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ALVES, PC., and MINAYO, MCS., orgs. Sade e doena: um olhar antropolgico [online]. Rio de
Janeiro: Editora FIOCRUZ, 1994. 174 p. ISBN 85-85676-07-8. Available from SciELO Books
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O corpo sgnico


Jaqueline Ferreira
O CORPO SGNICO
JAQUELINE FERREIRA
Este estudo concentra-se na rea de Antropologia Mdica. Este ramo da Antropo-
logia definido como um campo de estudo que se preocupa com como as pessoas, em
diferentes culturas e grupos sociais, explicam as causas relacionadas a sade e doena, as
crenas sobre tipos de tratamentos e a quem recorrer quando doente. tambm o estudo
das crenas e prticas relativas ao corpo, tanto nos estados de sade como no de doena.
Meu objetivo buscar a representao de corpo doente, mais especificamente a
expresso do corpo doente apresentada ao mdico pelos pacientes, atravs dos sintomas.
Igualmente busco relacionar estes sintomas a aspectos observados clinicamente na consulta
mdica. A metodologia, portanto, centra-se na observao participante, em entrevistas e
na observao da consulta mdica realizada na Lomba do Pinheiro, uma vila de classes
populares situada na zona leste de Porto Alegre .
Inicialmente destaco que o corpo pensado, representado e passvel de leituras
diferenciadas de acordo com o contexto social, tornando-se assim um importante objeto
de estudo dentro das cincias sociais. O corpo um reflexo da sociedade, no sendo possvel
conceber processos exclusivamente biolgicos, instrumentais ou estticos no comporta-
mento humano. Ao corpo se aplicam sentimentos, discursos e prticas que esto na base
de nossa vida social. Por sua vez, o corpo emblemtico de processos sociais. Neste
sentido, o estudo do corpo torna-se imprescindvel no s para especialistas das reas
biomdicas como para os cientistas sociais.
Para os especialistas da rea da sade, a importncia deste estudo concentra-se no
fato de que o corpo o depositrio de processos biolgicos indicadores de sade ou doena
para o indivduo.
Foucault (1980), em O Nascimento da Clnica, nos mostra como o corpo, sendo
espao de doena, torna-se um texto passvel de diferentes leituras em busca de significados
tanto para o doente, no processo de desencadear sintomas, como para o clnico, quando
* Minha insero no campo deu-se atravs do consultrio mdico, espao criado com o fim especfico de
desenvolver esta pesquisa, aliando, desta forma, minha formao em Medicina Geral Comunitria com a
Antropologia Mdica.
persegue sinais, indcios, ao examinar o corpo do outro, o doente, e encontra assim as
formas visveis da doena.
As sensaes corporais experimentadas pelos indivduos e as interpretaes mdi-
cas dadas a estas sensaes sero feitas de acordo com cdigos especficos a estes dois
grupos. A capacidade de pensar, exprimir e identificar estas mensagens corporais est
ligada a uma leitura que procura determinada significao. Esta leitura est na dependncia
direta da representao de corpo e de doena vigente em cada grupo. Neste sentido, o corpo
pode ser tomado como um suporte de signos, ou seja, suporte de qualquer fenmeno
gerador de significao e sentido. Para tornar isto mais claro tomemos como exemplo um
indivduo que em determinada ocasio sente uma "dor de barriga". Esta dor o incomoda e
portanto ele pensa em procurar um mdico. Ao consultar o mdico ter que relatar a sua
dor, e para isto procura palavras que este mdico possa compreender, j que sua sensao
individual e experienciada de forma confusa. Assim, este indivduo tenta definir a sua
dor e procura prestar ateno a esta sensao. Ser uma dor em "pontada", "uma fisgada"
ou "latejante"? Tenta desta forma dar sua experincia pessoal uma qualidade que seja
socialmente reconhecida, de forma que o mdico em questo saber relacion-la com sua
prpria experincia. medida que este indivduo procura dar um nome a estes estmulos
confusos, ele os culturaliza, isto , torna o que era um fenmeno individual em um
fenmeno que pode ser reconhecido por outros indivduos de seu grupo. O mdico, ao ouvir
o relato, compreende as palavras, mas quer mais informaes: qual a localizao exata da
dor? quando comeou? qual o seu perodo de durao? so alguns questionamentos que
ele se faz. Ele j pode ter hipteses diagnsticas, mas precisa de mais elementos par?
