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CMO PODRAMOS PENSAR

Vannevar Bush
Julio de 1945
Esta versin en espaol fue publicada en marzo de 21! en el
n"mero 2#9 de la Revista de Occidente! dedicado a $El saber en el
universo di%ital& ' preparado por Jos( )ntonio *ill+n, -e publica
ahora! cinco aos despu(s! por primera vez en .nternet /en in%l(s
est+ disponible desde 19940, Viene a cubrir la sorprendente ausencia
en la 1ed de la traduccin de un te2to cl+sico! considerado por
muchos como un precursor de la idea 3ue! casi medio si%lo despu(s!
dio lu%ar a la 4eb, Escrito en un momento mu' si%nificativo! a finales
de la -e%unda 5uerra *undial! cuando la alianza de la ciencia ' el
horror hab6a alcanzado cotas antes nunca vistas /de la
e2perimentacin m(dica nazi a la bomba atmica0! un
cient6fico! Vannevar Bush! plantea su misin en un mundo posb(lico
'! entre tantos sueos posibles! esco%e uno7 una m+3uina 3ue pon%a
cual3uier publicacin del mundo encima del escritorio, 89u+l era la
finalidad del sueo de Bush: -encillamente7 la creacin intelectual,
-u utop6a contempla! s6! el acceso universal! pero al servicio de al%o7
el t6tulo de su manifiesto no fue7 $9mo conse%uir6amos lle%ar a todo&
sino $9mo podr6amos pensar& /As We May Think0, ;ues bien! la
4orld 4ide 4eb ha realizado el sueo de Bush hasta un e2tremo 3ue
ni si3uiera (l se hab6a atrevido a ima%inar, <Edicin di%ital7 Miquel
Vidal, 2006=
>a presente no ha sido una %uerra "nica ' e2clusiva de
cient6ficos, ?a sido una %uerra en la 3ue todos hemos
desempeado nuestro papel, >os cient6ficos! de@ando a un
lado su sempiterna competencia en aras de una causa com"n!
han compartido entre ellos muchas cosas ' han aprendido
muchas otras! de modo 3ue el traba@o compartido ha
resultado especialmente estimulante para todos, -in
embar%o! en estos momentos en 3ue parece 3ue el final de la
%uerra se apro2ima! podemos pre%untarnos7 8a 3u( se
dedicar+n los cient6ficos a partir de ahora:
>os bilo%os '! en concreto! los investi%adores m(dicos! se
enfrentar+n ahora a un %rado de indecisin m+s bien
pe3ueo! pues la %uerra apenas les ha obli%ado a abandonar
sus caminos habituales, Ae hecho! muchos de ellos han
podido continuar sus investi%aciones en los mismos
laboratorios en los 3ue traba@aban en tiempos de paz! ' sus
ob@etivos contin"an siendo los mismos 3ue antes de la
%uerra,
?an sido! por el contrario! los f6sicos los 3ue se han visto
apartados con m+s violencia de su camino habitual! los 3ue
han debido abandonar sus investi%aciones acad(micas para
dedicarse a la construccin de artilu%ios de destruccin! los
3ue han debido concebir nuevos m(todos para llevar a cabo
las inesperadas tareas 3ue les han sido encomendadas, Ellos
han desempeado el papel 3ue les correspond6a en la
fabricacin de dispositivos destinados a derrotar al enemi%o!
han traba@ado en estrecha colaboracin con f6sicos
procedentes de pa6ses aliados nuestros en el conflicto ' han
sentido la satisfaccin de alcanzar sus metas, En definitiva!
todos los cient6ficos han conformado un %ran e3uipo pero!
ahora 3ue la paz se apro2ima! me pre%unto si ser+n capaces
de hallar nuevos ob@etivos 3ue se encuentren a la altura de su
val6a,
1
89u+les han sido los beneficios 3ue el ser humano ha e2tra6do
del uso de la ciencia ' de los instrumentos 3ue su
investi%acin ha dado como fruto: En primer lu%ar! han
aumentado su control sobre el entorno material, ?an
me@orado su comida! su vestido ' su vivienda! adem+s de
aumentar su se%uridad ' liberarlo! al menos en parte! de las
ataduras de la e2istencia primitiva, )simismo! le han
proporcionado un creciente conocimiento de sus propios
procesos biol%icos! de modo 3ue lo han ido liberando
pro%resivamente de la enfermedad ' han aumentado su
esperanza de vida, )l mismo tiempo! han arro@ado luz sobre
las interacciones de sus funciones ps63uicas ' fisiol%icas!
otor%+ndole la promesa de una ma'or salud mental,
>a ciencia ha proporcionado al ser humano formas veloces de
comunicacin entre personas individuales! le ha permitido el
almacenamiento de las ideas ' le ha otor%ado la posibilidad
de manipular este archivo ' e2traer de (l ideas! de modo 3ue
el conocimiento evolucione ' perdure a lo lar%o de toda la
e2istencia del %(nero humano! ' no slo de la vida de sus
componentes individuales,
?a' una enorme montaa de investi%aciones cient6ficas 3ue
no para de crecer pero! parad@icamente! cada vez est+ m+s
claro 3ue ho' en d6a nos estamos 3uedando atr+s debido a
nuestra creciente especializacin, El investi%ador se encuentra
abrumado por los descubrimientos ' conclusiones de miles de
compaeros! hasta el punto de no disponer de tiempo para
aprehender! ' mucho menos de recordar! sus diferentes
conclusiones a medida 3ue van viendo la luz, -in embar%o!
podemos afirmar tambi(n 3ue la especializacin resulta cada
vez m+s necesaria para el pro%reso '! como consecuencia! el
esfuerzo de construir puentes entre las distintas disciplinas
resulta cada vez m+s superficial,
;rofesionalmente! nuestros m(todos para transmitir ' revisar
los resultados de las investi%aciones tienen varias
%eneraciones de anti%Bedad '! en la actualidad! han de@ado
de resultar adecuados a la finalidad 3ue persi%uen, -i el
tiempo adicional dedicado a escribir obras cient6ficas ' el
dedicado a leer las 3ue han escrito los dem+s pudiese ser
cuantificado! la proporcin entre ambos resultar6a
sorprendente, Codos a3uellos 3ue intenten mantenerse al d6a
del pensamiento actual por medio de la lectura continua '
detallada! incluso restrin%iendo su eleccin a campos mu'
concretos del conocimiento podr6an lle%ar a sentirse
profundamente desanimados si se les demostrase! mediante
c+lculos! 3u( parte del esfuerzo realizado durante los meses
anteriores 'a habr6an tenido a su disposicin, -in ir m+s le@os!
las le'es de la %en(tica 3ue *endel formulara se perdieron
durante toda una %eneracin debido a 3ue no lle%aron a o6das
de a3uellos cient6ficos capaces de lle%ar a comprenderlas '
difundirlas, D este tipo de cat+strofe contin"a repiti(ndose en
nuestros d6as ' entre nosotros7 lo%ros verdaderamente
si%nificativos se pierden entre el marem+%num de lo carente
de inter(s,
>a dificultad parece residir no tanto en 3ue cuanto publicamos
resulte irrelevante con respecto a la amplitud ' variedad de
las in3uietudes de ho' en d6a! sino en 3ue las publicaciones
han sobrepasado los l6mites de nuestra capacidad actual de
hacer uso de la informacin 3ue contienen, >a suma de las
e2periencias del %(nero humano est+ creciendo de una
manera prodi%iosa! ' los medios 3ue utilizamos para
desenvolvernos a trav(s de la maraa de informaciones hasta
lle%ar a lo 3ue nos interesa en cada momento son
e2actamente los mismos 3ue se utilizaban en la (poca de
a3uellos barcos cu'a vela de proa era cuadrada,
-in embar%o! e2isten si%nos de un cambio en esta situacin!
un cambio posibilitado por los potentes instrumentos 3ue
estamos comenzando a utilizar, 9(lulas fotoel(ctricas capaces
de ver los ob@etos en un sentido f6sico! foto%raf6a avanzada
3ue puede re%istrar lo 3ue se ve e incluso lo 3ue no se ve!
v+lvulas capaces de controlar potentes fuerzas por medio del
uso de una fuerza menor 3ue la 3ue un mos3uito necesita
para mover sus alas! tubos de ra'os catdicos 3ue vuelven
visibles sucesos tan breves 3ue! en comparacin con los
cuales un microse%undo es un lar%o lapso de tiempo!
