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Sciences humaines en traduction

Les livres franais aux tats-Unis,


au Royaume-Uni et en Argentine
sous la direction de Gisle Sapiro
tude ralise par le Centre europen de sociologie et de sciences
politiques (Paris) dans le cadre dune convention avec lInstitut franais,
oprateur du ministre des Affaires trangres et du Dveloppement
international pour laction culturelle extrieure de la France.
LInstitut francais est loprateur
du ministre des Affaires trangres et du Dveloppement international
pour laction culturelle extrieure de la France.
8-14 rue du Capitaine Scott - 75015 Paris
www.facebook.com/institutfrancais.pageofficielle
www.institutfrancais.com
Prsident Xavier Darcos
Directrice gnrale dlgue Anne Tallineau
Secrtaire gnral Pierre Colliot
Dpartement Langue franaise, Livre et Savoirs
Directeur, Christophe Musitelli
Directrice adjointe, Judith Roze
Responsable du ple Ides et savoirs, Mathieu Potte-Bonneville
Responsable des ditions, Nicolas Peccoud
linitiative de cette tude, le dpartement Langue franaise, livre et savoirs de
lInstitut franais, soutient la traduction des productions ditoriales franaises vers
les langues trangres et la participation franaise la circulation internationale des
changes intellectuels, accompagne les initiatives du rseau franais ltranger,
conseille ses acteurs en favorisant leur mise en relation avec chercheurs et experts, et
propose des dispositifs originaux de sensibilisation aux apports de la rflexion franaise
contemporaine.
Isbn 9782354761127 (epub)
Le format ePub a t prpar par Ligaran l'aide de la technologie Mybookforge.
la mmoire dAndr Schiffrin, qui fut un grand passeur de la
pense franaise aux tats-Unis.
Cette tude a t mene au Centre europen de sociologie et de science
politique (CESSP). Elle a t ralise par une quipe internationale dirige
par Gisle Sapiro (CNRS-EHESS) et comprenant : Alejandro Dujovne
(CONICET), Heber Ostroievsky (UNGS, Buenos Aires), Marcella Frisani
(CESSP), Jill McCoy (CESSP), Hlne Seiler-Juilleret (CESSP) et Gustavo
Sor (CONICET).
Nous tenons remercier vivement les diteurs, traducteurs, responsables
de droits trangers, agents (en particulier la French Publishers Agency) et
reprsentants tatiques (notamment le CNL et les Bureaux du Livre franais
de New York, Londres et Buenos Aires) pour les riches entretiens quils
nous ont accords et pour leur aide tout au long de cette recherche. Merci
aussi Judith Roze, Lucie Campos, Christophe Litwin et Mathieu Potte-
Bonneville pour lintrt quils ont tmoign pour ce travail. Et Lucile
Dumont qui a traduit le Chapitre 6, ainsi qu Mauricio Bustamante qui a
t conseiller statistique pour le traitement des donnes sur lArgentine.
1
Introduction
Gisle Sapiro
Les canaux de la circulation internationale des ides en sciences
humaines et sociales
Traduire les sciences humaines et sociales : conditions et obstacles
Les facteurs favorisant la traduction
Mthodologie de lenqute
La prsente tude vise porter au jour les conditions sociales de la
circulation internationale des ouvrages en sciences humaines et sociales par
voie de traduction. Elle est centre sur limportation dauteurs franais dans
trois pays : les tats-Unis, le Royaume-Uni et lArgentine. Les tudes de cas
prsentes ici entendent dgager de faon gnrale les enjeux et facteurs qui
interviennent dans ces changes, tout en cernant les spcificits des situations
locales. Ces enjeux et facteurs relvent de deux logiques distinctes, celle
qui rgit le champ ditorial et celle qui est propre au champ acadmique.
Dans les deux cas, elles refltent, dune part, lhistoire des diffrents champs
nationaux, de lautre, leur encastrement dans des champs transnationaux
(les champs acadmique et ditorial tant fortement internationaliss). Cette
enqute sest davantage focalise sur les enjeux ditoriaux car cest de l que
surgissent les principaux obstacles cette circulation, mme si les deux sont
difficiles dmler. Il sagissait dun ct de cartographier ce qui circule,
de lautre de restituer les points de vue des principaux mdiateurs dans les
changes ditoriaux : diteurs, agents, chargs de cession et traducteurs.
Sil nest pas lunique mode de communication en sciences humaines
et sociales, comme on le rappellera dans la premire partie de cette
introduction, le livre demeure un des principaux vecteurs des changes
intellectuels internationaux. Ce qui pose la question de la traduction et des
obstacles quelle rencontre, ainsi quon le verra dans la deuxime section. La
mthodologie de lenqute sera expose dans la dernire section.
Les canaux de la circulation internationale des ides
en sciences humaines et sociales
La circulation internationale des ides en sciences humaines et sociales
emprunte des voies diverses que lon peut diffrencier selon le support,
oral ou crit, selon la langue adopte (langue dorigine ou langue du pays
daccueil), et selon le public vis. Le public se distingue, selon une premire
division, entre le public acadmique et le public non acadmique, mais
cette premire division ne doit pas masquer les diffrenciations internes
chacun de ces publics : entre le public des pairs et celui des tudiants
dune part, et parmi les pairs, entre ceux de la discipline et ceux dautres
2
disciplines ; entre le grand public dit cultiv , qui souhaite enrichir ses
connaissances, les professionnels intresss par les rsultats de recherches
les concernant directement, les experts qui y cherchent des donnes pour
nourrir la rflexion sur les politiques publiques ou prives, et les groupements
politiques qui y trouvent des lments de critique sociale. Larticulation de
ces trois dimensions, support, langue et public vis, permet de distinguer les
canaux de transmission et de circulation au niveau international.
La communication orale dans des colloques internationaux, qui cr les
conditions pour la discussion et la confrontation immdiate, se prolonge
assez frquemment par la publication des actes dans le cas des colloques,
mais leur multiplication, la tendance juxtaposer les communications sans
rendre compte des discussions quelles ont suscites, et le fait quils soient
souvent publis par des presses universitaires ou des diteurs marginaux, les
condamnent une diffusion limite. Les diteurs, comme le public semble-
t-il, prfrent souvent les monographies ou les ouvrages collectifs conus
comme tels selon une problmatique et un plan labors au pralable un
assemblage alatoire de communications pointues runies aprs coup. En
outre, ils sont rarement publis en plus dune langue, la trace crite restant
gnralement dans celle quemploient les organisateurs.