confirm-la. Para isto, parte para o exame clnico: examina a pele, a forma do abdmen
palpa a regio em alguns locais mais profundamente e demoradamente que em outros -
para ele certas experincias tteis tm significados que para os outros no tm. Realiza a
escuta do abdmen, pois conhece sons dali advindos que podem caracterizar um estado de
alterao. Por fim, rene todos estes elementos, os quais na maioria das vezes so
suficientes para formular um diagnstico. Finalmente, pensa em chegar ao seu paciente e
lhe dizer: "o sr. est constipado", mas neste momento lhe ocorre que o seu paciente pode
no conhecer este termo, e assim reformula a sua fala lhe dizendo: "o que o senhor tem
o intestino preso". Desta maneira, pode-se pensar na idia de corpo como signo se
tomarmos aqui o conceito de signo utilizado por Barthes (1971) . Para este autor, a funo
do signo comunicar idias por intermdio de mensagens, ou seja, o signo tem o objetivo
de transmitir uma informao, fazendo parte assim de um processo de comunicao. Estas
mensagens que o signo visa comunicar tm o objetivo de produzir um contedo na
conscincia, onde a mensagem o significante e o contedo o significado. Aproprio-me
desta noo ao referir-me ao corpo como signo, medida que, atravs de determinadas
mensagens emitidas pelo corpo, os sintomas experienciados pelo indivduo e os sinais
observados no exame clnico do mdico levam a um significado, a doena. O signo s tem
valor enquanto tal se compartilhado pelo grupo social. Este carter eminentemente social
do signo percebido pelo fato da necessidade de que a cultura tenha definido elementos
* muito extensa e especializada a literatura neste tema. Preferi o esquema adotado por Leach (1976), por
consider-lo mais adequado minha perspectiva.
reconhecveis com base em algumas caractersticas emergentes, de forma que possam ser
compartilhados por todos os seus componentes. Do ponto de vista antropolgico, a prpria
cultura uma prtica plena de significados, capaz de atribuir sentido a todas as significaes
sociais. com esta perspectiva que Geertz (1989) toma as lutas de galo-de-rinha balinesas
como um evento cultural que diz algo sobre algo, um discurso que pode ser interpretado
como se fosse um texto .
A noo de sade e doena tambm uma construo social, pois o indivduo
doente segundo a classificao de sua sociedade e de acordo com critrios e modalidades
que ela fixa. Isto implica que o saber mdico tambm est intimamente articulado com o
social, uma vez que ele constri um diagnstico tomando como ponto de partida as
sensaes desagradveis descritas pelos pacientes, ao que chamamos de sintomas, e atravs
de aspectos constatados objetivamente pelo mdico, o que chamado de sinais. O estudo
dos sintomas e sinais diz respeito semiologia mdica, uma disciplina no campo da
medicina destinada ao estudo dos mtodos e procedimentos do exame clnico, de modo a
buscar o corpo como gerador de signos, da mesma forma que a semiologia geral preocu-
pa-se com a linguagem enquanto geradora de signos. na procura dos sintomas e sinais
que o mdico coordena todos os elementos para construir o diagnstico e deduzir o
prognstico. Mas o que so estes sintomas e sinais? Romeiro (1980) nos d uma definio:
"Sintoma a sensao subjetiva referida pelo doente como
dor, ansiedade, mal-estar, alucinaes, sensao de verti-
gem, etc. um fenmeno s por ele sentido e que o mdico,
ordinariamente, no percebe nem lhe fcil comprovar,
sendo revelado apenas pela anamnese ou interrogatrio.
Sinal a manifestao objetiva da doena, fsica ou qumica,
diretamente observada pelo mdico ou por ele provocada,
como tosse, alteraes da cor da pele, rudos anormais do
corao, convulses..."(Romeiro, 1980:3)
O sintoma, portanto, diz respeito nica e exclusivamente ao doente, o carter
invisvel da doena, pois nada mais que sensaes que o indivduo experimenta e s pode
expressar por meio de palavras. J o sinal, como manifestao objetiva, faz parte do aspecto
visvel da doena, e diz respeito principalmente ao domnio mdico, pois se constitui de
sua observao e do exame fsico.