combinaciones de rel(s 3ue pueden llevar a cabo secuencias
de movimientos con ma'or fiabilidad ' miles de veces m+s
r+pido 3ue cual3uier ser humano,,, Aisponemos de infinidad
de a'udas de tipo mec+nico por medio de las cuales podemos
llevar a cabo una transformacin en los medios de cient6ficos
de archivo,
?ace dos si%los! >eibnitz concibi una m+3uina calculadora
3ue conten6a %ran parte de las caracter6sticas de los recientes
dispositivos basados en teclados, -in embar%o! >eibnitz no
pudo materializar su idea! pues la co'untura econmica de su
(poca se lo imped6a7 en efecto! el traba@o necesario para
construir! en a3uella (poca anterior a la de la produccin en
masa! un aparato como el 3ue >eibnitz concibi e2ced6a con
mucho el traba@o 3ue tal dispositivo podr6a ahorrar! puesto
3ue un uso lo suficientemente amplio del papel ' el l+piz
podr6a cumplir la misma misin 3ue su invencin, Es m+s! la
m+3uina 3ue >eibnitz habr6a construido en a3uella (poca
habr6a estado e2puesta a frecuentes aver6as! por lo 3ue no se
podr6a depender en absoluto de ellaE en a3uella (poca! '
durante muchas d(cadas! la comple@idad ' la falta de
fiabilidad eran sinnimas,
9harles Babba%e! contando incluso con una %enerosa a'uda
econmica para su (poca! tampoco pudo lle%ar a construir su
%ran m+3uina aritm(tica, -u concepcin era lo
suficientemente slida! pero los costes de construccin '
mantenimiento de un aparato como a3uel resultaban enormes
por entonces, D es 3ue! aun en el caso de 3ue un faran del
anti%uo E%ipto dispusiese de diseos e2pl6citos ' altamente
detallados de un automvil! ' lle%ase a comprenderlos en su
totalidad! habr6a debido comprometer en la construccin de
las miles de piezas 3ue lo componen todos los recursos de su
reino! ' el veh6culo se habr6a estropeado en su primer via@e a
5iza,
En la actualidad! se pueden construir m+3uinas con piezas
intercambiables con %ran econom6a de esfuerzo, ;or comple@a
3ue sea su concepcin! las m+3uinas actuales funcionan con
enorme %rado de fiabilidad, Fo ha' m+s 3ue pensar en la
humilde m+3uina de escribir! en la c+mara de cine o en el
automvil, >os contactos el(ctricos han de@ado de
cortocircuitarse cuando hemos lle%ado a comprenderlos por
completo, ;ensemos! si no! en el sistema telefnico de
conmutacin autom+tica 3ue! a pesar de sus cientos de miles
de contactos! resulta altamente fiable, Gna espira de metal
3ue! encerrada al vac6o en un del%ado contenedor de cristal!
produce una luz brillante Hel tubo o v+lvula de c+todo caliente
3ue se utiliza en los aparatos de radioH se fabrica en la
actualidad por cientos de millones de unidades! se distribu'e
por todo el mundo en pa3uetes '! si se conecta al soporte
adecuado IfuncionaJ, -u enorme cantidad de piezas! as6 como
la precisa situacin ' alineacin necesarias durante el proceso
de su construccin habr6an mantenido ocupado a un maestro
artesano de los anti%uos %remios durante mesesE sin
embar%o! ho' en d6a se fabrica por unos treinta centavos la
unidad, El mundo ha entrado en una era de dispositivos
comple@os pero altamente fiables ' econmicos al mismo
tiempo, D de ello se ha de derivar! necesariamente! al%una
consecuencia,
2
;ara 3ue un archivo resulte "til a la ciencia! ha de estar en
continua ampliacin! almacenado en al%"n lu%ar '! lo 3ue es
a"n m+s importante! ha de poder ser consultado, En la
actualidad! confeccionamos todo tipo de archivos por medio
de la escritura ' la foto%raf6a '! en menor %rado! por medio de
la impresin, ;ero tambi(n nos a'udamos de las pel6culas
cinemato%r+ficas! de los discos fono%r+ficos ' de los cables
ma%n(ticos, .ncluso! en el caso de no aparecer nuevos
medios para confeccionar archivos! los e2istentes se
encuentran sumidos en un proceso de modificacin '
e2pansin,
9iertamente! el pro%reso en el campo de la foto%raf6a no va a
detenerse, Es 'a inminente la aparicin de nuevas lentes ' de
materiales m+s r+pidos! de c+maras m+s autom+ticas ' de
pel6culas de %rano m+s fino! 3ue contribuir+n a la e2pansin
de la idea de la minic+mara, ;ro'ectemos a continuacin esta
tendencia en el futuro! hacia un resultado si no inevitable al
menos l%ico, >a c+mara foto%r+fica del futuro contendr+! en
su parte frontal! un saliente de un tamao li%eramente ma'or
al de una nuez, Comar+ foto%raf6as de tres mil6metros
cuadrados de superficie! 3ue posteriormente deber+n ser
pro'ectadas o ampliadas! al%o 3ue conlleva! en definitiva! una
reduccin de tamao a una d(cima parte con respecto a lo
3ue e2iste en la actualidad, >as lentes ser+n de foco universal
' funcionar+n a cual3uier distancia a la 3ue se pueda
acomodar el o@o humano sin a'uda al%una debido!
sencillamente! a su corta distancia focal, >a c+mara
foto%r+fica dispondr+! asimismo! de una c(lula fotoel(ctrica
en el saliente de tamao li%eramente ma'or 3ue un una nuez
al 3ue nos hemos referido m+s arriba! similar a la 3ue posee
al menos una de las c+maras e2istentes en la actualidad, Esta
c(lula fotoel(ctrica tendr6a como misin a@ustar
autom+ticamente la e2posicin a una amplia variedad de
niveles de iluminacin, >a pel6cula foto%r+fica tendr+
capacidad para unas cien e2posiciones! ' el dispositivo para
operar el disparador ' desplazar la pel6cula en el interior de la
c+mara 3uedar6a correctamente situado de una vez por todas
en el momento mismo de introducir la pel6cula, Ksta producir+
sus resultados! sin duda al%una! en color! ' es posible 3ue la
c+mara incluso sea estereoscpica! de modo 3ue re%istre las
im+%enes por medio de dos lentes separadas entre s6 a una
cierta distancia! como si fuesen o@os de cristal! pues no
debemos olvidar 3ue las me@oras en las t(cnicas
estereoscpicas est+n a la vuelta de la es3uina,
El cable 3ue opera el disparador de la c+mara podr6a
descender a trav(s de la man%a de la persona 3ue la mane@a
' lle%ar hasta sus dedos! de modo 3ue una li%era presin
bastar6a para tomar la foto%raf6a, Gno de los cristales de un
par de %afas normales ' corrientes podr6a tener dibu@ado! en
su parte superior para 3ue no estorbase a la visin! un
pe3ueo cuadrado, 9uando un ob@eto apareciese dentro de
sus l6mites! se encontrar6a perfectamente encuadrado para
ser foto%rafiado, )s6! el cient6fico del futuro se mover6a
libremente por su laboratorio o por el campo ob@eto de su
estudio '! cada vez 3ue se tropezase con al%o interesante de
re%istrar! podr6a pulsar el disparador de su minic+mara para
foto%rafiarlo con un apenas audible $clicL&, 8-uena a fantas6a:
;ues lo "nico de fant+stico 3ue en todo ello ha' es la idea de
poder tomar tantas foto%raf6as como pudiera resultar "til,
8-e%uir+ e2istiendo la foto%raf6a en seco: En la actualidad!
este tipo de foto%raf6a se da en dos formas, 9uando Brad'
llev a cabo sus foto%raf6as de la 5uerra 9ivil estadounidense!