Si, linstar des communications des colloques, les confrences
ltranger consistent souvent en la premire prsentation de rsultats destins
tre publis par la suite, elles sont aussi un moyen de valorisation de
travaux dj publis, souvent des livres, et peuvent tre un instrument de
diffusion des rsultats de ces travaux dans une autre langue que celle de la
publication. Cette diffusion est galement susceptible de seffectuer auprs
dun public non acadmique intress par tel ou tel thme (par exemple,
un public de militants). Mme si internet permet la communication orale
de sortir du cadre local et assez restreint o elle se tient, la communication
orale lenseignement mis part nest conue que comme un support
accompagnant (en amont ou en aval) le travail dcriture.
Le livre et larticle en revue (sur support papier ou numrique, ou les deux)
sont les deux formes convenues de restitution des rsultats de la recherche
par crit. Les revues scientifiques touchent un public relativement restreint
de chercheurs spcialiss dans une ou deux disciplines. la diffrence des
sciences de la nature, o il est gnralement rserv la vulgarisation, le livre
continue jouer un rle majeur dans la production des savoirs en sciences
humaines et sociales. Certes, son poids relatif varie selon les disciplines :
central dans les disciplines les plus littraires, comme la philosophie et
lhistoire, il dcrot mesure quon va vers les disciplines qui ont adopt
le modle des sciences de la nature comme la psychologie ou lconomie.
La sociologie et lanthropologie occupent une position intermdiaire entre
ces deux ples. En outre, la publication douvrages assure aux rsultats de
la recherche, quil sagisse de travaux indits ou de synthses, une diffusion
non seulement au sein de la communaut scientifique largie (par-del
la discipline ou la spcialit dans laquelle elle sinscrit), mais aussi hors
du monde acadmique. Il est galement un vecteur majeur des changes
intellectuels internationaux.
3
Pour tous les types de publications, et plus encore pour les ouvrages,
le potentiel de diffusion linternational dpend de plusieurs facteurs. En
premier lieu, la centralit de la langue dans le systme mondial des langues
(langlais arrive largement en tte, suivi de loin du franais)
1
. Deuxime
facteur, la centralit du pays de publication sur le march international du
livre (les tats-Unis et le Royaume-Uni occupent une position plus centrale
que lInde ou lAfrique du sud). Troisimement, la centralit intellectuelle
mesure selon le capital symbolique accumul dans le domaine concern
(par exemple, la philosophie allemande ou franaise jouit dun prestige
suprieur la philosophie amricaine). Quatrimement, la notorit de
lauteur. Cinquimement, la rputation de la marque associe au support de
publication, revue ou diteur, et, siximement, limportance de son dispositif
de diffusion/distribution (par exemple, en France, les grandes maisons
gnralistes comme Le Seuil, Gallimard et Fayard sopposent sous ce rapport
aux petites maisons indpendantes et aux presses universitaires ; mais certains
petits diteurs peuvent avoir accumul un capital symbolique suffisant pour
avoir une diffusion assez large, comme ce fut le cas des ditions de Minuit,
avec notamment, dans le domaine qui nous occupe, la collection le sens
commun dirige par Pierre Bourdieu, qui a introduit nombre dauteurs et
douvrages trangers en France).
La diffusion peut se mesurer aux ventes douvrages et de revues (qui
comptent aussi des abonns). Mais le meilleur indicateur de la visibilit
internationale au sein du champ acadmique est la citation, car elle permet
de mesurer limpact. Une enqute mene par le CNRS en 2004 avait constat
le faible taux de citation de revues franaises aux tats-Unis. Si ce rsultat
reflte le relatif dclin de la position de la langue franaise dans le monde,
elle ne suffit pas conclure la non visibilit des publications en franais.
Dune part, elles circulent dans laire francophone et dans les pays o le
franais est la premire ou deuxime langue trangre, ce qui est le cas aux
tats-Unis et au Royaume-Uni ; certes, cette circulation est variable selon
les disciplines et sobserve plus dans les sciences humaines que dans les
sciences sociales (mis part la psychologie pour les premires). Mme dans
les pays anglophones, rputs les plus ferms, certains ouvrages publis en
franais sont susceptibles de trouver un cho par-del les spcialistes de la
France, comme en tmoignent les recensions certes rares dans des revues
gnralistes (American Historical Review publie par exemple des comptes
rendus de livres en franais) et dans la presse spcialise sur les livres, en
particulier le Times Literary Supplement, mais aussi la London Review of
Books. Il arrive parfois quils aient une rception dans la presse gnraliste
trangre (en Argentine ou en Italie par exemple) sous forme dentretiens
avec lauteur-e, lorsquils font cho des sujets dactualit. Cependant, si
deux conomistes franais, Thomas Piketty et Emmanuel Saez, ont pu faire la
une du New York Times et tre cits dans le Herald Tribune, cest grce une
1
Abram de Swaan, The Emergent World Language System , International Political Science
Rewiew, n 3, 1993, et Id. Words of the World : The Global Language System, Cambridge, Polity
Press, 2001.
4
publication en anglais (et sans doute aussi au fait que lun deux, Emmanuel
Saez, est en poste lUniversit de Berkeley). Cette premire rception a
prpar le vaste succs du livre de Thomas Piketty, Le Capital au XXI
e
sicle,
aux tats-Unis, la suite de sa parution en anglais chez Harvard University
Press en 2014, puis dans le monde entier.
Publier en langue trangre est videmment la condition pour toucher
un public non francophone, quil soit restreint au monde acadmique ou
plus large. Si les revues franaises sont faiblement cites aux tats-Unis,
les ouvrages dauteurs franais traduits en anglais le sont en revanche
beaucoup... Ce sont bien sr pour la plupart de grands noms, ceux de Barthes,
Foucault, Derrida, Bourdieu, qui ont les taux de citation les plus levs
au monde, mais certains travaux dauteurs plus jeunes et moins connus
auparavant ont pu trouver un large cho la suite de la publication de leur
ouvrage en anglais dans la dernire dcennie (cest le cas notamment de
Pascale Casanova pour son livre sur La Rpublique mondiale des lettres,
publi au Seuil en 1999 et dont la traduction a paru chez Harvard University
Press en 2005 ; et bien sr du livre de Thomas Piketty cit ci-dessus,
dont limmense succs est considr par les diteurs comme un phnomne
ditorial indit).
Concernant la publication en langue trangre, deux stratgies sont
possibles : la publication directe dans la langue en question et la traduction.
La premire est adopte de longue date par une fraction duniversitaires de
petits pays qui sont tourns vers linternational : parmi les langues centrales
choisies, il y avait autrefois langlais, le franais et lallemand ; si le franais
demeure une option, cest langlais qui lemporte dsormais (tel est le cas aux
Pays-Bas, en Isral, dans les pays scandinaves et dsormais les pays dEurope
de lEst). Un nombre croissant duniversitaires allemands choisit de publier
directement en anglais. Cette stratgie commence se dvelopper en France,
pas seulement pour les articles, mais aussi pour les livres (le sociologue
Bruno Latour, par exemple, publie ses ouvrages paralllement en anglais et
en franais).