Em relao ao sinal, a observao do paciente desde o primeiro momento de contato
(o trajar e o falar, por exemplo), j so elementos de anlise para o mdico. Quanto ao exame
fsico, ele se fundamenta no uso dos sentidos do mdico: viso, audio, tato e olfato. Embora
haja uma rotina bsica geral de realizao do exame fsico, que visa evitar a omisso de rgos
ou segmentos, diferente a significao de cada etapa de exame fsico de cada rgo. Gostaria
de me deter, neste momento, especificamente no aspecto dos sintomas.
Segundo Foucault, o destaque ao sintoma como a nica forma de acesso doena
no sentido hipocrtico perdura at o sculo XVIII. Para ele, com o advento da clnica
* Neste sentido, para um conceito semiolgico de cultura, ver tambm Geertz (1989).
antomo-patolgica h uma reformulao do saber, onde a semiologia mdica passa a ser
um conjunto de tcnicas que permite aliar a leitura dos sintomas com a pesquisa dos sinais
onde entram em jogo a escuta e o olfato, alm do olhar j existente. Com o advento da
patologia, como campo institucionalizado de conhecimento, o acesso doena tornou-se
visvel.
Com isto, no mais uma determinada patologia que se insere no corpo, mas o
prprio corpo que se torna doente. Em conseqncia disto, como foi dito, h uma
reformulao do saber, onde a semiologia mdica passa a ser um conjunto sistematizado
de tcnicas e, legitimado como uma rea especfica do conhecimento cientfico, permite
aliar a leitura dos sintomas com a pesquisa dos sinais. Foucault refere que da decorre que
cada rgo dos sentidos do clnico recebe uma funo instrumental, onde a viso, o tato e
a audio fazem com que um mal inacessvel seja trazido superfcie, sendo deixado
mostra. Os sinais visveis para o mdico englobam desde a expresso facial, a marcha, a
postura corporal e tudo o que recobre o tecido da pele e membranas. O tato permite
demarcar tumores ou massas viscerais, e atravs do ouvido clnico pode-se perceber sons
advindos do trax ou abdmen. Assim, para Foucault, a medicina uma cincia do olhar,
que se desdobra com o advento da anatomia patolgica. Quando o mdico observa, com
todos os seus sentidos, h uma especificidade do olhar que lhe confere um saber distinto.
No entanto, este saber no absoluto nem universal. A anatomia e a fisiologia do corpo s
se tornam significativas a partir das regras e cdigos dos grupos. Isto se vincula ao ponto
que central neste trabalho, sobre a dependncia direta que os doentes e os clnicos possuem
com representaes sociais especficas a respeito do corpo, sade e doena, relativas ao
contexto social em que se inserem.
Mas como que o prprio doente l estas sensaes de doena? Muitos estudos
destacam que as representaes que os indivduos possuem a respeito de doena esto
diretamente relacionadas com os usos sociais do corpo em seu estado normal. Assim,
qualquer alterao na qualidade de vida, como por exemplo, quando o indivduo no
consegue trabalhar, comer, dormir ou realizar qualquer outra atividade que habitualmente
est acostumado, implica estar doente. Mas como se traduz a percepo deste estado? Isto
foi observado em meu trabalho etnogrfico na Lomba do Pinheiro, onde colhi depoimentos
com meus informantes sobre o que o se sentir doente. Os relatos confirmam a noo de
que qualquer prejuzo s atividades normais considerado um estado doentio que
percebido por sensaes desagradveis: cansao, fraqueza, dor, mal-estar..., ou seja,
percebidos como sintomas. Pode-se dizer sem dvida alguma que a percepo do estado
de doena quase sempre se traduz em sintomas. Em todos os relatos um sintoma est sempre
presente: a dor. Tambm no consultrio mdico esta sensao a mais freqentemente
relatada pelo paciente como indicao de doena e inclusive o principal motivo de
consulta. Devido a esta recorrncia, desenvolverei um pouco mais sobre o que est
envolvido na representao de dor.