la placa foto%r+fica deb6a estar h"meda en el momento de la
e2posicin, ?o' en d6a ha de estar h"meda durante su
revelado, -in embar%o es posible 3ue! en el futuro! no ten%a
por 3u( estar h"meda en absoluto, E2isten desde hace 'a
al%"n tiempo pel6culas foto%r+ficas 3ue! impre%nadas con una
emulsin diazoica! no necesitan ser sometidas al proceso del
revelado! por lo 3ue la ima%en es 'a visible instantes despu(s
de haber sido operado el disparador de la c+mara, Gna
e2posicin a un %as amnico destru'e la emulsin 3ue no ha
sido e2puesta ' permite 3ue la pel6cula reci(n impresionada
pueda observarse a la luz del d6a, En la actualidad! este
proceso es al%o lento! pero habr+ al%uien 3ue conse%uir+
acelerarlo en el futuro por3ue con el %rano de la pel6cula no
se dan problemas 3ue puedan entretener demasiado a los
cient6ficos encar%ados de la investi%acin de materiales
foto%r+ficos, En muchas ocasiones resultar+ de %ran utilidad
ser capaces de disparar el obturador de la c+mara ' ver la
foto%raf6a inmediatamente despu(s,
Mtro proceso de foto%raf6a en seco en uso ho' en d6a es
tambi(n lento ' m+s o menos torpe, Aesde hace 'a cincuenta
aos! al%unos papeles impre%nados con ciertas sustancias
3u6micas se vuelven oscuros en los puntos en los 3ue un
contacto el(ctrico los toca, Este cambio en la apariencia del
papel se consi%ue por la transformacin 3u6mica 3ue el campo
el(ctrico produce sobre una sustancia a base de iodo
contenida en la emulsin, ;or ello! se ha utilizado para
elaborar archivos o re%istros7 un puntero 3ue se mueva por
toda la superficie del papel puede producir trazos en ella '! si
el potencial el(ctrico no se mantiene estable en el tiempo! la
l6nea va aumentando o disminu'endo de %rosor en
concordancia con sus variaciones,
Este es3uema de confeccin de re%istros se utiliza en la
actualidad para la transmisin de facs6miles, El puntero dibu@a
sobre la superficie del papel una serie de l6neas con pe3ueos
espacios entre una ' otra, ) medida 3ue se mueve! el
potencial el(ctrico del puntero va variando en concordancia
con las variaciones de la corriente 3ue! a trav(s de los cables
telefnicos! va recibiendo del emisor 3ue! a su vez! ha ido
convirtiendo en impulsos el(ctricos las lecturas de una c(lula
fotoel(ctrica dedicada a e2plorar el documento ori%inal, En
cada instante del proceso! la oscuridad de la l6nea dibu@ada en
el papel del aparato receptor es id(ntica a la del punto de la
ima%en 3ue la c(lula fotoel(ctrica est+ le'endo en el
documento del emisor, ;or tanto! cuando el documento
ori%inal se ha'a e2plorado en toda su e2tensin! se habr+
creado en un lu%ar remoto una copia id(ntica a (l,
-i%uiendo este es3uema! una c(lula fotoel(ctrica podr6a
observar! l6nea a l6nea! una escena real an+lo%amente a como
lo hace una c+mara foto%r+fica, Este aparato se podr6a
considerar! en realidad! como una c+mara foto%r+fica con la
caracter6stica aadida! si se desea! de poder tomar foto%raf6as
a una %ran distancia, El proceso es lento ' la ima%en pobre en
detalles! pero constitu'e otra forma de foto%raf6a en seco en
la 3ue la foto%raf6a est+ lista en el instante mismo de ser
tomada,
-lo al%uien mu' osado podr6a predecir 3ue este proceso
continuar+ siendo torpe! lento ' pobre en detalles en el
futuro, Fo ha' m+s 3ue pensar 3ue! en la actualidad! los
e3uipos de televisin transmiten diecis(is im+%enes por
se%undo de una calidad razonable, D este proceso slo se
diferencia del 3ue acabo de describir en dos puntos
fundamentales7 en primer lu%ar! el re%istro de la ima%en se
lleva a cabo por medio de un ra'o de electrones en
movimiento en lu%ar de por medio de un puntero! por la
sencilla razn de 3ue un ra'o de electrones se puede
desplazar por la ima%en a una velocidad mucho ma'or 3ue un
puntero, >a otra diferencia se reduce al uso de una pantalla
3ue brilla moment+neamente cuando los electrones la
alcanzan! en lu%ar de al de un papel tratado o de una pel6cula
foto%r+fica cu'a superficie 3ueda alterada de manera
permanente, >a velocidad es necesaria en el caso de la
televisin! puesto 3ue su finalidad es transmitir im+%enes en
movimiento ' no est+ticas,
-i se utilizase una pel6cula foto%r+fica tratada en lu%ar de una
pantalla brillante ' se permitiese al aparato 3ue he descrito
m+s arriba transmitir una ima%en aislada en lu%ar de una
sucesin de im+%enes! obtendr6amos como resultado una
c+mara r+pida para foto%raf6a en seco, -er6a necesario 3ue la
pel6cula tratada fuese m+s r+pida en su accin 3ue los
e@emplos presentes! pero es posible 3ue lle%ue a serlo, >a
ob@ecin m+s seria! sin embar%o! es 3ue este es3uema
conllevar6a el tener 3ue colocar la pel6cula en una c+mara de
vac6o! puesto 3ue el haz de electrones se comporta con
normalidad "nicamente en un entorno enrarecido, Esta
dificultad podr6a superarse permitiendo al haz de electrones
actuar en uno solo de los compartimentos de una particin '
situando a presin la pel6cula en el otro! siempre ' cuando
esta particin permitiese 3ue los electrones se moviesen
perpendicularmente a su superficie ' les impidiese esparcirse
hacia los lados, )un3ue es cierto 3ue de una manera al%o
tosca! tales particiones se podr6an construir en la actualidad '
es mu' poco probable 3ue limiten el desarrollo %eneral de la
t(cnica,
)l i%ual 3ue la foto%raf6a seca! la microfoto%raf6a a"n tiene un
lar%o camino 3ue recorrer, El es3uema b+sico de reducir el
tamao de un archivo! para e2aminarlo posteriormente
mediante pro'eccin en lu%ar de a simple vista! contiene
posibilidades demasiado amplias como para ser i%noradas, >a
combinacin de pro'eccin ptica ' reduccin foto%r+fica est+
produciendo 'a al%unos resultados en el terreno de los
microfilms para fines educativos! ' sus potencialidades son
altamente su%erentes, ?o' en d6a! con el microfilm se pueden
emplear reducciones de factor lineal de uno a veinte sin 3ue
ello afecte a la claridad de la visin cuando en material se
amplia de nuevo para e2aminarlo, >os l6mites vienen
impuestos por el %rano de la pel6cula! la e2celencia en la
calidad del sistema ptico ' la eficiencia de las fuentes de luz
utilizadas, D todos estos factores est+n me@orando con %ran
rapidez,
;ensemos en la posibilidad de alcanzar un factor lineal de uno
a cien en el futuro e ima%inemos tambi(n una pel6cula
foto%r+fica del espesor del papel! aun3ue tambi(n se podr6a
usar otra m+s fina, .ncluso ba@o tales condiciones! se dar6a un
factor de reduccin de diez mil a uno entre el volumen del
archivo ordinario en forma de libro ' su r(plica en microfilm,
Coda la Enciclopedia Brit+nica cabr6a! pues! en el interior de
una ca@a de cerillas! ' una biblioteca de un milln de
vol"menes podr6a caber en una es3uina de nuestra mesa de
escritorio, -i! desde la invencin de los tipos de imprenta
mviles! la raza humana ha producido un archivo total! en
forma de revistas! peridicos! libros! octavillas! folletos
publicitarios ' correspondencia e3uivalente a mil millones de
libros! todo esa in%ente cantidad de material! microfilmado!
podr6a acarrearse en una fur%oneta, ;or supuesto! la mera
compresin no resultar6a suficienteE no necesitamos
"nicamente confeccionar ' almacenar un archivo! sino
tambi(n ser capaces de consultarlo! ' este aspecto de la
cuestin lo tratar( m+s adelante, .ncluso la m+s moderna
%ran biblioteca no se consulta de manera %eneral7 slo unos
pocos se aventuran en pe3ueas porciones de ella,
>a compresin! sin embar%o! resulta de %ran importancia
cuando abordamos la cuestin de los costes, El material para
el microfilmado de la Enciclopedia Brit+nica costar6a unos
cinco centavos de dlar ' podr6a ser enviado por correo por
otro centavo, 89u+nto costar6a imprimir un milln de copias:
-i tenemos en cuenta 3ue imprimir una sola p+%ina de un
diario! en una prensa rotativa ' a %ran escala cuesta una
pe3uea fraccin de un centavo de dlar! ' 3ue todo el
material contenido en la Enciclopedia Brit+nica podr6a entrar
en una ho@a de unos veintiuno por veintisiete cent6metros!
con las t(cnicas de reproduccin foto%r+fica del futuro los
duplicados en %randes cantidades podr6an tener un coste
apro2imado de un centavo de dlar por unidad! de@ando los
costes de material aparte, 8D la preparacin de la copia
ori%inal: Esta pre%unta nos conduce hasta el si%uiente
aspecto de nuestra cuestin,
3
En la actualidad! para introducir un re%istro en el archivo
utilizamos el m(todo de e@ercer presin con un l+piz o el de
pulsar las teclas de una m+3uina de escribir, ;osteriormente!
se da un proceso de compilacin ' correccin! se%uido de un
intrincado proceso de composicin tipo%r+fica! impresin '
distribucin, 1especto al primer estadio del procedimiento!
podemos pre%untarnos $8de@ar+ el autor del futuro de escribir
a mano o a m+3uina para hablar directamente con el
archivo:&, En la actualidad lo puede hacer de manera
indirecta! hablando a una esten%rafa o a un cilindro de cera
o cer+mica! pero se encuentran presentes todos los
elementos para! si as6 lo desea! conse%uir 3ue sus palabras
habladas den como resultado directo un archivo
mecano%rafiado, Codo lo 3ue necesita es utilizar los
mecanismos 'a e2istentes ' alterar su len%ua@e,
En una reciente E2posicin Gniversal! se mostraba una
m+3uina denominada Voder, Gna seorita pulsaba las teclas
del aparato! ' (ste emit6a palabras audibles ' reconocibles, En
nin%"n punto del proceso entraban en funcin las cuerdas
vocales humanas! pues las teclas se limitaban a combinar
vibraciones de ori%en el(ctrico! 3ue pasaban posteriormente
por un altavoz, En los >aboratorios Bell e2iste una m+3uina
opuesta o sim(trica al Voder! 3ue se denomina Vocoder! en la
3ue el altavoz se sustitu'e por un micrfono 3ue captura el
sonido, -i se habla a trav(s del micrfono! se puede observar
cmo se mueven las correspondientes teclas, Este podr6a
constituir! pues! uno de los elementos del sistema 3ue
estamos describiendo a lo lar%o de este escrito,
El otro elemento ser6a el ta3u6%rafo! ese en cierto modo
desconcertante aparato 3ue podemos encontrar! por lo
%eneral! en ciertos acontecimientos p"blicos durante los
cuales una seorita pulsa l+n%uidamente unas teclas mirando
hacia la sala o hacia al%uno de los oradores con un aire
in3uietante, *ientras! del ta3u6%rafo sur%e una lar%a tira de
material 3ue refle@a! en un len%ua@e fon(tico simplificado!
todo lo 3ue se supone 3ue el orador ha dicho durante su
intervencin, Esta lar%a tira de informacin ha de ser!
posteriormente! reescrita en un len%ua@e ordinario! puesto
3ue en su forma ori%inal no resulta inteli%ible a los no
iniciados, -i combinamos los dos anteriores elementos!
haciendo 3ue sea el Vocoder el 3ue opere el ta3u6%rafo!
