante do tribunal do
qual poucos regressam. O pobre negrinho Pip nunca voltou! Pobre menino do Alabama! No soturno
castelo de proa do Pequod, voc o ver em breve, tocando seu pandeiro, como um preldio para a
vida eterna, quando, enviado para o grande tombadilho superior, foi-lhe oferecido tocar seu pandeiro
com os anjos; chamado aqui de covarde, l saudado como heri!
28 AHAB

Por vrios dias depois da partida de Nantucket, no se viu o Capito Ahab acima das
escotilhas. Os imediatos se revezavam regularmente a cada quarto, e por nada se percebia o que
pudesse desmentir que fossem eles os comandantes do navio; somente s vezes saam da cabine com
ordens to inesperadas e peremptrias que, no final das contas, ficava evidente que comandavam por
delegao de outrem. Sim, seu supremo senhor e ditador estava a bordo, embora at aquele momento
no tivesse sido visto por olhos que no fossem chamados a penetrar no sacro refgio da cabine.
Todas as vezes que eu subia ao convs depois dos meus turnos de viglia embaixo, olhava
instintivamente para a popa para ver se havia algum rosto novo; pois minha vaga inquietude inicial
em relao ao capito desconhecido se tornava, no isolamento do mar, quase uma agitao. E isso, s
vezes, era estranhamente agravado pelas incoerncias diablicas do miservel Elijah que me
voltavam involuntariamente, com uma energia sutil que nunca antes havia concebido. Mas conseguia
resistir com dificuldade a esses pressgios, embora pudesse at rir das extravagncias solenes
daquele esquisito profeta das docas, quando estava com uma disposio diferente. Mas, fosse o que
fosse, apreenso ou inquietao por assim dizer o que eu sentia, quando olhava minha volta no
navio, parecia-me absurdo alimentar tais emoes. Pois embora os arpoadores, junto com grande
parte da tripulao, fossem o grupo mais selvagem, pago e heterogneo de todas as tripulaes dos
pacficos navios mercantes que minhas experincias anteriores me fizeram conhecer, eu atribua esse
humor e com justia selvagem singularidade da natureza daquela primitiva vocao
escandinava com a qual eu havia, to de peito aberto, embarcado. Mas o aspecto dos trs principais
oficiais do navio, dos imediatos, contribua especialmente para apaziguar essas apreenses sombrias
e para incutir confiana e alegria em todas as instncias da viagem. Trs oficiais e homens do mar
melhores e mais competentes, cada um a seu modo, no se encontravam facilmente e eram todos
norte-americanos; um de Nantucket, um de Marthas Vineyard e outro de Cape Cod. Ora, como era
Natal quando o navio zarpou do porto, por algum tempo suportamos um frio polar, embora
estivssemos fugindo em direo ao sul e deixssemos, a cada grau e minuto de latitude que
avanvamos, aquele inverno impiedoso e aquela temperatura intolervel para trs. Foi numa dessas
manhs de transio, menos ameaadora, mas ainda cinzenta e escura, com um vento favorvel e o
navio cortando a gua como que com saltos vingativos e rapidez melanclica, que eu subi ao convs
para o turno da viglia matinal, e, ao levantar os olhos para as grades da popa, senti calafrios
agourentos percorrendo meu corpo. A realidade tinha superado a apreenso; o Capito Ahab estava
em seu tombadilho.
No se percebia nele nenhum sinal de enfermidade fsica comum, e nem de convalescena. Tinha
o aspecto de um homem retirado da fogueira, depois de o fogo devastar todos os membros, sem os
haver consumido, nem eliminado uma s partcula de sua compacta e velha fora. Toda a sua figura
alta e portentosa parecia feita de um bronze slido, moldada em uma forma impecvel, como o
Perseu, de Cellini. Palmilhando seu rosto desde entre os cabelos grisalhos, e seguindo por uma das
faces queimadas e pelo pescoo, at desaparecer em suas roupas, via-se uma fina marca em forma de
risco, extremamente branca. A cicatriz perpendicular parecia aquela que s vezes se observa no
tronco alto e ereto de uma grande rvore, quando um raio cai do alto violentamente sem derrubar um
nico galho, mas tiralhe a casca e faz uma ranhura de cima a baixo antes de chegar ao solo, deixando
a rvore verde com vida, porm marcada. Se aquela marca era de nascena ou se era a cicatriz de
uma ferida grave, no se sabe ao certo. Por algum acordo tcito, pouca ou nenhuma aluso se fez ao
assunto durante a viagem, especialmente entre os oficiais. Mas certa vez, o chefe de Tashtego, um
velho tripulante ndio de Gay Head, afirmou auspiciosamente que Ahab no tinha aquela cicatriz
quando completara quarenta anos, e que isso lhe sucedera no em conseqncia de uma briga entre
mortais, mas numa luta contra os elementos do mar. Mas essa aluso precipitada foi desmentida pelas
insinuaes de um grisalho nativo de Man, um velho que parecia recm-sado do tmulo e que nunca
tinha visto o Capito Ahab antes de sair de Nantucket. No obstante, as antigas tradies do mar e as
credulidades imemorveis investiam esse velho de Man com poderes sobrenaturais de
discernimento. De modo que nenhum marinheiro branco ousou contradiz-lo quando afirmou que, se
alguma vez o Capito Ahab fosse normalmente sepultado o que era muito pouco provvel,
murmurou , quem quer que prestasse esse ltimo servio ao defunto veria aquele sinal de nascena
da ponta da cabea sola dos ps.
O aspecto tenebroso de Ahab me afetou to profundamente, com aquela marca branca que o
riscava, que por alguns instantes mal percebi que grande parte daquela tenebrosidade se devia
brbara perna branca sobre a qual se apoiava. Tinham me dito anteriormente que essa perna de
marfim havia sido feita no mar, de osso polido da mandbula de um cachalote. Sim, ele foi
desmastreado perto do Japo, disse certa vez o velho ndio de Gay Head, mas, como um navio
desmastreado, colocou outro mastro sem esperar pelo regresso ptria. Ele tem uma coleo delas.
Impressionou-me a postura singular que mantinha. No cho, de cada lado do tombadilho do
Pequod, perto dos brandais da mezena, havia um buraco feito por uma verruma, de mais ou menos
meia polegada. Sua perna de osso se firmava naquele buraco; com um brao levantado segurando um
brandal, o Capito Ahab mantinha-se ereto, olhando para a frente, para alm da proa do navio, que
arfava sem cessar. Havia uma infinidade de firmeza inabalvel, uma vontade determinada e
indomvel na dedicao fixa, intrpida e atrevida daquele olhar. No disse uma palavra; nem seus
oficiais lhe disseram coisa alguma; embora, pela miudeza de seus gestos e expresses,
demonstrassem a conscincia perturbada, se no dolorosa, de se encontrar sob o incmodo olhar do
senhor. E no apenas isso, mas o soturno Ahab estava diante deles com uma crucificao em seu
rosto; com toda a dignidade desptica, rgia e inominvel, de um enorme infortnio.
No muito depois de sua primeira visita ao ar livre, ele se retirou para a cabine. Mas depois
daquela manh a tripulao o avistava todos os dias; ora de p, apoiado em seu buraco, ora sentado
num banco de marfim que era seu; ora andando pesadamente pelo convs. medida que o cu
desanuviou, de fato, tambm ele deixou de se comportar como um recluso; como se nada o tivesse
mantido isolado desde que o navio zarpara a no ser o frio gelado do mar. E, pouco a pouco, sucedeu
que ele estava quase sempre ao ar livre; mas, por enquanto, por tudo o que nos disse ou que o vimos
fazer no convs ensolarado, ele parecia to desnecessrio naquele lugar como um outro mastro. Mas
aqui o Pequod fazia apenas uma travessia; no um cruzeiro regular; quase todos os preparativos para
a pesca de baleias que necessitavam de superviso eram feitos pelos oficiais; por isso havia pouco
ou nada que ocupasse ou estimulasse Ahab no momento e, assim, afugentasse, pelo menos nesse
intervalo, as nuvens que, camada sobre camada, se acumulavam sobre seu semblante, uma vez que as
nuvens sempre escolhem os picos mais altos para se acumular.
Todavia, dentro em pouco a persuaso calorosa de um tempo agradvel de frias a que fomos
chegando pareceu atra-lo, como que por encanto, para longe de seus humores. Da mesma forma que
as duas danarinas de faces rosadas, Abril e Maio, voltam para os bosques invernais e
misantrpicos; e mesmo um carvalho velho, spero, sem folhas e fulminado por um raio pode gerar
alguns brotos verdes para dar as boas-vindas s alegres visitantes; assim tambm Ahab, afinal,
respondeu seduo daquela atmosfera feminil. Por mais de uma vez deixou despontar uma leve
florescncia no olhar que, em qualquer outro homem, logo teria desabrochado num sorriso.
29 ENTRA AHAB;
DEPOIS, STUBB

Passaram-se alguns dias, o gelo e os icebergs tinham ficado para trs, e o
Pequod agora atravessava a radiosa primavera de Quito, que no mar reina
quase perpetuamente no limiar do eterno Agosto do Trpico. Os dias tpidos, frescos, lmpidos,
sonoros, perfumados, exuberantes e suprfluos eram como taas de cristais de sherbet da Prsia,
cobertas por flocos de neve de gua de rosas. As majestosas noites estreladas pareciam mulheres
altivas, vestidas de veludo e jias, cultivando em casa com seu orgulho solitrio a memria de seus
nobres conquistadores ausentes, os sis de elmos de ouro! Para dormir, era duro escolher entre os
dias encantadores e as noites to sedutoras. Mas toda a magia dessa estao sem declnio no trazia
apenas novos feitios e potencialidades ao universo exterior. Interiormente eles se voltavam alma,
sobretudo quando as horas tranqilas e suaves do entardecer se aproximavam; nesse momento, a
memria fazia surgir seus cristais, tal como o gelo cristalino, as muitas formas do crepsculo
silencioso. E todos esses estmulos sutis tramavam cada vez mais sobre a urdidura de Ahab.
A velhice sempre insone; como se o homem, quanto mais atento vida, menos tivesse relao
com algo que se parece com a morte. Entre os comandantes martimos, os velhos de barbas grisalhas
so os que saem com mais freqncia de seus beliches para visitar o convs noite. O mesmo se
passava com Ahab; a nica diferena que nos ltimos tempos parecia estar tanto tempo ao ar livre
que, para falar a verdade, mais parecia visitar sua cabine do que o convs. Parece que estou
descendo para a minha sepultura dizia a si mesmo pois, para um capito velho como eu, descer
por esse escotilho estreito como ir ao tmulo.
Assim, quase todas as vinte e quatro horas, quando os turnos das viglias noturnas j estavam
estabelecidos, e o pequeno grupo do convs velava o sono do grupo de baixo; e quando, se era
necessrio arrastar uma corda sobre o castelo de proa, os marinheiros no a lanavam rudemente ao
cho, como durante o dia, mas pousavam-na com delicadeza, com medo de perturbar seus
companheiros de bordo que dormiam; quando essa espcie de tranqila quietude comeava a
prevalecer, em geral, o silencioso timoneiro observava o escotilho da cabine; e o velho no
demorava a surgir, apoiando-se no corrimo de ferro, para auxili-lo em sua condio de coxo. No
era totalmente destitudo de sentimentos de humanidade; pois nessas ocasies, em geral, se abstinha
de patrulhar o tombadilho; j que, para seus oficiais cansados, que buscavam repousar seis
polegadas abaixo de seu salto de marfim, o golpe seco e o estalido de seu passo sseo teria tal
reverberao que seus sonhos se transformariam em dentes afiados de tubares. Mas, certa vez, seu
gnio foi mais alm das habituais consideraes; e com aquele passo pesado e compacto ps-se a
medir o navio, das grades da popa at o mastro principal. Stubb, o segundo imediato, subiu ao
convs, e com um atrevimento hesitante e condenvel disse que se o capito Ahab queria andar pelo
convs ningum poderia impedi-lo; mas que deveria haver um jeito de abafar o rudo; sugeriu, de
modo confuso e hesitante, algo como uma bola de estopa para envolver o salto de marfim. Ah! Stubb,
ainda no conhecias Ahab.
Por acaso sou uma bala de canho, Stubb, disse Ahab, para que tu me ponhas uma bucha? Mas
segue o teu caminho, tinha me esquecido. Para baixo, para tua sepultura noturna; onde dormem os da
tua laia no meio de mortalhas, para irem se acostumando ao aterro definitivo. Desce, co, para o
teu canil!
Estupefato pela ltima exclamao imprevista daquele velho subitamente desdenhoso, Stubb ficou
sem palavras por um instante; depois disse nervosamente, No estou acostumado a que me falem
desse modo, senhor; no me agrada nada, senhor.
Basta!, gritou Ahab, cerrando os dentes e comeando a se afastar, como se quisesse evitar uma
tentao violenta.
No, senhor; ainda no, disse Stubb, encorajado, no vou aceitar passivamente que me
chamem de cachorro, senhor.
Ento te chamo dez vezes de burro, mula, asno, e desaparece daqui ou o mundo ficar livre da
tua presena!
Dizendo isto, Ahab avanou sobre ele com uma expresso to aterrorizadora que Stubb recuou
involuntariamente.
Nunca fui tratado assim antes sem que eu desse um belo soco como resposta, murmurou Stubb,
quando se deu conta de que estava descendo o escotilho da cabine. muito esquisito. Pra, Stubb;
na verdade, no sei se devo voltar e dar-lhe uma surra, ou o que isso? Ajoelhar-me e rezar por
ele? Sim, esse o pensamento que me ocorre; mas seria a primeira vez que eu iria rezar. esquisito,
muito esquisito; e ele tambm esquisito; sim, de popa a proa, ele o velho mais esquisito de todos
com os quais Stubb tinha viajado. Como saltou para cima de mim! Seus olhos como dois morteiros!
Est louco? De qualquer modo, tem alguma coisa na cabea, isso certo como existir alguma coisa
errada no convs quando estala. Tambm no fica na cama mais do que trs horas por dia, e mesmo
assim no dorme. No me disse Dough-boy, o camareiro de bordo, que de manh sempre encontra as
roupas da rede do velho amarrotadas e em desordem, os lenis no cho, a colcha quase toda
amarrada com ns, e o travesseiro terrivelmente quente, como se um tijolo tivesse sido cozido ali!
Um velho de cabea quente! Acho que ele tem aquilo que em terra chamam de conscincia; dizem que
uma espcie de espasmo dolorido pior que isso, nem uma dor de dente. Pois bem, no sei o que ,
mas Deus que me livre disso. Ele cheio de charadas; gostaria que me explicassem o que vai fazer
no poro todas as noites, se verdade o que o Dough-boy diz; gostaria de saber para qu isso? Quem
marca encontros com ele no poro? Ora, no esquisito? Mas nunca se sabe, o velho jogo. Agora
uma soneca. Raios me partam, valeria a pena nascer neste mundo nem que fosse apenas para dormir.
A propsito, essa praticamente a primeira coisa que os bebs fazem, e isso tambm um pouco
esquisito. Raios me partam, mas tudo esquisito, quando se pensa a respeito. Mas isso contra os
meus princpios. No pensar, meu dcimo primeiro mandamento, e dormir quando puder, o dcimo
segundo. Vamos de novo. Como assim? Ele no me chamou de cachorro? Que inferno! Ele me
chamou dez vezes de burro, e acrescentou um monte de idiotas em cima disso! Ele poderia ter me
dado um pontap e acabado com tudo. Talvez ele tenha me dado um pontap, e eu no percebi por
estar to perplexo com sua expresso. Cintilava como um osso descolorido. O que h comigo? No
consigo ficar em p direito. Meter-me em confuso com aquele velho me virou do avesso. Pelo amor
de Deus, devo ter sonhado, mas Como? Como? Como? , mas o nico jeito parar com isso; de
volta para a rede; amanh verei como esse maldito malabarismo se apresenta luz do dia.
30 O CACHIMBO

Depois que Stubb saiu, Ahab ficou debruado sobre a amurada por algum tempo;
depois, como havia se tornado costume, chamou um marinheiro da viglia e mandou-o buscar l
embaixo seu banco de marfim e tambm seu cachimbo. Acendendo o cachimbo luz da lmpada da
bitcula e colocando o banco a barlavento no convs, sentou-se a fumar.
No tempo dos antigos Nrdicos, os tronos dos reis Dinamarqueses, amantes do mar, reza a
tradio, eram feitos com a presa do narval. Como podia uma pessoa olhar para Ahab sentado em um
trip de ossos, sem pensar na realeza que simbolizava? Pois um Khan do tombadilho, um rei do mar e
um grande senhor dos Leviats era Ahab.
Alguns momentos se passaram, durante os quais uma fumaa densa era exalada por sua boca, com
baforadas rpidas e constantes, que cobriam seu rosto. Por que razo, disse em solilquio por fim,
tirando o cachimbo da boca, fumar j no me acalma? Ah, meu cachimbo! Ser difcil para mim se
os teus encantos se perderam! Estive me esforando inconscientemente, sem prazer sim, fumando o
tempo todo contra o vento sem o saber; contra o vento e com tragadas to nervosas como se, como
uma baleia moribunda, meus jatos finais fossem os mais fortes e dolorosos. O que que tenho em
comum com este cachimbo? Esta coisa feita para a serenidade, para enviar uma suave fumaa
branca para suaves cabelos brancos, e no para cachos despedaados da cor do ferro, como os meus.
No fumarei mais
Jogou o cachimbo ainda aceso no mar. O fogo sibilou nas ondas; no mesmo instante o navio
passou pela bolha na qual o cachimbo tinha afundado. Com o chapu cado de lado, cambaleando,
Ahab caminhou pelo tombadilho.
31 CONTO DE FADAS
{a}

No dia seguinte, Stubb aproximou-se de Flask.
Eu nunca tive um sonho to estranho, King-Post. Voc sabe a perna de marfim do velho, bem, eu
sonhei que ele tinha me dado um pontap; e quando tentei devolver, juro, pequeno, chutei minha
prpria perna. E ento, olha isso! Ahab virou uma pirmide, e eu, um louco furioso, que a chutava
sem parar. Mas o que mais curioso, Flask sabe como os sonhos so curiosos , apesar de toda a
raiva que sentia, parecia que eu achava que, afinal de contas, o pontap de Ahab no tinha sido muito
ofensivo. Bem, pensei, qual o problema? No uma perna de verdade, apenas uma perna
falsa. E h uma diferena muito grande entre um chute de coisa viva e um chute de coisa morta. Por
isso um golpe com os punhos, Flask, cinqenta vezes mais difcil de suportar do que um golpe com
uma bengala. o membro vivo ele torna o insulto vivo, pequeno. O tempo todo ficava pensando,
sabe, que enquanto eu estava ralando os dedos idiotas do meu p naquela pirmide maldita era tudo
to terrivelmente contraditrio , o tempo todo eu pensava, eu dizia para mim mesmo, essa perna
apenas uma bengala uma bengala de osso de baleia. Sim, penso ento, foi uma paulada de
brincadeira na verdade, me deu um pontap de baleia o que no humilhante. Alm disso,
pensei, olhe bem, aquela parte do p como pequena; se fosse um fazendeiro de ps grandes que
me desse um pontap, isso sim seria um insulto dos infernos. Mas esse insulto se reduzia a pouca
coisa. Mas agora vem a parte mais engraada do sonho, Flask. Enquanto eu batia na pirmide, um
trito velho corcunda, com cabelo de texugo, me agarra pelos ombros e me faz dar meia-volta. O
que voc t fazendo?, ele diz. Meu Deus! Mas como me assustei. Que cara mais feia! Mas, sei l
como, logo superei o medo. O que estou fazendo?, digo, por fim. O que tem com isso, eu gostaria
de saber, senhor Corcunda? Quer levar um chute? Juro por Deus, Flask, eu no tinha acabado de
dizer isso e ele virou seu traseiro, se inclinou e puxou um punhado de algas marinhas que usava para
se cobrir e o que voc acha que eu vi? , ora, raios, homem, de seu traseiro saam como que
marlins, com as pontas para fora. Pensando melhor, eu digo: Acho que no vou te dar um chute, meu
velho. Sbio Stubb, ele diz, sbio Stubb, e fica repetindo baixinho, mascando as prprias
gengivas, como uma bruxa de chamin. Vendo que ele no ia parar de dizer sbio Stubb, sbio
Stubb, achei melhor chutar a pirmide de novo. Mal havia levantado o p quando ele urrou, Pare de
chutar!. !, digo eu, qual o problema agora, meu velho? Olha aqui, ele diz, vamos discutir o
insulto. O Capito Ahab chutou voc, no ? Sim, chutou sim, eu digo bem aqui. Muito bem,
ele diz ele usou sua perna de marfim, no ? Sim, usou sim. Pois bem, ele diz, sbio Stubb,
do que voc est se queixando? O chute no foi dado de boa vontade? No com uma reles perna de
pau comum, foi? No, voc levou um chute de um grande homem, com uma bela perna de marfim,
Stubb. uma honra; eu considero uma honra. Escute aqui, sbio Stubb. Na velha Inglaterra, os nobres
consideram uma honra muito grande ser esbofeteado por uma rainha, e tornam-se cavaleiros da
Ordem da Jarreteira por isso. Voc pode se orgulhar, Stubb, porque foi chutado pelo velho Ahab, e
com isso se tornou um homem sbio. Lembre-se do que eu digo: leve um chute dele; considere o
chute uma honra; nunca devolva o chute, pois de nada adianta, sbio Stubb. No v a pirmide? Ao
dizer isso ele desapareceu de repente, de um modo esquisito, como se estivesse nadando no ar. Eu
soltei um ronco, me virei, e eis que estava na minha rede! Ora, o que voc acha desse sonho, Flask?
No sei, parece um pouco bobo pra mim.
Pode ser, pode ser. Mas fez de mim um homem sbio, Flask. C t vendo Ahab parado ali,
olhando de lado sobre a popa? A melhor coisa que voc pode fazer, Flask, deixar o velho sozinho;
nunca responda, no importa o que ele diga. ! O que que ele est gritando? Escuta!
Vocs do topo do mastro, a! Observem com ateno, todos! Temos baleias nas imediaes. Se
avistarem uma baleia branca, gritem at arrebentar os pulmes!
O que voc acha disso agora, Flask? No tem alguma coisa estranha a? Uma baleia branca
Ouviu isso, homem? Veja bem Tem algo de especial no vento. Prepare-se, Flask. Ahab tem algo de
sanguinrio em mente. Mas bico calado, ele vem vindo pra c.
{a}
No original, Queen Mab, como na fala de Mercutio em Romeu e Julieta. [N. T.]
32 CETOLOGIA

J fomos corajosamente lanados nas profundezas do mar; em breve estaremos
perdidos em sua imensido sem praias nem portos. Antes que isso acontea; antes que o casco com
algas do Pequod balance ao lado do casco coberto de cracas do Leviat; desde o princpio, ser
conveniente tratar de um assunto quase indispensvel para um entendimento satisfatrio das mais
particulares revelaes e aluses leviatnicas de todos os tipos que se seguiro.
Trata-se de uma exposio sistemtica da baleia em todos os seus genera, que eu gostaria de
apresentar aqui. No uma tarefa fcil. A classificao dos componentes de um caos o que se
tentar fazer. Veja o que escreveram as autoridades mais competentes e mais atualizadas.
Nenhum ramo da Zoologia to complexo quanto a Cetologia, diz o capito Scoresby, no ano
da graa de 1820.
No minha inteno, mesmo que fosse possvel, iniciar uma pesquisa sobre o verdadeiro
mtodo de classificar os cetacea em grupos e famlias. [] Uma confuso extrema reina entre os
historiadores desse animal (o cachalote), diz o Cirurgio Beale, no ano da graa de 1839.
Impossibilidade de dar prosseguimento nossa pesquisa nas guas insondveis. Um vu
impenetrvel cobre nosso conhecimento sobre os cetceos. Um campo coberto de espinhos.
Todas essas indicaes incompletas servem apenas para torturar-nos, a ns, naturalistas.
Nesses termos falam da baleia o grande Cuvier, e John Hunter, e Lesson, expoentes da zoologia e
da anatomia. Ainda que de real conhecimento exista pouco, muitos so os livros; e o mesmo sucede,
em menor escala, com a Cetologia, ou a cincia das baleias. So muitos os homens, pequenos ou
grandes, velhos ou jovens, da terra ou do mar, que escreveram pouco ou extensamente sobre a baleia.
Vejamos alguns: os Autores da Bblia; Aristteles; Plnio; Aldrovandi; Sir Thomas Browne;
Gesner; Ray; Lineu; Rondeletius; Willoughby; Green; Artedi; Sibbald; Brisson; Marten; Lacpde;
Bonneterre; Desmarest; Baro Cuvier; John Hunter; Owen; Scoresby; Beale; Bennett; J. Ross
Browne; o autor de Miriam Coffin; Olmsted; e o reverendo Henry T. Cheever. Mas com qual
propsito final em geral escreveram, os trechos citados acima demonstram com clareza.
Dos nomes dessa lista de escritores, somente os que vm depois de Owen viram baleias vivas; e
apenas um deles foi arpoador e baleeiro profissional. Refiro-me ao Capito Scoresby. Sobre o caso
especfico da baleia franca ou da baleia da Groenlndia, ele a melhor autoridade existente. Mas
Scoresby nada sabia e nada comenta sobre o grande cachalote, comparado com o qual a baleia da
Groenlndia no digna de nota. E seja dito que a baleia da Groenlndia uma usurpadora do trono
dos mares. No de modo nenhum a maior das baleias. Mas devido prioridade de seus direitos, e
ignorncia profunda que at setenta anos atrs cercava o ento fabuloso e desconhecido cachalote,
ignorncia que persiste at os nossos dias, salvo em alguns ambientes acadmicos e determinados
portos; essa usurpao se completou em todos os aspectos. As referncias em quase todas as aluses
leviatnicas feitas pelos poetas do passado mostram que a baleia da Groenlndia, sem nenhuma rival,
era a soberana dos oceanos. Mas chegou finalmente a hora de uma nova proclamao. Estamos em
Charing Cross: escutai, gente! A baleia da Groenlndia foi deposta Reina agora o grande
cachalote!
H apenas dois livros que se propem apresentar o cachalote vivo ao leitor e que tm um xito
relativo nessa tentativa. So os livros de Beale e de Bennett; ambos em seu tempo foram cirurgies
de navios baleeiros ingleses nos Mares do Sul, ambos homens precisos e confiveis. A matria
original sobre o cachalote que se encontra nesses volumes necessariamente escassa; mas, to longe
quanto vo, de excelente qualidade, ainda que restrita sobretudo descrio cientfica. At agora, no
entanto, o cachalote, cientfico ou potico, ainda no vive inteiro em literatura alguma. Mais do que
qualquer outra baleia perseguida, sua vida ainda est por ser contada.
Ora, as vrias espcies de baleias necessitam de um tipo de classificao compreensvel e
acessvel s pessoas, mesmo se for apenas um rpido esboo a ser completado posteriormente por
pesquisas subseqentes. Como no se apresenta ningum melhor qualificado para realiz-lo, ofereo
meus modestos prstimos. No prometo nada completo; porque todas as coisas humanas que se
suponham completas so, por esse motivo, imperfeitas. No farei uma descrio anatmica
minuciosa das vrias espcies ou pelo menos aqui uma descrio exaustiva. Meu objetivo aqui se
limita ao esboo de uma sistematizao da Cetologia. Sou o arquiteto, no o construtor.
Mas uma tarefa que tem peso; no serviria para um simples classificador de cartas dos
Correios. Procur-las tateando no fundo do mar; colocar as mos entre as fundaes indizveis, nas
costelas, na prpria plvis do mundo; isso uma coisa temerosa. Quem sou eu para esboar ganchos
e prender o nariz desse Leviat? Os terrveis insultos em J deveriam me amedrontar. Far ele [o
Leviat] um pacto contigo? Ateno, v a esperana de v-lo! Mas nadei pelas bibliotecas e
naveguei pelos oceanos; lidei com as baleias com as minhas prprias mos; falo srio; e vou tentar.
H preliminares a serem definidas.
Primeiro: a incerta e controvertida condio dessa cincia da Cetologia em seu prprio
vestbulo atestada pelo fato de que em alguns meios ainda discutvel se a baleia ou no um peixe.
Em seu Sistema da Natureza, do ano da graa de 1766, Lineu declara, Aqui distingo as baleias dos
peixes. Mas, que eu saiba, at o ano de 1850, os tubares e o svel, as sabogas e o arenque, contra o
dito explcito de Lineu, ainda dividiam a posse dos mesmos mares do Leviat.
As razes alegadas por Lineu para banir das guas as baleias so as seguintes: Em virtude de seu
corao quente e bilocular, dos pulmes, das suas plpebras mveis, dos ouvidos ocos, penem
intrantem feminam mammis lactantem,
{a}
e finalmente, ex lege natur jure meritoque.
{b}
Mostrei tudo isso aos meus amigos Simeon Macey e Charley Coffin, de Nantucket, ambos
companheiros meus em certa viagem, e ambos concordaram que os fatos apresentados eram
insuficientes. Charley sugeriu mesmo, com irreverncia, que eram uma fraude.
Saiba-se que, renunciando a toda discusso, eu compartilho o bom e velho ponto de vista de que a
baleia um peixe e invoco o sagrado Jonas para sustentar minha opinio. Esta premissa fundamental
estabelecida, o passo seguinte saber em que aspecto interno a baleia diferente dos demais peixes.
Lineu, acima, quem oferece a voc essas explicaes. Resumidamente, so os seguintes: os
pulmes e o sangue quente; ao passo que todos os outros peixes no tm pulmes e trazem sangue
frio.
Depois: como definiremos a baleia por suas caractersticas externas, de forma a classific-la
distintamente e para sempre? Para ser breve, ento, a baleia um peixe que solta um jato de gua e
tem uma cauda horizontal. Ei-la! Embora tmida, eis a definio que resulta de longa reflexo. Uma
morsa solta jatos de gua como uma baleia, mas a morsa no um peixe, porque anfbia. Mas o
ltimo termo da definio mais convincente se associado ao primeiro. Quase todo mundo deve ter
percebido que todos os peixes conhecidos tm uma cauda que no chata, mas vertical, ou seja, de
cima a baixo. Mas as caudas dos peixes que soltam jatos de gua, ainda que tenham uma forma
parecida, esto invariavelmente na posio horizontal.
Com a definio de baleia feita acima, no quero excluir da irmandade leviatnica nenhuma
criatura do mar at agora identificada com a baleia pelos mais bem informados nativos de Nantucket;
por outro lado, tambm no quero incluir nenhum peixe at agora considerado estranho.
{c}
Portanto,
todos os peixes pequenos, com cauda horizontal e que soltam jatos dgua, devem ser includos neste
plano fundamental da Cetologia. Em seguida, vm as grandes divises do exrcito de baleias.
Primeiro: De acordo com o tamanho, divido as baleias em trs LIVROS fundamentais (subdivididos
em CAPTULOS), que devem compreender todas, tanto as pequenas quanto as grandes.
I. A BALEIA IN-FLIO; II. A BALEIA IN-OCTAVO; III. A BALEIA IN-DUODECIMO.
Como tipo do IN-FLIO apresento o Cachalote; do IN-OCTAVO, a Orca; do IN-DUODE-CIMO, a Marsopa.
IN-FLIOS. Nestes incluo os seguintes captulos: I. O Cachalote; II. A Baleia Franca; III. A Baleia
de barbatana dorsal; IV. A Baleia Corcunda; V. A Baleia dorso-de-navalha; VI. A Baleia Barriga-
de-enxofre.
LIVRO I. (In-flio), CAPTULO I. (Cachalote). Esta baleia entre os antigos Ingleses era vagamente
conhecida como baleia Trumpa, baleia Physeter, baleia Anvil Headed; o atual Cachalot dos
Franceses, o Pottfisch dos Alemes e o Macrocephalus dos Palavras Longas. Sem dvida nenhuma,
o maior habitante do globo; a baleia mais formidvel de se encontrar; a de aspecto mais majestoso;
e, por fim, de longe a mais valiosa para o comrcio; a nica criatura da qual aquela valiosa
substncia, o espermacete, extrada. Em muitos outros lugares irei discorrer mais longamente sobre
todas as suas particularidades. principalmente de seu nome que vou tratar agora [Sperm Whale].
Considerado do ponto de vista da Filologia, um absurdo. H alguns sculos, quando o cachalote era
quase totalmente desconhecido em sua prpria individualidade e quando seu leo era acidentalmente
obtido dos peixes que ficavam encalhados, parece que naquele tempo se achava que o espermacete
era tirado de uma criatura idntica quela conhecida na Inglaterra como baleia da Groenlndia ou
baleia franca. Pensava-se mesmo que o espermacete era o fluido fecundante da baleia da
Groenlndia, que est expresso literalmente na palavra. Naquele tempo tambm, o espermacete era
muito raro, no sendo usado para iluminao, mas apenas como ungento ou medicamento. S se
podia obt-lo de farmacuticos, como hoje voc compra uma ona de ruibarbo. Julgo que, com o
passar do tempo, quando a verdadeira origem do espermacete se tornou conhecida, os comerciantes
mantiveram seu nome original; sem dvida, para aumentar seu valor, associando-o idia to
estranhamente significativa de raridade. Foi assim que o nome deve ter sido dado baleia da qual o
espermacete realmente provinha.
LIVRO I. (In-flio), CAPTULO II. (Baleia Franca). Sob determinado aspecto este o Leviat mais
venervel de todos, sendo o primeiro a ser regularmente pescado pelo homem. Fornece o produto
mais conhecido como barba-de-baleia ou barbatana; e o leo especialmente conhecido como
leo de baleia, um produto inferior no comrcio. Entre os pescadores, designada
indiscriminadamente das seguintes formas: a Baleia; a Baleia da Groenlndia; a Baleia Negra; a
Grande Baleia; a Baleia Verdadeira; a Baleia Franca. H muitos pontos obscuros em relao
identidade dessa espcie to diferentemente batizada. Qual ento a baleia que eu incluo como a
segunda espcie dos meus flios? a Grande Mysticetus dos naturalistas Ingleses; a Baleia da
Groenlndia dos baleeiros Ingleses; a Baleia Ordinaire dos baleeiros Franceses, ou a Gronlands
Walfisk dos Suecos? a baleia que h mais de dois sculos pescada pelo Holands e pelo Ingls
nos mares rticos; a baleia que h muito os pescadores norte-americanos perseguiram no oceano
ndico, nas Encostas do Brasil, na Costa noroeste, e em vrias outras partes do mundo, chamadas por
eles de Regies de Pesca da Baleia Verdadeira.
Alguns pretendem ver uma diferena entre a baleia da Groenlndia do Ingls e a baleia franca dos
norte-americanos. Mas concordam exatamente quanto s caractersticas principais; tambm nunca
apresentaram um nico fato determinante que justificasse uma distino to radical. Deve-se s
subdivises interminveis baseadas em diferenas inconclusivas que algumas reas da Histria
Natural se tornem to repulsivamente complexas. A baleia franca ser tratada minuciosamente mais
adiante, com o objetivo de esclarecer a natureza do cachalote.
LIVRO I. (In-flio), CAPTULO III. (Baleia de barbatana dorsal). Sob este ttulo coloco um
monstro que, com diferentes nomes, Dorso-de-barbatana, Jato alto e Joo comprido, foi visto em
quase todos os oceanos; comumente a baleia cujo jato, a distncia, foi tantas vezes descrito por
passageiros que atravessavam o Atlntico, na rota dos vapores de Nova York. Pelo comprimento que
alcana, e por suas barbas, a baleia de barbatana dorsal se assemelha baleia franca, mas tem uma
medida de cintura menor e uma cor mais clara, prxima do azeitonado. Seus grandes lbios
apresentam o aspecto de cabo, formados pelas dobras entrelaadas e oblquas de enormes rugas. O
principal trao que a distingue, a barbatana, que d origem ao seu nome, freqentemente um objeto
notvel. Essa barbatana possui uns trs ou quatro ps de comprimento e cresce verticalmente na parte
posterior das costas, com um formato angular e uma ponta muito aguda. Mesmo quando nem a menor
parte dessa criatura visvel, a barbatana pode, s vezes, ser distintamente vista projetando-se
superfcie. Quando o mar est moderadamente calmo, ligeiramente marcado por ondulaes, e essa
barbatana gnomnica se ergue e lana sombras na superfcie enrugada, pode-se imaginar que o
crculo de gua ao seu redor lembra um relgio de sol, com o ponteiro e as marcas de horas gravadas
nele. Nesse relgio de sol de Ahaz, a sombra freqentemente se retrai. A baleia de barbatana dorsal
no gregria. Parece que odeia baleias, como certos homens odeiam homens. Muito tmida; sempre
sozinha; surgindo inesperadamente na superfcie das guas mais remotas e sombrias; erguendo seu
jato vertical, alto e nico como uma comprida lana misantrpica em terras ridas; dotada de
poderes to maravilhosos e de tanta velocidade no nado, que como se desafiasse toda a atual
perseguio do homem; esse Leviat parece ser, banido e inconquistvel, o Caim de sua raa,
trazendo o estigma desse estilete nas costas. Por ter a barba na boca, a baleia de barbatana dorsal
s vezes includa juntamente com a baleia franca numa espcie em teoria chamada de baleias de
Barba, ou seja, baleias com barbatanas na boca. Dessas chamadas baleias de Barba parece haver
diversas variedades, mas que so pouco conhecidas. Baleias de focinho largo e baleias de bico;
baleias de cabea de lana; baleias de bando; baleias de queixada e baleias narigudas so alguns
nomes que os pescadores lhes do.
Em relao a esta expresso baleias de Barba, importante mencionar que, muito embora tal
nomenclatura possa servir para facilitar as referncias a um certo tipo de baleias, contudo intil
tentar uma classificao coerente do Leviat baseando-se em sua barba, ou corcova, ou barbatana, ou
dentes; ainda que essas partes ou caractersticas sejam aparentemente mais propcias para fornecer a
base de um sistema regular para a Cetologia do que quaisquer outras particularidades fsicas que
cada tipo de baleia apresente. E agora? A barba, a corcova, a barbatana dorsal e os dentes; essas so
coisas cujas particularidades esto indiscriminadamente dispersas por todos os tipos de baleias, sem
qualquer relao com o que pode ser a natureza de sua estrutura em outras e mais essenciais
particularidades. Desse modo, tanto o cachalote quanto a baleia corcunda tm uma corcova; mas a
semelhana cessa a. A mesma baleia corcunda e a baleia da Groenlndia tm barbas, mas a
semelhana tambm cessa a. O mesmo ocorre com as outras partes acima mencionadas. Em vrios
tipos de baleias essas partes formam combinaes muito irregulares; ou, no caso de se dar destaque a
qualquer uma dessas baleias, o que existe um isolamento irregular, como se, por fim, se desafiasse
todo o mtodo geral criado a partir dessa base. Nesta rocha, todos os naturalistas de baleias
encalharam.
Mas pode-se pensar que nas partes internas da baleia, em sua anatomia ali, ao fim e ao cabo,
ser possvel encontrar uma classificao acertada. Engano: o que h de mais notvel na anatomia da
baleia da Groenlndia do que sua barba? J vimos que por sua barba impossvel classificar
corretamente a baleia da Groenlndia. E se voc descer s entranhas dos diferentes Leviats, no
encontrar ali a qinquagsima parte das diferenas externas j enumeradas. O que resta, ento?
Nada alm de considerar as baleias em seu conjunto, em todo seu enorme volume, e, com ousadia,
classific-las a partir dessa base. E esse o sistema bibliogrfico adotado aqui; e o nico que pode
dar certo, pois o nico praticvel. Continuemos.
LIVRO I. (In-flio), CAPTULO IV. (Baleia corcunda). Esta baleia vista com freqncia na costa
setentrional dos Estados Unidos, onde capturada e rebocada para o porto. Tem no dorso um grande
pacote, como um mascate. Pode-se cham-la de baleia Elefante ou Castelo. De qualquer maneira, seu
nome mais conhecido no a diferencia das outras, porque o cachalote tambm tem uma corcova,
embora menor. Seu leo no tem muito valor. Tem nadadeiras. a mais brincalhona e feliz de todas
as baleias, formando mais da alegre espuma e espalhando mais gua do que qualquer outra.
LIVRO I. (In-flio), CAPTULO V. (Baleia dorso-de-navalha). Pouco se sabe a respeito desta
baleia alm de seu nome. Eu a vi a distncia ao largo do cabo Horn. Recolhida por natureza, evita
tanto os pescadores quanto os filsofos. Embora no seja covarde, nunca mostra nada de seu corpo
alm do dorso, quando se ergue numa escarpa afiada. Deixe que se v. No sei muito mais sobre ela,
nem ningum sabe alm disso.
LIVRO I. (In-flio), CAPTULO VI. (Baleia barriga-de-enxofre). Outra baleia esquiva, com uma
barriga cor de enxofre, sem dvida adquirida ao roar-se nas telhas do Trtaro, quando dos
mergulhos mais profundos. Raras vezes vista; pelo menos nunca a vi exceto nos mais ermos Mares
do Sul, e sempre to ao longe, que mal podia divisar seu semblante. Nunca caada, porque fugiria
com todas as reservas de cordas. Sobre ela, contam-se maravilhas. Adeus, barriga-de-enxofre! Nada
mais posso contar que seja verdadeiro sobre ti, e nem tampouco o poderia o homem mais velho de
Nantucket.
Assim termina o LIVRO I. (In-flio) e comea o LIVRO II. (In-octavo)
IN-OCTAVOS.
{d}
Abrange as baleias de dimenses medianas, entre as quais se podem enumerar
atualmente as seguintes: I. A Orca; II. O Peixe preto; III. O Narval; IV. A Assassina; V. A
Flageladora.
LIVRO II. (In-octavo), CAPTULO I. (Orca). Embora este peixe, cuja alta e sonora respirao, ou
melhor, sopro, deu origem a um provrbio dos homens da terra seja um habitante to conhecido das
profundezas, ele no geralmente classificado entre as baleias. Mas por ter todas as caractersticas
importantes do Leviat, a maior parte dos naturalistas o reconhece como tal. Tem um tamanho
moderado, in-octavo, variando de quinze a vinte e cinco ps de comprimento, e dimenses
correspondentes em volta da cintura. Sempre nada em bandos; nunca objeto de caa sistemtica,
embora tenha uma quantidade considervel de leo, bom para a iluminao. Para alguns pescadores,
sua presena considerada premonitria da aproximao de cachalotes maiores.
LIVRO II. (In-octavo), CAPTULO II. (Peixe preto). Dou os nomes comuns que os pescadores usam
para todos esses peixes, porque em geral so os melhores. Quando um desses nomes parecer vago ou
inexpressivo, mencionarei o fato e sugerirei um outro. o que vou fazer agora com o assim chamado
Peixe preto, j que em regra predomina a cor preta entre quase todas as baleias. Por isso, se lhe
aprouver, trate-o por Baleia hiena. Sua voracidade bem conhecida e, pelo fato de os ngulos
internos de seus lbios serem curvados para cima, sempre porta um sorriso Mefistoflico. Essa
baleia costuma medir entre dezesseis e dezoito ps de comprimento. encontrada em quase todas as
latitudes. Quando est nadando, tem um jeito peculiar de mostrar sua barbatana dorsal em forma de
gancho, que se parece com um nariz romano. Quando no esto ocupados com uma atividade mais
lucrativa, os pescadores de cachalotes capturam s vezes a Baleia hiena, para abastecer-se com o
leo barato de uso domstico do mesmo modo que donas-de-casa parcimoniosas, quando esto ss,
utilizam sebo comum em lugar de cera aromatizada. Embora sua camada de gordura seja muito fina,
algumas dessas baleias chegam a fornecer trinta gales de leo.
LIVRO II. (In-octavo), CAPTULO III. (Narval), ou seja, Baleia de narina. Outro caso de uma
baleia com um nome estranho. Imagino que foi assim chamada por confundirem seu chifre peculiar
com um nariz comprido. A criatura tem mais ou menos dezesseis ps de comprimento, e seu chifre
mede cerca de cinco ps, embora alguns tenham mais de dez, podendo chegar at quinze ps. A rigor,
esse chifre no passa de uma presa prolongada, que se projeta do maxilar, numa linha um pouco
abaixo da horizontal. Mas s se encontra no lado esquerdo, o que produz um efeito desagradvel,
conferindo ao portador um aspecto semelhante ao de um canhoto desajeitado. Qual o propsito
exato desse chifre ou lana de marfim difcil de dizer. No parece ser usado como a lmina do
peixe-espada e do marlim; mas alguns marinheiros me contaram que o Narval usa o chifre como
ancinho para procurar comida no fundo do mar. Charles Coffin disse que era usado como quebra-
gelo; porque o Narval, ao subir para a superfcie do mar Polar, encontrando-o congelado, investe
com o chifre e quebra-lhe o gelo. Mas no se pode provar se essas conjeturas esto corretas. Minha
opinio de que embora esse chifre de um lado possa realmente ser usado pelo Narval no importa
como , com certeza seria muito conveniente us-lo como apoio para a leitura de panfletos. J ouvi
chamarem o Narval de baleia-de-presa, baleia-de-chifre e baleia-unicrnio. Com certeza um
exemplo curioso de Unicornismo que se encontra em quase todo reino de natureza animada. Em
alguns antigos autores enclausurados encontrei que o chifre desse unicrnio do mar era antigamente
considerado o grande antdoto para veneno e, por isso, seus preparados alcanavam preos
altssimos. Tambm era destilado em um sal voltil para as senhoras que desmaiavam, do mesmo
modo que dos chifres de um veado se faz o amonaco. Originalmente era em si um objeto de grande
curiosidade. Leio em letra gtica que Sir Martin Frobisher, ao voltar de sua viagem, recebeu da
rainha Bess um aceno com a mo ornada de jias de uma das janelas do palcio de Greenwich,
quando seu navio audaz descia o Tmisa; quando Sir Frobisher voltou daquela viagem, reza o
antigo, ajoelhado ofereceu Sua Alteza um prodigiosamente longo chifre do Narval, que durante
muito tempo ficou dependurado no castelo de Windsor. Um autor Irlands assevera que o conde de
Leicester, de joelhos, presenteou do mesmo modo Sua Alteza com um outro chifre, este pertencente a
um monstro terrestre de natureza unicrnia.
O narval tem uma aparncia muito pitoresca, parecida com a do leopardo, de cor branca leitosa,
pontilhada de manchas pretas redondas e alongadas. Seu leo muito superior, lmpido e bom;
porm, escasso, e raramente eles so pescados. So mais comumente encontrados nos mares
circumpolares.
LIVRO II. (In-octavo), CAPTULO IV. (Assassina). Sobre esta baleia, pouco os pescadores de
Nantucket sabem com exatido, e nada, em absoluto, os ditos naturalistas. Pelo que observei a
distncia, posso dizer que mais ou menos da grandeza de uma orca. muito selvagem uma
espcie de peixe de Fiji. s vezes, ela ataca as grandes baleias do in-flio pela boca e se agarra a
elas como uma sanguessuga, at que o poderoso animal morra. As Assassinas nunca so caadas.
No sei que tipos de leo tm. Pode-se fazer objeo ao nome dado a essa baleia, em razo de sua
obscuridade. Porque somos todos assassinos, na terra e no mar; incluindo Bonapartes e Tubares.
LIVRO II. (In-octavo), CAPTULO V. (Flageladora). Esta dama famosa por sua cauda, que usa
como frula para fustigar seus inimigos. Sobe no dorso da baleia do in-flio e, enquanto esta nada,
abre caminho dando-lhe chicotadas; da mesma forma que agem certos mestres-escolas para
progredir. Sabe-se menos ainda sobre a Flageladora do que sobre a Assassina. Ambas so fora-da-
lei, mesmo nos mares sem lei.
Assim termina o LIVRO II. (In-octavo) e comea o LIVRO III. (In-duodecimo).
IN-DUODECIMOS. Abrange as baleias menores. I. A Marsopa Hurra. II. A Marsopa Argelina. III. A
Marsopa Boca-de-Farinha.
Para aqueles que ainda no estudaram o assunto, pode parecer estranho que peixes que no
medem mais do que quatro ou cinco ps sejam colocados juntos com as BALEIAS, uma palavra que, no
senso comum, sempre d uma idia de grandeza. Mas as criaturas descritas abaixo como In-
duodecimos sem dvida nenhuma so baleias, pelos termos da minha definio de baleia, ou seja,
um peixe que solta um jato de gua e que tem uma cauda horizontal.
LIVRO III. (In-duodecimo), CAPTULO I. (Marsopa Hurra). Esta a marsopa comum encontrada
em quase todas as partes do globo. O nome fui eu quem lhe dei, porque h mais de um tipo de
marsopa, e algo deve ser feito para distingui-las. Dei-lhe este nome porque sempre nadam em
cardumes alegres, que no mar aberto ficam se jogando para o cu como os chapus das multides do
4 de Julho. Sua apario geralmente saudada com alegria pelo marujo. Muito bem-humoradas, vm
invariavelmente das ondas alegres de barlavento. Elas so os jovens que vivem ao sabor do vento.
So consideradas um bom agouro. Se voc no conseguir dar trs vivas ao ver esses peixes to
animados, que os cus o ajudem: o esprito piedoso da santa alegria no est em voc. Uma marsopa
hurra rechonchuda, bem alimentada, lhe render um bom galo de leo. Mas o fluido delicado e
excelente extrado de sua mandbula extremamente valioso. solicitado por joalheiros e
relojoeiros. Os marinheiros o usam nas pedras de amolar. A carne da marsopa boa comida, voc
sabe. Pode ser que nunca lhe tenha ocorrido que uma marsopa lana jatos de gua. Na verdade, seu
jato to pequeno que mal se v. Mas na prxima oportunidade observe bem uma marsopa; voc
ver que se trata de um cachalote em miniatura.
LIVRO III. (In-duodecimo), CAPTULO II. (Marsopa Argelina). Uma pirata. Muito selvagem. Creio
que s pode ser encontrada no Pacfico. um pouco maior do que a Marsopa hurra, mas quase que
sada da mesma forma. Provoque-a, e ela se transforma num tubaro. Desci vrias vezes ao mar para
ca-la, mas ainda nunca a vi capturada.
LIVRO III. (In-duodecimo), CAPTULO III. (Marsopa Boca-de-Farinha). O maior tipo de marsopa
e s encontrada no Pacfico, at onde se sabe. O nico nome em ingls pelo qual foi designada at
agora o que lhe deram os pescadores Right-Whale Porpoise, pois se encontra geralmente nas
imediaes daquele in-flio. Seu formato difere um pouco da marsopa hurra, tendo uma
circunferncia menos redonda e volumosa; de fato, tem um aspecto bastante alinhado e elegante. No
tem barbatanas no dorso (ao contrrio da maior parte das marsopas), tem uma cauda muito bonita e
sentimentais olhos das ndias da cor da avel. Mas sua boca-de-farinha estraga tudo. Embora o dorso
seja inteiramente negro at as barbatanas laterais, ela possui uma linha divisria, ntida como a
marca no casco do navio, chamada de cintura brilhante, que a risca de popa a proa, com duas cores
diferentes, preto em cima e branco em baixo. O branco compreende parte da cabea e toda a boca, o
que faz com que ela parea ter acabado de fugir de uma visita ilcita a um saco de farinha. Uma
aparncia malvada e farincea! Seu leo muito parecido com o da marsopa comum.
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Alm do in-duodecimo esse sistema no pode ir, visto que a marsopa a menor das baleias. Acima,
esto todos os Leviats importantes. Mas h uma ral de baleias incertas, fugitivas e semiprodigiosas
que, na qualidade de baleeiro norte-americano, conheo de renome, mas no pessoalmente. Vou
enumer-las com os nomes pelos quais so conhecidas nas conversas de marinheiros; porque talvez
esta lista tenha valor para futuros investigadores, que completaro o que comecei. Se alguma das
seguintes baleias for capturada e examinada, poder ser incorporada facilmente a este sistema,
conforme seu tamanho de in-flio, in-octavo ou in-duodecimo: baleia de nariz de garrafa; baleia
junco; baleia cabea de pudim; baleia do cabo; baleia guia; baleia canho; baleia magricela, baleia
de cobre; baleia elefante; baleia iceberg; baleia molusca, baleia azul; etc. Extradas de autoridades
da Islndia, Holanda e Inglaterra, podem-se citar outras listas duvidosas de baleias, batizadas com
todo tipo de nomes estranhos. Mas eu os omito como obsoletos; e mal consigo afastar a suspeita de
que sejam apenas sons, repletos de Leviatanismo, mas sem significado.
Por fim: declarei no incio que este sistema no ficaria aqui, de imediato, completo. Voc pode
ver com clareza que cumpri com minha palavra. Mas deixo agora meu Sistema cetolgico
incompleto, como aconteceu com a grande Catedral de Colnia, com a grua ainda visvel no topo da
torre inconclusa. Pois as pequenas construes podem ser completadas por seus primeiros arquitetos;
as grandes, as verdadeiras sempre deixam o ltimo toque para a posteridade. Deus me livre de um
dia completar algo. Este livro todo apenas um esboo no! Apenas o esboo de um esboo. Oh,
Tempo, Energia, Dinheiro e Pacincia!
{a}
O pnis penetrante, a fmea de mamas lactantes. [N. T.]
{b}
Da lei da natureza com justia e mrito. [N. T.]
{c}
Sei que at o presente momento os peixes chamados Manatins e Dugongos (peixe-porco e peixe-porca dos Coffins de Nantucket)
so includos por muitos naturalistas entre as baleias. Mas porque esses peixes-porcos so intrometidos e desprezveis, geralmente se
escondem na desembocadura dos rios, alimentam-se de feno molhado e, principalmente, no soltam jatos de gua, eu lhes nego
credenciais para que sejam considerados baleias; ou seja, j lhes apresentei os passaportes para que deixem o Reino da Cetologia.
[N. A.]
{d}
muito simples entender por que esse livro sobre as baleias no denominado de in-quarto. Porque as baleias dessa ordem,
embora sejam menores do que as da ordem anterior, guardam uma semelhana proporcional na envergadura em relao s
anteriores, mas o formato do volume do in-quarto em sua forma reduzida no mantm o formato do volume do in-flio, ao passo
que o in-octavo conserva. [N. A.]
33 O SPECKSYNDER

No que diz respeito aos oficiais do navio baleeiro, este lugar me parece to
bom quanto qualquer outro para expor certas peculiaridades domsticas da vida de bordo relativas
classe dos oficiais arpoadores, uma classe naturalmente desconhecida em qualquer outra marinha
seno a baleeira.
A grande importncia atrelada ao trabalho dos arpoadores demonstrada pelo fato de que,
originalmente na antiga Pesca Holandesa de mais de dois sculos atrs, o comando de um navio
baleeiro no era exclusivamente concentrado na pessoa que hoje chamamos de capito, mas dividido
entre este e um oficial chamado de Specksynder. Literalmente, a palavra significa Cortador de
Gordura; no entanto, seu uso a tornou um equivalente de Arpoador-chefe. Naqueles tempos, a
autoridade do capito era restrita navegao e administrao geral do navio; ao passo que, na
rea da pesca de baleias e nas coisas que lhe diziam respeito, o Specksynder, ou Arpoador-chefe,
reinava supremo. Na Pesca Britnica na Groenlndia, sob o ttulo corrompido de Specksioneer, este
velho oficial Holands ainda se mantm, mas sua antiga respeitabilidade est tristemente abreviada.
Atualmente, no passa de um Arpoador decano; e como tal apenas um dos subalternos mais
inferiores do capito. No obstante, como o xito da viagem depende em grande parte da boa conduta
dos arpoadores, e visto que na Pesca Norte-Americana ele no apenas um oficial importante num
bote, mas em certas circunstncias (como nas viglias noturnas das zonas baleeiras) o comando do
navio tambm seu; por isso, a grande mxima poltica do mar exige que ele viva isolado dos que
ficam diante do mastro e que, de algum modo, seja considerado por eles profissionalmente superior;
embora sempre socialmente visto como um igual.
Ora, a grande distino entre o oficial e o marinheiro a seguinte o primeiro se aloja na popa, o
ltimo na proa. Portanto, nos navios baleeiros, assim como nos navios mercantes, os oficiais tm seu
alojamento junto ao do capito; e por isso, na maior parte dos navios baleeiros norte-americanos, os
arpoadores tambm esto alojados na popa do navio. Isso quer dizer que fazem suas refeies na
cabine do capito e dormem num lugar que tem comunicao indireta com ela.
Apesar da longa durao de uma viagem baleeira ao sul (de longe a mais comprida das viagens
que o homem j fez), dos perigos especficos e da comunidade de interesses que prevalece na
tripulao, cujos membros, do primeiro ao ltimo, para seus ganhos dependem no de salrios fixos,
mas de sua sorte comum, somada sua vigilncia, coragem e ao rduo trabalho conjunto; apesar de
todas essas coisas tenderem a gerar uma disciplina menos rigorosa do que entre os marinheiros
mercantes; ainda assim, no importa que em algumas circunstncias esses baleeiros vivam
primitivamente unidos maneira de uma antiga famlia da Mesopotmia; por tudo isso, as
formalidades exteriores do tombadilho so poucas vezes afrouxadas e de forma alguma abolidas. De
fato, muitos so os navios de Nantucket em que voc encontrar o comandante inspecionando seu
tombadilho com uma grandeza portentosa jamais superada em navio militar algum; ou ainda, exigindo
demonstraes de reverncia tal, como se envergasse a prpura imperial, e no a mais modesta farda
de piloto.
E ainda que dentre todos os homens o soturno capito do Pequod fosse o menos afeito a esse tipo
de superficialidade; e ainda que a nica homenagem exigida fosse a obedincia irrestrita e imediata;
e ainda que no exigisse que marinheiro algum tirasse os sapatos antes de subir ao tombadilho; e
embora houvesse ocasies em que, devido a circunstncias especficas ligadas a eventos que sero
relatados mais adiante, se dirigisse aos marinheiros de forma estranha, s vezes afvel, s vezes in
terrorem; a verdade era que o Capito Ahab no negligenciava de modo algum os usos e costumes
dominantes do mar.
Tampouco se deixar de perceber que, talvez, por trs desses usos e costumes, tais como eram,
ele s vezes se ocultasse; incidentalmente valendo-se deles para outros fins mais pessoais do que
aqueles aos quais deviam legitimamente servir. Este tipo de sultanato de seu crebro, que em outras
circunstncias teria permanecido no-manifesto; por aquelas mesmas formalidades tornou-se uma
ditadura irresistvel. Por maior que seja a superioridade intelectual de um homem, no lhe possvel
assumir o domnio prtico e til de outros homens sem a ajuda de algum tipo de artifcio e manobra
externa, em si mesmos mesquinhos e indignos. isso que afasta para sempre os verdadeiros
prncipes do Imprio de Deus dos palanques do mundo; e os faz recusar as mais altas honrarias que
esse ar confere a homens que se tornaram famosos mais por causa de sua infinita inferioridade
postos ao lado do oculto punhado de homens escolhidos pelo Divino Inerte do que devido s
indubitveis qualidades superiores ao nvel mdio das massas. To grande virtude se esconde nessas
pequenas coisas, quando uma excessiva superstio poltica as envolve, que, em certas instncias
rgias, mesmo imbecilidade do idiota se confere autoridade. Mas quando, como no caso do Czar
Nicolau, a coroa circular do imprio geogrfico cinge um crebro imperial; ento, os rebanhos
plebeus se curvam humilhados perante a tremenda centralizao. E o trgico dramaturgo que quisesse
representar a indomabilidade mortal com a mais plena nitidez e pura retido no deveria jamais
esquecer esse fato ao qual fiz aluso, incidentalmente to importante para sua arte.
Mas Ahab, meu Capito de Nantucket, ainda se move diante de mim com toda sua austeridade e
clera; e, nesse episdio de Reis e Imperadores, no devo ocultar que tenho de me satisfazer com um
velho e pobre pescador de baleias como ele; por isso, toda a pompa e circunstncia majesttica me
so negadas. , Ahab! Aquilo que grandioso em ti deve ser arrancado aos cus, pescado nas
profundezas e representado no ar incorpreo!
34 A MESA DA CABINE

meio-dia, e Dough-boy, o camareiro, colocando seu rosto branco como
um filo de po para fora do escotilho da cabine, anuncia o almoo a seu amo e senhor, que, sentado
num bote a sotavento, acaba de observar o sol; e agora calcula a latitude em silncio, na tabuleta lisa
em forma de medalho, reservada para este fim, sobre a parte superior de sua perna de marfim. De
sua total falta de ateno ao aviso, voc poderia depreender que o soturno Ahab no escutara seu
subalterno. Mas, apoiando-se nos brandais da mezena, lana-se para o convs e, anunciando com
uma voz indiferente, O almoo, senhor Starbuck, desaparece na cabine.
Quando se cala o ltimo eco dos passos de seu sulto, e Starbuck, o primeiro Emir, tem todos os
motivos para supor que ele j esteja sentado, ento este sai de sua tranqilidade, d umas voltas pelo
convs e, depois de olhar para dentro da bitcula, anuncia com uma voz brincalhona, O almoo,
senhor Stubb, e desce em direo cabine. O segundo Emir se espreguia perto do cordame, e
assim, sacudindo de leve um dos cabos para ver se tudo corre bem por ali, tambm assume o velho
fardo, e, com um breve O almoo, senhor Flask, segue seus predecessores.
Mas o terceiro Emir, vendo-se sozinho no tombadilho, sente-se como que liberto de alguma
restrio curiosa; depois de lanar todos os tipos de olhares para todas as direes, e chutando para
o alto os sapatos, entrega-se a uma selvagem mas silenciosa dana de convs, o hornpipe, bem em
cima da cabea do Gro-turco; depois, jogando seu bon no cesto da mezena com um gesto hbil,
desce divertindo-se, pelo menos enquanto permanece visvel ao convs, na contramo das demais
procisses, por ter msica na retaguarda. Mas antes de entrar pela porta da cabine abaixo ele pra,
pe a bordo uma nova expresso, e ento, independente e pequenino, o cmico Flask se apresenta
diante do Rei Ahab interpretando Abjectus, ou o Escravo.
No a menos estranha entre as situaes geradas pela extrema artificialidade dos costumes do
mar que, enquanto no ar livre do convs, alguns oficiais, sob provocao, se comportem de modo
atrevido e desafiador para com seu comandante; mas, numa proporo de dez para um, veja como
esses mesmos oficiais descem no instante seguinte para suas refeies costumeiras naquela mesma
cabine do capito e, com um ar verdadeiramente inofensivo, para no dizer depreciativo e humilde,
se dirigem quele sentado cabeceira; isso incrvel, s vezes muito engraado. Por que essa
diferena? Um problema? Talvez no. Ter sido Baltasar, Rei da Babilnia, e t-lo sido no com
arrogncia, mas com cortesia, nisso h certamente um toque de grandeza mundana. Mas aquele que
com esprito nobre e inteligente preside sua mesa de jantar particular com convidados o jamais
desafiado poder e domnio da influncia individual desse homem sobre os tempos, bem como sua
dignidade real, superam Baltasar, pois Baltasar no foi o maior. Quem ofereceu um jantar aos amigos
uma s vez j provou o que ser Csar. um feitio do czarismo social que no encontra resistncia.
Ora, se a essa considerao voc somar a supremacia oficial de um comandante de navio, ento, por
inferncia, estar entendida a causa da singularidade da vida no mar que acabo de mencionar.
mesa de marfim marchetado, Ahab presidia como um silencioso e jubado leo-marinho na praia
branca e coralina, cercado por filhotes guerreiros, porm respeitosos. A seu tempo, cada oficial
esperava ser servido. Eram como criancinhas diante de Ahab; e em Ahab no havia o menor vestgio
de arrogncia. Com um s pensamento, seus olhos atentos se fixavam na faca do velho, enquanto este
cortava o prato principal sua frente. No creio que por nada neste mundo eles teriam profanado
aquele momento com qualquer observao, nem mesmo com um assunto to banal quanto o tempo.
Nunca! E quando, estendendo a faca e o garfo que prendiam um pedao de carne, Ahab trazia para si
o prato de Starbuck, o oficial recebia a carne como se estivesse recebendo uma esmola; e cortava-a
com delicadeza; e ficava sobressaltado se por acaso a faca roasse o prato; e mastigava sem fazer
rudo; e engolia, no sem circunspeo. Pois, como no banquete de coroao em Frankfurt, quando o
Imperador Alemo almoa com os sete Eleitores Imperiais, as refeies na cabine eram refeies
solenes, feitas em um terrvel silncio; no que o velho Ahab proibisse a conversa; apenas se
mantinha calado. Que alvio sentia Stubb, sufocado, quando um rato fazia um movimento no poro
embaixo. E o pobre e pequenino Flask, ele era o filho mais novo, o caula desse aborrecido grupo
familiar. Seus eram os ossos da carne de vaca salgada, dele teriam sido os ps da galinha. Para
Flask, tomar a liberdade de se servir equivaleria a um flagrante de furto. Tivesse se servido mesa,
nunca mais poderia andar de cabea erguida neste mundo honrado; no entanto, por estranho que
parea, Ahab jamais explicitara tal proibio. E, se Flask se servisse, possvel que Ahab nem se
desse conta. Por fim, Flask aventou a possibilidade de se servir da manteiga. Se foi porque pensou
que os donos do navio no permitiam, visando a conservar sua pele clara e luminosa; ou se porque
julgou que numa viagem to longa, em guas to distantes de mercados, a manteiga era um prmio, e
portanto um subalterno como ele no a merecia; seja l o que fosse, Flask, ai! era um homem
desamanteigado.
Outra coisa. Flask era o ltimo a descer para o almoo, e Flask era o primeiro a subir. Imagine!
No era toa que o almoo de Flask era mal servido de tempo. Starbuck e Stubb vinham sua frente;
e tambm tinham o privilgio de acabar depois. Mesmo que Stubb, que estava apenas um pouco
acima de Flask, manifestasse pouco apetite e desse sinal de estar terminando a refeio, ento Flask
teria que correr, no conseguiria mais do que trs bocados nesse dia; pois era contra o costume
sagrado que Stubb precedesse Flask no convs. Foi por isso que Flask admitiu certa vez em
particular que, desde que ele tinha ascendido condio de oficial, nunca mais soube o que era sentir
outra coisa alm de um pouco de fome. Pois tudo o que comia no lhe matava a fome, como se a
mantivesse imortal dentro de si. A paz e a satisfao, pensava Flask, desertaram para sempre do meu
estmago. Sou um oficial; mas como desejaria agarrar um pedao de carne velha no castelo de proa,
como fazia quando era um simples marinheiro. So os frutos de ser promovido; a vaidade da glria;
a insensatez da vida! Alm disso, se algum simples marinheiro do Pequod tivesse algum rancor
contra Flask em sua condio de oficial, tudo o que esse marinheiro precisava fazer, para uma
vingana completa, era ir popa na hora da refeio e observar Flask pela clarabia da cabine,
sentado em silncio, como um tolo, diante do terrvel Ahab.
Ora, Ahab e seus trs oficiais formavam o que se pode chamar de a primeira mesa da cabine do
Pequod. Depois de sua sada, que ocorria na ordem inversa de sua chegada, a toalha de lona era
retirada, ou melhor, retornava a uma certa ordem apressada por obra do plido camareiro de bordo.
E ento os trs arpoadores eram convidados a se refestelar, como legatrios dos restos.
Transformavam a cabine eminente e poderosa num tipo de refeitrio temporrio dos empregados.
Num estranho contraste com o quase intolervel constrangimento e dominao invisvel e
inominvel da mesa do capito, reinava um bem-estar e uma liberdade despreocupada, uma
democracia quase frentica, entre esses sujeitos inferiores, os arpoadores. Enquanto seus chefes, os
oficiais, pareciam ter medo do rudo das articulaes de seus prprios maxilares, os arpoadores
mastigavam os alimentos com tamanha satisfao que se podia escut-la. Alimentavam-se como
lordes; enchiam suas barrigas como os navios indianos se enchem de especiarias. O apetite de
Queequeg e Tashtego era to prodigioso que, para preencher a lacuna da refeio precedente, muitas
vezes o plido Dough-boy tinha que trazer uma grande posta de carne salgada, que parecia estirpada
do boi vivo. E se no fosse lpido, se no fosse num p e voltasse no outro, Tashtego tinha um modo
grosseiro de faz-lo se apressar, atirando em suas costas um garfo como se atirasse um arpo. E,
certa vez, Daggoo, num ataque de gracejo, refrescou a memria de Dough-boy erguendo-o no ar e
colocando sua cabea numa tbua de cortar carne vazia, enquanto Tashtego, faca na mo, fazia os
crculos preliminares para escalpel-lo. Era um sujeito naturalmente muito nervoso e trmulo, esse
camareiro com cara de po; descendente de um padeiro falido e de uma enfermeira de hospital. E
com o espetculo permanente do terrvel e sombrio Ahab, e as peridicas visitas tumultuadas desses
trs selvagens, a vida de Dough-boy era um contnuo tremor de lbios. Em geral, depois de servir aos
arpoadores tudo o que lhe pediam, ele fugia de suas garras para a pequena despensa adjacente e
ficava olhando atravs do buraco da porta, at que tudo houvesse terminado.
Era um espetculo ver Queequeg sentado de frente para Tashtego, opondo seus dentes afilados
aos do ndio: Daggoo sentava-se no cho, na transversal, porque, se usasse um banco, sua cabea,
suporte de plumas, teria encostado s carlinas mais baixas; a cada movimento de seus membros
colossais a estrutura da cabine estremecia, como quando um elefante africano transportado num
navio. E com tudo isso esse negro enorme ainda era extremamente moderado, para no dizer
delicado. No parecia possvel que com to pouca comida ele pudesse manter a vitalidade que se
difundia por seu corpo to amplo, imponente, varonil. Mas, sem dvida, esse nobre selvagem comia
muito e bebia profundamente do abundante elemento areo; e por suas narinas dilatadas inalava a
sublime vida dos mundos. No com carne de vaca ou com po que os gigantes se alimentam. Mas
Queequeg, esse tinha uma maneira brbara de fazer rudo com os lbios enquanto comia um rudo
to horrvel que o estremecido Dough-boy olhava para seus prprios braos delgados para ver se
tinham marcas de dentes. E quando ouvia Tashtego cham-lo para que aparecesse, que queria morder
seus ossos, o ingnuo Camareiro tremia tanto que quase quebrava a loua dependurada na despensa.
Nem as pedras que os arpoadores carregavam nos bolsos, para amolar lanas e outras armas; e com
as quais, durante a refeio, afiavam ostensivamente as facas; nem o rudo irritante das pedras
serviam para acalmar o pobre Dough-boy. Como poderia esquecer que em seus tempos de Ilha,
Queequeg, por exemplo, devia ter sido culpado por alguma imprudncia festiva e assassina. Pobre
Dough-boy! Dura a vida de um copeiro branco que tem de servir canibais. No deveria trazer um
guardanapo no brao, mas um escudo. Contudo, em boa hora, para sua grande alegria, os trs
guerreiros de guas salgadas se levantariam e sairiam; e, s suas orelhas crdulas e imaginativas, os
ossos marciais tiniam a cada passo, como cimitarras mouriscas nas bainhas.
No obstante, embora esses brbaros almoassem na cabine e nominalmente l vivessem; ainda
assim, sendo seus hbitos pouco sedentrios, raramente iam para l, exceto em horas de refeio, e
um pouco antes de dormir, quando passavam por ali para chegar a seus aposentos particulares.
Neste nico ponto Ahab no era diferente dos outros capites baleeiros norte-americanos, que, em
conjunto, tendem a achar que a cabine do navio lhes pertence por direito; e que apenas por cortesia a
entrada de uma pessoa nesse lugar permitida. Por isso, na verdade, os oficiais e os arpoadores do
Pequod viviam muito mais tempo fora do que dentro da cabine. Porque, quando entravam, era como
uma porta da rua em uma casa; viravam-se para dentro por uns instantes, apenas para voltar para fora
em seguida; vivendo permanentemente ao ar livre. Tambm no perdiam muito com isso; na cabine
no havia companhia; socialmente, Ahab era inacessvel. Embora estivesse nominalmente includo no
censo da Cristandade, mantinha-se alheio a ele. Vivia no mundo, como vivem os ltimos ursos
pardos do Missouri. Quando a primavera e o vero terminavam, aquele Logan selvagem das
florestas, enterrando-se no tronco de uma rvore oca, ali passava o inverno, lambendo as prprias
patas; do mesmo modo, em sua velhice inclemente e tempestuosa, a alma de Ahab se ocultava no
tronco cavoucado de seu corpo, e ali se alimentava das patas taciturnas de sua melancolia!
35 O TOPO DO MASTRO