Comment publier un ouvrage directement en langue trangre ? On peut
soit crire directement en anglais, soit faire traduire ses crits et cder
ses droits en premier un diteur tranger en rservant les droits pour
la langue dorigine. Sous ce rapport, les sciences humaines et sociales se
diffrencient nettement de la littrature, pour laquelle la premire option
procde dun choix de changement de langue dcriture qui na concern que
peu dcrivains dans lhistoire (Beckett et Ionesco tant parmi les exemples
les plus clbres), et la seconde ne se pratique quen cas de risque de censure
dans le pays dorigine.
Si la publication directe en langue trangre est une option qui commence
se rpandre pour les articles, elle demeure assez marginale en France
pour les ouvrages, tant donn la matrise linguistique quelle requiert, et
demeure confine certaines disciplines, comme lconomie et la finance,
ou bien des collaborations scientifiques avec des auteurs anglophones.
Par-del le problme de la comptence linguistique, ce choix pose la
question de la langue de communication adquate en sciences humaines
5
et sociales. Celles-ci doivent-elles adopter une langue universelle suivant
le modle les sciences de la nature ? Il y a videmment des arguments
en faveur du choix de langlais comme langue dcriture : cela faciliterait
la communication au sein de la communaut scientifique, rduirait les
problmes de comprhension et le risque derreurs et de contresens, qui
sont frquents lorsquon passe dune langue lautre, supprimerait le temps
et les cots de la traduction, qui constituent lheure actuelle un obstacle
la circulation des ides. Cependant, il y a aussi de solides arguments,
dordre pratique et pistmologique, contre ladoption dune langue unique
en sciences humaines et sociales : sur le plan pratique, lingalit devant la
langue anglaise constitue un obstacle qui ne pourrait tre lev que par une
formation bilingue ds lenfance et au cours des tudes suprieures, ce qui
demande une transformation totale des politiques ducatives ; sur le plan
pistmologique, plus fondamental, on peut faire valoir que la traduction
constitue un enrichissement parce quelle favorise la rflexivit et conduit
dnaturaliser les catgories de la pense, parfois issues du sens commun elle
constitue ainsi un garde-fou contre la standardisation de la pense. Dautant
que lcriture en sciences humaines et sociales est moins formalise quen
sciences de la nature, elle implique une dimension historique, fait place la
narration, recourt parfois un langage littraire, mtaphorique, des jeux
de mots, qui la rendent dans certains cas, sinon intraduisible, pour le moins
difficile transposer dans une autre langue.
La traduction reste donc le principal moyen pour quun livre touche un
public non francophone, en ce qui nous concerne ici, et il est souhaitable
quelle le reste afin de prserver la diversit linguistique, gage de rflexivit
et de rupture avec le sens commun, ce qui ne doit pas empcher de favoriser
le multilinguisme qui, loin de nuire aux langues, dmultiplie les chances de
communication entre elles.
Traduire les sciences humaines et sociales :
conditions et obstacles
Si la traduction en sciences humaines et sociales partage nombre de
proprits avec la traduction littraire, elle prsente aussi des particularits
qui ne sont pas suffisamment prises en compte dans la rflexion sur
ses conditions
2
. Cest pourquoi une enqute spcifique ce secteur tait
ncessaire. Dans nombre de pays, une partie des ouvrages de sciences
humaines et sociales sinscrit dans ldition gnraliste, ce qui nest pas
sans consquences sur la forme quils prennent. Cependant, lensemble de
la production dans ce domaine participe du march du livre acadmique, qui
constitue un march part, ayant ses logiques propres. Sur le march du
livre anglophone, ldition acadmique constitue mme un secteur spcialis
spar de ldition gnraliste. Ce secteur est domin par les grands diteurs
scolaires britanniques, qui concentrent le capital conomique. En effet, au
2
Gisle Sapiro (dir.), Traduire la littrature et les sciences humaines : conditions et obstacles, Paris,
DEPS (ministre de la Culture), 2012.
6
Royaume-Uni, les sciences humaines et sociales sont dpendantes, dun ct,
de ldition pour lenseignement suprieur, march rentable sur lequel rgne
le groupe Pearson (mais aussi Sage, dsormais dsengag de la traduction) ;
de lautre, de ldition scientifique, domine par les conglomrats Elsevier,
Springer, Wiley-Blackwell, Taylor & Francis (avec Routledge qui traduit
quelques titres de penseurs franais), Thomson et Wolters Kluwer. Le
march de ldition savante en sciences humaines et sociales est de ce
fait galement partag entre le secteur but non lucratif et le secteur
commercial. Le premier est lapanage des presses universitaires, dont les plus
rputes sont aussi les plus anciennes et les mieux dotes, savoir Oxford
University Press et Cambridge University Press. lautre ple, on trouve des
diteurs indpendants but lucratif, pour lesquels la traduction reprsente
un investissement long terme : de ce ple relvent Polity Press, premier
importateur de sciences humaines et sociales franaises sur le march anglo-
amricain, et un groupe dditeurs engags (les radical publishers ). Aux
tats-Unis, le secteur des sciences humaines relve exclusivement (
quelques exceptions prs) des presses universitaires, hirarchises selon la
taille, lanciennet et les moyens dont elles disposent, les presses de Harvard,
Princeton et Yale se situant au sommet. Il faut remarquer linterpntration
croissante des marchs britanniques et amricains, les maisons ayant souvent
une antenne outre-Atlantique ; cette interpnration profite plus aux diteurs
anglais qu leurs confrres amricains qui vendent une grande partie de leur
production en Amrique du Nord, alors quOxford UP, Cambridge UP et
mme Polity Press, une chelle plus modeste, sont devenus des diteurs
globaux . En Argentine, les sciences humaines et sociales occupent
une place importante dans ldition gnraliste, tant peu investies par les
maisons et groupes espagnols qui leur prfrent le secteur plus rentable de
la fiction, et elle fait lobjet dun investissement constant dditeurs qui
elles permettent de se construire une image de marque, notamment par la
traduction ; ces diteurs sont davantage en mesure de ngocier lacquisition
de droits que les presses universitaires, souvent dmunies.
Si les obstacles la traduction en sciences humaines et sociales sont du
mme ordre que ceux qui entravent la circulation des uvres littraires,
ils revtent dans ce secteur une forme spcifique. Sur le plan conomique,
le problme du cot de la traduction, voqu comme premier obstacle par
tous les enquts, est accru du fait de la vulnrabilit du livre de sciences
humaines et sociales en gnral sur le march du livre anglo-amricain,
comme lexplique ce responsable ditorial dune ancienne et prestigieuse
presse universitaire britannique :
Translation is just part of a long-term story about academic publication in the
English-language world, and its absolutely not immune, in fact its the opposite
of immune, its exposed to the pressures almost uniquely because it does have
the additional cost base, translation, which isnt the case in other native language
publications, you see, so, you know, its not a very cheerful story, but I think its
true, and I think it has the French government and other institutions anxious about
it. I think its important that people recognize that the problems around translation
are not translations fault, if you know what I mean. Its not to do with translations,
7
per se, it is a bit, but its notits to do with just the vulnerability of a publishing, of
a business model in a context where all academic publishing models are vulnerable.