obtendremos como resultado una m+3uina capaz de escribir a
medida 3ue se habla,
Fuestros len%ua@es actuales no est+n especialmente
adaptados a este tipo de mecanizacin! es cierto, 1esulta
e2trao 3ue los inventores de len%ua@es universales no ha'an
concebido la idea de crear un len%ua@e 3ue se adapte me@or a
la transmisin ' la %rabacin de nuestras intervenciones
habladas, >a mecanizacin podr6a! sin embar%o! forzar su
creacin! en especial en el terreno de los estudios cient6ficos!
con lo cual la @er%a cient6fica se convertir6a en al%o a"n menos
inteli%ible para el profano en la materia,
;odemos crearnos 'a una ima%en mental del investi%ador del
futuro traba@ando en su laboratorio, Fada le ata a un punto
concreto del espacio ' sus manos est+n libres de modo 3ue! a
medida 3ue se mueve por su terreno de traba@o ' lleva a cabo
sus observaciones! va tomando foto%raf6as ' realizando
comentarios, >a hora 3ueda autom+ticamente %rabada en
ambos tipos de re%istro! para 3ue e2ista un v6nculo entre
ellos, -i el cient6fico lleva a cabo un traba@o de campo! puede
mantenerse conectado a su %rabadora por medio de ondas de
radio, 9on todo ello! al lle%ar la tarde ' revisar sus notas! la
%rabadora podr6a re%istrar tambi(n sus comentarios para
aadirlos al archivo del pro'ecto, Este archivo! @unto con
todas las foto%raf6as tomadas a lo lar%o del estudio! podr6a
ser miniaturizado para poder ser e2aminado posteriormente
mediante pro'ecccin,
-in embar%o! durante las investi%aciones cient6ficas! han de
ocurrir muchas cosas aparte de los procesos de recoleccin de
datos ' observaciones! el de e2traccin de material del
archivo e2istente ' el de insercin final del nuevo material en
el cuerpo %eneral del archivo com"n, 9iertamente! no e2iste
nin%"n substituto mec+nico para el pensamiento maduroE el
pensamiento creativo ' el pensamiento repetitivo son mu'
diferentes! ' para (ste "ltimo s6 e2isten! ' podr+n e2istir en el
futuro! potentes a'udas mec+nicas,
-umar una columna de cifras constitu'e un proceso li%ado al
pensamiento repetitivo! ' 'a hace mucho tiempo 3ue ha sido
encomendado a las m+3uinas, Es cierto 3ue la m+3uina est+
controlada! en ocasiones! por un teclado! ' resulta necesario
un cierto tipo de pensamiento para leer las cifras ' pulsar las
correspondientes teclas! pero incluso (ste es prescindible!
pues se han construido 'a m+3uinas capaces de leer!
mediante c(lulas fotoel(ctricas! series de cifras impresas, En
estas m+3uinas se combina la accin de las c(lulas
fotoel(ctricas 3ue e2ploran el te2to impreso! la accin de
circuitos el(ctricos 3ue clasifican las variaciones el(ctricas
resultantes! ' la accin de circuitos de rel(s 3ue interpretan el
resultado para 3ue la accin de los solenoides presione la
tecla correspondiente a la cantidad le6da,
Codas estas complicaciones resultan necesarias debido a la
torpe forma en 3ue hemos aprendido a escribir las cifras, -i
las re%istr+semos de manera posicional! simplemente
mediante la disposicin de un con@unto de puntos en una
tar@eta! los mecanismos autom+ticos de lectura resultar6an
comparativamente m+s sencillos, Ae hecho! si los puntos
fuesen a%u@eros! podr6amos utilizar las m+3uinas a base de
tar@etas perforadas 3ue ?ollerith cre para 3ue le a'udasen
en el recuento del censo de los Estados Gnidos ' cu'o uso se
encuentra! en la actualidad! mu' e2tendido en el +mbito del
comercio! hasta el punto de 3ue al%unos tipos de ne%ocio a
duras penas podr6an funcionar en ausencia de tales
m+3uinas,
>a suma es tan slo un tipo de operacin, -in embar%o! la
computacin aritm(tica conlleva otras operaciones! como la
substraccin! la multiplicacin ' la divisin! adem+s de ciertos
m(todos para almacenar temporalmente los resultados! para
recuperarlos con el fin de manipularlos ' para presentar los
resultados finales en forma impresa, >as m+3uinas 3ue
cumplen tal finalidad son! ho' en d6a! de dos tipos7 m+3uinas
de teclado para contabilidad ' similares! en las 3ue se
controla manualmente la introduccin de datos '
autom+ticamente su funcionamiento! por lo %eneral! teniendo
en cuenta el tipo de operacin a realizarE ' m+3uinas basadas
en tar@etas perforadas en las 3ue las distintas operaciones son
encomendadas a una serie de m+3uinas diferentes entre las
cuales se intercambian f6sicamente las tar@etas, )mbos tipos
resultan de %ran utilidad pero! si tenemos en cuenta la
necesidad de llevar a cabo procesos de computacin mu'
comple@os! hemos de afirmar 3ue ambos se encuentran! a"n!
en forma puramente embrionaria,
El recuento el(ctrico r+pido apareci mu' poco despu(s de
3ue los cient6ficos comenzasen a considerar deseable el
recuento de ra'os csmicos, ;ara este propsito! los propios
f6sicos constru'eron aparatos de v+lvulas termoinicas
capaces de contar los impulsos el(ctricos a una velocidad de
1, impulsos por se%undo, >as m+3uinas aritm(ticas
avanzadas del futuro ser+n de naturaleza el(ctrica '
funcionar+n a una velocidad unas 1 veces superior a las
actuales! o 3uiz+ a"n ma'or,
)dem+s! ser+n mucho m+s vers+tiles 3ue las m+3uinas
comerciales de ho' en d6a! de modo 3ue podr+n adaptarse
para abordar una amplia variedad de operaciones, Estar+n
controladas por tar@etas o pel6culas con emulsin fotosensible!
seleccionar+n los datos ' los manipular+n se%"n las
instrucciones 3ue se les inserten! llevar+n a cabo comple@os
c+lculos aritm(ticos a una velocidades mucho ma'ores '
re%istrar+n los resultados de manera 3ue resulten f+cilmente
accesibles para la distribucin o para una ulterior
manipulacin, Cales m+3uinas tendr+n un enorme apetito7
una sola de ellas se alimentar+ de las instrucciones 3ue le
ha%a lle%ar una sala entera llena de seoritas armadas de
teclados individuales! ' producir+ cada pocos minutos varias
ho@as de resultados impresos, -iempre habr+ abundancia de
cosas 3ue calcular en los asuntos detallados de millones de
personas dedicadas a tareas complicadas,
4
-in embar%o! los procesos repetitivos de pensamiento no se
encuentran confinados a cuestiones meramente aritm(ticas o
estad6sticas, Ae hecho! cada vez 3ue combinamos '
re%istramos hechos se%"n ciertos procesos l%icos
establecidos! el aspecto creativo del pensamiento entra en
@ue%o "nicamente en la seleccin de los datos ' del proceso a
emplear! ' la manipulacin posterior es de naturaleza
repetitiva ' susceptible! pues! de ser encomendada a una
m+3uina, -in embar%o! m+s all+ de los l6mites de la
aritm(tica! no se ha traba@ado tanto en este terreno como
podr6a haberse hecho debido! fundamentalmente! a
consideraciones econmicas, >as necesidades de las
empresas ' el amplio mercado 3ue las esperaba ase%ur el
advenimiento de m+3uinas aritm(ticas fabricadas en masa en
cuanto los m(todos de produccin resultaron lo
suficientemente avanzados para ello,
9on las m+3uinas para el an+lisis avanzado no ha ocurrido
al%o similar, ;ara ellas nunca ha e2istido un amplio mercado
puesto 3ue los usuarios de m(todos de manipulacin de datos
constitu'en tan slo una pe3uea fraccin de la poblacin, -in
embar%o! e2isten m+3uinas capaces de resolver ecuaciones
diferenciales! as6 como ecuaciones funcionales e inte%rales,
Cambi(n ha' numerosas m+3uinas especiales! como el
sintetizador armnico 3ue predice las mareas, En el futuro
habr+ muchas otras m+s 3ue! al comienzo! ser+n poco
numerosas ' estar+n en manos de los cient6ficos,
-i el razonamiento cient6fico se redu@ese a los procesos
l%icos de la aritm(tica! no lle%ar6amos mu' le@os en nuestro
conocimiento del mundo f6sico, Es como si se intentara
e2plicar el @ue%o del pLer utilizando solamente las
matem+ticas de la probabilidad, Es necesario tener en cuenta!
sin ir m+s le@os! 3ue el +baco! con sus cuentas incrustadas en
hilos paralelos! permiti a los +rabes formular la numeracin
posicional ' el concepto de cero muchos si%los antes 3ue al
resto del mundo! ' fue una herramienta mu' "til! hasta el
punto de 3ue se si%ue utilizando en la actualidad,
?a' un lar%o camino entre el +baco ' la moderna m+3uina
calculadora con teclado! ' e2istir+ el mismo trecho entre
(stas ' las m+3uinas aritm(ticas del futuro, ;ero ni si3uiera
estas nuevas m+3uinas conducir+n al cient6fico al punto al 3ue
necesita lle%ar, 9iertamente! se deber+ ase%urar la descar%a
sobre las m+3uinas del laborioso traba@o 3ue la comple@a
manipulacin matem+tica detallada de los datos re3uiere! si
deseamos 3ue el cerebro sea libre para abordar tareas mucho
m+s importantes 3ue la mera transformacin repetitiva '
detallada de los datos se%"n re%las preestablecidas, Gn
matem+tico no es tan slo una persona capaz de manipular
cifras Hde hecho! mu' a menudo no se le da mu' bienH,
Campoco se limita a llevar a cabo transformaciones de
ecuaciones utilizando el c+lculo infinitesimal, El matem+tico
es! fundamentalmente! una persona entrenada en el uso de la
de la l%ica simblica a un nivel mu' elevado '! en especial!