DOR, UMA SENSAO PECULI AR
O que a dor? Qualquer um de ns pode se reportar sua experincia pessoal e
dizer que sabe o que a dor, ainda que a busca de palavras para expressar esta sensao
seja difcil. Muitas definies podem ser dadas, mas nunca abarcaro a dimenso do que
esta sensao, isto porque a dor uma experincia subjetiva, privada e qualquer informao
sobre ela h de provir apenas daquele que a sente. s vezes pode-se deduzir pelo
comportamento, postura e expresses faciais que o indivduo est sentindo dor e por estas
indicaes at pode-se localiz-la, mas os demais aspectos a seu respeito s aquele que a
sente pode informar. Talvez o fato de ser difcil descrev-la faz com que recorramos
constantemente a imagens e metforas para represent-la, como por exemplo: "facadas",
"pontadas" e "agulhadas", o que abordarei mais adiante.
Para Joana, de 45 anos e dona-de-casa, a dor "sinal de que alguma coisa est errada
no organismo, dor sofrimento". Os depoimentos dos informantes como a literatura mdica
em sua essncia, no diferem. Em ambos os casos, a dor indicada como sensao
desprazerosa e sua condio de sintoma torna implcita a possibilidade de uma patologia.
O fato de as palavras dor e doena possurem uma raiz etimolgica comum (no latim, dolor
e dolentia) por si s bastante expressivo da ntima relao que existe entre a experincia
de dor e o reconhecimento de um estado mrbido. A dor sempre nos reporta idia de
sofrimento, como diz Joana, e a simples perspectiva de dor causa um sentimento de averso,
o que a faz surgir na consulta mdica como o mais comum e elementar dos sintomas. Assim,
domin-la um dos grandes desafios da medicina. Do ponto de vista clnico, a dor exerce
um papel fundamental ao demonstrar que algo no vai bem no organismo.
Se a maioria dos males corporais so acompanhados de dor, ela um importante
fator diagnstico para o mdico, e o fato de indicar ao indivduo a ocorrncia de alguma
alterao em seu corpo a faz ser um mecanismo de proteo do organismo. Nem sempre,
no entanto, a dor indicativa de enfermidade, j que ela pode estar presente em fenmenos
biolgicos normais, como por exemplo o parto. Por outro lado, sua ausncia tambm no
indicativo de silncio orgnico, uma vez que certos tumores malignos, por exemplo,
podem evoluir por algum tempo sem provocar dor alguma. Paradoxalmente, a dor pode se
fazer presente em procedimentos de cura e diagnstico como as operaes cirrgicas,
injees e bipsias.
O fato de a dor ser uma resposta biolgica universal e individual a estmulos nocivos
advindos de dentro do corpo ou fora dele, no exclui que sua percepo e tolerncia variem
significativamente conforme o grupo social. A sensao de dor, os comportamentos que a
envolvem, quer verbais ou no, at as atitudes que visam a remover ou no a sua fonte,
dizem respeito s expectativas do sujeito, suas experincias passadas e principalmente a
toda a sua bagagem cultural. Helman (1984) um dos autores que defende que cada cultura
ou grupo tem sua prpria linguagem para representar a dor, o que depende, entre outros
fatores, dos valores relativos ao grupo em questo. Assim, ele realiza uma comparao
entre italianos, mais expansivos, c os irlandeses, mais comedidos, onde os primeiros
tendem a dramatizar a sua dor enquanto os segundos tendem a neg-la. Helman nos fornece
vrios exemplos de como diferentes sociedades podem reagir dor, segundo o carter
pblico ou privado. Para ele, a dor por excelncia um dado privado, onde para se saber
que uma pessoa tem dor necessrio que ela nos assinale, quer verbalmente ou no. Mas
em algumas sociedades a dor pode assumir um carter pblico. o caso de algumas culturas
onde a exibio da dor faz parte dos rituais de passagem dos meninos idade adulta, ou
em rituais de autotortura que visam angariar prestgio social. Clastres (1978) igualmente
nos fornece vrios exemplos de sociedades primitivas onde a tortura a essncia do rito
de iniciao. Segundo Clastres, essa crueldade imposta ao corpo e que tem como resposta
o silncio, no visa apenas avaliar a capacidade fsica dos jovens e tornar a sociedade
confiante na coragem de seus membros, mas tambm tem o objetivo de imprimir uma marca
no corpo dos jovens atravs de cicatrizes que trazem determinado significado para o grupo,
conforme foi referido anteriormente. Barthes (1985) nos mostra como a dor pblica
tambm surge nas sociedades modernas. O exemplo que ele nos oferece o catch, que
corresponde luta livre no Brasil. Barthes se refere ao catch no como a um esporte, mas
como a um espetculo, o "espetculo do sofrimento". Aqui, a exposio da dor a prpria
finalidade do combate, no que seja um espetculo sdico, mas apenas inteligvel medida
que o pblico constata no s o sofrimento, mas o porqu deste sofrimento, j que os atos
geradores de sofrimento so particularmente espetaculares e fazem com que a dor seja
infligida com limpidez e convico. Para Barthes, o objetivo deste espetculo uma srie
quantitativa de compensaes (olho por olho, dente por dente) minando o conceito moral
de justia, j que se justifica violar a regra em prol de um castigo merecido. Atravs destes
exemplos podemos perceber que por trs de toda exposio pblica de dor h significados
sociais subjacentes.