(Entretien n6)
Diffrents facteurs sont voqus par les acteurs pour expliquer la
fragilisation de ce march, sur lesquels on reviendra au chapitre 1 : la crise
gnrale que traverse le march de ldition avec les fusions-acquisitions et
les logiques de rationalisation, la rduction des budgets que les bibliothques
consacraient aux livres (au profit des abonnements aux revues scientifiques),
lessor du march du livre doccasion pour les manuels et livres de cours
(handbooks et textbooks), et enfin les coupes budgtaires des universits qui
ont rduit leur dotation aux presses universitaires
3
.
Ces facteurs ngatifs pourraient tre compenss par la valeur ajoute de
disposer dun livre en traduction sur ce march, mais, part pour quelques
grands noms qui fonctionnent comme des marques ( brand names ), cest
plutt le contraire qui sobserve : les livres en traduction tendent se vendre
moins bien, ce qui rend les diteurs rticents faire linvestissement quils
requirent en temps et en argent.
De ce fait aussi, les aides sont considres comme indispensables. Ct
franais, elles proviennent de deux sources principales, le ministre de la
Culture, par lintermdiaire du Centre national du livre, et le ministre
des Affaires trangres, notamment travers le Programme daide la
publication et dautres fonds (dtaills dans lannexe 3 qui rcapitule les aides
disponibles). La prise de conscience du relatif dclin de la position de la
langue franaise dans le monde a en effet conduit le Gouvernement franais
mettre en place dans la seconde moiti des annes 1980 une politique de
traduction depuis et vers le franais, alors que jusque-l, cest la promotion de
la langue franaise dans le monde qui tait privilgie (sur cette politique et
les instances qui sont impliques dans sa mise en uvre, notamment lInstitut
franais, voir annexe 4). La contribution de laction publique diffrents
niveaux de la chane de production (slection, financement de la traduction,
promotion de louvrage traduit) sera aborde tout au long de cette tude.
Mais les obstacles ne sont pas quconomiques. Il peut y avoir des
obstacles politiques et culturels. Ceux du premier type se rencontrent
rarement dans les pays tudis ici, mais peuvent survenir dans les changes
avec des tats dautres rgions du monde. Quant aux carts culturels
susceptibles de constituer des obstacles, ils sobservent tous les niveaux,
malgr lharmonisation croissante des pratiques sur le march mondial du
livre, depuis les modes de prsentation des ouvrages dans les catalogues
de Droits trangers des maisons ddition (voir chapitre 4), jusquaux
mthodes de valorisation des livres aprs-coup, en passant par la langue et
les clauses des contrats (droit dauteur vs. copyright, montant des avances,
taux des royalties, etc.), mais aussi par les normes ditoriales et scientifiques
3
Ces facteurs avaient dj t identifis par John B. Thompson, Books in the Digital Age : The
Transformation of Academic and Higher Education Publishing in Britain and the United States,
Cambridge (UK), Polity Press, 2005, et Id. Ldition savante la croise des chemins , Actes de
la recherche en sciences sociales, n164, 2006, pp. 93-98.
8
(bibliographie, appareil critique, index). La question des droits numriques a
particulirement suscit des tensions au cours des ngociations ces dernires
annes (voir chapitre 1 et annexe 6).
Les marchs du livre anglo-amricain et argentin offrent un poste
dobservation privilgi pour comprendre les transformations actuelles du
march mondial de la traduction et leur impact sur le domaine des sciences
humaines et sociales. Les premiers sont deux pays centraux dans leur
aire linguistique, les tats-Unis tant parvenus renverser lhgmonie
britannique depuis les annes 1960. Linvestissement dans les sciences
humaines et sociales franaises contemporaines a certainement constitu
cette poque, pour les diteurs amricains, un mode de dmarcation
et de distinction sur le march anglophone par rapport leurs confrres
britanniques qui dominaient le march des classiques. De mme, pour les
diteurs argentins, les sciences humaines et sociales franaises sont un moyen
de saffirmer contre la domination quexercent les grands groupes espagnols
dans laire hispanophone (sans parvenir pour autant renverser le rapport
de force) et aussi face aux autres pays latino-amricains, o ils sont les
premiers importateurs douvrages du franais (avec le Mexique). Du fait de
cette concurrence, les diteurs des diffrents pays oscillent entre coopration
et cloisonnement. La coopration se traduisant par les politiques de codition
et de co-publication qui, dans le cas de la traduction permet de partager les
cots et implique la rpartition des territoires de distribution des ouvrages.
Cette pratique est mise mal par lessor de la vente de livres en ligne, qui
intensifie la concurrence en dterritorialisant en partie la distribution. Ainsi,
nombre dditeurs britanniques et amricains nous ont dit ne plus accepter de
partager les droits douvrages, notamment en raison des diffrences de prix,
pour les premiers. Les uns et les autres ont mis en place des antennes de lautre
ct de lAtlantique pour assurer eux-mmes la diffusion de leurs ouvrages
sur le territoire tranger. En Amrique latine, les refus auxquels se heurtent
rgulirement les tentatives de mettre sur pieds des projets de coditions,
y compris des tentatives institutionnalises comme celle des responsables
franais de laction culturelle dans le cne sud, sont rvlatrices de ces
logiques comptitives.
On se concentrera ici sur les changes ditoriaux et donc sur les traductions
douvrages sous droits. Les ouvrages appartenant au domaine public posent
un problme diffrent, celui des retraductions, qui sont rarement entreprises,
en raison de la concurrence des anciennes traductions. Seule une nouvelle
dition critique, toffe par une introduction et un appareil de notes
consquent, peut justifier une telle entreprise, comme nous la expliqu cet
diteur de textes philosophiques classiques aux tats-Unis :
If youre translating a work thats already in the public domain, chances are that
its already been translated. So you dont have that one prospect, but you do have
the fact that youre competing. And its really heightened, because you dont have
a monopoly on the market like you do in the case of licensing translation rights to
a contemporary work.
So thats why the apparatus, and the fact that its a new and better translation, is
really important, because those are going to be the major selling points.
9
Exactly. So, I mean its, this kind of publishing that we do had become just very,
very competitive in the past 20, 25 years. We have, its not uncommon for us to
find that were looking at a work that has been, that were competing with four or
five editions. You know, theres Penguin, theres Oxford Modern Classics, theres
Norton, Cambridge University Press, I mean, the list just goes on and on.