una persona 3ue posee un @uicio intuitivo con respecto a la
eleccin de los procesos de manipulacin a emplear,
Codo lo dem+s! el matem+tico deber6a poder dele%ar en sus
m+3uinas aritm(ticas con la misma confianza con 3ue utiliza
el motor de encendido de su automvil, -lo entonces ser+n
efectivas las matem+ticas en la aplicacin del creciente
conocimiento de la f6sica atmica a la solucin de problemas
procedentes de los terrenos de la 3u6mica! la metalur%ia o la
biolo%6a, ;or esta razn! a"n est+n por lle%ar m+3uinas 3ue
permitan a los cient6ficos mane@ar cuestiones matem+ticas
avanzadas, )l%unas de tales m+3uinas ser+n lo
suficientemente e2traas como para conformar al m+s
fastidioso conocedor de los actuales artefactos de nuestra
civilizacin,
5
El cient6fico! no obstante! no es la "nica persona 3ue
manipula datos ' e2amina el mundo 3ue le rodea utilizando
procesos l%icos! aun3ue s6 es cierto 3ue en ocasiones
preserva esta apariencia aco%iendo ba@o este t(rmino a
cual3uiera 3ue pueda ser considerado como una persona
l%ica! de una forma mu' similar a a3uella en la 3ue un l6der
sindical brit+nico puede ser elevado a la cate%or6a de
caballero, En todos a3uellos momentos en 3ue se utilicen
procesos l%icos de pensamiento Hes decir! siempre 3ue los
pensamientos discurran por una senda aceptadaH e2iste una
oportunidad para la m+3uina, >a l%ica formal sol6a ser un
buen instrumento en manos del profesor 3ue intentaba
educar las almas de sus alumnos, En la actualidad! resulta
posible construir una m+3uina capaz de manipular premisas
se%"n una l%ica formal mediante el uso! sencillamente! de
circuitos de rel(s, Efectivamente! con slo introducir en el
dispositivo un con@unto de premisas ' accionar una manivela!
(ste puede e2traer una conclusin tras otra, Codas ellas
estar+n de acuerdo con la le' l%ica! ' no se dar6an m+s
errores de los 3ue se podr6an dar en una m+3uina calculadora
de teclado convencional,
>a l%ica se puede convertir en al%o enormemente dificultoso!
por lo 3ue podr6a resultar "til aumentar el nivel de se%uridad
en su uso, >as m+3uinas para el an+lisis de alto nivel han
sido! por lo %eneral! a3uellas capaces de resolver ecuaciones!
pero 'a han comenzado a aparecer ideas para la creacin de
m+3uinas capaces de transformar ecuaciones ' capaces! por
tanto! de reor%anizar la relacin e2presada por una ecuacin
se%"n una l%ica estricta ' bastante avanzada, El pro%reso se
ve inhibido por la e2cesivamente tosca manera en 3ue las
matem+ticas e2presan tales relaciones! puesto 3ue emplean
un simbolismo 3ue sur%i como de la nada ' 3ue resulta mu'
poco coherente! al%o verdaderamente e2trao en un campo
por lo %eneral mucho m+s l%ico,
Gn nuevo simbolismo! probablemente posicional! deber6a
preceder! aparentemente! a la reduccin de las
transformaciones matem+ticas a procesos ma3uinales, ;or
tanto! la aplicacin de la l%ica a los asuntos cotidianos va
m+s all+ de la estricta l%ica de las matem+ticas, En el futuro
podr6amos e2traer ar%umentaciones de una m+3uina con la
misma facilidad con la 3ue ho' en d6a introducimos las ventas
en una ca@a re%istradora, -in embar%o! una m+3uina de l%ica
no tendr+ el mismo aspecto 3ue tienen las ca@as re%istradoras
en la actualidad! ni si3uiera los modelos de l6neas m+s
modernas,
D lo mismo ocurre con la manipulacin de las ideas ' su
introduccin en un archivo, En este aspecto! podemos afirmar
3ue las cosas han ido empeorando con el tiempo! pues somos
capaces de continuar ampliando la e2tensin del archivo sin
apenas ser capaces de consultarlo, >a consulta de un archivo
de tal enver%adura no se limita! ciertamente! a la mera
e2traccin de datos para la investi%acin cient6fica! sino 3ue
est+ m+s bien en relacin con todo el proceso por medio del
cual el ser humano aprovecha su herencia de conocimientos
ad3uiridos, >a accin de ma'or importancia es la seleccin! '
sobre ella es sobre la 3ue nos detendremos se%uidamente,
;odemos tomar en consideracin millones de pensamientos
de %ran valor ' la suma de la e2periencia sobre la 3ue se
basan! todo ello encerrado en los muros de piedra de las
formas ar3uitectnicas aceptables pero! si el erudito! tras
metdicas b"s3uedas! no puede acceder m+s 3ue a uno de
ellos por semana! es m+s 3ue probable 3ue sus s6ntesis no
puedan estar a la altura de las e2i%encias de su (poca,
>a seleccin! en su sentido m+s amplio! es como un hacha en
manos de un ebanista, -in embar%o! en un sentido estricto '
en otras +reas! se han llevado a cabo avances a este
respecto, )s6! el personal administrativo de una empresa
puede colocar en el interior de una m+3uina de seleccin
varios miles de tar@etas perforadas 3ue contienen los datos de
los empleados! establecer un cdi%o se%"n una convencin
acordada '! tras un breve periodo de tiempo! recibir una lista
de todos los empleados 3ue! por e@emplo! viven en Crenton '
hablan espaol, .ncluso tales dispositivos resultan demasiado
lentos a la hora de hacer coincidir unas huellas dactilares
concretas con una sola de las contenidas en un archivo de
cinco millones de ellas, >os dispositivos de seleccin de este
tipo ver+n aumentada su velocidad de revisin de datos 3ue!
actualmente! es de unos pocos cientos por minuto, 9on el uso
de microfilms ' c(lulas fotoel(ctricas! esta velocidad lle%ar+
alcanzar las mil comprobaciones por se%undo! ' se podr+
obtener una copia impresa de duplicados de los elementos
seleccionados,
Este proceso! no obstante! es una seleccin simple7 se
desarrolla e2aminando uno a uno! ' sucesivamente! los
elementos de una amplia coleccin ' esco%iendo a3uellos 3ue
cumplen ciertas caracter6sticas especificadas de antemano,
E2iste una forma de seleccin 3ue puede 3uedar me@or
ilustrada por el e@emplo del sistema telefnico de
conmutacin autom+tica, 9uando uno marca un n"mero
telefnico! la m+3uina selecciona uno de entre un milln de
posibles n"meros de destino, ;ero no lo hace considerando
todas ' cada una de las posibles combinaciones! sino 3ue
presta atencin "nicamente a la subclase definida por la
primera cifra del n"mero marcado para! posteriormente!
centrarse en la subclase definida por el se%undo d6%ito! ' as6
sucesivamente hasta conectar con el terminal marcado, Este
proceso dura unos pocos se%undos! aun3ue podr6a ser
acelerado si hubiese razones econmicas 3ue as6 lo
aconse@asen, -i esto fuese as6! se podr6an sustituir los
conmutadores mec+nicos por conmutadores basados en
v+lvulas termoinicas! de modo 3ue el proceso de seleccin
podr6a llevarse a cabo en tan slo una cent(sima de se%undo,
D sin duda! aun3ue nadie 3uerr6a %astar la cantidad de dinero
3ue esta sustitucin de conmutadores re3uerir6a! la idea es
aplicable a cual3uier otro terreno,
Comemos! por e@emplo! el caso prosaico de unos %randes
almacenes, 9ada vez 3ue se realiza una compra! se debe
desencadenar una serie de procesos, )s6! el inventario ha de
ser revisado! el vendedor debe anotarse la venta! las cuentas
%enerales del establecimiento han de refle@ar la operacin '!