Salem (1983) coloca que as tcnicas que visam abolir a dor do parto j tinham por
princpio que a dor no era inerente ao parto, sendo antes a expresso de "constrangimentos
socioculturais, estes sim responsveis pela relao entre feminilidade, passividade e dor".
Tendo isto em vista, esta tcnica de parto sem dor buscava a reeducao fsica e psquica
da gestante, por meio de treinamento centrado em tcnicas de respirao e informaes
sobre a fisiologia feminina, a gravidez e o parto. Aqui, a representao de corpo se faz
indicativa na percepo da dor, onde o agir sobre estas representaes o que tem a
capacidade de alterar a qualidade e intensidade do tipo da dor.
Boltanski (1984) outro autor que cita que a percepo de dor varia conforme o
grupo social. Segundo ele, a percepo da dor como doena grave aumenta nas classes
superiores em relao s baixas. A observao nos mostra, no entanto, que no a
percepo da dor que varia conforme a classe, mas sim a continuidade das atividades e a
busca de alvio para a mesma.
Luis, de 43 anos, por exemplo, operrio e veio consulta com dor abdominal que
persistia h um ms, a despeito de chs caseiros ou analgsicos indicados pelo farmacu-
tico. Referiu a dificuldade de buscar auxlio mdico, uma vez que isto implicaria faltar ao
trabalho, o que resultaria na perda do rancho mensal, somente fornecido ao trabalhador
assduo. Este apenas um exemplo de como freqente o fato de que muitos representantes
das classes populares persistam no trabalho mesmo com dor, e talvez por este mesmo
motivo busquem menos auxlio mdico, no significando que no lancem mo de outros
recursos, como medicina caseira ou benzedeiras.
J comentei o fato de a dor ser o sintoma mais comum em virtude do qual o paciente
procura o mdico. De fato, alguns no se consideram doentes se no a sentirem. J um
tumor indolor, que para o mdico um indcio de uma possvel patologia, pode ser
desprezado pelo paciente simplesmente "porque no di". Mencionei tambm como
importante observar que tanto a percepo da dor como a procura de recurso mdico para
o seu alvio est diretamente relacionada com as representaes de corpo. Assim, por
exemplo, uma dor na perna pode no ser considerada grave, tornando-se mais fcil de
tolerar e o indivduo podendo se contentar em simplesmente tomar uma aspirina em casa
ao invs de procurar recurso mdico. Por outro lado, uma dor torcica logo relacionada
com a hiptese de uma patologia cardaca, o que faz com que muitas vezes o indivduo
recorra a vrios servios de sade c exija uma srie de exames subsidirios a fim de se
tranqilizar. Em outros casos a dor considerada um fenmeno normal, no implicando o
sentimento de estar doente. O caso mais tpico a dismenorria , onde esta sensao diz
respeito representao de corpo feminino, em que este fenmeno encarado como
fazendo parte da vida da mulher.