Fazia um tempo dos mais agradveis quando, de acordo com o rodzio
previsto pelos outros marinheiros, chegou a minha vez de subir ao topo do mastro.
Na maior parte dos navios baleeiros norte-americanos, os topos dos mastros so guarnecidos
quase ao mesmo tempo em que o navio deixa o porto; mesmo que precise velejar quinze mil milhas,
ou mais, antes de alcanar a verdadeira regio da pesca. E se, depois de uma viagem de trs, quatro
ou cinco anos, o navio estiver se aproximando do porto de origem sem nenhum lugar vazio digo,
nem mesmo para um vidrinho de remdio , seus topos continuaro guarnecidos at o fim; e, enquanto
suas velas e mastros no estiverem navegando por entre os pinculos do porto, no se perde a
esperana de capturar mais uma baleia.
Ora, visto que esse negcio de ficar em topos de mastro, em mar ou terra firme, um ofcio muito
interessante, vamos nos delongar um pouco sobre este assunto. Creio que os primeiros gajeiros dos
topos dos mastros foram os velhos Egpcios, porque em todas as minhas pesquisas no encontrei
ningum antes deles. Pois, embora seus antepassados, os construtores de Babel, sem dvida, com sua
torre, tivessem a ambio de erguer o mais alto mastro da sia, e tambm da frica; antes de
terminada a obra, o grande mastro foi atirado pela borda, na grande tempestade da ira de Deus; por
isso, no podemos dar precedncia aos construtores de Babel em relao aos Egpcios. E que os
Egpcios fossem uma nao de gajeiros do topo dos mastros, eis uma afirmao baseada na crena
geral dos arquelogos, de que as primeiras pirmides foram construdas com fins astronmicos: uma
teoria singularmente sustentada por sua forma especfica de escada, nas quatro paredes dessas
construes; desse modo, com o prodigiosamente longo esticar de suas pernas, aqueles antigos
astrnomos estavam acostumados a subir ao cume, para sinalizar novas estrelas; tal como os gajeiros
dos navios modernos sinalizam um navio, ou uma baleia vista. Em Santo Estilita, o famoso eremita
Cristo de outrora, que construiu um obelisco de pedra no deserto e passou a ltima parte de sua vida
no cimo, suspendendo o alimento do cho com uma corda; nele temos o exemplo notvel de um
destemido gajeiro de topo de mastro; que no saa de seu lugar por causa de nevoeiros ou geadas,
chuva, granizo ou neve; mas que, tudo enfrentando com coragem at o fim, literalmente morreu em seu
posto. Dos atuais gajeiros de topo de mastro modernos temos apenas um conjunto sem vida: homens
feitos simplesmente de pedra, de ferro ou de bronze; que, embora sejam capazes de enfrentar uma
difcil tormenta, so totalmente incompetentes na tarefa de sinalizar diante da descoberta de algo
incomum. L est Napoleo; que, no topo da coluna de Vendme, permanece de braos cruzados, a
uns 150 ps do cho; sem se preocupar, aqui, com quem governa o convs logo abaixo, seja Louis
Philippe, Louis Blanc ou Louis, o Diabo. O grandioso Washington tambm permanece em p no alto
do topo do mastro em Baltimore, e como um dos pilares de Hrcules sua coluna assinala o ponto de
grandeza humana para alm do qual iro poucos mortais. Tambm o admirvel Nelson, em cima de
um cabrestante de metal, permanece em p no topo de um mastro em Trafalgar Square; mesmo
quando obscurecido pela fumaa de Londres, h sinais de um heri escondido ali; porque onde h
fumaa h fogo. Mas nem o grandioso Washington, nem Napoleo, nem Nelson jamais respondero a
uma saudao vinda de baixo, por mais furiosamente que sejam invocados para ajudar com conselhos
os conturbados conveses que observam; no entanto, pode-se supor que seus espritos penetrem na
bruma espessa do futuro e que saibam discernir os bancos de areia e os recifes que devem ser
evitados.
Pode parecer injustificvel comparar os gajeiros da terra com os do mar; mas a legitimidade
desse fato demonstrada por Obed Macy, o nico historiador de Nantucket. O ilustre Obed nos conta
que, nos primrdios da pesca de baleias, antes que os navios fossem enviados com regularidade em
busca da caa, os habitantes da ilha erguiam altos mastros ao longo da costa, para o topo dos quais
os gajeiros subiam por meio de cunhos cravados, mais ou menos como as galinhas sobem nos
poleiros. H alguns anos, o mesmo mtodo era adotado pelos baleeiros da baa da Nova Zelndia,
que, ao avistar a caa, informavam a tripulao nos botes, perto da praia. Mas esse costume ficou
obsoleto; voltemo-nos, ento, ao topo de mastro propriamente dito, o de um navio baleeiro no mar.
Os trs topos de mastro permanecem guarnecidos do nascer do sol at o pr-do-sol; os marujos
fazem turnos regulares (como no leme), revezando-se a cada duas horas. No tempo sereno dos
trpicos, o topo do mastro muito agradvel; ou melhor, para um sonhador que gosta de meditar
maravilhoso. Voc fica ali, cem ps acima do convs silencioso, dando grandes passos no abismo,
como se os mastros fossem gigantescas pernas de pau, enquanto, l embaixo, enormes monstros
marinhos nadam por entre suas pernas, como outrora os navios velejavam por entre as botas do
famoso Colosso da antiga Rodes. Voc fica ali, perdido nos espaos infinitos do mar, sem nada que
se agite alm das ondas. O navio, em transe, balana indolente; o vento sopra sonolento; tudo se
resolve em langor. Na maior parte do tempo, nessa vida baleeira dos trpicos, uma sublime falta de
acontecimentos toma conta de voc; voc no recebe notcias; no l jornais; edies especiais com
relatos surpreendentes sobre banalidades no o iludem com agitaes desnecessrias; voc no sente
as insatisfaes domsticas; a desvalorizao de ttulos; as quedas da bolsa; no precisa se
preocupar com o que vai comer no jantar pois todas as suas refeies, durante trs anos ou mais,
esto devidamente acondicionadas em tonis, e seu cardpio imutvel.
Num desses baleeiros do sul, durante uma longa viagem de trs ou quatro anos, como comum, a
soma das vrias horas que voc passa no topo do mastro equivale a muitos meses inteiros.
lamentvel que um lugar onde se passe uma parte considervel da vida natural deva ser to
desprovido de algo que se aproxime de uma habitao aconchegante, ou adaptado para produzir uma
sensao de permanncia confortvel, como sucede com uma cama, uma rede, um caixo, uma
guarita, um plpito, uma bolia, ou qualquer outra dessas criaes pequenas e confortveis nas quais
os homens se isolam temporariamente. O ponto de apoio mais comum o joanete, sobre o qual se
fica de p sobre duas barras estreitas paralelas (quase que exclusivas dos navios baleeiros)
chamadas de curvates. Nesse lugar, sacudido pelo mar, o novato sente-se to bem acolhido quanto
se estivesse sobre os chifres de um touro. claro que, com um tempo frio, voc pode levar a casa
consigo, sob a forma de uma capa de vigia; mas, falando srio, a mais grossa das capas de vigia to
parecida com uma casa quanto o corpo nu; pois, do mesmo modo que a alma se encontra grudada do
lado de dentro de seu tabernculo carnal, e no pode se mover com liberdade dentro dele, nem sair
dele, sem correr grande risco de sucumbir (como um peregrino ignorante atravessando os Alpes, no
inverno com neve); da mesma forma, uma capa de vigia no se parece com uma casa, pois apenas
um simples invlucro, ou uma pele adicional que o envolve. No se pode colocar prateleiras e
gavetas no corpo, e tampouco fazer um armrio conveniente de uma capa de vigia.
Em relao a isso tudo, de se lamentar muito que os topos de mastro dos navios baleeiros do sul
no disponham dessas invejveis pequenas tendas ou plpitos, chamadas ninhos de corvo, nas
quais os gajeiros dos baleeiros da Groenlndia se protegem do tempo inclemente dos mares glaciais.
Na narrativa domstica do Capito Sleet, intitulada Uma Viagem entre os Icebergs, em busca da
Baleia da Groenlndia, e incidentalmente para o redescobrimento das Colnias Islandesas
Perdidas na Velha Groenlndia; nesse admirvel livro, um relato circunstancial encantador, todos
os gajeiros dos topos de mastro dispem de um ninho de corvo no Geleira, que era o nome do bom
navio do Capito Sleet. Ele o chamava ninho de corvo de Sleet, em sua prpria homenagem; sendo
ele seu inventor original e dono da patente, livre de toda a ridcula falsa modstia, e sustentando que,
se damos nossos nomes aos nossos filhos (ns, pais, somos inventores originais e donos de patente),
tambm deveramos dar nossos nomes a qualquer instrumento que geremos. Em sua forma, o ninho de
corvo de Sleet mais ou menos como uma grande pipa ou cano; aberto em cima, no entanto, onde
provido de uma tela lateral mvel para proteger a cabea do vento em caso de tempestade. Fixado no
topo do mastro, entra-se l por um alapo no fundo. Na parte de trs, ou parte prxima da popa do
navio, h um assento confortvel com uma espcie de gaveta para guarda-chuvas, capas e agasalhos.
Na frente h uma armao de couro, para guardar o porta-voz, cachimbo, telescpio e outros
utenslios nuticos. Quando o Capito Sleet em pessoa ficava no topo do mastro em seu ninho de
corvo, ele nos conta que sempre levava consigo um rifle (que tambm ficava na armao de couro),
junto com uma lata de plvora e chumbo, com o propsito de abater narvais perdidos, ou unicrnios
marinhos errantes que infestavam aquelas guas; porque voc no pode atirar neles direito do convs
devido resistncia da gua; j atirar neles l de cima uma coisa muito diferente. Ora, era
claramente uma profisso de f para o Capito Sleet descrever em detalhes, como o fez, todas as
utilidades de seu ninho de corvo; mas embora ele se estendesse sobre muitas delas, e embora oferea
um relato bastante cientfico de suas experincias nesse ninho de corvo, com uma pequena bssola
que l guardava, com o intento de contrabalanar os erros resultantes da chamada atrao local de
todos os ms da bitcula; um erro que se pode atribuir vizinhana horizontal do ferro no convs do
navio, e, no caso do Geleira, talvez ao fato de haver tantos ferreiros falidos em sua tripulao; digo
que, embora o Capito seja muito discreto e cientfico a esse respeito, apesar de todo seu
conhecimento sobre desvios da bitcula, observaes azimutais com a bssola e enganos
aproximativos, ele sabia muito bem, o Capito Sleet, que no estava to imerso nas profundas
meditaes magnticas a ponto de no se sentir, vez ou outra, atrado por aquela garrafinha cheia, to
bem instalada num dos lados do seu ninho de corvo e sempre mo. Ainda que no conjunto eu
admire e aprecie muito esse Capito corajoso, honesto e instrudo, eu levo a mal o fato de ele ignorar
a garrafinha, vendo que amiga fiel e compreensiva ela teria sido, enquanto com luvas nas mos e
gorro na cabea ele estivesse estudando matemtica l no alto, no ninho do passarinho, no poleiro
perto do mastro.
Mas se ns, pescadores de baleias do sul, no nos encontramos l no alto to bem instalados
quanto o Capito Sleet e seus groenlandeses; ainda essa desvantagem contrabalanada pela
serenidade contrastante daquelas guas sedutoras, nas quais a maior parte dos pescadores do sul
navega. Eu, por exemplo, tinha o hbito de subir o cordame sossegado, parando no topo para
conversar com Queequeg, ou algum que estivesse de folga por l; depois subia mais um pouquinho
e, passando uma perna sobre a vela mestra, dava uma olhada nas pastagens aquticas para,
finalmente, chegar a meu destino final.
Mas aqui quero aliviar minha conscincia e admitir com sinceridade que eu no era um vigia
muito bom. Com o problema do universo revolvendo em minha cabea, como poderia eu estando
totalmente sozinho numa altitude to propcia a pensamentos , como poderia eu cumprir, seno
levianamente, a obrigao de observar todas as ordens do navio baleeiro, Mantenha os olhos bem
abertos e sinalize tudo o que avistar.
Deixai-me solenemente preveni-los aqui, proprietrios de navios de Nantucket! Ao alistar
vigilantes em suas pescarias, estai atentos a qualquer rapaz de rosto magro e olhos cncavos,
propenso a meditaes imprprias, e que se prope de embarcar com o Fdon em lugar dos
ensinamentos nuticos de Bowditch na cabea. Cuidado com esse tipo, eu digo: as baleias devem ser
avistadas antes de serem mortas; e esse jovem platnico de olhos fundos arrastar vosso barco dez
vezes ao redor do mundo e no vos tornar um quartilho de espermacete mais ricos. Essas
advertncias no so desnecessrias. Pois nos dias de hoje a pesca da baleia oferece refgio para
muitos jovens romnticos, melanclicos e distrados, desgostosos das maantes responsabilidades da
terra, que saem em busca de emoo na gordura e no alcatro. Childe Harold no raro se empoleira
no topo do mastro de algum navio baleeiro desafortunado e declama com melancolia:
Desliza, oceano profundo e azul, desliza!
Em vo dez mil caadores de gordura te vasculham.
freqente que esses capites chamem a ateno desses jovens e avoados filsofos, censurando-os
por no se mostrarem devidamente interessados na viagem; como que sugerindo que esto de tal
modo perdidos e desenganados para toda ambio honrada que, do fundo do corao, prefeririam
qualquer coisa a avistar as baleias. Mas tudo intil; esses jovens platnicos sabem que sua viso
imperfeita; eles so mopes; de que adianta, ento, forar o nervo ptico? Deixaram seus binculos
de pera em casa.
Mas, seu vadio, disse um arpoador a um desses rapazes, j estamos viajando h trs anos e tu
ainda no avistaste nenhuma baleia. As baleias so to raras quanto os dentes da galinha quando
ests aqui em cima. Talvez fossem mesmo; ou talvez houvesse um bando delas no horizonte distante,
mas esse jovem distrado de tal modo embalado pela cadncia de ondas e pensamentos imiscudos
que, na letargia opicea de um vago e aptico devaneio, perde, por fim, sua identidade; toma o
mstico oceano a seus ps pela imagem visvel da alma infinita, azul e profunda, que penetra
humanidade e natureza; e tudo o que belo, estranho, imprevisto e deslizante, toda barbatana de
forma indiscernvel que se erga, parece-lhe a materializao dos pensamentos ilusrios que povoam
a alma, movendo-se continuamente por ela. Nesse enlevo, teu esprito segue as correntes rumo ao
lugar de onde veio; torna-se difuso pelo tempo e pelo espao; como as cinzas Pantesticas de
Cranmer espalhadas, formando por fim uma parte das praias do globo terrestre.
No h vida em ti, agora, exceto a vida concedida pelo gentil navio que balana; por ele, tomada
ao mar; pelo mar, s inescrutveis mars de Deus. Mas enquanto esse sono, esse sonho est em ti,
mexe um pouco teu p ou tua mo, solta-te completamente; e tua identidade retornar com terror.
Ests suspenso sobre vrtices Cartesianos. E talvez, ao meio-dia, quando o tempo mais belo, com
um grito meio sufocado, caias atravs desse ar transparente no mar estival, para jamais voltar
superfcie. Prestai muita ateno, vs, Pantestas!
36 O TOMBADILHO

[Entra Ahab; depois, todos]
No havia passado muito tempo desde o caso do cachimbo quando, certa manh, logo depois do caf,
como de costume, Ahab subiu ao convs, pelo passadio da cabine. Ali, a maior parte dos capites
do mar caminha a essa hora, como os cavalheiros rurais que, depois dessa mesma refeio, do
algumas voltas em seus jardins.
Logo se ouviu seu inconfundvel andar de marfim, medida que dava voltas de um lado para o
outro sobre as tbuas, j to familiarizadas com seu passo, que estavam entalhadas, como pedras
geolgicas, com as marcas peculiares de sua caminhada. Tivesse voc observado atentamente seu
semblante entalhado e enrugado, nele igualmente veria pegadas ainda mais estranhas as pegadas de
seu nico pensamento, insone, sempre em marcha.
Mas, naquela ocasio, aquelas marcas pareciam mais profundas, como se seus passos nervosos,
naquela manh, deixassem sulcos ainda mais profundos. E estava Ahab to imerso em seus
pensamentos que, a cada volta regular que fazia, ora ao redor do mastro principal, ora ao redor da
bitcula, quase que se podia ver aquele pensamento dando nele a volta enquanto ele voltava, e nele
caminhando enquanto ele caminhava; dominando-o to completamente que parecia, de fato, ser o
molde interior de todo movimento exterior.
T vendo, Flask?, segredou Stubb; o filhote dentro dele est rompendo a casca. J vai sair.
As horas passavam; Ahab estava ora encerrado em sua cabine; ora andando no convs,
demonstrando em seu semblante o mesmo propsito de profundo fanatismo.
Aproximava-se o fim do dia. De repente ele parou na amurada e, colocando a perna de marfim no
buraco da verruma, com uma mo segurando um brandal, ordenou a Starbuck que reunisse todos na
popa.
Senhor!, disse o piloto, admirado com uma ordem que pouco ou nunca era dada a bordo, exceto
em algum caso extraordinrio.
Mande todos para a popa, repetiu Ahab. Vocs a, no topo do mastro! Desam!
Quando toda a tripulao do navio estava reunida, fitando-o com curiosidade e um pouco de
apreenso, uma vez que ele no diferia de um horizonte a barlavento quando a tempestade avana,
Ahab, depois de rapidamente olhar sobre a amurada e lanar um olhar sobre a tripulao, saiu de seu
posto de observao; e como se no houvesse nem uma alma viva perto dele recomeou a dar
pesadas voltas no convs. De cabea baixa, com o chapu de lado, continuou a andar, sem se
preocupar com os sussurros de admirao dos homens; at que Stubb murmurou com cautela para
Flask que Ahab devia t-los reunido para que testemunhassem algum grande feito de pedestre. Mas
no demorou muito. Parando veemente, bradou:
Que fazeis quando avistais uma baleia, marinheiros?
Sinalizamos!, foi a resposta impulsiva de uma dezena de vozes unidas.
Muito bem!, bradou Ahab, com um tom desmedido de aprovao na voz, observando a calorosa
animao que sua pergunta inesperada causou nos homens.
Que fazeis depois, marinheiros?
Descemos e vamos atrs dela!
E que cantiga entoais, marinheiros?
Baleia morta ou barco afundado!
A cada resposta o rosto do velho revelava aprovao e, mais e mais, uma feroz e estranha
satisfao; enquanto os marujos comeavam a se olhar com curiosidade, como se estivessem
maravilhados pelo jeito com que haviam se animado diante de perguntas aparentemente to sem
sentido.
Mas voltaram ansiedade quando Ahab, dando meia-volta em seu eixo, com uma mo segurando
um ovm no alto, quase que compulsivamente o apertando, se dirigiu a eles dizendo:
Todos vs, gajeiros, j me ouvistes dar ordens a respeito de uma baleia branca. Prestai ateno!
Vedes este dobro de ouro da Espanha? exibindo uma grande moeda que brilhava ao sol uma
moeda de dezesseis dlares, marinheiros. Vedes? Sr. Starbuck, passa-me aquela marreta.
Enquanto o oficial pegava o martelo, Ahab, sem falar, esfregava lentamente a moeda de ouro
contra as mangas do casaco, como se quisesse avivar-lhe o brilho, e, sem usar nenhuma palavra,
cantarolava baixinho, produzindo um som to estranhamente abafado e sem sentido, que parecia o
barulho mecnico da roda da vitalidade que tinha dentro de si.
Ao receber a marreta de Starbuck, adiantou-se na direo do mastro principal, com o martelo
erguido numa mo, exibindo a moeda de ouro na outra, e exclamou em alto e bom som: Aquele de
vs que sinalizar para mim uma baleia de cabea branca e mandbula deformada, aquele de vs que
sinalizar para mim uma baleia de cabea branca e uma fronte enrugada, com trs furos a estibordo da
cauda prestai ateno, aquele de vs que sinalizar para mim essa baleia branca receber esta
moeda de ouro.
Hurra! Hurra!, gritaram os marinheiros, enquanto agitavam os chapus para saudar o ato de
pregar o ouro no mastro.
uma baleia branca, vos digo, repetiu Ahab, deixando cair a marreta; uma baleia branca. Abri
bem os olhos, marinheiros; observai com cuidado toda a gua com espuma; se virdes apenas uma
bolha, avisai.
Enquanto isso Tashtego, Daggoo e Queequeg olhavam para ele com um interesse e uma surpresa
maior que a dos outros, e quando a fronte enrugada e a mandbula deformada foram mencionadas
tiveram um sobressalto, como se cada um deles tivesse sido acometido de uma recordao
especfica.
Capito Ahab, disse Tashtego, essa baleia branca deve ser a mesma que alguns chamam de
Moby Dick.
Moby Dick?, gritou Ahab. Ento conheces a baleia branca, Tash?
Ele abana a cauda de um jeito curioso antes de mergulhar, senhor?, disse o nativo de Gay Head
deliberadamente.
E tem tambm um sopro curioso, disse Daggoo, muito denso, mesmo para um cachalote, e
bastante rpido, Capito Ahab?
E t com um, dois, trs XII!, muitos ferro preso no corpo, tamm, Capito, gritou Queequeg
desordenadamente, tudo tor tur torcido, como aquilo aquilo , faltava-lhe a palavra certa, e
ele torcia a mo, fazendo voltas como se estivesse tirando a rolha de uma garrafa, como aquilo
aquilo
Um saca-rolha!, bradou Ahab, isso, Queequeg, os arpes esto todos tortos e retorcidos na
baleia; isso, Daggoo, seu sopro muito grande, como um amontoado de trigo, e branco como uma
pilha de l depois da grande tosquia anual de Nantucket; isso, Tashtego, e ela abana a cauda como
uma bujarrona rompida numa tormenta. Com mil demnios, marinheiros, foi Moby Dick que vistes
Moby Dick Moby Dick!
Capito Ahab, disse Starbuck, que junto com Stubb e Flask observava seu superior com uma
curiosidade crescente, mas foi tomado por um pensamento que de certo modo explicava a
perplexidade. Capito Ahab, j ouvi falar de Moby Dick mas no foi Moby Dick que te arrancou a
perna?
Quem te disse isso?, gritou Ahab, e depois vacilou, isso, Starbuck; isso, meus corajosos que
me cercam; foi Moby Dick que me desmastreou; Moby Dick me colocou sobre esse coto morto sobre
o qual me apio. Isso, isso, disse com um soluo terrvel, alto, animalesco, como o de um alce
ferido; isso, isso! Foi essa maldita baleia branca que me reduziu a uma carcaa; que fez de mim um
marinheiro aleijado e sem jeito para todo o sempre! Depois, lanando os braos para o alto, com
desmedidas imprecaes, gritou: Isso, isso! E vou persegui-la na Boa Esperana, no Horn, no
maelstrom da Noruega e nas chamas do inferno antes de desistir. Foi para isso que embarcastes,
marinheiros! Para perseguir essa baleia branca nos dois lados da terra, e por todos os lados do
globo, at que ela solte um jato de sangue preto e bie com as barbatanas para cima. Que dizeis,
marinheiros, estareis unidos nessa empreitada? Creio que sois corajosos.
Isso, isso!, gritaram os arpoadores e homens do mar, correndo para perto do velho agitado:
uma viso afiada para a Baleia Branca; uma lana afiada para Moby Dick!
Deus vos abenoe, ele pareceu dizer entre o soluo e o grito. Deus vos abenoe, marinheiros.
Camareiro! V buscar o grogue em grande quantidade. Mas por que essa cara comprida, senhor
Starbuck; no queres caar a baleia branca? No tens coragem para lutar contra Moby Dick?
Tenho coragem para lutar contra sua mandbula deformada, e tambm contra as mandbulas da
Morte, Capito Ahab, se surgirem verdadeiramente em nosso caminho; mas eu vim para pescar
baleias, e no para vingar meu comandante. Quantos barris vai render a tua vingana, caso a
consigas, Capito Ahab? No alcanars um preo muito alto em nosso mercado de Nantucket.
Mercado de Nantucket! Que droga! Chega mais perto, Starbuck; tu necessitas de uma palavra um
pouco mais profunda. Se a medida o dinheiro, marinheiro, e os contadores tivessem calculado o
globo inteiro, cercando-o de guinus, um para cada trs quartos de polegada, deixa-me contar que
minha vingana pagar uma grande recompensa aqui!
Ele est batendo no peito, sussurrou Stubb, por que ser? Parece-me que soa imenso, mas
vazio.
Vingana sobre uma besta que no fala!, gritou Starbuck, que te atacou simplesmente por um
instinto cego! Loucura! Sentir dio de uma criatura muda, Capito Ahab, me parece uma blasfmia.
Escute aqui mais uma vez uma palavra um pouco mais profunda. Todos os objetos visveis,
homem, no passam de mscaras de papelo. Mas em todos os eventos na ao viva, na faanha
incontestvel revela-se alguma coisa desconhecida, mas racional, por detrs dessa mscara
irracional. Se um homem quer atacar, que ataque atravs da mscara! Como pode um prisioneiro
escapar a no ser atravessando o muro fora? Para mim, a baleia branca o muro, que foi
empurrado para perto de mim. s vezes penso que no existe nada alm. Mas basta. Ela meu dever;
ela meu fardo; eu a vejo em sua fora descomunal, fortalecida por uma malcia inescrutvel. Essa
coisa inescrutvel o que mais odeio; seja a baleia branca o agente, seja a baleia branca o principal,
descarregarei meu dio sobre ela. No me fales de blasfmias, homem; eu lutaria contra o sol, se ele
me insultasse. Porque, se o sol pode fazer uma coisa, eu posso fazer outra, visto que sempre h uma
espcie de jogo lcito, e h o zelo reinando sobre todas as criaes. Mas esse jogo lcito no me
domina, homem. Quem est acima de mim? A verdade no tem limites. Deixa de olhar para mim!
Mais intolervel que o olhar do demnio o de um idiota! Ora, ora, enrubesceste e empalideceste;
minha fria se fundiu com tua clera. Mas presta ateno, Starbuck, aquilo que se diz quando
enfurecido, logo se desdiz. H homens cujas palavras iradas constituem um pequeno insulto. No
quis te encolerizar. Deixa estar. V! Olha ali em baixo, todos aqueles rostos Turcos, bronzeados,
com manchas quadros vivos, a respirar, pintados pelo sol. Os leopardos Pagos criaturas sem
pensamento e sem culto, que vivem, que procuram e que no do razes pela vida trrida que levam!
A tripulao, homem, a tripulao! No esto todos com Ahab, na questo dessa baleia? Olha Stubb!
Ele ri! V o Chileno ali! Bufa quando pensa no caso. Ficar de p em meio ao furaco, tua muda
criatura agitada no consegue, Starbuck! E do que se trata, afinal? Pensa bem. Apenas de ajudar a
abater uma barbatana; nenhuma proeza extraordinria para Starbuck! E que mais? Nesta pequena
caada, a melhor lana de Nantucket, certamente ela no vai recuar, quando todos os marinheiros j
esto com as pedras de amolar mo. Ah! Ests constrangido; entendo! A onda te levanta! Fala,
apenas fala! Sim, sim! Teu silncio fala por ti. [ parte] Alguma coisa escapou de minhas narinas
dilatadas, e o pulmo dele a inalou. Agora Starbuck me pertence; j no pode resistir a mim sem uma
rebelio.
Que Deus me proteja! Que Deus nos proteja a todos!, murmurou Starbuck, com humildade.
Mas, em sua alegria diante da anuncia tcita e enfeitiada do piloto, Ahab no escutou a splica
cheia de agouro; nem os risos abafados do poro; nem as vibraes profticas do vento no cordame;
nem o rudo surdo das velas batendo nos mastros, quando por um momento os nimos esmoreceram.
Mas, outra vez, os olhos de Starbuck se iluminaram com a obstinao da vida; o riso subterrneo
emudeceu; o vento continuou a soprar; as velas enfunaram-se; o navio arfava e prosseguia como
antes. Ah, advertncias e pressentimentos! Por que no permaneceis, quando chegais? No entanto, ,
sombras, sois mais pressgios do que advertncias! E, mesmo assim, menos pressgios exteriores do
que confirmaes de coisas precedentes que se passam dentro de ns. Porque, com poucas coisas
externas a nos compelir, so as necessidades ntimas de nosso ser que continuam a nos guiar.
A medida! A medida!, gritou Ahab.
Recebendo a vasilha de estanho a transbordar, e voltando-se para os arpoadores, ordenou-lhes
que mostrassem suas armas. Enfileirando-os em frente, perto do cabrestante, com os arpes
empunhados, enquanto os trs pilotos ficavam na lateral com suas lanas, e o resto da tripulao
formava um crculo em volta do grupo; ele permaneceu por um momento a observar cada tripulante.
Mas aqueles olhos selvagens encontravam os olhos dele como os olhos injetados dos lobos
encontram os de seu lder, antes de ele se precipitar no encalo do biso; mas, no! apenas para que
caiam na armadilha do ndio.
Bebei e passai!, gritou, entregando a vasilha cheia para o marinheiro mais prximo. S a
tripulao bebe agora. Passai, passai! Pequenos tragos grandes goles, marinheiros. Isso quente
como o casco do demnio. Isso, isso, est dando a volta muito bem. Cria espirais em vs; aparece
nos olhos como uma serpente. Muito bem, est quase seco. Veio de um jeito, sai de outro. Dai-me
est vazia! Marinheiros, parecei-vos com o tempo; uma vida to plena tragada e desaparece.
Camareiro, torna a encher!
Atentai agora, meus corajosos homens. Fiz a chamada em torno deste cabrestante; vs, pilotos,
colocai-vos ao meu lado com vossas lanas; vs, arpoadores, ficai a com vossos ferros; vs, fortes
marujos, formai um crculo em torno de mim, para que eu possa de algum modo reavivar um nobre
costume de meus antepassados pescadores. , marinheiros, vereis que ol, rapaz, j voltaste?
Dinheiro falso no voltaria mais depressa. D c. Ora, essa vasilha de estanho estaria cheia de novo,
se no fosses tu, diabo de So Vito fora, calafrio!
Adiante, oficiais! Cruzai as lanas bem diante de mim. Muito bem! Deixai que eu veja o eixo.
Dizendo isto, estendeu seu brao, pegou as trs lanas radiantes, niveladas em seu ponto de
cruzamento; enquanto fazia isso, deu-lhes de repente um safano nervoso; enquanto isso, seu olhar
decidido passava de Starbuck para Stubb; de Stubb para Flask. Parecia que, por uma vontade interior
inominvel, ele pretendia descarregar neles a emoo causticante acumulada no vaso de Leyden de
sua vida magntica. Os trs pilotos tremiam diante de sua expresso forte, firme e mstica. Stubb e
Flask desviaram seus olhares; os olhos honestos de Starbuck voltaram-se para o cho.
Intil!, gritou Ahab; mas talvez seja melhor assim. Pois, tivessem os trs recebido o choque
em sua plenitude, talvez esta minha fora eltrica, ela prpria tivesse terminado. Talvez, tambm,
tivesse terminado convosco. Talvez no preciseis dela. Abaixai as lanas! Agora, vs, pilotos,
nomeio-vos copeiros daqueles meus trs irmos pagos aqueles trs nobres cavalheiros muito
honrados, meus corajosos arpoadores. Desprezais a tarefa? Quando o grande Papa lava os ps dos
mendigos, usando a tiara como jarro? , amveis cardeais! Vossa prpria condescendncia vos
levar a faz-lo. No sou eu quem vos ordena; sois vs quem o quereis. Cortai os laos e sacai as
varas, arpoadores!
Obedecendo silenciosamente ao comando, os trs arpoadores estavam diante dele com a parte de
ferro dos seus arpes, de cerca de trs ps de comprimento, mostra, e a ponta para cima.
No me apunhaleis com essa faca afiada! Virai-a para baixo, virai-a! No sabeis segurar uma
taa? Virai a embocadura! Isso, isso; agora, vs, copeiros, adiantai-vos. Os ferros! Pegai-os;
segurai-os para que eu os encha! Sem demora, indo de um oficial ao outro, ele encheu a embocadura
dos arpes com o contedo ardente da vasilha.
Muito bem, de trs em trs. Encomendai os clices assassinos! Servi-vos deles, vs, que vos
tornastes membros desta aliana indissolvel. Ah, Starbuck! A coisa est feita! Ali o sol ratificante
espera para se esconder. Bebei, arpoadores! Bebei e jurai, homens que tomais lugar proa da
baleeira vingadora Morte a Moby Dick! Que Deus nos cace, se no caarmos Moby Dick at a
morte! Os longos e afiados clices de metal foram erguidos; e, proferindo gritos e maldies contra
a baleia branca, o lcool lhes desceu pela garganta ao mesmo tempo com um sibilo. Starbuck
empalideceu, e virou-se, e sentiu um calafrio. Pela ltima vez, a vasilha cheia fez a volta pela
tripulao frentica; ento, com um aceno da mo livre, todos se dispersaram; e Ahab recolheu-se em
sua cabine.
37 O PR-DO-SOL

[ A cabine; junto s janelas da popa; Ahab, sentado sozinho; e olhando para fora.]
Deixo uma esteira inquieta e branca; guas plidas; faces mais plidas, por
onde navego. Os vagalhes invejosos crescem pelos flancos para cobrir minha trilha; e que assim
seja; mas primeiro eu passo.
L longe, na borda da taa sempre cheia, as ondas quentes enrubescem como o vinho. O rosto
dourado afunda no azul. O sol mergulhador mergulha lentamente desde o meio-dia desce; meu
esprito comea a escalada! Fatiga-se com sua colina interminvel. Ser, ento, demasiado pesada a
coroa que uso? Essa Coroa de Ferro da Lombardia. Contudo, cintila com suas vrias gemas; eu, que
a uso, no sei o alcance de seus lampejos; mas sinto obscuramente que o que uso fascinante e
desconcerta. de ferro eu sei , no de ouro. Est rachada, tambm eu sinto; a borda
pontiaguda me atormenta tanto que meu crebro parece se bater contra o slido metal; sim, crnio de
ao, o meu; do tipo que no precisa de elmo na mais sangrenta batalha de crebros!
Um calor rido sobre a minha fronte? Oh! Foi-se o tempo em que a alvorada nobremente me
animava, e o poente me acalmava. No mais. Esta luz encantadora no me ilumina; todo o encanto
significa angstia para mim, porque nada posso apreciar. Dotado da percepo mais aguda, falta-me
a humilde capacidade de apreciar; amaldioado, da maneira mais sutil e maligna! Amaldioado em
pleno Paraso! Boa noite Boa noite! [ Acenando com a mo, afasta-se da janela.]
No foi uma tarefa to complicada. Esperava encontrar alguns teimosos, pelo menos; mas minha
correia dentada se encaixa em todas as suas variadas polias; e elas giram. Ou, se quiserdes, como
outros tantos montes de plvora, eles todos esto diante de mim; e sou o fsforo. Como duro! Que,
para incendiar os outros, o fsforo se consuma. O que ousei, desejei; e o que desejei, fiz! Pensam que
sou louco Starbuck pensa; mas sou demonaco, sou a prpria loucura enlouquecida! A loucura
varrida, que s se acalma para entender a si mesma! Dizia a profecia que eu seria destroado; e
isso! Perdi esta perna. Agora profetizo mutilarei meu mutilador. E, assim, profeta e executor sero
um s. mais do que vs, grandes deuses, jamais fostes. Fao pouco e rio de vs, jogadores de
crquete, pugilistas, surdos Burkes e cegos Bendigoes! No farei como as crianas quando falam com
os valentes, V procurar algum do seu tamanho; no me espanque! No, vs me derrubastes, e
estou em p outra vez; mas vs fugistes, vs vos escondestes. Sa de trs de vossos sacos de algodo!
No tenho uma arma comprida para vos alcanar! Vinde, Ahab vos sada; vinde para ver se podeis
me desviar! Desviar-me? No, no me podeis desviar, a no ser que vos desvieis antes! Eis aqui o
homem. Desviar-me? O caminho de minha resoluo feito com trilhos de ferro, onde minha alma
est encarrilhada. Sobre desfiladeiros insondveis, atravs dos interiores ridos das montanhas, sob
o leito das torrentes, avano infalivelmente! Nada obstculo, nada me detm nessa estrada de ferro!
38 O CREPSCULO

[Junto ao mastro principal; Starbuck apoiando-se nele.]
Minha alma foi mais do que desafiada; foi subjugada; e por um louco! Oh,
tormento insuportvel, ter a sanidade de depor as armas em tal campo! Mas ele penetrou at o fundo
e me despojou de toda a razo! Creio compreender seu objetivo mpio, mas sinto tambm que devo
ajud-lo. Queira ou no, algo inexprimvel uniu-me a ele; reboca-me com um cabo que com nenhuma
faca consigo cortar. Velho horroroso! Quem est acima dele, ele brada a si mesmo; sim, seria um
democrata em relao a seus superiores; mas veja como domina todos os que esto abaixo! Oh! Vejo
claramente meu triste papel obedecer, revoltado; e pior ainda, odiar com um toque de compaixo!
Porque em seus olhos vejo uma desgraa sombria, que me destruiria, caso a sentisse. Mas ainda h
esperana. Mar e dia me so guias. Aquela baleia odiada tem toda a circunferncia do mundo das
guas para nadar, como o peixinho dourado tem o seu aqurio. Seu propsito ofensivo aos cus, Deus
ainda pode extirp-lo. Esta idia elevaria meu corao, se no estivesse pesado como chumbo. Mas
todo o meu relgio est parado; meu corao, pndulo que tudo regula, no tenho o estmulo para
dar-lhe novo impulso.
[Ouve-se um barulho de festa no castelo de proa.]
Ai, meu Deus! Navegar com uma tripulao pag, que d to poucas mostras de ter tido uma me!
Paridos em um lugar qualquer deste mar de tubares. A Baleia Branca sua rainha demonaca.
Ouam! As orgias infernais! A festa est frente! Observem o silncio absoluto popa! Creio ser um
retrato da vida. frente, no mar radiante, a proa avana alegre, divertindo-se, pronta para o
combate, mas apenas para arrastar o sombrio Ahab atrs dela, onde fica ruminando, em sua cabine na
popa, construda sobre o rastro de gua morta e, alm disso, assombrada por barulhos ferozes. O
infindvel uivo me d calafrios! Silncio! Vocs, folies, no se esqueam da viglia! Ai, vida!
numa hora dessas, quando a alma abatida se torna mais perspicaz que somos obrigados a aceitar as
coisas desordenadas e descomedidas Ai, vida! agora que sinto seu horror latente! Mas no sou
eu! Esse horror est fora de mim! Com os sentimentos humanos que esto em mim, vou tentar lutar
contra vocs, sombrios, fantasmagricos acontecimentos futuros! ! Fiquem ao meu lado, me dem
amparo, me protejam, influncias abenoadas!
39 PRIMEIRA VIGLIA
NOTURNA

GVEA DO TRAQUETE
[ Stubb, sozinho, consertando uma braadeira.]
Ha! ha! ha! ha! hein! Limpei minha garganta! estive pensando desde
ento, e este ha, ha a concluso. Por qu? Porque uma risada a
resposta mais sbia e mais fcil para tudo o que estranho; e, venha o que vier, um consolo sempre
resta um consolo infalvel, de que tudo predestinado. No ouvi toda sua conversa com Starbuck;
mas, para meus olhos de pobre-diabo, Starbuck parecia sentir-se mais ou menos como me senti
naquela outra noite. Com certeza o velho Gro-Mogol tambm se encarregou dele. Eu saquei, eu
sabia; se tivesse o dom, teria adivinhado pois quando bati o olho em seu rosto, eu vi. Bem, Stubb,
sbio Stubb meu ttulo , bem, Stubb, e ento, Stubb? Eis a a carnia. No sei de tudo que est
por vir, mas, seja o que for, vou fazer dando risada. Como sempre h algo de cmico nas coisas mais
horrveis! Sinto-me alegre. Tra-lal-lal! O que estaria fazendo agora minha perinha gostosa l em
casa? Chorando as mgoas? ou dando uma festa para os arpoadores recm-chegados, creio, alegre
como a bandeirola de uma fragata, assim como eu tambm tra-lal-lal! Oh
Vamos beber esta noite, cheios de graa,
Para que os amores, alegres, espumantes,
Como as bolhas que bordejam nesta taa,
Estourem leves pela boca dos amantes.
Que estrofe mais arrojada quem est chamando? Senhor Starbuck? Sim, sim, senhor [ parte] ele
meu superior, mas tambm tem seu superior, se no me engano. Sim, sim, senhor, j termino este
servio j vou.
40 MEIA-NOITE,
CASTELO DE PROA

ARPOADORES E MARINHEIROS
[Ergue-se o traquete e surgem os homens da viglia em p, reclinados,
encostados e deitados em vrias posies, todos cantando em coro.]
Saudaes e adeus, senhoras espanholas!
Saudaes e adeus, senhoras de Espanha!
Comanda o nosso capito
1 MARINHEIRO DE NANTUCKET
Ora, rapazes, no sejam sentimentais; faz mal digesto! Tomem um tnico, sigam-me! [ Canta, e
todos o acompanham.]
O nosso capito est no convs,
Com o seu binculo na mo,
Contemplando as baleias garbosas
Que sopram em toda a regio.
Os barris nos botes, rapazes,
Perto das braadeiras o seu lugar,
Algumas dessas belas baleias
Iremos juntos pegar!
Sempre alegres, rapazes! Que no vos falte veia!
Quando os bons arpoadores golpearem a baleia!
VOZ DO PILOTO NO TOMBADILHO
Oito badaladas, a! Na proa!
2 MARINHEIRO DE NANTUCKET
Chega de coro! Oito badaladas, a! Ouviste, sineiro? Bate o sino oito vezes, tu a, Pip! Neguinho! E
me deixa chamar o vigia. Tenho uma boca boa para isso uma boca de barril. Assim (enfia a cabea
pela escotilha) P-A-R-A-O-C-O-N-V--S, , de bordo! Oito badaladas a embaixo! Para cima!
MARINHEIRO HOLANDS
Grande soneca esta noite, parcero; noite boa pra isso. Percebi no vinho do velho Gro-Mogol; d
fraqueza em uns, levanta outros. A gente canta; eles dormem sim, deitados a, parecem uma fileira
de barricas no cho. Pra cima deles, de novo! Isso, pega essa bomba de cobre e chama esses caras.
Diz pra eles que chega de sonhar com as namoradas. Diz pra eles que a ressurreio; que devem
dar o ltimo beijo e vir ao julgamento. o jeito o jeito; no estragaste tua garganta comendo
manteiga de Amsterd.
MARINHEIRO FRANCS
Ei! rapazes! Vamos danar um pouco, antes de ancorarmos na baa de Blanket. Que tal? L vem o
outro vigia. Todos de p! Pip! Pequeno Pip! D hurras com esse teu pandeiro!
PIP
[Mal-humorado e sonolento.]
No sei onde ele t.
MARINHEIRO FRANCS
Bate nessa tua barriga, ento, e sacode essas orelhas. Vamos danar, rapazes; repito, a palavra
alegria; hurra! Que diabos, no quereis danar? Formai a fila indiana, galopai para a escotilha!
Animai-vos! Pernas! Pernas!
MARINHEIRO ISLANDS
No gosto do teu cho, parcero; muito riscado pro meu gosto. Estou acostumado com pistas de
gelo. Desculpe jogar um balde dgua nesse assunto.
MARINHEIRO MALTS
Eu tambm; onde esto as moas? S um bobo tomaria sua mo esquerda pela direita e diria a si
mesmo e a? Um par! Preciso de um par!
MARINHEIRO SICILIANO
Sim; moas, e um pouco de grama! S assim posso pular com vocs; isso a, feito um gafanhoto!
MARINHEIRO DE LONG ISLAND
Pois , gente rabugenta; h muitos mais alm de ns. Olha gro s se planta quando precisa. Todas
as pernas logo, logo iro para a colheita. Ah! A msica! Vamos!
MARINHEIRO AORIANO
[Subindo e jogando um pandeiro para fora da escotilha.]
C est, Pip, e a vai o suporte do cabrestante; sobe nele! Agora, rapazes!
[A metade deles dana ao som do pandeiro; alguns descem; alguns esto deitados ou dormindo
entre os rolos do cordame. Blasfmias por toda parte.]
MARINHEIRO AORIANO
[Danando.]
Vamos l, Pip! Bate a, menino do sino! Tange, bate, toca, menino! Faz sair fasca, arrebenta nesse
requebrado!
PIP
O requebrado, voc disse? Ento a vai, segura! assim que eu mando bala.
MARINHEIRO CHINS
Ento sacode essa mo, no pra; faz um pagode de ti.
MARINHEIRO FRANCS
Que loucura! Levanta esse teu aro, Pip, que eu vou passar por dentro dele! Ferra com essa vela!
festa da gente se acabar!
TASHTEGO
[Fumando calmamente.]
O homem branco assim; a isso ele d o nome de diverso Hum! Vou economizar suor.
VELHO MARINHEIRO DA ILHA DE MAN
Gostaria de saber se esses jovens alegres sabem por que esto danando. Vou danar em cima de
suas sepulturas, se vou Essa a ameaa mais cruel de suas damas da noite, que enfrentam o vento
das esquinas em suas cabeas. , Cristo! Pensar nessas frotas jovens e na cabea dessas tripulaes
jovens! Bem, bem; talvez o mundo todo seja um grande baile, como dizem os sbios; e ento
razovel que dele se faa um salo de baile. Dancem, rapazes, vocs so jovens; eu fui um dia.
3 MARINHEIRO DE NANTUCKET
Divide a, oh! Uhff! Isso pior do que caar baleias numa calmaria d um trago, Tash.
[Param de danar e formam grupos. Enquanto isso o cu escurece o vento aumenta.]
MARINHEIRO INDIANO
Por Brahma! Rapazes, logo teremos que baixar as velas. O filho do cu, o forte Ganges fez-se vento!
Mostra teu rosto de trevas, Shiva!
MARINHEIRO MALTS
[Deitando e agitando o bon.]
So as ondas so os xales da neve que comeam a danar agora. Em breve agitaro suas borlas. Se
todas as ondas fossem mulheres, eu me afogaria e danaria eternamente com elas! No existe nada
mais doce sobre a terra nem o cu se compara! do que a apario rpida de bustos clidos e
selvagens no baile, enquanto os braos levantados ocultam as uvas maduras que se insinuam.
MARINHEIRO SICILIANO
[Deitado.]
No fale isso! Escute aqui, rapaz Suaves entrelaamentos dos membros Um ligeiro balano
Recatos Palpitaes! Lbios! Corao! Quadris! Tudo se roando: incessantes toques! E nunca
provar, pois de outro modo chega a saciedade. Hein, Pago? [Cutuca.]
MARINHEIRO TAITIANO
[Deitado sobre uma esteira.]
Sado a nudez sagrada de nossas danarinas! a Hiva-Hiva! Ah! Taiti, de vales baixos e altas
palmeiras! Ainda descanso em tua esteira, mas o teu solo macio se foi! Vi o momento em que eras
tecida, esteira minha! Eras verde no dia em que te trouxe para c; agora, usada e desbotada te
encontras. Ai de mim! Nem eu e nem tu conseguimos nos acostumar s mudanas! Como ser se
formos transplantados ali para o cu? Ser que escuto as guas ruidosas do Pirohiti, suas pontas de
lana, quando saltam dos rochedos e inundam os vilarejos? A rajada de vento! A rajada de vento!
Levanta, e coragem! [ Fica de p.]
MARINHEIRO PORTUGUS
Como o mar rola agitado de encontro ao costado. Preparem-se para a rizadura, gajos valentes! Os
ventos esto a cruzar espadas, logo mais teremos rebulio.
MARINHEIRO DINAMARQUS
Range, range, velho navio! Enquanto ranges sinal de que te agentas! O oficial te conduz
obstinadamente. Tem menos medo do que o forte da ilha em Kattegat, l colocado para lutar contra o
Bltico e suas armas tempestuosas, cobertas de sal!
4 MARINHEIRO DE NANTUCKET
Ele recebeu ordens, lembrai-vos. Escutei o velho Ahab dizer-lhe que atacasse uma tempestade como
se estoura um jato de gua com uma pistola jogando o navio para dentro dela!
MARINHEIRO INGLS
Caramba! Mas aquele velho um grande sujeito! E ns, rapazes, vamos pegar a baleia dele!
TODOS
Vamos! Vamos!
VELHO MARINHEIRO DA ILHA DE MAN
Como tremem os trs pinheiros! De todas as rvores, os pinheiros so os que tm mais dificuldade
para viver em solo estranho, e aqui no h solo algum alm do barro amaldioado da tripulao.
Firme, timoneiro, firme! Esse o tipo de tempo em que coraes corajosos estouram na terra, e
cascos virados se rompem no mar. Nosso capito tem seu sinal de nascena; olhem l longe, rapazes,
h um outro no cu sinistro, vejam, e todo o resto puro negrume.
DAGGOO
E o que que tem? Quem tem medo de negrume, tem medo de mim! Eu fui talhado nele!
MARINHEIRO ESPANHOL
[parte.] Ele quer intimidar, ah! o velho ressentimento me deixa irritado. [ Avanando.] Sim,
arpoador, tua raa inegavelmente o lado escuro da humanidade diabolicamente escuro nesse
sentido. Sem ofensas.
DAGGOO
[Inflexvel.]
Nenhuma.
MARINHEIRO DE SANTIAGO
O espanhol est louco ou bbado. Mas isso no pode ser, a menos que, no caso dele, a aguardente do
velho Gro-Mogol tenha efeito prolongado.
5 MARINHEIRO DE NANTUCKET
O que isso que acabo de ver um raio? , sim.
MARINHEIRO ESPANHOL
No! Era Daggoo mostrando os dentes.
DAGGOO
[Pulando.]
Engole isso, nanico! Pele branca, fgado branco!
MARINHEIRO ESPANHOL
[Indo a seu encontro.]
Vou te esfaquear com muito gosto! Esqueleto grande, esprito pequeno!
TODOS
Briga! Briga! Briga!
TASHTEGO
[Soltando uma tragada.]
Briga embaixo, e briga em cima Deuses e homens , todos briguentos! Humpf!
MARINHEIRO DE BELFAST
Uma briga! Viva a briga! Bendita Virgem, uma briga! Caiam nela!
MARINHEIRO INGLS
Jogo limpo! Tirem a faca do espanhol! Um crculo, um crculo!
VELHO MARINHEIRO DA ILHA DE MAN
J est formado. L! O crculo no horizonte. Naquele crculo Caim matou Abel. Belo trabalho, bom
trabalho! No? Por que ento, Deus, fizeste a arena?
VOZ DO PILOTO DO TOMBADILHO
Mos a postos nas adrias! As velas de joanete! Todos perto das gveas!
TODOS
A tempestade! A tempestade! Corram, camaradas! [ Eles se dispersam.]
PIP
[Escondido embaixo do molinete.]
Camaradas? Que Deus ajude esses meus camaradas! Cric, crac! L se vai a bujarrona! Blim, blem!
Meu Deus! Abaixa mais, Pip, l vem a verga! pior do que estar na ventania de um bosque no ltimo
dia do ano! Quem procuraria castanhas numa hora dessas? Mas l se vo todos, xingando, e eu no.
Boas novas! Eles esto a caminho do cu. Segura firme. P, que tempestade! Mas aqueles caras ali
ainda so piores eles so a tempestade branca deles. Tempestade branca? Baleia branca, XII!
Acabei de ouvir uma conversa deles, e a baleia branca XII! Mas s falaram uma vez! Nesta noite
faz meu corao bater feito meu pandeiro aquela serpente velha fez com que jurassem ca-la!
grande Deus branco, a em cima em algum lugar na escurido, tem piedade desse pretinho aqui
embaixo; protege-o contra todos os homens que no tm coragem de sentir medo!
41 MOBY DICK

Eu, Ishmael, era um dos homens daquela tripulao; meus gritos se juntaram aos
dos outros; meu juramento uniu-se ao deles; e ainda mais alto gritei e ainda mais bati e finquei os
cravos de meu juramento, pelo pavor que sentia em minha alma. Um sentimento de solidariedade
violenta e mstica me assaltava; o dio inextinguvel de Ahab parecia meu. Com ouvidos atentos
escutei a histria do monstro assassino contra o qual eu e todos os outros havamos dedicado nossas
juras de violncia e vingana.
Por algum tempo, embora apenas em raras ocasies, a reclusa e desacompanhada Baleia Branca
havia assombrado aqueles mares bravios freqentados pelos pescadores de Cachalotes. Mas nem
todos sabiam de sua existncia; comparativamente, apenas alguns poucos a tinham visto; ao passo
que o nmero daqueles que de fato lutaram contra ela era muito pequeno. Pois, devido ao grande
nmero de navios baleeiros; forma desordenada com que se espalhavam pelo globo das guas,
muitos deles audaciosos a ponto de conduzir sua busca por ermas latitudes, de modo que pouco ou
quase nunca, durante o espao de um ano ou mais, encontravam um ou outro navio que trouxesse
notcias; extraordinria distncia percorrida em cada viagem; irregularidade da poca das sadas
da ptria; todas essas e outras circunstncias, diretas ou indiretas, por muito tempo obstruam a
difuso, entre as frotas baleeiras de todo o mundo, de notcias especficas sobre Moby Dick.
Sabemos que muitos navios relataram ter encontrado, num ou noutro momento, ou neste e naquele
meridiano, um Cachalote de magnitude e perversidade incomuns, e que essa baleia, depois de causar
muitos danos a seus agressores, escapara completamente dos mesmos; imagino que, para alguns, no
era despropsito crer que aquela baleia no fosse outra seno Moby Dick. Contudo, como a pesca do
Cachalote tem sido marcada ultimamente por vrios e freqentes exemplos de grande ferocidade,
astcia e malcia dos monstros atacados; talvez por isso aqueles que por acaso lutaram contra Moby
Dick sem o saber, em sua maioria, tenham se contentado em atribuir os horrores que ele suscitava
mais pesca do Cachalote em geral do que a uma baleia em particular. Era essencialmente dessa
forma que, at ento, quase todos chamavam lembrana o desastroso encontro de Ahab com a
baleia.
E quanto queles que, tendo notcia prvia da Baleia Branca, acidentalmente a avistavam; de
incio quase todos, muito audaciosos e sem medo, desciam os botes para persegui-la, como fariam
com qualquer outra baleia daquela espcie. Mas, com o passar do tempo, muitos foram os desastres
decorrentes desses ataques jamais restritos a pulsos e tornozelos torcidos, braos e pernas
quebradas, ou a amputaes vorazes mas fatais at o ltimo grau de fatalidade; e essas
calamidades, repulsivas e repetidas, somavam e amontoavam terrores sobre Moby Dick; essas coisas
tinham ido longe a ponto de abalar a fortaleza de muitos caadores corajosos, aos quais a histria da
Baleia Branca havia porventura chegado.
No faltavam rumores violentos de todos os tipos, que exagerassem e tornassem mais tenebrosas
as verdadeiras histrias daqueles encontros mortais. Pois no eram meros rumores fabulosos, que
crescem naturalmente do conjunto de todos os eventos surpreendentes e terrveis como a rvore
abatida, que d vida a seus fungos; na vida martima, muito mais do que em terra firme, abundam
rumores violentos, havendo ou no realidade adequada para sustent-los. E, tal como o mar suplanta
a terra nesse assunto, tambm a pesca de baleias suplanta qualquer outro tipo de vida martima, na
maravilha e no terror dos rumores que ali, vez ou outra, circulam. Pois no so os baleeiros que, em
seu conjunto, esto sujeitos ignorncia e superstio hereditria dos marinheiros; a questo que,
de todos os marinheiros, so eles os trazidos para o contato mais direto com tudo que existe de mais
surpreendente e terrvel no oceano; enfrentam cara a cara no apenas sua maior maravilha, como
mos sobre mandbulas lutam contra ela. Sozinho, em guas to remotas que, mesmo se voc
navegasse mil milhas e passasse por mil praias, no veria sequer a chamin de uma lareira ou
qualquer coisa hospitaleira sob aquele lado do sol; em tais latitudes e longitudes, e seguindo sua
vocao, como segue, o baleeiro est preso a influncias que tendem a tornar sua fantasia prenhe dos
mais extraordinrios rebentos.
Portanto, no de se admirar que, sempre crescendo em volume com o simples transitar pelas
mais selvagens regies martimas, os rumores exagerados sobre a Baleia Branca, enfim,
incorporassem toda sorte de palpite mrbido e sugesto mal formada em sua procedncia; os quais
acabaram por envolver Moby Dick em novos terrores destitudos de qualquer evidncia visvel.
Tanto que, em muitos casos, tal era o pnico por ele suscitado que poucos dos que conheciam a
Baleia Branca por esses rumores, poucos desses caadores estavam interessados em enfrentar os
perigos de sua mandbula.
Mas ainda havia outras e mais fatais influncias em ao. Nem mesmo nos dias de hoje o
prestgio original do Cachalote, que inspirando medo se destaca das outras espcies de Leviat,
esmoreceu na imaginao dos baleeiros. Existem aqueles que, embora tenham coragem e esperteza
para enfrentar uma baleia da Groenlndia ou uma baleia franca, preferem por inexperincia
profissional, incompetncia, ou timidez recusar uma luta contra o Cachalote; de qualquer modo, h
um grande nmero de baleeiros, especialmente entre as naes baleeiras que no usam a bandeira
norte-americana, que nunca tiveram um encontro hostil com o Cachalote, mas cujo nico
conhecimento sobre o Leviat se restringe ao monstro ignbil primitivamente caado ao norte;
sentados em seus compartimentos, esses homens escutam as histrias fantsticas das viagens
baleeiras ao sul com o interesse e o assombro de crianas sentadas ao fogo da lareira. A preeminente
monstruosidade do grande Cachalote no compreendida com maior paixo do que a bordo dessas
proas que o enfrentam.
E, como se a realidade atestada jogasse agora sua sombra sobre as lendas dos tempos passados;
encontramos em alguns livros de naturalistas Olassen e Povelsen declaraes de que o Cachalote
no apenas causa medo em todas as outras criaturas do mar, como tambm incrivelmente feroz, a
ponto de estar sempre sedento de sangue humano. Nem mesmo numa poca to tardia quanto a de
Cuvier essa impresso e outras similares se desvaneceram. Porque em sua Histria Natural, o
prprio Baro afirma que, ao avistar um Cachalote, todos os peixes (inclusive os tubares) ficam
tomados do mais vivo terror e muitas vezes, na fuga desembestada, se jogam contra os rochedos
com tal violncia que acabam mortos instantaneamente. E, embora a experincia da pescaria possa
corrigir descries como esta; ainda assim, com todo o seu horror, chegando sede por sangue
descrita por Povelsen, a superstio renovada, por algumas vicissitudes da profisso, na memria
dos pescadores.
Assombrados pelos rumores e pressgios relacionados a ela, no so poucos os pescadores que
lembram, em referncia a Moby Dick, os primrdios da pesca do Cachalote, quando era muitas vezes
difcil convencer os baleeiros mais experientes a embarcar nos perigos dessa nova e ousada guerra;
esses homens protestavam, diziam que, muito embora outros Leviats pudessem ser abatidos sem
maiores problemas, perseguir e apontar as lanas para uma criatura do porte do Cachalote no seria
tarefa para um homem mortal. Tentar semelhante feito tornaria o caminho da eternidade
inevitavelmente mais curto. H documentos notveis a esse respeito que podem ser consultados.
Mesmo assim, havia quem, mesmo confrontado com essas coisas, estivesse pronto a dar combate
a Moby Dick; e ainda outros que, tendo a seu respeito notcias vagas e distantes, ignorantes de
detalhes especficos de alguma catstrofe e desprovidos de supersties, eram fortes o suficiente
para no fugir de uma batalha quando esta lhes fosse oferecida.
Uma das fantasias mais extravagantes que surgiram, como as que por fim acabaram associadas
Baleia Branca na mente dos inclinados superstio, era a idia sobrenatural de que Moby Dick
tivesse o dom da ubiqidade, que tivesse de fato sido encontrado em latitudes opostas ao mesmo
tempo.
E crdulas como devem ter sido tais mentes, essa idia no deixava de ter certo matiz de
probabilidade supersticiosa. Pois assim como os segredos das correntes nos mares at agora no
foram revelados, mesmo aos mais eruditos pesquisadores; da mesma forma os caminhos obscuros do
Cachalote quando submerso permanecem, em grande parte, desconhecidos de seus perseguidores; e,
de tempos em tempos, do origem s mais curiosas e contraditrias especulaes, especialmente no
que se refere aos modos msticos pelos quais, depois de sondar as profundezas do mar, ele se
transporta com enorme velocidade para os pontos mais distantes.
fato bem conhecido dos navios baleeiros norte-americanos e Ingleses, tambm registrado com
autoridade h anos por Scoresby, que algumas baleias capturadas no extremo setentrional do Pacfico
traziam em seu dorso farpas de arpes que lhes foram cravados nos mares da Groenlndia. Nem se
pode deixar de dizer que, em alguns casos, se declarou que o espao de tempo entre os dois ataques
no teria excedido alguns poucos dias. Disso decorria, por inferncia, a crena de alguns baleeiros
em que a passagem noroeste, h tanto tempo um problema para o homem, nunca tivesse sido um
problema para a baleia. E tanto que aqui, na experincia real conhecida pelo homem vivente, os
prodgios relatados nos tempos antigos sobre o monte da Estrela no interior de Portugal (perto de
cujo topo se dizia haver um lago no qual os destroos de navios naufragados flutuavam na
superfcie); ou a histria ainda mais fantstica sobre a fonte de Aretusa, perto de Siracusa (cujas
guas viriam da Terra Santa por meio de uma passagem subterrnea); esses relatos fabulosos so
quase plenamente igualados pelas realidades dos baleeiros.
Forados, pois, familiaridade com tais prodgios; e sabendo que, depois de repetidos e
intrpidos ataques, a Baleia Branca havia escapado com vida; no causa surpresa alguma que alguns
baleeiros fossem alm em suas supersties; declarando Moby Dick no apenas ubquo como imortal
(j que a imortalidade somente a ubiqidade no tempo); que, a despeito de florestas de lanas
cravadas em seus flancos, ele poderia sair nadando inclume; ou que, se realmente fizessem com que
ele esguichasse sangue espesso, tal viso no seria mais do que uma terrvel decepo, pois centenas
de lguas mais adiante, em vagalhes limpos de sangue, seu jato imaculado poderia mais uma vez ser
visto.
Mas, mesmo afastadas as conjeturas sobrenaturais, havia o suficiente na forma terrena e em seu
carter incontestvel de monstro para abalar a imaginao com fora inusitada. Pois no era tanto sua
extraordinria compleio que o distinguia dos outros Cachalotes, mas como foi dito em outro
lugar uma peculiar fronte enrugada, branca como a neve, e uma corcova alta e branca, em forma de
pirmide. Essas eram suas caractersticas proeminentes; os sinais pelos quais, mesmo em mares
ilimitados e ignorados pelos mapas, ele revelava sua identidade, a distncia, para os que a
conheciam.
O resto de seu corpo estava to rajado, manchado e marmorizado com esse mesmo tom de
mortalha que, afinal, ele ganhou o nome prprio de Baleia Branca; um nome, alis, plenamente
justificado por seu aspecto fulgurante, quando visto deslizando pelo mar azul escuro, ao meio-dia,
deixando um rastro lcteo de espuma cremosa no qual cintilavam fascas douradas.
No era sua grandeza inslita, nem sua colorao notvel, nem mesmo sua mandbula inferior
deformada que tanto conferiam a ele um terror natural, mas sua perversidade inteligente e sem par
que, segundo relatos, ele sempre revelava em seus ataques. Mas, acima de tudo, eram suas retiradas
traioeiras que talvez amedrontassem mais do que qualquer outra coisa. Pois, quando nadava frente
de seus perseguidores exultantes, com todos os sinais de estar em alerta, ele muitas vezes se virava
subitamente e, atacando-os, tanto lhes despedaava os botes, como os levava em desespero de volta
ao navio.
Vrias fatalidades j haviam acometido sua caa. Muito embora desastres parecidos, ainda que
pouco falados em terra, no fossem de modo algum estranhos pescaria; na maior parte dos casos,
de tal forma se apresentava a premeditao infernal de ferocidade da Baleia Branca que cada
mutilao ou morte causada no era de todo pensada como ataque de um agente irracional.
Imagine, ento, a que ponto de enfurecimento, exaltado e inflamado, o pensamento de seus mais
desesperados caadores foi impelido enquanto, por entre os pedaos de botes triturados e os
membros de companheiros dilacerados, eles nadavam para longe dos cogulos brancos da ira
demonaca da baleia sob um sol sereno e exasperador, que continuava a lhes sorrir como se
iluminasse um nascimento ou um casamento.
Seus trs botes afundando sua volta, e os remos e os homens a girar em redemoinhos; um
capito, arrancando uma faca de cordas da proa arrebentada, arremessou-se contra a baleia, como um
duelista do Arkansas contra seu adversrio, tentando atingir s cegas, com uma lmina de seis
polegadas, a vida profunda da baleia. Esse capito era Ahab. E foi ento que, subitamente, passando
por baixo dele com a foice de sua mandbula inferior, Moby Dick cortou a perna de Ahab, como faria
uma ceifadeira com a grama no campo. Nenhum Turco de turbante, nenhum Veneziano ou Malaio
mercenrio o teria atingido com tanta malcia. Havia poucos motivos para duvidar de que, desde
aquele encontro quase fatal, Ahab nutrisse uma violenta sede de vingana contra a baleia, ainda mais
terrvel porque, em sua morbidez frentica, atribura a ela no apenas todos os seus infortnios
fsicos, como tambm seus sofrimentos intelectuais e espirituais. A Baleia Branca nadava diante dele
como a encarnao monomanaca de todos os agentes malignos que alguns homens sentem corroendo-
lhes o ntimo, at que lhes reste apenas viver com a metade do corao e do pulmo. Aquela
perversidade inatingvel que ali esteve desde o princpio; a cujo domnio mesmo os cristos
modernos atribuem a metade dos mundos; que os antigos Ofitas do Oriente reverenciavam com suas
imagens demonacas; Ahab no desesperava e as adorava como eles; mas, transferindo em delrio
tais idias ao abominado cachalote branco, lanava-se, mesmo mutilado, contra ele. Tudo o que mais
enlouquece e atormenta; tudo o que alvoroa a quietude das coisas; toda a verdade com certa malcia;
tudo o que destri o vigor e endurece o crebro; tudo o que h de sutilmente demonaco na vida e no
pensamento; em suma, toda a maldade, para Ahab, se tornava visvel, personificada e passvel de ser
enfrentada em Moby Dick. Amontoou sobre a corcova branca da baleia toda a clera e a raiva
sentidas por sua raa inteira, desde a queda de Ado; e ento, como se seu peito fosse um morteiro,
ali fez explodir a granada de seu corao ardente.
pouco provvel que sua monomania tenha surgido no exato momento da mutilao de seu corpo.
Naquele momento, atirando-se contra o monstro, faca na mo, ele apenas liberou uma hostilidade
corporal, passional e repentina; e, quando recebeu o golpe que o dilacerou, provavelmente sentiu
apenas a dor fsica da lacerao, nada mais. Mas quando, depois desse choque, foi obrigado a voltar
para casa e, durante longos meses, dias e semanas, Ahab e a angstia estiveram juntos, deitados numa
rede, dobrando em pleno inverno aquele assustador e tormentoso cabo da Patagnia; nesse momento,
seu corpo dilacerado e sua alma ferida sangraram juntos; e, assim fundidos, enlouqueceram-no. Foi
s ento, na viagem de volta para casa, depois do encontro, que a monomania definitiva o arrebatou,
o que parece certo devido ao fato de que, de tempo em tempo ao longo do trajeto, ele se mostrou
completamente ensandecido; muito embora alijado de uma perna, uma fora vital ainda se escondia
em seu peito Egpcio, e de tal modo intensificada em seus delrios que seus pilotos foram forados a
amarr-lo ali mesmo, seguindo viagem enquanto ele vociferava em sua rede. Numa camisa-de-fora,
ele se balanava com a loucura dos vendavais. E quando passavam por latitudes mais benignas, e o
navio de velas desfraldadas navegava por lugares tranqilos, e os delrios do velho pareciam ter
ficado aparentemente para trs no cabo Horn, e ele saa de seu covil escuro para a luz e o ar
abenoados; mesmo ento, quando ele trazia o rosto composto e firme, embora plido, e transmitia
mais uma vez ordens calmas e coerentes; e seus oficiais agradeciam a Deus por aquela loucura
maligna ter acabado; mesmo ento, Ahab, em seu ntimo, continuava a delirar. A loucura humana
quase sempre felina e muito astuta. Quando pensamos ter acabado, pode ser que apenas tenha se
transformado em algo mais sutil. A loucura de Ahab no havia cessado, apenas se condensado; como
o Hudson constante, quando aquele nobre nortista corre estreito, mas insondvel atravs das
gargantas das Terras Altas. Mas, em sua monomania de correnteza estreita, nem uma gota da ampla
loucura de Ahab havia se perdido; do mesmo modo, em sua ampla loucura, nem uma gota de seu
grande intelecto natural havia perecido. Aquilo que outrora fora agente vivo se tornava instrumento
vivo. Se um tropo to exaltado capaz de se sustentar, sua demncia prpria atacou sua sensatez
geral e a venceu, e a trouxe consigo e voltou sua artilharia concentrada inteira contra o alvo de sua
prpria loucura; de tal modo que, longe de ter perdido a energia, Ahab tinha agora, para aquela
finalidade, uma potncia mil vezes mais forte do que jamais teve para um fim sensato, quando em
juzo perfeito.
Isto j muito; ainda assim, o lado mais amplo, mais profundo e mais sombrio de Ahab
permanece desconhecido. Mas intil vulgarizar profundidades, e toda verdade profunda.
Descendo muito alm do corao desse Hotel de Cluny cravado aqui onde estamos agora embora
seja grandioso e maravilhoso, deixemo-lo; parti, almas nobres e tristes, na direo daquelas
enormes salas Romanas, as Termas; onde muito abaixo das torres fantsticas da superfcie terrena do
homem, sua raiz de grandeza, toda a sua essncia apavorante se encontra em posio de confronto;
uma antiguidade sepultada sob antiguidades, entronizada nos torsos! Num trono quebrado, os grandes
deuses caoam do rei cativo; mas, como uma Caritide, ele fica pacientemente sentado, sustentando
em sua fronte congelada os entablamentos acumulados dos sculos. Descei, almas altivas e tristes!
Interrogai aquele rei orgulhoso e triste! Uma semelhana familiar! Sim, ele vos gerou, jovens
realezas exiladas; e apenas por meio de vosso monarca impiedoso vos ser revelado o antigo
segredo de Estado.
Ora, em seu corao, Ahab tinha alguns vislumbres, tais como: todos os meus meios so
razoveis; minha motivao e meu objetivo, loucos. No entanto, sem poder para anular, mudar ou
evitar o fato; ele sabia que aos olhos da humanidade ele disfarara durante muito tempo; e, de certo
modo, ainda disfarava. Mas sua dissimulao sujeitava-se apenas sua perceptibilidade, no sua
determinao. Ainda assim, foi to bem-sucedido em seu disfarce que, quando por fim sua perna de
mrmore pisou em terra, nenhum habitante de Nantucket pensou outra coisa, seno que ele estivesse
apenas naturalmente triste, e isso, de pronto, devido ao acidente terrvel que havia sofrido.
O relato de seu indiscutvel delrio no mar tambm foi amplamente justificado por uma causa
semelhante. E, da mesma forma, as mudanas de seu humor que sempre desde ento, at o dia da
partida do Pequod para a presente viagem, apareciam estampadas em seu rosto. Tambm no
improvvel que, longe de desqualificar sua aptido para outra viagem baleeira, considerados os
sinais to sombrios, as pessoas astutas daquela ilha prudente se sentiam inclinadas a dar guarida
idia de que, por essas mesmas razes, ele estivesse mais capacitado e preparado para uma
perseguio to repleta de fria e selvageria quanto a sangrenta caa s baleias. Atormentado por
dentro e ferido por fora, com as duras presas de uma idia incurvel nele cravadas; algum como ele,
poderiam dizer, parecia ser o homem certo para erguer sua lana e arremessar seu ferro contra a mais
terrvel de todas as bestas. Ou, se por qualquer razo, o considerassem fisicamente incapaz de
combater, ainda assim seria muito competente para, com berros, animar e incitar os outros ao ataque.
Mas, seja como for, certo que, com o desvairado segredo de seu dio inabalvel isolado e trancado
em sua alma, Ahab tinha propositadamente embarcado nessa viagem com o nico e exclusivo
objetivo de perseguir a Baleia Branca. Tivessem alguns de seus antigos camaradas de terra
imaginado metade do que ele ocultava dentro de si, com que prontido suas almas honradas e
horrorizadas teriam arrancado o navio desse homem to demonaco! Eles queriam uma viagem
lucrativa, com o lucro contado em dlares da Casa da Moeda. Ahab estava determinado a conseguir
uma vingana audaciosa, implacvel e sobrenatural.
Assim, pois, estava esse velho homem, grisalho e sem Deus, perseguindo com maldies a baleia
de J ao redor do mundo, comandando uma tripulao composta basicamente de mestios renegados,
nufragos e canibais tambm debilitados moralmente pela incompetncia da mera virtude ou
honradez perdida de Starbuck, pela invulnervel jovialidade, indiferente e despreocupada de Stubb,
e pela mediocridade que prevalecia em Flask. Tal tripulao, com tais oficiais, parecia ser
especialmente selecionada e reunida por uma fatalidade diablica para ajud-lo em sua vingana
monomanaca. Por quais motivos eles reagiram to vigorosamente ira do velho que feitio
diablico tomou conta de seus espritos, a ponto de s vezes acreditarem ser sua a raiva de Ahab; e a
Baleia Branca, inimiga inatingvel, to sua quanto dele; como possvel o que a Baleia Branca
representava para eles, ou como em sua compreenso inconsciente, de algum modo obscuro e
insuspeito, ela parecia ter sido o grande demnio imperceptvel dos mares da vida, para explicar
isso tudo, seria necessrio ir mais fundo do que Ishmael consegue. O mineiro subterrneo que
trabalha em todos ns, como pode algum dizer para onde seu cabo conduz somente pelo rudo
abafado, nunca esttico, de sua picareta? Quem no sente o arrastar irresistvel do brao? Que
esquife rebocado por um navio de setenta e quatro canhes pode ficar parado? Quanto a mim, cedi ao
abandono das circunstncias e do lugar; e, ainda que estivesse apressado para enfrentar a baleia, no
podia ver naquela criatura coisa alguma alm da maldade mais fatal.
42 A BRANCURA
DA BALEIA