lo m+s importante de todo! se ha de cobrar su importe al
cliente, ?asta la fecha! se ha lle%ado a desarrollar un
dispositivo centralizado por medio del cual se puede llevar a
cabo %ran parte de estas tareas! ' 3ue funciona del si%uiente
modo7 el vendedor coloca en una lu%ar adecuado del sistema
la tar@eta identificativa del cliente! su propia tar@eta
identificativa ' la tar@eta identificativa del art6culo ob@eto de la
venta! todas ellas tar@etas convenientemente perforadas,
9uando acciona una palanca! tiene lu%ar una serie de
contactos el(ctricos a trav(s de los a%u@eros de las tar@etas
3ue indican a la m+3uina central el tipo de operaciones 3ue
ha de realizar! tras lo cual se imprime un recibo 3ue el
vendedor habr+ de entre%ar al cliente,
;ero es posible 3ue e2istan diez mil clientes con cuenta
abierta en los %randes almacenes por lo 3ue! para 3ue todo el
proceso pueda tener lu%ar! es necesario 3ue al%uien de la
oficina central seleccione la tar@eta perforada apropiada ' la
introduzca en el lu%ar adecuado, )h6 es donde entrar6a en
@ue%o un sistema de seleccin r+pida 3ue! en un instante o
dos! situase la tar@eta apropiada en el lu%ar adecuado ' la
devolviera! tras la venta! a su lu%ar de procedencia, D a"n
sur%e otra dificultad7 al%uien debe leer el total 3ue aparece
en la tar@eta! de modo 3ue la m+3uina pudiese aadir a (ste
el precio del art6culo reci(n comprado, ;or ello! se puede
ima%inar la posibilidad de 3ue las tar@etas estuviesen
cubiertas de pel6cula foto%r+fica seca! del tipo 3ue he descrito
m+s arriba! de modo 3ue los totales podr6an ser le6dos por
una c(lula fotoel(ctrica ' actualizados mediante un haz de
electrones,
>as tar@etas podr6an estar miniaturizadas ' ocupar mu' poco
espacio, Cambi(n deber6an poder trasladarse a %ran
velocidad! aun3ue no ser6a necesario 3ue recorriesen lar%as
distancias! "nicamente a3uella 3ue separa su lu%ar de
almacenamiento del lu%ar en 3ue pueden ser le6das por la
c(lula fotoel(ctrica ' modificadas por el dispositivo de re%istro
de datos, Estos podr6an inscribirse en una notacin posicional
a base de puntos! ' se podr6a construir una m+3uina 3ue! a
final de mes! le'ese las tar@etas e imprimiese una factura a
nombre de cada uno de los clientes, *ediante el uso de
v+lvulas! 3ue evitan el uso de piezas mec+nicas durante el
proceso de conmutacin! se necesitar6a mu' poco tiempo H
tan slo uno o dos se%undosH para poner en uso cada tar@eta
concreta, -i se desease! el re%istro de los nuevos datos sobre
la superficie de (sta podr6a llevarse a cabo por medio de
puntos ma%n(ticos dispersos en la l+mina met+lica! en lu%ar
de por medio de puntos 3ue han de ser observados
pticamente! si%uiendo el es3uema 3ue ;oulsen utiliz para
re%istrar el habla en un alambre ma%n(tico, Este m(todo
tiene como venta@as la simplicidad ' la facilidad de borrado,
Gtilizando la foto%raf6a! sin embar%o! se podr6a conse%uir
pro'ectar una ampliacin del resultado a distancia! por medio
de procesos 'a utilizados en el terreno de las transmisiones
televisivas! comunes ho' en d6a,
Cambi(n se podr6a tomar en consideracin esta forma de
seleccin r+pida ' la pro'eccin a distancia para otros fines,
>a posibilidad de ser capaces de seleccionar una tar@eta de
entre un milln ' situarla frente al operador en tan slo un
se%undo o dos! con la posibilidad de aadirle anotaciones!
resulta mu' su%erente, ;odr6a resultar de utilidad! por
e@emplo! en nuestras bibliotecas, ;ero esa es harina de otro
costal, >o 3ue s6 me %ustar6a de@ar claro es 3ue se pueden
crear combinaciones entre unos elementos ' otros, ;or
e@emplo! se podr6a hablar ante un micrfono Hde la manera
3ue he descrito m+s arriba cuando e2plicaba la m+3uina de
escribir controlada por la vozH para activar la seleccin a una
velocidad imposible de alcanzar por archivero al%uno,
6
El verdadero n"cleo de la cuestin de la seleccin! no
obstante! va m+s all+ de un retraso en la adopcin de
mecanismos por parte de las bibliotecas! o de la falta de
desarrollo de dispositivos para su utilizacin, Fuestra
ineptitud a la hora de acceder al archivo est+ provocada por la
artificialidad de los sistemas de indizacin, 9uando se
almacenan datos de cual3uier clase! se hace en orden
alfab(tico o num(rico! ' la informacin se puede localizar /si
ello resulta posible0 si%ui(ndole la pista a trav(s de clases '
subclases, >a informacin se encuentra en un "nico sitio! a
menos 3ue se utilicen duplicados de ella! ' se debe disponer
de ciertas re%las para localizarla! unas re%las 3ue resultan
incmodas ' en%orrosas, D una vez 3ue se encuentra uno de
los elementos! se debe emer%er del sistema ' tomar una
nueva ruta,
>a mente humana no funciona de esa manera, >a mente
opera por medio de la asociacin, 9uando un elemento se
encuentra a su alcance! salta instant+neamente al si%uiente
3ue viene su%erido por la asociacin de pensamientos se%"n
una intrincada red de senderos de informacin 3ue portan las
c(lulas del cerebro, ;or supuesto! tambi(n tiene otras
caracter6sticasE los senderos de informacin 3ue no se
transitan habitualmente tienden a disolverse7 los elementos
no son completamente permanentes, >a memoria! en
definitiva! es transitoria, D! sin embar%o! la velocidad de la
accin! lo intrincado de los senderos ' el nivel de detalle de
las im+%enes mentales nos maravillan mucho m+s
reverencialmente 3ue cual3uier otra cosa de la naturaleza,
El ser humano no puede alber%ar la esperanza de replicar
este proceso mental de manera artificial! pero s6 debe ser
capaz de aprender de (l e! incluso! me@orarlo en al%unos
detalles menores! puesto 3ue los archivos confeccionados por
el ser humano tienen un car+cter relativamente permanente,
Fo obstante! la primera idea 3ue se puede e2traer de esta
analo%6a est+ relacionada con la seleccin! pues la seleccin
por asociacin! ' no por inde2acin! puede ser mecanizada,
9iertamente! no podemos esperar 3ue (sta i%uale a la
velocidad ' la fle2ibilidad con la 3ue la mente si%ue un
sendero asociativo! pero s6 podr6a batir (sta! de manera
decisiva! en cuanto a la permanencia ' claridad de los
elementos resucitados de su almacenamiento,
Comemos en consideracin un aparato futuro de uso
individual 3ue es una especie de archivo privado mecanizado
' biblioteca, 9omo necesita un nombre! ' por establecer uno
al azar! podr6amos denominarlo $meme2&
1
, Gn meme2 es un
aparato en el 3ue una persona almacena todos sus libros!
archivos ' comunicaciones! ' 3ue est+ mecanizado de modo
3ue puede consultarse con una %ran velocidad ' fle2ibilidad,
En realidad! constitu'e un suplemento ampliado e 6ntimo de
su memoria,
El meme2 consiste en un escritorio 3ue! si bien puede ser
mane@ado a distancia! constitu'e primariamente el lu%ar de
traba@o de la persona 3ue accede a (l, En su plano superior
ha' varias pantallas transl"cidas inclinadas HvisoresH sobre
las cuales se puede pro'ectar el material para ser consultado,
Cambi(n dispone de un teclado ' de un con@unto de botones '
palancas, ;or lo dem+s! su aspecto se aseme@a al de cual3uier
otra mesa de despacho,
En uno de sus e2tremos se encuentra almacenado el material
de consulta, >a cuestin del volumen de (ste 3ueda
solucionada por el uso de un tipo de microfilm similar al
actual pero sobre el 3ue se han introducido ciertas me@oras!
por lo 3ue "nicamente una pe3uea parte del meme2 se
utiliza como almac(n de material! el resto se dedica al
mecanismo, .ncluso si el usuario fuese capaz de introducir en
(l 5, ho@as de material al d6a! necesitar6a cientos de aos
para rellenar por completo la zona destinada al almacena@e,
)s6 3ue el usuario dispone de total libertad para derrochar
espacio e introducir en el meme2 todo el material 3ue desee,
>a ma'or parte de los contenidos del meme2 se ad3uieren en
forma de microfilm listo para ser almacenado en su interior,
>ibros de todo tipo! im+%enes! publicaciones peridicas '
diarios se pueden ir introduciendo cuando se desee, Ael
mismo modo! se puede introducir en (l correspondencia
comercial u otra informacin de manera directa,
Efectivamente! en el plano superior del aparato ha' una
superficie transparente sobre la 3ue se pueden colocar notas
confeccionadas a mano! foto%raf6as! memor+ndums ' todo
tipo de material informativo, 9uando cada una de ellas se
encuentra situada en el lu%ar apropiado! la manipulacin de
una de las palancas hace 3ue sea foto%rafiada en la seccin
vac6a de microfilm m+s pr2ima! por medio de la t(cnica de la
foto%raf6a seca,
-e puede! por supuesto! consultar el archivo mediante el
es3uema habitual de indizado, )s6! si el usuario desea
consultar un libro en concreto! compone su cdi%o con el
teclado ' la cubierta del libro aparece inmediatamente ante
su vista! pro'ectada en uno de sus visores, >os cdi%os
utilizados con m+s frecuencia son de car+cter mnemnico! de
modo 3ue el usuario apenas ha de consultar su libro de
cdi%os pero! cuando as6 lo desea! la simple pulsacin de una
tecla lo trae ante su vista, )dem+s de la 3ue acabamos de
ver! el meme2 dispone de palancas suplementarias, 9uando el
usuario acciona una de ellas hacia la derecha! puede recorrer
con la vista el libro 3ue est+ utilizando! pues ante (l aparece
todo el contenido del libro! p+%ina a p+%ina ' con la velocidad
suficiente para 3ue pueda identificarlas f+cilmente, -i empu@a
la palanca a"n m+s hacia la derecha! e2amina el libro de diez
en diez p+%inas '! si la empu@a todav6a m+s hacia la derecha!