Do ponto de vista estatstico, as dores mais comuns que aparecem na consulta
mdica so a dor de cabea e a dor abdominal. Sabe-se pela literatura mdica e pela
experincia clnica que as dores mais intensas que podem atingir o ser humano so as
provocadas pelo infarto do miocrdio e as clicas renais. Entre as dores crnicas se
destacam as dores reumticas e o cncer. Nestes casos, a dor como sensao crnica passa
a ser uma molstia em si mesma, uma entidade prpria, como diz Emilia, minha informante,
ao comentar o caso de sua amiga que est com cncer e combatendo a dor base de
sedativos potentes:
"Ela no se queixa de dor por causa dos remdios fortes que
eles do, mas a dor t a." (Emilia, 62 anos, dona-de-casa)
J me referi antes s dificuldade de descrever a dor. Assim, h vrias associaes,
metforas e jogos simblicos que os indivduos lanam mo para represent-la e melhor
explicit-la, sobretudo na situao da consulta mdica. Muitos a descrevem de acordo com
suas atividades cotidianas. Eullia, por exemplo, dona-dc-casa de 73 anos, me descreve a
sua dor como "uma dor na perna que parece que esto cortando e botando sal e vinagre em
cima", e o mecnico Jorge, de 51 anos, que tem uma dor de ouvido, descreve "que d a
sensao de pneu esvaziando".
As associaes como "facadas", "agulhadas", "socos", so freqentes, repre-
sentando a dor como forma de agresso, como algo socialmente identificado como violento,
uma vez que a violncia est plenamente inserida neste contexo social. As pessoas vivem
ou vivero esta experincia, seja como vtima ou como autor, onde a violncia no se
restringe somente ao crime, mas tambm ao desemprego, falta de moradia, a condies
de trabalho insalubres, s para citar algumas. Particularmente, para os moradores da Lomba
do Pinheiro a violncia faz parte do seu cotidiano. Alm das baixas condies socioeco
nmicas da maioria dos moradores, os crimes so freqentes, o que faz o bairro ser
identificado como violento pela populao em geral. H gangues que se reconhecem pelas
siglas: VIP (Violncia Integrada do Pinheiro), D.P. (Demnios da Pinheiro), G.F. (Gangue
da Firmina), cujos nomes so por si s significativos. So compostas de menores,
* Dismenorria o termo mdico para indicar o perodo menstrual acompanhado de dor.
moradores do bairro, e comum realizarem depredao dos nibus que fazem a linha no
local. Com a violncia fazendo parte da vida diria e tendo a dor como representao de
agresso fcil entender o uso deste tipo de metfora. Descrevo aqui uma srie de relatos
a fim de demonstrar como a associao de dor e agresso recorrente:
"Eu tive uma dor em pontada no peito. At falei: Toni
(marido), esto me esfaqueando. Qualquer dia eu morro
do corao por causa desta dor." (Luciana, 23 anos, dona-
de-casa)
"Tenho uma dor em pontada no peito como se fosse um
espinho...semana passada tive uma dor de barriga como se
fosse ganhar um filho." (Zilma, 33 anos, dona-de-casa)
"Tenho uma ferroada que d de um lado e pro outro e vai pras
costas."(Loreci, 29anos, domstica)
"Estou com uma dor no estmago, uma dor apertada, parece
que esto torcendo o estmago... a dor de cabea em
ferroada, parece que est entrando uma agulha." (Miriam,
51 anos, auxiliar de creche)
"Tenho uma dor de cabea que parece que tem um bicho que
come dentro." (Terezinha, 36 anos, dona-de-casa)
"H dois dias estou com dor de barriga, uma dor torcida nas
tripas." (Elza, 54 anos, auxiliar da FEBEM)
Todos estes relatos demonstram a idia de um ataque de um elemento externo (faca,
espinho, ferro, bicho) que se instala no interior do corpo. Isto implica a representao de
dor como uma qualidade de sofrimento e tortura e de algo estranho ao corpo. Outros
depoimentos significativos denotando o carter de sofrimento da dor so o de Osvaldo e
Marli:
"A dor no peito to triste que parece que mi os ossos tudo.