Why would you say that its been particularly difficult in the past 20 or 25 years ?
I suspect that its coincided with library budgets declining, and university presses
who were not previously active in this field, like Oxford and Cambridge, have
said, well, this area that is traditionally the preserve of commercial publishers, is
something that we want to get into too because theres an adoption base for these
books and, you know, I think they think that they cant afford not to. And so some
of these publishers that werent very much interested in this market are now much
more interested in it. (Entretien n20)
Les facteurs favorisant la traduction
Les chances daccs dun livre de sciences humaines la traduction
dpendent de plusieurs facteurs qui rejoignent ceux voqus prcdemment
concernant les chances de diffusion en langue originale : la centralit
de la langue dcriture, qui accrot ces chances, les traductions circulant
principalement des langues centrales vers les langues priphriques
4
; le
capital symbolique collectif accumul par une discipline ou un domaine
dans une langue ; le capital symbolique individuel enferm dans le nom de
lauteur ; le capital symbolique de lditeur ; le thme du livre ; la rception
nationale et internationale de luvre ; le capital social de lauteur.
Le capital symbolique collectif accumul par une discipline dans une
langue tmoigne de la relative autonomie de la circulation des livres de
sciences humaines et sociales par rapport aux logiques de march. Les
disciplines les mieux reprsentes parmi les traductions de sciences humaines
du franais en anglais sont la philosophie et lhistoire (voir Annexes 1 et 2).
Certes, cela sexplique en partie par la place importante du livre dans ces
disciplines, la diffrence des sciences comme lconomie et la psychologie,
o larticle est le support privilgi de la communication.
Le capital symbolique individuel se transfre automatiquement du nom
propre de lauteur-e aux uvres qui lui sont attribues. Il peut tre illustr
par le cas des auteurs de la French Theory, notamment Barthes, Derrida et
Foucault, qui sont encore parmi les plus traduits aux tats-Unis. Il en va de
mme pour Deleuze, Althusser et Kristeva, dont tous les livres continuent
de paratre en traduction. Ce capital symbolique personnalis nest pas
compltement indpendant du prcdent : les chances daccder au statut de
grand auteur varient selon le prestige dont jouit la tradition nationale
laquelle appartient lauteur-e dans le domaine concern : ici la philosophie
franaise. De ce fait, les diteurs amricains (comme anglais) cherchent
constamment de nouveaux noms, de nouveaux penseurs franais linstar
dAlain Badiou et Jacques Rancire qui ont merg dans la dernire dcennie.
On notera que, mis part Bourdieu (dont luvre comprend aussi une
4
Johan Heilbron, Towards a Sociology of Translation. Book Translations as a Cultural World
System , European Journal of Social Theory, vol. 2, n4, 1999, pp. 429-444.
10
importante part thorique), il sagit duvres spculatives, qui voyagent plus
aisment que les tudes empiriques.
Lentreprise est pourtant difficile et risque. Il sagit parfois de
monstres , selon le terme employ par un diteur au sujet dun ouvrage
dAlexandre Kojve quil voulait faire traduire. Lditeur doit sassurer non
seulement dun financement du projet, mais aussi de la collaboration de
traducteurs capables dassurer cette tche de longue haleine. Certains projets
sont titanesques, comme la traduction des sminaires de Derrida engage par
The University of Chicago Press (voir chapitre 6).
Si nombre de ces auteurs sont rentables , la valeur symbolique
lemporte ici sur la valeur conomique. En tmoigne le fait que les diteurs
continuent gnralement publier les ouvrages de ces auteurs mme
lorsquils nen vendent que peu dexemplaires. Mais ils savent reconvertir ce
capital symbolique en capital conomique par les ventes sur le long terme,
et le faire fructifier travers les rditions permanentes, nouveaux recueils
et, plus rarement, les nouvelles traductions. Cest le cas par exemple de la
retraduction du Deuxime Sexe de Simone de Beauvoir chez Knopf en 2009,
sortie pour le soixantime anniversaire du livre, aprs quon se fut aperu que
la premire traduction en anglais, publie en 1953, tait incomplte. Ralise
par deux professeures danglais, elle a t conteste par des philosophes et
spcialistes de luvre de Beauvoir, donnant lieu une controverse
5
. Ces
controverses ne font en fait quamplifier limportance prte lauteur-e et
accrotre son capital symbolique.
Laccumulation de capital symbolique pour ces grands noms opre selon
leffet saint Mathieu dcrit par Merton, comme on la montr dans le cas
de Bourdieu
6
. La traduction tant une forme de conscration dans le monde
acadmique comme dans le monde ditorial, la circulation internationale
accrot ce capital symbolique. Toutefois, le pouvoir de conscration
lchelle internationale nest pas distribu de faon gale entre les pays. Les
tats-Unis jouissent ce titre dun crdit suprieur aux autres, qui ne tient
pas seulement au rle de langlais comme langue vhiculaire, mais aussi
lhgmonie amricaine la fois sur le march mondial du livre et dans
lespace acadmique international. La diffusion internationale des auteurs
de la French Theory ainsi que leur traduction en dautres langues a t
mdiatise par leur rception aux tats-Unis.
Le capital symbolique de lditeur est une variable non ngligeable dont le
poids varie entre le domaine littraire o Gallimard arrive en tte avec 29%
des titres traduits entre 1990 et 2003
7
et le secteur des sciences humaines
et sociales o ce sont les ditions du Seuil qui arrivent en tte, avec 15%
5
Toril Moi, The Adulteress Wife , London Review of Books, vol. 32, n 3, 11 fvrier 2011.
6
Gisle Sapiro and Mauricio Bustamante, Translation as a measure of international consecration.
Mapping the world distribution of Bourdieus books in translation , Sociologica, n 2-3, 2009.
7
Gisle Sapiro, Les changes littraires entre Paris et New York lre de la
globalisation, tude ralise dans le cadre dune convention avec le MOtif (Observatoire
du livre dle-de-France), CESSP, avril 2010. http://www.lemotif.fr/fichier/motif_fichier/143/
fichier_fichier_syntha.se.paris.new.york.paris.pdf.
11
des titres parus en traduction anglaise de 2010 2013, ce taux tant le mme
pour les ouvrages aids par le Centre national du livre entre 2002 et 2012
(voir annexes 1 et 2). Certes, ce capital symbolique nest pas indpendant
de celui des auteurs figurant leur catalogue, comme lillustre le cas de
Galile, lditeur de Derrida ; et Le Seuil sest impos internationalement
dans ce domaine en tant quditeur de Barthes et de Lacan, puis de Bourdieu.