O que a baleia branca era para Ahab, foi sugerido; o que era, por vezes, para
mim, resta ainda dizer.
parte as consideraes mais bvias a respeito de Moby Dick, que ocasionalmente despertavam
apreenses na alma de qualquer um, havia um outro pensamento, ou melhor, um horror impreciso e
inominvel a seu respeito que, s vezes, superava todo o resto por sua intensidade; e to mstico e
alheio expresso, como era, que chego a desesperar de tentar coloc-lo em forma compreensvel.
Era a brancura da baleia que, acima de tudo, me pasmava. Mas como posso ter a esperana de me
explicar aqui? E, contudo, de modo difuso e aleatrio, explicar-me preciso, ou todos esses
captulos podem reduzir-se a nada.
Ainda que em muitos objetos naturais a brancura realce com refinamento sua beleza, como se lhe
transmitisse alguma virtude prpria, como nos mrmores, camlias e prolas; e ainda que vrias
naes tenham reconhecido de algum modo uma proeminncia real desse matiz sobre os demais;
mesmo os antigos e poderosos reis de Pegu colocando o ttulo de Senhor dos Elefantes Brancos
acima de todas as outras atribuies magniloqentes de domnio; e os modernos reis de Sio
desfraldando o mesmo quadrpede branco como a neve em seu estandarte real; e a flmula de
Hanover mostrando uma nica figura, a de uma montaria branca como a neve; e o poderoso Imprio
Austraco, herdeiro Cesreo da Roma soberana, tendo como cor imperial o mesmo matiz; e ainda que
essa proeminncia se aplique prpria raa humana, concedendo ao homem branco o domnio ideal
sobre toda tribo escura; e ainda que, alm disso tudo, a brancura tenha at significado alegria, pois
entre os romanos uma pedra branca marcava um dia de jbilo; e ainda que em outras mortais
simpatias e simbologias este mesmo matiz seja o emblema de coisas nobres e tocantes a inocncia
das noivas, a benignidade da velhice; ainda que entre os peles-verme-lhas da Amrica presentear
com um cinturo branco de conchas, o wampum, fosse a mais profunda penhora da honra; e ainda que
em muitos climas o branco represente a majestade da Justia no arminho do Juiz e contribua para o
fausto dirio de reis e rainhas transportados por corcis brancos como o leite; e ainda que nos
mistrios mais elevados das religies mais augustas tenha se tornado o smbolo do imaculado e do
poder divino; entre os Persas adoradores do fogo, a chama branca bifurcada sendo a mais sagrada do
altar; e nas mitologias gregas, o Poderoso Jove encarnando um touro branco como a neve; e ainda
que para o nobre Iroqus o sacrifcio do Cachorro Branco sagrado no meio do inverno fosse de longe
o ritual mais sagrado de sua teologia, sendo essa criatura imaculada e fiel considerada a oferenda
mais pura que podiam enviar ao Grande Esprito, junto aos votos anuais de sua prpria fidelidade; e
ainda que diretamente da palavra Latina para branco todos os padres Cristos derivem o nome de
uma parte de sua veste sagrada, a alva ou tnica, usada embaixo da batina; e ainda que nas pompas
sacras da f Romana, o branco seja especialmente usado para a comemorao da Paixo do Senhor; e
ainda que na viso de So Joo o manto branco seja dado aos redimidos, e os vinte e quatro ancios
estejam vestidos de branco diante do grande trono branco, e o Santssimo, que ali se senta branco
como a l; mesmo a despeito dessa reunio de associaes a tudo que encantador, respeitvel e
sublime, insinua-se algo furtivo na idia mais ntima desse matiz, que incute mais de pnico na alma
do que o vermelho que amedronta o sangue.
Essa qualidade furtiva que faz com que a idia de brancura, quando divorciada de associaes
benvolas, e em par com um objeto terrvel, agrave o terror ao seu limite mais extremo. Veja o urso
polar, e o tubaro branco dos trpicos; que outra coisa seno sua brancura lisa ou encarquilhada faz
com que sejam os horrores transcendentes que so? essa brancura horripilante que transmite uma
suavidade abominvel, mais repugnante do que terrvel, satisfao muda e maligna de seu aspecto.
De modo que nem o tigre, de garras ferozes em seu manto herldico, consegue abalar tanto a coragem
quanto o urso, ou o tubaro, de branca mortalha.
{a}
Pense no albatroz, de onde vm aquelas nuvens de alumbramento espiritual e de plido pavor, em
meio s quais esse fantasma branco plana em todas as imaginaes? No foi Coleridge quem
primeiro lanou o feitio; mas a grandiosa, laureada e nunca lisonjeira Natureza divina.
{b}
A histria mais famosa em nossos anais do Oeste e nas tradies indgenas a do Corcel Branco
das Pradarias; um magnfico cavalo branco como o leite, de olhos grandes e cabea pequena, peito
amplo, e com a dignidade de mil monarcas em seu porte altivo e desdenhoso. Foi o Xerxes eleito de
todos os enormes bandos de cavalos selvagens, cujas pastagens, naquele tempo, tinham por nico
limite as montanhas Rochosas e os Alleghanies. Com sua liderana flamejante comandava-os para o
oeste como a estrela eleita que todas as noites traz consigo legies de luzes. A cascata reluzente de
sua crina e o cometa recurvo de sua cauda investiam-no com adornos mais resplandecentes do que
poderiam lhe oferecer os melhores artesos de ouro e prata. Uma apario imperial e arcanglica
naquele mundo do ocidente no decadente, que aos olhos dos velhos armadores e caadores fazia
reviver a glria dos tempos primevos, quando Ado caminhava majestoso como um deus, enfunado e
destemido como esse cavalo poderoso. Quer marchasse entre os seus ajudantes e marechais frente
das inmeras coortes que serpenteavam interminavelmente pelas plancies, como um Ohio; quer
pastasse com seus sditos, dando voltas por toda parte at o horizonte, o Corcel Branco, a galope, os
passava em revista, com suas narinas quentes se avermelhando atravs de sua brancura leitosa e
fresca; sob qualquer aspecto que se apresentasse, para os ndios mais corajosos era sempre objeto de
respeito e trmula reverncia. Tambm no se pode questionar, a julgar pelos registros lendrios
sobre esse nobre animal, que era especialmente sua brancura espiritual que assim o revestia de
divindade; e que essa divindade, embora inspirasse adorao, ao mesmo tempo reforava um certo
terror inominvel.
Mas h outros exemplos nos quais a brancura perde toda essa glria estranha e acessria que
envolve o Corcel Branco e o Albatroz.
O que h no Albino de to repugnante e muitas vezes terrvel, que ele por vezes odiado por seus
prprios amigos e parentes! a brancura que o cobre, algo que se expressa pelo nome que carrega.
O Albino to bem feito quanto qualquer outro homem no tem uma deformidade substantiva , e,
no entanto, seu aspecto de brancura absoluta torna-o mais estranhamente medonho do que o mais
horrvel dos abortos. Por que ser?
Tampouco em outros aspectos a Natureza, por seus meios menos palpveis, mas no por isso
menos maliciosos, deixou de juntar s suas foras esse rgio atributo do terrvel. Por seu aspecto
nevado, o fantasma de luvas dos Mares do Sul foi denominado Branca Tormenta. Tampouco, em
certos casos histricos, a arte da maldade humana deixou de lado a ao de um auxiliar to poderoso.
Como reforou o efeito daquela passagem de Froissart, quando, mascarados com o smbolo alvo de
sua faco, os desesperados Chapus Brancos de Ghent assassinaram seu bailio na praa do
mercado!
Nem tampouco, em algumas coisas, a experincia hereditria comum a toda a humanidade deixou
de testemunhar o aspecto sobrenatural desse matiz. No se pode duvidar de que a caracterstica
visvel no aspecto de um defunto que mais assusta o observador a palidez marmrea que ali jaz;
como se de fato aquela palidez fosse tanto o emblema da consternao no outro mundo, como da
atribulao mortal neste daqui. E da palidez dos defuntos emprestamos o matiz expressivo das
mortalhas com as quais os envolvemos. Nem mesmo em nossas supersties deixamos de jogar o
mesmo manto nevado sobre os nossos fantasmas; todos os espectros surgem em meio a uma neblina
branca como leite Sim, enquanto estes terrores nos assaltam, acrescentemos que mesmo o rei dos
terrores, quando personificado pelo evangelista, cavalga um cavalo branco.
Portanto, ainda que ele, sob outras paixes, simbolize qualquer coisa grandiosa ou graciosa por
meio do branco, nenhum homem pode negar que, em seu significado ideal mais profundo, essa cor
invoca na alma uma apario peculiar.
Mas ainda que sobre este ponto no haja dissenso, como o homem o explica? Pareceria
impossvel analis-lo. Ser que podemos, ento, citando alguns casos nos quais essa questo da
brancura que embora provisoriamente despida, total ou parcialmente, de todas as associaes
diretas que nos levem ao reconhecimento do terror, ainda exerce sobre ns o mesmo feitio, contudo
modificado; podemos, dessarte, ter a esperana de lanar alguma luz sobre uma pista casual que
nos conduza causa oculta que buscamos?
Tentemos. Mas, num assunto como esse, sutileza demanda sutileza, e sem usar a imaginao
nenhum homem consegue acompanhar um outro por estes sales. E embora, sem dvida, pelo menos
algumas das impresses imaginativas prestes a ser apresentadas possam ter sido sentidas por grande
parte dos homens, talvez poucos deles tivessem plena conscincia ento, e, por isso, talvez no sejam
mais capazes de lembr-las agora.
Por que, para o homem de imaginao sem brida que conhece apenas vagamente as caractersticas
desse dia, a simples meno do Domingo Branco cria em sua fantasia uma longa procisso silenciosa
e sombria de peregrinos caminhando lentamente, deprimidos e cobertos de neve recm-cada? Ou
para os broncos, brutos protestantes do centro dos Estados Unidos, por que a referncia ocasional a
um frade ou a uma freira vestidos de branco invoca uma esttua sem olhos na alma?
Ou o que que, alm das tradies de guerreiros e reis atirados ao calabouo (que no explicam
isso inteiramente), torna a Torre Branca de Londres to mais frtil na imaginao do norte-americano
de provncia, do que outras estruturas histricas, vizinhas a torre Byward, ou mesmo a Bloody? E
as torres ainda mais sublimes, as Montanhas Brancas de New Hampshire, de onde, em certas
disposies de humor, vem aquela alucinao gigantesca na alma simples meno de seu nome,
enquanto a idia da Serra Azul da Virgnia repleta de sonhos meigos, orvalhados e difusos? Ou por
que, a despeito de todas as latitudes e longitudes, o nome do Mar Branco exerce uma impresso to
fantasmagrica sobre a imaginao, enquanto o Mar Amarelo nos embala com pensamentos mortais
de tardes longas, brilhantes e amenas sobre as ondas, seguidas dos mais agradveis e indolentes
poentes? Ou ento, para escolher um exemplo totalmente irreal, endereado fantasia, por que, ao ler
os antigos contos de fadas da Europa Central, o homem plido e alto das florestas de Hartz, cujo
palor imutvel desliza silenciosamente pelo verde dos arvoredos por que esse fantasma mais
terrvel do que todos os demnios barulhentos de Blocksburg?
Tampouco , unicamente, a recordao de seus terremotos, destruidores de catedrais; nem o
estampido de seus mares frenticos; nem a secura de seus ridos cus que nunca chovem; nem a viso
de seu vasto campo de torres inclinadas, cpulas alquebradas e cruzes derrubadas (como as vergas
inclinadas das frotas ancoradas); nem suas avenidas suburbanas onde as paredes das casas se
empilham umas sobre as outras, como um baralho em desordem no so essas coisas isoladamente
que fazem de Lima, cidade sem lgrimas, a mais estranha e triste que tu poderias ver. Pois que Lima
vestiu o vu branco; e existe um horror supremo na brancura de sua desgraa. Antiga como Pizarro,
essa brancura mantm suas runas sempre novas; no admite o verdor alegre da runa completa;
espalha por toda sua fortificao destruda a palidez rgida de uma apoplexia que corrige suas
prprias distores.
Bem sei que, na opinio da maioria, no se admite que o fenmeno da brancura seja o agente
principal a realar o terror dos objetos j em si terrveis; nem para as mentes sem imaginao h algo
de terrvel naquelas aparncias, cujo horror, para um outro tipo de mente, consiste quase que
exclusivamente nesse fenmeno, ainda mais quando se apresenta sob uma forma que se aproxime do
silncio ou da universalidade. O que quero dizer com essas duas afirmaes talvez possa ser
elucidado pelos seguintes exemplos.
Primeiro: O marujo, quando se aproxima da costa de terras desconhecidas, se noite escuta o
rugir das ondas, fica vigilante, e sente um palpitar que lhe agua as faculdades; mas, em
circunstncias muito similares, espere v-lo ser chamado a sair da rede para contemplar seu navio
velejando no mar noturno de uma brancura leitosa como se, vindos dos promontrios das cercanias,
bandos de ursos brancos de plos alisados nadassem sua volta, e ento ele sente um medo mudo e
supersticioso; a mortalha espectral das guas embranquecidas lhe to terrvel quanto um verdadeiro
fantasma; em vo o comando lhe assegura que ainda esto longe das guas rasas; corao e leme
ambos baixam; e ele no descansa at que esteja outra vez sobre guas azuis. Mas que marujo diria:
Senhor, no foi tanto o medo de bater nos rochedos submersos que me deixou agitado, mas o medo
daquela brancura hedionda?
Segundo: Para o ndio nativo do Peru, a contnua viso dos Andes e seus baixeiros de neve no
transmite pavor, exceto, talvez, pelo simples imaginar da eterna desolao congelada que reina em
altitudes to vastas, e a idia natural do terror que seria perder-se em solides to inspitas. O
mesmo sucede com o homem das florestas do Oeste, que com uma relativa indiferena contempla
uma pradaria sem limites coberta pela neve, nem sombra de rvore ou galho que quebre o transe
imvel da brancura. J no assim com o marinheiro diante do cenrio dos mares Antrticos; no
qual, s vezes, por um ardil infernal de prestidigitao das potncias do ar e do gelo, tremendo e a
ponto de naufragar, em lugar de avistar um arco-ris que pudesse lhe trazer conforto e esperana em
sua desgraa, v o que parece um cemitrio imenso que range sua frente com seus monumentos de
gelo inclinados e cruzes estilhaadas.
Mas, dizes tu, julgo que este captulo alvaiadado sobre a brancura apenas uma bandeira branca
desfraldada por um esprito covarde; tu te rendeste melancolia, Ishmael.
Diga-me, ento, por que esse potro jovem e forte, criado num vale pacfico de Vermont, longe dos
animais predadores por que que se atrs dele se agitar, no dia mais ensolarado, uma veste feita de
bfalo, de tal modo que ele nem a possa ver, mas apenas sentir seu cheiro animal almiscarado , por
que ele ir se sobressaltar, resfolegar e comear a patear a terra com os olhos esbugalhados num
frenesi assustado? No h nele recordao de ataques de criaturas selvagens de sua terra verde
setentrional, de modo que o estranho almscar que sente no pode suscitar lembranas de coisa
alguma associada experincia de perigos anteriores. O que sabe esse potro da Nova Inglaterra
sobre os bises negros do distante Oregon?
No! Mas aqui se v, mesmo num animal que no fala, o instinto do conhecimento do demonismo
no mundo. Ainda que a milhares de milhas do Oregon, quando sente aquele almscar selvagem, as
manadas de bises que chifram e atacam se tornam to presentes como o so para o abandonado
potro selvagem das pradarias, que naquele instante pode estar sendo pisoteado na poeira.
Assim, ento, as ondulaes sufocadas do mar leitoso; o rudo triste do gelo dos festes das
montanhas; os deslocamentos melanclicos da neve amontoada na pradaria; para Ishmael, tudo isso
equivalente ao agitar a veste de bfalo para o potro assustadio!
Embora ningum saiba onde ficam essas coisas inominveis cujos sinais msticos oferecem essas
indicaes, tanto para mim quanto para o potro, algures tais coisas devem existir. Embora em muitos
de seus aspectos o mundo visvel parea ser feito de amor, as esferas invisveis foram feitas de
medo.
Mas ainda no resolvemos a magia dessa brancura, e nem sabemos por que tem um apelo to
poderoso na alma; e ainda mais estranha e muito mais prodigiosa por que, como vimos, ela
simultaneamente o smbolo mais significativo das coisas espirituais, o prprio vu da Divindade
Crist; e, contudo, o agente intensificador nas coisas que mais aterrorizam a humanidade.
Ser que, por sua indefinio, ela obscurece os vcuos e as imensides impiedosas do universo, e
dessa forma nos apunhala pelas costas com a idia da aniquilao quando contemplamos as
profundezas brancas da Via Lctea? Ou ser que o branco, em sua essncia, no uma cor, mas a
ausncia visvel de cor, e, ao mesmo tempo, a fuso de todas as cores; ser que so essas as razes
pelas quais existe um espao em branco, repleto de significado, na ampla paisagem das neves um
atesmo sem cor e de todas as cores do qual nos esquivamos? E quando consideramos a outra teoria
dos filsofos naturais, segundo a qual todas as outras cores terrenas todos os adornos imponentes
ou atraentes , os tons suaves do cu e da floresta no crepsculo; sim, e o veludo dourado das
borboletas, e a borboleta dos lbios das moas; tudo isso no passa de iluses sutis, que no so em
verdade inerentes s substncias, mas apenas formas exteriores; de tal modo que toda a Natureza
deificada se pinta como a prostituta, cuja seduo cobre apenas a cmara morturia dentro de si; e se
formos mais alm, e imaginarmos que o mstico cosmtico que produz cada um de seus matizes, o
grande princpio da luz, permanecesse sempre branco ou sem cor em si, e se agindo sem mediao
sobre a matria tocasse todos os objetos, mesmo as tulipas e as rosas, com sua prpria tinta ausente
pensando nisso tudo, o universo paralisado quedaria leproso diante de ns; e como os viajantes
obstinados na Lapnia, que se recusam a usar lentes coloridas ou corantes nos olhos, assim tambm o
condenado infiel se v cego diante da monumental mortalha branca que envolve toda a perspectiva
sua volta. E de todas essas coisas a baleia albina o smbolo. Surpreende-te ainda a ferocidade da
caada?
{a}
Com referncia ao Urso polar, possvel ser argumentado por aquele que de bom grado queira ir ainda mais fundo nesse assunto que
no a brancura, tomada em separado, que agrava a intolervel hediondez do animal; porque, analisada, a hediondez agravada, pode-
se dizer, origina-se da circunstncia de que a ferocidade irresponsvel da criatura est investida no toso da inocncia celestial e do
amor; e assim, se juntarmos duas emoes to diferentes em nossas mentes, o Urso polar nos assusta com esse contraste to pouco
natural. Mas, mesmo que isso tudo seja verdade; se no pela brancura, no se sentiria um terror to intenso.
Quanto ao tubaro branco, o aspecto fantasmal, branco e deslizante da calma dessa criatura, quando considerada em seus
humores normais, corresponde estranhamente mesma qualidade do quadrpede polar. Essa peculiaridade mais bem percebida
pelos franceses, pelo nome que consagram a tal peixe. A missa romana dos mortos comea com Requiem eternam (repouso eterno),
de onde vem Requiem, a denominar a prpria missa e todas as demais msicas fnebres. Portanto, aludindo imobilidade de morte,
silenciosa e branca desse tubaro, e mortalidade branda de seus hbitos, os franceses chamam-no de Requin. [N. A.]
{b}
Lembro-me do primeiro albatroz que vi. Foi durante uma longa tormenta, nas guas turbulentas dos mares antrticos. Do meu turno
da manh, embaixo, subi para o convs nublado; e l, projetado no convs principal, vi uma coisa magnfica, em suas penugens de
brancura imaculada, e com um bico adunco e sublime como um nariz romano. De vez em quando arquejava suas grandes asas de
arcanjo, como se cobrisse uma arca sacrossanta. Fantsticas palpitaes e vibraes agitavam-no. Ainda que o corpo no estivesse
ferido, soltava gritos, como o espectro de um rei em angstia sobrenatural. Em seus olhos estranhos e inexpressivos pensei ver
segredos que chegavam at Deus. Como Abrao diante dos anjos, inclinei-me; aquela coisa branca era to branca, suas asas to
vastas, e naquelas guas de perptuo exlio, eu perdera as memrias que trouxera a reboque de tradies e cidades. Durante algum
tempo fiquei admirando aquele prodgio emplumado. No sei dizer, s sugerir, as coisas que, ento, passavam pela minha cabea.
Mas por fim despertei e me virando perguntei a um marinheiro que pssaro era aquele. Um goney, ele respondeu. Goney! Nunca
tinha ouvido esse nome antes; seria possvel que aquela coisa gloriosa fosse totalmente desconhecida pelos homens da terra? No!
Mas algum tempo depois descobri que goney era o nome que os marinheiros davam ao albatroz. De modo que no havia
possibilidade de a Balada insana de Coleridge ter relao com as minhas impresses msticas, quando vi o pssaro em nosso convs.
Pois naquela ocasio ainda no tinha lido a Balada, nem sabia que pssaro era o albatroz. Contudo, ao dizer isso, no fao seno
conferir indiretamente um pouco mais de brilho aos j em si brilhantes mritos do poema e do poeta.
Afirmo, ento, que em sua brancura maravilhosa se esconde principalmente o segredo do feitio; uma verdade ainda mais evidente
por esse solecismo que o de haver aves chamadas albatrozes cinza; e essas, vi-as muitas vezes, mas nunca com a mesma emoo
que senti quando vi a ave Antrtica.
Mas como essa criatura mstica tinha sido apanhada? No espalhe, que eu conto: com anzol e linha traioeiros, enquanto a ave
flutuava sobre o mar. Por fim, o Capito transformou-a num mensageiro; amarrando em seu pescoo uma etiqueta de couro, na qual
estava escrita a data e a posio do navio; e depois a soltando. Mas no duvido que a etiqueta de couro, destinada aos homens, tenha
sido tirada no Cu, quando a ave branca voou para se juntar ao alado, evocado e adorado querubim! [N. A.]
43 ESCUTE!

Psiu! Voc ouviu esse barulho, Cabaco?
Foi durante o turno da meia-noite: uma lua bonita; os marujos em p, num cordo que se estendia
de uma das pipas de gua fresca no poo at a pipa da escotilha, prxima grinalda. Desse modo,
passavam os baldes para encher a pipa da escotilha. De p, em sua maior parte, nos limites sagrados
do convs, tomavam cuidado para no falar e nem arrastar os ps. Os baldes eram transportados de
mo em mo no mais profundo silncio, quebrado apenas por uma fortuita agitao da vela ou pelo
zumbido contnuo da quilha que incessantemente avanava.
Foi em meio a essa tranqilidade que Archy, um dos que estava no cordo, cujo lugar era perto da
escotilha da popa, sussurrou para o seu vizinho, um Cholo, aquelas palavras.
Psiu! Voc escutou esse barulho, Cabaco?
Pegue o balde, Archy. Que barulho?
De novo a embaixo da escotilha , no est ouvindo? uma tosse parece uma tosse.
Dane-se a tosse! Passe logo o balde vazio.
De novo ouviu? . Parecem duas ou trs pessoas se virando enquanto dormem!
Caramba! Pare com isso, companheiro, certo? So os trs biscoitos encharcados que voc comeu
no jantar que esto se revirando dentro de voc nada mais. Preste ateno no balde!
Diga o que quiser, companheiro; eu tenho bom ouvido.
isso mesmo, no foi voc que escutou aquelas senhoras Quacres fazendo tric a cinqenta
milhas de Nantucket? Foi, no foi?
Pode rir vontade; veremos o que vai acontecer. Escute aqui, Cabaco, tem algum a embaixo no
poro que ainda no apareceu no convs; e suspeito que nosso velho Gro-Mogol est sabendo.
Escutei Stubb dizer a Flask, numa ronda de manh, que tinha alguma coisa assim no ar.
Ei! O balde!
44 A CARTA

Tivesse descido com o Capito Ahab sua cabine depois da tormenta que tomou lugar
na noite seguinte da impetuosa ratificao de seu propsito junto tripulao, voc o teria visto se
dirigir a um armrio entre os gios e, trazendo um enorme rolo franzido de cartas martimas, espalh-
las diante de si sobre a mesa atarraxada ao cho. Em seguida, sentado diante delas, voc o teria visto
estudar atentamente as vrias linhas e sombras que ali encontravam seus olhos; e com lpis lento mas
firme traar rotas adicionais em espaos que antes estavam em branco. Era possvel, s vezes, v-lo
em consulta s pilhas de velhos dirios de bordo que o cercavam, nos quais estavam indicados as
estaes e locais em que, em diversas viagens anteriores de diversos outros navios, os cachalotes
haviam sido capturados ou vistos.
Enquanto assim se ocupava, a pesada lamparina de estanho suspensa por correntes sobre sua
cabea balanava continuamente com o movimento do navio e jogava contnuos raios e sombras de
linhas sobre seu cenho franzido, at quase fazer parecer que, enquanto ele prprio marcava linhas e
rotas nos mapas franzidos, algum lpis invisvel tambm traava linhas e rotas no mapa
profundamente marcado de seu rosto.
Mas no era nessa noite em particular que, na solido da sua cabine, Ahab assim meditava sobre
suas cartas. Quase todas as noites elas eram trazidas; quase todas as noites algumas marcas a lpis
eram apagadas e substitudas por outras. Pois, com as cartas de todos os quatro oceanos diante de si,
Ahab tecia um labirinto de correntes e sorvedouros, almejando uma realizao mais segura daquele
pensamento monomanaco de sua alma.
Ora, para qualquer um que no estivesse plenamente familiarizado com os caminhos dos Leviats,
poderia parecer uma tarefa absurda e irrealizvel procurar assim uma solitria criatura nos oceanos
inestocveis deste planeta. Mas no era o que parecia para Ahab, que conhecia os modos de todas as
correntes e mars; e assim, calculando os deslocamentos da comida do cachalote; e trazendo mente
com exatido as estaes de caa em determinadas latitudes; poderia chegar a suposies razoveis,
quase aproximadas da certeza, sobre o dia mais propcio para estar numa ou noutra regio atrs de
sua presa.
To precisa, de fato, a periodicidade com que o cachalote freqenta certas guas, que muitos
pescadores acreditam que, pudesse ele ser observado e estudado no mundo inteiro; fossem os dirios
de bordo de toda rota baleeira cuidadosamente cotejados, ento as migraes do cachalote
corresponderiam invariavelmente s dos cardumes de arenques ou aos vos das andorinhas.
Baseadas nessas indicaes, foram feitas tentativas de criar elaborados mapas migratrios do
cachalote.
{a}
Alm disso, fazendo a passagem de uma regio alimentcia para outra, os cachalotes, guiados por
algum instinto infalvel digamos, qui por uma inteligncia secreta da Divindade , em sua
maioria nadam em veias, como so chamadas; seguindo seu caminho ao longo de uma certa linha do
oceano com uma exatido to constante que nenhum navio, com todas as cartas martimas, jamais
conseguiu fazer sua rota com um dcimo dessa maravilhosa preciso. Ainda que, nesses casos, a
direo tomada por qualquer baleia fosse to reta como a rgua de um topgrafo, e ainda que a linha
de seu percurso fosse rigidamente confinada a seu rastro direto e reto, s vezes, a veia arbitrria, no
qual o cachalote nessas ocasies nada, em geral tem algumas poucas milhas de largura (mais ou
menos, dado que a veia pode se expandir ou contrair); mas nunca excede o campo visual dos topos
de mastro dos navios baleeiros, quando estes deslizam cautelosamente por esta zona mgica. A
concluso que, em perodos especiais, dentro daquele limite, e ao longo daquele caminho, se pode
procurar com grande confiana por baleias migrantes.
E assim, no apenas em horas confirmadas, em zonas de engorda bem conhecidas e delimitadas,
Ahab podia ter esperanas de encontrar sua presa; mas tambm, cruzando as extenses mais vastas
das guas entre essas reas ele poderia, com sua habilidade, colocar-se em seu caminho no tempo e
no espao, de modo a no perder inteiramente a perspectiva de um encontro.
Havia uma circunstncia que, primeira vista, parecia dificultar seu plano delirante e, no
obstante, metdico. Mas talvez no na realidade. Embora os gregrios cachalotes tenham temporadas
regulares em zonas especficas, contudo no se pode concluir que os bandos que assolaram esta ou
aquela latitude ou longitude em tal ano, digamos, sejam exatamente idnticos aos que foram
encontrados ali na estao precedente; embora existam alguns casos especiais e exemplos
inquestionveis em que o contrrio se provou verdadeiro. Em geral, a mesma observao, apenas
limitada a um campo menos extenso, aplica-se aos cachalotes solitrios e eremitas, na maturidade ou
na velhice. De tal modo que, se Moby Dick tivesse sido avistado, por exemplo, num ano anterior, na
regio chamada Seychelles no oceano ndico, ou na baa do Vulco na costa Japonesa; disso no se
depreendia que, se o Pequod visitasse um desses lugares na temporada correspondente seguinte,
haveria infalivelmente de encontr-lo ali. Assim, tambm, ocorria em outras zonas de engorda, onde
houvesse por vezes se revelado. Mas todos esses lugares pareciam ser apenas estalagens do mar e
pontos de parada casuais, por assim dizer, no seus locais de estada prolongada. E onde as chances
de Ahab atingir seu objetivo foram mencionadas, aluses foram feitas apenas a alguma perspectiva
de direo, antecedente, inusitada, antes de se chegar a um lugar e tempo determinados, em que todas
as possibilidades se tornam de fato probabilidades, e, como gostava de pensar Ahab, toda
probabilidade estaria a um passo da certeza. Esse lugar e esse tempo determinados se engendravam
numa nica frase tcnica: a Temporada-no-Equador. Pois neste quando e onde, durante muitos anos
consecutivos, Moby Dick havia sido avistado periodicamente, permanecendo por algum tempo
naquelas guas, como o sol, na sua volta anual, se demora por um tempo previsto em cada um dos
signos do Zodaco. Havia sido ali, tambm, que a maior parte dos encontros fatais com a baleia
branca ocorrera; ali as ondas guardavam histrias de seus feitos; ali tambm, naquele trgico local, o
velho monomanaco havia encontrado o terrvel motivo de sua vingana. Mas, com o cauteloso
entendimento e a assdua vigilncia com que Ahab lanou sua alma arisca nessa caada resoluta, ele
no se permitiria depositar todas as suas esperanas no nico fato supremo mencionado acima, ainda
que propenso fosse a tais esperanas; nem mesmo na viglia de seu juramento ele conseguia
tranqilizar seu inquieto corao no sentido de adiar toda busca ocasional.
Ora, o Pequod partira de Nantucket no comeo da Temporada-no-Equador. Nenhum esforo
possvel poderia, ento, impedir seu comandante de completar a grande travessia rumo ao sul, dobrar
o cabo Horn e ento, pondo-se a sessenta graus de latitude, chegar ao Pacfico equatorial a tempo de
cruzar a regio. Por esse motivo, ele precisava esperar pela prxima estao. Mas a hora prematura
da partida do Pequod talvez tenha sido corretamente escolhida por Ahab, haja vista esta
complexidade de elementos. Pois um intervalo de 365 dias e noites estava diante dele; um intervalo
que, em vez de suportar impacientemente em terra, ele passaria numa caada variada; se por acaso a
Baleia Branca, passando suas frias em mares muito distantes de sua costumeira zona de engorda,
viesse a mostrar seu cenho franzido perto do golfo Prsico, ou na baa de Bengala, ou nos mares da
China, ou em quaisquer outras guas assoladas por sua espcie. De modo que Mones, Pampeiros,
Noroestes, Harmates, Alsios; todos os ventos, exceto o Levante e o Simum, poderiam impelir
Moby Dick para o ziguezague errante da esteira do Pequod em sua circunavegao do mundo.
Mas, com tudo isso admitido; no entanto, reconsiderando-se com prudncia e calma, parecia no
passar de uma idia insana, esta; que, no largo oceano imenso, uma nica baleia, mesmo que fosse
encontrada, pudesse ser reconhecida individualmente por seu caador, quase como um Mufti de
barbas brancas atravs das abarrotadas ruas de Constantinopla? No. Pois o cenho nevado de Moby
Dick, bem como sua nvea corcova no podiam ser seno inconfundveis. E eu no marquei o
cachalote? murmuraria Ahab como se, depois de se debruar sobre as cartas at bem depois da
meia-noite, ele se deixasse levar por devaneios marquei, e ele vai fugir? Suas grossas barbatanas
esto furadas e fatiadas como a orelha de uma ovelha desgarrada! E, aqui, sua mente enlouquecida
disparava numa corrida ofegante; at que o cansao e a fraqueza de tanto pensar ultrapassavam-no; e
no ar puro do convs ele procurava recuperar suas foras. Deus, que transes de tormentos suporta o
homem consumido por um incomensurvel desejo de vingana! Dorme com os punhos cerrados; e
acorda com suas prprias unhas sangrentas cravadas nas palmas das mos.
Muitas vezes, arrancado noite de sua rede por sonhos exaustivos e insuportavelmente reais, os
quais, continuando seus intensos pensamentos atravs do dia, carregavam esses pensamentos numa
conflagrao de frenesis, e os faziam rodopiar, voltas e mais voltas, em seu crebro ardente, at que
o prprio pulso de seu cerne vital se tornasse insuportvel angstia; e quando, como s vezes era o
caso, esses espasmos espirituais erguiam-lhe o ser de sua base, e um precipcio parecia se abrir
dentro dele, do qual disparavam labaredas e raios bifurcados, e demnios amaldioados
convidavam-no a pular para junto deles; quando este inferno dentro de si escancarava suas bocas
embaixo dele, um grito selvagem se ouviria pelo navio; e com os olhos dardejantes Ahab sairia de
sua cabine, como se escapasse de um leito em chamas. Mas estes, talvez, em vez de serem os
sintomas irreprimveis de alguma fraqueza latente, ou do medo de seu prprio desenlace, fossem os
mais puros indcios de sua intensidade. Pois, nessas ocasies, o louco Ahab, o ardiloso,
irreconcilivel e tenaz caador da baleia branca; esse Ahab que tinha ido para sua rede, no era o
agente daquilo que o fazia fugir dali horrorizado mais uma vez. Esse agente era o eterno princpio
vital ou alma dentro dele; e no sono, estando por algum tempo dissociado da mente discriminadora,
que noutras ocasies o usava como veculo ou como agente externo, esse princpio buscava escapar
espontaneamente da escorchante contigidade daquela coisa frentica, a qual, naquele momento, no
integrava. Mas, como a mente no existe seno atada alma, portanto deve ter sido essa, no caso de
Ahab, quem dirigia todos os seus pensamentos e suas fantasias para seu propsito supremo; este
propsito, por mera tenacidade da vontade, impingiu-se contra deuses e demnios numa espcie de
ser independente. Assim, podia viver e queimar implacavelmente, enquanto a vitalidade comum
qual estava ligada fugia horrorizada daquele parto arbitrrio e ilegtimo. Portanto, aquele esprito
atormentado que observava do lado de fora dos olhos do corpo, aquele que parecia ser Ahab saindo
de seu quarto, era naquela hora apenas uma coisa vazia, um ser sonmbulo sem forma, um raio de luz
viva, certo, mas sem objeto para colorir, e, portanto, a prpria vacuidade. Que Deus te ajude,
velho: teus pensamentos criaram uma criatura em ti. E aquele cujo pensamento intenso o transformou
num Prometeu; um abutre devora-lhe o corao eternamente; e esse abutre a prpria criatura por ele
criada.
{a}
Depois que isso foi escrito, a afirmao foi felizmente confirmada por uma circular oficial, emitida pelo Tenente Maury, do
Observatrio Nacional, de Washington, em 16 de abril de 1851. Segundo a circular, parece que justamente tal carta est em via de
ser terminada; e trechos dela so apresentados na circular. Esta carta divide o oceano em distritos de cinco graus de latitude por
cinco graus de longitude; perpendicularmente, atravs de cada uma dessas regies h doze colunas para cada um dos doze meses; e
horizontalmente, atravs de cada regio h trs linhas; uma para mostrar o nmero dos dias que foram gastos por ms em cada
regio, e as outras duas para mostrar o nmero de dias durante os quais baleias, cachalotes ou francas foram vistos. [N. A.]
45 A DECLARAO
JURAMENTADA

Em tanto quanto possa haver de fico neste livro; e, de fato, indiretamente
tocando numa ou noutra caracterstica muito interessante e curiosa dos
hbitos do cachalote, o captulo anterior , em sua primeira parte, um dos mais importantes que se
podero encontrar neste volume; mas seu assunto principal requer que sejam alcanados maiores e
mais profundos desenvolvimentos, de modo que seja adequadamente compreendido, e mais ainda
dissipe a incredulidade que uma profunda ignorncia de todo o tema possa induzir em algumas
mentes no que concerne veracidade natural dos principais pontos deste caso.
No me preocupo em desempenhar esta parte de minha tarefa metodicamente; mas ficarei
satisfeito se produzir a impresso desejada pelas citaes em separado dos itens, por mim
conhecidos na prtica ou por fonte segura de baleeiro; com tais referncias, presumo a concluso
almejada decorrer naturalmente.
Primeiro: soube pessoalmente de trs casos nos quais a baleia, depois de ter sido atingida por um
arpo, conseguiu fugir; e, aps um intervalo de tempo (em um dos casos, depois de trs anos), ela foi
novamente atacada pela mesma pessoa, e assassinada; quando os dois ferros foram retirados de seu
corpo, ambos apareciam marcados pelo mesmo monograma. Nesse caso em que trs anos separavam
o arremesso dos dois arpes; e creio que deve ter sido mais tempo; o homem que os atirou, viajando
durante esse perodo num navio mercante rumo frica, desceu terra, juntou-se a uma expedio
de explorao e avanou muito pelo interior, onde viajou por um perodo de quase dois anos, muitas
vezes ameaado por serpentes, selvagens, tigres, vapores venenosos e todos os outros perigos que
acometem a travessia no corao de regies desconhecidas. Enquanto isso, a baleia atingida por ele
tambm deve ter feito suas viagens; sem dvida, havia circunavegado o globo trs vezes, roando
com suas nadadeiras toda a costa da frica; mas sem propsito. Tal homem e sua baleia tiveram
mais um encontro, e um venceu o outro. Digo que soube pessoalmente de trs casos semelhantes a
esse; ou seja, em dois deles, vi as baleias sendo abatidas; e, no segundo ataque, vi os dois ferros,
com as respectivas marcas neles gravadas, sendo posteriormente retirados do peixe morto. Nesse
caso que durou trs anos, aconteceu de eu estar no bote ambas as vezes, na primeira e na ltima; e de,
na ltima vez, reconhecer distintamente um tipo peculiar de mancha, enorme, embaixo do olho da
baleia, que eu observara trs anos antes. Digo trs anos, mas tenho quase certeza de que foram mais.
Aqui esto trs casos, dos quais tenho pessoalmente, ento, o conhecimento da verdade; mas ouvi
muitos outros de pessoas de cuja veracidade no h bases slidas para a dvida.
Segundo: bem sabido na Pesca do Cachalote, apesar da ignorncia do mundo em terra firme
sobre isso, que h vrios exemplos histricos e memorveis de uma determinada baleia no oceano ter
sido, em ocasies espaadas no tempo e no espao, reconhecida pelas pessoas. Por que tal baleia
ficou assim marcada no foi apenas ou originalmente devido s peculiaridades de seu corpo,
distintas das demais; pois, por mais peculiar a esse respeito que uma baleia possa de algum modo
ser, logo se pe fim a suas peculiaridades matando-a e fervendo-a at que se obtenha um leo de
valor muito peculiar. No, o motivo foi este: que a partir das experincias fatais da pesca se difundiu
a terrvel fama da periculosidade de tal baleia, como se fez com Rinaldo Rinaldini, a tal ponto que
muitos pescadores se contentavam em somente cumpriment-la tocando o gorro de seus
impermeveis quando percebiam estar navegando ao seu lado, sem buscar o cultivo de uma relao
mais ntima. Como os pobres-diabos em terra firme que, encontrando por acaso um homem poderoso
e irascvel, o sadam na rua com gestos distantes e moderados, temendo, se ultrapassados os limites
da intimidade, receber um sumrio sopapo pela presuno.
Mas no apenas cada uma dessas famosas baleias desfrutou de grande notoriedade individual
no, pode-se falar num reconhecimento ocenico; e no apenas foram famosas em vida e agora so
imortais nas histrias dos castelos de proa depois de mortas, como tambm gozaram de todos os
direitos, privilgios e distines de um nome; tiveram tanto renome quanto Cambises ou Csar. No
verdade, , Tom do Timor!, famoso Leviat, sulcado como um iceberg, que por tanto tempo
espreitaste os estreitos orientais desse nome, muito visto a jorrar pelas verdes costas de Ombay?
No verdade, , Jack da Nova Zelndia!, tu que foste o terror dos navios que arrastavam seus
rastros pelas rotas prximas a Tattoo! No verdade, , Morquan!, Rei do Japo, cujo altssimo jato
diziam assumir por vezes a semelhana de uma cruz de neve contra o cu? No verdade, , Dom
Miguel! Cachalote chileno, marcado como velha tartaruga por msticos hierglifos no dorso? Em
prosa pura e simples, eis quatro baleias to conhecidas pelos estudantes da Histria dos Cetceos
quanto Mario e Sila pelos eruditos clssicos.
Mas isso no tudo. Jack da Nova Zelndia e Dom Miguel, depois de muitas vezes gerar grande
destruio em meio a botes de diferentes navios, foram enfim acossados, sistematicamente caados,
perseguidos e mortos por corajosos capites de navios baleeiros, que levantaram ncora tendo esse
expresso objetivo em vista, tal como, encaminhando-se para os bosques de Narragansett, o Capito
Butler de outrora decidira capturar o famoso selvagem assassino Annawon, o principal guerreiro de
Felipe, o Rei ndio.
No sei onde posso encontrar melhor lugar do que aqui para mencionar uma ou duas coisas, que
me parecem importantes, no intuito de estabelecer, de forma impressa, sob todos os aspectos, a
razoabilidade de toda a histria da Baleia Branca, e especialmente da catstrofe. Pois este um
daqueles casos desalentadores, em que a verdade precisa de tanto reforo quanto o erro. To
ignorante a maioria dos homens de terra firme no que diz respeito a algumas das mais simples e
palpveis maravilhas do mundo que, sem a meno de alguns fatos simples, histricos ou no, sobre
a pescaria, poderiam desprezar Moby Dick como uma fbula monstruosa, ou ainda pior e mais
detestvel, como hedionda e insuportvel alegoria.
Primeiro: ainda que a maioria dos homens tenha uma idia vaga dos perigos mais comuns da
grande pescaria, contudo eles no tm nada como uma concepo firme e real desses perigos, nem da
freqncia com que so recorrentes. Talvez uma das razes seja que nem mesmo um entre cinqenta
desses desastres e mortes por acidentes na pescaria chega a ser registrado publicamente pelo pas,
nem o mais transitrio e imediatamente esquecido registro. Voc acha que aquele pobre coitado,
neste momento talvez preso corda da baleia alm da costa da Nova Guin, que est sendo arrastado
para o fundo do mar pelo Leviat que mergulha voc acha que o nome do pobre coitado vai
aparecer no obiturio do jornal que voc vai ler amanh de manh no caf? No: porque o correio
muito irregular entre aqui e a Nova Guin. De fato, voc j ouviu falar de notcias regulares diretas
ou indiretas vindas da Nova Guin? Ainda assim, digo a voc que numa determinada viagem que fiz
ao Pacfico, entre muitos outros ns entramos em contato com trinta navios, e cada um deles relatou
uma morte causada por baleia, alguns at mais de uma, e trs perderam a tripulao de um bote. Pelo
amor de Deus, economize lamparinas e velas! Nenhum galo queimado sem que ao menos uma gota
de sangue humano tenha sido derramada.
Segundo: pessoas em terra firme tm mesmo idias indefinidas de que a baleia uma criatura
enorme de enorme fora; mas percebi que, sempre que conto um caso especfico dessa dupla
enormidade, sou apontado significativamente por minha faccia; e ento juro por minha alma que no
tinha mais inteno de ser facecioso do que Moiss quando escreveu a histria das pragas do Egito.
Mas felizmente a questo especfica que procuro aqui esclarecer pode ser confirmada por
testemunhos inteiramente alheios ao meu. A questo a seguinte: o Cachalote em alguns casos
forte, inteligente e criteriosamente malfico o suficiente para, com premeditao inequvoca,
arrebentar, destruir completamente e afundar um navio grande; e, acima de tudo, o Cachalote j fez
isso.
Primeiro: no ano de 1820, o navio Essex, do Capito Pollard, de Nantucket, cruzava o oceano
Pacfico. Certo dia a tripulao avistou alguns jatos, desceu os botes e comeou a perseguir um
bando de cachalotes. Em pouco tempo, vrias baleias estavam feridas; quando, de repente, uma
baleia muito grande que escapara dos botes deixou o bando e irrompeu diretamente contra o navio.
Arremessando a cabea sobre o casco, arrebentou-o de tal forma que em menos de dez minutos o
navio foi liquidado e afundou. Nem uma tbua do navio jamais se viu desde ento. Aps durssimas
privaes, parte da tripulao alcanou a costa em seus botes. Voltando enfim para casa, o Capito
Pollard uma vez mais zarpou para o Pacfico no comando de outro navio, mas os deuses
naufragaram-no de novo contra rochedos submersos e ondas de rebentao; pela segunda vez seu
navio foi totalmente arruinado, e, sem demora abjurando o mar, nunca mais nele se arriscou desde
ento. At hoje o Capito Pollard reside em Nantucket. Conheci Owen Chace, que era o primeiro
imediato do Essex na poca da tragdia; li a sua narrativa simples e fiel; conversei com seu filho; e
tudo isso a poucas milhas do cenrio da catstrofe.
{a}
Segundo: o navio Unio, tambm de Nantucket, estava no ano de 1807 totalmente perdido na
costa dos Aores por semelhante ocorrncia, mas nunca me aconteceu encontrar as autnticas
particularidades dessa catstrofe, embora dos baleeiros tenha ouvido aluses casuais a ela.
Terceiro: h coisa de dezoito ou vinte anos, o Comodoro J. , ento comandante de uma corveta
de guerra norte-americana de primeira classe, jantava com um grupo de capites baleeiros a bordo
de um navio de Nantucket, no porto de Oahu, nas ilhas Sandwich. Quando a conversa passou s
baleias, agradou ao Comodoro mostrar-se ctico quanto fora monumental que lhes era atribuda
pelos senhores profissionais presentes. Negou peremptoriamente, por exemplo, que uma baleia
pudesse danificar sua slida corveta causando um rombo que vazasse sequer um dedal de gua.
Muito bem; mas havia mais pela frente. Algumas semanas depois, o Comodoro iou velas com sua
indevassvel embarcao rumo a Valparaso. Mas foi retido no caminho por um imponente cachalote,
que lhe pediu alguns momentos para um assunto confidencial. O assunto consistiu em desferir uma
pancada to forte na embarcao do Comodoro, que, com todas as bombas funcionando, foi direto
para o porto mais prximo virar a quilha e consert-la. No sou supersticioso, mas considero a
conversa do Comodoro com a baleia providencial. Saulo de Tarso no se converteu de sua
incredulidade por susto semelhante? Eu sempre digo, o cachalote no tolera disparates.
Vou referir-me agora s Viagens de Langsdorff, por causa de uma circunstncia menor, de
interesse particular para o escritor deste livro. Langsdorff, como se sabe, fazia parte da famosa
Expedio de Descobrimento do Almirante Russo Kruzenstern, no comeo deste sculo. O Capito
Langsdorff assim comea o seu captulo dezessete:
No dia treze de maio, nosso navio estava pronto para zarpar, e no dia seguinte encontrvamo-nos
em mar aberto, a caminho de Okhotsk. O tempo estava muito lmpido e belo, mas to
intoleravelmente frio que fomos obrigados a usar casacos de pele. Durante alguns dias tivemos muito
pouco vento; apenas no dcimo nono dia comeou a soprar um forte vento noroeste. Uma baleia de
grandeza descomunal, seu corpo era maior do que o prprio navio, estava quase na superfcie da
gua, mas no havia sido avistada por ningum a bordo at o momento em que o navio, que estava a
toda vela, se viu praticamente em cima dela, de tal modo que era impossvel evitar a coliso.
Estvamos, dessarte, em perigo iminente, e ento aquela criatura gigantesca, arqueando o dorso,
levantou o navio pelo menos trs ps fora da gua. Os mastros se inclinaram, e as velas caram umas
sobre as outras, enquanto ns que estvamos embaixo corremos ao mesmo tempo para o convs,
achando que tnhamos batido num rochedo; mas, em vez disso, vimos o monstro grave e solenemente
se afastando. O Capito DWolf concentrou-se imediatamente nas bombas para ver se o navio havia
sido ou no danificado pelo choque, mas descobrimos muito felizmente que escapara inteiramente
sem estragos.
Ora, o Capito DWolf, aqui referido como comandante do dito navio, da Nova Inglaterra, e
depois de uma longa vida de aventuras incomuns como capito do mar hoje vive no vilarejo de
Dorchester, perto de Boston. Tenho a honra de ser seu sobrinho. Fiz-lhe em particular perguntas
sobre esse episdio de Langsdorff. Ele confirmou cada palavra. No entanto, o navio no era grande:
uma embarcao Russa, construda na costa da Sibria e adquirida por meu tio depois de ter posto
em troca a que o trouxera da ptria.
Naquele livro de ponta a ponta viril e de antiquadas aventuras, to repleto tambm de maravilhas
verdadeiras a viagem de Lionel Wafer, um dos velhos companheiros de Dampier , encontrei uma
histria to parecida com a que foi citada de Langsdorff que no posso deixar de inseri-la aqui, como
exemplo comprobatrio, se tal fosse necessrio.
Lionel, ao que parece, estava a caminho de John Ferdinando, como se chama a moderna Juan
Fernandes. Em nosso caminho para l, diz ele, cerca das quatro da manh, quando estvamos a
cerca de cento e cinqenta lguas das guas norte-americanas, nosso navio levou um choque terrvel,
que deixou nossos homens to consternados que mal sabiam onde estavam ou o que pensar; mas todos
comearam a se preparar para morrer. E, de fato, o choque foi to repentino e to violento, que
tnhamos certeza de que o navio havia atingido um rochedo; mas, quando o susto diminuiu um pouco,
lanamos a sonda e medimos, mas no achamos o fundo. () A brusquido do choque fez saltar os
canhes de suas carretas, e vrios homens foram sacudidos para fora de suas redes. O Capito Davis,
que estava deitado com a cabea apoiada em sua arma, foi lanado para fora de sua cabine! Lionel
ento continua atribuindo o choque a um terremoto e parece sustentar sua hiptese afirmando que um
enorme terremoto, mais ou menos naquela poca, de fato fizera grande estrago em terras Espanholas.
Mas eu no me surpreenderia se, na escurido daquela hora da madrugada, o choque tivesse sido
causado por uma baleia submersa, que viesse verticalmente a abalroar o casco por debaixo.
Poderia prosseguir com vrios outros exemplos, que fiquei sabendo de um ou de outro modo, da
enorme fora e maldade do cachalote. Mais de uma vez deu-se a saber que o cachalote no apenas
perseguiu os botes baleeiros que o atacaram, forando-os de volta ao navio, mas tambm o prprio
navio, resistindo por muito tempo a todos os arpes que lhe eram atirados do convs. O navio ingls
Pusie Hall pode contar uma histria a esse respeito; quanto sua fora, deixe que eu lhe diga que h
casos em que os cabos presos a um cachalote em fuga, na calmaria, transferiram sua tenso para o
navio e l ficaram firmes; a baleia arrastando o enorme casco pelas guas como um cavalo puxa uma
carruagem. Tambm muito comum observar que, se ao cachalote, depois de atingido, for dado um
tempo de recuperao, ele ento age no com uma raiva cega, mas com planos obstinados e resolutos
de destruio de seus perseguidores; e no deixa de ser uma indicao eloqente de seu carter o
fato de, sendo atacado, ele freqentemente abrir a boca e se manter nessa posio assustadora por
vrios minutos consecutivos. Mas ficarei satisfeito com uma ltima e mais conclusiva ilustrao; uma
notvel e significativa ilustrao, pela qual voc no deixar de perceber que o acontecimento mais
maravilhoso deste livro no apenas comprovado pelos fatos corriqueiros dos dias de hoje, mas que
essas maravilhas (como todas as maravilhas) so meras repeties atravessando os tempos; assim,
pela milionsima vez, dizemos amm a Salomo em verdade, no h nada de novo sob o sol.
No sexto sculo cristo viveu Procpio, um magistrado cristo de Constantinopla, no tempo em
que Justiniano era imperador e Belisrio general. Como se sabe, ele escreveu a histria de seu
tempo, um trabalho sob todos os aspectos de valor inestimvel. Pelas maiores autoridades, sempre
foi considerado um historiador dos mais confiveis, nunca exagerado, exceto por um ou outro
detalhe, que no dizem respeito ao assunto ora apresentado.
Pois, em sua histria, Procpio menciona que, durante o perodo de sua prefeitura em
Constantinopla, um grande monstro marinho foi capturado na vizinha Propntida, ou Mar de
Mrmara, aps ter destrudo navios naquelas guas por um perodo de mais de cinqenta anos. Um
fato assim estabelecido na histria no pode ser facilmente contestado. Tambm no haveria razo
para tal. De que espcie exatamente era esse monstro marinho, no foi mencionado. Mas por destruir
navios, e tambm por outras razes, deve ter sido uma baleia; e sinto-me fortemente inclinado a
pensar em um cachalote. E vou lhe dizer por qu. Durante muito tempo imaginei que o cachalote
fosse desconhecido no Mediterrneo e nas guas profundas a ele ligadas. Mesmo hoje tenho certeza
de que aquelas guas no so, e talvez nunca possam ser, pela presente constituio das coisas, lugar
adequado para o retiro habitual e gregrio do cachalote. Mas ulteriores investigaes recentemente
provaram que nos tempos modernos houve casos isolados da presena do cachalote no Mediterrneo.
Fui informado, de fonte segura, de que na costa Berbere um certo Comandante Davies da marinha
Britnica encontrou o esqueleto de um cachalote. Ora, como um navio de guerra atravessa facilmente
os Dardanelos, assim tambm um cachalote poderia passar pela mesma rota do Mediterrneo
Propntida.
Na Propntida, at onde sei, no se encontra o brit, alimento da baleia franca. Mas tenho todos os
motivos para acreditar que o alimento do cachalote a lula ou a siba se esconde no fundo daquele
mar, porque criaturas grandes, ainda que no as maiores, foram encontradas em sua superfcie. Se
voc somar corretamente essas afirmaes, e pensar um pouco, ver claramente que, de acordo com
o raciocnio humano, o monstro marinho de Procpio, que por meio sculo afundou os navios do
Imperador Romano, com toda a probabilidade deve ter sido um cachalote.
{a}
O que se segue so extratos da narrativa de Chace: Todos os fatos pareceram afianar-me na concluso de que qualquer coisa
menos o acaso teria conduzido suas aes; por duas vezes, fez vrias investidas contra o navio, com um pequeno intervalo entre elas;
ambas, segundo sua direo, sendo calculadas para nos causar maior dano, por terem sido dirigidas proa e, portanto, combinando a
velocidade dos dois objetos para o choque; para tal efeito, exatamente as manobras que fez foram as necessrias. Seu aspecto era o
mais horrendo, e assim indicava ressentimento e fria. Veio diretamente do bando em que havamos acabado de entrar, e no qual
ferramos trs de seus companheiros, como que incendiado por um desejo de vingana pelo sofrimento deles. E mais: Em todo
caso, todas as circunstncias consideradas, tendo acontecido diante dos meus prprios olhos, produzindo, naquela hora, impresses de
uma maldade decidida e calculada por parte da baleia (muitas dessas impresses no consigo mais recordar), induzem-me
convico de que estou certo em minha opinio.
Eis aqui suas reflexes algum tempo depois de ter deixado o navio, durante uma noite escura num bote aberto, quando quase
desistia de encontrar uma praia hospitaleira: O oceano escuro e as guas agitadas no eram nada; os temores de ser engolido por
alguma terrvel tempestade, ou atirado contra rochedos submersos, e todos os outros motivos comuns de assustadora contemplao,
pareciam apenas merecer um instante do meu pensamento; o naufrgio sinistro e o aspecto horrendo e a vingana da baleia
ocupavam totalmente as minhas reflexes, at que o dia raiou novamente.
Em outro lugar p. 45 fala do ataque misterioso e mortal do animal. [N. A.]
46 CONJECTURAS

Embora, consumido pelo fogo ardente de seu propsito, Ahab sempre tivesse
presente, em todos os seus pensamentos e aes, a captura definitiva de Moby Dick; embora
parecesse disposto a sacrificar todos os interesses mortais quela sua nica paixo; no entanto, por
natureza ou por hbito longamente adquirido, talvez estivesse por demais comprometido com a
carreira de baleeiro irascvel para abandonar todos os outros interesses concomitantes da viagem.
Ou, se no fosse por isso, no faltavam motivos que exercessem influncia maior sobre ele. Talvez
seja discorrer com excesso de sutileza, mesmo levando em conta sua monomania, insinuar que seu
desejo de desforra contra a Baleia Branca pudesse ter se estendido, em certa medida, a todos os
cachalotes, e que quanto mais monstros ele matasse tanto mais multiplicaria as possibilidades de que
cada baleia encontrada subseqentemente fosse a odiada que ele perseguia. Mas, se tal hiptese
fosse objetvel, ainda haveria alguns motivos adicionais que, sem se aproximar tanto da selvageria
de sua paixo hegemnica, poderiam t-lo influenciado.
Para atingir seu objetivo, Ahab necessitava de ferramentas; e, de todas as ferramentas usadas
sombra da lua, os homens so os mais dados falha. Ele sabia por exemplo que, por maior que fosse
sua ascendncia sobre Starbuck em alguns aspectos, essa ascendncia no abrangia sua pessoa
espiritual inteira, do mesmo modo que a simples superioridade material no implica o domnio
intelectual; pois, para o puramente espiritual, as coisas do intelecto se apresentam apenas numa
espcie de relao material. O corpo de Starbuck e a vontade coagida de Starbuck estavam em poder
de Ahab apenas enquanto Ahab mantivesse sua fora magntica sobre o crebro de Starbuck; mas
sabia que, a despeito disso, o primeiro imediato, no fundo da alma, abominava a busca do capito e,
se pudesse, teria se desassociado dela com prazer, ou mesmo a impedido. Era possvel que se
passasse muito tempo antes que a Baleia Branca fosse avistada. Durante esse longo perodo, era
sempre possvel que Starbuck tivesse recadas de rebeldia contra a autoridade de seu capito, a
menos que influncias comuns, judiciosas e constantes fossem exercidas sobre ele. No apenas isso,
mas a loucura sutil de Ahab em relao a Moby Dick de nenhum modo se manifestava mais
significativamente do que em sua extraordinria compreenso e sagacidade ao prever que, naquele
momento, era necessrio despojar a busca daquela impiedade fantasiosa e estranha de que era
naturalmente investida; que o terror absoluto da viagem deveria recolher-se sombra de um segundo
plano (pois so poucos os homens cuja coragem resiste reflexo prolongada sem o alvio da ao);
que nas longas viglias noturnas seus oficiais e marinheiros tinham que pensar em coisas mais
imediatas do que Moby Dick. Pois, a despeito da ansiedade e da impetuosidade com que a feroz
tripulao havia saudado a proclamao de sua busca; no entanto, todo marinheiro, de qualquer tipo,
mais ou menos caprichoso e pouco confivel vivem ao relento do ar livre e mutvel e inalam sua
inconstncia , e quando so reservados para um objetivo remoto e distante, ainda que repleto de
vida e de paixo, necessrio acima de tudo que interesses e ocupaes temporrias intervenham
para mant-los saudavelmente em suspenso para o ataque final.
Tampouco Ahab se descuidava de uma outra coisa. Nos momentos de emoes fortes, o homem
despreza as consideraes humildes; mas tais momentos so efmeros. A condio permanente do
homem tal como fabricado, pensava Ahab, a sordidez. Pressupondo que a Baleia Branca incite os
coraes dessa minha feroz tripulao, e imaginando que sua ferocidade at produza neles uma
espcie de brio generoso, todavia, enquanto do caa a Moby Dick por prazer, necessrio
alimentar tambm seus apetites comuns e rotineiros. Pois mesmo os enlevados e cavalheirescos
Cruzados de outrora no se contentavam em atravessar duas mil milhas de terra para lutar por seu
Santo Sepulcro sem pilhar, roubar e obter outras pias vantagens pelo caminho. Tivessem eles se
limitado a seu nico objetivo ltimo e romntico daquele objetivo ltimo e romntico, muitos
teriam desistido por desgosto. No tirarei desses homens, pensou Ahab, a esperana do dinheiro
sim, dinheiro. Poderiam menosprezar o pagamento agora; mas deixasse passar alguns meses, sem
nenhuma promessa em perspectiva de paga, e ento esse mesmo capital se amotinaria todo de uma
vez dentro deles e decapitaria Ahab.
Tambm no faltava ainda outro motivo para cautela, mais relacionado a Ahab pessoalmente.
Tendo impulsivamente, o que provvel, e talvez de certa forma prematuramente revelado o
propsito principal, contudo particular, da viagem do Pequod, Ahab era agora consciente de que, ao
agir assim, havia indiretamente se exposto acusao inquestionvel de usurpao; e com total
impunidade, tanto moral quanto legal, sua tripulao, se assim quisesse, pois tinha competncia para
isso, poderia no s se recusar a obedecer-lhe, como at mesmo tirar-lhe o comando fora. Da
mais tnue insinuao de uma usurpao, e das possveis conseqncias de uma tal impresso
suprimida ganhando terreno, Ahab devia estar logicamente ansioso por se proteger. Essa proteo s
podia consistir em seu prprio crebro, corao e mo dominantes, sustentados por uma ateno
diligente e rigorosamente calculada s mnimas influncias atmosfricas a que a sua tripulao estava
sujeita.
Por todas essas razes, ento, e outras talvez demasiadamente analticas para serem
desenvolvidas aqui verbalmente, Ahab via claramente que ainda devia se manter sempre fiel ao
propsito nominal e natural da viagem do Pequod; observar as praxes costumeiras; e no apenas
isso, mas tambm forar-se a patentear todo o seu interesse apaixonado e notvel no desempenho
genrico de sua profisso.
Seja l como for, sua voz agora era escutada amide saudando os marinheiros nos trs topos de
mastro, exortando-os a manter a vigilncia ativa e no omitir nem mesmo uma marsopa. Essa
vigilncia no tardou a ser recompensada.
47 O ESTEIREIRO

Era uma tarde nublada e opressiva; os homens passeavam lentamente pelo
convs, ou olhavam distraidamente para as guas plmbeas. Queequeg e eu estvamos ocupados em
tecer tranqilamente o que se chama de esteira-espada, para servir de amarra suplementar para o
nosso bote. To calma e absorta e ainda de certo modo auspiciosa a cena se apresentava, e pairava
tamanho encantamento de sonho no ar, que todo marinheiro, em silncio, parecia dissolver-se em seu
prprio eu invisvel.
Eu era o ajudante ou assistente de Queequeg, ambos ocupados no trabalho da esteira. Enquanto eu
passava e repassava a trama ou fio de merlim por entre os longos fios da urdidura, usando minha
prpria mo como lanadeira, Queequeg, de p ao lado, de vez em quando deslizava sua enorme
espada de carvalho por entre as linhas, e, olhando distraidamente para a gua, colocava de modo
despreocupado e automtico cada fio no seu lugar; repito, uma atmosfera estranha de sonho reinava
sobre todo o navio e sobre todo o mar, apenas quebrada pelo barulho intermitente da espada, tanto
que isto parecia ser o Tear do Tempo, e eu mesmo uma lanadeira mecanicamente tecendo e sempre
tecendo para as Parcas. Assim estavam presos os fios da urdidura, sujeitos a apenas uma nica
vibrao imutvel e constante, e aquela vibrao era calculada para permitir apenas o cruzamento
dos outros fios com o seu. A urdidura parecia a Necessidade; e aqui, pensei, com as minhas prprias
mos guio a lanadeira e teo meu prprio destino nestes fios inalterveis. Enquanto isso, a espada
indiferente e impulsiva de Queequeg s vezes tocava na trama de modo enviesado, ou torto, ou muito
forte, ou muito fraco, conforme o caso; e, com essa diferena, o ltimo golpe produzia um contraste
correspondente no aspecto final do tecido concludo; a espada desse selvagem, pensei, que d forma
e ajusta, por fim, tanto a urdidura quanto a trama; essa espada indiferente e descuidada deve ser o
Acaso sim, Acaso, Livre-Arbtrio e Necessidade de modo algum incompatveis todos
entrelaadamente trabalhando juntos. A urdidura reta da Necessidade, que no deve ser desviada de
seu curso final todas as suas vibraes alternadas, de fato, levam a isso; o Livre-Arbtrio sempre
livre para guiar sua lanadeira por entre os fios estabelecidos; e o Acaso, embora restrito pelas
linhas retas da Necessidade, e alm do mais tendo os movimentos modificados pelo Livre-Arbtrio,
embora seja dessa forma determinado pelos dois, o Acaso a cada vez comanda ambos e dispe do
ltimo golpe no configurar dos acontecimentos.
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Estvamos assim tecendo e sempre tecendo, quando fui desperto por um som to estranho, to
prolongado e musicalmente selvagem e sobrenatural, que o novelo do Livre-Arbtrio caiu de minha
mo, e fiquei a olhar para cima, para as nuvens, de onde aquela voz descia como uma asa. No alto, na
plataforma da gvea, estava Tashtego, aquele louco de Gay Head. Seu corpo se jogava avidamente
para a frente, a mo esticada como uma vara, e com sbitos intervalos rpidos voltava a gritar.
Esteja certo de que o mesmo grito talvez tenha sido ouvido naquele momento por toda a extenso dos
mares, vindo de todos os gajeiros de navios baleeiros, empoleirados l em cima; mas de poucos
daqueles pulmes o velho e pisado aviso poderia surgir com uma cadncia to maravilhosa quanto a
do ndio Tashtego.
Enquanto pairasse sobre voc como que suspenso no ar, to ansiosa e avidamente olhando para o
horizonte, voc o teria comparado a um profeta ou vidente contemplando as sombras do Destino e
anunciando com aqueles gritos selvagens sua chegada.
L soprou! Ali! Ali! Ali! Ela sopra! Ela sopra!
Onde?
A sotavento, umas duas milhas! Um bando!
Imediatamente tudo se fez comoo.
O cachalote sopra como um relgio toca, com a mesma regularidade confivel e constante. Assim
os baleeiros distinguem esse peixe das outras tribos de seu gnero.
J foram as caudas!, ouviu-se ento Tashtego gritar, e as baleias desapareceram.
Depressa, camareiro!, gritou Ahab. As horas! As horas!
Dough-Boy correu para baixo, olhou no relgio e informou Ahab da hora exata.
O navio mantinha-se afastado do vento e deslizava calmamente sua frente. Tashtego tendo
anunciado que as baleias mergulhavam a sotavento, espervamos v-las emergir diretamente na proa.
Pois aquela astcia singular mostrada s vezes pelo cachalote, quando, imergindo a cabea numa
direo, se move rapidamente na direo oposta, enquanto se esconde sob a superfcie este
subterfgio no podia estar sendo posto em prtica naquele momento; pois no havia motivo para
supor que o peixe avistado por Tashtego pudesse ter se assustado ou mesmo tomado conhecimento de
nossa proximidade. Um dos homens escolhidos para guardar o navio isto , um dos que no
desciam com os botes, j tinha tomado o lugar do ndio no topo do mastro principal. Os marinheiros
dos mastros de proa e de mezena desceram; as bobinas dos cabos foram colocadas em seus lugares;
os guindastes foram colocados para fora; a verga principal foi recolhida, e os trs botes balanavam
sobre o mar como trs cestos de salicrnia sobre altos penhascos. Fora da amurada, a tripulao
ansiosa, com uma das mos firmada no balastre, colocava o p na amurada. Assim se colocam numa
longa fila os marinheiros dos navios de guerra prontos para abordar o navio inimigo.
Mas neste momento crtico ouviu-se um grito que afastou todos os olhares da baleia. Com um
sobressalto, todos se viraram para o soturno Ahab, que estava cercado por cinco fantasmas sombrios,
que pareciam recm-criados pelo ar.
48 A PRIMEIRA DESCIDA

Os fantasmas, pois assim pareciam, moviam-se rapidamente na outra
ponta do convs, e, com uma celeridade silenciosa, soltavam os cordames e os cabos do bote que ali
se encontrava suspenso. Esse bote sempre estivera, assim pensvamos, entre os botes de reserva,
embora tecnicamente pertencesse ao capito, porque estava suspenso na quadra da popa a estibordo.
O vulto que se via na proa naquele momento era alto e moreno, com um dente branco que lhe saltava
maldosamente dos lbios de ao. Um casaco chins amarrotado de algodo preto o cobria de modo
fnebre, e vestia enormes calas do mesmo tecido escuro. Mas, para coroar estranhamente essa sua
cor de bano, usava um turbante branco resplandecente, franzido, e o cabelo lustroso tranado e
enrolado na cabea. De aspecto menos moreno, os companheiros desse vulto tinham aquela cor viva
de amarelo-tigre, caracterstica de alguns aborgines de Manila; uma raa conhecida por um certo
diabolismo sutil, e que alguns marujos brancos e honestos julgavam ser de espies pagos e agentes
secretos confidenciais nas guas do Diabo, seu amo, cujo escritrio imaginam que fique noutro lugar.
Enquanto a tripulao do navio, ainda surpresa, olhava para esses estranhos, Ahab gritou ao velho
de turbante branco que os comandava, Tudo pronto a, Fedallah?.
Sim, foi a resposta, como que num assobio.
Descei, ento; escutais?, gritou do convs. Descei, repito.
Tal foi o estrondo de sua voz que, apesar do estupor, os marinheiros pularam sobre a amurada; as
roldanas giraram nos pols; e com um baque surdo os trs botes caram no mar; enquanto, com uma
coragem instantnea e gil, desconhecida de outra vocao, os marinheiros, como cabras, saltaram
do costado oscilante do navio para os botes atirados l embaixo.
Mal tinham se afastado do sotavento do navio, quando uma quarta barca, vinda de barlavento, deu
a volta pela popa, e mostrou os cinco estranhos remando para Ahab, que, de p na popa, ordenava em
voz alta para Starbuck, Stubb e Flask que se espalhassem bem, para cobrir uma grande extenso de
gua. Mas, de novo com os olhos fixados no moreno Fedallah e seus homens, os tripulantes dos
outros botes no obedeceram ordem.
Capito Ahab? , disse Starbuck.
Dispersai-vos, gritou Ahab; avanai, os quatro botes. Tu, Flask, vai para sotavento!
Sim, sim, senhor, respondeu com entusiasmo o pequeno King-Post, virando seu grande remo de
direo. Para trs!, disse aos seus homens. Ali! Ali! De novo! Ela est soprando logo ali,
rapazes! para trs! , no preste ateno queles tipos amarelos, Archy!
Ah, eu no me preocupo com eles, senhor, disse Archy; eu j sabia. Eu no tinha escutado no
poro? E no tinha at contado para o Cabaco? No , Cabaco? Eles so clandestinos, senhor Flask.
Fora, fora, meus caros, coragem! Fora, meninos, fora, meus pequenos!, sussurrava calma e
tranqilamente Stubb para os seus homens, alguns dos quais ainda mostravam sinais de apreenso.
Por que no esto quebrando as espinhas, meus meninos? O que esto olhando? Aqueles caras
naquele bote ali? Ora, vamos! So apenas mais cinco homens que vieram para nos ajudar pouco
importa de onde , quanto mais, melhor. Fora, mais fora; no liguem para o enxofre os demnios
so bons sujeitos. Isso, isso; assim est bem. Eis a uma remada que vale mil libras; essa vence todas
as apostas! Palmas para a taa de ouro cheia de leo de espermacete, meus heris! Trs vivas,
rapazes todos corajosos! Devagar, devagar, no tenham pressa no tenham pressa. Por que no
detonam seus remos, tratantes?! Agarrem alguma coisa, seus patifes! Assim, assim, assim; com
calma, com calma! isso a isso a! Longo e forte. Fora, mais fora! Que o diabo os carregue,
seus velhacos canalhas; vocs esto todos dormindo. Parem de roncar, seus dorminhocos, e faam
fora. Fora! No conseguem fazer fora? No querem fazer fora? Por que, em nome das iscas e das
tortas de gengibre, no fazem fora? Faam fora e quebrem alguma coisa! Fora, e faam saltar os
olhos para fora das rbitas! Assim!, tirando com um gesto brusco a faca afiada do cinto; todos
vocs, seus filhos-da-me, peguem as facas e remem com a lmina entre os dentes. Isso isso! E
agora faam qualquer coisa que valha a pena, minhas mordaas de ao. Peguem-na peguem-na,
minhas colheres de prata! Peguem-na, minhas puas de marlim!
O exrdio de Stubb aos seus homens foi aqui reportado por extenso, porque, em geral, ele tinha
um jeito peculiar de falar com eles e, em especial de lhes inculcar a religio dos remadores. Mas no
se deve acreditar, por essa amostra de seus sermes, que ele sempre se enfurecia com sua
congregao. De jeito nenhum; e nisso consistia sua caracterstica principal. Ele dizia as coisas mais
terrveis aos seus homens, num tom estranhamente composto de humor e fria, e a fria parecia ser
calculada para dar um tempero ao humor, a ponto de nenhum remador conseguir escutar essas
invocaes estranhas sem remar por sua prpria vida em jogo, e, ao mesmo tempo, remando s por
divertimento. Alm disso, ele parecia o tempo todo to vontade e indolente, manejando o remo de
pilotagem com tanta preguia, com grandes bocejos s vezes, com a boca totalmente aberta , que a
simples vista de um comandante to bocejador, por fora do contraste, exercia um efeito de magia
sobre o grupo. Tambm Stubb pertencia quela curiosa espcie de humoristas, cuja alegria s vezes
to curiosamente ambgua, que colocava todos os inferiores em guarda quando se tratava de lhe
prestar obedincia.
Em cumprimento a uma ordem de Ahab, Starbuck avanava agora obliquamente para cruzar Stubb
pela proa; e, quando, por um ou dois minutos, os dois botes ficaram bem prximos, Stubb chamou o
imediato.
Senhor Starbuck! , de bordo, bote a bombordo! Uma palavra com o senhor, por favor!
Ol!, respondeu Starbuck, sem se virar sequer uma polegada enquanto falava; sempre incitando
severa, ainda que sussurradamente, seus homens; seu rosto como uma pederneira aos olhos de Stubb.
O que o senhor acha daqueles rapazes amarelos?
Embarcaram de algum modo clandestinamente antes do navio zarpar. (Fora, fora, rapazes!),
murmurou aos seus homens, e depois falando em voz alta de novo: Uma situao lamentvel, senhor
Stubb! (agitem, agitem, rapazes!), mas no importa, senhor Stubb, faamos o melhor. Que os seus
homens faam fora, e seja o que Deus quiser (energia, homens, energia!). H barris de espermacete
nossa frente, senhor Stubb, e por isso que estamos aqui (fora, meninos!). O leo de espermacete,
o leo o que nos interessa! Pelo menos esse o nosso dever; o dever e o lucro de mos dadas!
isso, foi o que pensei, monologou Stubb, quando os botes se separaram, assim que bati os
olhos neles, pensei nisso. isso mesmo, e por esse motivo que ele ia tantas vezes ao poro, como
Dough-Boy sempre desconfiou. Eles estavam escondidos ali. A Baleia Branca est por detrs disso.
Muito bem, que assim seja! No se pode fazer nada! Tudo bem! Avancem, homens! Nada de Baleia
Branca por hoje! Avancem!
Ora, o aparecimento dessas criaturas exticas num momento to crtico quanto a descida dos
botes do convs, isso havia, no sem razo, criado um tipo de estupor supersticioso em alguns dos
homens da tripulao; mas como a descoberta fantstica de Archy havia sido divulgada
anteriormente, embora no lhe tivessem dado crdito na ocasio, isso numa pequena medida os
preparara para o acontecimento. Isso amainou a intensidade de seu espanto; e, assim, esse fato
somado ao modo confiante com que Stubb explicou seu aparecimento fez com que se vissem livres de
conjecturas supersticiosas por algum tempo; embora o caso ainda deixasse bastante espao para todo
tipo de suposies terrveis sobre o papel exato que o sombrio Ahab poderia ter no caso desde o
incio. Quanto a mim, em silncio, lembrei-me das sombras misteriosas que vira subir a bordo do
Pequod na madrugada escura de Nantucket, bem como das insinuaes enigmticas do inexplicvel
Elijah.
Enquanto isso, Ahab, fora do alcance da voz de seus oficiais, pois se afastara ao mximo para
barlavento, continuava frente dos outros botes; uma circunstncia que mostrava como era poderosa
a tripulao que o conduzia. Aquelas criaturas amarelo-tigrinas pareciam feitas de ao e barbatana;
como cinco martelos mecnicos de alavanca erguiam e baixavam os remos, com movimentos
regulares de fora, que faziam com que o bote avanasse na gua como que movido por uma caldeira
de um barco a vapor do Mississippi. Quanto a Fedallah, que manobrava o remo do arpoador, despira
a tnica negra e mostrava o peito despido, com o trax claramente delineado acima do costado nas
ondulaes do horizonte do mar; enquanto na outra ponta do bote Ahab, com um brao lanado no ar
para trs, como o de um esgrimista, para manter o equilbrio, era visto constantemente governando o
remo de direo como nas milhares de descidas de botes antes de a Baleia Branca t-lo mutilado. De
repente, o brao estendido fez um movimento caracterstico e deteve-se, e os cinco remos do bote se
inclinaram simultaneamente. Bote e tripulao ficaram sentados imveis sobre o mar. No mesmo
instante, os trs botes que vinham atrs pararam. As baleias haviam mergulhado assimetricamente
seus corpos no azul, oferecendo assim nenhum sinal de movimento discernvel distncia, ainda que,
mais prximo delas, Ahab as houvesse observado.
Todos atentos aos seus remos!, bradou Starbuck. Tu, Queequeg, levanta-te!
Saltando lepidamente sobre a caixa triangular que se erguia na proa, o selvagem ficou ali ereto e
fixou os olhos atentos na direo do local onde a caa tinha sido avistada pela ltima vez. Da mesma
forma, no outro extremo do bote, onde tambm havia uma plataforma triangular no mesmo nvel da
amurada, o prprio Starbuck equilibrava-se com calma e habilidade sobre o balano agitado de sua
parte da embarcao, olhando em silncio para o vasto olho azul do mar.
No muito longe dali, o bote de Flask tambm jazia imvel em desalento; seu comandante
mantinha-se imprudentemente de p sobre o posto da arpoeira, uma espcie de poste slido, preso na
quilha, que se elevava a cerca de dois ps acima do nvel da plataforma de popa. Era usado para
enrolar as voltas da corda da fisga. Seu dimetro no era maior do que a palma da mo e, ao se pr
de p sobre uma base assim, Flask parecia empoleirado no topo do mastro de um navio que estivesse
todo afundado, menos as borlas. Mas o reduzido King-Post era pequeno e baixinho, e, ao mesmo
tempo, o minsculo King-Post tinha uma ambio de grandes propores e altura, de modo que o seu
posto de observao no o satisfazia.
No consigo ver para alm de trs ondas; vamos colocar um remo ali, para eu subir nele.
Ao ouvir isto, Daggoo, com as duas mos na amurada para se apoiar, deslizou agilmente para a
popa e levantando-se ofereceu seus ombros majestosos como pedestal.
Um topo de mastro to bom quanto qualquer outro, senhor. Quer subir?
Quero e lhe agradeo muito, meu bom rapaz; apenas desejaria que voc fosse uns cinqenta ps
mais alto.
Ento, fixando seus ps em duas tbuas opostas do bote, o negro gigantesco, abaixando-se um
pouco, ofereceu a sua palma da mo aberta ao p de Flask; depois, colocando a mo de Flask em sua
cabea emplumada e, dizendo-lhe que saltasse quando ele desse um impulso, com um pulo muito gil
colocou o pequenino so e salvo sobre seus ombros. E aqui estava Flask agora de p, Daggoo com
um brao levantado oferecendo-lhe um parapeito para se apoiar e equilibrar.
sempre uma cena curiosa para um novato ver como um baleeiro, com o extraordinrio costume
da habilidade inconsciente, mantm a postura ereta em seu bote, mesmo quando lanado nos mares
mais perversamente turbulentos e caticos. Ainda mais curioso v-lo empoleirado
vertiginosamente, em tais circunstncias, sobre o posto da arpoeira. Mas a cena do pequenino Flask
montado sobre o gigantesco Daggoo era ainda mais curiosa; porque se sustentando com uma
majestade tranqila, indiferente, desenvolta, impensada e brbara, a cada movimento do mar, o nobre
negro movia seu corpo perfeito em harmonia. Em suas costas enormes, Flask, dos cabelos de linho,
parecia um floco de neve. O carregador tinha aparncia mais nobre que a carga. Ainda que, em
verdade, o pequeno Flask, muito animado, agitado e exibicionista, de vez em quando batesse o p
impaciente; nem por isso o peito soberbo do negro arfava. Assim vi a Paixo e a Vaidade pisando a
magnnima terra viva, mas a terra nem por isso alterou suas mars, suas estaes.
Enquanto isso, Stubb, o segundo imediato, no traa tais contemplativas solicitudes. As baleias
podiam ter feito uma das suas sondagens regulares, e no um mergulho temporrio de mero susto; e,
se tal fosse o caso, Stubb, como sempre nessas ocasies, ao que parecia, estava resolvido a consolar
a languidez do intervalo com seu cachimbo. Tirou o cachimbo da fita do chapu, onde sempre o
levava enviesado como uma pena. Encheu-o e apertou o tabaco com seu polegar; mas mal havia
acendido o fsforo na lixa da palma de sua mo, quando Tashtego, seu arpoador, cujos olhos se
haviam fixado a barlavento como duas estrelas, saiu subitamente como um relmpago de sua postura
ereta para seu assento, gritando num sbito frenesi arrebatado: Abaixem-se, abaixem-se todos e
avancem! Elas esto a!.
Para um homem da terra, nenhuma baleia, nem mesmo um sinal de arenque, teria sido visvel
naquele momento; nada seno uma pequena poro agitada de gua branca esverdeada, e pequenas
bolhas de vapor flutuando por de sobre, e soprando difusamente a sotavento, como o confuso deslizar
das vagas brancas que se quebram. O ar em volta vibrou e estremeceu de repente, como sobre placas
de ao intensamente aquecidas. Debaixo dessa ondulao e agitao atmosfrica, e parcialmente por
debaixo de uma fina camada de gua, tambm as baleias nadavam. Vistas antes de qualquer outra
indicao, as bolhas de vapor que sopravam pareciam estafetas e batedores voadores isolados.
Todos os quatro botes agora tenazmente perseguiam aquele ponto de ar e gua turbulentos. Mas o
ponto deixou-os inteiramente para trs; corria para a frente como uma massa confusa de bolhas num
riacho veloz descendo da colina.
Fora, fora, meus rapazes!, disse Starbuck, num sussurro muito leve, mas intensamente
concentrado; enquanto seus olhos fixos, mirando bem frente da proa, quase pareciam duas agulhas
visveis em duas bssolas de bitculas infalveis. No disse muita coisa aos seus homens, e nem
tampouco seus homens lhe disseram algo. O silncio do bote era apenas quebrado, s vezes, por seus
sussurros caractersticos, ora severos a dar ordens, ora moderados a suplicar.
Como era diferente do enftico e pequeno King-Post. Gritem e digam alguma coisa, meus
camaradas. Berrem e remem, meus troves! Empurrem-me, empurrem-me para cima de seus dorsos
negros, rapazes; faam isso por mim e lhes darei toda a minha plantao de Marthas Vineyard,
rapazes, junto com a minha esposa e filhos, rapazes. Vamos vamos! , meu Deus! Vou ficar
completa e descaradamente louco. Vejam! Vejam aquela gua branca! E, gritando dessa maneira,
tirou seu chapu da cabea e pisou nele vrias vezes; depois o pegou e o atirou bem longe no mar; e
por fim comeou a se empinar e saltar na popa do bote, como um potro enlouquecido na pradaria.
Vejam aquele camarada, disse filosfica e lentamente Stubb, que, com seu pequeno cachimbo
apagado, mecanicamente preso entre os dentes, estava atrs deles, a uma pequena distncia Tem
rompantes Flask tem rompantes. Acessos? Sim, esta a palavra tem rompantes. Com alegria,
alegria, meus bravos. pudim no jantar, vocs sabem; a palavra alegria. Fora, crianas fora,
meus bebs fora, todos. Mas por que diabos esto correndo tanto? Devagar, devagar e sempre,
meus homens. S faam fora, e continuem fazendo fora s isso. Dobrem essa espinha, e
mordam suas facas s, s. Calma por que no se acalmam, repito, e arrebentem com seus
fgados e pulmes!
Mas o que o misterioso Ahab disse sua tripulao amarelo-tigrina tais palavras melhor
omiti-las aqui; pois voc vive sob a luz abenoada da terra evanglica. Somente os infiis tubares
dos mares bravios podem dar ouvidos a tais palavras, quando, com o cenho de um tornado e olhos
injetados de vermelho assassino e a boca espumando, Ahab lanou-se sobre a sua presa.
Enquanto isso todos os botes afastavam. As repetidas aluses especficas de Flask quela
baleia, como chamava o monstro fictcio que dizia estar castigando a popa do seu bote com a sua
cauda essas aluses eram s vezes to vivas e to reais, que faziam com que um ou outro dos seus
homens lanasse um olhar apavorado por sobre os ombros. Mas isso era contra as regras; pois os
remadores devem esquecer os olhos e cravar um espeto no pescoo; diz-se at que, nesses momentos
crticos, no devem ter rgos seno os ouvidos, nem membros seno os braos.
Era uma viso repleta de puro espanto e terror! As vastas ondulaes do mar onipotente; o rugido
agitado, oco que faziam ao passar ao longo das oito bordas dos botes, feito bolas de madeira
gigantescas num campo de grama sem limites; a breve agonia suspensa do bote, ao tocar por um
momento a lmina das ondas mais afiadas, que pareciam ameaar cort-lo em dois pedaos; o
mergulho sbito e profundo nos precipcios e ocos das guas; as incitaes e estmulos incisivos
para chegar ao topo da colina oposta; o deslizar precipitado como de um tren, do outro lado; tudo
isso, com os gritos dos vigias e dos arpoadores, e os gemidos dos remadores, e com a espantosa
viso do Pequod de marfim que seguia os botes com as velas desfraldadas, como uma galinha
selvagem atrs da gritaria de sua cria; tudo isso era excitante. Nem o recruta inexperiente, que
marcha do seio da esposa para o fervor da primeira batalha; nem o fantasma do morto quando
encontra o primeiro fantasma desconhecido no outro mundo; nada disso pode provocar mais
estranhas nem mais entranhadas emoes do que as do homem que se v remando pela primeira vez
no crculo encantado e tumultuado da caa ao cachalote.
A gua branca e danante da caa tornava-se agora cada vez mais visvel, devido escurido
crescente que as sombras das nuvens negras lanavam sobre o mar. Os jatos de vapor j no se
misturavam, mas apareciam em toda parte, direita e esquerda; as baleias pareciam estar
separando seus rastros. Os botes se afastavam cada vez mais; Starbuck perseguia trs baleias que
corriam direto para sotavento. Nossa vela agora estava iada, e, como o vento ainda aumentava,
corramos junto; o bote deslizava to loucamente pela gua, que mal se podia manobrar os remos de
sotavento com a velocidade necessria para evitar que fossem arrancados das toleteiras.
Logo nos encontramos em meio a um denso vu de neblina; no se via nem bote, nem navio.
Avancem, homens, sussurrou Starbuck, puxando ainda mais para a popa a escota da vela;
ainda temos tempo para matar um peixe antes da tempestade. Veja mais gua branca ali! Mais
perto! Continuem!
Logo em seguida dois gritos sucessivos vindos de ambos os lados indicaram que os outros botes
haviam sido rpidos; porm mal foram ouvidos, e Starbuck disse com um sussurro que estalou como
um relmpago: Levante!, e Queequeg, com seu arpo na mo, ficou de p.
Embora nenhum dos remadores pudesse ver de frente o perigo mortal que se encontrava logo
adiante, pela fisionomia tensa e pelo olhar fixo do imediato na popa do bote, todos sabiam que o
momento crtico havia chegado; tambm escutaram um rudo enorme que parecia de cinqenta
elefantes chafurdando na lama. Enquanto isso o bote continuava a atravessar a neblina, com as ondas
a se agitar e silvar nossa volta, como serpentes furiosas de cabeas levantadas.
Ali est a corcova. Ali, ali! D-lhe!, sussurrou Starbuck.
Um som breve e apressado partiu do bote; era a seta de ferro de Queequeg. Ento, fundindo-se
numa mesma comoo veio um ataque invisvel da popa, enquanto a proa parecia bater num rochedo;
a vela fechou-se e caiu; um jato de vapor escaldante ergueu-se ali perto; alguma coisa debaixo de ns
rolou e se virou como um terremoto. Toda a tripulao ficou um pouco sufocada quando foi
temerariamente jogada no branco do creme coalhado da tormenta. Tormenta, baleia, e arpo se
haviam mesclado; e a baleia, meramente arranhada pelo ferro, escapava.
Ainda que completamente alagado, o bote estava quase intacto. Boiando sua volta, recolhemos
os remos e, jogando-os transversalmente na amurada, retomamos os nossos lugares. Ali nos sentamos
com os nossos joelhos no mar, a gua cobrindo cada viga e tbua, tanto que para os nossos olhos
baixos e contemplativos a embarcao parada parecia um bote de coral brotado at ns do fundo do
mar.
O vento aumentou at tornar-se um uivo; as ondas arrojavam todas juntas seus broquis; toda a
tormenta rugia, bifurcava e estalava nossa volta como um incndio branco na pradaria, no qual, sem
nos consumir, ardamos; imortais nas prprias mandbulas da morte! Em vo gritvamos para os
outros botes; chamar os botes naquela tormenta era o mesmo que gritar s brasas pela chamin de
uma fornalha em chamas. Nesse nterim, as rajadas de vento, o nevoeiro e a neblina se tornaram mais
escuros com as sombras da noite; no se via nem sinal do navio. O mar encapelado frustrava todas as
nossas tentativas de baldear a gua do bote. Os remos eram inteis como propulsores,
desempenhando agora apenas a funo de salva-vidas. Assim, cortando as amarras do barril prova
dgua onde estavam os fsforos, Starbuck, aps vrias tentativas, conseguiu acender a lamparina;
ento, pendurando-a numa haste, entregou-a a Queequeg como porta-estandarte dessa desamparada
esperana. Ali, pois, ele ficou sentado, mantendo erguida aquela vela estpida em meio ao todo-
poderoso desamparo. Ali, pois, ele ficou sentado, signo e smbolo de um homem sem f, em vo
mantendo erguida a esperana em pleno desespero.
Molhados, encharcados e tremendo de frio, desesperando de navio ou bote, erguemos os olhos
quando surgiu a aurora. A neblina ainda espalhada sobre o mar, a lamparina vazia jazia estilhaada
no fundo do bote. De repente, Queequeg ps-se de p e colocou a mo em concha sobre os ouvidos.
Ns todos ouvimos um rangido fraquinho, como de cordas e vergas, at ento abafado pela
tempestade. O som ficou cada vez mais prximo; a neblina densa dispersou-se turvamente dividida
por uma forma imensa e vaga. Aterrorizados, pulamos todos no mar, enquanto o navio finalmente
surgiu s nossas vistas, aproximando-se a uma distncia no muito superior ao seu comprimento.
Flutuando sobre as ondas vimos o bote abandonado, que por um instante se agitava e debatia sob
a proa do navio como uma astilha embaixo de uma catarata; e ento o casco imenso passou por sobre
ele, e no foi mais visto at reaparecer espojando-se do lado da popa. De novo nadamos at ele,
fomos atirados contra ele pelas guas, e, por fim, fomos recolhidos a bordo sos e salvos. Antes de a
tormenta se aproximar, os outros botes tinham desistido do peixe e voltado a tempo ao navio. O
navio nos havia dado por perdidos, mas ainda navegava por ali para ver se encontrava por acaso
algum sinal da nossa destruio um remo ou a haste de uma lana.
49 A HIENA