Se uma pessoa que sofre do corao no agenta. Eu me
ralo de dor." (Osvaldo, 44 anos, vendedor)
"Acho que cncer o que eu tenho porque a dor na barriga
uma dor desesperada, que t criando raiz. Estou desespe-
rada de dor." (Marli, 43 anos, domstica)
Estes relatos demonstram a dor associada tristeza e ao sofrimento intenso, o que
inclusive faz Marli ao associar com uma doena mais grave, o cncer. No senso comum,
este vocbulo, "cncer", est intimamente associado idia de dor e morte. Sontag (1984)
refere-se que sempre se atribui que o cncer extremamente doloroso e que dele advm
uma "morte horrvel". Isto Marli demonstra ao ilustrar o sentimento que ambos, a dor e a
doena, lhe trazem: o desespero diante da iminncia do sofrimento, onde est implcito o
medo da morte. Pode-se ir mais longe e dizer que dor e morte so indissociveis, medida
que dor est para doena assim como a doena est para a morte. Foucault (1980) j dizia
que "no porque caiu doente que o homem morre; fundamentalmente porque pode
morrer que o homem adoece." este medo da morte que faz com que a dor seja muitas
vezes valorizada, a despeito do sofrimento que dela pode advir. Este paradoxo entre a
valorizao da dor e do sofrimento se justifica a fim de se evitar a doena e sua conseqncia
ltima, a morte, que parece ser o sofrimento maior.
interessante a associao que Marli faz da dor como "criando raiz". A idia de
criar raiz nos faz pensar que a dor de Marli tanto pode aludir sensao de dor que cresce
e se espalha, como tambm dor se sedentarizando e adquirindo um local fixo, uma morada.
Isto tambm nos remete mais uma vez relao que Marli faz da dor com o cncer, por ser
algo definitivo, sem soluo, que no partir mais do corpo em que se alojou. neste mesmo
sentido podemos pensar que o cncer, como diz Sontag (1984), uma "doena do espao"
medida que suas principais metforas se referem sua topografia: o cncer "se espalha"
ou "prolifera" ou "se difunde" ou " extirpado" cirurgicamente. Pode-se concluir que para
Marli, dor e cncer possuem a mesma significao.
Referi-me acima sobre a dor sendo diretamente identificada com o cncer e como
ela pode constituir-se em um espao. No somente a categoria espao que a dor pode
transmitir, mas tambm a categoria de tempo. Isto ficou mais evidente ao presenciar a
conversa de minha informante lone com sua vizinha, quando comentavam sobre o cncer
de uma "comadre" de lone e de como se "admiravam" de ela ainda no estar sentindo dor:
"Ela nunca se queixou de dor? (perguntou Terezinha)
No, que este cncer s di nos ltimos ms de vida." (lone,
42 anos, dona-de-casa)
Assim, observamos como a dor tem o seu tempo de aparecimento e de trmino, que
neste caso coincide com o fim da vida. Entretanto, esta categoria de tempo da dor no se
exprime somente em termos de incio e de trmino, como tambm em termos de sua
durao, uma vez que tanto a dor como qualquer outra sensao desagradvel experien
ciada como um tempo longo. Um exemplo claro disto quando tivemos poucas horas de
insnia noite e temos a sensao de que estivemos despertos a noite inteira.
Ainda sobre os relatos acima, podemos concordar com Boltanski (1984), que
classifica as caractersticas da dor conforme a sua localizao. De acordo com este autor,
as dores torcicas so referidas como puntiformes e as dores abdominais como esfenoidais,
por exemplo.
Isto condiz com as falas de Luciana e Zilma, que se referem sua dor no peito como
"pontadas", e Miriam e Elza, que sentem dor abdominal como se estivessem "torcendo"
seus rgos internos, o que corresponde ao que o autor chama de "dor esfenoidal". A
sensao de "bola na barriga" muito comum para descrever as dores abdominais e dizem
respeito sensao desagradvel de um volume anormal no abdmem e com a idia
implcita de algo no digerido. Algumas vezes so feitas relaes diretas com algum objeto
especfico, como no exemplo acima, "um bicho que come", ou como minha informante,
Terezinha, que sentia dor abdominal "como se estivesse cheia de algodo". Do ponto de
vista cognitivo, a sensao de dor s consegue ser transmitida atravs da eleio de um
objeto que por suas caractersticas passa a ser emblemtico da dor.