Mais ce transfert a permis la maison de se construire hors de ses frontires
une image dditeur novateur de sciences sociales, image qui rejaillit sur les
nouveaux venus au catalogue. Le fait que ce soient des diteurs gnralistes,
plutt que des maisons ddition savantes comme les PUF, qui arrivent en
tte, y compris dans le domaine des sciences humaines et sociales, rappelle le
dcalage entre les champs ditoriaux francophone et anglophone, le march
du livre acadmique tant confin dans ce dernier au secteur but non lucratif
et quelques diteurs indpendants but lucratif.
On a donc vu que les ouvrages thoriques circulaient plus facilement que
les tudes empiriques. Concernant ces dernires ou les ouvrages dauteurs
dbutants, mme si les donnes sur leur profil sont prises en considration
(position universitaire, publications, distinctions, invitations ltranger), ce
qui entre en ligne de compte dans le processus de slection est avant tout le
thme du livre, qui varie dun pays lautre au gr des modes intellectuelles
et de lactualit (par exemple, lalimentation et la religion, en particulier
lislam depuis le 11 septembre, sont des thmes de prdilection du march
anglophone), son traitement (loriginalit de lapproche), et lcriture (les
diteurs anglophones prfrant un style narratif et fluide une approche
dcrite comme structurale ). Le thme dun ouvrage peut constituer un
obstacle la publication mme pour des auteurs ayant dj un titre traduit en
anglais. Ce facteur peut donc venir contrebalancer la politique de suivi des
auteurs, quand il ne sert pas de prtexte pour suspendre ce suivi lorsque le
premier titre ne sest pas bien vendu.
Enfin, le capital social spcifique de lauteur est un facteur trs
important tant donn limportance du rseau universitaire dans la circulation
internationale des livres. En effet, les presses universitaires et mme les
diteurs indpendants oprant sur ce march sen remettent beaucoup aux
avis dexperts du monde acadmique, comptant aussi sur leur relais pour
la promotion des titres traduits. Il faut prciser que ce capital social nest
pas indpendant du capital symbolique spcifique de lauteur, cest--dire
de la reconnaissance internationale quil a acquise et qui se manifeste par
les invitations faire des communications dans des colloques et donner
des confrences ltranger. Ce facteur favorise l encore les chercheurs
confirms au dtriment des plus jeunes qui doivent prcisment construire
ce capital.
Mthodologie de lenqute
Cette tude se fonde sur une enqute qualitative et sur des analyses
de donnes quantitatives. Lenqute qualitative comprend une campagne
dentretiens mene en 2012 auprs dacteurs de lintermdiation (95 au total),
12
des observations, des dossiers de presse et des archives. Concernant les pays
anglophones : 75 entretiens, dont 38 aux tats-Unis, 21 au Royaume-Uni (y
compris 2 en cosse), 16 en France
8
. Les enquts comptaient 39 femmes et
38 hommes (dans deux cas, ils taient deux pendant lentretien). Du point de
vue des catgories professionnelles, les enquts comprenaient : 37 diteurs
trangers (dont 23 aux tats-Unis et 13 au Royaume-Uni ; 25 hommes et 12
femmes) ; 16 traductrices (6) et traducteurs (9), dont 8 aux tats-Unis et 7
au Royaume-Uni ; 15 charg-e-s de cession chez des diteurs franais (dont
14 femmes et un homme) ; 6 agents littraires (dont un homme et 5 femmes,
toutes la French Publishers Agency) ; deux responsables du Bureau du
Livre franais ( New York et Londres) et une mdiatrice institutionnelle.
Pour lArgentine, au total 20 entretiens ont t raliss (14 hommes et 6
femmes), dont 13 avec des diteurs (11 hommes et 2 femmes), 6 avec des
traducteurs (3 femmes et 3 hommes), un avec la responsable du Bureau du
Livre franais de Buneos Aires.
Nombre dentretiens par catgorie et par pays
Lenqute quantitative se fonde sur lanalyse de diverses bases de
donnes : bases de donnes du Centre national du livre, du Bureau du
Livre franais, des PAP Hemingway, Burgess et Victoria Ocampo, et de la
Chambre syndicale du livre en Argentine. Ces bases ont t dans tous les
cas compltes et recodes. Pour lArgentine, les donnes sont exhaustives
des annes 1990 et 2012. Pour les tats-Unis et le Royaume-Uni, il na
pas t possible de produire une base exhaustive, les donnes runies sur
la plateforme IFVerso nayant pas pu tre mises notre disposition. Il a
donc fallu se contenter danalyses partielles, selon les bases existantes, qui
permettent nanmoins de donner des indications sur les tendances et la
distribution des traductions entre diteurs (franais et trangers) et entre
disciplines (voir annexes 1 et 2).
Les chapitres 1, 2 et 3 analysent la situation des traductions de sciences
humaines et sociales franaises aux tats-Unis, au Royaume-Uni et en
Argentine. Le chapitre 4 dplace le regard vers les principaux mdiateurs
8
Nous avons rexploit une dizaine dentretiens raliss pour une prcdente enqute (en 2009-2010)
avec des agents et traducteurs amricains, ainsi quavec des charg-e-s de cession.
13
franais au sein du monde ditorial, savoir les responsables de cession
de droit, leurs pratiques professionnelles et les obstacles quelles ou ils
rencontrent dans leur travail. Le chapitre 5 est consacr aux traducteurs du
franais en sciences humaines et sociales, leurs profils et leurs conditions de
travail sur le march anglo-amricain. Le chapitre 6 propose une tude de
cas : lentreprise de traduction des sminaires de Derrida.
En annexe sont dveloppes des approches transversales : outre lanalyse
quantitative de la base de donnes de livres ayant reu une aide du CNL pour
la traduction en anglais entre 2002 et 2012 (annexe 1) et celle, runie par le
Bureau du Livre franais de New York, des ouvrages de sciences humaines
et sociales traduits du franais en anglais entre 2010 et 2013 (annexe 2), les
aides, prix et rsidences sont rcapituls dans lannexe 3 ; laction culturelle
de la France ltranger dans le domaine des sciences humaines et sociales
est prsente de faon synthtique dans lannexe 4 ; la French Publishers
Agency fait lobjet de lannexe 5 et les enjeux de ldition numrique sont
abords dans lannexe 6. Des recommandations sont proposes lissue de
cette tude pour laction tatique dans ce domaine.
14
Chapitre 1
Quoi de neuf aprs la French
Theory ? Les traductions
sur le march du livre
acadmique aux tats-Unis
Gisle Sapiro
Le processus de slection
La spcialisation des presses universitaires : fin de la French Theory ?