H certas circunstncias e ocasies bizarras neste estranho e catico negcio que
chamamos de vida nas quais um homem considera todo o universo uma grande piada, ainda que mal
perceba a sua graa, e mais do que suspeita que a piada seja feita sua custa e de mais ningum. No
entanto, nada o desanima, e nada parece valer o esforo de uma disputa. Ele engole todos os
acontecimentos, todas as crenas e credos, e convices, todas as coisas difceis, visveis ou
invisveis, pouco importando quo intricadas sejam; como um avestruz de estmago poderoso devora
cartuchos e pedras de fuzis. Quanto s pequenas dificuldades e preocupaes, expectativas de
desastres sbitos, perigo de vida ou ferimentos; tudo isso e a prpria morte lhe parecem apenas
manhosos e bem-humorados safanes, tapas nas costas dados pelo galhofeiro invisvel e
inexplicvel. Esse tipo estranho de humor caprichoso ao qual me refiro assola o homem apenas nos
momentos de tribulao extrema; assola-o em meio sua seriedade, de tal modo que aquilo que lhe
parecia uma coisa muito importante se afigura, ento, como parte da piada geral. No h nada como
os perigos da pesca da baleia para gerar esse tipo indulgente e liberto de filosofia genial daquele que
no tem nada a perder; e assim eu agora encarava toda a viagem do Pequod, e a grande Baleia
Branca, seu propsito.
Queequeg, disse, quando fui levantado ao convs, o ltimo homem, e ainda me sacudia para
tirar a gua que estava na minha jaqueta; Queequeg, meu bom amigo, esse tipo de coisa acontece
sempre? Sem muita emoo, ainda que to encharcado quanto eu, deu-me a entender que tais coisas
sempre aconteciam.
Sr. Stubb, disse eu, voltando-me quele homem digno, que, todo abotoado em seu casaco
impermevel, fumava agora calmamente seu cachimbo na chuva; Sr. Stubb, penso t-lo ouvido dizer
que, de todos os baleeiros que o senhor conhece, nosso primeiro oficial, o sr. Starbuck, o mais
cuidadoso e o mais prudente. Imagino, ento, que atirar-se sobre uma baleia fugitiva com a vela
desfraldada numa tempestade com neblina o mximo de prudncia que se pode esperar de um
baleeiro?
claro! Eu j desci os botes de um navio com vazamento para caar baleias no meio de uma
tempestade ao largo do cabo Horn.
Sr. Flask, disse eu, virando-me para o pequeno King-Post, que estava parado ali perto; voc
tem experincia nessas coisas, e eu no. Voc poderia me dizer se uma lei inaltervel nesta pesca,
sr. Flask, que um remador deva quebrar a coluna arrastando-se de costas para as mandbulas da
morte?
Precisa fazer tantos rodeios?, disse Flask. Sim, esta a lei. Queria ver uma tripulao
remando de frente para a baleia. R, r! e a baleia ficaria fazendo-lhes caretas, j pensou?!
Eis que ento, de trs testemunhas imparciais, eu obtivera declaraes deliberadas sobre todo o
caso. Considerando, portanto, que tempestades e naufrgios e os conseqentes bivaques no fundo do
mar eram ocorrncias comuns neste tipo de vida; considerando que no momento superlativamente
crtico de ir em direo baleia devo entregar minha vida nas mos daquele que comanda o bote
muitas vezes um sujeito que naquele exato momento est em sua impetuosidade a ponto de fazer um
rombo na embarcao com suas pisadas frenticas; considerando que o desastre em particular de
nosso bote em particular foi principalmente devido a Starbuck ter nos guiado em direo sua baleia
na boca da tempestade, e considerando que Starbuck, no entanto, era famoso por sua grande
diligncia na pesca; considerando que eu pertencia a este bote do prudentssimo Starbuck; e
finalmente considerando a caada demonaca em que eu estava implicado, no tocante Baleia
Branca: levando tudo isso em conta, digo, pensei que podia muito bem descer e fazer um rascunho
sumrio de meu testamento. Queequeg, eu disse, venha comigo, voc ser meu advogado, executor
e herdeiro.
Pode parecer um fato estranho que os marinheiros se dediquem aos ltimos desejos e testamentos,
mas no h homens no mundo mais afeitos a tal diverso. Esta era a quarta vez em minha vida
marinha que fazia a mesma coisa. Depois de concluda a cerimnia na presente ocasio, senti-me
muito mais aliviado; uma pedra foi retirada do meu corao. Alm do mais, todos os dias que viveria
agora seriam to bons quanto os que viveu Lzaro aps sua ressurreio; um lucro lquido
suplementar de tantos meses ou semanas, conforme fosse o caso. Eu sobrevivi a mim mesmo; minha
morte e enterro estavam cerrados em meu peito. Olhei ao meu redor tranqilo e contente, como um
fantasma pacfico com a conscincia limpa sentado dentro de um aprazvel jazigo de famlia.
Agora, pois, pensei, inconscientemente arregaando as mangas do meu casaco, faamos juntos um
refrescante mergulho na morte e na destruio, e que o diabo carregue o ltimo que ficar.
50 O BOTE E A
TRIPULAO DE
AHAB FEDALLAH

Quem teria imaginado uma coisas dessas, Flask!, exclamou Stubb; se eu
tivesse apenas uma perna, voc no me veria num bote, a no ser talvez para
tapar um buraco com a minha perna de pau. Ah! Ele um velho formidvel!
No acho nada de surpreendente, por conta disso, disse Flask. Se a perna dele fosse cortada
at os quadris, a seria diferente. Isso o tornaria invlido; mas, voc sabe, ele tem um dos joelhos e
boa parte do outro.
No sei, no, meu pequeno; nunca o vi de joelhos.
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Entre os conhecedores de baleias, discute-se muito se, considerando a importncia fundamental de
sua vida para o xito da viagem, certo um capito baleeiro arriscar essa vida tomando parte ativa
nos perigos da pesca. Assim os soldados de Tamerlo sempre discutiam, com lgrimas nos olhos, se
aquela vida valiosa deveria ser exposta ao fragor da batalha.
Mas com Ahab a questo assumia um aspecto diverso. Considerando-se que em duas pernas o
homem apenas uma criatura claudicante diante do perigo; considerando-se que a perseguio de
baleias se d sempre em grandes e extraordinrias dificuldades; que cada momento isolado, de fato,
assim encerra um risco; sob tais circunstncias ser prudente um aleijado subir num bote baleeiro
durante a caada? De um modo geral, os proprietrios do Pequod deveriam achar que no.
Ahab bem sabia que seus amigos em terra no se preocupariam com o fato de ele entrar num bote
em meio s vicissitudes relativamente incuas da caada, s para estar perto da ao e dar ordens
pessoalmente, mas ter um bote exclusivamente sua disposio para conduzir a caada e, alm
disso, equipado com cinco homens adicionais, para tripular este bote, o Capito Ahab bem sabia que
tais conceitos generosos jamais passariam pela cabea dos proprietrios do Pequod. Portanto, no
havia solicitado a eles uma tripulao para o bote, nem de forma alguma havia demonstrado seus
desejos nesse sentido. No obstante, havia tomado em particular todas as providncias necessrias
quanto ao caso. At se tornar pblica a descoberta de Archy, os marinheiros mal poderiam imaginar
tal coisa, embora pouco depois de deixarem o porto, todos tendo terminado a rotina de preparar os
botes para o servio, algum tempo depois disso, Ahab tivesse sido visto ocupado com a preparao
de toletes para o bote que se considerava de reserva com as prprias mos, e at mesmo cortando
pequenos espetos de madeira, que so fixados na ranhura da proa para deixar correr a corda: quando
viram tudo isso, e, em especial, sua solicitude ao colocar um forro suplementar para revestir o fundo
do bote, como que para faz-lo suportar melhor a presso aguda de sua perna de marfim, e tambm a
ansiedade que demonstrou ao modelar com preciso a tbua de coxa, como chamada s vezes a
pea horizontal da proa do bote para segurar o joelho quando se atira a lana contra a baleia; quando
viram quantas vezes ele subia naquele bote e ficava com o seu nico joelho preso na concavidade
semicircular da tbua, e com um cinzel de carpinteiro tirando um pouco ali, acertando um pouco aqui;
todas essas coisas, repito, despertaram muito interesse e curiosidade. Mas quase todos pensaram que
esses cuidados especiais preparatrios de Ahab visavam apenas caada final de Moby Dick; pois
ele j havia revelado sua inteno de dar caa ao monstro mortal pessoalmente. Mas tal suposio de
modo algum envolvia a mais remota suspeita de que houvesse uma tripulao designada para aquele
bote.
Ora, com os fantasmas subalternos, qualquer mistrio que ainda houvesse logo se dissipou; pois
num baleeiro os mistrios logo mnguam. Alm disso, vez por outra, chega uma indefinvel
miscelnea oriunda de estranhas naes, dos mais remotos tugrios e covis da terra para guarnecer
os baleeiros de foragidos flutuantes; e os prprios navios muitas vezes recolhem estranhas criaturas
deriva no mar aberto, a se debater sobre tbuas, restos de naufrgios, remos, botes, canoas, juncos
japoneses destroados, e no sei mais o qu; tanto que o prprio Belzebu poderia subir pelo costado
e entrar na cabine para conversar com o capito, que isso no causaria nenhuma comoo irrefrevel
no castelo de proa.
Mas, seja como for, o certo que logo os fantasmas subalternos encontraram seus lugares em
meio tripulao, embora ainda fossem um pouco diferentes dos outros; entretanto Fedallah, o
homem do turbante na cabea, manteve-se um mistrio protegido at o fim. De onde viera at este
mundo gentil, que tipo de ligao inexplicvel o unia ao destino particular de Ahab, a ponto de
exercer sobre este uma espcie de pressentida influncia, s Deus sabe; mas parecia exercer at
mesmo autoridade sobre ele. Mas no era possvel manter um ar de indiferena em relao a
Fedallah. Era uma dessas criaturas que as pessoas civilizadas e domsticas da zona temperada vem
apenas em sonhos, e ainda assim vagamente; mas cujo tipo s vezes ocorre nas imutveis
comunidades Asiticas, especialmente nas ilhas Orientais a leste do continente aqueles pases
isolados, imemoriais e imutveis, que mesmo nos tempos modernos ainda guardam muito do
primitivo e do fantasmagrico das primeiras geraes da terra, quando a recordao do primeiro
homem era uma lembrana ntida, e todos os homens seus descendentes, ignorando de onde ele veio,
olhavam uns para os outros como verdadeiros fantasmas, e perguntavam ao sol e lua por que foram
criados e com qual finalidade; quando no entanto, segundo o Gnese, os anjos de fato se casavam
com as filhas dos homens, e acrescentam os rabinos no cannicos tambm os demnios se
entregavam a amores terrenos.
51 O JATO FANTASMA

Passaram-se dias, semanas e, numa travessia agradvel, o Pequod de
marfim tinha percorrido lentamente quatro regies de cruzeiro diferentes: ao largo dos Aores; ao
largo de Cabo Verde; no Prata (assim chamado), ao largo da foz do rio da Prata; e Carrol Ground,
uma extenso martima no delimitada, ao sul de Santa Helena.
Foi quando deslizvamos por essas ltimas guas que, numa noite calma e enluarada, quando
todas as ondas rolavam como pergaminhos de prata e com a sua agitao suave faziam o que parecia
ser um silncio prateado e no solido: foi nessa noite silenciosa que um sopro de prata, bem
distante das bolhas brancas da proa, foi avistado. Iluminado pela lua, parecia celestial; parecia um
deus emplumado e resplandecente surgindo do mar. Fedallah foi o primeiro a avistar esse jato. Pois
nessas noites de luar ele costumava subir ao topo do mastro principal e ficar vigiando ali com a
mesma ateno que teria durante o dia. No entanto, embora vrios bandos de baleias fossem
avistados durante a noite, nem mesmo um de cada cem baleeiros se arriscaria a descer os botes para
elas. Imagine ento com que emoo os marinheiros contemplaram o velho Oriental empoleirado no
topo do mastro numa hora to incomum; seu turbante e a lua, companheiros no mesmo cu. Mas
depois de passar diversas noites sucessivas l em cima, em intervalos regulares, sem proferir uma
palavra; quando, depois de todo esse silncio, escutaram sua voz sobrenatural anunciando o jato de
prata iluminado pela lua, todos os marinheiros que estavam deitados se puseram de p, como se um
esprito alado tivesse descido ao cordame e saudado a mortal tripulao. L est ela soprando! Se
a trombeta do Juzo Final houvesse soado, eles no teriam tremido mais; e, no entanto, no sentiam
terror; mas, antes, prazer. Pois apesar do inusitado da hora, o grito foi to impressionante, to
delirantemente excitante, que quase todos a bordo instintivamente desejaram descer gua.
Andando no convs a passos rpidos e aos solavancos, Ahab ordenou que colocassem os joanetes
e os mastarus de sobrejoanete e desfraldassem todas as velas auxiliares. O melhor homem do navio
deve se ocupar do leme. Ento, com todos os mastros guarnecidos, a embarcao deslizou de vento
em popa. A estranha tendncia da brisa dos balastres de popa, a soerguer e levantar, preenchendo o
vazio das tantas velas, tornava leve o convs ondulante e flutuante, como houvesse ar sob nossos ps;
enquanto o navio avanava, como se duas influncias antagnicas ali lutassem uma para subir
diretamente ao cu, outra para guinar rumo a algures no horizonte. Se voc tivesse visto a cara de
Ahab naquela noite, pensaria que dentro dele tambm duas coisas diferentes estavam em guerra.
Enquanto sua nica perna viva produzia ecos vivos no convs, cada golpe de sua perna morta soava
como o baque da tampa de um caixo. Sobre a vida e sobre a morte, este velho caminhava. Mas
embora o navio to velozmente deslizasse, e de todos os olhos, feito flechas, olhares ansiosos se
atirassem, o jato prateado no se viu mais naquela noite. Todos os marinheiros juraram t-lo visto
uma vez, mas no duas.
Este sopro da meia-noite j quase se tornara algo esquecido, quando, alguns dias depois, ah!,
mesma hora silenciosa, foi outra vez anunciado: todos o avistaram de novo; mas, ao desfraldar as
velas para alcan-lo, mais uma vez desapareceu, como se nunca tivesse existido. E assim sucedeu,
noite aps noite, at que ningum mais lhe deu ateno, a no ser para admir-lo. Misteriosamente
jorrava lmpida luz da lua, ou das estrelas, conforme o caso; desaparecendo outra vez um dia
inteiro, ou dois, ou trs; e, de certo modo, a cada uma das suas reaparies, parecendo surgir sempre
mais distante nossa frente, este jorro solitrio parecia atrair-nos sempre em frente.
Nem mesmo com a antiga superstio de sua raa e nem com a influncia do carter sobrenatural
que em muitas coisas parecia envolver o Pequod, faltavam marinheiros prontos a jurar que, sempre e
onde quer que fosse avistado; em circunstncias ou em latitudes e longitudes bem diversas, aquele
sopro inalcanvel era lanado por uma nica baleia; e essa baleia era Moby Dick. Durante algum
tempo tambm reinava um sentimento particular de terror causado por essa efmera apario, como
se viesse traioeiramente convidar-nos a seguir sempre em frente, para que o monstro pudesse nos
atacar de repente e, por fim, nos estraalhar nos mais remotos e selvagens mares.
Essas apreenses temporrias, to vagas, mas to terrveis, extraam extraordinria fora do
contraste to espetacular com o tempo sereno, que alguns achavam que por debaixo da brandura do
azul se escondia um encantamento diablico, pois durante dias e mais dias viajamos por mares to
enfadonhos e desoladamente amenos, que todo o espao, como em oposio nossa misso de
vingana, parecia esvaziar-se de vida diante de nossa proa em forma de tmulo.
Mas, finalmente, depois de termos rumado para leste, os ventos do Cabo comearam a uivar
nossa volta, e subimos e descemos nas guas turbulentas dali; quando o Pequod com os seus dentes
de marfim se inclinou bruscamente diante da tempestade e feriu as ondas negras com sua loucura, at
que, como uma chuva de prata, os flocos de espuma ultrapassaram sua amurada; ento todo esse
desolado esvaziamento da vida se foi, mas deu lugar a vises ainda mais sinistras do que antes.
Perto da proa, estranhas formas na gua corriam de l para c diante de ns; enquanto compactos
atrs de ns revoavam os misteriosos corvos do mar. E todas as manhs, empoleiradas nos estais,
fileiras inteiras desses pssaros eram vistas; que, malgrado os nossos gritos, se mantinham longo
tempo obstinadamente fixos no cnhamo, como se tomassem nosso navio por uma embarcao
deriva, abandonada; um objeto destinado desolao, e, assim, um poleiro adequado s suas almas
errantes. E se elevava e arremessava, e sem descanso ondulava o mar negro, como se suas vagas
enormes fossem uma conscincia; e a grande alma do mundo sentisse angstia e remorso pelos
pecados e sofrimentos que tinha causado.
Cabo da Boa Esperana, como te chamam? Antes Cabo das Tormentas, como te chamavam
outrora; pois, longamente seduzidos pelo prfido silncio de antes, vimo-nos lanados nesse mar
atormentado, onde seres culpados, transformados naquelas aves e nestes peixes, pareciam
condenados a nadar eternamente sem nenhum ancoradouro, ou a voar no espao negro sem horizonte.
Mas tranqilo, invarivel e branco; sempre apontando sua fonte de plumas para o cu; sempre
acenando de longe para avanarmos, o jato solitrio ainda por vezes era avistado.
Durante toda essa escurido dos elementos, Ahab, embora assumindo na ocasio o quase
incessante comando do convs alagado e perigoso, manifestava a mais lgubre reserva; e ainda
menos que antes se dirigia aos seus oficiais. Em momentos tempestuosos como esses, depois de tudo
amarrado em cima e embaixo, no havia mais nada a ser feito a no ser aguardar passivamente o
desenrolar da tempestade. O Capito e a tripulao tornavam-se ento fatalistas incontestveis.
Assim, com a perna de marfim colocada no orifcio habitual, e com uma mo segurando firmemente
um ovm, Ahab passava horas e horas de p, olhando fixamente para a direo do vento, enquanto
uma rajada ocasional de granizo ou neve praticamente congelava suas pestanas. Enquanto isso, a
tripulao, retirada da parte dianteira do navio pelas ondas perigosas, que quebravam com estrondos
sobre a proa, fazia uma fila ao longo da amurada, no poo; e, para se proteger melhor da invaso das
ondas, todos os homens se agarravam a uma espcie de bolina presa ao parapeito, na qual se
balanavam como por um cinto muito grande. Poucas palavras, qui nenhuma palavra foi dita; e o
navio silencioso, como que tripulado por marinheiros de cera pintada, prosseguiu, dia aps dia,
atravs da loucura e alegria veloz das ondas demonacas. De noite, a mesma mudez da humanidade
diante dos gritos do oceano prevalecia; ainda em silncio, os homens balanavam nas bolinas; ainda
sem palavras, Ahab enfrentou a tormenta. Mesmo quando a natureza cansada parecia pedir repouso,
ele no buscava esse repouso na rede. Starbuck jamais conseguiu esquecer o aspecto do velho,
quando, certa noite, ao descer sua cabine para ver o barmetro, deparou com ele, de olhos
fechados, sentado em sua cadeira aparafusada no cho; a chuva e o granizo meio derretido da
tempestade da qual havia sado pouco antes ainda gotejando lentamente do chapu e do casaco que
nem tirara. Sobre a mesa ao seu lado, encontrava-se enrolada uma daquelas cartas de mares e
correntes s quais me referi antes. Na sua mo firmemente cerrada, balanava uma lamparina.
Embora o corpo estivesse ereto, a cabea estava jogada para trs, de tal modo que os olhos fechados
estavam fixos no aximetro que pendia de uma trave no teto.
{a}
Que velho terrvel!, pensou Starbuck com um calafrio, dormindo nesta tempestade, tu ainda olhas
com determinao para o teu propsito.
{a}
A bssola da cabine se chama aximetro [tell-tale em ingls, revelador] porque o Capito, sem ter que ir bssola do leme, pode
se informar do curso do navio enquanto est sob o convs. [N. A.]
52 O ALBATROZ

A sudeste do cabo, ao largo das distantes ilhas Crozet, numa zona boa para a
pesca de baleias francas, apareceu um navio, chamado Goney [Albatroz]. Enquanto se aproximava
lentamente, eu, do meu poleiro privilegiado no mastro de proa, tinha excelente viso daquele
espetculo to notvel para um novato da pesca em oceanos longnquos um navio baleeiro h muito
tempo distante da ptria.
Como se as ondas houvessem sido lavadeiras, esse navio desbotara como o esqueleto de uma
morsa encalhada. Em todo o costado, a espectral apario era rajada por compridas nervuras de
ferrugem avermelhada, enquanto todas as vergas e o cordame eram como enormes galhos de rvores
cobertos de geada. Apenas as velas inferiores estavam iadas. Uma brbara viso eram os barbudos
gajeiros no topo dos trs mastros. Pareciam vestidos com peles de animais, to rasgado e remendado
era o vesturio que sobrevivera a quase quatro anos de viagem. De p nos aros de ferro presos ao
mastro, ficavam se equilibrando e balanando sobre um mar insondvel; quando o baleeiro deslizou
lentamente para perto de nossa popa, todos ns, seis homens no ar, ficamos to perto uns dos outros
que poderamos ter saltado do topo do mastro de um navio para o do outro; mas aqueles pescadores
de aspecto lastimvel, observando-nos pacatamente enquanto passvamos, no disseram nenhuma
palavra aos nossos gajeiros, quando a saudao do tombadilho foi ouvida l embaixo.
, de bordo! Vistes a Baleia Branca?
Mas quando o capito desconhecido, debruando-se sobre a plida amurada, ia levar o porta-voz
boca, este se soltou de sua mo e acabou caindo no mar; e, com o vento soprando agora
furiosamente, ele tentava em vo se fazer ouvir sem aquilo. Enquanto isso, seu navio aumentava a
distncia entre ns. Quando os marinheiros do Pequod, por vrios modos silenciosos, demonstravam
atribuir este incidente agourento simples meno do nome da Baleia Branca a um outro navio, Ahab
parou por um momento; at parecia que ele iria descer um bote para abordar o desconhecido, se o
vento ameaador no o houvesse impedido. Mas, valendo-se da sua posio a favor do vento, pegou
novamente seu porta-voz e, sabendo que por seu aspecto a estranha embarcao era de Nantucket e
que logo estaria de volta, bradou em voz alta: , de bordo! Este o Pequod, dando a volta ao
mundo! Digam a todos que as prximas cartas devem ser endereadas para o oceano Pacfico! E se
dentro de trs anos eu no estiver de volta digam que devem endere-las para .
Naquele momento, os dois rastros se cruzaram e, instantaneamente, ento, a seu modo singular,
cardumes de inofensivos peixinhos, que alguns dias antes vinham nadando placidamente ao nosso
lado, dispararam para longe com suas barbatanas aparentemente trmulas e alinharam-se aos flancos
da estranha embarcao. Mesmo que ao longo de contnuas viagens Ahab tivesse visto muitos
fenmenos semelhantes, no entanto, para um monomanaco, as ocorrncias mais triviais portam
significados caprichosos.
Fugindo de mim?, murmurou Ahab, olhando a gua. Pareciam palavras simples, mas o tom
transmitia uma tristeza profunda e consternada, como o velho demente jamais demonstrara. Voltando-
se ao timoneiro, que at ento mantinha o navio a barlavento, para diminuir a velocidade, gritou, com
a sua voz de leo velho, Pegue no leme! Rumo volta ao mundo!
Volta ao mundo! H nessas palavras algo que inspira um sentimento de orgulho; mas aonde nos
leva toda essa circunavegao? Apenas atravs de inmeros perigos e ao mesmo ponto de onde
partimos, onde aqueles que deixamos em segurana estavam o tempo todo diante de ns.
Se este mundo fosse uma plancie infinita e, ao navegar para o oriente, pudssemos sempre
alcanar novas distncias e descobrir espetculos mais agradveis e estranhos do que as Cclades ou
as ilhas do rei Salomo, ento a viagem conteria uma promessa. Mas no encalo daqueles mistrios
remotos com que sonhamos, ou na caada atormentada do fantasma demonaco que, vez por outra,
nada frente de todos os coraes humanos; enquanto permanecemos nessa perseguio ao redor do
globo, tais mistrios nos levam a labirintos ridos ou na travessia nos largam submersos.
53 O GAM

A razo expressa pela qual Ahab no foi a bordo do baleeiro de que falvamos foi esta:
o vento e o mar agouravam tempestades. Mas, mesmo que no tivesse sido este o caso, ele, afinal de
contas, talvez no o fizesse a julgar por sua conduta subseqente em ocasies similares se
ocorresse que, no processo da saudao, recebesse uma resposta negativa pergunta que fazia. Pois,
como por fim se revelou, ele no dava importncia convivncia, nem mesmo por cinco minutos,
com um capito desconhecido, a no ser que este pudesse contribuir com alguma informao sobre o
que ele arrebatadamente buscava. Mas tudo isso pode ainda ser avaliado inadequadamente, se aqui
no se disser alguma coisa sobre os costumes particulares dos navios baleeiros quando se encontram
em guas estrangeiras, e em especial numa mesma zona de navegao.
Quando dois estranhos, atravessando as ridas terras de Pine Barrens, no Estado de Nova York,
ou as igualmente desoladas plancies de Salisbury, na Inglaterra, casualmente se encontram em tais
agrestes inspitos, eles no deixam, de maneira alguma, de fazer uma saudao mtua; e de parar por
um momento para trocar notcias; e, talvez, de sentar um pouco e descansar conciliados: assim, seria
ainda mais natural que, nas ilimitadas Pine Barrens e Salisbury do mar, dois navios baleeiros que se
avistam nos confins do mundo ao largo da isolada ilha de Fanning, ou das distantes Kings Mills;
muito mais natural, repito, que em tais circunstncias, os navios no apenas trocassem saudaes,
como tivessem um contato mais prximo, amistoso e socivel. E isso pareceria especialmente
obrigatrio no caso de duas embarcaes que pertencessem ao mesmo porto, e cujos capites,
oficiais e no poucos marinheiros se conhecessem pessoalmente; e que, conseqentemente, tivessem
todos os tipos de diletos assuntos domsticos para conversar.
Para o navio ausente h mais tempo, o que ainda est em incio de viagem, talvez, traz cartas a
bordo; de qualquer modo, este certamente ter alguns jornais um ou dois anos mais recentes do que o
outro, nas suas to surradas e compulsadas pastas. Para compensar a gentileza, o navio que est
comeando a viagem receberia as ltimas notcias baleeiras sobre a zona de caa qual se destina,
informao de importncia capital. E do mesmo modo tudo isso vale tambm para os navios
baleeiros que se cruzam na mesma zona de caa, mesmo que ambos estejam h muito longe da ptria.
Pois um deles pode ter recebido uma transferncia de cartas de um terceiro navio, agora distante; e
algumas dessas cartas podem ser destinadas a pessoas do navio encontrado. Alm disso, trocariam
notcias baleeiras e teriam uma conversa agradvel. Pois no apenas esses homens contariam com
toda a simpatia dos marinheiros, mas tambm com as solicitudes peculiares que surgem de uma
mesma busca e privaes e perigos mutuamente compartilhados.
Tampouco a diferena de pas faria grande diferena; isto , desde que os dois grupos falassem a
mesma lngua, como caso dos norte-americanos e dos ingleses. Ainda que, a bem da verdade,
devido ao pequeno nmero de baleeiros ingleses, tais encontros no ocorram com muita freqncia,
e, quando ocorrem, fcil haver um certo acanhamento entre os dois; pois o Ingls um tanto
reservado, e o Ianque no aprecia esse tipo de coisa em mais ningum a no ser nele mesmo. Alm
disso, os baleeiros Ingleses, s vezes, demonstram um tipo de superioridade metropolitana em
relao aos baleeiros Norte-Americanos, considerando o que vem de Nantucket, alto e magro, com
sua tacanhice indescritvel, uma espcie de caipira do mar. Mas seria difcil dizer em que consiste
realmente essa superioridade dos baleeiros ingleses, visto que os Ianques matam, em conjunto, mais
baleias em um dia do que os Ingleses todos em dez anos. Mas essa uma fraqueza menor e inofensiva
dos baleeiros Ingleses, que os de Nantucket no levam muito a srio; provavelmente porque sabem
que tambm tm as suas prprias fraquezas.
Assim, pois, vemos que de todas as embarcaes que navegam no oceano os baleeiros so os que
tm mais motivos para ser sociveis e, de fato, o so. Ao passo que alguns navios mercantes que
cruzam as rotas no meio do Atlntico, s vezes, prosseguem sem trocar uma nica palavra de
reconhecimento, passando um pelo outro em alto-mar como dois dndis na Broadway; e, talvez,
refestelando-se o tempo todo com crticas mordazes sobre a aparncia do outro. Quanto aos navios
de guerra, quando se encontram por acaso no mar, executam logo de incio uma tal srie de tolas
mesuras e rapaps, uma tal agitao de bandeiras, que no parece haver muita sinceridade cordial,
boa vontade ou amor fraternal nisso tudo. No que tange aos navios negreiros, ora, estes esto sempre
com tanta pressa, que fogem uns dos outros o mais depressa possvel. Quanto aos piratas, quando
seus ossos cruzados se cruzam, a primeira saudao que fazem Quantas caveiras? , do mesmo
modo que os baleeiros fazem a saudao Quantos barris?. E, com a pergunta assim respondida,
os piratas separam-se imediatamente, pois so todos canalhas de quatro costados e no lhes agrada
ver tanta semelhana com a canalhice alheia.
Mas veja o navio baleeiro, piedoso, honesto, humilde, hospitaleiro, socivel e simples! O que faz
o baleeiro quando encontra outro baleeiro e o tempo agradvel? Faz um gam, uma coisa to
completamente desconhecida de outros navios, que nunca sequer ouviram esse nome; e, se, por acaso
ouvissem, sorririam com superioridade e fariam gracejos sobre jatos e caldeiras de gordura, e
outras exclamaes jocosas. Por que ser que os marinheiros mercantes, e tambm os piratas e
marujos de navios de guerra e de navios negreiros, sentem tanto desdm pelos navios baleeiros?
uma pergunta difcil de responder. Pois, no caso dos piratas, por exemplo, eu gostaria de saber se h
algum tipo de glria em sua profisso. s vezes, terminam numa posio elevada incomum, de fato;
mas s no alto de um cadafalso. E, alm disso, quando um homem elevado desse modo inslito,
talvez no tenha fundamento o bastante para tanta superioridade. Portanto, devo concluir que o pirata,
ao se vangloriar de estar acima do baleeiro, no encontra nessa assero nenhuma base slida para
se sustentar.
Mas o que um gam? Voc pode gastar o indicador percorrendo as colunas dos dicionrios e
jamais encontrar essa palavra. O Dr. Johnson nunca alcanou tal erudio; a arca de No Webster
no a inclui. No obstante, essa palavra expressiva usada constantemente h muitos anos por cerca
de quinze mil Ianques legtimos. claro que necessita de uma definio e que deveria ser
incorporada ao Lxico. Com este objetivo, vou defini-la com erudio.
GAM. Substantivo Encontro social de dois (ou mais) navios baleeiros, em geral, nas zonas de
caa; quando, depois da troca de saudaes, as tripulaes nos botes se visitam mutuamente: os
dois capites permanecendo temporariamente a bordo de um navio, e os dois primeiros imediatos
no outro.
H mais um pormenor relacionado com o gam que no pode ser aqui esquecido. Todas as profisses
tm os seus prprios detalhes peculiares; assim tambm com a pesca das baleias. Num navio de
guerra, de piratas ou de escravos, quando o capito levado de bote para algum lugar, sempre se
senta na popa, ali, num assento confortvel e acolchoado, e, com freqncia, pilota ele mesmo com
uma cana de leme muito bonita, decorada com laos e fitas alegres. Mas o bote baleeiro no tem
assento na popa, nenhum tipo de sof e nada de cana de leme. Que grande coisa seria se os capites
baleeiros fossem transportados pelas guas em sofs elegantes, como antigos conselheiros em
cadeiras de rodas. Quanto cana de leme, um baleeiro jamais admite tal efeminao; portanto,
quando h um gam, a tripulao toda do bote deve sair do navio, e nesse grupo o arpoador quem
leva o leme do bote, o subordinado ento o timoneiro, e o capito, sem lugar para se sentar,
transportado de p, como um pinheiro, para a sua visita. Muitas vezes, percebe-se que, estando
consciente de que os olhos de todo o mundo visvel esto voltados para ele dos costados dos dois
navios, esse ereto capito atenta para a importncia de sustentar sua dignidade, mantendo-se em p.
O que no uma tarefa muito fcil; pois na popa tambm fica o enorme remo do piloto que, ao se
mover, vez por outra, bate em suas costas, e o remo da frente retribui, dando-lhe pancadas nos
joelhos. Preso dessa forma, pela frente e por trs, ele pode apenas se mexer para os lados, apoiando-
se nas pernas esticadas; mas um balano sbito e violento do bote pode faz-lo tombar, pois a
extenso da base no nada sem a largura correspondente. Faa um simples ngulo bem aberto com
duas varetas e veja como no consegue mant-las em p. Tambm no conviria, diante dos olhos
cravados do mundo todo, no seria nada conveniente, repito, que esse capito de pernas abertas fosse
visto agarrando alguma coisa com as mos, por menor que fosse, para se equilibrar; de fato, como
sinal de seu autocontrole pleno e flutuante, ele em geral coloca as mos no bolso da cala; mas
talvez, por serem, em geral, mos grandes e pesadas, ele ali as coloque como lastro. Ainda assim, h
casos, de todo bem documentados, em que o capito, num momento mais crtico, digamos, numa
borrasca, pegou nos cabelos do remador mais prximo e ali se agarrou como a morte implacvel.
54 A HISTRIA
DO TOWN-HO
(TAL COMO FOI
CONTADA NA
ESTALAGEM
DOURADA)

O Cabo da Boa Esperana, e toda a regio das guas sua volta, se parece muito
com uma encruzilhada de uma estrada importante, onde se encontram mais
viajantes do que em qualquer outro lugar. No muito tempo depois do Goney,
encontramos o Town-Ho,
{a}
um outro baleeiro de regresso ptria. Era tripulado
quase inteiramente por Polinsios. Durante o breve gam que se seguiu, trouxe-nos
grandes notcias de Moby Dick. Para alguns, o interesse geral pela Baleia Branca
ento aumentou muito devido a uma circunstncia da histria do Town-Ho, que parecia obscuramente
envolver com a baleia uma certa manifestao espantosa, invertida, de um desses chamados
julgamentos de Deus, que, segundo dizem, s vezes arrebatam alguns homens. Tal circunstncia, e
seus desdobramentos particulares, que constituem o que se pode chamar de parte secreta da tragdia
a ser contada, nunca chegou aos ouvidos do Capito Ahab ou de seus imediatos. Pois essa parte
secreta da histria era desconhecida do prprio capito do Town-Ho. Era propriedade particular de
trs confederados, marinheiros brancos daquele navio, um dos quais, ao que parece, a comunicou a
Tashtego, com romanas injunes de sigilo, mas na noite seguinte Tashtego falou durante o sono e
revelou uma parte to grande que quando acordou no podia mais deixar de contar o resto. No
obstante, isso teve uma influncia to poderosa sobre os marinheiros do Pequod que ficaram sabendo
da histria toda, que decidiram manter o segredo entre eles, isso por uma delicadeza estranha, por
assim dizer, para que nunca transpirasse r do mastro principal do Pequod. Tecendo corretamente
esta linha obscura em meio histria que foi narrada em pblico no navio, comeo agora um registro
completo e extenso desse caso estranho.
A bem do meu prprio humor, preservarei o estilo que usei para narrar certa vez em Lima, para
um crculo ocioso de amigos espanhis, na vspera de um feriado santo, fumando na varanda de
telhas douradas da Estalagem Dourada. Daqueles cavalheiros elegantes, os jovens dons, Pedro e
Sebastian, eram os mais prximos; por isso, as perguntas deles feitas durante o relato foram
respondidas na mesma hora.
Cerca de dois anos antes de quando fiquei sabendo sobre os eventos que vou lhes narrar,
senhores, o Town-Ho, baleeiro de Nantucket, atravessava este vosso Pacfico, estando a poucos dias
de viagem a oeste das beiras desta boa Estalagem Dourada. Estava algures ao norte da linha do
Equador. Certa manh, ao acionarem as bombas como era o costume dirio, observaram que o poro
estava fazendo mais gua do que de costume. Supuseram que um peixe-espada tivesse atingido o
navio, senhores. Mas o capito, tendo inusitadas razes para acreditar que uma sorte especial o
aguardava naquelas latitudes; e por isso no querendo abandon-las, e o vazamento no tendo sido
considerado perigoso, embora, de fato, no conseguissem ach-lo depois de procurarem no poro at
a sua poro mais baixa, com um tempo bastante ruim, o navio continuou seu cruzeiro, os marinheiros
trabalhando nas bombas a intervalos largos e cmodos; mas a boa sorte no veio; passaram-se mais
dias, e no apenas ainda no haviam achado o vazamento, como tambm sensivelmente este
aumentara. Tanto que, ento um pouco alarmado, o capito se encaminhou a todo o pano para o porto
mais prximo das ilhas, para examinar e consertar o seu casco.
Embora no tivesse uma travessia curta diante de si, o capito, se a sorte mais comum o
favorecesse, no receava que seu navio fosse a pique durante o caminho, porque suas bombas eram
das melhores e, mesmo ficando periodicamente sem elas, os seus trinta e seis homens poderiam
facilmente manter o navio flutuando; ainda que o vazamento dobrasse de tamanho. Na verdade, sendo
quase toda a travessia servida por uma brisa propcia, o Town-Ho teria chegado em segurana total
ao porto sem que ocorresse a menor fatalidade, no fosse pela arrogncia brutal de Radney, o
imediato, de Nantucket, e a conseqente vingana cruel de Steelkilt, um lacustre, um criminoso de
Buffalo que no tinha nada a perder.
Um lacustre! De Buffalo! Por favor, o que vem a ser um lacustre, e onde fica Buffalo?, disse
Don Sebastian, erguendo-se de sua esteira de palha.
Na margem leste de nosso lago Erie, Don Sebastian; mas rogo-lhe a gentileza o senhor logo
saber mais a esse respeito. Ora, senhores, em brigues de velas quadradas ou navios de trs mastros,
quase to grandes e to fortes como qualquer um dos que tenham zarpado do seu porto de Callao para
a distante Manila; este lacustre, no corao da nossa Amrica, crescera alimentado por todas essas
impresses buclicas da pilhagem popularmente associadas ao mar aberto. Pois, em seu conjunto
interligado, esses nossos grandes mares de gua doce o Erie, o Ontrio, o Huron, o Superior e o
Michigan possuem uma expansividade como a do oceano, com muitas das caractersticas mais
nobres do oceano; com muitas variedades de raas e de climas. Contm arquiplagos circulares de
ilhas romnticas, como nas guas da Polinsia; em grande parte, esto cercados por dois grandes
pases contrastantes, assim como o Atlntico; servem de grandes caminhos martimos para as nossas
numerosas colnias no territrio do leste, que pontilham suas margens; aqui e ali se encontram sob a
carranca das baterias e dos escabrosos canhes espalhados como cabras no soberbo Mackinaw;
ouviram o estrondo das vitrias navais; por vezes, entregaram suas praias a brbaros selvagens,
cujos rostos vermelhos pintados cintilam em suas tendas de pele; por lguas e lguas, so margeados
de antigas florestas interditas, onde pinheiros lgubres parecem fileiras cerradas de reis nas
linhagens gticas; essas mesmas florestas que abrigam selvagens feras africanas e sedosas criaturas,
cuja pele exportada veste os imperadores trtaros; espelham as capitais pavimentadas de Buffalo e
Cleveland, assim como os vilarejos de Winnebago; navega a o navio mercante equipado, o cruzeiro
armado do Estado, o barco a vapor e a canoa de btula; so varridos por ventos boreais e rajadas
desmastreadoras to medonhas quanto as de gua salgada; sabem o que so naufrgios, pois longe
dos olhos, mas no interior, afundaram ali muitos navios meia-noite com toda a tripulao aos gritos.
Por isso, senhores, embora fosse do interior, Steelkilt nasceu no oceano bravio e foi criado no
oceano bravio, tanto quanto qualquer outro marinheiro audacioso. Quanto a Radney, embora na
infncia tivesse se deitado na praia isolada de Nantucket, embalado pelo oceano maternal; embora
durante toda a sua vida tivesse seguido o nosso Atlntico austero ou o seu Pacfico contemplativo;
ainda assim, era to vingativo e briguento quanto um marinheiro matuto, que no sabe o que o chifre
no cabo de um punhal. Mas o homem de Nantucket tinha alguns traos de bondade, e o lacustre,
Steelkilt, era um marinheiro que, apesar de ser praticamente um diabo, podia, com uma firmeza
inflexvel apenas abrandada pela decncia do reconhecimento humano, que o menor dos direitos de
um escravo, permanecer inofensivo e dcil. Em todas as ocasies, sempre provara ser assim; mas
Radney estava condenado e enlouquecido, e Steelkilt ora, senhores, ouamos.
No mais do que um ou dois dias, no mximo, aps ter apontado sua proa rumo quele porto na
ilha, o vazamento do Town-Ho parecia estar novamente aumentando, mas s a ponto de requerer uma
hora ou mais das bombas por dia. Os senhores devem saber que em um oceano colonizado e
civilizado como o nosso Atlntico, por exemplo, alguns capites nem pensam em usar as bombas
durante toda a travessia; mas, se numa noite tranqila e indolente um oficial do convs se esquece do
seu dever, os riscos so de que ele e os seus companheiros de bordo nunca mais se lembrem de nada,
pois iro todos aqueles braos gentis repousar no fundo do mar. Mesmo nos mares solitrios e
selvagens, l bem longe dos senhores, no oriente, bastante incomum os navios manterem ativa a
manivela da bomba, at numa viagem consideravelmente longa; isto , se estiverem ao largo de uma
costa razoavelmente acessvel, ou se algum outro recuo razovel for possvel. Apenas quando uma
embarcao com um vazamento est num lugar muito distante dessas guas, em alguma latitude sem
terra vista, que o seu capito comea a ficar um pouco ansioso.
Muito prximo disso foi o que se passou com o Town-Ho; e assim, quando se descobriu que o
seu vazamento comeava a crescer de novo, na verdade houve alguma preocupao manifestada pelo
grupo; especialmente Radney, o imediato. Ele ordenou que as velas superiores fossem iadas, as
escotas puxadas e que as velas ficassem abertas ao vento. Ora, este Radney, suponho, era to pouco
covarde, to pouco inclinado apreenso nervosa no que dizia respeito sua pessoa, quanto
qualquer outra criatura irracional e destemida, da terra ou do mar, que se possa imaginar, meus
senhores. Por esse motivo, quando demonstrou tal solicitude quanto segurana do navio, alguns
marinheiros declararam que foi apenas porque ele era um dos proprietrios. Ento, naquela noite,
enquanto trabalhavam nas bombas, no era pouca a malcia das brincadeiras entre eles, com os seus
ps enfiados na gua clara ondulante; clara como a fonte na montanha, senhores o borbulhar das
bombas atravessou o convs e jorrou em sopros uniformes no mar, pelos embornais a sotavento.
Agora, como os senhores bem sabem, no raro o caso neste nosso mundo convencional das
guas ou outro de que uma pessoa no comando dos seus semelhantes pense que um deles lhe seja
superior em orgulho viril, e que por isso sinta imediatamente uma averso e rancor incontrolveis; e
assim que tiver uma chance ir derrubar e pulverizar a torre desse subalterno, e fazer dela um monte
de poeira. Seja l o que for, senhores, mas em qualquer hiptese, Steelkilt era um animal alto e nobre
com um perfil romano, e uma barba espessa e dourada como as franjas dos atavios do fogoso cavalo
de guerra do ltimo vice-rei dos senhores; e um crebro e um corao e uma alma, cavalheiros, que
teria feito de Steelkilt um Carlos Magno, houvesse ele nascido do pai de Carlos Magno. Mas Radney,
o imediato, era feio como uma mula; e to duro, teimoso e malicioso quanto a mesma. No gostava de
Steelkilt, e Steelkilt sabia disso.
Vendo o imediato chegar perto enquanto trabalhava com a bomba junto com os outros, o lacustre
fingiu no not-lo, e sem medo continuou com sua troa divertida.
Pois , meus alegres rapazes, que vazamento mais animado! Um de vocs, a, pegue uma caneca,
e vamos provar. Cruzes, valeria a pena engarrafar! Vou dizer uma coisa, o investimento do velho Rad
deve ter valido a pena! melhor que ele tire a sua parte do casco e reboque para casa. A verdade,
rapazes, que o peixe-espada s comeou o servio; ele voltou agora com um cardume de peixes-
carpinteiros, peixes-serradores e peixes-lixadores, e no sei o que mais; e todo o peloto est
trabalhando arduamente, atacando e cortando o fundo; acho que para fazer melhorias. Se o velho Rad
estivesse aqui, eu sugeriria que ele pulasse ao mar e os espantasse. Esto fazendo o diabo com a sua
propriedade, isso eu garanto. Mas ele uma alma pura e boa, o Rad, e muito bonito, tambm.
Rapazes, dizem que todo o resto de suas propriedades ele investiu em espelhos. Ser que ele daria o
molde do seu nariz para um pobre-diabo como eu?
Malditos sejam! Por que pararam de bombear?, rugiu Radney, fingindo no ter escutado a
conversa do marinheiro. Quero ouvi-la trovejar!
Sim, sim, senhor, disse Steelkilt, gaiato como um grilo. Fora, rapazes, fora!, e fez soar
aquela bomba como se fossem cinqenta carros de bombeiros; os homens arregaaram as mangas e
logo se ouviam os pulmes arfando, o que denotava a tenso mxima das energias vitais.
Deixando finalmente a bomba, com o resto de seu grupo, o lacustre foi frente, arfante, e sentou-
se no sarilho; com o rosto afogueado, vermelho, os olhos injetados de sangue, enxugou da testa o suor
copioso. Que demnio trapaceiro, senhores, tomou conta de Radney, para faz-lo se meter com um
homem daquele, naquele estado de exasperao fsica, eu no sei; mas foi o que aconteceu. Andando
impaciente pelo convs, o imediato ordenou-lhe que pegasse uma vassoura e varresse as pranchas, e
tambm uma p, e removesse as coisas repugnantes que um porco solto ali deixara.
Pois bem, senhores, varrer o convs de um navio no mar uma tarefa domstica que, a no ser
em caso de tempestades furiosas, sempre feita noite; h casos relatados em que essa tarefa foi
executada mesmo em navios que estavam afundando. Tal a inflexibilidade, senhores, dos costumes
do mar, e o amor instintivo dos homens do mar pela limpeza; alguns dos quais no iriam se afogar
sem primeiro lavar o rosto. Mas em todo navio o uso da vassoura competncia exclusiva de
meninos, se houver meninos a bordo. Alm disso, os homens mais fortes do Town-Ho haviam sido
divididos em grupos, que se revezavam nas bombas; e, sendo o mais atltico de todos os
marinheiros, Steelkilt fora designado capito de um dos grupos; conseqentemente, ele deveria ser
liberado das tarefas mais simples, que no fossem ligadas aos deveres nuticos, o mesmo valendo
para os seus companheiros. Menciono todos esses pormenores para que saibam exatamente como se
deram as coisas entre os dois homens.
Mas no era s isso: a ordem de pegar a p foi quase to diretamente dada para ofender e
insultar Steelkilt, como se Radney tivesse cuspido em seu rosto. Todo homem que j embarcou num
baleeiro entender isso; e tudo isso, e sem dvida muito mais, o lacustre compreendeu perfeitamente
quando o imediato deu a ordem. Mas sentou-se calado por alguns instantes, olhou com firmeza para
os olhos malignos do piloto e percebeu que neles havia barris de plvora empilhados e um estopim
queimando lentamente; quando instintivamente percebeu tudo isso, aquela estranha absteno e a
indisposio para aular as paixes mais profundas de um ser j iracundo uma averso sentida por
homens verdadeiramente corajosos, mesmo quando sobressaltados , este annimo sentimento
imaginrio, senhores, arrebatou Steelkilt.
Portanto, em seu tom costumeiro, apenas entrecortado pelo cansao em que se encontrava
temporariamente, respondeu dizendo que varrer o convs no era sua obrigao, e que no o faria. E
ento, no mencionando a p, apontou para os trs rapazes que costumavam varrer o convs, os quais
no tinham sido escalados para as bombas e portanto no tinham feito quase nada ou nada mesmo o
dia inteiro. A isso, Radney respondeu com blasfmias, repetindo incondicionalmente a sua ordem, de
modo arrogante e insultante, ao mesmo tempo em que avanava para cima do lacustre, que continuava
sentado, empunhando um martelo de toneleiro, que apanhara de um barril prximo.
Esquentado e irritado pelo trabalho intermitente com as bombas, apesar daquele primeiro
sentimento annimo de absteno, o suado Steelkilt mal podia suportar tal ousadia no imediato; mas
de alguma forma, ainda abafando a conflagrao dentro de si, sem falar nada, permaneceu
obstinadamente preso ao seu assento at que o raivoso Radney sacudiu o martelo a poucos
centmetros de seu rosto, ordenando furiosamente que obedecesse ao comando.
Steelkilt levantou-se e, dando a volta ao sarilho, sempre seguido pelo imediato com o martelo
ameaador, repetiu deliberadamente o seu propsito de no obedecer. Ao perceber que a sua
absteno no surtia o menor efeito, por uma intimao algo terrvel e indizvel com o punho cerrado,
preveniu o estpido homem ensandecido; porm de nada adiantou. E, desse modo, os dois deram
mais uma volta no sarilho, at que, resolvido a no recuar e achando j ter agentado tudo o que
podia agentar, o lacustre parou na escotilha e assim falou ao oficial:
Sr. Radney, no vou lhe obedecer. Tire esse martelo daqui ou ento tome cuidado. Mas o
imediato predestinado, chegando ainda mais perto de onde o lacustre estava parado, sacudiu o
pesado martelo a um centmetro dos seus dentes, enquanto repetia uma srie de intragveis
maldies. Sem recuar um milsimo de centmetro; fulminando-o com o destemido punhal do seu
olhar fito, Steelkilt, fechando sua mo direita atrs de si e trazendo-a para frente, disse a seu
perseguidor que se o martelo apenas roasse a sua face ele (Steelkilt) o mataria. Mas, senhores, o
louco havia sido marcado pelos deuses para o morticnio. Naquele momento, o martelo tocou o seu
rosto; no instante seguinte a mandbula do oficial foi partida ao meio; ele caiu na escotilha jorrando
sangue como uma baleia.
Antes que o grito chegasse popa, Steelkilt sacudiu um dos cabos do mastro, onde estavam dois
colegas seus como gajeiros. Os dois eram Canalenses.
Canalenses?!, gritou Don Pedro. J vi muitos baleeiros em nossos portos, mas nunca ouvi falar
em Canalenses. Perdo, mas quem e o que so eles?
Canalenses, Don Pedro, so os barqueiros do nosso grande canal Erie. O senhor deve ter ouvido
falar deles.
No, seor; aqui nesta terra inspida, quente, ociosssima e hereditria sabemos muito pouco
sobre o seu norte vigoroso.
mesmo? Bom, Don Pedro, encha o meu copo de novo. A sua chicha est muito boa; antes de
prosseguir, vou contar-lhes quem so os nossos Canalenses, pois essa informao pode lanar
alguma luz sobre a minha histria.
Por trezentas e sessenta milhas, senhores, na extenso total do Estado de Nova York; atravs de
numerosas cidades populosas e vilarejos prsperos; atravs de grandes pntanos desabitados e
sinistros, e campos cultivados e opulentos de fertilidade mpar; nos bares e nos bilhares; atravs da
mais sagrada das florestas sagradas; por arcos romanos sobre rios indgenas; sob o sol e sob a
sombra; por coraes felizes ou partidos; por todo o cenrio contrastante da terra dos nobres
Mohawk; e especialmente pelas fileiras de nveas capelinhas, cujas torres se erguem como marcos,
onde corre o rio ininterrupto de uma corrupo veneziana e muitas vezes sem lei. L est, senhores,
seu verdadeiro Axanti; l se lamentam os pagos; onde sempre se encontram, na porta ao lado;
sombra comprida, ao abrigo padroeiro das igrejas. Por uma curiosa fatalidade, como se nota muitas
vezes entre os seus piratas metropolitanos, sempre acampados em torno aos palcios de justia,
assim tambm os pecadores, senhores, transbordam das sacras cercanias.
Ser um frade passando?, perguntou Don Pedro, olhando para a praa povoada, com uma
preocupao divertida.
Que bom para o nosso amigo do norte que a Inquisio de Dona Isabel est acabando em Lima,
riu Don Sebastian. Continue, senhor.
Um momento! Perdo!, exclamou um outro do grupo. Em nome de todos ns, Limenhos, desejo
apenas lhe dizer, senhor marinheiro, que no nos passou despercebida a sua gentileza ao substituir a
Lima de hoje pela remota Veneza, na sua comparao sobre a corrupo. Ah! No precisa fazer
cerimnia, nem mostrar-se surpreso; o senhor conhece o provrbio que corre por toda a costa:
Corrupta como Lima. Por certo s faz corroborar a sua afirmao; ou seja, h mais igrejas sempre
abertas do que sales de bilhar, e, no entanto, Corrupta como Lima. Assim tambm em Veneza; j
estive l; a cidade sagrada dos abenoados evangelistas, So Marcos! Que So Domingos a
purifique! O seu copo! Agradecido, eu vou ench-lo; bem, agora a sua vez.
Livremente descrito por seus prprios dons, senhores, o Canalense daria um excelente heri
dramtico, to abundantes e pitorescos so os seus ardis. Como Marco Antnio, por dias e dias ao
longo de seu Nilo florido e verdejante, navega indolente, brincando descuidado com a sua Clepatra
de faces rosadas, amadurecendo a sua coxa adamascada ao sol no convs. Mas em terra toda essa
efeminao acaba. A aparncia bandoleira que o Canalense ostenta com tanto orgulho; seu chapu de
lado, alegre e enfeitado com fitas, auguram seu grandioso condo. Um terror para a inocncia
sorridente dos vilarejos por onde passa; de sua aparncia trigueira e atitude arrogante tampouco se
escapa nas cidades. Certa vez em que vagava por seu canal, recebi boa ajuda de um desses
Canalenses; agradeo-lhe de corao; no quero ser ingrato; mas freqentemente uma das
principais qualidades compensatrias desse homem violento estender a mo para ajudar um pobre
estrangeiro em apuros e saquear um rico. Em suma, senhores, a selvageria dessa vida no canal
enfaticamente provada por isto; e mesmo em nossa bravia pesca da baleia havendo tantos desses
rematados tipos, quase nenhuma raa de homens, exceto os de Sidney, inspiram tanta desconfiana
em nossos capites baleeiros. O mais curioso que, para milhares dos nossos garotos rsticos e
jovens nascidos ao longo dessas guas, a prova da vida no Grand Canal representa uma simples
transio entre ceifar um milharal cristo e singrar afoitamente as guas dos oceanos mais brbaros.
Entendi! Entendi!, exclamou com mpeto Don Pedro, derramando a chicha em seus punhos
argnteos. No h necessidade de viajar! O mundo inteiro Lima. Eu achava que no seu norte
temperado as geraes fossem frias e santas como os outeiros. Mas vamos histria.
Senhores, parei quando o lacustre sacudia o brandal. Nem bem o fizera quando foi cercado por
trs pilotos novatos e quatro arpoadores, que o empurraram para o convs. Mas, descendo pelas
cordas tais malignos cometas, os dois Canalenses acudiram ao tumulto e tentaram arrastar seu homem
para o castelo de proa. Outros marinheiros se juntaram a eles nessa tentativa, e formou-se a
balbrdia infernal; enquanto o valente capito, para ficar fora de perigo, movia para cima e para
baixo um forcado de baleia, instigando os seus oficiais a deter aquele canalha atroz, para castig-lo
no tombadilho. De tempos em tempos, corria para perto da borda revoltosa da confuso e, abrindo o
cerco com seu forcado, tentava espetar o objeto de seu ressentimento. Mas Steelkilt e seus celerados
eram demais para eles: conseguiram ganhar o convs do castelo de proa, onde, rolando trs ou quatro
barris grandes, formando uma fileira com o sarilho, esses parisienses do mar entrincheiraram-se
atrs da barricada.
Saiam da, seus piratas!, rugiu o capito, ameaando-os com uma pistola em cada mo, que um
camareiro acabara de lhe trazer. Saiam da, seus degoladores!
Steelkilt pulou para a barricada e, caminhando por ali a passos largos, desafiou o pior que as
pistolas podiam fazer; mas fez com que o capito entendesse claramente que a sua morte (a de
Steelkilt) seria o sinal para um motim assassino por parte de todos. Receando profundamente que
isso se tornasse verdade, o capito recuou um pouco, mas ainda ordenou que os insurgentes
voltassem imediatamente ao seu dever.
O senhor promete que no seremos molestados se o fizermos?, perguntou o lder do motim.
Voltem! Voltem! No fao promessas. Ao dever! Querem afundar o navio abandonando seus
postos numa hora destas? Voltem!, e levantou outra vez uma pistola.
Afundar o navio?, gritou Steelkilt. mesmo, pois que afunde. Nenhum de ns vai voltar, a no
ser que voc jure que no ir tocar em nenhum fio do nosso cabelo. O que acham, rapazes?, virando-
se para os seus companheiros. Como resposta, animadamente deram vivas.
O lacustre agora patrulhava a barricada, o tempo todo de olho no Capito, soltando frases como
estas: A culpa no nossa; ns no queramos; eu disse a ele que tirasse o seu martelo da minha
frente; isso coisa de moleque; ele j devia me conhecer; falei para ele no mexer no vespeiro; acho
que quebrei um dedo no maldito queixo dele; os faces no esto no castelo de proa?; vejam essas
alavancas, meus caros. Capito, pelo amor de Deus, veja bem; s dizer; no seja tolo; esquea
tudo; estamos prontos para voltar; trate-nos decentemente e seremos os seus homens; mas no
seremos aoitados.
Voltem! No fao promessas. Repito, voltem!
Agora voc vai ouvir, gritou o lacustre, estendendo o brao na sua direo, h poucos de ns
aqui (e eu sou um deles) que embarcaram s pela viagem, entendeu? Ora, como o senhor bem sabe,
podemos pedir para sermos dispensados assim que a ncora baixar; por isso no queremos uma rixa;
no nos interessa; queremos ser pacficos; estamos prontos para trabalhar, mas no seremos
aoitados.
Voltem, rugiu o Capito.
Steelkilt olhou a sua volta por um momento e disse Vou lhe dizer uma coisa, Capito, em vez
de mat-lo e ser enforcado por causa de um tratante miservel, no faremos nada contra o senhor a
no ser que sejamos atacados; mas enquanto o senhor no der a sua palavra de que no seremos
aoitados no mexeremos um dedo.
Para o castelo de proa, ento, vo para l. Vou deix-los ali at que enjoem. Para l.
Vamos descer, ento?, gritou o lder a seus homens. A maior parte era contra, mas por
obedincia a Steelkilt precederam-no na descida ao seu antro sinistro e desapareceram rosnando,
como ursos numa caverna.
Assim que a cabea despida do lacustre chegou altura das pranchas do convs, o capito e a
sua scia pularam sobre a barricada e, puxando rapidamente a pea corredia da escotilha,
colocaram as suas mos sobre ela e pediram em voz alta ao camareiro que trouxesse o cadeado
pesado de bronze do tombadilho. Abrindo ento um pouco a pea, o Capito sussurrou algo pela
fenda, fechou-a e girou sobre eles em nmero de dez , deixando no convs uns vinte ou mais que
se mostraram neutros.
Durante toda a noite manteve-se a viglia de todos os oficiais, na popa e na proa, especialmente
no escotilho do castelo de proa e na caverna-mestra; por onde temiam que os insurgentes pudessem
emergir, caso arrombassem o tabique. Mas as horas de escurido transcorreram em paz; os homens
que continuaram cumprindo os seus deveres, trabalhando arduamente nas bombas, cujo troar e retroar
na noite lgubre sinistramente ressoavam por todo o navio.
Quando o sol nasceu o Capito foi para vante, e, batendo no convs, intimou os prisioneiros ao
trabalho; mas, aos berros, eles se recusaram. Desceram-lhes ento gua, e alguns punhados de
biscoitos lhes foram atirados em seguida; quando ento novamente o Capito girou a chave, e,
colocando-a no bolso, voltou ao tombadilho. Isso se repetiu duas vezes por dia, durante trs dias,
mas na quarta manh ouviu-se um tumulto que parecia uma briga, e depois um burburinho, quando as
ordens costumeiras foram dadas; de repente, quatro homens assomaram ao castelo de proa, dizendo
que estavam prontos para voltar. O ftido ar enclausurado, a dieta de fome, somados talvez a
eventuais temores de uma retaliao definitiva, obrigaram-nos rendio incondicional. Encorajado
por isso, o Capito reiterou a sua ordem para o resto, mas Steeklilt gritou-lhe que parasse com o
falatrio e fosse para o seu lugar. Na quinta manh outros trs amotinados irromperam ao ar livre,
desvencilhando-se dos braos que tentavam segur-los l embaixo. Apenas trs restaram.
melhor voltar agora!, disse o Capito, zombando cruelmente.
Tranque-nos de novo!, gritou Steelkilt.
Ah! Pois no!, disse o Capito, e a chave girou.
Foi nessa hora, senhores, que, enraivecido pela desero de sete dos seus companheiros,
mordido pela voz zombeteira que o chamara, e enlouquecido pelo sepultamento de vrios dias num
lugar escuro como a entranha do desespero; foi a que Steelkilt props aos dois Canalenses, que at
ento pareciam estar de acordo com ele, que sassem do buraco na prxima intimao da guarda; e
que, armados com suas facas afiadas (utenslios longos, pesados, em forma de crescente, com um
cabo de cada lado), corressem do gurups ao balastre da popa; e, como que por um desespero
diablico, tomassem posse do navio. Quanto a ele, disse que o faria de qualquer jeito, caso se
juntassem a ele ou no. Esta era a ltima noite que ele passaria naquele antro. Mas os outros dois no
se opuseram ao plano; juraram que estavam prontos para aquilo, ou qualquer outra loucura, qualquer
coisa, em suma, exceto a rendio. E, mais do que isso, ambos insistiram em ser o primeiro a subir
ao convs, quando chegasse a hora de agir. Mas a isso seu lder ops tenaz objeo, reservando a
primazia para si mesmo; principalmente porque nenhum de seus dois companheiros cederia ao outro
nessa questo, e ambos no poderiam subir juntos primeiro, pois a escada s permitia um homem por
vez. E, aqui, senhores, a perfdia desses canalhas deve ser revelada.
Ao ouvir o projeto ensandecido de seu lder, cada um deles arquitetou o mesmo golpe traioeiro
no seu ntimo, a saber: ser o primeiro a sair, para ser o primeiro dos trs, embora o ltimo dos dez, a
se entregar; e assim garantir qualquer mnima possibilidade de perdo que tal conduta merecesse.
Mas, quando Steelkilt lhes fez saber sua determinao de lider-los at o fim, de algum modo os
dois, por uma qumica de sutil vilania, mesclaram todas juntas as suas traies secretas; e, quando o
lder pegou no sono, expuseram verbalmente, um ao outro, as suas idias em trs sentenas;
amarraram o adormecido com cordas, e o amordaaram; e chamaram aos gritos o Capito meia-
noite.
Pressentindo a iminncia de um assassinato, e farejando o sangue no ar escuro, ele e todos os
seus companheiros armados e arpoadores avanaram para o castelo de proa. Em alguns minutos a
escotilha foi aberta, e, de ps e mos atados, o lder ainda se debatendo foi empurrado para cima por
seus prfidos aliados, que imediatamente quiseram receber o crdito pela priso de um homem
plenamente disposto ao assassinato. Mas foram os trs encoleirados e arrastados pelo convs como
reses mortas; e, lado a lado, foram iados ao cordame de mezena, como trs quartos de carne, e ali
ficaram pendurados at de manh. Diabos os carreguem!, gritou o Capito, andando de um lado
para o outro frente deles, nem os abutres querem vocs, seus canalhas!
Quando o sol raiou, ele convocou todos os marinheiros; e, separando os rebeldes dos que no
tomaram parte no motim, disse aos primeiros que tinha a inteno de aoit-los que, pensando bem,
assim faria , teria de faz-lo que a justia assim exigia que fosse; mas agora, levando em
considerao a sua oportuna rendio, ele os deixaria ir com uma reprimenda, a qual
apropriadamente administrou no vernculo.
Mas quanto a vocs, seus patifes moribundos, virando-se para os trs homens no cordame
penso em pic-los para a fornalha; e, pegando uma corda, aplicou-a com toda a fora nas costas
dos dois traidores, at que parassem de gritar e pendessem as cabeas sem vida para o lado, como a
ilustrao dos dois ladres crucificados.
Fizeram-me torcer o pulso!, gritou, finalmente, mas ainda tenho corda suficiente para voc,
meu galinho de briga, que no quis desistir. Tirem a mordaa da boca dele e vamos ouvir o que ele
tem a dizer a seu favor.
Por um momento o exausto amotinado moveu a mandbula trmula, depois, virando penosamente
a cabea, disse numa espcie de sussurro: O que eu quero dizer o seguinte preste bem ateno ,
se me aoitar, eu te mato!.
Ah, ? Pois veja como me assusta, e o Capito afastou a corda para bater.
melhor no, sussurrou o lacustre.
Mas eu devo, e a corda foi novamente puxada para o golpe.
Nesse momento, Steelkilt sussurrou algo inaudvel para todos, menos para o Capito, que, para o
espanto de todos, recuou, deu dois ou trs passos pelo convs, e, atirando subitamente a corda, disse:
No vou fazer isso soltem-no , desam-no da: ouviram?.
Mas, quando os novatos correram para executar a ordem, um homem plido, com a cabea
enfaixada, os deteve Radney, o imediato. Desde o soco, ficara estendido no beliche; mas naquela
manh, ao escutar o tumulto no convs, arrastara-se para fora e at ali assistira a toda a cena. Tal era
o estado de sua boca, que ele mal podia falar; mas murmurou algo sobre ele querer e ser capaz de
fazer o que o Capito no ousara tentar; pegou a corda e avanou na direo do seu inimigo atado.
Seu covarde!, sussurrou o lacustre.
Sou mesmo, mas tome isto. O imediato estava na posio de aoit-lo, quando um outro
sussurro deteve o seu brao erguido. Fez uma pausa: e ento, sem pausa alguma, fez valer sua
palavra, apesar da ameaa de Steelkilt, qualquer que tenha sido. Os trs homens foram soltos, todos
voltaram ao trabalho, e, fastidiosamente acionadas pelos tristes marinheiros, as bombas de ferro
troaram como antes.
Logo depois que escureceu aquele dia, aps a troca de turno da vigia, ouviu-se um clamor no
castelo de proa; e os dois trmulos traidores, correndo para cima, pararam diante da porta da cabine,
dizendo que no se atreviam a juntar-se tripulao. Splicas, bofetes ou pontaps, nada os levaria
de volta, por isso, atendendo a seu pedido, foram colocados na popa do navio onde ficariam a salvo.
E assim no voltou a haver nenhum sinal de motim entre os outros. Pelo contrrio, parecia que,
principalmente por instigao de Steelkilt, eles haviam resolvido manter a mais perfeita paz,
obedecer a todas as ordens, e, quando o navio chegasse ao porto, desertar em massa. Mas para
assegurar o fim mais rpido para a viagem todos concordaram com mais uma coisa a saber, no
anunciar caso encontrassem uma baleia. Pois, apesar do vazamento, apesar de todos os outros
perigos, o Town-Ho continuava com os seus mastros erguidos, e seu Capito ainda queria descer,
como no primeiro dia em que a embarcao saiu para a pesca; e o imediato Radney da mesma forma
estava pronto para trocar o seu beliche por um bote, e, mesmo com sua boca enfaixada, tentar
amordaar at a morte a vigorosa mandbula da baleia.
Mas, embora o lacustre tivesse induzido os marinheiros a adotar essa espcie de passividade na
conduta, ele mantivera em segredo (ao menos at que tudo tivesse terminado) a sua vingana
particular e condizente contra o homem que o ferira nos ventrculos do corao. Ele estava no turno
de vigia do imediato Radney; e como se o ensandecido corresse em busca de seu destino, aps a cena
do cordame, ele insistiu, contrariando o conselho do capito, em reassumir a liderana da viglia
noite. Com isso, mais uma ou duas outras circunstncias, Steelkilt sistematicamente construiu o plano
de sua vingana.
Durante a noite, Radney costumava sentar-se, de um modo estranho aos marinheiros, na amurada
do tombadilho, encostando o brao na borda de um bote que ficava pendurado, um pouco acima da
lateral do navio. Nesta posio, como era sabido por todos, ele s vezes cochilava. Havia um espao
considervel entre o bote e o navio, e l embaixo disto tudo era o mar. Steelkilt calculou o tempo e
viu que o seu prximo turno no leme seria s duas horas, na manh do terceiro dia aps o dia em que
fora trado. Calmamente, usou os seus intervalos para tecer algo com muito cuidado, nos quartos
embaixo.
O que voc est fazendo a?, perguntou um companheiro de bordo.
O que voc acha? O que parece?
Parece um riz para o ilh da sua sacola, mas me parece meio esquisito.
mesmo, um pouco esquisito, disse o lacustre, estendendo-o diante de si, mas acho que vai
resolver. Marujo, no tenho mais cordo voc no teria um pouco?
Mas no tinha mais no castelo de proa.
Bem, vou ver se consigo algum com o velho Rad, e levantou-se para ir popa.
Voc no est pensando em pedir bem para ele!, disse um marinheiro.
Por que no? Acha que ele no me far um favor se para ajud-lo no final, companheiro?
E aproximando-se do imediato olhou para ele com tranqilidade e pediu-lhe um pouco de
cordo para consertar a sua rede. Deu-lhe nem cordo e nem cabo foram jamais vistos outra vez;
mas na noite seguinte uma bola de ferro, presa numa rede, escorregou parcialmente do bolso do
casaco de marinheiro de Steelkilt, quando este o dobrava para usar de travesseiro em sua rede. Vinte
e quatro horas mais tarde, fazendo o seu turno no leme silencioso perto do homem que conseguia
dormir sobre o tmulo sempre pronto para o marinheiro , o momento fatal se aproximava; e, para
um esprito predisposto como o de Steelkilt, o imediato j estava completamente estirado como um
cadver, com a testa esfacelada.
Mas, senhores, um tolo salvou o futuro assassino da ao sanguinria que ele planejara. Assim
ele foi totalmente vingado, sem ser o vingador. Pois que por uma fatalidade misteriosa o prprio cu
pareceu interferir ao tomar em suas mos e tirando das dele o ato condenvel que teria praticado.
Foi entre a madrugada e o nascer do sol da manh do segundo dia, quando estavam lavando o
convs, que um estpido homem de Tenerife, tirando gua da mesa da enxrcia, comeou a gritar de
repente: L vem ela! L vem ela! Meu Deus, uma baleia!. Era Moby Dick.
Moby Dick!, exclamou Don Sebastian. Por So Domingos! Senhor marinheiro, as baleias tm
nome prprio? A quem o senhor trata de Moby Dick?
Um monstro muito branco, famoso e imortal, Don; mas essa uma histria muito comprida.
Como assim? Como assim?, suplicaram todos os jovens espanhis, aglomerando-se.
No, senhores, senhores no e no! No posso cont-la agora. Deixe-me tomar um pouco de
ar.
A chicha! A chicha!, pediu Don Pedro, o nosso amigo vigoroso parece fraco; encham o
copo dele.
No necessrio, senhores, um momento e j posso continuar. Ora, senhores, assim que avistou
a nvea baleia a umas cinqenta jardas do navio esquecendo-se do pacto combinado pela
tripulao , na excitao do momento, o homem de Tenerife, instintiva e involuntariamente, ergueu a
voz para o monstro, que pouco tempo antes fora avistado nos trs taciturnos topos de mastro. Tudo
era agora frenesi. A Baleia Branca! A Baleia Branca! era o grito do capito, dos pilotos e
arpoadores, que, inadvertidos dos horrendos rumores, estavam todos ansiosos para capturar o to
famoso e precioso peixe; enquanto a tripulao desconfiada olhava de soslaio e amaldioava a
espantosa beleza da vasta massa lctea, que iluminada por um sol luzindo do horizonte se movia e
brilhava como uma opala viva no oceano azul da manh. Senhores, uma fatalidade estranha permeia
todo o percurso destes eventos, como que mapeada antes de o prprio mundo ser cartografado. O
amotinado era o remador do imediato, e quando arpoavam um peixe era seu dever sentar-se ao seu
lado, enquanto Radney ficava em p com a sua lana na proa, e puxar ou soltar a ostaxa conforme o
comando. Alm disso, quando os quatro botes foram baixados, o imediato assumiu a dianteira;
ningum gritou mais ferozmente de prazer que Steelkilt, ao fazer fora com seu remo. Aps uma forte
arrancada, o arpoador foi rpido, e com o arpo na mo Radney pulou para a proa. Ele estava
sempre furioso, ao que parecia, dentro de um barco. Agora seu grito enfaixado era para que o
desembarcassem no alto do dorso da baleia. De bom grado, seus remadores empurraram-no para
cima, atravs de uma neblina cegante que mesclava duas brancuras; at que, de repente, o bote se
chocou como que contra um rochedo submerso, e tombou, derrubando o imediato que estava de p.
Naquele instante, quando caiu no dorso escorregadio da baleia, o bote se endireitou e foi
arremessado por uma ondulao, enquanto Radney era jogado ao mar, do outro lado da baleia. Ele se
bateu por entre os borrifos, e, por um instante, foi visto difusamente, atravs daquele vu,
desesperadamente buscando afastar-se do olho de Moby Dick. Mas a baleia arremeteu de volta num
sbito redemoinho; prendeu o nadador entre as maxilas; e erguendo-se com ele bem alto mergulhou
de cabea outra vez, e afundou.
Entrementes, no primeiro toque do fundo do bote, o lacustre soltara a ostaxa, para que casse
atrs do sorvedouro; olhando tudo calmamente, pensou com os seus botes. Mas um solavanco
brusco, terrvel e para baixo no bote de repente levou sua faca para a ostaxa. Ele a cortou; e a baleia
estava livre. Mas, a uma certa distncia, Moby Dick emergiu outra vez, com alguns retalhos da blusa
de l vermelha de Radney presos nos dentes que o haviam destrudo. Os quatro botes retornaram
caa; mas a baleia os evitou e finalmente desapareceu por completo.
Em boa hora, o Town-Ho chegou a seu porto um lugar selvagem, solitrio , onde no vivia
nenhuma criatura civilizada. Ali, conduzidos pelo lacustre, todos, exceto uns cinco ou seis dos
homens do mastro de proa, desertaram deliberadamente por entre as palmeiras; por fim, conforme se
viu, tomando uma grande canoa de guerra dupla dos selvagens e velejando para um outro porto.
Estando a tripulao do navio reduzida apenas a um punhado de homens, o capito pediu aos
ilhus que o ajudassem na laboriosa tarefa de erguer o navio para consertar o vazamento. Mas tal foi
a vigilncia desses aliados perigosos exigida do pequeno grupo de brancos, tanto de dia quanto de
noite, e o trabalho to extremamente pesado por que passaram, to incessante, que quando a
embarcao ficou novamente pronta para voltar ao mar, eles estavam to fracos que o capito no se
atreveu a sair ao mar com eles numa embarcao to pesada. Depois de se aconselhar com os seus
oficiais, ancorou o navio o mais longe possvel da costa, carregou as canhoneiras dos dois canhes
da proa; ensarilhou os mosquetes no tombadilho; e, avisando os ilhus para no se aproximarem do
navio, pelo perigo que corriam, levou consigo um homem, e, desfraldando a vela do seu melhor bote,
rumou de vento em popa para o Taiti, a quinhentas milhas dali, para conseguir reforos para a sua
tripulao.
No quarto dia de viagem, uma grande canoa foi avistada, que parecia ter feito escala numa ilha
pequena de corais. Ele se desviou dela, mas a embarcao selvagem os perseguiu; e logo a voz de
Steelkilt disse-lhe que parasse, ou ele os derrubaria dentro dgua. O capito sacou uma arma. Com
um p em cada proa das canoas de guerra conjugadas, o lacustre riu com desdm; assegurando-lhe
que, se a arma fizesse um simples clique, ele o sepultaria em bolhas e espuma.
O que voc quer de mim?, indagou o capito.
Para onde voc vai? E por que vai?, perguntou Steelkilt. No minta.
Vou ao Taiti buscar mais homens.
timo. Deixe-me subir a bordo por um instante; venho em boa paz. E assim ele saltou da
canoa, nadou para o bote; e subindo na amurada ficou frente a frente com o capito.
Cruze os braos, senhor, coloque a cabea para trs. Agora repita depois de mim: assim que
Steelkilt me deixar, juro que levarei este bote para a praia daquela ilha, e l permanecerei por seis
dias. Que os raios me fulminem se eu no o fizer!
Que aluno aplicado!, riu o lacustre. Adis, Seor!, e, pulando no mar, nadou de volta para os
seus companheiros.
Observando o bote at que desembarcasse na praia, perto das razes dos coqueiros, Steelkilt
zarpou outra vez, e no tempo devido chegou ao Taiti, que era seu prprio destino. Ali, a sorte lhe
sorriu: dois navios estavam zarpando para a Frana e necessitavam providencialmente do nmero
exato de homens que o marinheiro liderava. Embarcaram; abrindo assim uma distncia definitiva de
seu antigo capito, caso estivesse em seus planos uma retaliao legal contra eles.
Uns dez dias depois que os navios franceses partiram, o bote baleeiro chegou, e o capito foi
forado a arregimentar alguns taitianos entre os mais civilizados, que de alguma maneira estivessem
acostumados ao mar. Fretando uma pequena escuna nativa, ele voltou com eles sua embarcao; e,
encontrando ali tudo em ordem, seguiu viagem.
Onde Steelkilt est agora, senhores, ningum sabe; mas na ilha de Nantucket, a viva de Radney
ainda olha para o mar, que se recusa a entregar seu morto; ainda v em sonhos a terrvel baleia
branca que o destruiu.
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Terminou?, disse Don Sebastian, com calma.
Sim, Don.
Suplico-lhe ento que me diga, a bem de suas prprias convices, se a sua histria realmente
verdadeira? mais que maravilhosa! Soube-a de fonte segura? Tenha pacincia comigo se parece
que fao presso.
Tambm lhe pedimos pacincia conosco, senhor marinheiro; pois todos queremos fazer o mesmo
pedido de Don Sebastian, exclamou o grupo, com grande interesse.
H um exemplar dos Sagrados Evangelhos na Estalagem Dourada, senhores?
No, disse Don Sebastian, mas conheo um padre muito ilustre aqui perto, que poderia
facilmente conseguir um para mim. Vou tratar disso; mas pensou bem? Isto pode se tornar uma coisa
sria demais.
Voc poderia trazer o padre tambm, Don?
Embora j no haja autos-de-f em Lima, disse um do grupo para o outro, receio que o nosso
amigo marinheiro corra perigo com o arcebispado. Afastemo-nos um pouco da luz da lua. No vejo a
necessidade disto.
Desculpe importun-lo, Don Sebastian, mas posso pedir-lhe tambm que procure os maiores
Evangelhos que encontrar?
Aqui est o padre, e traz consigo os Evangelhos, disse Don Sebastian, grave, voltando com uma
pessoa alta e solene.
Vou tirar o chapu. Bem, venervel sacerdote, um pouco mais para a luz, e segure o Livro
Sagrado diante de mim, para que eu possa toc-lo.
Que o cu me proteja! Palavra de honra que a histria que lhes contei, senhores, verdica na
sua essncia e nos assuntos principais. Sei que verdica; que aconteceu neste mundo; estive no
navio; conheci a tripulao; vi Steelkilt e conversei com ele, depois da morte de Radney.
{a}
O antigo grito baleeiro, usado no momento em que se avistava uma baleia do topo do mastro, ainda proferido pelos baleeiros na caa
da famosa tartaruga das ilhas Galpagos. [N. A.]