el libro se le presentar+ de cien en cien p+%inas, )ccionar la
misma palanca hacia la iz3uierda tiene e2actamente el mismo
efecto! slo 3ue las p+%inas pasan en sentido contrario! es
decir! hacia atr+s,
Gn botn especial le transfiere hasta la primera p+%ina del
6ndice, 9ual3uier libro de su biblioteca puede ser! por
consi%uiente! llamado ' consultado con una facilidad
much6simo ma'or 3ue si se hubiese de co%er de una
estanter6a, )dem+s! puesto 3ue el aparato dispone de varios
visores! el usuario puede de@ar fi@o un libro en uno de los
visores mientras consulta otros en los dem+s, Cambi(n puede
aadir comentarios o notas al mar%en! como si tuviera la
p+%ina f6sica ante s6! utilizando las propiedades de uno de los
posibles tipos de foto%raf6a en seco! e incluso puede hacerlo
por medio de un sistema de estiletes de manera similar
alteleautgraf
2
3ue se puede ver en las salas de espera de
las estaciones de ferrocarril,
7
Codo lo 3ue acabo de describir es bastante convencional!
teniendo en cuenta 3ue se trata de una pro'eccin en el
futuro de los mecanismos ' artilu%ios varios de 3ue
disponemos ho' en d6a, Fo obstante! representa un paso
inmediato hacia la indizacin o archivado de tipo asociativo!
cu'a idea b+sica consiste en posibilitar 3ue cada uno de los
elementos pueda seleccionar o llamar! se%"n nuestra
voluntad! a otro elemento de una manera inmediata '
autom+tica, Esta constitu'e la caracter6stica esencial del
meme2E el proceso de enlazar dos elementos distintos entre
s6 es lo 3ue le otor%a su verdadera importancia,
9uando el usuario est+ constru'endo una pista o sendero de
informacin! inserta los nombres correspondientes en su libro
de cdi%os ' los llama mediante el teclado! tras lo cual
aparecen delante de su vista! pro'ectados en dos visores
ad'acentes! los dos elementos 3ue desea enlazar, Aeba@o de
cada uno de ellos e2iste un cierto n"mero de espacios vac6os!
' un puntero indica uno de ellos en cada uno de los
elementos, El usuario! con pulsar tan solo una tecla hace 3ue
los dos elementos 3ueden enlazados de manera permanente,
En cada uno de los espacios del cdi%o aparece la palabra del
cdi%o, Nuera de la vista del usuario! pero tambi(n en el
espacio del cdi%o! se inserta un con@unto de puntos 3ue
pueden ser le6dos por una c(lula fotoel(ctrica '! en cada uno
de los elementos! tales puntos indican el n"mero de 6ndice del
otro,
Ae ah6 en adelante! cada vez 3ue el usuario ten%a ante su
vista uno de los elementos! puede llamar al otro
instant+neamente! con slo pulsar un botn situado ba@o el
correspondiente espacio del cdi%o, )s6! cuando numerosos
elementos han sido enlazados entre s6 para conformar un
sendero de informacin! pueden consultarse unos tras otros!
r+pida o lentamente se%"n lo desee! utilizando unas palancas
similares a las 3ue se usan para pasar las p+%inas de un libro,
Ello es e2actamente i%ual 3ue si los distintos elementos
f6sicos hubiesen sido reunidos! partiendo de fuentes mu'
separadas entre s6! ' encuadernados para conformar un
nuevo libro, D todav6a es al%o m+s 3ue eso! pues cada uno de
los elementos puede pertenecer! a su vez! a m+s de un
sendero de informacin,
El propietario del meme2! pon%amos por caso! est+
interesado en el ori%en ' las propiedades del arco ' las
flechas ' 3ue! en concreto! est+ estudiando las razones por
las 3ue! al parecer! el arco de los turcos! m+s corto 3ue el de
los in%leses! se mostr superior durante las escaramuzas
b(licas de la (poca de las 9ruzadas, )lmacenados en su
meme2 tiene! a su disposicin! docenas de libros ' art6culos
3ue podr6an resultarle "tiles para llevar a cabo su estudio! por
lo 3ue! para comenzar! consulta una enciclopedia en la 3ue
encuentra un interesante aun3ue al%o breve art6culo 3ue
decide mantener pro'ectado en uno de sus visores mientras!
al mismo tiempo! consulta un libro de historia ' encuentra un
elemento de su inter(s 3ue decide enlazar con el art6culo de
la enciclopedia, D prosi%ue! de esta manera! constru'endo un
sendero de informacin compuesto por muchos elementos
sin%ulares, Mcasionalmente! inserta un comentario de su
propia cosecha ' decide entre enlazarlo de manera directa al
sendero principal 3ue est+ creando o de manera indirecta!
enlaz+ndolo con al%uno de los elementos concretos del
sendero, -i! a lo lar%o de su investi%acin! al usuario le
parece lo suficientemente evidente 3ue las propiedades
el+sticas de los materiales disponibles en la (poca de las
9ruzadas %uardaban una %ran relacin con las propiedades de
los arcos! crea una rama o sendero lateral o cruzado 3ue
transcurrir+ a trav(s de libros de te2to sobre la elasticidad de
los materiales ' tablas de constantes f6sicas, ;osteriormente!
aade m+s notas propias para terminar de crear un sendero
de informacin 3ue enlaza elementos de su inter(s en el
laberinto de la enorme cantidad de material 3ue tiene a su
disposicin,
>os senderos de informacin creados con el meme2 no se
disuelven, Varios aos despu(s de concluida su investi%acin!
en una charla entre ami%os! salen a colacin las e2traas
formas en las 3ue los seres humanos se resisten a las
innovaciones! incluso a a3uellas de vital inter(s, >le%ado a
ese punto de la conversacin! el propietario del meme2 le
manifiesta a su ami%o 3ue! a ese respecto! estudi tiempo
atr+s el e@emplo concreto de la ne%ativa de los europeos a
adoptar el arco corto de los turcos, Ae hecho! afirma! ha
construido un sendero de informacin acerca de ese preciso
tema, >a pulsacin de una simple tecla sit"a ante su vista el
libro de cdi%os! ' la pulsacin de varias teclas m+s sit"a en
los visores de su meme2 el primero de los elementos de su
sendero de informacin, )ccionando una palanca! se mueve
por el sendero se%"n su voluntad '! al soltarla! se va parando
en los elementos m+s interesantes de su investi%acin o
llevando a cabo e2cursiones por senderos 3ue se bifurcan del
principal, Codo ello constitu'e un sendero de informacin mu'
adecuado a la conversacin 3ue estaban manteniendo ' 3ue
despierta el inter(s del otro contertulio! por lo 3ue el
propietario del meme2 activa el modo de reproduccin!
foto%raf6a todo el sendero de informacin ' se lo pasa a su
ami%o para 3ue (ste! a su vez! lo introduzca en su propio
meme2 ' lo enlace con el sendero de informacin principal de
(ste,
8
En el futuro aparecer+n formas totalmente nuevas de
enciclopedias! 3ue contendr+n en su seno numerosos
senderos de informacin preestablecidos! ' 3ue podr+n ser
introducidas en el meme2 para ser ampliadas por el usuario,
)s6! el abo%ado tendr+ a su alcance las opiniones ' sentencias
de toda su carrera! as6 como las de la carrera de ami%os '
autoridades en la materia, El especialista en marcas '
patentes tendr+ a su disposicin toda la informacin relativa a
millones de patentes! en el seno de la cual habr+ creado los
senderos 3ue resulten del inter(s de sus clientes, El m(dico!
sorprendido ' desorientado por la reaccin de un paciente!
acceder+ a los senderos 3ue cre en ocasiones en las 3ue
hab6a estudiado casos similares! ' recorrer+ r+pidamente el
archivo de los historiales cl6nicos de sus pacientes! as6 como
las referencias cruzadas a cl+sicos de la anatom6a ' la
histolo%6a, El 3u6mico 3ue intenta la s6ntesis de un compuesto
or%+nico! tendr+ a su disposicin! en su propio laboratorio!