Les raisons de traduire
La ngociation des contrats
Les aides la traduction
Les conditions du travail de traduction
Les stratgies de promotion
Annexe : Traduire le Dictionnaire des Intraduisibles
Le succs mondial de la French Theory a largement t mdiatis par la
rception des uvres de philosophes franais aux tats-Unis, dans le cadre
de laquelle sest construit ce label (qui na jamais exist en France)
9
. Plus
que celle de la France, ce succs est donc lexpression de la centralit acquise
par les tats-Unis dans le domaine des sciences humaines et sociales. Elle
reflte aussi la centralit de ldition amricaine dans ce secteur comme
dans dautres, son aptitude donner le ton. Un livre traduit aux tats-Unis
a des chances davoir une diffusion au-del des frontires de ce pays (en
anglais ou en traduction dans une autre langue), en raison la fois de la
centralit de la langue anglaise sur le march mondial des traductions
10
,
de la position dominante de ldition amricaine sur ce mme march (qui
fait quelle est souvent suivie dans ses choix de traduction par des diteurs
dautres pays), et de lhgmonie amricaine dans le champ international
des sciences humaines et sociales. Cest pourquoi publier ou tre traduit
aux tats-Unis constitue une vritable conscration pour un-e chercheur-e en
sciences humaines et sociales : ceci est vrai dsormais pour les chercheur-
e-s franais comme pour les autres, signe du relatif dclin de la position
9
Franois Cusset, French Theory. Foucault, Derrida, Deleuze & Cie et les mutations de la vie
intellectuelle aux tats-Unis, Paris, La Dcouverte, 2003.
10
Johan Heilbron, Towards a Sociology of Translation. Book Translations as a Cultural World
System , European Journal of Social Theory, vol. 2, n4, 1999, pp. 429-444.
15
de la France sur cette scne internationale, o elle exerait auparavant une
suprmatie semblable (hgmonie qui na pas totalement disparu et qui
continue exister dans certaines rgions comme les anciennes colonies
franaises, les pays francophones et certains pays dAmrique latine, tels que
lArgentine ; voir chapitre 3). Dautant que la raret des traductions rend cette
marque de conscration trs distinctive.
Comment sopre le processus de slection ? Obit-il uniquement
des critres de qualit scientifique, ce qui justifierait lassimilation dune
traduction un titre dexcellence ? O est-il lexpression de considrations de
rentabilit propres au march ditorial, ce qui le disqualifierait comme tel ?
Notre enqute sur les logiques qui prsident aux choix des diteurs amricains
et sur les contraintes auxquelles le travail dimportation des ouvrages de
sciences humaines et sociales franais aux tats-Unis est confront montre
que la rponse se situe entre ces deux hypothses. Cela tient en bonne partie
la situation de ldition en sciences humaines et sociales dans ce pays.
Les publications scientifiques, sciences humaines et sociales incluses,
constituent aux tats-Unis un secteur ditorial part, confin presque
entirement aux presses universitaires et quelques rares diteurs
indpendants comme Univocal Publishing (diteur artisanal se rclamant de
Deleuze) ou but non lucratif comme The New Press (fonde par Andr
Schiffrin au dbut des annes 1990), lexclusion des biographies et de
quelques ouvrages dauteurs en vue, tels que Noam Chomsky, qui trouvent
un accueil dans le secteur de ldition but lucratif (trade). Cest plus encore
le cas pour les traductions. Le dpart dAndr Schiffrin de Pantheon Books en
1990, qui signait la fin de linvestissement de cette maison, autrefois ditrice
de Foucault, dans les sciences humaines, marque ce tournant
11
.
Les presses universitaires, sur lesquelles nous nous centrerons ici, sont en
effet des entreprises but non lucratif dont la mission premire, pour laquelle
elles reoivent leur dotation de la part des universits, est de divulguer et
diffuser le savoir produit par le champ acadmique. Les traductions entrent
dans le cadre de cette mission, comme lexplique cette ditrice dune presse
universitaire prestigieuse :
I firmly believe that in the fields in which I acquire, particularly, you know I have
a kind of primary assumption that intelligent work, intelligent scholarship is being
produced in languages other than English. To me, thats a fundamental part you
now from an acquisition editors point of view, this is a kind of basic thing, right ?
Everything kind of has to fall from it. So if you dont believe that, then youre not
going to be alert to whats going on. (Entretien n19)
Du fait de leur caractre non lucratif, ces presses ne sont pas soumises des
obligations de rsultats en termes de profit comme les diteurs commerciaux.
Elles sont nanmoins tenues de couvrir leur frais et de rentrer dans leur
11
Andr Schiffrin, Ldition sans diteurs, Paris, La Fabrique, 1999 ; Id. Ldition anglo-amricaine
entre dpolitisation et commercialisation : lexemple des essais et des presses universitaires , in
Gisle Sapiro (dir.), Les Contradictions de la globalisation ditoriale, Paris, Nouveau Monde, 2009,
pp. 81-92.
16
fonds, ainsi que le souligne cette autre ditrice dirigeant une ancienne maison
prestigieuse :
You know, were a not-for-profit organization, which means that we, at the very
least we want to break even with all the costs we want to earn back. We like to
make money if we can, to help support the program, but if we break even were
OK. (Entretien n 16)
Or la contrainte conomique est devenue de plus en plus pesante, comme
le rappelle un diteur travaillant pour une autre presse universitaire :
And happily, luckily university presses take seriously their mandate to sort of
publish, to distribute knowledge, and so its not all about the bottom line. But, you
know, more and more it matters. (Entretien n 29)
Cette situation tient divers facteurs
12
. Outre laccroissement gnral
des contraintes conomiques sur le march du livre, avec le processus
de rationalisation et de concentration qui a conduit la disparition dun
grand nombre de librairies indpendantes
13
, il y a des facteurs spcifiques
au march du livre acadmique. Premirement, le march captif des
bibliothques universitaires, qui acquraient les ditions en couverture relie
(hardcover), sest fortement restreint, notamment en raison du cot lev
des abonnements aux revues scientifiques dites par des grands groupes qui
en font une source de profit (le nombre de monographies savantes acquises
par les bibliothques a chut de plus de 25 % entre 1986 et 1998
14
). Cette
concurrence dloyale a sap ce qui assurait la stabilit de ldition en sciences
humaines et sociales, en livre comme en revue. Un tel changement dans les
pratiques dacquisition des bibliothques universitaires a eu une incidence
directe sur les ventes douvrages en sciences humaines et sociales, ainsi que
le raconte un traducteur en sciences humaines qui a observ cette volution
au cours de sa carrire :
You know, as academic libraries stop buying books, a library like
Harvard Widener used to buy everything that came out, and it doesnt do that
anymore. Even Harvard ! And libraries with smaller budgets have cut back even
more drastically. So an academic monograph, they used to be able to count on 5 000
copies and now theyre lucky if they sell 1 000 for a book that is not universally
perceived as having a wide audience. (Entretien n 7)
Deuximement, les coupes budgtaires des universits en raison de la crise
ont, dans beaucoup de cas, rduit les dotations aux presses, de plus en plus
tenues de faire preuve de leur aptitude assurer elles-mmes leur viabilit,
voire de reverser leur tablissement une part de leur revenu. Ceci a entran
12
Voir notamment John B. Thompson, Books in the Digital Age : The Transformation of Academic and
Higher Education Publishing in Britain and the United States, Cambridge (UK), Polity Press, 2005,
et Id. Ldition savante la croise des chemins , Actes de la recherche en sciences sociales, n
164, 2006, pp. 93-98.