55 DAS REPRESENTAES MONSTRUOSAS DE BALEIAS
Devo sem demora pintar-lhes, da melhor maneira possvel sem uma tela, algo semelhante
verdadeira forma da baleia tal como aparece de fato aos olhos do baleeiro quando todo o seu corpo
est amarrado ao lado do navio de tal modo que se pode perfeitamente at andar sobre ela. Pode
valer a pena, assim, referir previamente aqueles curiosos retratos imaginrios que at hoje em dia
certamente desafiam a f do homem da terra. hora de corrigir o vulgo quanto a este assunto,
provando que tais pinturas da baleia esto todas equivocadas.
Pode ser que a origem primeira de todas essas fraudes pictricas se encontre entre as mais antigas
esculturas Hindus, Egpcias e Gregas. Pois desde essas pocas inventivas mas inescrupulosas, sobre
os painis de mrmore dos templos, nos pedestais das esttuas, e nos escudos, medalhes, taas, e
moedas, desenhava-se o golfinho com uma cota de malha de escamas como a de Saladino, com um
elmo na cabea como o de So Jorge; desde ento, algo desse mesmo tipo de licena prevaleceu, no
apenas nas pinturas mais populares da baleia, como tambm em muitas de suas apresentaes
cientficas.
Ora, muito provavelmente, o retrato mais antigo existente que de algum modo representa a baleia
encontra-se na famosa caverna-pagode de Elefanta, na ndia. Os brmanes sustentam que nas quase
infindveis esculturas daquele pagode imemorial todas as ocupaes e profisses e todos os
passatempos concebveis do homem esto prefigurados eras antes de qualquer um deles vir a existir
de fato. No admira, portanto, que de algum modo a nossa nobre profisso de baleeiro estivesse ali
esboada. A referida baleia Hindu encontra-se numa rea separada da parede, que mostra a
encarnao de Vixnu com a forma de Leviat, conhecida pelos doutos como Matse Avatar. Mas
embora essa escultura seja metade homem e metade baleia, de modo a mostrar apenas a cauda desta
ltima, contudo, essa pequena parte est toda errada. Mais se parece com a cauda afilada de uma
anaconda do que com as palmas amplas da cauda majestosa da verdadeira baleia.
Mas vo s velhas galerias e vejam ento o retrato deste peixe feito por um grande pintor Cristo;
pois ele no mais bem-sucedido que o antediluviano Hindu. a pintura de Guido, de Perseu
salvando Andrmeda do monstro marinho ou baleia. Onde Guido conseguiu o modelo de uma criatura
to estranha como aquela? Nem Hogarth conseguiu ao pintar a mesma cena em A descida de Perseu
algo minimamente melhor. A enorme corpulncia daquele monstro hogarthiano ondula na superfcie,
mal deslocando uma polegada de gua. Tem uma espcie de palanquim no dorso, e a sua boca
distendida, com presas para dentro da qual as ondas so arrastadas, se parece com a Traitors Gate
que leva, pela gua, do Tmisa at a Torre de Londres. Em seguida, h as baleias do Prodromus do
velho escocs Sibbald, e a baleia de Jonas, conforme representada nas estampas das velhas Bblias e
gravuras de velhas cartilhas. O que se pode dizer sobre estas? Quanto baleia do encadernador
retorcendose feito a liana da videira em torno ao cepo de uma ncora que desce conforme a
estampa em ouro das lombadas e frontispcios de vrios livros velhos e novos , trata-se de criatura
muito pitoresca, mas puramente fabulosa, e, acredito, copiada de figuras similares dos vasos antigos.
Embora universalmente denominado golfinho, contudo, este peixe do encadernador eu chamo de
esboo de baleia; pois tal era a inteno quando o artefato foi introduzido pela primeira vez. Foi
introduzido por um velho editor italiano algures por volta do sculo XV, durante o Renascimento dos
Estudos; e naqueles dias, e mesmo at um perodo relativamente recente, supunha-se popularmente
que os golfinhos fossem uma espcie de Leviat.
Nas vinhetas e outros adornos de alguns livros antigos encontrar-se-o por vezes traos muito
curiosos da baleia, onde toda sorte de sopros, jets deau, termas quentes e frias, Saratoga e Baden-
Baden, brotam borbulhando de seu crebro inexaurvel. No frontispcio da edio original de
Advancement of Learning h algumas baleias curiosas.
Mas, deixando de lado esses esforos de amadores, vamos dar uma olhada nas figuras do Leviat
que se pretendem descries sbrias e cientficas, feitas por quem sabe. Na velha coleo de viagens
de Harris h algumas ilustraes de baleias tiradas de um livro holands de viagens, de 1671,
intitulado Uma viagem pesca de baleias em Spitzbergen, no navio Jonas na Baleia, pelo
capito Peter Peterson, de Friesland. Numa dessas ilustraes, as baleias, como enormes balsas de
madeira, esto representadas deitadas em ilhas de gelo, vivas, com ursos brancos correndo sobre os
seus dorsos. Em outra ilustrao, o extraordinrio disparate a representao da baleia com uma
cauda perpendicular.
H tambm um in-quarto impressionante, escrito por um certo capito Colnett, da marinha
britnica, intitulado Uma viagem em torno do cabo Horn e aos Mares do Sul, com o propsito de
expandir a pescaria de Cachalotes. Neste livro h um esboo que se pretende um Desenho de uma
baleia Physeter ou Espermacete, feito, segundo a escala, a partir de uma baleia morta na costa do
Mxico, em agosto de 1793, e iada a bordo. No duvido que o capito quisesse um retrato verdico
para o benefcio dos seus marujos. Para mencionar s uma coisa a seu respeito, eu diria que a baleia
tem um olho que, se colocado num Cachalote adulto, segundo a escala que acompanha, transformaria
o olho do animal numa janela oitavada de uns cinco ps de comprimento. Ah, galhardo capito, por
que no nos fez Jonas olhando de dentro daquele olho?!
Tampouco as compilaes mais escrupulosas de Histria Natural, para o proveito dos jovens e
crianas, esto livres dos mesmos erros abominveis. Vejam a popular Natureza animada, de
Goldsmith. Na edio condensada londrina de 1807 h gravuras de uma suposta baleia e de um
narval. No quero parecer deselegante, mas essa baleia repugnante se parece com uma gironda
amputada; e, quanto ao narval, basta uma olhadela para se espantar que, neste sculo XIX, pespeguem
um tal hipogrifo como verdadeiro diante de um pblico de estudantes inteligentes.
Tambm, em 1825, Bernard Germain, Conde de Lacpde, famoso naturalista, publicou um livro
cientfico e sistematizado sobre as baleias, no qual se vem vrias imagens de diferentes espcies do
Leviat. No apenas esto todas incorretas, como a imagem do Mysticetus ou baleia da Groenlndia
(ou seja, a baleia franca), o prprio Scoresby, homem de longa experincia com essa espcie,
reconheceu como inexistente na natureza.
Mas o coroamento de toda essa parvoce estava reservado ao cientista Frederick Cuvier, irmo
do famoso baro. Em 1836, publicou uma Histria natural das baleias, na qual nos d algo que
chamou de uma figura do Cachalote. Antes de mostrar tal imagem a um nativo de Nantucket, melhor
preparar-se para uma retirada sumria de Nantucket. Em suma, o Cachalote de Frederick Cuvier no
um Cachalote, mas uma abbora. claro que ele nunca teve o privilgio de fazer uma viagem de
pesca de baleias (poucos homens o tiveram), mas quem sabe dizer de onde ele tirou tal imagem?
Talvez do mesmo lugar de onde Desmarest, cientista e seu predecessor no mesmo campo, obteve um
de seus autnticos abortos; ou seja, de um desenho chins. E como esses rapazes chineses so
espirituosos com um lpis, informam-nos as muitas xcaras e seus pires esquisitos.
Quanto s baleias dos pintores de tabuletas que se vem nas ruas, por cima das lojas de
comerciantes de leo, o que dizer a respeito? Em geral so baleias Ricardo III, com corcovas de
dromedrios, muito cruis; comendo no desjejum trs ou quatro tortas de marinheiros, ou seja, botes
cheios de marujos: suas deformidades chapinhando em mares de sangue e tinta azul.
Mas esses erros abundantes ao retratar a baleia no so to surpreendentes assim. Pensem bem! A
maior parte dos desenhos cientficos foi feita a partir de peixes encalhados; e esses so quase to
corretos quanto o desenho de um navio naufragado, com o casco partido, tentando representar
corretamente a prpria criatura em todo o orgulho de seu casco e mastros intactos. Embora os
elefantes tenham posado para retratos de corpo inteiro, um Leviat com vida jamais flutuou o
bastante para que se fizesse o seu retrato. A baleia com vida, com toda a sua majestade e
importncia, s pode ser vista no oceano, em guas insondveis; e, flutuando, seu vasto volume
tampouco se v, como no se distingue um navio de esquadra em uma linha de batalha; e fora desse
elemento algo eternamente impossvel para um mortal iar o seu corpo no ar, preservando todas as
suas enormes ondulaes e protuberncias. Sem falar na presumvel diferena de contorno entre uma
jovem cria de baleia e um Leviat Platnico adulto; mesmo no caso de uma dessas jovens crias estar
suspensa no convs de um navio, a sua forma to estranha, angiliforme, malevel e variada, que a
sua expresso exata nem mesmo o diabo conseguiria captar.
Mas cabe imaginar que a partir do esqueleto nu de uma baleia encalhada derivem indcios
acurados sobre a sua forma verdadeira? De modo algum. Pois uma das coisas mais curiosas sobre
este Leviat que o seu esqueleto d uma idia muito vaga de sua forma. Embora o crnio de Jeremy
Bentham, dependurado como um candelabro na biblioteca de um dos seus testamenteiros, d uma
idia correta de um velho senhor utilitarista de testa larga, com todas as suas outras caractersticas
pessoais importantes, nada disso pode ser inferido dos ossos articulados de um Leviat. De fato,
como diz o grande Hunter, um simples esqueleto de baleia tem a mesma relao com o animal
revestido e recheado que um inseto com a crislida que o envolve. Tal particularidade se prova de
modo admirvel na cabea, como se mostrar incidentalmente algures neste livro. tambm revelada
de modo muito curioso na barbatana lateral, cujos ossos correspondem com quase exatido aos ossos
da mo humana, excetuando o polegar. Essa barbatana tem ossos de quatro dedos regulares, o
indicador, o mdio, o anular e o mnimo. Mas todos se ocultam permanentemente sob a cobertura da
carne, como os dedos humanos sob coberturas artificiais. Por mais temerria que a baleia possa, s
vezes, ser conosco, disse Stubb certo dia, fazendo graa, pode-se dizer que ela nos trata com luvas
de pelica.
Por todas essas razes, ento, seja de que modo se considere o caso, foroso concluir que o
grande Leviat a nica criatura do mundo que dever permanecer para sempre inexprimvel. De
fato, um retrato pode se aproximar mais do alvo do que outro, mas nenhum pode alcanar um grau
muito considervel de exatido. Portanto, no existe um modo terreno de se saber precisamente como
uma baleia na realidade. E o nico modo pelo qual se pode ter uma idia plausvel do seu perfil
com vida ir pessoalmente pesca de baleias; mas, ao faz-lo, corre-se um grande risco de ser
destroado e afundado para sempre por ela. Destarte, parece-me melhor no ser muito exigente em
sua curiosidade em relao a este Leviat.

56 DAS REPRESENTAES MENOS ERRNEAS DE BALEIAS E REPRESENTAES
GENUNAS DE CENAS DA PESCA BALEEIRA
A propsito das representaes monstruosas de baleias, estou aqui fortemente tentado a contar
histrias ainda mais monstruosas sobre aquelas que se encontram em certos livros, antigos e
modernos, sobretudo em Plnio, Purchas, Hackluyt, Harris, Cuvier, &c. Mas deixarei tal assunto de
parte.
Sei de apenas quatro esboos publicados do grande Cachalote; de Colnett, de Huggins, de
Frederick Cuvier e de Beale. No captulo anterior, os de Colnett e de Cuvier foram mencionados. O
de Huggins muito melhor que o deles; mas, de longe, o de Beale o melhor de todos. Todos os
desenhos de Beale desta baleia so bons, exceto a figura do meio na figura das trs baleias em vrias
posies, que abre o segundo captulo. O frontispcio, botes atacando Cachalotes, sem dvida
calculado para provocar o ceticismo civilizado de certos cavalheiros, admiravelmente preciso e
natural no seu efeito geral. Alguns desenhos de Cachalotes de J. Ross Browne so bastante corretos
quanto aos contornos; mas muito mal gravados. Mas isso no por culpa dele.
Da Baleia Franca, os melhores esboos esto em Scoresby, mas foram desenhados numa escala
pequena demais para oferecer uma impresso satisfatria. Ele tem apenas uma representao de uma
cena de pesca baleeira, e isso uma deficincia grave, pois apenas por essas representaes,
quando so bem feitas, que se pode ter uma idia verdadeira da baleia viva tal como os seus
caadores a vem.
Mas, tomadas em conjunto, no h dvida de que as mais belas representaes de baleias e de
cenas de pesca baleeira, embora no sejam as mais corretas em alguns detalhes, so duas grandes
gravuras francesas, bem executadas e tiradas das pinturas de um certo Garneray. Representam,
respectivamente, assaltos ao Cachalote e Baleia Franca. Na primeira gravura, um nobre Cachalote
retratado em plena majestade de sua fora, quando surge, embaixo do bote, das profundezas do
oceano, carregando para o alto, no seu dorso, os tremendos destroos de tbuas arrebentadas. A proa
do bote est parcialmente intacta, e representada equilibrando-se sobre a espinha do monstro; e de
p nessa proa, apenas nesse lampejo do tempo nico e imensurvel, v-se um remador, semi-
encoberto pelo sopro fervente da baleia, preparando-se para saltar, como que de um precipcio. O
movimento de toda a cena maravilhosamente belo e verdadeiro. A selha da ostaxa pela metade
flutua no mar embranquecido; as hastes de madeira dos arpes atirados surgem obliquamente em
meio s guas; as cabeas dos homens da tripulao dispersas, nadando ao redor da baleia, mostram
expresses de terror, enquanto na distncia negra e tempestuosa se v o navio adernar na cena.
Alguns erros crassos podem ser vistos nos detalhes anatmicos dessa baleia, mas deixemos estar;
pois, ainda que disso dependesse a minha prpria vida, eu jamais poderia fazer um desenho to bom.
Na segunda gravura, o bote prepara-se para abordar o flanco coberto de cracas de uma enorme
Baleia Franca em movimento, que faz rolar a sua massa negra incrustada de algas pelo oceano, tal
como um deslizamento de pedras musgosas nos penhascos da Patagnia. Seus jatos so verticais,
densos e negros como a fuligem; assim que, ao ver uma fumaa assim abundante na chamin, poder-
se-ia pensar que havia, nas volumosas entranhas abaixo, uma farta ceia sendo preparada. Aves
marinhas bicam pequenos caranguejos, mariscos e outras guloseimas e macarres marinhos, que a
Baleia Franca por vezes carrega em seu dorso pestilento. E o tempo todo o Leviat de lbios
espessos avana pelas profundezas, deixando em seu rastro toneladas de um tumulto de cogulos
brancos e balanando o bote esqulido nas ondas, como um esquife pego pelas ps de um barco a
vapor ocenico. Assim, o primeiro plano todo uma comoo furiosa, mas no segundo plano, num
admirvel contraste artstico, vem-se a superfcie vtrea de um mar acalmado, as velas abandonadas
e pensas do navio exangue e a massa inerte de uma baleia morta, uma fortaleza conquistada, com a
bandeira da captura indolentemente desfraldada no mastro enfiado no buraco do sopro.
No sei quem , nem quem foi o pintor Garneray. Mas aposto que era versado na prtica de seu
tema, ou foi maravilhosamente instrudo por algum experiente baleeiro. Os Franceses so mestres na
pintura de ao. Observem todas as pinturas da Europa: onde se encontra uma galeria assim, de viva
comoo e respirando sobre tela, como nos triunfais corredores de Versalhes; onde o espectador,
perplexo, luta para atravessar por entre consecutivas batalhas da Frana; onde cada espada parece
uma cintilao da Aurora Boreal, e os sucessivos reis e Imperadores com as suas armas avanam,
como uma carga de centauros coroados? No inteiramente indignos de um lugar naquela galeria, so
essas cenas de batalhas navais de Garneray.
A aptido natural dos Franceses para apreender o lado pitoresco das coisas parece estar
manifesta, em especial, nas pinturas e gravuras que fizeram de suas cenas de pesca baleeira. Sem um
dcimo da experincia de pesca dos Ingleses, e nem um milsimo da experincia dos Norte-
Americanos, no obstante, forneceram aos dois pases os nicos desenhos completos e capazes de
transmitir o verdadeiro esprito da caa baleia. Na sua maior parte, os desenhistas de baleias
Ingleses e Norte-Americanos parecem contentar-se plenamente ao apresentar um esboo mecnico
das coisas, como o contorno vazio de uma baleia; o que, em termos de efeitos pitorescos,
equivalente a fazer um esboo do contorno de uma pirmide. Mesmo Scoresby, o renomado caador
de Baleias Francas, depois de nos dar um retrato do corpo estirado de uma Baleia da Groenlndia, e
trs ou quatro delicadas miniaturas de narvais e marsopas, apresenta uma srie de gravuras clssicas
de ganchos de botes, facas de esquartejar e fateixas; e, com a diligncia microscpica de um
Leuwenhoeck, submete inspeo do mundo trmulo noventa e seis fac-smiles ampliados de cristais
de neve do rtico. No pretendo vilipendiar o excelente viajante (respeito-o como veterano), mas,
num assunto de tal importncia, por certo foi um lapso no ter procurado uma declarao de
autenticidade de todos os cristais junto a um juiz de paz da Groenlndia.
Alm das belas gravuras de Garneray, h outras duas gravuras Francesas dignas de nota, de uma
pessoa que assina H. Durand. Uma delas, ainda que no exatamente adequada ao nosso propsito
atual, merece no entanto ser mencionada por outros motivos. uma cena vespertina tranqila entre as
ilhas do Pacfico; um baleeiro Francs ancorado na praia, em plena calmaria, abastece lentamente o
navio com gua; as velas frouxas do navio e as folhas compridas das palmeiras ao fundo pendem no
ar sem brisa. O efeito muito bonito, considerando-se o fato de apresentar os audazes pescadores
sob um dos seus raros aspectos de descanso oriental. A outra gravura algo bastante diverso: o
navio parado em mar aberto, no prprio cerne da vida leviatnica, ao lado de uma Baleia Franca; a
embarcao (no ato de se interpor) atraca-se ao monstro como se fosse um cais; e um bote,
afastando-se rapidamente da cena da ao, vai dar caa s baleias distantes. Os arpes e lanas esto
apontados; trs remadores colocam o mastro em seu buraco; enquanto, devido a um movimento sbito
do mar, o pequeno bote ergue a proa para fora da gua, como um cavalo empinado. Do navio, o
vapor dos tormentos da baleia sobe como a fumaa sobre uma aldeia de ferreiros; e, a barlavento,
uma nuvem negra, surgindo com promessas de chuvas e trovoadas, parece apressar a atividade dos
marinheiros exaltados.

57 DAS BALEIAS PINTADAS A LEO; GRAVADAS EM DENTES; MADEIRA; METAL;
PEDRA; MONTANHAS; ESTRELAS
Em Tower-Hill, quando se desce para as docas de Londres, pode-se ver um mendigo aleijado (ou
poita, como dizem os marinheiros), segurando uma tabuleta pintada, que representa a cena trgica em
que perdeu sua perna. So trs baleias e trs botes; e um dos botes (onde se presume ainda estar a
perna que falta em sua integridade original) est sendo triturado pela mandbula da baleia em
primeiro plano. A qualquer hora, nestes dez anos, segundo me disseram, esse homem est ali com
esse quadro, expondo o toco de sua perna para um mundo ctico. Mas chegado o tempo de sua
justificativa. Suas trs baleias so to boas quanto as que foram publicadas em Wapping, sob
qualquer aspecto; e o seu toco to inquestionvel quanto qualquer outro que se encontre em
paragens ocidentais. Embora sempre montado naquela plataforma, jamais discursa o pobre baleeiro;
e sim, de olhos baixos, contempla com pesar a prpria amputao.
Por todo o Pacfico, e tambm em Nantucket, e New Bedford, e Sag Harbor, deparam-se desenhos
vvidos de baleias e cenas da pesca baleeira, talhados pelos prprios pescadores em dentes de
Cachalotes, e espartilhos feitos de osso de Baleia Franca, e outros artigos de skrimshander, como os
baleeiros chamam os numerosos objetos pequenos e originais que cuidadosamente esculpem naquela
matria-prima, em suas horas de lazer martimo. Alguns deles possuem caixinhas de apetrechos que
parecem de dentistas, destinados especialmente ao ofcio do skrimshander. Mas, em geral, lavram
apenas com os seus canivetes; e, com essa ferramenta quase onipotente, fazem qualquer coisa que se
queira, segundo a fantasia dos marujos.
O longo exlio da Cristandade e da civilizao inevitavelmente devolve o homem quela
condio na qual Deus o colocou, i.e., a chamada selvageria. O verdadeiro caador de baleias to
selvagem quanto um Iroqus. Eu mesmo sou um selvagem, que s deve lealdade ao Rei dos Canibais;
e pronto para, a qualquer momento, me rebelar contra ele.
Ora, um dos traos caractersticos do selvagem, nas horas em que est em casa, a sua fantstica
e paciente engenhosidade. Uma clava guerreira, um antigo remo do Hava, com os seus mltiplos e
elaborados entalhes, so monumentos to grandiosos da perseverana humana quanto um lxico
Latino. Pois, com simples pedaos de conchas quebradas ou um dente de tubaro, essa complexidade
milagrosa do rendilhado de madeira foi obtida; e isso custou longos anos de longa aplicao.
Como o selvagem do Hava, assim tambem o selvagem marinheiro branco. Com a mesma
pacincia maravilhosa, e com o mesmo nico dente de tubaro, com o seu nico pobre canivete, ele
far uma escultura de osso, no to bem acabada, mas cujo labirinto do desenho to intricado
quanto o do selvagem Grego, do escudo de Aquiles; e repleta do esprito e de sugestes brbaras
como as estampas daquele bom e velho selvagem holands, Albert Drer.
Baleias de madeira ou silhuetas de baleias entalhadas em pequenas tbuas escuras da madeira
nobre dos navios dos Mares do Sul so encontradas com freqncia nos castelos de proa dos navios
baleeiros Norte-Americanos. Algumas foram feitas com muita exatido.
Em algumas velhas casas de campo com telhados de empena, vem-se baleias de metal suspensas
pela cauda, servindo de aldrava na porta de entrada. Quando o porteiro est dormindo, a baleia
cabea de bigorna a mais til. Mas essas baleias de aldrava raramente so notveis pela fidelidade
do escopo. Nas agulhas das torres de antiquadas igrejas, vem-se baleias de ferro laminado a servir
de cata-vento; mas ficam to no alto, e, alm disso, so rotuladas com todas as letras de No me
toques!, que no se pode v-las de perto para julgar o seu mrito.
Nas regies descarnadas e escaveiradas da terra, onde, ao p de altos penhascos escarpados,
massas rochosas se espalham em conjuntos fantsticos sobre a plancie, com freqncia se
descobrem imagens como que de formas petrificadas do Leviat parcialmente imersas na vegetao,
que um dia de vento faz quebrar contra elas numa arrebentao de ondas verdes.
E ainda, nas regies montanhosas, onde o viajante sempre est cingido por anfiteatrais alturas;
aqui e ali, de algum venturoso ponto de vista, captam-se transitrios lampejos de perfis de baleias
delineados ao longo dos sulcos ondulantes. Mas preciso ser um rematado baleeiro para ver tais
cenas; e no apenas isso, quando se quer voltar mesma vista, h que ser criterioso e marcar a
interseco exata da latitude e da longitude do primeiro ponto de observao, caso contrrio to
casuais so essas observaes das encostas , recuperar o seu exato e primeiro ponto de vista
requereria uma trabalhosa redescoberta; como as ilhas Salomo, que ainda so desconhecidas,
embora o agitado Mendaa tenha ali pisado e o velho Figueroa as tenha descrito.
Nem mesmo engrandecidamente elevado ao sublime pelo assunto, pode-se evitar distinguir
enormes baleias nos cus estrelados, e botes a dar-lhes caa; como quando longamente tomadas por
pensamentos blicos as naes do Oriente viram exrcitos a travar batalhas entre as nuvens. Assim
no Norte estive no encalo do Leviat, dando voltas ao redor do Plo, com as revolues dos pontos
luminosos que primeiramente o delinearam para mim. E, sob refulgentes cus Antrticos, abordei o
Navio dos Argonautas e juntei-me caada da Baleia cintilante, muito alm dos mais remotos
domnios da Hidra e dos Peixes.
Com ncoras de fragata a servir de freios, e feixes de arpes por esporas, quisera ser capaz de
montar naquela baleia e subir ao mais alto firmamento, para ver se os cus fabulosos, com as suas
inmeras tendas, esto realmente acampados alm de minha viso mortal!
58 BRIT

Rumando a nordeste das ilhas Crozet enredamo-nos em vastas pradarias de brit, a
minscula, amarela substncia de que a Baleia Franca fartamente se nutre. Por lguas e mais lguas,
aquilo ondulou nossa volta, de modo que parecamos estar navegando atravs de ilimitados campos
de trigo maduro e dourado.
No segundo dia, avistamos um grande nmero de Baleias Francas, as quais, a salvo de serem
atacadas por um navio de pesca de Cachalotes como o Pequod, boquiabertas nadavam
indolentemente atravs do brit, que, aderindo s bordas fibrosas das impressionantes venezianas que
tm nas bocas, era assim separado da gua que lhes escapava pelos lbios.
Como ceifeiros matutinos, que lado a lado avanam suas foices, lenta e tempestuosamente, atravs
da relva sempre mida das campinas alagadias; assim tambm esses monstros nadavam, fazendo um
som estranho, de capim, de corte; e deixando atrs de si um sem-fim de gavelas azuis no mar
amarelo.
{a}
Mas era apenas o barulho que faziam ao atravessar o brit que lembrava a ceifa. Vistas dos topos
dos mastros, especialmente quando faziam uma pausa e ficavam estticas por algum tempo, suas
imensas formas negras se pareciam mais com massas rochosas sem vida do que qualquer outra coisa.
E, como nas regies importantes de caa da ndia, o forasteiro nas plancies por vezes passa ao largo
de elefantes em decbito sem sab-lo, tomando-os por elevaes nuas e enegrecidas do solo; o
mesmo sucede, muitas vezes, com aquele que pela primeira vez contempla esta espcie de Leviats
do mar. E mesmo quando so, por fim, reconhecidos, sua imensa magnitude torna muito difcil
acreditar que tais massas to volumosas de gigantismo possam estar repletas em todas as suas partes
do mesmo tipo de vida que vive num co ou cavalo.
De fato, sob outros aspectos, mal se pode considerar qualquer criatura das profundezas com os
mesmos sentimentos que se votam s da terra. Pois ainda que alguns velhos naturalistas tenham
sustentado que todas as criaturas da terra possuem correspondentes entre as do mar; e ainda que de
um ponto de vista geral isso possa ser verdade; contudo, chegando s particularidades, onde, por
exemplo, o oceano apresenta algum peixe cuja disposio corresponde bondade sagaz do co?
Apenas do amaldioado tubaro pode-se dizer que em termos genricos guarde alguma analogia com
ele.
Mas embora, para os homens da terra em geral, os habitantes nativos dos mares sempre tenham
sido considerados com emoes indizivelmente anti-sociveis e repulsivas; embora saibamos que o
mar uma eterna terra incognita, que Colombo navegou sobre inmeros mundos desconhecidos para
descobrir o seu nico, superficial e ocidental; embora, com larga margem, os mais terrveis de todos
os desastres mortais, imemorial e indiscriminadamente, tenham ocorrido a dezenas e centenas de
milhares daqueles que se fizeram ao mar; embora um s momento de considerao nos ensinasse que,
por mais que se vanglorie o homem infantil de sua cincia e capacidade, e por mais que num
incensado futuro essa cincia e capacidade possam vir a crescer; no entanto, para todo o sempre, at
o fim dos tempos, o mar o ofender e o assassinar, e pulverizar a mais imponente e slida fragata
que ele possa fazer; contudo, pela repetio contnua dessas mesmas impresses, o homem perdeu
aquele senso do pleno temor do mar que originalmente ao mar pertence.
O primeiro barco de que lemos notcia flutuou num oceano que, em vingana digna de um
Portugus, inundou um mundo inteiro sem nem deixar sequer uma viva. Aquele mesmo oceano se
agita agora; aquele mesmo oceano destruiu os navios naufragados do ano passado. Sim, mortais
insensatos, o dilvio de No ainda no cessou; dois teros do belo mundo ele ainda cobre.
Em que diferem o mar e a terra, que um milagre naquele no um milagre nesta outra? Terrores
preternaturais acometeram os Hebreus, quando sob os ps de Cor e seus companheiros o cho vivo
se abriu e os engoliu para sempre; contudo nenhum sol moderno jamais se pe sem que, precisamente
da mesma maneira, o mar vivo engula navios e tripulaes.
Mas o mar no esse adversrio apenas do homem que o desconhece, mas tambm inimigo de
suas prprias crias; pior do que o anfitrio Persa que assassinou os seus convidados; no poupa as
criaturas que ele mesmo desova. Como uma tigresa selvagem que abalada na selva esmaga os
prprios filhotes, assim tambm o mar atira at mesmo as baleias mais poderosas contra os rochedos,
e as deixa lado a lado com os vestgios dos naufrgios dos navios. Nem misericrdia, nem fora
nenhuma seno a do prprio mar o governa. Arquejando e resfolegando como um louco corcel de
batalha que perdeu o seu cavaleiro, o oceano sem dono transborda o globo.
Considere a sutileza do mar; como as suas criaturas mais temidas deslizam sob as guas,
invisveis na maior parte, e traioeiramente ocultas sob os matizes mais encantadores do azul.
Considere tambm o brilho e a beleza diablica de muitas de suas tribos sem piedade, como a forma
delicadamente adornada de muitas espcies de tubares. Considere, uma vez mais, o canibalismo
universal do mar; cujas criaturas todas se devoram umas s outras, continuando a guerra eterna desde
o incio do mundo.
Considere tudo isso; e ento se volte para esta terra to verde, suave e dcil; ambos considere, o
mar e a terra; e voc no acha que existe uma analogia estranha com algo dentro de voc? Pois, tal
como o oceano aterrador cerca a terra verdejante, tambm na alma do homem h um Taiti insular,
cheio de paz e alegria, mas rodeado por todos os horrores da metade desconhecida da vida. Deus te
proteja! No te afastes dessa ilha, poders no mais voltar!
{a}
Aquela parte do mar conhecida pelos baleeiros como Bancos do Brasil no tinha esse nome, como os bancos de Newfoundland,
por haver ali rasos e baixios, mas devido ao seu aspecto notvel de campina, causado pelas vastas borras de brit que flutuam
constantemente nas latitudes onde se caa com freqncia a Baleia Franca. [N. A.]
59 LULA

Atravessando lentamente as pradarias de brit, o Pequod ainda seguia a sua viagem a
nordeste, rumo ilha de Java; uma brisa suave impelindo a quilha, de tal modo que na serenidade
circundante seus trs mastros altos e afilados balanassem brandamente, como trs brandas palmeiras
numa plancie. E, com longos intervalos na noite prateada, o jato solitrio e encantador ainda se
avistava.
Mas numa manh azul e transparente, quando uma tranqilidade quase sobrenatural se espalhava
por sobre o mar, embora desacompanhada de uma estanque calmaria; quando a clareira longamente
polida do sol sobre as guas parecia um dedo de ouro, impondo-lhes algum segredo; quando as ondas
de chinelos sussurravam juntas enquanto corriam suavemente; neste profundo sossego da esfera
visvel, um estranho espectro foi visto por Daggoo do topo do mastro principal.
Na distncia, um grande vulto branco ergueu-se preguiosamente, e erguendo-se cada vez mais, e
destacando-se do azul, enfim cintilou diante da nossa proa como um tren, que viesse descendo a
neve da colina. Assim faiscante por um momento, tambm lentamente baixou, e submergiu. Ento
mais uma vez ergueu-se, e cintilou em silncio. No parecia uma baleia; mas ser que Moby Dick?,
pensou Daggoo. Novamente desceu o fantasma, mas ao reaparecer mais uma vez, com uma voz
cortante como um punhal que despertou todos os marinheiros de seu cochilo, o negro berrou Ali!
Outra vez ali! Ali ela salta! Bem em frente! A Baleia Branca, a Baleia Branca!.
Com isso, os homens do mar correram para os lais das vergas, como na hora do enxame as
abelhas buscam os galhos. Com a cabea descoberta ao sol ardente, Ahab ficou no gurups, e com
uma das mos bem estendida para trs, pronta para dar ordens ao timoneiro, lanou seu olhar ansioso
na direo indicada no alto pelo brao imvel de Daggoo.
Quer tenha sido a fugaz apario do jato solitrio o que gradualmente agira sobre Ahab, de modo
que agora estava preparado para associar as noes de brandura e repouso com a primeira viso da
baleia especfica que perseguia; mesmo que fosse isso, ou que sua ansiedade o tivesse trado; de
qualquer modo que tenha sido, bastou-lhe distintamente perceber o vulto branco para, com
instantnea intensidade dar as ordens de descer os botes.
Os quatro botes logo estavam no mar; o de Ahab na frente, e todos tenazes remando em direo
presa. Logo esta mergulhou e, enquanto, com os remos suspensos, espervamos que reaparecesse, oh,
no mesmo ponto em que afundara, lentamente ressurgiu. Quase esquecendo por ora os pensamentos
sobre Moby Dick, ento contemplamos o mais maravilhoso fenmeno que os mares secretos j
revelaram at ali aos homens. Um imenso vulto carnudo, com centenas de metros de comprimento e
de largura, de reluzente colorao leitosa, flutuava na gua, com inmeros tentculos compridos
irradiando do centro, e se enrolavam e contorciam feito um ninho de anacondas, como que cegamente
dispostos a apanhar algum desgraado objeto ao seu alcance. No tinha rosto ou face perceptvel;
nenhum indcio concebvel de sensao ou instinto; mas ondulava ali sobre as ondas, uma apario
sobrenatural, amorfa e fortuita da vida.
Quando aquilo, com um som baixo e aspirado, desapareceu novamente, Starbuck, ainda fitando as
guas agitadas onde aquilo mergulhara, com voz enfurecida exclamou Quase preferiria ter visto e
lutado contra Moby Dick, a ter visto a ti, fantasma branco!.
O que foi aquilo, senhor?, disse Flask.
A grande lula viva, a qual, dizem, poucos navios baleeiros viram e voltaram aos seus portos
para contar.
Mas Ahab no disse nada; virou o seu bote e voltou ao navio; os demais, tambm mudos,
seguiram-no.
Quaisquer que fossem as supersties dos pescadores de Cachalotes quanto viso desse objeto,
certo que, sendo rarssimo o seu vislumbre, tal circunstncia foi o bastante para investir o encontro
de maus pressgios. To raramente contemplada, que, embora muitos declarem ser a maior criatura
animada do oceano, pouqussimos tm uma vaga idia de sua verdadeira natureza e forma; no
obstante, acreditam que fornece ao Cachalote o seu nico alimento. Pois embora outras espcies de
baleias encontrem seu alimento na superfcie da gua, e possam ser vistas pelo homem no ato de se
alimentar, o espermacete se alimenta em zonas desconhecidas, abaixo da superfcie; e apenas por
inferncia que algum pode dizer em qu, precisamente, consiste tal alimento. s vezes, quando
seguido de muito perto, ele expele o que se supe sejam tentculos da lula; algumas delas assim
expostas ultrapassam vinte ou trinta ps de comprimento. Pensavam que o monstro ao qual os
tentculos pertencem ficasse sempre preso por eles ao leito do oceano; e que o Cachalote, ao
contrrio das outras espcies, dispusesse de dentes para atac-lo e destro-lo.
Parece que h algum fundamento para imaginar que o grande Kraken, do bispo Pontoppidan, possa
ser ao fim e ao cabo a prpria Lula. O modo pelo qual o bispo o descreve, alternadamente emergindo
e afundando, com alguns outros particulares que ele narra, tudo isso faz com que os dois se
assemelhem. Mas preciso dar um desconto em relao ao volume incrvel que ele lhe atribui.
Alguns naturalistas que ouviram rumores esparsos sobre a misteriosa criatura, de que falamos
aqui, colocam-na na classe da siba, qual, de fato, pareceria pertencer em alguns aspectos externos,
mas apenas como o Enaque da tribo.
60 A OSTAXA

Em relao cena baleeira que em breve ser relatada, assim como para um melhor
entendimento de todas as cenas similares algures apresentadas, devo aqui falar da mgica e por vezes
horrvel ostaxa do arpo.
A ostaxa usada originalmente na pesca era feita do melhor cnhamo, levemente vaporizado com
alcatro, mas no totalmente impregnado, como as cordas comuns; pois conquanto o alcatro, usado
segundo o costume, faz o cnhamo mais flexvel para o cordoeiro, e tambm torna a corda mais
confortvel para o marujo no uso dirio do navio; no entanto, no s a quantidade comum tornaria a
ostaxa do arpo demasiado rgida para o enrolamento estreito a que precisa ser submetida; mas,
como a maior parte dos marinheiros est comeando a entender, o alcatro, em geral, de modo algum
acrescenta durabilidade ou resistncia corda, por mais que lhe possa dar densidade e brilho.
H alguns anos que a corda de manilha na pesca Norte-Americana substituiu quase por completo
o cnhamo como material para as ostaxas de arpo; apesar de no ser to durvel quanto o cnhamo,
mais forte, e muito mais macia e elstica; e acrescentarei (j que h uma esttica em todas as
coisas) que muito mais bonita e cai melhor ao navio do que o cnhamo. O cnhamo um sujeito
escuro, moreno, uma espcie de ndio, mas a manilha como uma Circassiana de cabelos dourados,
para ser vista.
A ostaxa do arpo tem apenas dois teros de polegada de espessura. primeira vista, no parece
to forte quanto o na realidade. A experincia mostra que cada um dos seus cinqenta e um fios
agenta um peso de cento e doze libras; de modo que a corda completa suporta uma carga
equivalente a quase trs toneladas. No comprimento, a ostaxa do arpo comum para a pesca de
Cachalotes mede pouco mais de duzentas braas. Mais para a popa, fica enrolada em espiral na
selha, no como a serpentina de um alambique, mas de modo a fazer como uma massa redonda, em
forma de queijo, de polias densamente compactadas, ou camadas de espirais concntricas, sem
nenhum vazio exceto o centro, ou um tubo vertical minsculo formado no eixo do queijo. Como a
menor enroscadura ou emaranhamento na aducha, ao desenrolar da ostaxa, inevitavelmente arrancaria
um brao, uma perna ou um corpo inteiro, usa-se a mxima precauo ao enrolar a ostaxa na selha.
Alguns arpoadores passam quase uma manh inteira nesse mister, fazendo a ostaxa subir e depois
descer enlaada atravs de um cepo at a selha, para durante o enrolamento evitar qualquer carquilha
ou tranado.
Nos botes Ingleses so usadas duas selhas em vez de uma; sendo a mesma ostaxa continuamente
enrolada em ambas. H uma certa vantagem nisso; porque estas duas selhas gmeas so to pequenas
que se acomodam nos botes com mais facilidade, e so menos pesadas; j a selha Norte-Americana,
de quase trs ps de dimetro, e de profundidade proporcional, constitui uma carga volumosa para
uma embarcao cujas tbuas tm apenas meia polegada de espessura; pois o fundo do bote baleeiro
como uma camada fina de gelo, que agenta um peso considervel distribudo, mas no muito se
concentrado. Quando a capa de lona pintada cobre a selha da ostaxa Norte-Americana, o bote parece
estar levando um imenso bolo de casamento para as baleias.
Ambas as extremidades da ostaxa ficam expostas; a ponta inferior terminando numa ala ou anel
que sobe do fundo pelo lado da selha e pende sobre sua borda, totalmente solta do resto. Essa
disposio da ponta inferior necessria por dois motivos. Primeiro: para facilitar que se amarre a
ela uma ostaxa adicional de um bote prximo, no caso de a baleia atingida mergulhar to fundo que
ameace levar toda a ostaxa originalmente presa ao arpo. Nesses casos, a baleia passada como uma
caneca de cerveja, fosse esse o caso, de um bote a outro; embora o primeiro bote sempre fique por
perto para ajudar o companheiro. Segundo: essa disposio indispensvel para a segurana de
todos; pois se a ponta inferior da ostaxa estivesse de algum modo presa ao bote, e se a baleia fizesse
a corda correr at o fim, num nico minuto fugaz, como s vezes faz, no pararia a, pois o bote
condenado seria inevitavelmente arrastado junto a ela para baixo, para as profundezas do mar; e,
nesse caso, nenhum pregoeiro pblico jamais poderia encontr-lo de novo.
Antes de descer os botes para a caa, a ponta superior da ostaxa retirada da selha, e, passando-a
em volta do posto da arpoeira, puxam-na em direo proa, por toda a extenso do bote, pousando-a
atravs das forquetas ou chumaceiras de todos os remos, para que ela corra sob seus pulsos quando
esto remando; e passam-na tambm por entre os homens, sentados alternadamente nas amuradas
opostas, at os calos ou cunhas de chumbo na ponta extremamente aguda da proa, onde um pino ou
um espeto de madeira, do tamanho de uma bobina comum, impede que corra rpido demais. Das
buzinas, a ostaxa pende como uma grinalda para fora da proa, e volta para dentro do bote de novo;
umas dez ou vinte braas (a chamada ostaxa de caixa) ficando enroladas na caixa na proa, continua
um pouco mais o seu caminho at a amurada, onde presa vioneira a corda que est ligada
diretamente com o arpo; mas, antes dessa conexo, a vioneira passa por diversas confuses, e seria
muito enfadonho relat-las com mincias.
Desse modo a ostaxa abraa o bote inteiro em seus complicados meandros, virando e torcendo-se
em quase todas as direes. Todos os remadores envolvem-se em suas perigosas contores; tanto
que aos olhos tmidos do homem continental eles mais parecem malabaristas Indianos, com as mais
venenosas serpentes adornando-lhes com graa os membros. Nem pode qualquer filho de uma mortal
sentar-se pela primeira vez por entre esse cnhamo intrincado e, enquanto d tudo de si aos remos,
perceber que a qualquer momento, uma vez disparado o arpo, todas as horrveis contores
poderiam ser desencadeadas como raios anelados; ele no tem como se ver nessas circunstncias
sem sentir um arrepio que faa o tutano de seus ossos tremer feito gelia. E, no entanto, o costume
que coisa estranha! O que que o costume no consegue resolver? Gracejos mais divertidos, risos
mais agradveis, piadas mais engraadas e emendas mais brilhantes, voc nunca os ouviu mais sua
mesa do que ouviria sobre o cedro branco de meia polegada de um bote baleeiro quando suspenso
em um n de forca; como os seis burgueses de Calais diante do rei Eduardo, os seis homens da
tripulao remam para as mandbulas da morte com uma corda em volta do pescoo, como se diz.
Talvez um pouquinho s de reflexo possa agora ajud-lo a compreender o que so esses
recorrentes desastres da pesca baleeira poucos dos quais casualmente relatados quando, vez ou
outra, um ou outro homem puxado para fora do bote pela ostaxa, e nunca mais encontrado. Pois,
quando a ostaxa lanada, estar ento sentado num bote como estar sentado em meio aos muitos
rudos da engrenagem de uma mquina a todo o vapor, quando todas as alavancas, hastes e rodas o
roam de leve. pior; pois voc no pode ficar sentado sem se mexer no corao de tais perigos,
porque o bote balana como um bero, e voc arremessado de um lado para outro, sem o menor
aviso; e to-somente com o controle do prprio movimento e o equilbrio de vontade e ao que
voc pode escapar a ser transformado num Mazeppa e levado aonde nem o prprio sol, esse todo-
olhos, poderia avist-lo.
E mais: tal como a calmaria profunda que apenas aparentemente precede e anuncia a tempestade,
talvez mais terrvel do que a prpria tempestade pois, de fato, a calmaria apenas envoltrio e
capa para a tempestade; e a abriga dentro de si, como o a princpio inofensivo rifle contm a
plvora, a bala e a exploso fatais; assim tambm o repouso suave da ostaxa, quando serpenteia
silenciosamente em torno dos remadores antes de entrar em ao isso algo que encerra mais do
verdadeiro terror do que qualquer outro aspecto dessa perigosa empreitada. Mas para que dizer
mais? Todos os homens vivem envolvidos por ostaxas de arpo; todos nasceram com a corda no
pescoo; mas apenas quando so apanhados na sbita e traioeira reviravolta da morte que os
mortais percebem os silenciosos, sutis e sempre presentes perigos da vida. E se voc um filsofo,
embora sentado num bote baleeiro, voc no sentiria no corao nem um pouquinho mais de horror
do que se estivesse sentado diante da lareira noite, no com um arpo, mas com um atiador ao seu
lado.
61 STUBB MATA
UMA BALEIA

Se para Stubb a apario da Lula foi coisa agourenta, para Queequeg tudo se deu
de outro modo.
Quando vunc v lula, disse o selvagem, afiando seu arpo na popa do bote suspenso, depois
tu logo v Cachalote.
O dia seguinte foi extremamente parado e abafado, e, com nada de especial para ocup-la, a
tripulao do Pequod quase no conseguiu resistir ao encanto do sono gerado por um mar to
aptico. Pois aquela parte do oceano ndico por onde quelas alturas viajvamos no o que os
baleeiros chamam de zona agitada; ou seja, ela oferece pouqussimas aparies de marsopas, peixes-
voadores, e outros nativos vivos de guas mais agitadas, como as imediaes do Rio da Prata, ou ao
largo das costas do Peru.
Era minha vez de ficar no topo do mastro de proa; e, com os ombros apoiados contra as cordas
frouxas dos ovns, para frente e para trs eu balanava indolente no que parecia ser uma atmosfera
encantada. Nenhuma vontade conseguiria resistir; naquele divagar perdendo toda a conscincia, por
fim minha alma se desprendeu do corpo; ainda que meu corpo continuasse a oscilar como um
pndulo, muito tempo depois de a fora que lhe tinha dado impulso ter se retirado.
Antes que o abandono total me dominasse, notei que os marinheiros no topo dos mastros principal
e de mezena estavam igualmente sonolentos. De modo que, por fim, ns trs nos balanvamos
desfalecidos no arvoredo, e para cada balano que fazamos havia embaixo um meneio do timoneiro
que dormitava. As ondas tambm meneavam suas cristas indolentes; e, ao longo do imenso transe do
oceano, o leste meneava para o oeste, e o sol pairava sobre todos.
De repente, pareceu-me que bolhas estouravam para alm dos meus olhos fechados; como
prensas, minhas mos se agarraram aos ovns; uma misteriosa fora invisvel me salvou; com um
choque voltei vida. E, oh!, bem perto, a sotavento, a menos de quarenta braas, um Cachalote
gigantesco rolava pela gua como o casco virado de uma fragata, seu dorso enorme e lustroso, de
uma cor Etope, brilhando ao sol como um espelho. Mas ondulando preguiosa pelas cavas do mar,
e, vez ou outra, lanando tranqila seu jato vaporoso, a baleia parecia um burgus corpulento
fumando o seu cachimbo numa tarde de calor. Mas aquele cachimbo, pobre baleia, foi o teu ltimo!
Como se tocado por uma varinha de condo, o navio sonolento e todos os que cochilavam
comearam de uma vez a despertar; e dezenas de vozes de todas as partes do navio, junto com as trs
que vinham do alto, lanaram o grito costumeiro, enquanto o peixe enorme, com calma e com
regularidade, esguichava no ar a salmoura cintilante.
Arriar os botes! Orar!, gritou Ahab. E, obedecendo sua prpria ordem, baixou o leme antes
que o timoneiro pudesse peg-lo.
Os gritos repentinos da tripulao devem ter assustado a baleia; e antes que os botes descessem
gua, virando-se com majestade, ela nadou a sotavento, mas com tal tranqilidade, e fazendo to
pouco movimento enquanto nadava, que Ahab, pensando que talvez ainda no estivesse assustada,
deu ordens para que nem um remo fosse usado e que nenhuma palavra fosse proferida, seno em
sussurros. Assim sentados, tal como ndios de Ontrio nas amuradas dos botes, com as ps largas
vogvamos rpida e silenciosamente; uma vez que a calmaria no nos permitia usar as velas. Logo,
enquanto desse modo deslizvamos em seu encalo, o monstro levantou a cauda perpendicularmente
a quarenta ps no ar e afundou, desaparecendo como uma torre que fosse tragada.
Ali vai a cauda!, foi o grito, anncio imediatamente seguido da presteza de Stubb em pegar um
fsforo e acender seu cachimbo, pois agora haveria descanso garantido. Decorrido o intervalo da
sondagem, a baleia emergiu de novo e, estando de frente para o bote do fumante, mais perto dele do
que dos outros botes, Stubb se fez de rogado das honras de captur-la. Era bvio, quela altura, que a
baleia havia se apercebido de seus perseguidores. Todo o silncio da cautela de nada mais
adiantava. As ps largas foram deixadas, e os remos entraram ruidosamente em ao. Ainda dando
baforadas no seu cachimbo, Stubb incitou a tripulao ao ataque.
Sim, uma mudana brusca acometera o peixe. Sensvel ao perigo, vinha de cabea para fora;
projetando obliquamente essa sua parte para fora da espuma que produzia.
{a}
Fora, fora, meus homens! No se apressem; demorem bastante mas faam fora; a fora de
um estrondo de trovo, e s!, gritou Stubb, soltando a fumaa enquanto falava. Fora, agora; quero
um movimento forte e demorado, Tashtego. Fora, Tash, meu jovem fora, todos; mas mantenham a
calma, mantenham a calma frieza a palavra , devagar, devagar faam fora como os demnios
sorridentes e a morte sombria, e levantem perpendicularmente os defuntos enterrados em seus
tmulos, rapazes s isso. Fora!
Uuh-uuh! Uah-ih!, berrou o nativo de Gay Head em resposta, lanando algum antigo grito de
guerra aos cus, enquanto todos os remadores no bote tensionado foram involuntariamente jogados
para a frente com o fortssimo golpe que o ndio impetuoso desferiu.
Mas seus gritos selvagens foram respondidos por outros quase to selvagens. Qui-ih! Qui-ih!,
bradou Daggoo, fazendo fora para a frente e para trs em seu assento, como um tigre que anda na
jaula.
Qua-la! Quu-lu!, uivou Queequeg, como se estalasse os lbios abocanhando um bom pedao de
bife. E assim, com remos e gritos as quilhas singravam o mar. Enquanto isso, Stubb, mantendo-se
frente, encorajava seus homens ao ataque, sem parar de baforar a fumaa. Como criminosos
destemidos eles desciam os remos e os puxavam de volta com fora, at que o grito to esperado
surgiu: Levante-se, Tashtego! Ao ataque!. O arpo foi arremessado. r! Os remadores
recuaram; no mesmo instante alguma coisa passou quente e sibilante por seus pulsos. Era a ostaxa
mgica. Pouco antes, Stubb havia rapidamente lhe dado duas voltas adicionais em torno do posto da
arpoeira, de onde, em razo da rapidez com que corria, a fumaa azul do cnhamo subia e se
misturava s baforadas sempre presentes de seu cachimbo. medida que a ostaxa girava em torno do
posto da arpoeira; assim tambm, antes de chegar quele ponto, ela passava cortante pelas mos de
Stubb, das quais os panos para a mo, ou pedaos de lona acolchoada, s vezes teis nessas
ocasies, haviam cado. Era como segurar pela folha a afiada espada de dois gumes de um inimigo,
enquanto este a retorce todo o tempo para arranc-la de suas mos.
Molhe a ostaxa! Molhe a ostaxa!, gritou Stubb para o remador da selha (ele sentado perto da
selha), o qual, tirando o chapu, jogou gua nela.
{b}
Mais voltas correram, de modo que a ostaxa
comeou a parar. O bote voava naquele momento pela gua agitada como um tubaro cheio de
nadadeiras. Stubb e Tashtego trocaram de lugares popa por proa , uma tarefa realmente
desconcertante em meio quela comoo balanante.
Da ostaxa vibrante, esticada por toda a extenso da parte superior do bote, e do fato de estar mais
tensa que a corda de uma harpa, a impresso era de que a embarcao tinha duas quilhas uma
cortando a gua, a outra o ar , pois o bote corria agitado atravs dos dois elementos opostos de uma
s vez. Uma cascata contnua se formava na proa; e um torvelinho ininterrupto na esteira; e, ao menor
movimento dentro do bote, mesmo o de um dedinho, a embarcao, que vibrava e rangia, oscilava
sua amurada convulsiva nas guas. Assim passavam, desbragados; todos os homens agarrados com
toda a fora aos bancos, para evitar serem lanados espuma; e a silhueta alta de Tashtego junto ao
remo-guia como que se desdobrando em duas para manter seu centro de equilbrio. Atlnticos e
Pacficos inteiros pareciam ficar para trs enquanto eles disparavam em seu caminho, at que, por
fim, a baleia afrouxou um pouco sua fuga.
Recolher Recolher!, gritou Stubb ao remador da proa e, voltando-se para a baleia, todas as
mos comearam a puxar o bote para perto dela, enquanto o bote ainda corria a reboque. Logo
chegando perto de seu flanco, Stubb, firmando o seu joelho na tosca castanha, dardejou dardo aps
dardo no peixe fugitivo; a seu comando, o bote ora retrocedia frente s horrveis contores da
baleia, ora se aproximava para um novo ataque.
A corrente vermelha jorrava de todos os lados do monstro, como riachos colina abaixo. Seu
corpo torturado rolava no mais na gua salgada, mas no sangue, que borbulhava e fervia por
centenas de metros em sua esteira. O sol crepuscular, lanando luz sobre aquele lago carmim,
devolvia seu reflexo aos rostos de todos, que cintilavam entre si como se fossem peles-vermelhas.
Por todo esse tempo, jatos e mais jatos de fumaa branca eram esguichados em agonia do espirculo
da baleia, e baforadas e mais baforadas veementemente expelidas da boca do oficial agitado;
enquanto a cada arremesso, recolhendo a lana retorcida (por meio da vioneira a ela presa), Stubb a
endireitava, batendo-a contra a amurada, para depois arremess-la de novo contra a baleia.
Puxar puxar!, gritava para o remador da proa, enquanto a baleia abatida arrefecia sua fria.
Puxar! mais perto!, e o bote costeou o flanco do peixe. Quando estava bem em cima da proa,
Stubb cravou lentamente sua lana comprida e afiada no peixe, e ali a manteve, revolvendo sempre
de novo, cuidadoso, como se estivesse cautelosamente procurando por um relgio de ouro que a
baleia tivesse engolido, e que ele temia que se quebrasse antes de conseguir fisg-lo para fora. Mas
aquele relgio de ouro que procurava era a vida mais profunda do peixe. E ele ento a atingiu; pois
saindo de seu transe para aquela coisa indescritvel que se chama convulso, o monstro contorceu-
se terrivelmente em seu prprio sangue, envolveu-se num impenetrvel, ardente e louco vapor, de tal
modo que a embarcao a perigo, retrocedendo de imediato, teve muita dificuldade de sair s cegas
daquele crepsculo frentico para o ar lmpido do dia.
J enfraquecida em sua convulso, a baleia fez-se mais uma vez presente aos olhos; debatendo-se
de um lado para o outro; dilatando e contraindo o espirculo com espasmos e uma agonizante, seca e
crepitante respirao. Por fim, sopros aps sopros de sangue coagulado, como a borra prpura do
vinho tinto, foram lanados ao ar repleto de terror; e caindo, escorreram dos flancos imveis para o
mar. Seu corao havia estourado!
Est morta, senhor Stubb, disse Tashtego.
Sim; os dois cachimbos se apagaram!, e tirando-os da boca Stubb espalhou as cinzas mortas
sobre a gua; e, por um instante, ficou a olhar pensativo para o imenso cadver que havia feito.
{a}
Em outra parte, ver-se- de que substncia leve consiste o interior todo da cabea enorme do Cachalote. Ainda que aparentemente a
mais pesada, de longe a mais leve. Por isso, ergue-a com facilidade, e invariavelmente o faz quando nada em alta velocidade. Alm
disso, tal a largura da parte superior e dianteira de sua cabea, e tal a forma afilada de sua parte inferior, em talha-mar, que, ao
levant-la obliquamente, se pode dizer que de uma galeota vagarosa de proa larga a baleia se transforma numa barca de piloto nova-
iorquina pontiaguda. [N. A.]
{b}
Para mostrar como at certo ponto esse gesto indispensvel, lembro que na antiga pescaria Holandesa se usava um pano para
molhar com gua a ostaxa que corria; em muitos outros navios, leva-se um pequeno balde de madeira para esse fim. No entanto, o
chapu o mais prtico. [N. A.]
62 O ARREMESSO

Uma palavra sobre um incidente do captulo anterior.
Segundo o invarivel costume da pesca, o bote baleeiro se afasta do navio com o oficial, ou
matador de baleias, como timoneiro temporrio, e o arpoador, ou caador de baleias, movendo o
remo-guia, conhecido como remo do arpoador. necessrio ter um brao vigoroso e forte para
cravar o primeiro ferro no peixe; pois, amide, quando se trata do chamado arremesso comprido, o
pesado apetrecho tem de ser lanado a uma distncia de vinte ou trinta ps. Por mais longa e
exaustiva que seja a caada, espera-se do arpoador que empenhe fora mxima em seu remo; de fato,
espera-se que d aos outros o exemplo de uma atividade sobre-humana, no apenas por um
extraordinrio remar, como tambm ao proferir repetidamente altas e intrpidas exclamaes; e o que
significa gritar a plenos pulmes, quando todos os msculos esto exaustos e alquebrados isso
ningum pode saber, seno por experincia. Quanto a mim, no consigo gritar com muito entusiasmo
e trabalhar com muita determinao ao mesmo tempo. Nesse estado de cansao e de gritaria, de
costas para o peixe, de repente o arpoador exaurido escuta um agitado comando Levante-se! Ao
ataque!. Ele ento tem de soltar e prender o remo, dar meia-volta, pegar seu arpo da forquilha e,
com o pouco de fora que ainda lhe resta, tentar de algum modo acert-lo na baleia. No admira,
pois, considerando-se as frotas de baleeiros em conjunto, que de cinqenta oportunidades para um
arremesso nem cinco delas tenham xito; no admira que tantos e infelizes arpoadores sejam
furiosamente amaldioados e desqualificados; no admira que alguns deles estourem seus vasos
sangneos no bote; no admira que alguns caadores de Cachalotes fiquem por quatro anos ausentes
para apenas quatro barris de leo; no admira que para muitos proprietrios de navios baleeiros a
pesca de baleias signifique prejuzo; pois o arpoador que faz a viagem, e se lhe tiram o flego,
como pode se esperar que ele o recupere no momento mais necessrio?!
Ainda assim, se o arremesso bem-sucedido, h um segundo momento crtico, ou seja, quando a
baleia comea a correr, e o lder do bote e o arpoador tambm comeam a correr, da proa para a
popa, com perigos iminentes para si e para os demais. nesse momento que trocam de lugares; e o
lder, o oficial principal da pequena embarcao, toma sua posio na proa do bote.
Ora, no me importa quem pense o contrrio, mas tudo isso estpido e desnecessrio. O oficial
deveria ficar na proa do comeo ao fim, deveria arremessar o arpo e a lana, e no deveria remar,
por mais que o esperassem, a no ser em circunstncias bvias para qualquer pescador. Sei que isso
por vezes envolveria uma pequena perda de velocidade na caa; mas a longa experincia de vrios
baleeiros de mais de um pas me convenceu de que a grande maioria dos fracassos na pesca no foi
de modo algum causada pela velocidade da baleia, mas pela anteriormente descrita exausto do
arpoador.
Para garantir uma maior eficincia no arremesso, os arpoadores deste mundo deveriam se
levantar sados do descanso, no da fadiga.
63 A FORQUILHA

Dos troncos crescem os galhos; e destes, os ramos. Da mesma forma, de
assuntos fecundos, crescem os captulos.
A forquilha a que me referi em pgina anterior merece uma ateno especial. um basto
entalhado com uma forma especfica, de cerca de dois ps de comprimento, que instalado
perpendicularmente na amurada a estibordo, prximo proa, com o propsito de servir de apoio
para a extremidade de madeira do arpo, cuja ponta nua e farpada se projeta inclinada da proa.
Desse modo, a arma fica mo do lanador, que pode tom-la de seu suporte to prontamente quanto
um homem do bosque alcana seu rifle pendurado na parede. costume manter dois arpes presos
forquilha, os respectivamente chamados primeiro e segundo ferros.
Mas esses dois arpes, cada qual por sua prpria vioneira, esto ambos ligados ostaxa; sendo
este seu objetivo: de lan-los, se possvel, um imediatamente aps o outro na mesma baleia; de tal
modo que, caso um no agente o esforo subseqente, o outro se mantenha firme. uma duplicao
das possibilidades. Mas com muita freqncia acontece que, devido fuga imediata, violenta e
convulsiva da baleia ao receber o primeiro ferro, se torna impossvel para o arpoador, ainda que
rpido como um raio em seus movimentos, lanar-lhe o segundo ferro. No obstante, como o segundo
ferro est ligado ostaxa, e a ostaxa est correndo, a arma deve, em quaisquer circunstncias, ser
atirada de pronto para fora do bote, no importando como; de outro modo, os mais terrveis perigos
poderiam acometer a tripulao inteira. Atir-la na gua o mais adequado para tais casos; as voltas
sobressalentes da ostaxa de caixa (mencionadas no captulo anterior) tornam esse ato, no mais das
vezes, uma precauo possvel. Mas esse gesto decisivo nem sempre evita as mais tristes e fatais
desgraas.
Alm disso, voc deve saber que, quando o segundo ferro atirado para fora do bote, ele se torna
ento um imprevisvel terror pontiagudo; curveteando nervoso junto ao bote e baleia, embaraando
as linhas, ou cortando-as, e produzindo uma prodigiosa sensao em todas as direes. Tampouco,
geralmente, possvel recuper-lo antes que a baleia seja capturada e morta.
Pense, ento, como deve ser no caso de quatro botes, todos engajados em uma baleia conhecida,
agitada e extremamente forte; quando, devido a essas suas qualidades, bem como aos milhares de
acidentes que sujeitam uma empreitada to audaciosa, oito ou dez segundos ferros soltos podem estar
deriva em suas proximidades. Pois, claro, cada bote dispe de vrios arpes para prender
ostaxa, caso o primeiro seja atirado em vo e no possa ser recuperado. Todos esses detalhes foram
fielmente relatados aqui, pois no nos faltaro para esclarecer alguns dos mais importantes, porm
complicados, pontos nas cenas que adiante sero descritas.
64 A CEIA DE STUBB