todo el cuerpo de literatura relacionada con la 3u6mica! con
senderos de informacin 3ue si%uen las analo%6as entre
distintos compuestos! ' senderos cruzados 3ue recorren sus
comportamientos f6sicos ' 3u6micos,
El historiador! 3ue tiene frente a s6 la vasta historia de un
pueblo! establecer+ paralelismos por medio de un sendero de
informacin 3ue contiene paradas "nicamente en los
elementos m+s sobresalientes! ' puede se%uir! en cual3uier
momento! senderos contempor+neos 3ue le conducen a
trav(s de toda la civilizacin e2istente en una (poca
determinada, )parecer+ una nueva profesin! la de los
trazadores de senderos! es decir! a3uellas personas 3ue
encuentran placer en la tarea de establecer senderos de
informacin "tiles 3ue transcurran a trav(s de la inmensa
masa del archivo com"n de la ?umanidad, ;ara los disc6pulos
de cual3uier maestro! la herencia de (ste pasar+ a ser no slo
sus contribuciones al archivo mundial! sino tambi(n los
senderos de informacin 3ue fue estableciendo a lo lar%o de
su vida! ' 3ue constituir+n el andamia@e fundamental de los
conocimientos de los disc6pulos,
Ae este modo! la ciencia puede poner en pr+ctica las formas
en las 3ue el ser humano produce! almacena ' consulta el
archivo de todo nuestra %(nero, 9iertamente! podr6a haber
resultado m+s llamativo haber sealado los instrumentos del
futuro de una manera m+s espectacular en lu%ar de! tal '
como hemos hecho a3u6! habernos ceido a los elementos
3ue 'a conocemos en la actualidad ' 3ue est+n presentando
un r+pido desarrollo, -i bien es cierto 3ue hemos pasado por
alto! deliberadamente! las dificultades t(cnicas de todo tipo
3ue nuestra descripcin contiene! no lo es menos 3ue hemos
i%norado los medios! a"n desconocidos! 3ue podr6an acelerar
el pro%reso t(cnico de una manera al menos tan violenta
como lo hizo la aparicin de la v+lvula termoinica, 9on la
intencin tanto de 3ue la ima%en 3ue he descrito no resulte
un lu%ar com"n como de ceirme a los patrones de la (poca
actual! resultar6a "til mencionar tan slo una de las
posibilidades 3ue se nos presentan, 9on ello no intento
profetizar sino "nicamente insinuar! pues una profec6a basada
en una ampliacin de lo conocido posee sustancia! mientras
3ue una basada en lo desconocido no constitu'e m+s 3ue una
apuesta de car+cter doble,
Codos nuestros pasos destinados a la creacin o absorcin de
material relacionado con el archivo mundial tiene lu%ar a
trav(s de al%uno de nuestros sentidos Hel del tacto cuando
operamos sobre las teclas! el del o6do o el del habla cuando
escuchamos o hablamos! o el de la vista cuando leemosH,
)hora bien! 8ser6a posible 3ue se pudiera establecer una ruta
m+s directa:
-abemos 3ue! cuando el o@o ve! toda la informacin se
transmite al cerebro por medio de vibraciones el(ctricas 3ue
tienen lu%ar en el canal del nervio ptico, Este proceso
constitu'e una analo%6a e2acta de las vibraciones el(ctricas
3ue tienen lu%ar en el cable de un e3uipo de televisin7
captan la ima%en por medio de c(lulas fotoel(ctricas ' la
transportan hasta la antena del emisor! 3ue se encar%a de
transmitirlas a la audiencia, Cambi(n sabemos 3ue! si
tuvi(semos la oportunidad de acercar a ese cable los
instrumentos apropiados! no necesitar6amos tocarlo para
captar las im+%enes por medio de la induccin el(ctrica '
poder reproducir la escena 3ue est+ siendo emitida a trav(s
de (l! de una manera an+lo%a a como se !incha una
comunicacin telefnica para escuchar su contenido,
>os impulsos 3ue via@an a trav(s del brazo de una
mecan%rafa transportan hasta sus dedos la informacin 3ue
lle%a hasta sus o@os u o6dos! con el fin de 3ue los dedos
pulsen la tecla adecuada, ;or ello! 8no podr6an ser
interceptadas dichas corrientes el(ctricas! 'a fuese en la
forma ori%inal en 3ue la informacin lle%a hasta el cerebro o
en la maravillosamente metamorfoseada forma en 3ue (stas
lle%an a la mano:
*ediante la conduccin por los huesos somos 'a capaces de
introducir sonidos en las conducciones nerviosas de las
personas sordas 3ue! de ese modo! pueden lle%ar a o6r, Ae la
misma manera! 8no ser6a posible 3ue lle%+semos a aprender
a introducirlos sin el en%orro de transformar! en primer lu%ar!
las vibraciones el(ctricas en vibraciones mec+nicas 3ue!
posteriormente! han de ser convertidas de nuevo en
vibraciones el(ctricas: *ediante un par de electrodos situados
sobre el cr+neo de una persona! somos capaces de crear
electroencefalo%ramas! es decir! representaciones %r+ficas de
tinta sobre papel 3ue %uardan cierta relacin con los
fenmenos el(ctricos 3ue tienen lu%ar en el interior del
mism6simo cerebro, 9iertamente! tales representaciones
%r+ficas nos resultan ininteli%ibles! e2cepto cuando indican
%randes disfunciones en los mecanismos del cerebro! pero
83ui(n se atrever6a a establecer l6mites respecto al punto al
3ue esta t(cnica podr6a lle%ar:
En el mundo e2terior! todas las formas de inteli%encia! 'a
est(n relacionadas con la vista o con el o6do! han sido
reducidas a corrientes variables 3ue recorren un circuito
el(ctrico para ser transmitidas a puntos le@anos, En el interior
del ser humano individual se da el mismo proceso, ;or
consi%uiente! 8nos veremos siempre obli%ados a pasar por el
estadio de los movimientos mec+nicos cuando deseemos
pasar de un fenmeno el(ctrico a otro: Este es un
pensamiento mu' su%erente pero apenas %arantiza una
prediccin 3ue manten%a el contacto con la realidad ' la
inmediatez,
;resumiblemente! el esp6ritu humano se elevar6a
enormemente si fu(semos capaces de consultar nuestro
oscuro pasado ' de analizar con m+s completitud '
ob@etividad los problemas presentes, El ser humano ha eri%ido
una civilizacin tan comple@a 3ue le resulta absolutamente
necesario mecanizar por completo sus archivos si desea llevar
toda su e2periencia a su conclusin l%ica en lu%ar 3uedarse
blo3ueado por sobrecar%ar su limitada memoria, -us
e2cursiones conceptuales podr6an resultar m+s placenteras si
pudiese recuperar el privile%io de olvidar las m"ltiples cosas
3ue no necesita tener a mano inmediatamente! aun3ue sin
renunciar a la se%uridad de poder encontrarlas en el momento
en 3ue le pudiesen resultar "tiles,
>as aplicaciones de la ciencia han permitido al ser humano
construir ho%ares bien e3uipados! ' le est+n enseando a
vivir saludablemente en ellos, Cambi(n han puesto a su
alcance la posibilidad de empu@ar masas de personas unas
contra otras portando crueles armas de destruccin, ;or ello!
tambi(n le puede conceder la capacidad de abarcar el vasto
archivo 3ue se ha ido creando durante toda su historia '
aumentar su sabidur6a mediante el contacto con todas la
e2periencias de la raza humana, Es posible 3ue perezca en un
conflicto antes de aprender a utilizar tan vasto archivo para
su propio bien! pero interrumpir repentinamente este
proceso! o perder la esperanza en sus resultados! constituir6a
un paso especialmente desafortunado en la aplicacin de la
ciencia a los deseos ' necesidades del ser humano,
Craduccin7 "rnest Ar#ela
#
O
;ublicado en @ulio de 1945 en The Atlantic Mnthly! precedido
de la si%uiente nota del editor7 P9omo Airector de la $Mffice of
-cientific 1esearch and Aevelopment& <la Mficina para la
.nvesti%acin ' el Aesarrollo 9ient6fico del %obierno de los
Estados Gnidos=! el doctor Vannevar Bush coordin a unos seis
mil de los m+s prominentes cient6ficos estadounidenses de la
(poca en actividades destinadas a aplicar la ciencia al desarrollo
de sistemas de armamentos, En este si%nificativo art6culo Bush
presenta a los cient6ficos un incentivo una vez 3ue la %uerra ha
terminado! ' les anima a dedicarse a la in%ente tarea de hacer
m+s accesible el inmenso ' siempre desconcertante almac(n de
conocimiento de la raza humana, Aurante aos! las invenciones
de la humanidad han servido para aumentar el poder f6sico de
las personas ' no su poder mental, )s6! los martillos hidr+ulicos
multiplican la fuerza de las manos! los microscopios a%udizan la
mirada ' los motores de deteccin ' destruccin constitu'en los
nuevos resultados! aun3ue no los resultados finales! de la
ciencia, En este momento! e2plica Vannevar Bush! tenemos en
nuestro poder instrumentos 3ue! desarrollados de manera
adecuada! pueden proporcionar al %(nero humano el acceso '
el control sobre el conocimiento 3ue hemos ido heredando a lo
lar%o de toda nuestra historia, El perfeccionamiento de estos
instrumentos! de car+cter pac6fico! deber6a constituir el ob@etivo
primordial de nuestros cient6ficos ahora 3ue van de@ando atr+s
sus traba@os en el terreno del armamento, Ae manera similar al
3ue Emerson public en 1Q#R en The A$erican %chlar! este
art6culo del doctor Vannevar Bush constitu'e una llamada al
establecimiento de una nueva relacin entre el ser humano
pensante ' la suma de nuestro conocimiento,S
1
El t(rmino $e$e& no est+ ele%ido de una manera tan arbitraria
como parece! pues proviene de la fusin de las
palabras $e$ry e&tender /o $e2tensor de la memoria&0 <'(
del "(=,
2
El teleautgraf fue el predecesor del moderno fa2! ' se utiliz
para enviar mensa@es manuscritos a puntos distantes, -e
invent en una fecha tan temprana como 1QQQ! ' se present al
p"blico en la Neria *undial de 9hica%o de 1Q9# <'( del "(=,
#
)%radezco a Javier 9andeira su a'uda para la revisin de la
traduccin, <'( del "(=
"ste dcu$ent ha sid cnvertid desde )
A
T
"
* !r +
"
V
"
A !ara
la ,i#li-e#(