A dor tambm pode representar categorias de quente-frio e de diferentes estados de
matria, pois estas so experincias familiares ao indivduo. Isto , o quente e o frio so
sensaes comuns em nosso cotidiano e s se tornam um estmulo doloroso quando em
excesso. Atravs de nossa prpria experincia sabemos como um contato com um objeto
extremamente aquecido ou resfriado pode nos causar dor. esta sensao que tanto Slvia
como Marlene querem transmitir nos seguintes relatos:
"Parece que escorre um lquido quente aqui na nuca." (Slvia,
43 anos, domstica)
"Tenho uma dor no umbigo por dentro, parece que corre uma
gua gelada." (Marlene, 43 anos, dona-de-casa)
Conforme Slvia e Marli, a dor pode ser "lquida", o que indica um estado de matria
e uma dinmica da prpria sensao dolorosa, onde h a idia de um fluxo fora de lugar e
fora de controle. Este aspecto tambm muito recorrente:
"Parece que a minha cabea est cheia de gua e se eu
abaixar parece que vai estouramos ouvidos. "(Rosa, 25 anos,
dona-de-casa)
No sentido contrrio, a dor tambm pode dar a sensao de ser "slida". o caso
dos depoimentos j citados acima, de sentimentos de "bola na barriga", "algodo na barriga"
ou "bicho que come".
A dor tambm percebida como seguindo uma trajetria prpria pelo corpo:
"Tenho uma dor que comea no lado do umbigo, bem no
ovrio, e que vem morrer na perna." (Dione, 31 anos, dona-
de-casa)
"A dor que eu tenho comea no ouvido esquerdo e caminha
para o lado direito e vai at a perna. uma eletricidade."
(Francisco, 61 anos, dona-de-casa)
A possibilidade de um percurso da dor com incio em determinado ponto, indo
findar em outro, indica a autonomia desta. A prpria idia da dor como eletricidade referida
por Francisca nos mostra como a dor pode ser percebida como dotada de energia prpria,
como um agente poderoso e interruptor do estado de harmonia e da idia de uma suposta
inrcia do corpo, do silncio orgnico significativo de sade.
Em outras situaes, para a dor so atribudas qualidades de carter moral, sempre
capaz de produzir sensaes, como por exemplo:
"Tenho uma dorzinha enjoada, s vezes incha dos lado, s
vezes no estmago." (Aristides, 78 anos, aposentado)
Para Aristides, a dor enjoada, alm da idia de persistncia, isto , de sua dimenso
temporal, significa o carter de como esta dor lhe causa irritao e cansao. De fato,
Aristides veio consulta aps ter realizado vrias "peregrinaes" em diversos ambulat-
rios e ter feito inmeros exames laboratoriais sem alvio deste sintoma.
No se pode deixar de referir aqui que estas metforas usadas para descrever a dor
fsica muitas vezes tambm so usadas no nosso cotidiano para explicitar qualquer tipo de
sofrimento moral, onde a dor tomada como o prprio sofrimento em si mesmo. Assim,
expresses que referem como determinado acontecimento foi "muito doloroso" ou que
determinado fato "foi como se tivesse levado uma facada" so recorrentes cm nosso dia-a-
dia em termos de senso comum, o que nos mostra que sendo fsica ou no, a dor sempre
um feixe de emoes desagradveis. A dor um tipo especial dc sofrimento e assim pode
suscitar as questes comuns a qualquer sofrimento ao perceb-la como uma forma de
punio: "Por que eu?", "O que fiz para merec-la?", "Por que agora?". Segundo Helman
(1984), nas sociedades no-ocidentais mais direta esta ligao entre dor fsica e sofrimen-
to moral, em comparao com as sociedades ocidentais. Nestes casos, muitas vezes a dor
inclui ter uma etiologia como punio divina ou bruxaria, o que demanda tratamentos
especficos tais como: oraes, penitncias ou exorcismo, onde drogas analgsicas mos-
tram-se insatisfatrias, no se conhecendo plenamente os mecanismos psicolgicos envol-
vidos.
Muito mais pode ser dito sobre a dor. Nesta breve exposio tentei demonstrar como
a percepo e o relato a respeito da dor so influenciados por vrios elementos. So eles a
vivncia cultural do doente, o seu repertrio lingstico, o seu domnio (ou no) de termos
mdicos, as suas crenas e representaes sobre corpo e doena, as suas experincias
individuais em geral, e suas experincias c sua memria especfica quanto sensao de dor.
R E F E R N C I A S B I B L I O G R F I C A S
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