A baleia de Stubb fora morta a uma certa distncia do navio. Havia
calmaria, ento; assim, formando uma fila de trs botes, comeamos o lento trabalho de reboque do
prmio para o Pequod. E agora, com dezoito homens, trinta e seis braos, e cento e oitenta dedos e
dedes, trabalhando lenta e arduamente, hora aps hora, naquele cadver inerte e insensvel no mar;
e que parecia mal sair do lugar, salvo aps longos intervalos; tnhamos por isso claros indcios da
grandeza da massa que carregvamos. Pois, no grande canal de Hang-Ho, ou como quer que o
chamem, na China, quatro ou cinco trabalhadores carregaro por uma trilha qualquer uma carga
volumosa de junco a uma velocidade de uma milha por hora; mas o imenso galeo que rebocvamos
avanava aos trancos e pesadamente, como se estivesse carregado de barras de chumbo.
Era chegada a escurido; mas trs luzes suspensas em diferentes alturas no cordame do Pequod
guiavam obscuramente nosso caminho, at que, chegando mais perto, vimos Ahab pendurando mais
uma dentre muitas lamparinas na amurada. Contemplando por um instante a baleia suspensa com um
olhar vazio, deu as ordens costumeiras para que a prendssemos por aquela noite e, entregando sua
lamparina a um marinheiro, seguiu em seu caminho para a cabine e de l no saiu at o dia seguinte.
Ainda que, na superviso da captura dessa baleia, Ahab tivesse demonstrado sua habitual
diligncia, por assim dizer; agora que a criatura estava morta, um certo desprazer, ou impacincia, ou
desespero, parecia domin-lo; como se a viso daquele corpo morto o fizesse lembrar de que Moby
Dick restava ainda por matar, e mesmo se milhares de outras baleias fossem levadas ao seu navio,
isso em nada o ajudaria em seu grande e monomanaco propsito. Pouco depois, pelo barulho no
convs do Pequod, voc poderia ser levado a pensar que todos os marinheiros estavam se
preparando para lanar a ncora no mar; pois pesadas correntes estavam sendo arrastadas pelo
convs e estrondosamente atiradas pelas vigias. Mas por aquelas cadeias retumbantes era o imenso
cadver, e no o navio, que devia ser atracado. Presa pela cabea popa, e pela cauda proa, a
baleia ficou ento com seu casco preto encostado ao do navio, e vistos na escurido da noite, que
obscurece a verga e o cordame no alto, os dois navio e baleia pareciam sob o mesmo jugo como
dois bois colossais, um dos quais descansava enquanto o outro permanecia de p.
{a}
Se o temperamental Ahab era agora todo calma, pelo menos tanto quanto se podia perceber no
convs, Stubb, o segundo imediato, era o entusiasmo. Estava ele em um to incomum alvoroo que o
sbrio Starbuck, seu superior, lhe delegou temporariamente a conduo das operaes. A pequena
causa determinante de toda a animao de Stubb logo se fez estranhamente manifesta. Stubb gostava
de uma boa dieta; e apreciava de um modo um tanto destemperado a baleia, a mais saborosa iguaria
para o seu paladar.
Um bife, um bife antes de dormir! Voc a, Daggoo! Desce e corta um pedao da parte mais
delgada!
Esclarea-se que, embora esses pescadores ferozes, em geral, e segundo a grande mxima militar,
no faam o inimigo pagar as despesas da guerra (pelo menos antes de calcular os lucros da viagem),
no entanto, vez por outra, voc encontra um desses nativos de Nantucket que sente um verdadeiro
prazer com aquela parte do Cachalote desejada por Stubb; que consiste na extremidade afilada do
corpo.
Por volta da meia-noite o bife havia sido cortado e cozinhado; e, iluminado por duas lamparinas
de leo de Cachalote, Stubb subiu com sua ceia de Cachalote ao topo do cabrestante, como se o
cabrestante fosse um aparador. Mas no foi s Stubb que se refestelou com carne de baleia naquela
noite. Mesclando grunhidos e dentadas, milhares e milhares de tubares, apinhados em torno do
Leviat morto, deleitaram-se vivamente em sua gordura. Os poucos homens que dormiam nos
beliches embaixo acordavam muitas vezes assustados com o incisivo golpe das caudas contra o
casco, a poucas polegadas de seus coraes. s escondidas pelo costado, voc os podia ver (como
antes os escutava) agitados nas sombrias guas escuras, virando-se de costas enquanto arrancavam
imensos pedaos circulares da baleia, estes do tamanho de uma cabea humana. Esse gesto
especfico do tubaro parece quase milagroso. Como, numa superfcie aparentemente inatacvel, ele
logra cortar nacos to simtricos, ainda parte do enigma universal das coisas. A marca que deixa na
baleia pode muito bem ser comparada ao buraco feito por um carpinteiro para fazer girar um
parafuso.
Ainda que, no meio de todo o horror e malvadeza fumegantes de uma luta no mar, os tubares
sejam vistos a observar com ansiedade o convs do navio, como cachorros famintos em volta de uma
mesa onde uma pea de carne malpassada est sendo fatiada, prontos para se atirar sobre qualquer
homem morto que lhes seja lanado; e ainda que, enquanto valentes aougueiros esto mesa do
convs cortando, como canibais, a carne viva uns dos outros, com facas de corte todas ornadas de
borlas e banhadas a ouro, tambm os tubares, com suas bocas cravejadas de brilhantes, cortem
litigiosamente a carne morta debaixo da mesa; e ainda que, invertendo toda a situao, ela
permanecesse mais ou menos a mesma, ou seja, um assunto repulsivamente tubaronesco para todas as
partes; e ainda que os tubares sejam os invariveis batedores de todos os navios negreiros que
cruzam o Atlntico, acompanhando-os sistematicamente pelos flancos, para estar por perto caso um
pacote tenha de ser levado a algum lugar, ou um escravo morto tenha de ser enterrado decentemente;
e ainda que se possa dar mais um ou outro exemplo, com referncia aos perodos, ocasies e lugares
em que os tubares se renem socialmente e organizam seus mais alegres festins; ainda assim, no
existe outra ocasio ou poca melhor para encontr-los em to grande nmero e to bem dispostos e
alegres, quanto ao redor de um Cachalote morto preso a um navio baleeiro noite no mar. Se voc
nunca viu esse espetculo, suspenda ento seu juzo sobre as convenes do culto ao demnio e a
vantagem de se conciliar com ele.
Mas, at ento, Stubb no prestou ateno aos grunhidos do banquete que estava acontecendo to
perto dele, tanto quanto os tubares aos estalos de seus lbios epicrios.
Cozinheiro, cozinheiro! Onde est o velho Fleece?, gritou, por fim, apartando ainda mais as
pernas, como se quisesse fazer uma base mais segura para sua ceia; e, ao mesmo tempo, batendo com
mpeto o garfo no prato, como se o estivesse perfurando com sua lana; cozinheiro, cozinheiro!
Vem aqui, cozinheiro!
O preto velho, de modo algum satisfeito por terem-no tirado de sua rede aconchegante numa hora
to inoportuna, veio aos trancos de sua cozinha, pois, como muitos pretos velhos, tinha um problema
nas patelas, que ele no mantinha to bem cuidadas quanto suas panelas; o velho Fleece, o L-de-
Carneiro, como o chamavam, veio arrastando os ps e manquitolando, auxiliando suas passadas com
uma tenaz, que havia sido toscamente feita de duas argolas de ferro esticadas; o velho bano veio
trpego e, obedecendo ordem, parou abruptamente do outro lado do aparador de Stubb; quando,
entrelaando as mos e apoiando-se em sua bengala de duas pernas, dobrou ainda mais suas costas j
curvadas, e ao mesmo tempo inclinou a cabea de lado, de modo a levar seu ouvido bom questo.
Cozinheiro, disse Stubb, levando com rapidez um pedao bem vermelho boca, voc no acha
que esse bife passou do ponto? Voc bateu demais esse bife; est macio demais. No digo sempre
que um bom bife de baleia precisa estar duro? Temos esses tubares no costado; voc no v que
eles os preferem duros e malpassados? Que balbrdia esto fazendo! Cozinheiro, v l falar com
eles; diga a eles que podem vir se servir civilizadamente e com moderao, mas que precisam ficar
quietos. O raio que os parta! No consigo ouvir minha prpria voz. V, cozinheiro, transmita a eles
minha mensagem. Aqui, pegue essa lamparina, disse, apanhando uma lamparina do aparador; agora
v e lhes faa a pregao.
Pegando contrariado a lamparina que lhe foi oferecida, o velho Fleece atravessou claudicante o
convs at a amurada; e ento, com uma mo aproximando a luz do mar, de modo a ter uma viso boa
de sua congregao, com a outra ele brandiu solenemente sua tenaz, e inclinando-se sobre o costado
com uma voz baixa se dirigiu aos tubares, enquanto Stubb, chegando sorrateiro por detrs, escutou
tudo o que foi dito.
Caras criatura: me mandaru aqui pra diz que cis tm que par com esse maldito barulho
a. Ouviru? Parem distal os beio! O sinh Stubb disse que cis pode ench o seu maldito
bucho t arrebent, mas, pelo am de Deus, ceis tm que par co a baderna!
Cozinheiro!, interrompeu Stubb, dando-lhe um tapa nas costas para acompanhar o chamado,
Cozinheiro! Maldito seja! No blasfeme desse jeito enquanto prega. Isso no jeito de converter os
pecadores, cozinheiro!
E quem feiz isso? Ento c mesmo prega preles, virando-se carrancudo para ir embora.
No, cozinheiro; continua, continua.
Bem, ento, caras amada criatura
Isso mesmo!, exclamou Stubb, com aprovao, tente persuadi-los com lisonjas; tente assim, e
Fleece continuou.
Apesa que cis tudo tubaro, e muito gluto por natureza, eu tenho que diz procis, caras
criatura, que essa voracidade pare de bat esse maldito rabo! Como que vo ouvi se fic com
essas malditas batida e mordida a?
Cozinheiro, gritou Stubb, agarrando-o pela gola, No quero blasfmias. Fala direito com
eles.
Mais uma vez o sermo continuou.
A gula docis, caras criatura, num culpo cis por isso; isso natureza e num d pra faz nada;
mas guvern essa natureza malvada, esse o objetivo. Cis so tubaro, t certo; mas se cis
guvern o tubaro dentro docis, ento cis so anjo: porque tudos anjo s um tubaro bem
guvernado. Ora, veja bem, irmos, tente s uma veiz s civilizado, quando se servi dessa baleia.
Num tirem a gordura da boca do vizinho, repito. Um tubaro num tem tantos direito quanto o otro
sobre essa baleia? Pelo am de Deus, nenhum docis tem direito a essa baleia; essa baleia pertence
a otro. Sei que auguns docis tm uma boca muito grande, mai que a dos otro; mas s veiz as boca
grande tm as barriga pequena; mode que a grandeza da boca num pra enguli muito, mas pra
arranc a gordura pros tubaro pequeno, que num pode empurr pra se servi.
Muito bem, velho Fleece!, gritou Stubb, isso Cristianismo, continua.
Num dianta continu, os maldito canalha continua empurrano e bateno, seu Stubb; num to
escutano nenhuma palavra; num dianta preg pruns maldito fominha, como se diz, antes que o
bucho deles teja cheio, e o bucho deles num tem fundo; e quando to de bucho cheio, num vo
quer escut, porque afundam no m, correm pra dormi no coral, e no vo ouvi nada, nunca
mais.
Dou a minha palavra que sou da mesma opinio! D-lhes uma bno, Fleece, que vou voltar
minha ceia.
Com isso, Fleece estendeu as duas mos sobre a multido de peixes, levantou a sua voz
estridente, e gritou
Malditas caras criatura! Faam o mai barulho que pud, encham o bucho at estour e
depois morram.
Ora, cozinheiro, disse Stubb, voltando sua ceia no cabrestante; fique ali onde voc estava
antes; ali, do outro lado, e preste ateno.
Toda teno, disse Fleece, curvando-se de novo sobre a tenaz, na posio desejada.
Bem, disse Stubb, servindo-se vontade enquanto isso, Vou voltar agora ao assunto do bife.
Em primeiro lugar, quantos anos voc tem, cozinheiro?
O qui qui isso tem a v com o bife?
Silncio! Quantos anos voc tem, cozinheiro?
Uns noventa, dizem, murmurou com tristeza.
E voc viveu quase cem anos neste mundo, cozinheiro, e no aprendeu a fazer um bife de
baleia?, mastigando rapidamente um pedao depois da ltima palavra, de tal modo que o pedao
parecia a continuao da questo. Onde voc nasceu, cozinheiro?
Trs da escotilha, numa balsa que tava atravessando o Roanoke.
Nasceu numa balsa! Isso estranho, tambm. Mas quero saber em que lugar voc nasceu,
cozinheiro.
Eu num disse na regio do Roanoke?, disse, com um tom de amargura.
No, no disse, cozinheiro, mas vou dizer-lhe aonde quero chegar, cozinheiro. Voc deve voltar
para casa e nascer de novo, pois ainda no sabe fazer um bife de baleia.
Valha-me Deus se eu fiz mais um, resmungou, com raiva, virando-se para ir embora.
Volte aqui, cozinheiro aqui, d-me essa tenaz , agora pegue um pedao daquele bife ali e me
diga se est bem feito? Pegue, repito, pegue e experimente!, disse, segurando as tenazes na sua
direo.
Experimentando um pouquinho com os seus lbios secos, o preto velho murmurou: Mi bife qui
j comi, dilicioso muito dilicioso.
Cozinheiro, disse Stubb, voltando a se servir, voc vai igreja?
Fui uma vez em Cape Down, disse o homem, mal-humorado.
E passou uma vez na sua vida numa igreja sagrada em Cape Town, onde, sem dvida, ouviu um
santo proco dirigir-se aos ouvintes como se estivesse falando com caras criaturas muito queridas,
no , cozinheiro? No entanto, voc vem aqui, e conta uma mentira deslavada como fez agora, hein?,
disse Stubb. Aonde voc pensa que vai, cozinheiro?
Pra cama bem depressa, murmurou, dando meia-volta ao dizer isso.
Alto l! Pare! Eu quis dizer quando voc morrer, cozinheiro. uma pergunta terrvel. Qual sua
resposta?
Quando esse preto vio morr, disse o preto devagar, mudando de tom e de comportamento,
ele num vai pra lug nenhum, mas um anjo abenoado vem busc e lev ele.
Busc-lo? Como? Numa carruagem com quatro cavalos como buscaram Elias? E lev-lo para
onde?
L pra cima, disse Fleece segurando a tenaz em cima da cabea, e mantendo-a ali com
solenidade.
Ento, voc espera subir ao cesto da gvea quando morrer, cozinheiro? Mas voc no sabe que
quanto mais alto se sobe mais frio fica? Cesto da gvea, hein?
Num disse isso, disse Fleece, mal-humorado de novo.
Voc disse l em cima, no? Olhe voc mesmo, e veja para onde a tenaz est apontando. Mas
talvez voc queira chegar ao cu passando pelo buraco do gajeiro, cozinheiro; mas, no, cozinheiro,
no se chega l a no ser pelo caminho regular, dando a volta no cordame. um negcio delicado,
mas que deve ser feito, no tem jeito! Mas nenhum de ns chegou ao cu. Solte a tenaz, cozinheiro, e
escute as minhas ordens. Est escutando? Segura o seu chapu com uma mo, e bata no corao com
a outra, quando eu estiver dando as minhas ordens, cozinheiro. O qu? O seu corao fica a? isso
a sua barriga! Mais pra cima! Mais pra cima! A! Agora est bem. Fique assim e preste ateno.
Toda ateno, disse o preto velho, com as duas mos dispostas como havia sido indicado,
torcendo em vo a cabea grisalha, como se quisesse colocar as duas orelhas para a frente ao mesmo
tempo.
Pois bem, cozinheiro, perceba que esses bifes de baleia esto to ruins que tenho que tir-los da
minha frente o mais rpido possvel; voc percebe isso, no? Pois bem, no futuro, se voc fizer outro
bife de baleia para a minha mesa particular aqui, o cabrestante, vou lhe dizer o que fazer para no
estrag-lo cozinhando-o por muito tempo. Segure o bife com uma mo e mostre-lhe uma brasa com a
outra; isto feito, sirva-o, escutou? Amanh, cozinheiro, quando cortarmos o peixe, no deixe de estar
por perto, para pegar as pontas das barbatanas; coloque-as em conserva. Quanto s pontas da cauda,
coloque-as em salmoura, cozinheiro. Pronto, agora pode ir.
Mas, mal Fleece tinha dado trs passos, foi novamente chamado.
Cozinheiro, quero costeletas para a ceia amanh noite na minha viglia. Escutou? E agora v
Ei! Pare! Faa uma reverncia antes de partir Pare outra vez! Os testculos da baleia para o caf da
manh no se esquea.
Pelo am di Deus! queria que a baleia comesse ele, em vez que ele comesse a baleia. Juro que
ele mais tubaro que o prprio sinh Tubaro, resmungou o velho, enquanto claudicava de volta; e
com essa sbia exclamao foi para a sua rede.
{a}
Um pormenor poderia muito bem ser relatado aqui. A forma mais confivel e firme de segurar uma baleia ao flanco de um navio
pelos lobos ou pela cauda. Sendo mais densa, essa parte relativamente mais pesada do que qualquer outra (exceto as barbatanas
laterais); mesmo quando morta, sua flexibilidade faz com que afunde um pouco abaixo da superfcie; de tal modo que no se
consegue alcan-la com a mo do bote, para amarr-la com a corrente. Mas essa dificuldade resolvida com muita engenhosidade:
prepara-se uma corda pequena e forte, com uma bia de madeira na extremidade exterior e um contrapeso no meio, enquanto a outra
ponta fica presa ao navio. Com uma manobra habilidosa a bia de madeira emerge do outro lado do corpo, de tal modo que, tendo
dado a volta na baleia, a corrente est pronta para fazer o mesmo; e deslizando ao longo do corpo, por fim, ligada com firmeza
parte mais estreita da cauda, no ponto de juno dos seus lobos enormes. [N. A.]
65 A BALEIA COMO
UM PRATO

Que um mortal se alimente da criatura que alimenta sua lamparina, e, que,
como Stubb, coma o animal sob sua prpria luz, como se pode dizer; uma
coisa que parece to estranha que se faz necessrio entrar um pouco na histria e na filosofia desse
fato.
Consta dos livros que, h trs sculos, a lngua da Baleia Franca era considerada uma deliciosa
iguaria na Frana, chegando a alcanar altos preos. Tambm se diz que, no tempo de Henrique VIII,
um certo cozinheiro da Corte recebeu uma recompensa generosa por ter inventado um molho
excelente para acompanhar as marsopas grelhadas, que, como se h de lembrar, so um tipo de
baleia. As marsopas, de fato, so at hoje consideradas um prato refinado. A carne preparada em
bolinhos do tamanho aproximado de bolas de bilhar, e quando bem temperadas e condimentadas
podem passar por bolinhos de tartaruga ou de vitela. Os monges antigos de Dunfermline apre-
ciavam-nas muitssimo. A Coroa tinha-lhes feito uma grande doao de marsopas.
Fato que, entre os seus caadores, pelo menos, a baleia teria sido por todos considerada um
prato nobre, no fosse ela to abundante; mas, quando voc chega a se sentar diante de um bolo de
carne de quase cem ps de comprimento, ele leva embora seu apetite. Apenas um sujeito to sem
preconceitos quanto Stubb consegue, hoje em dia, desfrutar das baleias cozidas; mas os Esquims
no so to exigentes. Todos sabemos como baseiam sua vida nas baleias, possuindo raros e antigos
estoques de um leo de primeira linha. Zogranda, um dos seus mais afamados mdicos, recomenda
tiras de gordura para as crianas, por serem muito saborosas e nutritivas. Isso me traz mente que
alguns Ingleses h muito tempo deixados por acaso na Groenlndia por um navio baleeiro se
alimentaram por meses a fio dos pedaos bolorentos que haviam sido deixados em terra depois de
retirada a gordura. Os baleeiros Holandeses chamam esses despojos de fritadas; com as quais
guardam de fato grande semelhana, pois so marrons e tostadas, com um cheiro semelhante ao das
rosquinhas ou bolinhos fritos que as donas-de-casa de Amsterd fazem, quando frescos. Tm um
aspecto to apetitoso que o mais sbrio dos estrangeiros no consegue se conter.
No entanto, o que deprecia ainda mais a baleia como um prato civilizado a sua gordura
excessiva. Ela o touro premiado do mar, gordo demais para ser apreciado. Veja sua corcova, que
poderia ser uma iguaria to requintada quanto a do bfalo (que considerada um prato raro), no
fosse uma pirmide to slida de gordura. Mas o espermacete, que cremoso e suave ele ; igual
polpa transparente e gelatinosa de um coco no terceiro ms de sua maturao, porm gorduroso
demais para servir de substituto manteiga. No entanto, muitos baleeiros tm um mtodo de
combinar a gordura com outras substncias e ento ingeri-la. Nas longas viglias noturnas em que se
derrete a gordura, comum ver um marinheiro mergulhar seu biscoito numa enorme frigideira e
deix-lo ali, fritando por algum tempo. Vrias ceias gostosas eu fiz desse modo.
No caso de um Cachalote pequeno, o crebro tido em conta como iguaria. A caixa craniana
quebrada com um machado, e os dois lobos arredondados e esbranquiados so retirados (lembram
exatamente dois grandes pudins), misturados com farinha, e cozidos at que se tornem um delicioso
manjar, com sabor semelhante ao da cabea de vitela, que prato estimado por alguns gastrnomos;
e todo mundo sabe que alguns janotas entre os gastrnomos, de tanto comer o crebro da vitela,
pouco a pouco comearam a experimentar seus prprios crebros, para conseguir diferenciar a
cabea da vitela de suas prprias, o que requer um extraordinrio discernimento. Esse o motivo
pelo qual um janota de ar inteligente diante de uma cabea de vitela , de certo modo, uma das cenas
mais tristes que se pode ver. A cabea parece lanar-lhe algum tipo de reprimenda, como se dissesse
Et tu Brute!.
Talvez no seja tanto por causa da excessiva gordura da baleia que os homens da terra paream
considerar com nojo a possibilidade de com-la; tal sensao deriva, de certo modo, da
considerao outrora mencionada: i.e., do fato de comer um animal marinho recentemente morto, e
usando-o, para tanto, tambm como iluminao. Mas no resta dvida de que o primeiro homem que
matou um boi tenha sido considerado um assassino; talvez tenha sido enforcado; e, se tivesse sido
levado a julgamento por bois, certamente o teria sido; e certamente o teria merecido, se que algum
assassino merece tal fim. V ao mercado de carnes, num sbado noite, e veja as multides de
bpedes vivos de olhos vidrados nas longas filas de quadrpedes mortos. Esse espetculo no tira um
dos dentes do maxilar dos canibais? Canibais? Quem no um canibal? Garanto a voc que o Juzo
Final ser mais tolerante com um providente Fidjiano que salgou um missionrio magro em sua adega
para se prevenir contra a fome do que contigo, gourmand civilizado e esclarecido, que prendes os
gansos no cho e te refestelas com seus fgados dilatados em teu pat de foie gras.
Mas Stubb, ele come a baleia luz de seu prprio leo, no? E isso somar insulto injria, no
? Olhe para o cabo de sua faca, meu caro gourmand civilizado e esclarecido a comer um rosbife,
do que feito o cabo? do qu, seno dos ossos do irmo do mesmo boi que voc est comendo? E
com o que voc palita os dentes, depois de devorar aquele ganso gordo? Com uma pena da mesma
ave. E com que pena o Secretrio da Sociedade de Supresso de Crueldade aos Gansos escreve suas
circulares? H apenas um ou dois meses essa sociedade tomou a deciso de patrocinar somente
penas de ao.
66 O MASSACRE
DOS TUBARES

Quando nas pescarias do Sul, um Cachalote capturado, aps um trabalho muito
prolongado e cansativo, trazido ao costado do navio tarde da noite, no se
costuma, em geral, dar incio aos procedimentos de corte na mesma hora. Pois essa tarefa realmente
muito rdua; no termina com muita rapidez; e requer a participao de todos. Por conseguinte, o
costume ferrar as velas; prender o leme a sotavento; e ento mandar todos para suas redes at o dia
amanhecer, com a ressalva de que, at essa hora, deve ser mantida a viglia; ou seja, de dois em dois,
a cada hora, os homens devem subir ao convs para ver se est tudo em ordem.
Mas s vezes, especialmente no Pacfico equatorial, esse esquema no traz resultados; porque
incontveis hostes de tubares se renem em torno da carcaa atracada, que se deixada desse modo
por cerca de seis horas, digamos, corridas, pouco mais do que seu esqueleto seria encontrado na
manh seguinte. Em boa parte de outras paragens do oceano, no entanto, onde tais peixes no existem
em abundncia, sua espantosa voracidade pode por vezes ser consideravelmente esmaecida, caso
sejam fustigados energicamente com as afiadas ps de baleia, um procedimento que contudo, em
alguns casos, parece apenas incit-los ainda mais. Mas no era isso que acontecia naquele momento
com os tubares do Pequod; j que, para falar a verdade, qualquer pessoa que no estivesse
habituada quele espetculo, s de olhar sobre o costado naquela noite quase chegaria concluso
de que a grande superfcie esfrica do mar era um nico e imenso queijo, e os tubares, seus vermes.
No obstante, com Stubb montando a viglia depois de finda a ceia; e quando, depois, Queequeg e
um marinheiro do castelo de proa subiram ao convs, no pouco alvoroo havia entre os tubares;
pois, suspendendo de pronto os cortes sobre o costado, e descendo trs lamparinas, de modo a lanar
longos fachos de luz por sobre o mar conturbado, os dois marujos, arremessando suas compridas ps
de baleias, iniciaram uma interminvel chacina de tubares, acertando o ao afiado bem fundo em
seus crnios,
{a}
aparentemente seu nico ponto vital. Mas, em meio quela confuso espumante de
misturadas hostes rivais, os atiradores nem sempre conseguiam acertar o alvo; e isso trazia tona
novas revelaes acerca da incrvel ferocidade do inimigo. Mordiam com voracidade no somente
as entranhas dos companheiros estripados, mas, como arcos flexveis, curvavam-se e mordiam suas
prprias; a tal ponto que aquelas entranhas pareciam estar sendo sempre engolidas pela mesma boca,
para serem depois expelidas pela ferida aberta. Mas isso no era tudo. Era perigoso mexer com os
cadveres e os espritos dessas criaturas. Uma espcie de vitalidade genrica ou Pantestica parecia
espreita em suas juntas e ossos, depois de a chamada vida individual ter partido. Morto e trazido
para o convs, em funo de sua pele, um desses tubares quase arrancou a mo do pobre Queequeg,
quando ele tentou fechar a tampa morta de sua mandbula assassina.
Pouco impota pra Queequeg qual deus faz ele tubaro, disse o selvagem sacudindo a mo
machucada para cima e para baixo; si foi um deus Fidjiano ou um de Nantucket; mas esse deus que
faz tubaro deve de s uma mquina maldita.
{a}
A p de baleia usada no corte feita do melhor ao; tem mais ou menos o tamanho de uma mo humana aberta; e sua forma
corresponde, em geral, a instrumentos de jardinagem, dos quais emprestou o nome; somente os lados so perfeitamente planos, e a
extremidade superior consideravelmente mais estreita do que a inferior. Tal arma est sempre to afiada quanto possvel; e, quando
usada, s vezes amolada, como se fosse uma navalha. Uma estaca de vinte a trinta ps de comprimento colocada em sua
embocadura, para servir de cabo. [N. A.]
67 O CORTE

Era um sbado noite, e que domingo o seguiu! Os baleeiros so mestres ex-officio
em quebrar o descanso desse dia. O ebrneo Pequod transformou-se no que parecia ser um
matadouro; cada marinheiro, um aougueiro. Voc chegaria a pensar que estvamos oferecendo dez
mil bois em sangue aos deuses do mar.
Em primeiro lugar, as enormes talhas de corte, que entre as outras coisas pesadas consistiam num
conjunto de cadernais geralmente pintados de verde, que nenhum homem conseguia levantar sozinho
esse imenso cacho de uvas foi erguido at a gvea e amarrado com firmeza ao topo do mastro-real,
o ponto mais firme que existe acima do convs de um navio. A ponta de uma corda semelhante a uma
espia que passava por esses meandros foi ento conduzida ao molinete, e o enorme cadernal das
talhas ficou pendente sobre a baleia; a esse cadernal o imenso gancho de gordura, pesando cerca de
cem libras, foi preso. E ento, suspensos em plataformas sobre o costado, Starbuck e Stubb, os
imediatos, armados de suas ps compridas, comearam a abrir um buraco no corpo para colocar o
gancho de cima bem prximo s duas barbatanas laterais. Isso feito, cortaram uma linha semicircular
comprida ao redor do buraco, o gancho foi colocado, e a maior parte da tripulao, alardeando um
coro selvagem, comea a puxar do molinete em uma s massa compacta. Ento, imediatamente, o
navio inteiro aderna sobre o costado; todos os seus parafusos se sobressaltam, como a cabea dos
pregos de um antigo casaro sujeito ao frio intenso; o navio treme, se agita, e inclina o topo
assustadio dos mastros no cu. Cada vez mais ele pende por sobre a baleia, enquanto cada puxada
ofegante do molinete encontra eco no esforo auxiliar dos vagalhes; at que, por fim, se escuta um
brusco e rpido estalo; com um grande estrondo sobre as guas o navio rola para cima e para trs da
baleia, e a talha triunfante surge trazendo consigo, desprendida, a extremidade semicircular da
primeira tira de gordura. Uma vez que a gordura envolve a baleia como a casca envolve a laranja,
quando ela retirada do corpo, isso feito em espiral, do mesmo modo que se faz quando se tira a
casca da laranja. Pois a fora constante exercida pelo molinete mantm a baleia rolando na gua, e
como a gordura se desprende em uma tira uniforme ao longo da linha chamada cachecol, cortada
ao mesmo tempo pelas ps de Starbuck e Stubb, os imediatos; e com a mesma rapidez com que
descascada, e por fora disso mesmo, ela erguida mais e mais alto, at que sua ponta superior toca
o cesto da gvea; os homens do molinete, ento, param de puxar, e, por um ou dois instantes, a
prodigiosa massa que se esvai em sangue balana para a frente e para trs, como se estivesse
suspensa no cu, e todos presentes devem ter o cuidado de se esquivar dela enquanto balana, caso
contrrio podem levar uma pancada no ouvido, ou ser atirados para fora do navio.
Um dos arpoadores presentes aproxima-se ento com uma arma comprida e afiada, a chamada
espada de abordagem, e, esperando o momento certo, abre com agilidade um considervel buraco na
parte inferior da massa que balana. Nesse buraco, a extremidade da segunda talha alternante
enganchada de modo a deter a gordura e dar guarida ao que vem em seguida. Depois disso, esse
espadachim de bons costumes, pedindo a todos que se afastem, mais uma vez produz um talhe
cientfico na massa, e com mais uns cortes laterais, cheios de urgncia, divide-a em duas; de modo
tal que, enquanto a pequena parte inferior permanece presa, a comprida tira superior, chamada
manta, queda solta e pronta para ser arriada. Os carregadores agora param de cantar, e enquanto
uma talha descasca e levanta uma segunda tira da baleia, a outra lentamente afrouxada, e a primeira
tira levada para baixo pela escotilha, para um cmodo sem moblia, chamado cmara de gordura.
Nesse cmodo mido e crepuscular mos geis enrolam a manta como se fosse uma imensa massa
viva de cobras entrelaadas. E assim o trabalho prossegue; as duas talhas levantando e abaixando ao
mesmo tempo; a baleia e o molinete sendo puxados, os puxadores cantando, os homens da cmara da
gordura enrolando, os imediatos decepando, o navio suportando a carga, e todos os marinheiros
blasfemando de quando em quando, para trazer algum alvio fadiga geral.
68 A MANTA

No dediquei pouca ateno a esse assunto um tanto incmodo, a pele da baleia.
Entrei em discusses a esse respeito com experientes baleeiros de bordo e doutos naturalistas de
terra. A minha opinio inicial ainda a mesma; contudo, apenas uma opinio.
Eis o problema o que , e onde est, a pele da baleia? Voc j sabe o que sua gordura. A
gordura tem algo da consistncia firme e fibrosa da carne do boi, embora mais dura, mais elstica e
compacta, com uma espessura de oito ou dez a doze ou quinze polegadas.
Ora, por mais absurdo que parea primeira vista afirmar que uma criatura tenha uma pele com
tal espessura e consistncia, de fato no existem argumentos contra tal hiptese; porque no se
encontra nenhuma outra camada densa envolvendo o corpo da baleia, salvo essa mesma gordura; e a
mais externa camada que envolva qualquer animal, se consideravelmente densa, o que pode ser seno
sua pele? De fato, raspando o corpo da baleia morta e ainda fresca com as prprias mos voc pode
extrair uma substncia infinitamente fina e transparente, que lembra um pouco a mais fina lmina de
cola de peixe, mas quase to flexvel e macia quanto o cetim; isto , antes de ficar seca, quando no
apenas se contrai e engrossa, como tambm se torna dura e quebradia. Tenho vrios desses pedaos
secos, que uso para marcar meus livros sobre baleias. So transparentes, como disse antes; e quando
colocados sobre a pgina impressa, muito me apraz imaginar que pudessem ter um efeito de aumento.
De qualquer modo, muito agradvel ler sobre as baleias atravs de suas prprias lentes, por assim
dizer. Mas eis aonde quero chegar. Aquela mesma substncia infinitamente fina, a cola de peixe, que,
digo, reveste o corpo todo da baleia, no pode ser considerada a pele do animal, mas a pele da pele,
por assim dizer; pois seria simplesmente ridculo afirmar que a pele da imensa baleia mais fina e
macia do que a pele de um beb recm-nascido. Mas vamos encerrar este assunto.
Admitindo que a gordura seja mesmo a pele da baleia; ento, quando essa pele, como no caso de
um grande Cachalote, produz um volume de cem barris de leo; e quando consideramos que em
quantidade, ou melhor, em peso, tal leo, em seu estado outrora referido, representa apenas trs
quartos, e no toda a substncia do revestimento; teremos uma idia da enormidade dessa massa
viva, da qual uma simples parte do tegumento produz tamanho lago de leo. Calculando dez barris
por tonelada, voc tem dez toneladas em peso lquido para apenas trs quartos da pele da baleia.
Em vida, a superfcie visvel do Cachalote no a menor de suas muitas maravilhas. Quase
sempre inteiramente cruzada e recruzada por inmeros traos retos em arranjo cerrado, como as
linhas das melhores gravuras Italianas. Mas esses traos no parecem estar impressos na referida
substncia do revestimento, mas parecem atravess-la, como se estivessem gravados no prprio
corpo. Mas isso no tudo. Em alguns casos, para um olhar rpido e perspicaz, aqueles traos
lineares, como nas verdadeiras gravuras, apenas servem de base para vrios outros desenhos. Esses
so hieroglficos; isto , se voc chama aqueles misteriosos criptogramas das paredes das pirmides
de hierglifos, ento essa a palavra certa para se usar na presente ocasio. Por minha boa memria
dos hierglifos de um Cachalote em especial, impressionou-me sobremaneira um quadro que
representava antigos caracteres Indgenas, traado nas famosas paliadas hieroglficas dos barrancos
do alto Mississippi. Assim como os enigmticos rochedos, tambm a baleia assinalada de enigmas
permanece indecifrada. Essa referncia aos rochedos indgenas me fez lembrar de mais uma coisa.
Alm de todos os demais fenmenos exteriores que o Cachalote apresenta, ele amide dispe de
dorso, e ainda mais de flancos, desprovidos das visveis linhas regulares, em razo dos numerosos e
terrveis arranhes que lhe do um aspecto acidental e irregular. Eu diria que esses rochedos no
litoral da Nova Inglaterra, os quais, assim cr Agassiz, trazem as marcas de um violento contato
abrasivo com enormes icebergs flutuantes eu diria que tais rochedos revelam no pouca
semelhana com o Cachalote neste particular. Tambm me parece que tais arranhes na baleia foram
possivelmente feitos por um contato hostil com outras baleias; pois os vi em maior nmero nos
machos grandes e adultos da espcie.
Mais uma ou duas palavras sobre o assunto da pele ou gordura da baleia. J foi dito que ela
arrancada da baleia em pedaos compridos, chamados de mantas. Como a maior parte dos termos
nuticos, este muito conveniente e significativo. Pois a baleia est de fato embrulhada em sua
gordura como numa manta ou numa colcha; ou, melhor ainda, como num poncho Indgena, que enfiado
pela cabea chegasse at a outra ponta. devido a essa proteo aconchegante de seu corpo que a
baleia encontra meios de se sentir confortvel em quaisquer condies climticas, em todos os
oceanos, tempos e mars. O que aconteceria com a baleia da Groenlndia, por exemplo, nos mares
setentrionais frios e trpidos, se no dispusesse desse sobretudo aconchegante? Em verdade, outros
peixes so encontrados bem vivos naquelas guas Hiperbreas; mas esses, que fique claro, so
peixes de sangue frio, desprovidos de pulmes, cujas barrigas so geladeiras; criaturas que se
aquecem a sotavento de um iceberg, como um viajante no inverno se aqueceria diante de uma lareira
numa estalagem; ao passo que, como os homens, a baleia tem pulmes e sangue quente. Congele seu
sangue, e ela morrer. Como espantoso salvo depois dessa explicao que esse imenso monstro,
para o qual o calor do corpo to indispensvel quanto para o homem; como espantoso que ele
possa ser encontrado vontade submerso at os lbios, para o resto da sua vida, naquelas guas
rticas! Lugar onde, quando caem para fora dos navios, os marinheiros so s vezes encontrados,
depois de meses, perpendicularmente congelados no corao dos campos de gelo, como uma mosca
encontrada presa ao mbar. Mas ainda mais surpreendente saber que, como foi demonstrado por
experimento, o sangue de uma baleia Polar mais quente do que o de um negro de Bornu em pleno
vero.
Parece-me que aqui vemos a rara virtude de uma vitalidade individual poderosa, e a grande
virtude das paredes espessas, e a grande virtude de uma imensido interior. Ah, homem! Admira e
espelha-te na baleia! Permanece aquecido, tu tambm, no gelo. Vive neste mundo, tu tambm, sem
pertencer a ele. S frio no Equador; mantm o sangue correndo no Plo. Como a grande cpula da
Catedral de So Pedro, e como a grande baleia, mantm, , homem, a tua prpria temperatura em
todas as estaes!
Mas quo fcil e intil ensinar essas coisas belas! Das construes, quo poucas so as que tm
uma cpula como a Catedral de So Pedro! Das criaturas, quo poucas tm a magnitude da baleia!
69 O FUNERAL

Puxem as correntes! Soltem a carcaa r! As enormes talhas j cumpriram com
seu dever. O corpo branco e despido da baleia decapitada brilha como um sepulcro de mrmore;
embora sua cor tenha mudado, aparentemente no perdeu nada em volume. Ainda colossal.
Vagarosamente ela flutua para longe, muito longe, com a gua ao seu redor salpicada de insaciveis
tubares, e o ar em cima perturbado pelo vo predatrio de aves barulhentas, cujos bicos so como
muitos punhais a afrontar a baleia. O grande fantasma branco flutua decapitado para bem longe do
navio, e a cada jarda que flutua, o que parecem milhas quadradas de tubares e milhas cbicas de
aves aumenta a balbrdia sanguinria. Durante horas a fio, do navio quase parado, v-se esse
horrvel espetculo. Sob o cu azul sem nuvens, na superfcie tranqila do mar sereno, levada pelas
brisas fagueiras, a grande massa da morte continua a flutuar, at se perder na paisagem infinita.
um funeral lgubre e escarnecido! Os abutres do mar todos em luto respeitoso, e os tubares do
ar impecavelmente de preto ou mesclados. Em vida poucos deles teriam ajudado a baleia, creio eu,
se por acaso ela tivesse precisado; mas no banquete de seu funeral todos a espreitam religiosamente.
Oh, terrvel rapacidade do mundo, da qual nem mesmo a mais poderosa baleia est livre!
Mas isso no o fim. Por mais profanado que o corpo esteja, um fantasma vingativo sobrevive e
paira sobre ele para assustar. Visto de longe por um navio de guerra acanhado, ou por um navio de
explorao disparatado, com a distncia obscurecendo a multido de aves, ainda se v a massa
branca flutuando ao sol, e o grande jato branco se elevando a suas alturas; de pronto o cadver
inofensivo da baleia registrado com dedos trmulos no livro de bordo baixios, rochedos e
vagalhes nas redondezas: cuidado! E por anos a fio possvel que os navios evitem aquelas
paragens; pulando-a como estpidos carneiros pulam sobre o vazio, apenas porque seu lder, quando
forado, pulava. Eis a lei de precedentes; eis a utilidade das tradies; eis a histria da
sobrevivncia obstinada das antigas crenas, sem fundamentos na terra, e nem correntes no ar! Eis a
ortodoxia!
Assim, enquanto em vida o corpo imenso da baleia pode ter sido um terror real para seus
inimigos, na morte seu fantasma se transforma em pnico incuo para o mundo.
Voc acredita em fantasmas, meu amigo? Existem outros fantasmas alm de Cock-Lane, e homens
mais perspicazes do que o Dr. Johnson que acreditam neles.
70 A ESFINGE

No deveria ter sido omitido que, antes de esfolarem por completo o corpo do
Leviat, ele havia sido decapitado. Ora, a decapitao do Cachalote uma proeza anatmica de
ordem cientfica, da qual os experimentados cirurgies de baleias se orgulham muito: e no sem
motivo.
Observe que a baleia no tem nada que possa propriamente ser chamado de pescoo; pelo
contrrio, a regio onde sua cabea e corpo parecem se juntar, ali, naquele ponto, encontramos sua
parte mais grossa. Lembre-se tambm de que o cirurgio tem de operar do alto, com um espao de
cerca de oito a dez ps entre ele e o paciente, e que o paciente est quase oculto no mar opaco,
ondulante e muitas vezes tumultuado. Tambm tenha em mente que, nessas circunstncias pouco
propcias, ele tem de fazer cortes profundos na carne; e que, desse modo subterrneo, sem poder dar
uma simples olhada na inciso, em contrao contnua, ele deve evitar com habilidade todas as
partes adjacentes e interditadas e dividir a espinha com exatido num ponto crucial, junto sua
insero no crnio. Pois ento, no surpreendente que Stubb, para sua glria, precisasse de apenas
dez minutos para decapitar o Cachalote?
Assim que cortada, a cabea cai para trs e segura por um cabo, at que tirem a gordura do
corpo. Feito isso, se ela pertencer a uma baleia pequena, ela pendurada no convs para que se d
cabo dela adequadamente. Mas com um grande Leviat, isso impossvel; pois a cabea do
Cachalote ocupa cerca de um tero de seu comprimento total, e suspender um volume desses, mesmo
com as imensas talhas de um navio baleeiro, seria to intil quanto querer pesar um estbulo
Holands com uma balana de joalheiro.
Estando a baleia do Pequod decapitada e seu corpo esfolado, sua cabea foi iada contra o
costado do navio onde ficou meio suspensa na gua, de modo que ainda podia, em grande parte,
flutuar em seu elemento natural. Ali, com a embarcao tensionada e abruptamente inclinada sobre
ela, devido enorme trao para baixo exercida pelo topo do mastro, e todos os lais de verga
daquele lado projetando-se como guindastes sobre as ondas; ali, a cabea de sangue gotejante
balanava no cintado do Pequod como a do gigante Holofernes no cinturo de Judite.
Quando esta ltima tarefa foi cumprida era meio-dia, e os homens do mar foram para baixo
almoar. O silncio reinava no convs outrora tumultuado, mas agora deserto. Uma intensa
tranqilidade de cobre, como um universal ltus amarelo, abria aos poucos suas silenciosas e
desmesuradas folhas sobre o oceano.
Passou-se um curto espao de tempo, e em meio quele silncio Ahab saiu sozinho de sua cabine.
Dando algumas voltas no tombadilho, parou para observar alm do costado e ento, andando devagar
por entre as correntes, pegou a p comprida de Stubb que ainda estava l depois da degola e,
cravando-a na parte inferior da massa meio suspensa, colocou a outra ponta embaixo do brao como
uma muleta e ficou assim, apoiado, com os olhos fixos e atentos voltados para a cabea.
Era uma cabea negra e encapuzada; e pendurada ali no meio de uma calmaria to intensa, ela
parecia a da Esfinge no deserto. Fala, extraordinria e venervel cabea, murmurou Ahab, que,
embora no agraciada com barbas, aqui e ali apresentas o musgo respeitvel; fala, cabea poderosa,
conta-nos o segredo que guardas em ti. De todos os mergulhadores, tu mergulhaste mais fundo. Essa
cabea, sobre a qual o sol l em cima brilha, moveu-se pelas fundaes deste mundo. Onde nomes e
navios esquecidos enferrujam, e esperanas e ncoras perdidas apodrecem; onde, em seu poro de
morte, a nau terra encontra lastro nos ossos de milhes de afogados; ali, naquele terrvel mundo
aqutico, ali era a tua moradia mais corriqueira. Estiveste onde sino e mergulhador jamais estiveram;
dormiste ao lado de muitos marinheiros, onde mes insones teriam dado a vida para repousar. Viste
os amantes abraados saltando do navio em chamas; de coraes unidos eles afundaram sob a onda
triunfante; fiis um ao outro, quando o cu lhes parecia falso. Viste o oficial assassinado, quando
lanado do convs pelos piratas meia-noite; durante horas caiu na mais profunda meia-noite de sua
goela insacivel; e os assassinos continuaram navegando inclumes enquanto raios velozes
destroavam o navio vizinho que podia estar trazendo um marido fiel para braos abertos e ansiosos.
, cabea! Viste o suficiente para apartar os planetas e tornar Abrao descrente, e nem uma slaba
escuto de ti!
Vela vista!, gritou uma voz triunfal do alto do topo do mastro principal.
mesmo? Bem, isso sim uma alegria, gritou Ahab, aprumando-se de pronto, enquanto as
nuvens tempestuosas se dissipavam de sua fronte. Esse grito to cheio de vida em meio a esse
marasmo poderia converter um homem. Onde est?
A trs graus da proa, a estibordo, senhor, e trazendo a brisa com ela!
Cada vez melhor, meu rapaz. Que So Paulo tambm viesse junto e trouxesse com ele sua brisa
para minha asfixia! , natureza! , alma do homem! Suas analogias vo alm de todas as palavras!
Nem o menor tomo se move ou vive na matria sem que tenha uma sutil duplicata no esprito.
71 A HISTRIA
DO JEROBOO

De mos dadas, navio e brisa avanavam; mas a brisa era mais rpida, e o Pequod
logo comeou a balanar.
Dentro em pouco, vistos pelo binculo, os botes e os topos de mastro guarnecidos provaram ser
de um navio baleeiro. Mas como estava muito distante a barlavento, e correndo a velas cheias,
aparentemente de passagem para outra zona de pesca, o Pequod no conseguia alcan-lo. Assim, o
sinal foi dado para ver que resposta receberiam.
Seja dito que, semelhana dos navios de guerra, os navios da Frota Baleeira Norte-Americana
tm cada qual seu sinal particular; uma vez que todos os sinais esto reunidos num livro junto aos
nomes dos respectivos navios, todos os capites dispem de um exemplar. Dessa forma, os
comandantes baleeiros so capazes de reconhecer uns aos outros no oceano, mesmo a grandes
distncias, e com no pouca facilidade.
O sinal do Pequod foi por fim respondido por um sinal do estranho; o qual provou ser o
Jeroboo, de Nantucket. Ajustando as vergas, ele reduziu a vela, colocou-se de atravessado a
sotavento do Pequod e prontamente arriou um bote; este logo se aproximou; mas enquanto a escada
estava sendo armada por ordens de Starbuck para receber o capito visitante, o estranho em questo
acenou da popa de seu bote em sinal de que o procedimento era inteiramente desnecessrio.
Descobriu-se que uma epidemia maligna havia acometido o Jeroboo, e que Mayhew, seu capito,
receava contaminar a tripulao do Pequod. Pois, embora ele prprio e a tripulao do bote no
estivessem doentes, e embora seu navio estivesse a uma distncia de meio tiro de rifle, e um mar e
uma atmosfera incorruptveis rolassem e flussem entre ambos; ainda assim, sustentando
conscientemente a quarentena de terra, recusou-se peremptoriamente a travar contato direto com o
Pequod.
Mas isso de modo algum lhes obstou o dilogo. Impondo a distncia de algumas jardas entre si e
o navio, o bote do Jeroboo s vezes se valendo dos remos manteve-se paralelo ao Pequod,
enquanto este avanava com dificuldade (pois naquele momento havia pouca brisa), com a gvea
para trs; ainda que, s vezes pelo sbito assalto de uma grande onda que rolasse, o bote fosse
empurrado para a frente; no entanto, logo retomava a posio. Expostos a isso e a outras ocasionais
interrupes semelhantes, os dois grupos mantiveram a conversa; mas no sem outra interrupo, esta
de natureza bem diversa.
Puxando um remo no bote do Jeroboo, havia um homem de aspecto peculiar, mesmo para aquela
selvagem vida baleeira, em que singularidades constroem totalidades. Era um jovem, baixo e
franzino, com o rosto manchado de sardas e o cabelo excessivamente amarelo. Um casaco comprido,
de um castanho desbotado e cortado de modo cabalstico, o vestia; suas mangas longas apareciam
enroladas nos punhos. Um delrio profundo, fixo e fantico transparecia em seus olhos.
To logo esse vulto foi avistado, Stubb exclamou ele! ele! o bufo de casaco comprido;
era a respeito dele que a tripulao do Town-Ho falava! Stubb referia-se a uma estranha histria do
Jeroboo, e de um certo homem de sua tripulao, sabida havia algum tempo, de quando o Town-Ho
e o Pequod se encontraram. Segundo esse relato e o que se soube mais tarde, parece que o bufo em
questo havia conquistado grande influncia sobre quase todos os tripulantes do Jeroboo. A histria
era a seguinte:
Ele havia sido originalmente criado no seio da louca comunidade dos Shakers de Neskyeuna,
onde fora um conhecido profeta; em suas doidas reunies secretas havia descido vrias vezes do cu
por meio de um alapo, anunciando a abertura da stima mbula, que guardava no bolso do colete;
mas que em lugar de conter plvora, se supunha estar cheia de ludano. Tendo sido tomado por uma
estranha fantasia apostlica, foi de Neskyeuna a Nantucket, onde, com a astcia prpria da loucura,
assumiu uma aparncia razovel e correta e ofereceu-se como novato para a viagem do Jeroboo.
Contrataram-no; mas assim que o navio se afastou da terra sua loucura veio tona. Anunciou-se
como o arcanjo Gabriel e ordenou que o capito saltasse ao mar. Publicou um manifesto, no qual se
declarava libertador das ilhas do mar e vigrio-geral de toda a Ocenica. A seriedade inabalvel
com que declarou estas coisas; o jogo ousado e sombrio de sua imaginao insone e agitada, e
todos os terrores sobrenaturais do delrio real uniram-se para que, aos olhos da maioria da
tripulao ignara, esse Gabriel fosse investido de uma atmosfera de santidade. Afora isso, temiam-
no. Uma vez que um homem desses no trouxesse benefcios para o navio, especialmente porque se
recusava a trabalhar, a no ser quando queria, o capito incrdulo logo tentou se livrar dele; mas, ao
ser informado de que o capito tinha a inteno de desembarc-lo no primeiro porto que aparecesse,
o arcanjo sem demora abriu todos os seus lacres e mbulas que levariam o navio e os marinheiros
perdio total, caso o plano fosse levado a cabo. To eficaz foi seu poder sobre seus discpulos da
tripulao, que um grupo deles se dirigiu ao capito, para dizer-lhe que se Gabriel fosse expulso do
navio nenhum marinheiro restaria a bordo. Por isso, o capito foi forado a desistir do plano.
Tambm no permitiriam que Gabriel fosse maltratado, no importando o que dissesse ou fizesse; de
tal modo que Gabriel passou a ter liberdade total no navio. A conseqncia disso foi que o arcanjo
no se importou mais com o capito e seus imediatos; e, depois que se deflagrou a epidemia, seu
poder aumentou mais do que nunca; declarou que a praga, como era chamada, estava unicamente sob
suas ordens; e que no cessaria caso ele no o desejasse. Os marinheiros, uns pobres coitados em sua
maioria, se encolhiam, quando no se curvavam diante de sua presena; em obedincia s suas
instrues, por vezes rendiam-lhe homenagens como se fosse um deus. Essas coisas parecem
incrveis; apesar de espantosas, so verdadeiras. Nem a histria do fanatismo to surpreendente
pela auto-sugesto excessiva do prprio fantico, quanto por seu poder excessivo de enganar e
atormentar sem misericrdia tantas pessoas. Mas hora de voltarmos ao Pequod.
No temo a tua epidemia, homem, disse Ahab da amurada ao Capito Mayhew, que estava de
p na popa do bote; vem a bordo.
Mas Gabriel ficou de p.
Pensa, pensa na febre, amarela e biliosa! Cuidado com a praga terrvel!
Gabriel, Gabriel!, gritou o capito Mayhew, Deves tambm Mas naquele momento uma
onda impetuosa atirou o bote para longe, e a espuma afogou-lhe todas as palavras.
Viste a Baleia Branca?, perguntou Ahab, quando o bote descaiu para trs.
Pensa, pensa no teu bote baleeiro, avariado e afundado! Ateno cauda terrvel!
Vou dizer mais uma vez, Gabriel, que , mas o bote foi lanado para a frente de novo como se
puxado por demnios. Por alguns instantes nada foi dito, enquanto corria uma sucesso de ondas
rebeldes, que por um desses fortuitos caprichos do mar faziam o bote tombar, em vez de seguir
adiante. Enquanto isso, a cabea pendurada do Cachalote sacudia violentamente, e notou-se que
Gabriel a olhava com um temor bem maior do que sua natureza de arcanjo lhe permitia.
Quando esse interldio findou, o Capito Mayhew deu incio a uma terrvel histria sobre Moby
Dick; no, porm, sem as interrupes freqentes de Gabriel, sempre que seu nome fosse
mencionado, e do mar enfurecido, que parecia ter-se aliado a ele.
No havia decorrido muito tempo desde a partida do Jeroboo quando, aps ter falado com um
navio baleeiro, sua tripulao ficou seguramente a par da existncia de Moby Dick, e dos grandes
estragos que produzia. Assimilando avidamente os relatos, Gabriel preveniu seriamente o capito
contra um ataque Baleia Branca, caso o monstro fosse encontrado; em sua tagarelice ensandecida,
afirmou que a Baleia Branca era nada menos do que o Deus dos Shakers encarnado; dela tendo
recebido a Bblia. Mas, um ou dois anos depois, quando Moby Dick foi avistado do topo dos
mastros, Macey, o primeiro imediato, ardendo de vontade de encontrar a baleia; e no sendo o
prprio capito avesso a permitir que aproveitasse a oportunidade, a despeito de todas as
premonies e advertncias do arcanjo, Macey conseguiu convencer cinco homens a tripular seu
bote. Com eles, remou; e, depois de muita fora e de muitos perigosos e malogrados assaltos,
conseguiu por fim cravar-lhe um ferro. Enquanto isso, Gabriel, subindo ao mastaru do sobrejoanete
no topo do mastro, agitava um dos braos com gestos frenticos e proferia vaticnios de sbita
desgraa aos agressores sacrlegos de sua divindade. Ora, enquanto Macey, o imediato, estava de p
na proa do bote, e com a energia infatigvel de sua tribo vociferava palavras selvagens contra a
baleia, buscando a melhor oportunidade para sua lana suspensa, oh!, uma enorme sombra branca
emergiu do mar; e um movimento rpido e agitado deixou os remadores quase sem ar. No momento
seguinte, o imediato desafortunado, to cheio de fria, foi violentamente golpeado para o alto, e
fazendo um longo arco em sua queda caiu no mar a uma distncia de mais ou menos cinqenta jardas.
Nenhuma lasca do bote foi danificada, como nenhum fio de cabelo dos remadores; mas o imediato
afundou para sempre.
Que se diga, entre parnteses, que dos tipos de acidente fatal na Pesca do Cachalote esse to
freqente quanto qualquer outro. s vezes, ningum se machuca, exceto o homem que aniquilado;
mais amide, a proa do bote arrancada, ou a prancha coxal, lugar onde fica o lder, arrancada de
seu lugar acompanhando o corpo. Mas a circunstncia mais estranha de todas, que ocorreu mais de
uma vez, aquela em que o corpo recuperado no traz marcas de violncia, mas o homem est morto.
A tragdia toda, a queda do corpo de Macey, foi vista do navio com nitidez. Lanando um grito
penetrante A mbula! A mbula!, Gabriel fez com que a tripulao aterrorizada parasse de
perseguir a baleia. Esse evento terrvel investiu o arcanjo de ainda maior influncia; pois seus
discpulos crdulos acreditavam que ele o tinha especificamente prenunciado, em vez de ter
proferido apenas uma profecia genrica, que qualquer um poderia ter feito e assim, por acaso, ter
acertado num dos muitos alvos que a ampla margem permitia. Tornou-se o terror inominvel do
navio.
Quando Mayhew terminou sua narrativa, Ahab fez-lhe tais perguntas que o capito no pde se
abster de perguntar se tinha inteno de caar a Baleia Branca, caso a oportunidade se lhe
apresentasse. Ao que Ahab respondeu Sim. De pronto, Gabriel se ps de p, fixou os olhos no
velho e exclamou veementemente com o dedo apontado para baixo Pensa, pensa no blasfemador
morto, l embaixo! Cuidado com o fim do blasfemador!.
Ahab virou-se impassvel; e ento disse a Mayhew, Capito, acabo de me lembrar da minha
mala de cartas; h uma carta para um dos teus oficiais, se no me engano. Starbuck, vai buscar a
mala!.
Todos os navios baleeiros levam um grande nmero de cartas para diferentes navios, cuja entrega
s pessoas s quais esto dirigidas depende de por acaso encontr-las nos quatro oceanos. Assim, a
maior parte das cartas nunca chega a seu destino; e muitas so recebidas somente depois de dois ou
trs ou mais anos.
Logo Starbuck voltou com uma carta na mo. Estava terrivelmente amarrotada, mida, coberta de
um mortificado musgo verde e manchado por ter ficado no armrio escuro da cabine. De tal carta, a
prpria Morte poderia ter sido o estafeta.
No consegues l-la?, gritou Ahab. D-me aqui, homem. Sim, apenas um garrancho apagado;
o que isso? Enquanto Ahab a examinava, Starbuck pegou o cabo de uma p cortadora e com sua
faca fendeu rapidamente a ponta, para ali colocar a carta e, desse modo, entreg-la ao bote, sem que
esse tivesse que se aproximar do navio.
Enquanto isso, Ahab, segurando a carta, murmurou, Senhor Har , sim, Senhor Harry (uma letra
de mulher a esposa do homem, aposto) sim Senhor Harry Macey, navio Jeroboo; ora, para
Macey, e ele est morto!
Coitado! Coitado! De sua esposa, suspirou Mayhew; mas entrega-me a carta!.
No, guarda contigo!, gritou Gabriel para Ahab; em breve seguirs para l.
Que as maldies te sufoquem!, gritou Ahab. Capito Mayhew, prepara-te para receb-la, e
tirando a missiva fatal das mos de Starbuck prendeu-a na fenda do cabo e estendeu-a em direo ao
bote. Mas assim que o fez, os remadores, na expectativa, largaram seus remos; o bote flutuou um
pouco em direo popa do navio; e de tal modo que, como por magia, a carta ficasse ao alcance da
mo vida de Gabriel. Ele a agarrou de pronto, tomou o faco do bote, e cravando nele a carta
mandou-a assim carregada de volta ao navio. Faca e carta caram aos ps de Ahab. Gabriel, ento,
berrou aos companheiros que remassem, e desse modo o bote amotinado disparou para longe do
Pequod.
Enquanto, depois desse interldio, os marinheiros retomavam o trabalho com a pele da baleia,
coisas estranhas foram sugeridas acerca desse singularssimo episdio.
72 A CORDA DE MACACO

No trabalho tumultuado de cortar e de cuidar da baleia, h muita
correria de l para c em meio tripulao. Ora os marinheiros so necessrios em um lugar, ora so
chamados em outro lugar. Ningum pra em lugar algum; pois tudo tem de ser feito ao mesmo tempo e
em toda parte. Acontece o mesmo com quem pretende descrever a cena. preciso que voltemos um
pouco. Foi mencionado que antes de comear a cortar o dorso da baleia se coloca um gancho no
buraco original feito pelas ps dos imediatos. Mas como se pode fixar o gancho no buraco de um
volume to desajeitado e pesado? Ele foi colocado ali pelo meu dileto amigo Queequeg, cujo dever,
como arpoador, era subir no dorso do monstro com o referido propsito. Mas em muitos casos as
circunstncias exigem que o arpoador permanea na baleia at que a operao de despelar e de
esfolar termine. A baleia, bom que se observe, est quase inteiramente submersa, salvo as partes nas
quais se est trabalhando. Ali, portanto, a dez ps abaixo do nvel do convs, o pobre arpoador mal
se sustenta, parte sobre a baleia e parte na gua, enquanto a enorme massa se revolve como um
moinho abaixo dele. Nessa presente ocasio, Queequeg vestia roupas da Highland uma saia e meias
nas quais aos meus olhos, pelo menos, parecia insolitamente elegante; e ningum teve oportunidade
melhor de observ-lo, como se ver em seguida.
Sendo o proeiro do selvagem, ou seja, o sujeito que manobrava o remo de proa em seu bote (o
segundo da frente para trs), era meu prazeroso dever ajud-lo em sua difcil escalada sobre o dorso
da baleia morta. Voc j viu meninos italianos tocadores de realejo segurando um macaquinho com
um cordo comprido. Do mesmo jeito, do costado ngreme do navio, segurei Queequeg l embaixo no
mar, por meio do que, na pescaria, tecnicamente chamado de corda de macaco, presa a um cinto de
lona forte amarrado ao redor de sua cintura.
Era uma tarefa engraada e perigosa para ns dois. Pois, antes de prosseguir, preciso dizer que
a corda de macaco estava presa s duas extremidades; presa ao cinto largo de lona de Queequeg e
presa ao meu cinto estreito de couro. De modo que, para o bem ou para o mal, ns dois, naquele
momento, estvamos unidos; e caso o coitado do Queequeg afundasse para no voltar mais, tanto o
costume quanto a honra exigiam que, em vez de cortar a corda, ela deveria me arrastar junto a ele.
Assim, portanto, uma alongada ligadura Siamesa nos unia. Queequeg era meu inseparvel irmo
gmeo; nem podia eu, de forma alguma, livrar-me das perigosas responsabilidades que o liame de
cnhamo envolvia.
De modo to intenso e metafsico eu compreendia minha situao que, enquanto vigiava
diligentemente seus movimentos, parecia perceber com clareza que minha prpria individualidade
havia se fundido com outra numa sociedade conjunta de aes: que meu livre-arbtrio recebera um
golpe mortal; e que o erro ou azar do outro poderia me dragar, um inocente como eu, para um
desastre ou morte imerecida. Conseqentemente, vi que aquilo era uma espcie de interregno da
Providncia; pois sua justia sempre presente jamais poderia ter sancionado uma injustia to
flagrante. E seguindo adiante em meus pensamentos enquanto s vezes o puxava de entre a baleia e
o navio, que ameaava esmag-lo , repito, seguindo adiante em meus pensamentos, percebi que essa
minha situao era rigorosamente igual de todo mortal que respira; apenas, na maioria dos casos,
de um modo ou de outro ele tem essa ligao Siamesa com vrios outros mortais. Se seu banqueiro
falir, voc quebra; se seu boticrio por engano colocar veneno em suas plulas, voc morre. Claro,
voc pode achar que, com extremo cuidado, possivelmente se escapa dessas e de uma infinidade de
outras fatalidades da vida. Mas, mesmo lidando to cuidadosamente com a corda de macaco de
Queequeg quanto possvel, s vezes ele lhe dava trancos to fortes que fiquei muito perto de cair
para fora do barco. Tampouco podia esquecer que, fizesse o que fosse, eu tinha apenas o controle de
uma das suas pontas.
{a}
Antes dei a entender que tinha de puxar com freqncia o coitado do Queequeg de entre a baleia e
o navio onde vez por outra caa por conta do incessante balanar e rolar de ambos. Mas esse no
era o nico risco de ser esmagado a que estava exposto. Em nada amedrontados pelo massacre
perpetrado noite, os tubares, refeitos em suas foras e ainda mais atrados pelo sangue outrora
encerrado que comeava a fluir da carcaa as furiosas criaturas se aglomeravam em torno da
carcaa como abelhas em torno da colmia.
E bem no centro desses tubares estava Queequeg; que muitas vezes tentava afast-los batendo
com seus ps instveis. Uma coisa incrvel que, se no atrado por uma presa como uma baleia
morta, o de outro modo ecumenicamente carnvoro tubaro raras vezes ataca o homem.
No obstante, pode-se bem acreditar que, uma vez que tivessem se posto ali com tanta
voracidade, seria prudente ficar bem atento a eles. Portanto, alm da corda de macaco, com a qual
vez por outra eu puxava o pobre coitado para afast-lo das imediaes de uma goela que pudesse
pertencer a um tubaro especialmente feroz ele ainda dispunha de outra proteo. Suspensos junto
ao costado numa das plataformas, Tashtego e Daggoo brandiam sem parar duas afiadas ps de baleia
sobre sua cabea, com as quais abatiam tantos tubares quantos pudessem alcanar. Era certo que tal
gesto viesse da benevolncia e da abnegao desses homens. Eles queriam o bem de Queequeg, tenho
de concordar; mas em sua nsia precipitada de ajud-lo, e porque Queequeg e os tubares, por vezes,
ficavam s vezes meio escondidos na gua turvada de sangue, aquelas suas ps imprudentes pareciam
mais propensas a amputar uma perna do que uma cauda. Mas ao coitado do Queequeg, imagino eu,
arfando e entregando toda sua fora quele gancho de ferro imenso ao coitado do Queequeg,
imagino eu, s lhe restou rezar para seu Yojo e entregar a prpria vida s mos de seus deuses.
Bem, bem, meu dileto amigo e irmo gmeo, pensei eu, enquanto trazia e ento lentamente soltava
a corda a cada onda do mar o que importa, afinal de contas? Voc no a preciosa imagem de
todos ns, homens, nesse mundo baleeiro? O oceano insondvel no qual voc est ofegante a Vida;
aqueles tubares, seus inimigos; aquelas ps, seus amigos; e entre tubares e ps voc est em aperto
e apuro, meu pobre rapaz.
Mas, coragem! Um estoque de alegria ainda te aguarda, Queequeg. Pois quando, de lbios azuis e
olhos vermelhos de sangue, o exausto selvagem por fim subiu pelas correntes, ele inteiro pingando e
tremendo sobre o costado; o camareiro avana, e com um olhar benevolente e consolador lhe oferece
O qu? Um conhaque quente? No! , deuses, no! Ele lhe oferece uma xcara de gengibre quente
com gua!
Gengibre? cheiro de gengibre?, perguntou Stubb, desconfiado, aproximando-se. Sim, deve
ser gengibre, espiando a ainda intocada xcara. Depois, parado por uns instantes como se no
acreditasse, seguiu calmamente na direo do camareiro estupefato dizendo-lhe pausadamente:
Gengibre? Gengibre? Quer ter a bondade de me explicar, senhor Dough-Boy, de que serve o
gengibre? Gengibre! Seria o gengibre uma espcie de combustvel que se usa, Dough-Boy, para
acender o fogo desse canibal trmulo? Gengibre! Que diabos vem a ser o gengibre? Carvo do
mar? Lenha? Fsforos de Lcifer? Isca? Plvora? O que vem a ser esse gengibre, repito,
que voc oferece a este nosso coitado Queequeg?.
H um movimento dissimulado da Sociedade da Abstinncia nisso, acrescentou de repente,
aproximando-se de Starbuck, que acabava de chegar da proa. O senhor poderia dar uma olhada
nesta kannakin; por favor, sinta o cheiro. Depois, observando a expresso do oficial, acrescentou:
Senhor Starbuck, o camareiro teve o desplante de oferecer calomelano com jalapa ao Queequeg,
aqui, neste instante sado da baleia. Seria o camareiro um boticrio, senhor? Posso saber se isso
um tipo de fole com o qual espera trazer de volta a respirao de um homem que quase se afogou?
No creio que seja, disse Starbuck, muito pouca coisa.
Sim, sim, camareiro, gritou Stubb, vamos lhe ensinar como medicar um arpoador; nada desses
seus remdios de boticrio aqui; queres nos envenenar, no ? Tens aplices de seguro sobre nossas
vidas e quer nos assassinar a todos para embolsar a grana, no ?
No fui eu!, gritou Dough-Boy, Foi a tia Charity que trouxe o gengibre a bordo; e ordenou-me
que nunca desse lcool aos arpoadores, apenas um trago de gengibre como ela mesma disse.
Trago de gengibre! Seu tratante de gengibre! Toma isto! Corre para os armrios e me traz algo
melhor. Espero no estar errado, senhor Starbuck. So ordens do capito grog para o arpoador que
vier da baleia.
Basta, respondeu Starbuck, no batas nele outra vez, seno
Oras, eu nunca machuco quando bato, a no ser que seja uma baleia ou algo parecido; esse
sujeito uma fuinha. O que o senhor dizia?
Apenas isto: desce com ele e pega o que tu queres.
Quando Stubb voltou, veio com um frasco escuro numa mo, e uma espcie de caixa de ch na
outra. O primeiro continha uma bebida forte e foi entregue a Queequeg; a segunda era o presente de
tia Charity, que foi oferecido gratuitamente s ondas.
{a}
Todos os navios baleeiros tm cordas de macacos, mas apenas no Pequod o macaco e seu auxiliar ficavam amarrados dessa forma.
O aperfeioamento do costume original foi feito por ningum menos do que Stubb, para proporcionar ao arpoador em perigo uma
garantia quanto fidelidade e vigilncia de seu auxiliar com a corda. [N. A.]

73 STUBB E FLASK MATAM UMA BALEIA FRANCA; E DEPOIS CONVERSAM A
RESPEITO DELA
preciso ter em mente que, durante todo esse tempo, tivemos uma prodigiosa cabea de Cachalote
balanando no costado do Pequod. Mas ser preciso deix-la ali pendurada por algum tempo at que
tenhamos condies de lhe dar ateno. No momento, outros so os assuntos urgentes, e o melhor que
podemos fazer pela cabea, por ora, rezar aos cus para que as talhas agentem.
Ora, durante a noite e pela manh, o Pequod havia sido levado aos poucos para um mar que, por
suas reas ocasionais de brit amarelo, revelava indcios inusitados da presena de Baleias Francas
nos arredores, uma espcie do Leviat que poucos imaginavam quela poca estar se movendo em
quaisquer imediaes. Embora, em geral, os marinheiros desprezassem a captura daquelas criaturas
inferiores; embora o Pequod no estivesse autorizado a persegui-las, e embora tivesse encontrado
vrias delas perto das ilhas Crozet sem ter descido os botes; no entanto, uma vez que um Cachalote
havia sido levado para o navio e decapitado, para a surpresa de todos, foi anunciado que uma Baleia
Franca deveria ser capturada naquele dia, caso houvesse oportunidade.
E a oportunidade no tardou. Jatos altos foram vistos a sotavento; e dois botes, os de Stubb e
Flask, foram destacados para a perseguio. Vogando sempre para longe, eles por fim ficaram
praticamente invisveis para os homens no topo do mastro. Mas subitamente, a distncia, avistaram
uma grande quantidade de gua branca em movimento, e em seguida notcias do topo informavam que
um dos botes ou ambos deviam estar indo depressa. Passado um tempo, os botes surgiram inteiros
aos olhos dos gajeiros, ambos arrastados em direo ao navio pela baleia rebocadora. To perto a
baleia chegou do casco que, de incio, parecia que tinha intenes malignas; mas afundando de
repente num redemoinho, a cerca de cinqenta ps das pranchas, ela desapareceu completamente da
vista, como se mergulhasse sob a quilha. Cortar, cortar!, foi o grito que saiu do navio para os
botes, que, por um instante, pareciam a ponto de se chocar mortalmente contra o costado do veleiro.
Mas, havendo linha suficiente nas selhas, e a baleia no tendo mergulhado muito depressa, soltaram a
corda em abundncia e, ao mesmo tempo, remaram com toda a fora para ficar frente do navio. Por
alguns minutos, a luta foi intensamente travada; pois, enquanto ainda afrouxavam a linha esticada em
uma direo, e ainda impunham aos remos a contrria, a trao conflituosa ameaava afund-los.
Mas ganhar alguns metros na dianteira era tudo o que queriam. E insistiram at que os ganharam;
quando, subitamente, se sentiu um breve tremor correndo como um relmpago ao longo da quilha,
enquanto a ostaxa esticada, arranhando a base do navio, reapareceu de repente sob a proa, estalando
e vibrando; e lanando to violentamente suas gotas dgua que elas caam como cacos de vidro na
gua, enquanto a baleia mais adiante tambm reaparecia, e mais uma vez os botes ficavam livres para
correr. Mas a baleia cansada diminuiu a velocidade e, alterando seu rumo s cegas, deu a volta na
popa do navio rebocando os dois botes, de forma que percorreram um circuito completo.
No entretempo, eles puxaram mais e mais suas ostaxas, at que, flanqueando a baleia de perto
pelos dois lados, Stubb e Flask arremessaram suas lanas; e assim, a batalha continuou, dando voltas
no Pequod, enquanto as multides de tubares que antes nadavam em torno do corpo do Cachalote
correram para o sangue fresco que derramava, bebendo-o com sede a cada novo corte, como os
vidos Israelitas o fizeram nas fontes novas que brotaram da rocha fendida.
Por fim seu sopro ficou espesso e, com um tranco e um vmito horrvel, a baleia virou de costas,
um cadver.
Enquanto os dois oficiais se ocupavam de amarrar as cordas cauda da baleia, nesse sentido
cuidando para que a massa pudesse ser rebocada, iniciaram uma conversa.
O que ser que o velho deseja com esse monte de banha ftida?, disse Stubb, no sem alguma
averso idia de ter de lidar com um Leviat to desprezvel.
O que deseja?, disse Flask, enrolando a ostaxa sobressalente na proa do bote, voc nunca
escutou falar que desde que um navio traga a cabea de um Cachalote pendurada a estibordo, e ao
mesmo tempo a de uma Baleia Franca a bombordo; Stubb, voc nunca escutou que esse navio nunca
mais poder naufragar?
Por que no?
Eu no sei, mas escutei Fedallah, aquele fantasma amarelo, dizer isso e parece que sabe tudo a
respeito de feitios de navios. Mas s vezes acho que ele vai enfeitiar o navio com maldade. No
gosto nem um pouco daquele sujeito, Stubb. Voc j percebeu que aquela presa dele parece entalhada
na cabea de uma cobra, Stubb?
Afogue-o! Nunca olho para ele; mas se eu tiver uma oportunidade, numa noite escura, e ele
estiver ocupado em sua viglia na amurada, com ningum por perto; olha l, Flask apontando para
o mar com um gesto especfico de ambas as mos Sim, eu o fao! Flask, tenho para mim que
Fedallah o demnio disfarado. Voc acredita naquela histria sem p nem cabea de que ele veio
a bordo como clandestino? Ele o demnio, v por mim. A gente s no v o rabo dele porque ele o
esconde; acho que enrolado em seu bolso. Maldito seja! Pensando nisso, ele sempre pede estopa
para colocar na ponta das suas botas.
Ele dorme em suas botas, no ? Ele no tem rede; mas eu j dei com ele deitado sobre um rolo
de cordame.
Sem dvida, e isso por causa de seu maldito rabo; ele o deixa enrolado no olho do cordame.
O que ser que o velho tanto quer com ele?
Uma troca ou uma barganha, creio.
Barganha? de qu?
Ora, preste ateno, o velho est empenhado na caa da Baleia Branca, e o diabo est tentando
envolv-lo, alici-lo em troca de seu relgio de prata, ou de sua alma, ou de qualquer coisa do
gnero, para depois lhe entregar Moby Dick.
Ora essa! Stubb, voc est de brincadeira; como Fedallah pode fazer uma coisa dessas?
No sei, Flask, mas o diabo um sujeito curioso e bem malvado, posso lhe garantir. Pois bem,
dizem que certa vez foi dar um passeio numa velha nau capitnia, abanando a cauda de modo
diablico e cavalheiresco e perguntando se o velho comandante estava em casa. Bem, ele estava em
casa e perguntou ao diabo o que queria. O diabo, batendo os cascos, se levanta e diz, Quero o John.
Para qu?, pergunta o velho comandante. O que voc tem com isso?, disse o diabo, ficando
irritado, Quero us-lo!. Leve-o, diz o comandante e, pelo amor de Deus, Flask, se o diabo no
castigou John com a clera Asitica antes de acabar com ele, eu como essa baleia em uma bocada.
Mas cuidado voc ainda no t pronto? Bem, puxe da, e vamos deixar a baleia ao longo do
costado.
Acho que me lembro de uma histria como essa que voc contou, disse Flask, quando, por fim,
os dois botes avanavam lentamente com a carga em direo ao navio, mas no consigo me lembrar
de onde.
Nos Trs espanhis? As aventuras dos trs soldados sanguinrios? Voc leu ali, Flask? Acho
que sim.
No: nunca vi tal livro; j ouvi falar dele, de todo modo. Mas agora me diga uma coisa, Stubb,
voc acha que o diabo de quem voc estava falando agora o mesmo que voc diz estar a bordo do
Pequod?
Sou o mesmo homem que ajudou a matar essa baleia? O diabo no vive para sempre? Quem j
ouviu falar que o diabo morreu? Voc j viu algum padre enlutado por causa do diabo? Se o diabo
tem uma chave de cadeado para entrar na cabine do almirante, voc no acha que ele pode rastejar
pela vigia? Responda, senhor Flask.
Quantos anos voc acha que Fedallah tem, Stubb?
Voc est vendo o mastro principal ali?, apontando para o navio; bem, esse o nmero um;
agora pegue todos os aros do poro do Pequod e os coloque enfileirados atrs do mastro, no lugar
dos zeros, entendeu? Bem, isso no daria para o comeo da idade de Fedallah. Nem todos os
toneleiros trabalhando juntos poderiam oferecer aros em nmero suficiente para tantos zeros.
Mas v bem, Stubb, agora mesmo achava voc um pouco cheio de bravata, quando disse que
jogaria Fedallah ao mar, se houvesse oportunidade. Ora, se ele to velho quanto esses seus aros
dizem, se ele vai viver para sempre, de que adiantaria jog-lo ao mar quer me dizer?
Ele ao menos ganharia um bom mergulho.
Mas ele voltaria.
E que ele mergulhasse de novo; e assim continuasse, mergulho aps mergulho.
E se ele tivesse a idia de fazer voc mergulhar tambm sim, e afog-lo , e ento?
Gostaria de v-lo tentar; eu lhe daria dois olhos to roxos que ele no ousaria mais mostrar seu
rosto na cabine do almirante por um bom tempo, muito menos naquele bailu, onde ele vive, e no
tombadilho, por onde se move sorrateiro. Dane-se o diabo, Flask; voc pensa que tenho medo do
diabo? Quem tem medo dele, a no ser o velho comandante, que no ousa agarr-lo e algem-lo,
como merece, mas o deixa andar por a roubando pessoas? Sim, e assinou um contrato com ele
permitindo que fritasse todas as pessoas que tivesse roubado. Que comandante!
Voc acredita que Fedallah queira roubar o Capito Ahab?
Se acredito? Logo vai saber, Flask. Mas agora vou ficar de olho nele; e, se eu vir alguma coisa
suspeita acontecendo, vou agarr-lo pelo colarinho e dizer Olha aqui, Belzebu, voc no vai fazer
isso; e se ele fizer algum estardalhao, juro por Deus que tiro o rabo dele do bolso, levo para o
cabrestante e dou-lhe tantos puxes e trancos que seu rabo vai ficar to pequeno quanto um coto
entendeu? E depois disso, creio que quando se vir atracado daquele jeito esquisito, decepado, vai
rastejar daqui sem nem ao menos sentir alegria de ter o rabo entre as pernas.
E o que voc vai fazer com o rabo, Stubb?
O que vou fazer? Vend-lo como um chicote de boi quando voltarmos para casa o que mais?
Ora, voc est falando a srio? Voc est falando a srio desde o comeo, Stubb?
Srio ou no, agora chegamos ao navio.
Os botes foram chamados para rebocar a baleia para o costado de bombordo, onde correntes para
a cauda e outros apetrechos haviam sido preparados para prend-la.
No falei?, disse Flask; sim, em breve voc vai ver a cabea dessa baleia franca pendurada do
lado oposto do Cachalote.
No muito depois, as palavras de Flask provaram ser verdadeiras. Antes o Pequod havia se
inclinado abruptamente na direo da cabea do Cachalote; agora, com o contrapeso das duas
cabeas, a quilha retomou a posio de sempre; embora isso lhe custasse muito esforo, acredite.
Assim, quando voc ia de um lado a cabea de Locke, vai-se para esse lado; mas ento erga a
cabea de Kant do outro lado, e voc volta posio anterior; mas num estado deplorvel. Desse
modo, certas mentes esto sempre tentando retomar o prumo. , insensatos! Jogai ao mar todas essas
cabeas retumbantes e navegareis direto e reto.
Arrumando o corpo de uma baleia franca, quando trazida para o costado do navio, segue-se o
mesmo procedimento preliminar dedicado ao Cachalote; apenas, no caso do ltimo, a cabea
cortada por inteiro, enquanto no primeiro lbios e lngua so retirados e pendurados separadamente
no convs, com a conhecida barbatana escura presa chamada coroa. Mas, nesse caso, nada disso
foi feito. As carcaas das duas baleias foram deixadas para trs; e o navio levando as duas cabeas
parecia uma mula carregando dois cestos muito pesados.
Enquanto isso, Fedallah olhava tranqilamente para a cabea da baleia franca, e, de vez em
quando, seus olhos passavam das rugas profundas do animal para as linhas de sua prpria mo. E
Ahab estava numa posio tal, que o Parse ocupava sua sombra; enquanto, se que o Parse tinha uma
sombra, esta se fundiu com a de Ahab, encompridando-a. Enquanto os marinheiros trabalhavam,
faziam conjecturas Lapnicas a respeito de todas as coisas acontecidas.

74 A CABEA DO CACHALOTE UM EXAME COMPARATIVO
Eis aqui, ento, duas grandes baleias, com as cabeas emparelhadas; aproximemo-nos delas e
unamos a elas nossas prprias cabeas.
Na grande ordem dos Leviats in-flio, o Cachalote e a Baleia Franca so de longe os mais
notveis. So as nicas baleias regularmente caadas pelo homem. Para o nativo de Nantucket, elas
representam os dois extremos das variedades conhecidas da baleia. Como as suas diferenas
exteriores se observam melhor nas cabeas; e como as cabeas de uma e de outra esto balanando
agora no costado do Pequod; e como podemos ir vontade de uma a outra, pelo simples atravessar
do convs: onde, gostaria eu de saber, voc conseguiria oportunidade melhor de estudar Cetologia
na prtica?
Em primeiro lugar, chamar sua ateno o contraste geral entre as cabeas. Em s conscincia, as
duas so imensas; mas h uma certa simetria matemtica no Cachalote que Baleia Franca
lamentavelmente falta. H mais personalidade na cabea do Cachalote. Contemplando-o,
involuntariamente se reconhece nele uma enorme superioridade, a da dignidade que o permeia. No
presente caso, tambm, tal dignidade ganha realce pela cor de sal e pimenta de sua testa, ndice de
idade avanada e larga experincia. Em suma, ele o que os pescadores tecnicamente chamam de
baleia grisalha.
Observemos agora o que menos desigual nessas cabeas nomeadamente, os dois rgos mais
importantes, o olho e o ouvido. Bem atrs, na parte lateral da cabea, embaixo, perto de cada
articulao do maxilar da baleia, se olhar com ateno, voc ver, por fim, um olho sem clios, que
pensaria ser o olho de um potro jovem; to fora de proporo que est em relao magnitude da
cabea.
Ora, dessa posio lateral dos olhos da baleia, claro que ela no consegue ver nenhum objeto
que esteja sua frente, assim como no pode ver o que est exatamente atrs. Em resumo, a posio
dos olhos da baleia corresponde posio das orelhas do homem; e voc pode imaginar, por si,
como seria se voc tivesse que olhar os objetos de lado, com as orelhas. Descobriria que s tem
domnio de uns trinta graus de viso para a frente da linha reta perpendicular vista; e mais uns trinta
graus para trs. Se seu inimigo figadal estivesse andando em sua direo em linha reta, com um
punhal na mo em plena luz do dia, voc no conseguiria v-lo, assim como no o veria se o
estivesse assaltando por trs. Em suma, voc teria duas costas, por assim dizer, mas tambm, ao
mesmo tempo, duas frontes (frontes laterais): pois o que faz o rosto de um homem o que, de fato,
seno seus olhos?
Alm disso, na maior parte dos animais dos quais consigo me lembrar, os olhos esto colocados
de modo a fundir imperceptivelmente seu poder visual, produzindo uma imagem, e no duas, no
crebro; a posio peculiar dos olhos da baleia, efetivamente separados como so por muitos ps
cbicos de cabea slida, que se impem entre eles como uma imensa montanha separando dois
lagos no vale; essa, claro, deve separar inteiramente as impresses que cada rgo independente
recebe. A baleia, por isso, deve enxergar uma imagem distinta de um lado, e uma outra imagem
distinta do outro lado; enquanto entre eles tudo deva ser escurido profunda e nada. Com efeito,
pode-se dizer que o homem olha para o mundo de uma guarita com dois caixilhos unidos servindo de
janelas. Mas para a baleia os dois caixilhos foram postos separados, criando duas janelas separadas,
que lamentavelmente lhe prejudicam a viso. Essa caracterstica dos olhos da baleia algo que
sempre se deve ter em mente na pesca; e que deve ser lembrado pelo leitor em cenas que viro a
seguir.
Uma questo curiosa e intrigante poderia ser levantada no que concerne a esse assunto da viso
do Leviat. Mas devo me contentar em fazer apenas uma aluso. Desde que os olhos de um homem se
abram para a luz, o ato de ver involuntrio; ou seja, ele no pode deixar de ver mecanicamente os
objetos que esto diante dele. No obstante, a experincia de qualquer um lhe ensinar que, embora
possa perceber um conjunto indiscriminado de coisas num relance, lhe quase impossvel examinar
com ateno e exatido duas coisas diferentes no importando quo grandes ou pequenas ao
mesmo tempo; no importando que estejam lado a lado e tocando uma a outra. Mas se voc separar
os dois objetos, colocando ao redor de cada um deles um crculo de uma escurido profunda; ento,
para poder ver um deles, para que sua mente possa entrar em contato com ele, o outro objeto ser
totalmente excludo de sua conscincia coetnea. Como se passa isso, ento, com a baleia? Em
verdade, seus dois olhos devem agir simultaneamente por si mesmos; mas seria seu crebro to mais
completo, associativo e astuto do que o do homem, de modo que possa, ao mesmo tempo, examinar
com ateno dois cenrios diferentes, um de um lado e o outro na direo exatamente oposta? Se for
possvel, ento isso uma das maravilhas da baleia, como se um homem fosse capaz de fazer
simultaneamente demonstraes de dois problemas diferentes de Euclides. Se estritamente
investigada, no h nenhuma incongruncia nessa comparao.
Talvez seja apenas um capricho ocioso, mas sempre me pareceu que as extraordinrias hesitaes
de movimento que algumas baleias demonstram quando cercadas por trs ou quatro botes; a timidez e
a propenso a temores estranhos, to comuns em tais baleias; penso eu que tudo isso indiretamente
advm da perplexidade fatal de sua vontade, que certamente est ligada sua viso dividida e
diametralmente oposta.
Mas o ouvido da baleia to curioso quanto seus olhos. Se voc est inteiramente alheio sua
raa, voc poderia persegui-lo nessas cabeas por horas a fio e nunca descobri-lo. O ouvido no tem
nenhum lobo externo; e dentro do prprio buraco voc mal consegue fazer passar uma pena, to
incrivelmente diminuto ele . Est localizado um pouco atrs do olho. Em relao aos ouvidos, h
uma diferena importante a ser observada entre o Cachalote e a baleia franca. Enquanto no primeiro
o ouvido tem uma abertura externa, o ouvido da ltima totalmente coberto por uma membrana, e por
isso quase imperceptvel do lado de fora.
No curioso que um ser to imenso quanto a baleia veja o mundo com um olho to pequeno, e
escute o trovo com um ouvido menor do que o de uma lebre? Mas se seus olhos fossem to grandes
quanto as lentes do grande telescpio de Herschel; e seus ouvidos to amplos quanto os prticos das
catedrais; teria por isso um alcance maior da viso ou ficaria com o ouvido mais apurado? De modo
algum. Por que, ento, voc procura ampliar sua mente? Aprimore-a.
Viremos ao contrrio, ento, com quaisquer alavancas e motores a vapor que tenhamos mo, a
cabea do Cachalote; em seguida, subindo ao topo com uma escada, espiemos sua boca; e no
estivesse seu corpo completamente separado dela, com uma lamparina poderamos descer grande
caverna de Kentucky Mammoth de seu estmago. Mas fiquemos por aqui, perto deste dente, e
procuremos saber onde estamos. Que boca de compleio mais linda e casta! Do cho ao teto,
revestida, ou melhor, envolta numa membrana branca reluzente, brilhante como o cetim das noivas.
Mas agora saiamos e olhemos para esse portentoso maxilar inferior, que se parece com a tampa
estreita e comprida de uma enorme caixa de rap, com a dobradia numa extremidade, em vez de
estar num dos lados. Se voc a ergue, para que fique no alto e exiba suas fileiras de dentes, parece
mais uma terrvel ponte levadia: como, ai!, provam ser para muitos dos valentes da pesca, que tais
escpulas empalam com fora brutal. Mas muito mais terrvel de se observar quando, braas
abaixo da superfcie da gua, voc surpreende uma baleia furiosa, seu flutuar ali em suspenso, com
sua prodigiosa mandbula, de uns quinze ps de comprimento, descaindo de seu corpo em ngulo
reto, afigurando-se tal como o pau da bujarrona de um navio. Essa baleia no est morta; est apenas
sem vigor; enfraquecida, talvez; melanclica; e to sorumbtica que as articulaes de sua mandbula
relaxaram, deixando-a ali numa espcie de desajeitado apuro, um descrdito para toda a sua tribo,
que, sem dvida, deve amaldio-la com trismos.
Na maioria dos casos, essa mandbula facilmente destravada por um arteso experiente
decepada e iada ao convs com o propsito de extrair os dentes de marfim e de fazer um suprimento
do branco e rijo osso de baleia, com o qual os pescadores elaboram variados artigos interessantes,
incluindo bengalas, cabos de guarda-chuvas e pegadeiras para aoites de montaria.
Com um demorado e aborrecido iamento, a mandbula arrastada a bordo, como se fosse uma
ncora; e quando chega a hora certa alguns dias depois do outro trabalho , Queequeg, Daggoo e
Tashtego, todos dentistas respeitveis, metem-se a arrancar os dentes. Com uma afiada p de corte,
Queequeg realiza incises na gengiva; em seguida, a mandbula atada a arganus e, estando a talha
presa ao cordame do alto, ele arranca esses dentes, como bois de Michigan puxam pedaos de
carvalhos velhos para fora das florestas selvagens. Em geral, so ao todo quarenta e dois dentes; nas
baleias velhas, esto todos bem gastos, mas sem cries; nem preenchidos com nossas obturaes
artificiais. A mandbula por fim serrada em placas, que so empilhadas como vigas para a
construo de casas.

75 A CABEA DA BALEIA FRANCA UM EXAME COMPARATIVO
Cruzando o convs, vamos agora dedicar toda nossa ateno cabea da Baleia Franca.
Assim como, em seu formato geral, a cabea aristocrtica do Cachalote poderia ser comparada
com uma biga Romana (especialmente se vista de frente, onde to amplamente arredondada),
tambm a cabea da Baleia Franca, grosso modo, guarda uma semelhana no muito elegante com um
gigantesco sapato de bico de galeota. H duzentos anos, um velho viajante Holands comparou sua
figura forma de um sapateiro. E nessa mesma forma ou sapato aquela velha senhora do conto
infantil com sua cria desmedida poderia ter se acomodado confortavelmente, ela e toda sua prole.
Mas, quando voc se aproxima desta enorme cabea, ela comea a assumir diferentes aspectos,
segundo seu ngulo de viso. Se voc ficar em seu cume e olhar para os dois orifcios do jato e sua
forma em F, voc tomar a cabea por um grande contrabaixo, e seus espirculos, as aberturas da
sua caixa de ressonncia. Mas se voc fixar os olhos nessa incrustao estranha, cristada, semelhante
a um pente no topo da massa essa coisa verde com crustceos, a que os Groenlandeses chamam de
coroa e os pescadores do Sul de gorro da Baleia Franca; fixando os olhos apenas nisso, voc
tomaria a cabea pelo tronco de um carvalho enorme, com um ninho de passarinhos na forquilha. Sem
dvida, quando voc observa esses caranguejos vivos aninhados nesse gorro, tal idia certamente lhe
ocorrer; a menos que sua imaginao tenha se fixado no termo tcnico coroa, que tambm lhe foi
atribudo; nesse caso, parecer-lhe- interessante imaginar que esse monstro poderoso, na verdade,
um rei diademado do oceano, cuja coroa verde foi feita para ele desse extraordinrio modo. Mas, se
esse cetceo for mesmo um rei, um sujeito muito intratvel para ser adornado por uma coroa. Veja
seu lbio inferior dependurado! Quanto mau humor, e que tromba! um mau humor e uma tromba,
segundo as medidas de um carpinteiro, de vinte ps de comprimento e cinco ps de profundidade; um
mau humor e uma tromba que poderiam produzir cerca de 500 gales de leo, se no mais.
lamentvel, ora, que essa baleia desafortunada tenha um lbio leporino. A fenda tem cerca de
um p de comprimento. provvel que a me estivesse nadando na costa Peruana, num perodo
importante, quando terremotos fizeram a praia se abrir. Por esse lbio, como por uma soleira
ardilosa, vamos agora escorregar para dentro da boca. Dou minha palavra; estivesse eu em
Mackinaw, teria aproveitado a oportunidade para adentrar uma tenda indgena. Meu Deus! Foi esse o
caminho que Jonas trilhou? O telhado tem cerca de doze ps de altura e faz um ngulo agudo, como se
tivesse uma viga mestra comum; enquanto as laterais reforadas, ogivadas e felpudas, nos oferecem
ripas de barbatanas maravilhosas, meio verticais, semelhantes s cimitarras, umas trezentas de um
lado, que, suspensas na parte superior da cabea ou osso da coroa, formam aquelas venezianas j
mencionadas sucintamente em outro lugar. As bordas das barbatanas so guarnecidas por fibras
felpudas, com as quais a Baleia Franca filtra a gua e em cujos emaranhados retm os peixes
pequenos, quando de boca escancarada ela atravessa oceanos de brit na poca de se alimentar. Nas
venezianas centrais da cartilagem, quando se conservam na ordem natural, h certas marcas curiosas,
curvas, buracos e arestas, pelas quais alguns baleeiros calculam a idade do animal, como a idade de
um carvalho se calcula por seus anis circulares. Embora a exatido desse critrio esteja longe do
demonstrvel, tem a graa da probabilidade analgica. De qualquer modo, se o aceitamos, temos de
atribuir Baleia Franca uma idade muito superior quela que pareceria razovel primeira vista.
Parece que outrora existiam as fantasias mais curiosas a respeito dessas venezianas. Em Purchas,
um viajante as denomina as espetaculares suas de dentro da boca da baleia;
{a}
um outro,
escoves; um terceiro cavalheiro, de Hackluyt, usa as elegantes palavras a seguir: So cerca de
duzentos e cinqenta barbatanas que nascem em cada lado de seu morso superior, que arquejam
sobre sua lngua em cada lado de sua boca.
Como todo mundo sabe, esses mesmos escoves, barbatanas, suas, venezianas, ou
como queira, fornecem s senhoras seus corpetes e outros enrijecidos artifcios. Mas nesse particular
a demanda vem h algum tempo diminuindo. Foi no tempo da rainha Anne que o osso conheceu a
glria, quando as anquinhas ditavam a moda. E como aquelas senhoras de outrora se moviam com
alegria, embora nas mandbulas da baleia, por assim dizer; do mesmo modo, ns, hoje em dia, num
dia de chuva nos abrigamos sob a proteo das mesmas mandbulas; sendo o guarda-chuva uma tenda
aberta sobre o mesmo osso.
Mas esquea tudo sobre venezianas e suas por um momento e, de frente para a boca da Baleia
Franca, observe-a mais uma vez. Ao ver todas essas colunatas de ossos to metodicamente dispostas,
voc no se suspeitaria dentro do fabuloso rgo de Haarlem, admirado de seus milhares de tubos?
guisa de tapete para o rgo, temos o mais macio dos tapetes Turcos a lngua, colada, como se
assim fosse, ao rs da boca. muito opulenta e tenra, capaz de desfazer-se em pedaos quando iada
ao convs. Essa lngua em especial, agora diante de ns; num passar de olhos eu diria que uma
seis barris; ou seja, poderia render essa quantidade de leo.
Antes disso, voc deve ter percebido com clareza a verdade do que eu disse no incio que o
Cachalote e a Baleia Franca tm cabeas quase que inteiramente diferentes. Resumindo, pois: na
Baleia Franca no se encontra um bom poo de espermacete; nem dentes de marfim; nem uma longa e
delgada mandbula inferior, como a do Cachalote. Tambm no h no Cachalote algo como
venezianas de barbatana; nenhum lbio inferior imenso; e quase nada de lngua. Alm disso, a Baleia
Franca tem dois orifcios externos de sopro, e o Cachalote apenas um.
Olhe, agora, uma ltima vez para essas respeitveis cabeas encapuzadas, enquanto ainda
aparecem juntas; pois, em breve, uma afundar no mar sem epitfio; e a outra no tardar em segui-la.
Voc consegue perceber a expresso do Cachalote ali? a mesma de quando morreu, apenas
algumas das rugas compridas de sua fronte parecem ter desbotado. Creio que essa fronte imensa est
repleta de uma placidez campestre, nascida de uma indiferena especulativa diante da morte. Mas
observe a expresso da outra cabea. Veja aquele espantoso lbio inferior, comprimido por acidente
contra o costado do navio, de modo a segurar com firmeza a mandbula. A cabea inteira no parece
expressar uma grande e resoluta deciso de enfrentar a morte? Essa Baleia Franca eu julgo ter sido
uma Estica; e o Cachalote, um Platnico, que em seus ltimos anos de vida se dedicou a Espinosa.
{a}
Isso nos faz lembrar que a Baleia Franca tem mesmo algo prximo s suas, ou melhor, ao bigode, que consiste em alguns fios de
cabelo branco espalhados na parte superior da ponta exterior da mandbula inferior. Por vezes, esses tufos do um aspecto de
bandoleira sua de outro modo solene fisionomia. [N. A.]
76 O ARETE

Antes de deixar, por ora, a cabea do Cachalote, gostaria que voc, na condio de
fisiologista prudente, apenas particularmente reparasse no aspecto da fronte, em toda sua coeso
e calma. Gostaria que a examinasse agora com o nico objetivo de fazer uma avaliao inteligente e
nada exagerada da fora de arete que possa estar contida ali. uma questo crucial; pois ou voc
aceita esse evento como inquestionvel, ou permanece descrente para todo o sempre de um dos fatos
mais estarrecedores, porm verdadeiros, que receberam registro nos autos da histria.
Observe que, em sua posio comum de nado, a testa do Cachalote fica num plano quase
totalmente vertical em relao gua; observe que a parte inferior de sua testa se inclina bem para
trs, como se fosse um abrigo para o encaixe comprido que recebe a verga de sua mandbula inferior;
observe que a boca dele est por completo embaixo da cabea, mais ou menos como se sua prpria
boca estivesse inteiramente sob seu queixo. Ademais, observe que a baleia no tem um nariz externo;
e que o nariz que tem o orifcio do jato fica no topo de sua cabea; observe que seus olhos e
orelhas ficam do lado da cabea, a aproximadamente um tero do comprimento de seu corpo a partir
da cabea. Com isso, voc deve ter percebido que a testa da cabea do Cachalote uma parede
insensvel e desprovida de aberturas, sem um nico rgo ou protuberncia frgil de qualquer
espcie. Alm disso, lembre-se de que apenas na parte inferior extrema da testa, inclinada para trs,
existe algum vestgio de osso; e de que, antes de chegar a uns vinte ps da testa, voc no encontrar
um pleno desenvolvimento do crnio. Portanto, essa massa imensa e desossada somente uma
almofada. Como ser revelado, enfim, seu contedo constitui-se, em parte, do leo mais refinado;
entretanto, agora voc ser informado da natureza da substncia que reveste de modo to
inexpugnvel toda essa aparente efeminao. Nalgum lugar acima, descrevi como a gordura envolve
o corpo da baleia, maneira da casca que envolve a laranja. Assim se d com a cabea; mas com
esta particularidade: perto da cabea, tal invlucro, embora no to espesso, se faz de uma dureza
desossada, inimaginvel para algum que jamais tenha tocado nele. O arpo mais afiado, a lana
mais incisiva atirada pelo mais forte dos braos humanos, nela ricocheteiam impotentes. como se a
testa do Cachalote fosse pavimentada com cascos de cavalos. No creio que qualquer sensibilidade
exista ali.
Considere ainda uma outra coisa. Quando dois avantajados e carregados navios mercantes da rota
da ndia se empurram e se espremem nas docas, o que que os marinheiros fazem? No colocam
entre eles, no ponto de contato, nenhuma substncia rija como ferro ou madeira. No, eles suspendem
ali um enchimento grande e redondo de estopa e cortia, enrolado no mais espesso e duro couro de
boi. Este, valente e livre de dano, recebe a compresso que teria arrebentado escoras de carvalho e
alavancas de ferro. Isso basta para demonstrar o fato bvio a que me refiro. Mas, somando-se a esse
fato, ocorreu-me a hiptese de que, como o peixe comum tem uma bexiga natatria, capaz de
aumentar ou diminuir vontade; e como o Cachalote, tanto quanto sei, no dispe de tal recurso;
considerando a maneira de outro modo inexplicvel com que ora afunda inteiramente sua cabea
abaixo da superfcie, ora nada com a cabea bem elevada para fora da gua; considerando a
elasticidade jamais obstruda de seu invlucro; considerando a especialssima parte interna de sua
cabea; ocorreu-me a hiptese, repito, de que seus misteriosos e alveolares favos pulmonares
possam ter uma, at o presente momento, desconhecida e insuspeitada relao com o ar exterior, de
modo a serem suscetveis expanso e contrao atmosfrica. Se assim for, imagine quo irresistvel
tal poder, que conta com a contribuio do mais inalcanvel e destrutivo de todos os elementos.
Agora, ateno. Impelindo de modo implacvel essa parede insensvel, inexpugnvel, invencvel,
e essa coisa que flutua dentro dela; ali nada, por trs de tudo isso, uma gigantesca massa de vida, que
s pode ser adequadamente calculada como lenha empilhada em cordis; e que obedece a uma
nica vontade, como o menor inseto. De modo que, quando, mais adiante, eu explicar em detalhes
todas as peculiaridades e concentraes de energia escondidas pelo corpo desse monstro expansvel;
quando eu mostrar algumas de suas mais ordinrias proezas craniais; creio que voc renunciar a
toda a incredulidade ignorante e estar pronto para aceitar isto: que ainda que o Cachalote
arrebentasse uma passagem atravs do Istmo de Darien, misturando o Atlntico ao Pacfico, voc no
perderia um fio de cabelo. Pois, se no reconhecer uma baleia, voc ser apenas um provinciano e
sentimentalista diante da Verdade. Mas a Verdade cristalina uma coisa com a qual s as
salamandras gigantes se deparam; como so pequenas, ento, as chances de um provinciano! O que
aconteceu com o jovem infirme que levantou o vu da temvel deusa em Sais?
77 O GRANDE TONEL
DE HEIDELBERG

Chegamos agora ao Baldear do Estojo. Mas para compreend-lo bem
preciso que voc saiba algo sobre a curiosa estrutura interna da coisa
sobre a qual vamos trabalhar.
Caso considerasse a cabea do Cachalote como um slido oblongo, voc poderia, em um plano
inclinado, lateralmente dividi-la em duas cunhas de mastaru,
{a}
sendo a inferior a estrutura ssea
que forma o crnio e as mandbulas, e a superior, uma massa gordurosa destituda de ossos; com sua
ampla extremidade dianteira constituindo a fronte visvel, vertical e expandida, da baleia. Subdivida
horizontalmente, no centro da fronte, a cunha superior, e voc ter duas partes quase iguais, antes
naturalmente divididas por uma parede interna de espessa substncia tendnea.
A subdiviso inferior, chamada de refugo, um imenso favo de leo, formado pelo cruzamento e
recruzamento, em dez mil alvolos infiltrados, de firmes e elsticas fibras brancas em toda sua
extenso. A parte superior, conhecida como Estojo, pode ser entendida como Grande Tonel de
Heidelberg do Cachalote. Da mesma forma que esse recipiente famoso misteriosamente esculpido
na frente, assim a imensa testa franzida da baleia forma incontveis e estranhos desenhos para a
ornato emblemtico de seu magnfico tonel. Alm disso, tal como o Tonel de Heidelberg sempre
esteve repleto do melhor vinho do vale do Reno, tambm o tonel da baleia contm o mais precioso
dos leos de sua vindima; a saber, o estimadssimo espermacete, em seu estado puro, lmpido e
perfumado. Essa substncia preciosa no se encontra, ntegra, em nenhuma outra parte da criatura.
Embora quando em vida se mantenha em perfeita fluidez, exposta ao ar depois da morte, comea a
ganhar solidez; assumindo a forma de belssimos botes cristalinos, como os primeiros pedaos
delicados de gelo que se formam na gua. O estojo de uma baleia grande produz cerca de quinhentos
gales de espermacete, embora, por circunstncias inevitveis, uma grande parte derrame, vaze,
goteje ou, de outro modo, se perca irrevogavelmente na delicada operao de transportar o que
possvel.
No sei de que fino e dispendioso material o Tonel de Heidelberg foi revestido por dentro, mas
em sua riqueza superlativa tal revestimento no se poderia deixar comparar com a membrana sedosa
e perolada, semelhante ao forro de uma pelia, que constitui a superfcie interna do estojo do
Cachalote.
Teremos visto que o Tonel de Heidelberg do Cachalote compreende a extenso total de todo o
topo da cabea; e visto que como j disse noutro lugar a cabea compreende um tero da
extenso total da criatura, se estabelecermos que a extenso de uma baleia de bom tamanho de
oitenta ps, chega-se a mais de vinte e seis ps de profundidade do tonel, quando se encontra
suspenso em posio vertical junto ao costado do navio.
Como, ao decapitar a baleia, o instrumento do cirurgio levado para perto do lugar onde depois
ser aberta uma entrada para o depsito do espermacete; ele tem, destarte, de ser muito cuidadoso
para que um inoportuno golpe no invada o santurio e desperdice seu inestimvel contedo. essa
extremidade decapitada da cabea que, por fim, retirada da gua e mantida nessa posio pelas
enormes talhas de cortar, cujas combinaes do cnhamo, num dos lados, criam uma verdadeira
selva de cordas naquele lugar.
Dito tudo isso, preste ateno, assim o peo, maravilhosa e nesse caso especfico quase
fatal operao pela qual o Grande Tonel de Heidelberg do Cachalote esvaziado.
{a}
A cunha do mastaru [quoin] no um termo Euclidiano. Pertence mais pura matemtica nutica. No conheo nenhuma
definio anterior. Um cunho um slido que difere de uma cunha comum [wedge] por ter a extremidade aguda formada pela
inclinao ngreme de um lado, e no pelo afunilamento dos dois lados. [N. A.]
78 A CISTERNA
E OS BALDES

Lpido como um gato, Tashtego sobe no topo do mastro; e sem mudana em sua
postura ereta corre sobre o lais da verga principal ao ponto onde esta mais
exatamente se projeta sobre o Tonel suspenso. Leva consigo uma talha leve chamada candelia, feita
de duas partes apenas, que passa pelo cadernal de uma roldana. Amarrando o cadernal de modo a
suspend-lo do lais da verga, ele balana uma ponta da corda, at que um homem no convs consegue
peg-la e segur-la com firmeza. Ento, mo sobre mo, pela outra ponta da corda, o ndio se lana
ao ar, at que pousa com agilidade no topo da cabea. Naquele lugar bem acima do resto da
companhia, para a qual ele vivamente grita ele se parece com um Muezim Turco chamando as
pessoas de bem para as oraes do alto de uma torre. Munido da p afiada, o cabo curto, que lhe
do, ele procura com cuidado o lugar certo para comear a perfurar o Tonel. Esse trabalho ele
realiza cheio de cuidados, como um caador de tesouros numa manso antiga, auscultando as paredes
para encontrar o lugar onde o ouro est cimentado. Terminada tal sondagem cautelosa, um resistente
balde de ferro, exatamente como um balde de poo, amarrado a uma ponta da candelia; enquanto a
outra ponta, esticada sobre o convs, segurada por dois ou trs marinheiros atentos. Estes, ento,
colocam o balde ao alcance do ndio, a quem outra pessoa ergueu uma vara bem comprida. Inserindo
a vara no balde, Tashtego o conduz para dentro do Tonel at que desaparea por inteiro; ento, dando
a ordem aos marinheiros com a candelia, sobe o balde outra vez, to espumante quanto um balde de
leite fresco da moa do curral. Diligentemente descido de suas alturas, o recipiente repleto encontra
as mos de um marinheiro designado para isso e rapidamente esvaziado numa enorme tina. Levado
mais uma vez para o alto, o balde repete a mesma operao, at que a cisterna profunda no lhe
oferea mais nada. Prximo do fim, Tashtego tem de calcar sua vara mais e mais forte e mais e mais
fundo dentro do Tonel, at que atinja uma profundidade de aproximadamente vinte ps.
Ora, os homens do Pequod j baldeavam desse modo havia j um tempo; vrias tinas apareciam
repletas do espermacete perfumado; quando de sbito ocorreu um estranhssimo acidente. Fosse
porque Tashtego, o ndio selvagem, estivesse to afoito e fosse to descuidado a ponto de soltar por
um instante o cabo das talhas grandes que seguravam a cabea; ou porque o lugar onde ele estava
fosse muito viscoso e traioeiro; ou porque o prprio Diabo tivesse preparado isso sem dar nenhuma
explicao; como exatamente se sucedeu, no se soube; mas, de repente, enquanto o octogsimo ou
nonagsimo balde vinha sendo puxado meu Deus, coitado do Tashtego! como o balde
complementar num poo verdadeiro, ele caiu de cabea no Grande Tonel de Heidelberg e, num
horrvel borbulhar de leo, desapareceu de vista!
Homem ao mar!, gritou Daggoo, que em meio consternao geral foi o primeiro a recobrar o
juzo. Mandem o balde para c!, e colocando um p dentro dele, de modo a segurar melhor o cabo
da candelia escorregadia, os iadores o ergueram para o topo da cabea, antes mesmo que Tashtego
pudesse ter chegado ao fundo. Enquanto isso, criou-se um terrvel tumulto. Olhando sobre o costado,
eles viam a cabea outrora sem vida palpitando e surgindo superfcie do mar, como se subitamente
acometida de uma idia importante; quando, no entanto, era apenas o coitado do ndio revelando
inconscientemente por seus golpes a perigosa profundidade a que havia afundado.
Naquele instante, enquanto Daggoo, no topo da cabea, soltava a candelia que havia de alguma
forma se enredado nas grandes talhas de cortar , ouviu-se um barulho ntido de alguma coisa se
quebrando; e, para o terror inenarrvel de todos, um dos ganchos imensos que seguravam a cabea se
soltou, e com imensa trepidao a massa enorme balanou para os lados, at que o navio bbado
cambaleou e sacudiu como se tivesse sido atingido por um iceberg. O gancho que restava, sobre o
qual estava todo o peso, parecia estar a ponto de ceder a qualquer momento; algo ainda mais
provvel devido aos movimentos violentos da cabea.
Desce da! Desce da!, gritavam os marinheiros para Daggoo, mas segurando o cabo das talhas
pesadas com uma das mos, de modo que se a cabea casse ele continuaria suspenso; e, tendo
desfeito o embarao da linha, o negro ento socou o balde para dentro do poo em colapso,
sugerindo que o arpoador enterrado o agarrasse e assim pudesse ser puxado para fora.
Pelo amor de Deus, homem!, gritou Stubb, O que voc est socando? Um cartucho? Pare!
Como voc acha que vai ajud-lo: acertando esse balde de ferro na cabea dele? Pare!
Cuidado com a talha!, gritou uma voz explosiva como um foguete.
Quase no mesmo instante, com o estrondo de um trovo, a massa enorme caiu no mar, como a
rocha de Nigara no redemoinho; o casco subitamente liberado se afastou para longe, afundando em
seu cobre reluzente; e todos suspenderam a respirao quando, meio que balanando ora sobre as
cabeas dos marinheiros, ora sobre a gua , Daggoo, em meio a uma espessa nvoa de vapor, se
agarrava s talhas bambas, enquanto o pobre Tashtego, sepultado vivo, descia irremediavelmente s
profundezas do mar! Contudo, mal havia se dissipado a neblina, um vulto nu com um sabre de
abordagem na mo foi visto por um brevssimo instante procurando equilbrio sobre a amurada. Em
seguida, um mergulho barulhento na gua anunciava que meu corajoso Queequeg havia mergulhado
para o salvamento. Uma horda avanou para o costado, e todos os olhos contavam cada onda, como
um instante aps o outro, e no havia sinal de afogado ou mergulhador. Alguns marinheiros pularam
num bote ao lado e remaram um pouco para longe do navio.
Ah! Ah!, gritou Daggoo, de repente, do alto de seu agora calmo e balanante poleiro; e, olhando
mais alm do costado, vimos um brao retesado em meio s ondas azuis; uma viso estranha, como
se fosse um brao retesado em meio grama de uma sepultura.
Os dois! Os dois! So os dois!, gritou Daggoo outra vez com alegria; e logo depois Queequeg
foi visto buscando impulso corajosamente com uma mo, enquanto a outra agarrava o cabelo
comprido do ndio. Puxados para o bote que os esperava, foram levados de pronto ao convs; mas
Tashtego demorava a recobrar os sentidos, e Queequeg no parecia muito animado.
Pois bem, como se realizara esse corajoso salvamento? Ora, mergulhando atrs da cabea que
afundava lentamente, Queequeg, com seu sabre bem afiado, desferira estocadas laterais nas
proximidades de sua base, como se ali abrisse uma larga escotilha; ento, soltando o sabre, forou o
brao para dentro e para cima e desse modo puxou o coitado do Tashtego para fora pela cabea.
Confessou que, quando enfiara o brao pela primeira vez, encontrara uma perna; mas bem sabendo
que no deveria proceder desse modo, que isso poderia causar problemas, enfiara, ento, a perna de
volta, e, com hbeis e esforados gestos, manobrara o corpo do ndio; de tal modo que na tentativa
seguinte ele veio luz da boa e velha maneira com a cabea em primeiro lugar. Quanto cabea
grande, essa havia se comportado to bem quanto se podia esperar.
E assim, graas coragem e grande habilidade de Queequeg em obstetrcia, o parto, ou melhor,
a libertao de Tashtego foi bem-sucedida, ainda que entre os dentes dos mais desfavorveis e
aparentemente intransponveis impedimentos; o que uma lio que no deve ser de modo algum
esquecida. O ofcio da parteira deveria ser ensinado tal como a esgrima, o pugilismo, a equitao e o
remo.
Sei que essa estranhssima aventura do ndio de Gay Head parecer inacreditvel para alguns
homens terrestres, ainda que tenham visto, ou escutado histrias sobre pessoas que caram em
cisternas em terra; um acidente que raro acontece, por muito menos do que com o ndio, dada a
condio excessivamente escorregadia da borda do poo do Cachalote.
Mas, talvez se alegar com astcia, como possvel? Pensvamos que a cabea do Cachalote,
sedosa e porosa, fosse sua parte mais leve, mais afeita cortia; mas tu a fazes afundar num elemento
de densidade muito superior dela. Pegamos-te. De modo algum, fui eu quem vos pegou; pois
quando o coitado do Tash caiu l dentro o estojo estava quase vazio de seus contedos mais leves,
restando pouco mais do que a parede densa e tendinosa do poo uma substncia duas vezes unida e
batida, como disse antes, muito mais pesada que a gua do mar, um bloco da qual afunda quase como
chumbo. Mas a tendncia dessa substncia para afundar rapidamente foi neutralizada pelo fato de se
manter ligada s outras partes da cabea, de tal modo que afundou devagar, dando uma boa chance
para Queequeg fazer seu rpido trabalho de obstetra, como se pode dizer. Pois sim, foi um parto
rpido, e como.
Ora, se Tashtego tivesse morrido naquela cabea, teria sido uma morte muito valorosa; sufocado
no perfume do espermacete mais alvo e delicado; posto no atade, levado em cortejo fnebre, e
enterrado na cmara secreta do templo mais sagrado da baleia. Apenas um fim mais encantador pode
de pronto ser lembrado a morte deliciosa do caador de abelhas de Ohio, que ao procurar mel na
forquilha de uma rvore oca encontrou tamanho reservatrio que, de muito debruar-se sobre este,
foi sugado e morreu embalsamado. Quantos outros, pensai, tero cado da mesma maneira na cabea
de mel de Plato, para ali morrer docemente?
79 A PRADARIA

Examinar com ateno as linhas do rosto, ou mexer nas protuberncias da cabea
desse Leviat; essas so ocupaes que nenhum Fisionomista ou Frenologista tomou para si at
agora. Tal iniciativa pareceria to propcia quanto para Lavater a de analisar as dobraduras do
Rochedo de Gibraltar, ou para Gall a de subir numa escada e tocar a Cpula do Panteo. No
obstante, em sua obra famosa, Lavater no apenas discorre sobre os vrios rostos dos homens, como
tambm estuda com cuidado os rostos dos cavalos, pssaros, serpentes e peixes; detendo-se com
mincia nas alternncias de expresso que consegue discernir. Tampouco Gall e seu discpulo
Spurzheim deixaram de fazer observaes sobre as caractersticas frenolgicas de outras criaturas
que no os homens. Por isso, apesar de ser pouco qualificado para um pioneiro, na aplicao dessas
duas semicincias baleia farei minha tentativa. Experimento de tudo; e termino o que posso.
Do ponto de vista fisiognomnico, o Cachalote uma criatura anmala. Ele no possui um nariz
de verdade. E uma vez que o nariz o mais importante e conspcuo dos predicados; e que talvez seja
o que mais modifica e controla, por fim, a expresso; assim poderia parecer que sua absoluta
ausncia, como prolongamento externo, deve influir muito na fisionomia da baleia. Pois, como na
jardinagem paisagstica, um clamo, uma cpula, um monumento, ou uma torre qualquer, so julgados
quase indispensveis para o acabamento de um cenrio; assim tambm um rosto no pode ser
fisiognomonicamente harmonioso sem o soberbo campanrio ornamental do nariz. Quebre o nariz do
Jove marmreo de Fdias e veja que triste esplio nos resta! No obstante, o Leviat possui to
elevada magnitude, suas propores so to imponentes, que a mesma deficincia, hedionda em um
Jove esculpido, nele no constituiria imperfeio. Pelo contrrio, trata-se de um esplendor a mais.
Um nariz para a baleia seria um descalabro. Quando, em sua viagem fisiognomnica, voc navegar
em seu bote de servio ao redor de sua cabea enorme, seus nobres pensamentos sobre ela jamais
sero insultados pela idia de que ela tenha um nariz a ser esticado. Um pensamento nocivo, que
amide se intromete mesmo quando se contempla o mais poderoso arauto real em seu trono.
Num certo sentido, talvez a perspectiva mais imponente do Cachalote, do ponto de vista
fisiognomnico, seja a de sua cabea observada de frente. Essa imagem sublime.
Em meio a pensamentos, uma bela fronte humana como o Oriente atormentado pelo amanhecer.
No repouso da pastagem, a fronte franzida do touro tem um toque de grandeza. Carregando canhes
pesados por desfiladeiros e montanhas, a fronte do elefante majestosa. Humana ou animal, a fronte
mstica como o grande selo dourado afixado pelos imperadores Germnicos em seus decretos.
Significa Deus: hoje feito por minha mo. Mas na maior parte das criaturas, e tambm no prprio
homem, a fronte muito amide somente uma faixa de terra alpina ao longo da divisa de neve. Raras
so as frontes, como as de Shakespeare ou a de Melanchton, que sobem to alto e descem to baixo
que os prprios olhos parecem ser lagos das montanhas, claros, eternos e sem mars; e, acima deles,
nos vincos da testa, poder-se-ia seguir-lhes o rastro dos pensamentos chifrados que descem para a
beber, como os caadores da Highland seguem o rastro das pegadas dos veados na neve. Mas no
enorme Cachalote essa elevada e pujante dignidade divina, inerente fronte, to imensamente
ampliada que, contemplando-a de frente, voc sentir a Divindade e os poderes do horror com mais
fora do que junto a qualquer outro ser vivo da natureza. Pois voc no encontrar nenhum ponto
preciso; nenhuma caracterstica diferente revelada; nem nariz, nem olhos, nem orelhas, nem boca;
nem rosto; ele no tem nada que seja propriamente um rosto; nada alm do imenso firmamento que a
fronte, franzida de enigmas; mergulhando com indiferena diante da destruio de botes, navios e
homens. Nem de perfil essa fronte assombrosa diminui; embora vista desse ngulo sua grandeza no
lhe seja to evidente. De perfil, voc perceber claramente no meio da fronte a depresso horizontal
em meia-lua, que, segundo Lavater, a marca do gnio no homem.
Mas como? Gnio no Cachalote? O Cachalote j escreveu livros ou fez discursos? No, seu
grande gnio manifesta-se no simples fato de no fazer nada de especfico para prov-lo. Manifesta-
se, alm disso, em seu silncio piramidal. E isso me faz lembrar que, fosse o Cachalote conhecido do
ingnuo Mundo Oriental, ele teria sido divinizado pela infantilidade mgica do pensamento de seus
homens. Eles divinizaram o crocodilo do Nilo, porque o crocodilo no tem lngua; e o Cachalote
tambm no a tem; ou melhor, tem uma lngua to incrivelmente pequena que incapaz de bot-la
para fora. Se, doravante, uma nao muito potica e erudita atrair de volta ao seu direito hereditrio
os antigos deuses alegres do ms de maio; e entroniz-los vivos de novo no cu, hoje egosta; na
montanha, hoje deserta; ento, esteja certo, elevado ao trono de Jove, o grande Cachalote h de ser
senhor.
Champollion decifrou os hierglifos cortados no granito. Mas no existe Champollion que decifre
o Egito do rosto de cada homem e de cada ser. A fisiognomia, como todas as cincias humanas,
apenas uma fbula passageira. Se Sir William Jones, que lia em trinta lnguas, no sabia ler o rosto
de um humilde campons em seu significado mais profundo e sutil, como poderia o iletrado Ishmael
esperar ler o apavorante Caldeu da fronte do Cachalote? Tudo o que posso fazer colocar tal fronte
diante de voc. Leia-a, se puder.
80 A NOZ

Se o Cachalote fisiognomicamente uma Esfinge, para o frenologista seu crebro parece
um crculo geomtrico sem possibilidade de enquadramento.
Na criatura adulta o crnio mede pelo menos vinte ps de comprimento. Desencaixe o maxilar
inferior, e a vista lateral desse crnio ser como a vista lateral de uma superfcie moderadamente
inclinada que repousa sobre uma base de todo plana. Mas em vida como vimos em outra parte
esse plano inclinado est preenchido de ngulos, quase formando um quadrado devido enorme
massa de refugo e espermacete sobrepostos. Na extremidade superior o crnio forma uma cratera
para alojar aquela parte da massa; ao passo que embaixo do solo extenso dessa cratera em outra
cavidade que raramente excede dez polegadas de comprimento e profundidade repousa o pouco
mais que pequenino crebro de tal monstro. O crebro situa-se a pelo menos vinte ps de sua testa
visvel em vida; fica escondido atrs de seus imensos baluartes, como a mais interna cidadela dentro
das dilatadas fortalezas de Quebec. Tanto como um precioso porta-jias o que se esconde nele, que
conheci alguns baleeiros que negaram peremptoriamente que o Cachalote tivesse qualquer outro
crebro alm daquela imagem palpvel de um constitudo pelas jardas cbicas de sua reserva de
espermacete. Encontrado em estranhas pregas, camadas e circunvolues, na opinio deles parece
mais certo considerar, segundo a concepo de sua fora como um todo, aquela parte misteriosa dele
como a sede de sua inteligncia.
evidente, pois, que frenologicamente a cabea desse Leviat, quando plenamente vivo, uma
desiluso completa. Quanto a seu verdadeiro crebro, voc no encontrar indcios dele e tampouco
poder toc-lo. A baleia, como todas as coisas poderosas, veste um falso semblante ao mundo
pblico.
Se voc descarregar o crnio de seu enorme contedo de espermacete e ento olhar de trs para a
sua parte posterior, que a extremidade no alto, ficar impressionado com a semelhana que tem
com o crnio humano, visto da mesma posio e do mesmo ponto de vista. De fato, coloque este
crnio invertido (reduzido escala humana) em meio a uma bandeja de crnios humanos e
involuntariamente voc o confundir com os demais; e, observando as depresses de uma parte de
seu topo, em jargo frenolgico voc diria Este homem no possua auto-estima, nem venerao. E
com tais negativas, consideradas junto ao aspecto positivo de seu tamanho e fora imensa, voc pode
melhor formar para si a mais verdadeira, ainda que no a mais efusiva idia do que seja a mxima
potncia.
Mas, se a partir das dimenses comparativas do crebro da baleia propriamente dito voc
considerar que no se pode fazer um mapa adequado, tenho outra idia. Se voc examinar com
ateno a espinha de quase todos os quadrpedes, ficar surpreso com a semelhana de suas
vrtebras com um colar de pequeninos crnios enfiados, todos guardando grossa semelhana com um
crnio real. uma concepo Alem, a de que as vrtebras so crnios atrofiados. Mas creio que os
Alemes no foram os primeiros a form-la. Um amigo estrangeiro certa vez me mostrou isso no
esqueleto de um inimigo que ele assassinara, com as vrtebras que ele incrustara, numa espcie de
baixo-relevo, no bico da proa de sua canoa. Ora, penso eu que os frenologistas omitiram uma coisa
importante quando no estenderam suas pesquisas do cerebelo ao canal da espinha. Pois acredito que
muito do carter de um homem se encontra assinalado em sua coluna vertebral. Prefiro tocar na
espinha a tocar no crnio de quem quer que seja. Uma espinha de viga fraca jamais sustentou uma
alma nobre e completa. Regozijo-me de minha coluna vertebral, haste firme e audaciosa da bandeira
que estendo ao mundo.
Aplique esse ramo espinhal da frenologia ao Cachalote. A cavidade do crnio contgua
primeira vrtebra cervical; e nessa vrtebra o fundo do canal da coluna vertebral mede dez
polegadas de um lado a outro, oito de altura, e tem a forma de um tringulo com a base para baixo.
Quando passa por outras vrtebras, o canal afunila em tamanho, mas por uma longa distncia continua
com alta capacidade. evidente que esse canal preenchido com a mesma substncia estranhamente
fibrosa a medula espinhal do crebro; e se comunica diretamente com o crebro. E mais ainda,
por muitos ps depois de sair da cavidade do crebro, a medula espinhal conserva intacta sua
circunferncia, quase igual do crebro. Nessas circunstncias, no seria razovel pesquisar e
mapear frenologicamente a coluna vertebral da baleia? Pois, vista sob esse prisma, a relativa
pequenez prodigiosa do crebro verdadeiro mais do que compensada pela relativa amplitude
prodigiosa de sua medula espinhal.
Mas deixando essa sugesto para o trabalho dos frenologistas, gostaria, por um momento, de
tomar essa teoria da coluna vertebral em relao corcova do Cachalote. Essa veneranda corcova,
se no me engano, eleva-se sobre uma das vrtebras maiores, e, por isso, de certa forma, serve-lhe
de revestimento, convexo e exterior. Devido sua posio relativa, pois, chamarei essa corcova
elevada de rgo da firmeza e da indomabilidade do Cachalote. E que o monstro imenso
indomvel, voc em breve ter bons motivos para acreditar.
81 O PEQUOD ENCONTRA
O VIRGEM

O dia predestinado chegou, e em tempo nos encontramos com o navio
Jungfrau do capito Derick De Deer, de Bremen.
Outrora os maiores baleeiros do mundo, holandeses e alemes hoje esto entre os menos
importantes; mas, vez por outra, a largos intervalos de latitude e longitude, ainda possvel se
encontrar sua bandeira no Pacfico.
Por algum motivo, o Jungfrau parecia muito interessado em nos fazer uma visita de cortesia.
Quando ainda a certa distncia do Pequod, ele contornou, e, baixando um bote, seu capito foi
trazido at ns, impaciente, de p na proa em vez de na popa.
O que ele vem trazendo na mo?, gritou Starbuck, apontando para algo que o alemo segurava e
balanava. Impossvel! um abastecedor de lamparina!
No isso!, disse Stubb, No! No! uma cafeteira, senhor Starbuck; ele vem nos fazer caf,
o teuto; no vs a lata de estanho ao seu lado? gua quente. Oh! Ele bem-vindo, o teuto.
Pare com isso!, gritou Flask. um abastecedor de lamparina e uma lata de leo. O leo dele
acabou, e ele vem pedir um pouco.
Por mais curioso que possa parecer um navio de leo de baleia vir pedir leo emprestado numa
regio baleeira, e por mais que possa inversamente contradizer o velho provrbio sobre levar carvo
a Newcastle, contudo tal coisa pode s vezes de fato acontecer; e, no caso, o capito Derick De Deer
trazia indubitavelmente um abastecedor de lamparina, como dissera Flask.
Quando ele subiu ao convs, Ahab abordou-o bruscamente, sem prestar a menor ateno ao que
trazia na mo; mas em seu linguajar truncado o alemo logo demonstrou total ignorncia quanto
Baleia Branca; imediatamente levando a conversa para o seu abastecedor de lamparina e a lata de
leo, com alguns comentrios sobre ter que se virar na rede noite, na mais profunda escurido
consumida a sua ltima gota de leo de Bremen, e ainda no tendo capturado um nico peixe-voador
para suprir a falta; concluiu sugerindo que o seu navio era de fato o que na pesca se chamava
tecnicamente de um navio limpo (isto , vazio), bem merecendo o nome de Jungfrau ou a Virgem.
Necessidades atendidas, Derick partiu; mas nem bem alcanou o costado de seu navio, quando
dos topos dos mastros de ambos os navios, quase simultaneamente, avistaram as baleias; e ele estava
to ansioso pela caa, que, sem nem sequer deixar a lata de leo e o abastecedor de lamparina a
bordo, virou o seu bote e foi dar caa ao Leviat abastecedor de lamparinas.
Ora, como a caa emergira a sotavento, ele e os outros trs botes alemes que logo o seguiram
levavam uma vantagem considervel sobre as quilhas do Pequod. Havia oito baleias, um baleal
mdio. Cientes do perigo, seguiam lado a lado, em alta velocidade, frente do vento, roando os
seus flancos cerradamente como parelhas de cavalos arreados. Deixaram um rastro imenso e largo,
como se continuamente desenrolassem um imenso e largo pergaminho por sobre o mar.
Bem nesse rastro veloz, e muitas braas atrs, nadava um macho enorme com uma corcova, que a
julgar pelo progresso relativamente lento, assim como pelas incrustaes amareladas incomuns,
parecia acometido de ictercia, ou alguma outra enfermidade. Que essa baleia pertencesse ao baleal
frente, parecia questionvel; pois no o costume que Leviats to venerveis sejam sociveis. No
obstante, ateve-se esteira das outras, apesar de atrasado pela gua deixada por elas, porque a
cartilagem ou a ondulao do seu amplo focinho era achatada, como ondulao que se forma quando
duas correntes contrrias se encontram. Seu sopro era curto, lento, difcil, saindo em golfadas
engasgado, esvaindo-se em farrapos desfiados, seguido por estranhas comoes subterrneas dentro
dele, que pareciam sair da outra extremidade enterrada, fazendo das guas atrs dele subirem
borbulhas.
Algum tem um paregrico?, perguntou Stubb, receio que ele esteja com dor de barriga. Meu
Deus, uma dor de barriga de meio acre! Ventos adversos esto fazendo uma festa louca de Natal
dentro dele, rapazes. o primeiro vapor sinistro que j vi soprar pela popa; mas reparem: onde j se
viu uma baleia guinar desse jeito? Deve ter perdido o leme.
Como um navio indiano abarrotado que se aproxima do litoral do Industo com um convs cheio
de cavalos assustados aderna, sepulta, revira e se revolve em seu caminho; assim fazia essa baleia
velha com o seu velho corpanzil, e, vez por outra, virando um pouco suas costelas incomodadas,
expunha a causa de seu rastro desviante no toco anormal da barbatana direita. Se perdera aquela
barbatana numa luta ou se j nascera sem, era difcil dizer.
Espera um pouco, meu velho, amarrarei uma faixa nesse brao ferido, gritou o cruel Flask,
apontando para a linha do arpo perto dele.
Cuidado para que ela no te amarre, gritou Starbuck. Abre caminho, ou o alemo vai lev-la.
Com o mesmo propsito, todos os botes rivais combinados se dirigiram para esse mesmo peixe,
no s porque era o maior, e por isso o mais valioso, como tambm o mais prximo, e as outras
baleias tinham alcanado uma tal velocidade, alm do mais, que quase ignorava a perseguio
naquele momento. Nesse ponto, as quilhas do Pequod tinham ultrapassado os trs botes alemes que
desceram por ltimo; mas, em virtude da grande dianteira que levava, o bote de Derick ainda
liderava a caada, embora os seus rivais estrangeiros se aproximassem cada vez mais. A nica coisa
que receavam era que, estando to prximos do objetivo, ele pudesse atirar o seu arpo antes que
conseguissem ultrapass-lo. Quanto a Derick, parecia bem confiante de que isso aconteceria, e, por
vezes, num gesto de zombaria, sacudia o abastecedor de lamparina, mostrando-o para os outros
botes.
Que co ingrato e desgraado!, gritou Starbuck; faz troa de mim e me afronta com a mesma
caixa de esmolas que lhe dei no faz nem cinco minutos! e depois, com o seu sussurro vigoroso:
Fora, meus galgos! Atrs dele!.
Vou dizer o que h, rapazes, gritou Stubb sua tripulao. contra a minha religio ficar
zangado, mas eu queria devorar aquele pulha teuto. Fora a! No? E deixar que aquele tratante os
vena? No gostam de conhaque? Meia pipa de conhaque para quem for o melhor. Vamos! Por que
algum de vocs no arrebenta uma veia? Quem jogou a ncora no mar no nos movemos nem uma
polegada! Estamos sem vento. Ora, a grama est nascendo no fundo do bote pelo amor de Deus, o
mastro est florescendo. Assim no d, rapazes! Olho no teuto! Em suma, rapazes, vocs vo cuspir
fogo ou no?
Oh! Vejam a espuma que ele est fazendo!, gritou Flask, danando de l para c. Que corcova!
Oh, vamos ao bife parece uma tora! Oh, companheiros, fora bolo assado na chapa com
mariscos para a ceia, meus jovens mexilhes assados com bolinhos fora, fora deve dar uns
cem barris no vamos perd-la agora no, oh, no olho no teuto oh! No querem remar
por um pudim, meus jovens que baleia! Que baleia grande! No gostam de espermacete? L se vo
trs mil dlares, rapazes! um banco! um banco inteiro! O banco da Inglaterra! Ora, vamos,
vamos! o que esse teuto est fazendo agora?
Naquele momento, Derick estava a ponto de jogar o abastecedor de lamparina aos botes que se
aproximavam, e tambm a lata de leo, talvez com o duplo objetivo de retardar o ritmo de seus
rivais, e, ao mesmo tempo, economicamente acelerando o seu com o mpeto momentneo do
arremesso para trs.
Bacalhoeiro grosso! gritou Stubb. Fora, rapazes, como um bando de demnios ruivos em
cinqenta mil navios de combate. Que achas, Tashtego? s capaz de quebrar a tua coluna em vinte e
dois pedaos pela honra de um velho de Gay Head? Que tal?
Vou remar como um demnio!, gritou o ndio.
Impetuosamente, mas justamente, estimulados pelas provocaes do alemo, os trs botes do
Pequod ento com ele se alinharam quase lado a lado; e, assim dispostos, momentaneamente dele se
aproximaram. Naquela postura elegante, relaxada e corts de um decapitador que se aproxima de sua
presa, os trs oficiais ficaram de p orgulhosos, ajudando o ltimo remador a empurrar e, vez por
outra, gritando animadamente Ali est agora! Vamos sentir a brisa desses freixos velozes! Morte ao
teuto! Pra cima dele!
Mas to cabal era a vantagem da partida de Derick, que, apesar de todas as bravatas, ele teria
sido vitorioso nessa corrida, no houvesse cado sobre ele um juzo providencial sob a forma de uma
caranguejola que fez seu remador do meio com a lmina de seu remo. Quando esse parvo desajeitado
tentava soltar o seu freixo, e, por conseqncia, o bote de Derick quase virou, com ele bradando aos
seus homens com uma fria poderosa; esse foi um bom momento para Starbuck, Stubb e Flask. Com
um brado, deram uma arrancada mortal para a frente, e se encontraram enviesados logo atrs do
alemo. Mais um pouco, e todos os quatro botes corriam na diagonal da esteira contgua da baleia,
enquanto estreitando-os de ambos os lados estava a onda de espuma que ela fazia.
Era um espetculo terrvel, lastimvel, enlouquecedor. A baleia agora fugia com a cabea para
fora, soltando diante de si um jato incessante e atormentado; enquanto a sua nica e pobre barbatana
batia de lado numa agonia apavorada. Ora para um lado, ora para o outro, desviava da rota da sua
claudicante debandada, e, a cada nova onda que se quebrava, mergulhava convulsivamente no mar,
ou virava de lado, apontando para o cu, a sua nica barbatana pulsante. Assim tambm vi um
pssaro de asa quebrada fazer crculos imperfeitos e apavorados no ar, tentando em vo escapar de
falces flibusteiros. Mas o pssaro tem voz, e com gritos de lamento comunica o seu medo; mas o
medo desse vasto e mudo brutamontes marinho ficou encerrado e encantado dentro dele; no tinha
voz, salvo a respirao sufocada do espirculo, e isso tornava a cena indizivelmente lastimvel;
ainda que o seu volume espantoso, a sua mandbula levadia e a cauda onipotente pudessem assustar
o homem mais corajoso que dela se compadecesse.
Vendo agora que alguns momentos a mais dariam vantagem aos botes do Pequod, Derick, antes de
se ver frustrado na caa, resolveu arriscar o que deve ter lhe parecido um arremesso muito longo,
para no perder a sua ltima oportunidade.
Mal seu arpoador se levantou para o golpe, todos os trs tigres Queequeg, Tashtego e Daggoo ,
numa fileira em diagonal, ficaram instintivamente de p, apontaram as suas farpas ao mesmo tempo;
e, atirados por sobre a cabea do arpoador alemo, seus trs ferros de Nantucket cravaram-se na
baleia. Vapores ofuscantes de espuma e incandescncia! Os trs botes, na primeira fria da corrida
precipitada da baleia, bateram no costado do alemo com tanta fora, que Derick e o seu arpoador
desconcertado foram cuspidos para fora, passando sobre eles as trs quilhas velozes.
No tenham medo, seus comedores de manteiga, gritou Stubb, lanando um olhar de passagem
para eles; sero apanhados daqui a pouco tudo bem vi uns tubares atrs ces So Bernardo,
conhecem? , eles acalmam os viajantes aflitos. Hurra! Assim que se navega. Cada quilha, um raio
de sol! Hurra! L vamos ns, como trs chaleiras de estanho atrs de um puma enlouquecido! Isto
me faz pensar em amarrar um elefante num tlburi numa plancie faria voar os raios da roda,
rapazes, amarrar-se desse modo; e h tambm o perigo de ser atirado para fora, quando se bate num
morro! Hurra! assim que uma pessoa se sente quando visita Davy Jones uma corrida s para
baixo em uma plancie inclinada sem fim! Hurra! Essa baleia leva o correio da eternidade!
Mas a investida do monstro foi breve. Com um arfar repentino, mergulhou no tumulto. Num mpeto
rangente, as trs linhas correram em torno ao posto da arpoeira com tanta fora que nele cavaram
sulcos profundos; enquanto os arpoadores, to temerosos de que esse mergulho repentino pudesse
esgotar a linha, usaram toda a sua fora e habilidade dando voltas repetidas na linha fumegante para
segur-la; at que por fim devido presso perpendicular dos contrapesos de chumbo dos botes,
cujas trs linhas mergulharam no azul do mar as amuradas das proas ficaram quase no nvel do mar,
enquanto as trs popas se ergueram no ar. E quando a baleia parou de mergulhar eles ainda ficaram
naquela postura por algum tempo, temerosos de dar mais linha, embora a posio fosse um tanto
instvel. Mas, apesar de botes terem sido afundados e perdidos desse modo, este agentar, como
chamado; este fisgar com farpas afiadas a carne viva do dorso do Leviat; o que muitas vezes tanto
atormenta o Leviat, e faz com que suba outra vez para enfrentar a lana afiada dos seus inimigos.
Contudo, para no falar no perigo da coisa, duvidoso que esse procedimento seja sempre o melhor;
pois seria razovel presumir que, quanto mais tempo a baleia atingida ficasse submersa, mais
cansada ficasse. Pois, devido sua enorme superfcie num Cachalote adulto pouco menos de dois
mil ps quadrados , a presso da gua imensa. Todos sabemos como assombroso o peso
atmosfrico que ns mesmos suportamos; mesmo aqui, em cima da terra, no ar; como deve ser
imenso, assim, o fardo de uma baleia, levando nas costas uma coluna de duzentas braas de oceano!
Deve equivaler pelo menos ao peso de cinqenta atmosferas. Um baleeiro certa vez estimou-o como
o peso de vinte navios de guerra, com todas as suas armas, provises e homens a bordo.
Enquanto os trs botes permaneciam ali naquele mar que rolava suavemente, contemplando o seu
eterno meio-dia azul; e como nenhum gemido ou bramido de qualquer espcie, no, nem mesmo uma
ondulao ou bolha subia de suas profundezas; qual homem terrestre teria imaginado que, sob aquele
silncio e tranqilidade, se contorcia e se retorcia em agonia o maior monstro marinho?! Da proa no
se viam nem oito polegadas de corda perpendicular. Parece verossmil que o grande Leviat
estivesse suspenso por trs linhas finas, como o pndulo de um relgio de corda para oito dias?
Suspenso? Pelo qu? Por trs pedaos de madeira. A mesma criatura sobre quem outrora se escreveu
triunfalmente: Encher-lhes- a pele de arpes? Ou a cabea de farpas? Se o golpe de espada o
alcana. de nada vale, nem de lana, de dardo, ou de flecha. Para ele o ferro palha, e o cobre pau
podre. A seta o no faz fugir; as pedras das fundas se lhe tornam em restolho. Os cacetes atirados so
para ele como palha, e ri-se do brandir da lana. esta criatura? Este ele? Oh! Que aos profetas
lhes coubessem insucessos! Pois, com a fora de mil coxas em sua cauda, o Leviat enfiou a sua
cabea nas montanhas do mar para se esconder das lanas do Pequod!
Nos raios oblquos de sol daquela tarde, as sombras que os trs botes jogavam sobre a superfcie
eram to longas e to largas que poderiam cobrir metade do exrcito de Xerxes. Quem sabe dizer
como deve ter sido assustador para a baleia ferida ver esses fantasmas enormes pairando sobre a sua
cabea?
A postos, rapazes! Ela se move, gritou Stubb, quando as trs linhas de sbito vibraram na gua,
levando distintamente para cima, como se fossem fios magnticos, as palpitaes de vida e de morte
da baleia, tanto que todos os marinheiros as sentiram no seu banco. No instante seguinte, liberados
em grande parte da tenso da parte de baixo da proa, de repente, os botes deram um salto para cima,
como acontece numa pista de gelo pequena quando um bando de ursos brancos aglomerados
enxotado para o mar.
Puxem! Puxem!, gritou Starbuck outra vez; ela est subindo.
As linhas, das quais no instante anterior no se podia ganhar nem um palmo, agora eram
recolhidas em voltas longas, pingando no fundo dos botes, e logo a baleia fendeu as guas a dois
navios de distncia dos caadores.
Os movimentos dela deixavam s claras a sua total exausto. A maior parte dos animais terrestres
tem umas vlvulas, ou comportas, em algumas veias, que, quando feridos, estancam um pouco o
sangue para certas direes. Isso no se d com a baleia; uma de suas peculiaridades ter uma
estrutura inteira de vasos sanguneos sem vlvulas, de tal modo que, quando perfurada por algo to
pequeno quanto a ponta de um arpo, logo se inicia um escoamento mortal do seu sistema arterial;
quando este aumenta, em virtude da presso enorme da gua a grande profundidade, se pode dizer
que a vida dela jorra para fora em correntes incessantes. Mas a quantidade de sangue to grande, e
as suas fontes internas so to distantes e numerosas, que ela fica sangrando e sangrando por um
tempo considervel; como um rio, cuja fonte fica nos morros distantes e invisveis, que corre durante
a seca. Mesmo agora, quando os botes se aproximaram desta baleia, perigosamente perto da cauda
que se movia, e as lanas foram atiradas, houve uma sucesso de jatos constantes da ferida recm-
aberta, que continuava a borbotar, enquanto o espirculo natural, na sua cabea, s jorrava de vez em
quando, mas lanando com rapidez no ar o seu vapor assustado. Do respiradouro ainda no saa
sangue, pois nenhuma parte vital havia sido atingida at aquele momento. A sua vida, como
significativamente a chamam, estava intacta.
Quando os botes a circundaram mais de perto, toda a sua poro superior, grande parte da qual
em geral fica submersa, estava bem visvel. Seus olhos, ou melhor, os lugares onde antes estavam,
podiam ser vistos. Do mesmo modo que substncias estranhas crescem nos olhos dos ns dos
carvalhos mais nobres, quando derrubados, assim tambm nos lugares onde os olhos da baleia
haviam estado saam bulbos cegos, uma comiserao horrvel de ser vista. Mas no havia clemncia.
Apesar de toda a sua idade, apesar da sua nica barbatana e dos seus olhos cegos, ela devia morrer
aquela morte horrvel, assassinada para iluminar as npcias alegres e outras festividades dos
homens, e tambm para iluminar as igrejas solenes que pregam que todos devem ser
incondicionalmente inofensivos uns para os outros. Revolvendo-se ainda no seu sangue, por fim, ela
exps uma parte de um tumor ou protuberncia, do tamanho de uma tina, bem na base de um dos
flancos.
Um belo lugar, gritou Flask; deixem-me espet-la uma vez ali.
Basta!, gritou Starbuck, no h necessidade disso!
Mas o bem-intencionado Starbuck chegou tarde demais. No momento do arremesso, um jato
inflamado jorrou da ferida cruel, e, incitada por uma angstia insuportvel, a baleia, agora
esguichando um sangue espesso, atirou-se veloz, com uma fria cega, contra a embarcao,
espargindo sobre eles e a suas gloriosas tripulaes uma chuvarada de sangue coagulado, virando o
bote de Flask e destruindo as proas. Foi o seu golpe mortal. Pois, a essa altura, estava to desgastada
pela perda de sangue, que se afastou impotente da runa que tinha causado; virou-se de lado arfando,
batendo inutilmente o toco de sua barbatana, e ento girou lentamente, um giro aps o outro, como um
mundo esvanecente; virou para cima a alvura secreta de seu ventre; estirou-se como um tronco, e
morreu. Foi muito triste o ltimo sopro que expeliu. Como se mos invisveis extrassem
gradativamente a gua de uma fonte poderosa, e com um borbulhar melanclico reprimido a coluna
do jato diminusse, diminusse at chegar ao cho assim foi o ltimo longo sopro de morte da
baleia.
Sem demora, enquanto as tripulaes esperavam pela chegada do navio, o corpo deu sinais de que
iria afundar com todos os seus tesouros por pilhar. Por ordens de Starbuck, sem delonga, prenderam
cordas em lugares diferentes, de tal modo que todos os botes serviram de bias; e a baleia submersa
ficou suspensa pelas cordas algumas polegadas abaixo dos botes. Com uma manobra cautelosa,
quando o navio se aproximou, a baleia foi transferida para o costado, e ali ficou presa com firmeza
pelas correntes de cauda, pois era evidente que, se no fosse sustentada de modo artificial, o seu
corpo teria afundado de pronto.
Sucedeu que ao fazer o primeiro corte com o faco encontraram um arpo inteiro oxidado alojado
na carne dela, na parte inferior do tumor antes descrito. Mas como fragmentos de arpes so muitas
vezes encontrados nos corpos mortos de baleias capturadas com a carne a sua volta em perfeito
estado, e sem nenhuma protuberncia para indicar o seu local, deveria haver um outro motivo
desconhecido neste caso, responsvel pela ulcerao a que me referi. Mas ainda mais curioso foi
encontrar uma ponta de lana de pedra nela, perto do ferro enterrado, com a carne perfeitamente
sadia ao redor. Quem teria atirado aquela lana de pedra? E quando? Podia ter sido atirada por um
ndio do noroeste, bem antes de a Amrica ter sido descoberta.
No se pode dizer que outras maravilhas poderiam ter sido procuradas naquele armrio
monstruoso. Mas as buscas foram suspensas de sbito por um fato sem precedentes: o navio virou
sobre o costado para o mar devido tendncia sempre crescente do corpo a afundar. Contudo,
Starbuck, que estava no comando, insistiu at o ltimo instante; insistiu com tanta resoluo que, de
fato, por fim, quando o navio ia mesmo virar se os homens continuassem presos ao corpo, naquele
momento, deu a ordem de livrar-se da baleia, pois tanta era a presso inerte que exercia sobre as
abitas s quais as correntes e os cabos estavam presos, que era impossvel solt-los. Enquanto isso,
tudo no Pequod ficou enviesado. Atravessar o convs de um lado ao outro era como subir pelo
telhado ngreme de duas guas de uma casa. O navio gemia e arfava. Vrias das incrustaes de
marfim da amurada e das cabines saram dos seus lugares, devido ao deslocamento incomum. Em vo
foram trazidos alavancas e ps-de-cabra para mover as correntes inertes, para arranc-las de
qualquer jeito das abitas; naquele momento, a baleia tinha descido tanto que ningum mais podia se
aproximar das extremidades submersas, enquanto, a todo instante, toneladas pareciam se somar ao
volume que afundava, e o navio parecia prestes a ir a pique.
Espera a, espera um pouco!, gritou Stubb para o corpo, sem essa pressa dos diabos para
afundar! Raios, rapazes, temos que fazer ou buscar alguma coisa. No adianta forar ali; basta de
alavancas, um de vs correi para buscar um livro de oraes e um canivete para cortar as correntes
grandes.
Faca? isto! isto!, gritou Queequeg, e pegou um machado pesado de carpinteiro, debruou-se
sobre uma escotilha, e, do ao para o ferro, comeou a bater nas correntes mais grossas. Mas poucos
golpes foram dados, com muitas fascas, quando a presso excessiva se encarregou do resto. Com um
estampido terrvel, todas as amarras foram deriva: o navio se endireitou, e a carcaa afundou.
Ora, o afundamento inevitvel de alguns Cachalotes recm-mortos um fato curioso que ocorre
vez ou outra, e que ainda no foi bem explicado por nenhum pescador. Em geral, o Cachalote morto
flutua com muita leveza, com o dorso ou o ventre bem acima da superfcie. Se as nicas baleias que
afundassem desse modo fossem velhas, magras e esmorecidas, com a gordura reduzida e os ossos
pesados e reumticos, ento, poder-se-ia dizer com razo que o afundamento causado pelo peso
especfico inslito do peixe, decorrente da ausncia de matria flutuante. Mas no assim. Mesmo as
baleias jovens, com sade perfeita, e infladas de aspiraes nobres, que so prematuramente
cortadas no florescimento tpido e na primavera da vida, com toda a sua gordura palpitando no
corpo, mesmo essas heronas flutuantes e vigorosas, s vezes, afundam.
Contudo, preciso dizer que o Cachalote muito menos sujeito a esse tipo de acidente do que as
outras espcies. Para cada Cachalote h vinte baleias francas que afundam. Essa diferena entre as
espcies sem dvida atribuda em grande parte enorme quantidade de ossos da baleia franca,
cujas venezianas s vezes pesam mais de uma tonelada, mas desse estorvo o Cachalote est livre.
Contudo, h casos em que, depois de um intervalo de vrias horas ou dias, a baleia afundada emerge
outra vez, mais flutuante do que em vida. Mas o motivo disso bvio. Gases se formam dentro dela,
fazendo-a inchar at um tamanho espantoso, quando se torna uma espcie de balo animal. Um navio
de guerra dificilmente conseguiria mant-la submersa nesse caso. Na costa baleeira, no fundo do mar,
ou nas baas da Nova Zelndia, quando uma baleia franca d sinais de afundar, algumas bias so
amarradas nela com muita corda, de tal modo que, quando o corpo afundar, se fica sabendo onde
procur-lo quando subir de novo.
No foi muito tempo depois do afundamento do corpo que se ouviu um grito do topo do mastro do
Pequod anunciando que o Jungfrau estava baixando os botes outra vez, embora o nico sopro visvel
fosse o da baleia azul, pertencente espcie de baleias incapturveis, devido ao seu impressionante
poder de nadar. No obstante, o sopro da baleia azul to semelhante ao do Cachalote que
pescadores pouco habilidosos se confundem. Por conseguinte, Derick e os seus marinheiros, naquele
momento, davam caa com valentia fera inalcanvel. Com todas as velas, o Virgem seguiu os seus
quatro botes, e desse modo, todos desapareceram a sotavento, sempre numa caa ousada e
esperanosa.
Oh! Muitas so as baleias azuis e muitos so os Dericks, meu amigo.
82 HONRA E GLRIA
DA PESCA BALEEIRA

H certas empreitadas em que uma desordem cuidadosa o mtodo mais
eficaz.
Quanto mais mergulho neste assunto da pesca baleeira e fao avanar minha pesquisa at as suas
mais remotas fontes, muito mais me impressiona a sua grande respeitabilidade e antiguidade;
especialmente quando encontro tantos semideuses, heris e profetas de todos os tipos, que, de um
jeito ou de outro, lhe conferiram distino, sou arrebatado pela idia de que eu mesmo perteno,
embora como subalterno, a uma muito ilustre confraria.
O audaz Perseu, um dos filhos de Jpiter, foi o primeiro baleeiro; e, pela honra eterna da nossa
profisso, seja dito que a primeira baleia atacada pela nossa irmandade no foi morta por nenhum
motivo srdido. Aqueles eram tempos cavalheirescos da nossa profisso, quando nos armvamos
apenas para socorrer os necessitados, e no para abastecer as lamparinas dos homens. Todos
conhecem a bela histria de Perseu e Andrmeda; como a adorvel Andrmeda, a filha de um rei,
estava presa a um rochedo beira-mar, e quando o Leviat estava a ponto de lev-la embora Perseu,
o prncipe dos baleeiros, avanou intrpido, arremessou o seu arpo contra o monstro, e salvou e se
casou com a donzela. Foi uma proeza artstica admirvel, raras vezes realizada pelos melhores
arpoadores dos dias de hoje; uma vez que o Leviat foi morto ao primeiro arremesso. E que ningum
duvide deste conto arqueu, pois na antiga Jope, hoje Jafa, na costa da Sria, em um dos templos
pagos, por muitos sculos, viu-se o esqueleto imenso de uma baleia, que as lendas da cidade e todos
os seus habitantes afirmavam ser os ossos do monstro que Perseu tinha matado. Quando os romanos
tomaram Jope, o mesmo esqueleto foi levado para a Itlia em triunfo. O que parece mais
extraordinrio, sugestivo e importante nesta histria o seguinte: foi a partir de Jope que Jonas se fez
ao mar.
Semelhante aventura de Perseu e Andrmeda de fato, certas pessoas acreditam que
indiretamente dela se origine a famosa histria de So Jorge e o drago; cujo drago eu sustento
que era uma baleia; pois em muitas crnicas antigas as baleias e os drages se confundem de modo
estranho, e amide se tomam uns pelos outros: s como um leo das guas, e como o drago do
mar, diz Ezequiel, querendo claramente dizer uma baleia; na verdade, algumas verses da Bblia
usam essa palavra. Alm disso, seria uma diminuio da glria da sua proeza se So Jorge tivesse
encontrado apenas um rptil terrestre rastejante, em vez de ter lutado contra um monstro das
profundezas. Qualquer homem poderia ter matado uma serpente, mas somente um Perseu, um So
Jorge, um Coffin teriam a valentia de enfrentar bravamente uma baleia.
No deixemos que essas pinturas modernas nos enganem; pois ainda que a criatura encontrada
pelo valoroso baleeiro de outrora esteja representada vagamente com a forma de um grifo, ainda que
a batalha esteja pintada na terra e o santo a cavalo, se considerarmos a ignorncia enorme daqueles
tempos, quando a verdadeira forma da baleia no era conhecida pelos artistas; e se considerarmos
que, como no caso de Perseu, a baleia de So Jorge deve ter sado do mar para a praia; e se
considerarmos que o animal que So Jorge cavalgava poderia ser apenas uma foca enorme, ou um
cavalo marinho; levando-se tudo isso em conta, no parecer incompatvel com a lenda sagrada, nem
com os desenhos mais antigos da cena, interpretar que o assim chamado drago no outro seno o
grande Leviat. De fato, se colocada diante da verdade mais estrita e transparente, essa histria se
parece com a do dolo dos filisteus, um peixe, bicho e ave, chamado Dagon, que ao ser colocado
diante da arca de Israel, lhe caram a cabea de cavalo e as duas palmas das mos, restando apenas o
coto ou sua parte de peixe. Tal e qual, pois, um dos nossos nobres, mesmo sendo baleeiro, o
guardio tutelar da Inglaterra, e por legtimo direito, ns, arpoadores de Nantucket, deveramos ser
alistados na mui nobre Ordem de So Jorge. Por isso, os cavaleiros daquela venervel companhia
(nenhum dos quais, ouso dizer, jamais teve de enfrentar uma baleia, como o seu grande patrono)
nunca deveriam olhar com desdm para um nativo de Nantucket, visto que, mesmo nas nossas roupas
de l e nas calas de marinheiro, temos mais direito insgnia de So Jorge do que eles.
Quanto a admitir Hrcules entre ns ou no, isso por muito tempo me deixou na dvida: pois,
embora de acordo com a mitologia grega, esse antigo Crockett e Kit Carson, esse executor robusto de
grandes feitos tenha sido engolido e expelido por uma baleia, discutvel se isso o torna um
baleeiro. Em nenhum lugar est escrito que ele lanou um arpo contra o peixe, a no ser, de fato, que
o haja feito de dentro. No obstante, pode ser considerado um tipo de baleeiro involuntrio; de
qualquer modo, se ele no pegou, foi pego por uma baleia. Reivindico-o pois para o nosso cl.
Mas, segundo as melhores autoridades contraditrias, essa histria grega de Hrcules e a baleia
considerada uma derivao da histria hebraica ainda mais antiga de Jonas e a baleia; e vice-versa;
certamente so muito parecidas. Se reivindico o semideus, por que no o profeta?
No so apenas os heris, santos, semideuses e profetas os includos no rol da nossa ordem.
Nosso gro-mestre ainda no foi nomeado; pois, como os monarcas de outrora, as origens da nossa
irmandade remontam simplesmente aos prprios grandes deuses. A histria oriental maravilhosa do
Sutra deve ser contada, a que nos apresenta o terrvel Vixnu, uma das trs personalidades da
divindade dos hindus; que nos apresenta esse divino Vixnu como o nosso Senhor -- Vixnu, que na
primeira das suas dez encarnaes terrenas distinguiu e santificou a baleia para todo o sempre.
Quando Brama, ou o deus dos deuses, segundo o Sutra, depois de uma das dissolues peridicas,
resolveu recriar o mundo, deu luz Vixnu, para que presidisse a sua obra; mas os Vedas, ou livros
msticos, cuja leitura atenta parecia indispensvel a Vixnu antes de iniciar a criao, e que, portanto,
deviam conter algo na forma de sugesto prtica para jovens arquitetos, esses Vedas estavam no
fundo do mar; ento Vixnu encarnou numa baleia e mergulhou nas profundezas das guas para
resgatar os volumes sagrados. Pois, ento, no era esse Vixnu um baleeiro? Algum que monta um
cavalo no chamado de cavaleiro?
Perseu, So Jorge, Hrcules, Jonas e Vixnu! Eis um belo elenco! Que crculo, seno o dos
baleeiros, poderia ter um comeo desses?
83 JONAS CONSIDERADO
HISTORICAMENTE

Aluses foram feitas ao relato histrico de Jonas e a baleia no
captulo precedente. Ora, certos nativos de Nantucket no acreditam
muito no relato histrico de Jonas e a baleia. Mas tambm existiram cticos gregos e romanos que,
afastando-se dos pagos ortodoxos do seu tempo, igualmente duvidaram da histria de Hrcules e a
baleia, e de Arion e o golfinho; e, no entanto, o fato de duvidarem dessas tradies no fez com que
as tradies se tornassem nem um pouquinho menos factuais, apesar de tudo.
A razo principal para um velho baleeiro de Sag-Harbor colocar em dvida a histria hebraica
a seguinte: ele tinha uma daquelas admirveis Bblias antigas, enriquecida por ilustraes curiosas e
nada cientficas; uma delas representava a baleia de Jonas com dois espirculos na cabea uma
peculiaridade verdadeira apenas no caso de uma espcie de Leviat (a baleia franca e suas
variaes), com referncia qual os pescadores tm um adgio: Um pozinho de um centavo faria
com que engasgasse, to pequena a sua garganta. Mas em relao a isso a resposta de antemo do
bispo Jebb est pronta. Diz o bispo que no necessrio considerar que Jonas ficou sepultado no
ventre da baleia, mas que ficou alojado por algum tempo em alguma parte da sua boca. Essa sugesto
do bispo parece bastante razovel. Pois, na verdade, a boca da baleia franca poderia acomodar duas
mesas de uste, com todos os jogadores confortavelmente sentados. possvel, tambm, que Jonas
estivesse abrigado no buraco de um dente; mas pensando melhor, a baleia franca no tem dentes.
Outro motivo que Sag-Harbor (ele ficou conhecido por esse nome) apresentou para a sua falta de
crena na histria do profeta foi algo que tinha uma relao obscura a propsito do seu corpo
encarcerado e dos sucos gstricos da baleia. Mas tambm essa objeo cai por terra, pois um exegeta
alemo supe que Jonas se refugiou no corpo flutuante de uma baleia morta tal como os soldados
franceses na campanha da Rssia transformaram os seus cavalos mortos em tendas e se arrastaram
para dentro delas. Alm do mais, outros comentadores continentais prognosticaram que quando Jonas
foi jogado ao mar do navio de Jope, se salvou nadando direto para um outro navio prximo, um navio
com uma baleia como figura de proa; e eu acrescentaria que possvel que se chamasse Baleia,
como algumas embarcaes hoje em dia se chamam Tubaro, ou Gaivota, ou guia. Tambm no
faltam exegetas cultos a opinar que a baleia mencionada no livro de Jonas significava apenas um
salva-vidas um saco cheio de ar para o qual o profeta ameaado nadou, e, desse modo, escapou
de uma morte aqutica. Portanto, o coitado do Sag-Harbor parece ter sido derrotado em tudo. Mas
ele tinha mais um motivo para a sua descrena. Se bem me lembro, foi o seguinte: Jonas foi engolido
pela baleia no mar Mediterrneo, e, depois de trs dias, foi vomitado em algum lugar a trs dias de
viagem de Nnive, uma cidade do Tigre, uma viagem muito mais longa do que trs dias de viagem do
ponto mais prximo da costa mediterrnea. Como assim?
Mas no havia outro caminho para que a baleia soltasse o profeta to perto de Nnive? Sim.
Poderia t-lo transportado pelo caminho do cabo da Boa Esperana. Mas sem falar da passagem por
toda a extenso do Mediterrneo, e de outra passagem pelo golfo Prsico e pelo mar Vermelho, tal
suposio implicaria a circunavegao completa da frica em trs dias, e sem falar nas guas do
Tigre, prximas a Nnive, que eram muito rasas para uma baleia nadar. Alm disso, essa idia de
Jonas dobrando o Cabo da Boa Esperana numa poca to remota tiraria a honra de Bartolomeu
Dias, o seu famoso descobridor, pela descoberta daquele promontrio, transformando a histria
moderna em mentirosa.
Mas todos esses argumentos tolos de Sag-Harbor apenas demonstravam o seu desmedido orgulho
racional coisa ainda mais repreensvel nele, visto que pouco sabia alm do que aprendera com o
sol e o mar. Repito que isso apenas demonstra o seu orgulho tolo e mpio e uma rebelio abominvel
e diablica contra o reverendo clero. Pois, para um sacerdote portugus, essa idia de Jonas ir para
Nnive via cabo da Boa Esperana tomada como um aumento significativo do milagre todo. E assim
foi. Alm disso, at hoje, os turcos muito instrudos acreditam no relato histrico de Jonas. E h uns
trs sculos um viajante ingls, nas velhas Viagens de Harris, nos fala de uma mesquita turca erigida
em honra a Jonas, na qual havia uma lamparina milagrosa que ardia sem leo algum.
84 ALANCEAR

Para faz-los correr com facilidade e agilidade, os eixos das carruagens so
lubrificados; e com o mesmo propsito alguns baleeiros fazem uma operao anloga em seus botes:
engraxam o casco. Tampouco se deve duvidar de que tal procedimento, uma vez que no causa dano
algum, possa trazer alguma vantagem significativa; considerando-se que o leo e a gua so
incompatveis, e que o leo escorregadio, e que o objetivo fazer o bote deslizar com arrojo.
Queequeg acreditava firmemente em lubrificar o seu bote, e, certa manh, no muito tempo depois
que o navio alemo Jungfrau tinha desaparecido, esmerou-se mais do que nunca nessa tarefa;
agachou-se sob o casco, que estava dependurado de lado, e esfregou a gordura como se com a sua
diligncia pudesse fazer crescer cabelo na quilha calva da embarcao. Parecia trabalhar em
obedincia a um pressentimento particular. Que no ficou sem ser justificado pelos fatos.
Quase ao meio-dia avistaram-se baleias; mas, assim que o navio velejou na sua direo, elas se
viraram e fugiram precipitadamente; uma fuga desordenada, como os barcos de Clepatra em ctio.
No obstante, os botes prosseguiram, com Stubb frente dos outros. Com muito esforo, Tashtego
conseguiu por fim cravar uma lana; mas a baleia atingida, sem nem mergulhar, continuou sua fuga
horizontal, com acrescentada presteza. Tamanha tenso intermitente no arpo cravado, cedo ou tarde,
terminaria por extra-lo. Tornava-se imperativo alancear a baleia fugidia, ou conformar-se em perd-
la. Mas puxar o bote at seu flanco parecia impossvel, pois ela nadava depressa e com fria. O que
restava ento?
De todos os maravilhosos expedientes e destrezas, prestidigitaes e inmeras outras sutilezas a
que o baleeiro veterano amide recorre, nada impressiona mais do que a bela manobra com a lana,
o chamado alancear. Espada pequena ou espada grande, com todos os seus floreios, no se
comparam ao alancear. Faz-se necessrio apenas com uma baleia que insiste em fugir; a sua
caracterstica grandiosa a distncia estupenda qual a lana comprida atirada com preciso, de
um bote que balana e sacode, avanando rapidamente. Tomando-se o ao e a madeira em conjunto, a
lana mede dez ou doze ps de comprimento; o cabo mais leve do que o do arpo, e tambm o seu
material mais leve: pinho. Tem uma pequena corda chamada calabrote, de considervel extenso,
com a qual pode ser puxada de volta mo depois do arremesso.
Mas, antes de prosseguir, importante dizer aqui que, mesmo que o arpo possa ser lanado do
mesmo modo que a lana, isso raras vezes feito; e, quando feito, o seu xito menos freqente, por
causa do peso maior e do comprimento menor do arpo em relao lana, o que, de fato, se
constituiu numa desvantagem sria. Portanto, de uma forma geral, deve-se primeiro estar preso
baleia, antes de alancear.
Olhe para Stubb agora: um homem que devido a sua calma e equanimidade deliberada e bem-
humorada, nas emergncias mais terrveis, tinha as qualificaes especiais para sobressair ao
alancear. Olhe para ele: est de p na proa oscilante do bote que corre; envolta numa espuma lanosa,
a baleia rebocadora est quarenta ps frente. Empunhando a lana comprida com leveza, olhando
duas ou trs vezes para a sua extenso, para ver se est bem reta, assobiando, Stubb pega o rolo do
calabrote com uma mo, para garantir que a ponta livre est segura, e deixa o resto solto. Segurando
ento a lana comprida bem frente da cintura, ele mira a baleia; quando, apontando para a baleia,
ele abaixa com firmeza a extremidade traseira da lana em sua mo, com isso levanta a ponta at que
a arma fica bem assentada na palma da mo, quinze ps no ar. Faz lembrar um malabarista
equilibrando um cajado no seu queixo. No momento seguinte, com um impulso rpido e indescritvel,
o ao brilhante, fazendo um arco esplndido no alto, transpe a distncia espumante, e trepida no
ponto vital da baleia. Em lugar de gua gasosa, ela jorra sangue vermelho.
Isso lhe arrancou o batoque!, gritou Stubb. o 4 de Julho imortal; todas as fontes tm que
jorrar vinho hoje! Quisera que fosse o usque de Orleans, ou um velho Ohio, ou o indescritvel velho
Monongahela! Ento, Tashtego, meu rapaz, por mim, faria com que levasses uma caneca ao jato e ns
beberamos em volta dele! , na verdade, meus queridos, faramos um ponche especial no canal do
seu espirculo ali, e dessa poncheira viva sorveramos a bebida viva!
Falando sem parar desse modo alegre, o exmio arremesso repetido, e a rama volta ao seu dono,
como um cachorro preso na coleira. A baleia agonizante comea a se agitar, a linha afrouxada, e o
arremessador, indo para trs, cruza os braos e, em silncio, assiste morte do monstro.
85 A FONTE

Que por seis mil anos e ningum sabe quantos milhes de eras antes as grandes
baleias tenham estado a soprar pelos oceanos, borrifando e mistificando os jardins profundos, como
tantos regadores e vaporizadores; e que, por sculos, milhares de caadores estivessem prximos da
fonte da baleia, assistindo aos borrifos e esguichos que tudo isso tenha ocorrido e que, at este
abenoado momento (uma hora, quinze minutos e quinze segundos da tarde, do dia dezesseis de
dezembro de 1850 d.C.), ainda seja um problema saber se os sopros so, afinal de contas, de gua
mesmo ou nada alm de vapor isto sem dvida algo notvel.
Ocupemo-nos, portanto, deste assunto, a par com eventuais aspectos interessantes. Todos sabem
que com a habilidade especial de suas guelras as raas que tm barbatanas, em geral, respiram o ar
que est combinado com o elemento no qual nadam; desse modo, um arenque ou um bacalhau
poderiam viver um sculo, sem nunca ter que pr a cabea para fora da gua. Mas devido a sua
estrutura interna caracterstica, dotada de pulmes como os de ser humano, a baleia s pode viver se
inalar o ar livre a cu aberto. Da a necessidade de fazer visitas peridicas ao mundo exterior. Mas
no pode de forma alguma respirar pela boca, pois na sua posio costumeira a boca do Cachalote
fica submersa a pelo menos oito ps da superfcie; e, alm disso, a sua traquia no tem ligao com
a boca. No, ele s respira pelo espirculo; e este fica no topo de sua cabea.
Se digo que para todas as criaturas a respirao a nica funo indispensvel vida, visto que
retiram do ar um certo elemento que , em seguida, colocado em contato com o sangue e que
comunica ao sangue o seu princpio vivificante, no creio incorrer em erro; embora possa estar
usando alguns termos cientficos suprfluos. Isso posto, segue-se que, se todo o sangue de um homem
pudesse ser arejado com uma s respirao, ele poderia fechar as suas narinas e no respirar por
algum tempo. Ou seja, ele viveria sem respirar. Por anmalo que parea, tal precisamente o caso
da baleia, que vive sistematicamente, de tempos em tempos, uma hora ou mais (quando est no
fundo), sem inalar nada, nem mesmo uma partcula de ar, pois, lembre-se, ela no tem guelras. Como
assim? Entre as costelas, e de cada lado da coluna, ela tem um incrvel labirinto de Creta enredado
de vasos finos, aletriados, que quando ela submerge se expandem por completo com o sangue
oxigenado. De tal modo que por uma hora ou mais, a mil braas de profundidade, ela leva consigo
um abastecimento extra de vitalidade, como um camelo que atravessa um deserto sem gua carrega
um abastecimento extra de lquido em seus quatro estmagos suplementares, para usar no futuro. A
existncia anatmica desse labirinto indiscutvel; e essa suposio razovel e verdadeira, e me
parece ainda mais convincente quando penso na obstinao, de outro modo inexplicvel, com que o
Leviat solta os jatos de gua, como os pescadores dizem. Isso o que quero dizer. Se no for
incomodado, ao surgir na superfcie, o Cachalote continua ali por algum tempo, como faz em todas as
suas emerses sem incmodos. Suponhamos que fique durante onze minutos e solte setenta jatos, ou
seja, respire setenta vezes; ento, quando subir novamente, ter a certeza de ter as suas setenta
respiraes outra vez, no mesmo espao de tempo. Ora, se for incomodado depois de respirar umas
poucas vezes e tiver que mergulhar, ficar subindo sempre de novo para conseguir a quantidade de ar
de que necessita. E enquanto no completar as setenta respiraes permanece l embaixo. No entanto,
observe que em sujeitos diferentes esses nmeros so diferentes, mas em qualquer um deles
constante. Ora, por que uma baleia deveria insistir em soltar os jatos na superfcie, se no fosse para
reabastecer o seu reservatrio de ar antes de descer de vez? muito bvio, ento, que a necessidade
de subir da baleia a expe aos riscos fatais da caada. Pois nem com um gancho e nem com uma rede
se poderia capturar esse imenso Leviat quando nada a mil braas sob a luz do sol. No tanto a tua
habilidade, pois, , caador, mas as grandes necessidades vitais que te garantem a vitria!
No homem, a respirao incessante uma respirao servindo apenas para duas ou trs
pulsaes; de modo que para qualquer outra tarefa que tenha de fazer, acordado ou dormindo, ele
precisa respirar, seno morre. Mas o Cachalote apenas respira um stimo, ou um domingo, de todo o
seu tempo.
Disse que a baleia s respira por meio do seu espirculo, e se pudesse dizer que, na verdade, os
seus sopros so misturados com gua, eu opinaria que teramos a explicao para o fato de que o seu
olfato parece obliterado; pois a nica coisa nela que corresponde a um nariz o prprio espirculo;
pois, estando entupida com dois elementos, no se poderia esperar que tivesse a capacidade de sentir
cheiro. Mas devido ao mistrio do seu sopro quanto a ser gua ou vapor no se pode chegar a
uma certeza absoluta quanto ao principal. No obstante, certo que o Cachalote no tem rgos
olfativos. Mas para que precisaria deles? No h rosas, nem violetas, nem guas-de-colnia no mar.
Alm do mais, como a sua traquia s se abre para o tubo do canal de jato, e como esse canal
comprido semelhante ao grande canal Erie tem uma espcie de comporta (que se abre e se fecha)
para reter o ar dentro ou expelir a gua para fora, a baleia no tem voz; a menos que voc a insulte
dizendo que ela murmura de um modo to estranho que como se falasse pelo nariz. Mas, novamente,
o que a baleia teria a dizer? Raras vezes conheci um ser profundo que tivesse algo a dizer para este
mundo, exceto quando forado a balbuciar alguma coisa para ganhar a vida. Oh! Que bem-
aventurana que o mundo seja um ouvinte to excepcional!
Ora, o canal de esguichar do Cachalote, destinado essencialmente ao transporte do ar, estende-se
por vrios ps, na posio horizontal, logo abaixo da superfcie na parte superior da cabea, e um
pouco para o lado; esse canal estranho muito parecido com um cano de gs no subsolo de uma
cidade, ao longo de uma rua. Mas volta a questo de saber se o cano de gs tambm um cano de
gua; em outras palavras, se o sopro do Cachalote apenas o vapor da respirao exalada, ou se
essa exalao misturada com a gua da boca, e descarregada pelo espirculo. certo que a boca se
comunica de maneira indireta com o canal de esguicho; mas no se pode provar que isso feito com
o propsito de soltar gua pelo espirculo. Pois a maior necessidade de agir assim seria quando, ao
se alimentar, a baleia acidentalmente ingerisse gua. Mas a alimentao do Cachalote fica muito
abaixo da superfcie e ali ele no poderia esguichar mesmo se quisesse. Alm disso, se voc olhar de
perto, e marcar com o relgio, ver que quando no est sendo incomodado, h uma correspondncia
invarivel entre a periodicidade dos jatos e a da respirao.
Mas por que aborrecer algum com tantos argumentos sobre o assunto? Fale claro! Voc o viu
soprar; pois conte como o seu sopro: no sabe a diferena entre a gua e o ar? Meu caro senhor,
neste mundo no to fcil estabelecer nada sobre as coisas mais simples. Sempre achei que essas
coisas simples eram as mais emaranhadas. E, quanto a esse sopro de baleia, voc pode estar em p,
dentro dele, e ainda assim no saber com certeza do que se trata.
A parte central do sopro oculta-se na neblina nvea e borbulhante que o envolve; mas no h como
algum dizer com certeza se a gua cai dali, pois, quando se est perto de uma baleia a ponto de ver
bem seu sopro, ela se encontra sempre em prodigiosa agitao, e a gua jorrando sua volta. Se
nessas ocasies voc achar que viu, de fato, algumas gotas de umidade no sopro, como saber se no
so apenas condensaes do seu vapor, ou como saber que no so as mesmas gotas alojadas
superficialmente na fissura do espirculo, escareada no topo da cabea da baleia? Pois mesmo
nadando tranqila no oceano ao meio-dia, numa calmaria, com a sua elevada corcova seca como a de
um dromedrio no deserto, sempre leva consigo uma pequena vasilha de gua na cabea, como se v
por vezes numa rocha, sob um sol ardente, uma cavidade cheia de gua da chuva.
Tambm no prudente para um caador demonstrar muita curiosidade em relao natureza do
sopro da baleia. No convm olhar l dentro, colocar o rosto ali. No se pode ir com o jarro a essa
fonte, ench-lo e ir embora. Pois quando se mantm um contato, mesmo superficial, com as partculas
externas e vaporosas do jato, o que ocorre com freqncia, a pele arde com febre, devido acidez
daquilo. Conheo uma pessoa que ao ter um contato mais estreito com o sopro, no sei se com um
objetivo cientfico ou no, teve a pele do rosto e do brao descascada. Por isso, entre os baleeiros, o
sopro considerado venenoso: tentam evit-lo. Mais uma coisa: ouvi falar, e no duvido, que se o
jato esguichado nos olhos voc pode ficar cego. A coisa mais sbia que o investigador tem a fazer,
ao que me parece, deixar esse sopro mortal em paz.
Contudo, podemos fazer hipteses, mesmo se no pudermos prov-las e nem demonstr-las. A
minha hiptese a seguinte: o sopro apenas nvoa. Alm de outros motivos, cheguei a essa
concluso estimulado por consideraes referentes enorme dignidade e sublimidade do
Cachalote; no o considero um ser comum ou inspido, visto que um fato irrefutvel ele nunca ser
encontrado em guas pouco profundas ou prximas do litoral; todas as outras baleias o so s vezes.
Ele ponderoso e profundo. Estou convencido de que da cabea de todos os seres ponderosos e
profundos como Plato, Pirro, o Diabo, Jpiter, Dante, e assim por diante, sempre sai um certo vapor
semivisvel, quando esto mergulhados em pensamentos profundos. Quando escrevia um pequeno
tratado sobre a eternidade, tive a curiosidade de colocar um espelho minha frente; e logo vi
refletida ali uma ondulao curiosa e coleante no ar sobre a minha cabea. A umidade invarivel do
meu cabelo, quando mergulhado em pensamentos profundos, depois de seis xcaras de ch quente em
meu sto de telhas finas, num meio-dia de agosto, parece um argumento adicional para a minha
suposio anterior.
E como cresce com nobreza em nosso conceito o poderoso monstro nebuloso, contemplado a
navegar solene as guas calmas do mar tropical; sua cabea imensa e suave, coberta por um dossel
de vapor, engendrado por suas contemplaes incomunicveis, e esse vapor como se v por vezes
glorificado por um arco-ris, como se o prprio cu houvesse posto o seu selo sobre os seus
pensamentos. Pois, como se sabe, os arco-ris no visitam o ar puro; apenas se irradiam no vapor.
Assim, atravs da densa nvoa das dvidas obscuras do meu esprito, vez ou outra surgem intuies
divinas, iluminando-me a neblina com um raio celestial. Agradeo a Deus por isso; pois todos tm
dvidas; muitos negam; mas entre dvidas e negaes, poucos tm ainda intuies. Dvidas sobre
todas as coisas terrenas e intuies de algumas coisas celestiais; essa combinao no faz de
ningum nem crente nem infiel, mas um homem que a ambas estima com os mesmos olhos.
86 A CAUDA

Outros poetas trovaram as glrias do doce olhar do antlope, e a plumagem
encantadora do pssaro que no pousa jamais; menos celestial, eu celebro uma cauda.
Calculando que a cauda do maior Cachalote comea no ponto em que o tronco se afunila at
atingir quase a cintura de um homem, apenas a sua parte superior compreende uma rea de pelo
menos cinqenta ps quadrados. O bloco slido e arredondado da raiz divide-se em dois lobos ou
palmas grandes, firmes e achatados, que diminuem aos poucos at alcanar menos de uma polegada
de espessura. No vrtice da cauda, ou juno, os lobos sobrepem-se um pouco, depois se afastam
para os lados, como asas, deixando um espao grande entre si. Em nenhuma criatura viva as linhas da
beleza esto definidas com mais delicadeza do que nas bordas em meia-lua desses lobos. Na sua
maior expanso, numa baleia adulta, a cauda exceder em muito os vinte ps de largura.
O membro inteiro parece um denso leito entretecido de tendes fundidos; mas ao cort-lo
descobre-se que feito de trs camadas distintas: a superior, a mdia e a inferior. As fibras da
camada superior e da inferior so compridas e horizontais; as da camada mdia so muito curtas,
ziguezagueando entre as camadas externas. Essa estrutura trplice, mais do que qualquer outro fator,
confere fora cauda. Para o estudioso de antigas muralhas romanas, a camada mdia fornece um
paralelo curioso com a fileira fina de azulejos sempre alternada com as pedras, dessas maravilhosas
relquias dos antigos, e que, sem dvida, contribuem muito para a grande resistncia da construo.
Mas, como se essa imensa fora localizada na cauda tendinosa no bastasse, o corpo todo do
Leviat est coberto por uma urdidura e contextura de fibras e filamentos musculares, que ao passar
ao lado dos lombos, estendendo-se at os lobos, a eles se misturam insensivelmente, aumentando em
muito a sua fora; de tal modo que na cauda o incomensurvel vigor da baleia inteira parece estar
concentrado em um s ponto. Se a matria pudesse ser aniquilada, esse seria o meio.
Nem isso a sua fora assombrosa consegue comprometer a graciosa flexibilidade de seus
movimentos; onde uma desenvoltura infantil serpeia com uma fora titnica. Ao contrrio, tais
movimentos extraem dela a sua beleza mais estarrecedora. A verdadeira fora jamais arruna a
beleza ou a harmonia, mas muitas vezes a prov; e, em tudo que imponentemente belo, o vigor se
liga ao mgico. Eliminem-se os tendes nodosos que parecem sair do mrmore da esttua de
Hrcules e o seu encanto se esvair. Quando o devoto Eckermann levantou o lenol de linho que
cobria o cadver nu de Goethe, ficou impressionado com o trax imponente do homem, que parecia
um arco do triunfo romano. Quando Michelangelo pinta Deus Pai em forma humana, veja que fora
lhe atribui. E por mais que possam revelar do amor divino no Filho as delicadas, aneladas e
hermafroditas pinturas italianas, nas quais a sua idia foi incorporada com maior sucesso, to
destitudas de qualquer vigor, no sugerem fora, a no ser na forma negativa e feminina da
submisso e tolerncia, que, como todos sabem, forma a base peculiar das virtudes prticas dos seus
ensinamentos.
Tal a elasticidade sutil do rgo de que trato, quer seja agitado por brincadeira, ou a srio, ou
com raiva; em qualquer que seja o humor, as suas flexes so sempre marcadas por uma graa
extraordinria. Nisso, no existe mo de fada capaz de super-la.
Cinco movimentos importantes lhe so peculiares. Primeiro, quando usada como nadadeira de
propulso; segundo, quando usada como uma clava numa batalha; terceiro, para varrer; quarto, para
bater a gua; quinto, ao mergulhar.
Primeiro: sendo a sua posio horizontal, a cauda do Leviat se comporta de modo diferente das
caudas de todas as outras criaturas marinhas. Nunca se debate. No homem ou no peixe, debater-se
um sinal de inferioridade. Para a baleia, a sua cauda o nico meio de propulso. Enrolada para a
frente como um rolo de pergaminho embaixo do corpo, e ento jogando-se depressa para trs, isso
o que d aquele movimento rpido singular de salto ao monstro quando nada com fria. As suas
barbatanas laterais servem apenas para pilotar.
Segundo: significativo que o Cachalote lute contra um outro Cachalote usando apenas a sua
cabea e mandbula, e que, no entanto, na luta contra o homem use, principalmente e com desdm,
mais a sua cauda. Ao atacar um bote, afasta a cauda depressa, em curva, e o golpe desferido
quando recua. Se for dado no ar desobstrudo, e, em especial, se cair sobre o alvo, o golpe , de fato,
irresistvel. Nenhuma costela humana ou bote consegue agentar. A nica salvao evit-lo; mas se
vier de lado por guas que oferecem resistncia, ento, em parte, devido leveza do bote e
elasticidade dos materiais, uma costela quebrada, ou uma ou duas tbuas arrebentadas, ou um corte
que precise de sutura na lateral, em geral, o resultado mais grave. Esses golpes laterais submersos
so to freqentes na pesca, que so considerados brincadeiras de crianas. Algum tira a camisa e
tapa-se o buraco.
Terceiro: no posso prov-lo, mas me parece que na baleia o sentido do tato se concentra na
cauda; pois nesse aspecto existe nela uma delicadeza apenas igualada pela gentileza da tromba do
elefante. Essa delicadeza mais evidente na ao de varrer a gua, quando, com uma candura
donzelesca, a baleia move a sua cauda imensa, com uma certa suave morosidade, de l para c, sobre
a superfcie do mar; e, se sentir um fio de barba de um marinheiro, coitado do marinheiro, da barba e
de tudo o mais. Que ternura h nesse toque preliminar! Se essa cauda tivesse algum poder prensil,
eu de pronto pensaria no elefante de Darmonodes, que ia ao mercado de flores e com saudaes
cordiais oferecia buqus s donzelas e lhes acariciava a cintura. Por mais de um motivo, uma pena
que a baleia no tenha a virtude prensil na cauda; pois ouvi falar de um outro elefante que, ao se
ferir durante a luta, virou a sua tromba e extraiu o dardo.
Quarto: seguindo-se furtivamente a baleia na segurana que imagina ter no meio dos oceanos
solitrios, pode-se v-la sem a dignidade do seu vulto imenso, e como um gatinho ela brinca no
oceano como este se fosse uma lareira. Mas mesmo nessa brincadeira percebe-se a sua fora. Os
lobos enormes da sua cauda erguem-se altos no ar; e, em seguida, batendo na superfcie da gua, a
estrondosa concusso ressoa por milhas. Quase se pensaria tratar-se de um tiro de canho disparado;
e, ao reparar na leve espiral de vapor do espirculo na outra extremidade, pensar-se-ia tratar-se da
fumaa do orifcio de uma arma.
Quinto: visto que, na posio comum de flutuao do Leviat, a cauda fica bem abaixo do nvel
do seu dorso, quando ele est submerso no se pode v-la; mas, quando est prestes a mergulhar nas
profundezas, a cauda toda e pelo menos trinta ps do seu corpo inteiro ficam eretos no ar, e vibram
por um momento at que, mergulhando, ficam invisveis. Exceto o salto sublime ainda por ser
descrito algures , esse mergulho da baleia talvez a cena mais impressionante que se pode ver em
toda a natureza viva. Vinda das profundezas infinitas, a cauda gigantesca parece tentar
arrebatadamente alcanar algo no cu supremo. Assim, em sonhos vi o majestoso Sat avanar a sua
enorme garra atormentada desde as chamas do Bltico do Inferno. Mas, ao contemplar tais cenas,
tudo depende do seu estado de esprito: se no de Dante, ocorrer-te-o os demnios; se no de Isaas,
os anjos. De p, junto ao topo do mastro do meu navio, durante um pr-do-sol que deixou o cu e o
mar vermelhos, vi, certa vez, um bando enorme de baleias no leste indo na direo do sol, e vibrando
concertadas por um momento, com as caudas erguidas. Pareceu-me, na ocasio, que uma
personificao to grandiosa de adorao aos deuses nunca acontecera antes, nem mesmo na Prsia,
na terra dos adoradores do fogo. Tal como Ptolomeu Filopator testemunhou sobre o elefante africano,
eu dou o meu testemunho sobre a baleia, declarando-a a mais devota das criaturas. Pois, segundo o
rei Juba, os elefantes de guerra da Antiguidade amide faziam saudaes pelas manhs, com as suas
trombas elevadas no mais profundo silncio.
A comparao fortuita deste captulo, entre a baleia e o elefante, no tocante a alguns aspectos da
cauda de um e da tromba do outro, no deveria colocar esses dois rgos opostos em paridade, e
muito menos as criaturas s quais pertencem respectivamente. Pois, assim como o mais forte elefante
no passa de um terrier para o Leviat, da mesma forma, comparada com a cauda do Leviat, sua
tromba o talo de um lrio. O golpe mais terrvel da tromba de um elefante seria como a batidinha de
um leque se comparada com o impacto e o choque desmedidos da cauda ponderosa do Cachalote,
que em vrios casos arremessaram botes inteiros com todos os remos e tripulao no ar, do mesmo
modo que um malabarista indiano atira as suas bolas.
{a}
Quanto mais penso nessa cauda poderosa, mais lamento a minha pouca habilidade em descrev-
la. H nela certos gestos que, embora pudessem dignificar a mo de um homem, permanecem
totalmente inexplicveis. Num bando grande, s vezes, esses gestos misteriosos so to
extraordinrios que escutei caadores dizendo que so parecidos com os sinais e smbolos da
Maonaria; que a baleia, de fato, por esses mtodos conversa inteligentemente com o mundo.
Tampouco faltam outros movimentos do corpo da baleia, estranhos e inexplicveis para o seu
agressor mais experiente. Por mais que a disseque, no consigo ir alm da superfcie da sua pele; no
a conheo, e jamais a conhecerei. Mas se dessa baleia nada sei nem sobre a cauda, como
compreender sua cabea? Ainda mais, como compreender o seu rosto, se rosto ela no o tem? Tu me
vers pelas costas, a minha cauda, ela parece dizer, porm a minha face no se ver. Mas no
consigo ver direito o seu traseiro, e por mais que haja indcios de um rosto, digo e repito, ela no o
tem.
{a}
Ainda que a comparao entre o volume geral da baleia e do elefante seja absurda, visto que nesse aspecto o elefante est para a
baleia mais ou menos como um cachorro est para o elefante, no obstante, no faltam alguns pontos curiosos de semelhana, entre
eles, o jato. Sabe-se que o elefante amide aspira gua ou poeira com a sua tromba e, em seguida, ergue-a, expelindo um jato. [N.
A.]
87 A GRANDE ARMADA

A pennsula comprida e estreita de Malaca, que se estende a sudeste dos
territrios da Birmnia, forma a ponta mais meridional de toda a sia. Numa linha contnua e
prolongada dessa pennsula, estendem-se as ilhas de Sumatra, Java, Bali e Timor; as quais, com
inmeras outras, formam um vasto molhe, ou fortificao, que une longitudinalmente a sia com a
Austrlia e que separa o extenso e indiviso oceano ndico dos arquiplagos orientais espessamente
salpicados. Essa fortificao polvilhada de portos de sada a servio dos navios e das baleias;
dentre os quais se destacam os estreitos de Sonda e Malaca. Pelo estreito de Sonda, principalmente,
os navios do ocidente com destino China emergem nos mares da China.
O pequeno estreito de Sonda separa Sumatra de Java; e situando-se no meio do caminho daquela
grande fortificao de ilhas, escorado por aquele ngreme promontrio verde, conhecido pelos
marinheiros pelo nome de Cabo de Java, parece muito um porto central da entrada de certos
imprios amuralhados: e considerando-se a fortuna inesgotvel de especiarias, sedas, jias, ouro e
marfim, que enriquece as mil ilhas daquele oceano oriental, parece uma significativa providncia da
natureza que tais tesouros, pela prpria formao da terra, estejam protegidos, ao menos na
aparncia, ainda que ineficaz, da cobia do mundo Ocidental. As praias do estreito de Sonda no tm
as fortalezas dominantes que defendem as entradas do Mediterrneo, do Bltico e da Propntida.
Diferentemente dos Dinamarqueses, esses Orientais no exigem a homenagem servil das gveas
arriadas, das procisses interminveis de navios de vento em popa, que, durante sculos, passaram,
dia e noite, pelas ilhas de Sumatra e Java, carregados com as cargas mais preciosas do ocidente.
Mas, embora renunciem a tal cerimonial, no deixam de reivindicar um tributo mais slido.
Desde tempos imemoriais, os paraus piratas dos Malaios, movendo-se furtivamente pelos
esconderijos sombrios e ilhotas de Sumatra, atacavam os navios que passavam pelo estreito,
exigindo cruelmente um tributo com a ponta de suas lanas. Devido aos sucessivos castigos
sangrentos que receberam de navegadores europeus, a audcia desses corsrios diminuiu um pouco,
mas, at os dias de hoje, vez por outra, ainda se ouve contar de navios Ingleses ou norte-americanos
que, naquelas guas, foram abordados e pilhados sem remorsos.
Com um vento refrescante e favorvel, o Pequod aproximava-se agora daquele estreito; Ahab
estava determinado a passar por ali at o mar de Java, e de l ir ao norte, por mares sabidamente
freqentados aqui e ali pelo Cachalote, alcanar a costa das ilhas Filipinas e ganhar a remota costa
do Japo, a tempo da grande temporada de pesca de baleias. Dessa forma, em sua circunavegao, o
Pequod percorreria quase todas as zonas conhecidas da rota do Cachalote no mundo, antes de
dirigir-se para a linha do Equador no Pacfico; onde Ahab, apesar da malograda perseguio em
todos os outros lugares, contava travar uma batalha contra Moby Dick, no mar que se sabia mais
freqentado por ela; e numa poca em que seria razovel presumir encontr-la ali.
Mas como assim? Nessa busca zonal, Ahab nunca toca a terra? Sua tripulao bebe ar? claro
que tem que parar para buscar gua. No! H muito tempo, o sol, em sua itinerncia circense, corre
dentro de seu crculo ardente e no precisa de nenhum sustento exceto o que est contido em si
mesmo. Assim Ahab. O mesmo vale para o navio baleeiro. Enquanto outros cascos esto
carregados de coisas estranhas que sero transportadas para cais estrangeiros, o navio baleeiro,
vagamundo, no transporta outra carga seno a si mesmo e sua tripulao, suas armas e privaes.
Tem o contedo de um lago inteiro engarrafado em seu amplo poro. Est lastreado com utilidades;
sem lingotes de chumbo ou de ferro que no so utilizveis. Leva gua para alguns anos. gua
cristalina de primeira de Nantucket, que, depois de navegar por trs anos, o nativo de Nantucket no
Pacfico prefere beber ao fluido salobro, embora recm-trazido em tinas, de arroios do Peru ou da
ndia. Eis por que outros navios podem ir e voltar de Nova York China, parando em uma vintena de
portos, enquanto nesse intervalo o navio baleeiro no avistou um pedao de terra; e sua tripulao
no viu outro homem seno outros marinheiros em viagem, como eles prprios. De modo que, se lhes
trouxessem a notcia de um novo dilvio, eles apenas responderiam: Pois bem, rapazes, a arca est
aqui!.
Ora, muitos Cachalotes foram capturados perto da costa oeste de Java, nas proximidades do
estreito de Sonda; de fato, a maior parte da zona vizinha era em geral reconhecida pelos pescadores
como um lugar excelente para navegar; assim, medida que o Pequod se aproximava do cabo de
Java, os gajeiros eram cada vez mais chamados e advertidos para que se mantivessem bem atentos.
Mas embora os penhascos verdes com palmeiras da terra em breve surgissem a estibordo da proa, e
com as narinas deleitadas sentssemos o cheiro de canela no ar, nenhum sopro foi visto. Quase
desistindo da idia de encontrar caa por perto, o navio estava perto de entrar no estreito, quando se
ouviu o grito costumeiro vindo do alto, e logo um espetculo de esplendor magnfico nos saudou.
Mas diga-se aqui, de antemo, que, devido ao af incansvel com que nos ltimos tempos os
Cachalotes foram perseguidos pelos quatro oceanos, em vez de nadar quase invariavelmente em
pequenos grupos isolados, como outrora, agora so encontrados amide em bandos extensos,
compreendendo s vezes uma multido to grande, que se poderia pensar que vrias naes de
Cachalotes juraram respeitar uma liga e pacto solene de assistncia e proteo mtua. Devido a essa
aglomerao de Cachalotes em caravanas to grandes, pode-se agora navegar por semanas e meses a
fio, mesmo nas melhores regies de cruzeiro, sem avistar um nico sopro; e ento, de sbito, ser
saudado pelo que por vezes parecem milhares e milhares deles.
s claras, dos dois lados da proa, a uma distncia de duas ou trs milhas, e formando um grande
semicrculo que abrangia metade da linha do horizonte, uma corrente de sopros contnuos de baleias
brincava no alto e resplandecia ao cu do meio-dia. Ao contrrio dos jatos duplos retilneos e
perpendiculares da Baleia Franca, os quais, ao se dividir no topo, caem em dois ramos, como os
galhos fendidos de um salgueiro, o sopro nico e inclinado para a frente do Cachalote apresenta-se
como um arbusto espesso e encaracolado de bruma branca, que sobe e desce sem parar a sotavento.
Do convs do Pequod, ento, quando este subia no alto de uma colina do mar, essa multido de
sopros vaporosos, cada um deles ondulando no ar, e atravs de uma atmosfera matizada por uma
nvoa azulada, parecia a mirade de chamins calorosas de uma densa metrpole, vista numa
balsmica manh de outono por um cavaleiro do alto de um cume.
Assim como os exrcitos em marcha que ao se aproximar de um desfiladeiro hostil nas montanhas
aceleram a marcha, ansiosos por deixar para trs a passagem perigosa, e voltar a se espalhar com
relativa segurana na plancie; aquela imensa frota de baleias parecia acelerar apressada atravs do
estreito; contraindo aos poucos as asas do semicrculo, e nadando em frente, num centro slido, mas
ainda em forma de meia-lua.
Desfraldando todas as velas, o Pequod as seguia; os arpoadores seguravam as suas armas e
gritavam animados das proas de seus botes. Se o vento continuasse assim, no tinham dvidas de
que, perseguida atravs do estreito de Sonda, a imensa frota mal chegaria aos mares orientais e
testemunharia a captura de muitos de seus membros. E quem saberia dizer se, naquela caravana
reunida, a prpria Moby Dick no poderia estar nadando temporariamente, como o elefante branco
sagrado no cortejo da coroao dos Siameses! Assim, com cutelo sobre cutelo, velejamos, com os
Leviats nossa frente; quando, de repente, se ouviu a voz de Tashtego, chamando a nossa ateno
para alguma coisa em nosso rastro.
Equivalente meia-lua diante de ns, vimos outra r. Parecia formada de vapores brancos
isolados, subindo e descendo como os sopros das baleias; s que no iam e voltavam por completo;
pois pairavam sem desaparecer por fim. Ajustando a luneta a essa viso, Ahab virou-se depressa no
orifcio de sua perna de pau e gritou: Para cima, preparai as roldanas e os baldes para molhar as
velas! Malaios, meu senhor, atrs de ns!.
Como se espreitassem j havia muito tempo por detrs do promontrio, at que o Pequod
adentrasse bastante pelo estreito, os patifes asiticos agora nos perseguiam ardorosamente, para
compensar a demora de sua excessiva cautela. Mas quando o Pequod, veloz, com um vento fresco a
conduzi-lo, tambm corria com ardor; que gentileza a desses pardos filantropos em nos ajudar a
acelerar a perseguio de nossa escolha meros estafins e esporas para o navio, eis o que foram.
Com a luneta embaixo do brao, Ahab percorria o convs de cima a baixo; na ida, olhando para os
monstros que ele perseguia, e, na volta, para os piratas sanguinrios que o perseguiam parecia
absorto em conjecturas sobre o assunto. E quando lanou um olhar acima das paredes verdes do
desfiladeiro de guas onde o navio ento velejava, e pensou que atravs daquele porto se estendia o
roteiro de sua vingana, e considerou que atravs do mesmo porto estava agora perseguindo e sendo
perseguido rumo ao seu final fatdico; e no apenas isso, mas um bando selvagem de piratas sem
remorsos e desumanos demnios ateus incitavam-no com suas imprecaes infernais; quando todos
esses pensamentos lhe passaram pelo crebro, o semblante de Ahab tornou-se lgubre e franzido,
como a praia de areia escura depois de atormentada por uma mar turbulenta, que no consegue,
contudo, arrast-la do lugar.
Tais pensamentos, porm, atormentavam poucos membros da vida tripulao; e quando, aps
deixar os piratas cada vez mais para trs, o Pequod por fim vislumbrou o verde vvido da Ponta de
Cockatoo, do lado de Sumatra, emergindo, por fim, nas guas abertas do outro lado; naquele
momento, os arpoadores pareciam mais lamentar que as cleres baleias houvessem se afastado do
navio do que se alegrar que o navio houvesse se afastado dos Malaios. Mas, seguindo sempre no
rastro das baleias, estas por fim pareceram perder o ritmo; aos poucos, o navio se foi aproximando;
e, quando o vento ento diminuiu, foi dada a ordem para saltarem aos botes. Mas assim que o bando,
por algum prodigioso instinto do Cachalote, percebeu as trs quilhas no seu encalo embora ainda
uma milha atrs , uma vez mais se apurou, e formando fileiras cerradas e batalhes, de modo que
todos os seus sopros pareceram filas cintilantes e compactas de baionetas, moveu-se com velocidade
redobrada.
De camisetas e de ceroulas, lanamo-nos ao freixo dos nossos remos, e depois de fazer fora por
vrias horas estvamos quase desistindo da caa, quando as baleias, numa hesitao generalizada,
deram sinais de que estavam, por fim, sob a influncia daquela estranha perplexidade da indeciso
inerte, que os pescadores, quando a percebem nas baleias, dizem que esto sarapantadas.
{a}
As
compactas fileiras marciais em que haviam nadado, depressa e com determinao, at ali, agora se
desfaziam numa balbrdia desmedida; e, como os elefantes do rei Poro na batalha da ndia contra
Alexandre, pareciam ensandecidos de consternao. Espalhavam-se em todas as direes, formando
vastos crculos irregulares, nadando sem rumo de um lado para o outro, e os seus sopros espessos e
curtos demonstravam claramente estarem confusas de pnico. Isso ficava ainda mais estranhamente
demonstrado por algumas dentre elas que, estando completamente paralisadas, flutuavam indefesas
como navios despedaados quase a pique. Se esses Leviats fossem um simples rebanho de ovelhas
perseguidas no pasto por trs lobos ferozes, no teriam demonstrado mais horror. Mas essa timidez
eventual uma caracterstica de quase todas as criaturas que vivem em rebanhos. Embora formem
manadas de dezenas de milhares, os bfalos do oeste, com as suas jubas de leo, fogem quando vem
um cavaleiro solitrio. Seres humanos tambm so testemunhas de que, quando aglomerados no
aprisco da platia de um teatro, ao menor sinal de alarme de fogo, logo comea o corre-corre em
busca das sadas, empurrando, pisoteando, apertando e atirando uns aos outros morte. Melhor,
portanto, refrear todo o espanto diante de baleias estranhamente sarapantadas, pois no existe
insensatez de animal algum da terra que no seja infinitamente superada pela loucura dos homens.
Embora muitas das baleias, como foi dito, se encontrassem em violenta comoo, deve-se dizer
que, como um todo, o bando nem avanava nem retrocedia, mas permanecia coletivamente no mesmo
lugar. Como o costume nessas ocasies, os botes logo se separaram, cada um se dirigindo para uma
baleia sozinha margem do bando. Dentro de uns trs minutos, o arpo de Queequeg foi atirado; o
peixe atingido lanou em nossos rostos um vapor que cegava, e, ligeiro feito a luz, arrastou-nos
arrebatadamente para o bojo do bando. Ainda que tal movimentao por parte da baleia atingida sob
tais circunstncias no seja de modo algum sem precedentes; e quase se possa antecipar que isso v
ocorrer; isso representa, no entanto, uma das vicissitudes mais perigosas da pescaria. Pois, quando o
monstro veloz te arrasta cada vez mais para o frentico cardume, ds adeus vida circunspecta e
passas a existir apenas numa turbao delirante.
Enquanto a baleia, cega e surda, arremetia para a frente, como se pela fora da velocidade
pudesse livrar-se do frreo parasita preso s costas; e como ns, assim, fizssemos um talho branco
no mar, por todos os lados ameaados, enquanto vovamos, pelas criaturas ensandecidas nadando de
um lado para o outro nossa volta; nosso bote sitiado parecia um navio cercado por ilhas de gelo
numa tempestade, lutando para conduzir-se atravs de complicados canais e estreitos, sem saber em
que momento ficaria preso ou seria esmagado.
Mas, desassombrado, Queequeg nos conduzia com virilidade; ora desviando desse monstro logo
frente em nossa rota; ora se afastando daquele, cuja cauda enorme se erguia acima de nossas cabeas,
enquanto todo o tempo Starbuck ficava de p na proa, com a lana na mo, espetando qualquer baleia
que surgisse em nosso caminho com lances curtos, pois no havia tempo para longos arremessos.
Tampouco os remadores ficaram muito parados, embora estivessem dispensados naquele momento
de seu mister usual. Ocuparam-se principalmente da parte dos gritos. Fora do caminho, comodoro!,
gritou um deles para um dromedrio enorme que subiu de repente superfcie, e, por um instante,
ameaou nos afundar. Abaixa essa cauda!, gritou um segundo para outra baleia, que, perto do nosso
costado, parecia estar se refrescando calmamente com sua prpria extremidade em leque.
Todos os botes baleeiros carregam consigo curiosos artefatos, originalmente inventados pelos
ndios de Nantucket, chamados druggs. Dois quadrados espessos de madeira do mesmo tamanho,
apertados com fora um contra o outro, de tal modo que cruzam os veios um do outro em ngulos
retos; uma linha de tamanho considervel presa ao centro deste bloco, e com a outra ponta se faz
um lao para que possa ser presa depressa a um arpo. Principalmente com as baleias sarapantadas,
usa-se esse drugg. Pois ento h mais baleias sua volta do que se pode caar de uma vez. Mas
Cachalotes no so encontrados todos os dias; portanto, tenta-se matar tantos quantos for possvel. E,
se no for possvel mat-los todos de uma vez, deve-se feri-los, para se poder mat-los depois, com
calma. Eis por que, nessas ocasies, o drugg se faz necessrio. Nosso bote tinha trs. O primeiro e o
segundo foram arremessados com xito, e vimos as baleias fugindo atordoadas, acorrentadas pela
enorme resistncia lateral dos druggs a reboque. Estavam confinadas como criminosos com a
corrente e a bola. Mas ao atirar o terceiro gua, na hora de jogar o volumoso bloco de madeira,
este se prendeu sob um dos assentos do bote, e num instante arrancou-o e o levou embora, fazendo
com que o remador casse sentado no fundo do bote, quando o assento deslizou por debaixo dele. O
mar entrou pelos dois lados das tbuas quebradas, mas enfiamos duas ou trs ceroulas e camisetas
ali, interrompendo o vazamento por algum tempo.
Teria sido quase impossvel atirar esses arpes com druggs se, medida que adentrvamos o
rebanho, o ritmo de nossa baleia no tivesse diminudo muito; alm disso, ao nos afastarmos cada
vez mais da circunferncia da comoo, o medonho mistifrio pareceu abrandar. De tal modo que,
por fim, quando o arpo num solavanco se soltou, e a baleia que nos rebocava desapareceu na
lateral; devido diminuio da fora no momento da separao, deslizamos por entre duas baleias
at o prprio corao do baleial, como se houvssemos descido por um rio da montanha at um lago
sereno no vale. Ali, as estrondosas tempestades das barrancas entre as baleias mais externas eram
ouvidas mas no sentidas. Nesse espao central, o mar apresentava aquela superfcie lisa como
cetim, chamada de remanso, produzido pelo vapor sutil expelido pela baleia em seu humor mais
sereno. Sim, estvamos agora naquela encantada tranqilidade que dizem espreitar no cerne de toda
comoo. E na desassossegada distncia ainda assistimos ao tumulto dos crculos concntricos mais
externos e vimos sucessivos baleais, de oito ou dez baleias cada um, girando depressa, feito
mltiplas parelhas de cavalos num picadeiro; e to prximas, ombro a ombro, umas das outras, que
um titnico cavaleiro de circo poderia facilmente arquear as pernas sobre as do meio e cavalgar
sobre seus dorsos. Dada a densidade das baleias que repousavam ali, imediatamente rodeando o eixo
engolfado do bando, nenhuma possibilidade de fuga se nos apresentava. Precisvamos esperar por
uma brecha naquela parede viva que nos confinava; a parede que nos admitira apenas para nos
encerrar. Mantidos no centro do lago, ramos por vezes visitados por fmeas e filhotes pequenos e
dceis; mulheres e crianas dessa hoste afugentada.
Ora, incluindo os espaosos vazios ocasionais entre os rodopiantes crculos externos, inclusive
os espaos entre os vrios baleais de cada um daqueles crculos, a rea total dessa confluncia,
compreendendo toda a multido, devia conter pelo menos duas ou trs milhas quadradas. De
qualquer modo embora, de fato, tal verificao, em tal situao, pudesse ser enganosa , do nosso
pequeno bote avistvamos sopros que pareciam ir at a borda do horizonte. Menciono essa
circunstncia pois, como se as fmeas e os filhotes tivessem sido trancados de propsito nesse redil
mais interno; e como se toda a extenso do rebanho at aqui os houvesse impedido de saber o motivo
exato da sua parada; ou talvez ainda por serem to jovens, to pouco sofisticadas, e em tudo
inocentes e inexperientes; fosse qual fosse o motivo, essas baleias menores vez por outra vindo da
borda do lago at nosso bote refreado demonstravam confiana e destemor extraordinrios, ou, ao
menos, um pnico imvel e deslumbrado diante do qual era impossvel no se maravilhar. Como
ces domsticos, vinham nos cheirar, subindo at as amuradas, tocando-as; at quase parecer que
uma certa mgica os havia domesticado. Queequeg afagou as suas frontes; Starbuck coou-lhes o
dorso com a sua lana; mas temendo as conseqncias, por ora, absteve-se de lan-los.
Muito abaixo desse maravilhoso mundo da superfcie, um outro universo ainda mais estranho se
descortinava diante de ns quando olhvamos pelo costado. Pois, suspensas naqueles subterrneos
aquticos, flutuavam formas de baleias que amamentavam seus filhotes, e outras que, pelo tamanho
imenso da cintura, pareciam que em breve se tornariam mes. O lago, conforme sugeri, at uma
profundidade considervel, era extraordinariamente transparente; e como os bebs humanos quando
mamam olham calma e fixamente para longe do peito, como se levassem duas vidas diferentes ao
mesmo tempo; e, conquanto sorvam alimento mortal, ainda assim se deleitam espiritualmente com
alguma reminiscncia extraterrena; assim tambm os bebs dessas baleias pareciam olhar na nossa
direo, mas no para ns, como se no passssemos de pedaos de sargao aos seus olhos recm-
nascidos. Flutuando ao lado deles, as mes tambm pareciam calmamente nos observar. Um desses
bebs, que por alguns estranhos sinais mal parecia ter um dia de vida, media cerca de quatorze ps
de comprimento e uns seis de dimetro. Era um pouco travesso; embora o seu corpo no parecesse
ainda ter se recuperado da maante posio que ocupara recentemente na bolsa materna; onde, da
cauda at a cabea, pronto para o salto final, a futura baleia jaz encurvada como um arco trtaro. As
delicadas nadadeiras laterais e os lobos de sua cauda ainda conservavam fresca a aparncia franzida
e enrugada das orelhas de um beb recm-chegado de regies distantes.
Corda! Corda!, gritou Queequeg, olhando sobre a amurada; prende ela! Prende ela! quem
ps corda? Quem acertou? duas baleias: uma grande, outra pequena!
Que que h, homem?, gritou Starbuck.
Olhaqui, disse Queequeg apontando para baixo.
Como quando um Cachalote ferido, depois de soltar da tina milhares de braas de corda; como,
aps um mergulho profundo, volta tona e mostra a linha enrolada flutuando para cima, fazendo
espirais no ar; assim via agora Starbuck uma espiral comprida do cordo umbilical de Madame
Leviat, pelo qual a jovem cria parecia atada fmea. No raro nas rpidas vicissitudes da caa,
essa linha natural, com a extremidade materna solta, enrola-se com a de cnhamo, de tal modo que o
filhote fica preso. Alguns dos segredos mais sutis dos mares pareceram se nos revelar nesse lago
encantado. Ns vimos os amores do jovem Leviat nas profundezas.
{b}
E assim, embora cercadas por crculos justapostos de consternao e terror, essas inescrutveis
criaturas do centro se dedicavam livre e desimpedidamente s mais pacficas atenes; sim,
serenamente se regalavam em flertes e deleites. Mas mesmo assim, no proceloso Atlntico do meu
ser, sempre no ntimo espaireo em muda calma; e, enquanto planetas ponderosos de dor incessante
revolteiam minha volta, bem l no fundo e bem l dentro continuo a me banhar na eterna brandura
do gozo.
Entrementes, como permanecamos em transe, alguns sbitos espetculos frenticos na distncia
demonstravam a atividade dos outros botes, ainda ocupados em atirar os druggs nas baleias das
bordas do rebanho; ou possivelmente fazendo a guerra dentro do primeiro crculo, onde o espao
abundante e esconderijos convenientes lhes eram concedidos. Mas a viso das baleias enfurecidas,
atingidas pelos druggs, atirando-se s cegas de um lado para outro, atravessando os crculos, no era
nada comparada com o que por fim se apresentou aos nossos olhos. s vezes, quando presos a um
Cachalote mais forte e alerta do que o normal, costuma-se tentar paralis-lo, como foi o caso,
dividindo ou mutilando o seu gigantesco tendo da cauda. Isso feito atirando-se um faco de cabo
curto, ao qual se prende uma corda para pux-lo de volta. Uma baleia ferida (como soubemos
depois) nessa parte, mas no de modo eficaz, conforme se demonstrou, desvencilhou-se do bote,
levando consigo metade da ostaxa; e na extraordinria agonia do ferimento, atirava-se agora nos
crculos revoluteantes como Arnold, o desesperado cavaleiro solitrio, na batalha de Saratoga,
semeando horror aonde quer que fosse.
Mas por mais atroz que fosse o ferimento dessa baleia, e um espetculo assustador o bastante, de
qualquer modo; contudo o horror caracterstico que parecia despertar no resto do rebanho era devido
a um fato que, de incio, a distncia no nos permitira perceber. Mas por fim percebemos que, por um
dos acasos inimaginveis da pesca, esta baleia havia se enroscado na ostaxa que rebocava; tambm
havia fugido com o faco cravado nela; e como a extremidade solta da corda presa arma se
prendera na ostaxa, que se lhe enrolara em torno da cauda, a prpria lmina da lana se lhe soltara da
carne. De modo que, atormentada at loucura, se agitava agora na gua, dando golpes violentos com
a sua cauda flexvel, atirando a lmina afiada ao seu redor e ferindo e matando as suas prprias
companheiras.
Esse caso terrvel pareceu acordar em todo o bando o seu pavor esttico. Primeiro, as baleias que
formavam a margem do nosso lago comearam a se juntar um pouco, esbarrando umas nas outras,
como que erguidas por longnquas ondulaes extenuadas; em seguida o prprio lago comeou a
engrossar e a se agitar; os leitos nupciais submarinos e os quartos das crianas sumiram; em rbitas
cada vez mais contradas, as baleias dos crculos centrais comearam a nadar em grupos mais
densos. Sim, a prolongada calmaria se despedia. Logo se ouviu um zumbido baixo e crescente; e
ento, como massas tumultuosas de gelo do grande rio Hudson quando se quebram na primavera, toda
a hoste de baleias veio desmoronar no centro, como se todas quisessem empilhar-se numa montanha
comum. No mesmo instante, Starbuck e Queequeg trocaram de lugares; e Starbuck assumiu a popa.
Remos! Remos!, sussurrou com intensidade, pegando o leme, pegai vossos remos e segurai
vossas almas, agora! Meu Deus, rapazes, preparai-vos! Empurra essa a, Queequeg aquela baleia!
espeta-a! atinge-a! Levantai-vos levantai-vos, ficai assim! Pulai, rapazes fora, rapazes,
sem ligar para os dorsos passai por cima! por cima!
O bote estava espremido naquele momento entre dois enormes vultos negros, deixando um
Dardanelos estreito entre as suas extenses. Mas com um esforo desesperado alcanamos, por fim,
uma abertura temporria; aproveitamos depressa a oportunidade, olhando com ateno, ao mesmo
tempo, procurando outra sada. Depois de muitas escapadas por um fio, por fim deslizamos depressa
para o que at havia pouco era um dos crculos externos, agora atravessado de todos os lados por
baleias ao acaso, atradas violentamente para o centro. O salvamento fortuito se deu pela perda do
chapu de Queequeg. Ele, junto amurada para espicaar as baleias fugitivas, tivera o chapu
arrancado da cabea pelo redemoinho feito no ar pela agitao sbita de um par de caudas imensas
bem de perto.
Desordenado e tumultuado, o pnico universal que se via no tardou a se resolver por si prprio
no que pareceu um movimento sistemtico; pois, tendo-se juntado num nico corpo denso, por fim, as
baleias recomearam a sua fuga para a frente em velocidade redobrada. Era intil continuar a
persegui-las; mas os botes ainda se demoraram no rastro delas, para apanhar as atingidas pelos
druggs que ficassem para trs, e tambm para amarrar uma que Flask havia matado e marcado. O
marcador o mastro de uma bandeira, dois ou trs dos quais so levados em todos os botes; e,
quando h mais caa disponvel, so cravados verticalmente no corpo flutuante da baleia morta, tanto
para marcar o lugar onde ela est no mar, como para sinalizar a posse, caso botes de um outro navio
se aproximem.
O resultado dessa descida de botes foi ilustrativo de um dizer perspicaz dos pescadores: muita
baleia, pouca pesca. De todas as baleias atingidas pelos druggs, apenas uma foi capturada. O resto
conseguiu escapar por ora, mas, como veremos logo adiante, at serem capturadas por outro navio
que no o Pequod.
{a}
To gally, ou gallow, amedrontar excessivamente, perturbar de medo. uma antiga palavra saxnica. Aparece uma vez em
Shakespeare:
The wrathful skies
Gallows the very wanderers of the dark,
And make them keep their caves.
[Os cus iracundos/Sarapantam at os errantes das trevas,/E os fazem ficar nas grutas.]
Rei Lear, Ato III, cena II.
No uso comum em terra firme, a palavra hoje totalmente obsoleta. Quando um homem corts da terra escuta-a de um pobre nativo
de Nantucket, tende a entend-la como uma selvageria prpria de baleeiros. O mesmo sucede com outras vigorosas palavras
saxnicas deste tipo, que emigraram para os rochedos da Nova Inglaterra com a nobre pujana dos antigos emigrantes ingleses na
poca do Commonwealth. Assim, algumas das melhores e mais distantes palavras advindas dos ingleses os etimolgicos Howards
e Percys esto ora democratizadas, ou melhor, plebeizadas, por assim dizer, no Novo Mundo. [N. A.]
{b}
O Cachalote, como as outras espcies de Leviats, mas diferentemente da maioria dos outros peixes, se reproduz indistintamente em
qualquer estao; aps uma gestao que provavelmente se pode fixar em nove meses, produz apenas uma cria por vez; embora, em
alguns poucos casos conhecidos, dando luz um Esa e Jac contingncia que atende amamentando com duas tetas situadas,
curiosamente, uma de cada lado do nus; os prprios seios, no entanto, estendem-se um pouco acima dali. Quando, por acaso, essas
partes preciosas da baleia lactante so cortadas pela lana do caador, o leite e o sangue que correm da me concorrem para tingir o
mar por dezenas de jardas. O leite muito doce e nutritivo; j foi experimentado pelo homem; deve ficar bom com morangos.
Quando transbordam de mtua estima, as baleias encomendam-se more hominum [ maneira dos homens]. [N. A.]
88 ESCOLAS E MESTRES

O captulo anterior foi uma explicao de uma multido imensa, ou
rebanho de Cachalotes, e tambm foram mencionadas as causas possveis dessas grandes
aglomeraes. Ora, embora s vezes tais multides sejam encontradas, at os dias de hoje, como
vimos, pode-se em algumas ocasies observar pequenos bandos isolados, de vinte a cinqenta
indivduos. Tais grupos so conhecidos por escolas. Em geral, so de dois tipos: os constitudos
quase que s por fmeas e os que renem apenas machos jovens e vigorosos, ou touros, como so
conhecidos informalmente.
A escoltar cavalheirescamente o cardume de fmeas, v-se sempre um macho adulto, mas no
velho; o qual, ao menor sinal de alarme, revela sua galanteria indo para a retaguarda, para dar
cobertura fuga das senhoras. Na verdade, esse cavalheiro um voluptuoso Otomano, que nada pelo
mundo das guas acompanhado de todos os estmulos e carcias de um harm. O contraste entre esse
Otomano e as suas concubinas notvel; pois ele sempre de enormes propores leviatnicas, ao
passo que as damas, mesmo quando adultas, no tm nem um tero do volume de um macho mdio.
Em comparao, elas so de fato delicadas; e ouso afirmar que suas cinturas no excedem meia dzia
de jardas. No obstante, no se pode negar que em geral elas sejam hereditariamente en bon point.
curiosssimo observar esse harm e o seu sulto em suas indolentes perambulaes. Como
janotas, esto sempre agitados, numa desocupada busca de diverso. Pode-se encontr-los na linha
do Equador por ocasio do pleno desabrochar da temporada de alimentao, talvez recm-chegados,
depois de passar o vero nos mares setentrionais, burlando o cansao e o calor desagradvel do
vero. Depois de terem passeado pelo Equador por algum tempo, partem para as guas Orientais, na
iminncia da estao fresca, e assim evitam a outra temperatura exagerada do ano.
Quando avana serenamente em suas viagens, se alguma viso suspeita ou estranha se lhe depara,
meu Senhor Cachalote mantm olhos atentos sua interessante famlia. Se um jovem Leviat
insolente vier naquela direo sem autorizao e tomar a liberdade de se aproximar com intimidade
de alguma das damas, com que fria prodigiosa o pax o ataca e o expulsa dali! Seria timo mesmo
se fosse permitido aos jovens libertinos sem princpios como ele invadir a santidade da bem-
aventurana familiar; no entanto, no importa o que o pax faa, no consegue manter o mais notrio
Lotrio longe de seu leito; pois, ai!, todos os peixes se deitam juntos. Como em terra, as damas
muitas vezes provocam os duelos mais terrveis entre seus admiradores rivais; exatamente como
ocorre com as baleias que s vezes travam batalhas mortais, e tudo por amor. Esgrimem com as
compridas mandbulas inferiores, que s vezes se travam, e assim, combatem pela supremacia, como
os alces quando entrelaam os seus chifres numa justa. No poucas so capturadas com as cicatrizes
profundas desses encontros: sulcos na cabea, dentes quebrados, barbatanas fatiadas e, em alguns
casos, mandbulas torcidas ou deslocadas.
Mas, supondo que o invasor da bem-aventurana domstica resolva fugir primeira investida do
senhor do harm, ento muito divertido observar esse senhor. Insinua-se gentilmente, com o seu
vulto enorme no meio delas e ali festeja por algum tempo, na vizinhana sedutora do jovem Lotrio,
como o piedoso Salomo prestando seu culto devoto, em meio s suas mil concubinas. Caso outras
baleias estejam vista, raras vezes os pescadores do caa a um desses gro-turcos; pois os gro-
turcos so muito prdigos em fora e tm, portanto, pouca untuosidade. Quanto aos filhos e filhas que
engendram, pois bem, esses filhos e filhas devem cuidar de si mesmos; no mximo, contando com a
ajuda materna. Pois, como outros amantes onvoros e errantes, de quem aqui se poderia dizer os
nomes, ao meu Senhor Cachalote no apraz o quarto das crianas, embora lhe apraza a alcova; e
assim, por ser um grande viajante, espalha bebs annimos pelo mundo; todos exticos. Na hora
propcia, contudo, quando declina o ardor da juventude; quando os anos e as depresses aumentam;
quando a reflexo acarreta pausas solenes; em suma, quando a lassido generalizada toma conta do
turco saciado; ento um amor pelo descanso e pela virtude suplanta o amor pelas donzelas; nosso
Otomano entra no estgio da impotncia, do arrependimento e das repreenses da vida, e repudia e
dispersa o harm, tornando-se uma alma exemplar e rabugenta, e segue sempre sozinho pelos
meridianos e paralelos, fazendo as suas oraes e prevenindo os jovens Leviats contra os seus erros
de amor.
Ora, como o harm de baleias chamado pelos pescadores de escola, assim o amo e senhor dessa
escola conhecido tecnicamente por mestre. No portanto muito prprio, embora deveras irnico,
que, depois de freqentar a escola, ele v para o exterior apregoar no o que aprendeu, mas o
desatino ali contido. O seu ttulo, mestre, poderia derivar naturalmente do nome dado ao harm, mas
h conjecturas de que o homem que assim batizou o Cachalote Otomano teria lido as memrias de
Vidocq e sabia que espcie de mestre da zona rural o famoso Francs foi nos seus dias de juventude,
e a natureza das aulas secretas que dava a alguns de seus discpulos.
A mesma recluso e o isolamento a que o mestre Cachalote se retira na idade avanada se d com
todos os velhos Cachalotes. Quase universalmente uma baleia solitria como se chama o Leviat
sozinho significa uma baleia velha. Como o venervel Daniel Boone com suas barbas de