13
John B. Thompson, Merchants of Culture : The Publishing Business in the Twenty-First Century,
Cambridge, Polity Press, 2010.
14
Selon les chiffres que donne John Thompson, Ldition savante la croise des chemins , art.
cit, p. 94.
17
une rduction du personnel des presses universitaires les moins dotes : We
have a really good list, and weve got fewer staff, which is the other side of
thatI mean, [the University] cut our very small subsidy at the last minute
during the budget process (Entretien n 22).
Troisime facteur, voqu par une ditrice travaillant pour une petite
presse universitaire, la concurrence des livres doccasion dont le march
sest fortement dvelopp dans le domaine de ldition acadmique depuis
les annes 1980 ou pirats, que les tudiants, public captif de ces presses,
prfrent lachat dun nouveau livre :
Its very sad ! I mean, Im not proud of us, but um like all university presses
now, we are understaffed, were sort of fighting all of these tides, like used-book
markets, pirated books, libraries dont have buying power and we have to find
the most efficient ways for our editors to work. (Entretien n27)
Pour diversifier leur production, certaines presses universitaires ont tent
dinvestir le secteur marchand par le biais des ouvrages dits de la midlist ,
qui se diffrencie dun ct de la frontlist des nouveauts fortement mises
en avant et promues, de lautre de la backlist, savoir le fonds. Mais elles
nont les moyens de concurrencer les diteurs commerciaux ni sur le plan des
acquisitions (notamment en raison des avances leves verser aux auteurs
en vue ou aux ouvrages ayant un potentiel de vente important) ni sur le plan de
la stratgie de vente. Cet diteur voque le cas dun essai crit par un crivain
reconnu quil avait fait traduire mais qui na pas rencontr le succs attendu :
So in general the books are difficult for university presses and in some ways the
trade books are the most volatile part of our list. Scholarly books, we have a much
better sense of the market, how they will be received, how many copies will be sold,
um, trade books are, you know, of course, the books that can really take off and
sell a lot of copies, but there are many more failures than there are successes. The
most obvious trade books that we would acquire, or the books that have the greatest
success chances in the marketplaces, are really likely to be priced out of our range.
The real trade book from the French is going to go to a trade publisher who will be
able to pay the kind of advance that a trade book would require (Entretien n 24).
Bien quil faille distinguer les grandes presses universitaires les mieux
dotes des autres, le seul secteur commercial que ces presses ont investi de
faon satisfaisante est celui des publications intrt rgional, pour lesquelles
elles disposent dun atout du fait de leur dispersion sur le territoire tasunien
contrairement aux diteurs but lucratif trs concentrs autour de New York
et, dans une moindre mesure, en Californie. Ces publications rgionales,
vocation commerciale, soutiennent le secteur acadmique, comme lexplique
cette ditrice :
Well, the reality of it is that most of the books we publish dont pay their way. But
we do have a few other lists that help to support the scholarly lists. [] those are
what we call our regional trade lists ; and if youve looked at the catalogue youll
see books like Fossils of Indiana, I think that was a recent one. Fields guides,
butterfly guides, those are perennial sellers for us. And those do help to balance the
books. (Entretien n 28)
18
Elle cite galement les revues, lesquelles, pour les presses qui en publient
(comme par exemple The University of Chicago Press ou Indiana University
Press), sont une autre source de revenus aidant soutenir le livre, surtout
lorsquil sagit de revues scientifiques et mdicales :
Journals help to support the book division. And mostly because of their rights sales.
Subscriptions really are not theyre not doing as well as they used to. Its the
sales of licensing agreements to the content, through things like JSTOR or Project
Muse. (Entretien n 28)
La fragilisation du secteur du livre a un effet redoubl sur les traductions,
car elles constituent des entreprises la fois plus coteuses en temps et en
argent et plus risques quant leur rendement, ce qui suscite des rticences
croissantes leur gard, comme le dcrit cet diteur :
And so when youre talking about, in addition to the regular kind of production costs
associated with a book, also with a translation fee, right, and then the additional
time involved in doing it. Its pretty, you know, its, the odds are stacked against a
sort of standard scholarly book that would be a translation, its kind of hard to make
the case around here, I would say. (Entretien n 29)
Pour cette ditrice travaillant dans une petite maison peu dote, de tels
obstacles sont devenus rdhibitoires :
So you put up all those obstacles at a time when most university presses are just
struggling to survive and thats why we almost categorically just say we dont do
translations anymore. (Entretien n 27)
Il faut donc avoir de bonnes raisons de traduire, par-del la volont
aussi gnrale quabstraite de diffuser le savoir, et celles-ci se rvlent plus
rares que les raisons de refuser un livre en traduction. Pourtant, entre 2002
et 2012, 263 demandes daide ont t dposes par des diteurs amricains
auprs du CNL, contre 161 par des diteurs anglais (pour une analyse de ces
demandes, voir annexe 1 ; ces chiffres ne sont quindicatifs de la demande,
certains projets naboutissant pas, dautres tant mens sans recours laide
du CNL) ; et depuis 2010, au moins 270 traductions du franais en anglais
ont paru chez un diteur amricain ou anglais selon les donnes runies par le
Bureau Franais du livre New York (les traductions faites par des diteurs
anglais circulant de plus en plus aux tats-Unis et vice-versa ; pour une
analyse de ces donnes, voir annexe 2). Il y aurait donc, malgr tout, encore
des raisons de traduire certains ouvrages du franais.
Ce chapitre sappuie dune part sur 23 entretiens raliss avec des diteurs
amricains au cours de lanne 2012, et 8 avec des traducteurs de sciences
humaines et sociales (7 en 2012, 1 en 2009 dans un autre cadre)
15
. Dautre
part, il se fonde sur des analyses quantitatives ralises partir de trois bases
de donnes, que nous avons vrifies, tries et recodes (voir annexes 1 et
2) : celle des demandes daide la traduction agres par le CNL entre 2002
et 2012 ; la base constitue par le Bureau du Livre franais (BLF) de New
15
Ces entretiens ont t conduits par Jill McCoy et Gisle Sapiro.
19
York dans le cadre dun recensement men pour les priodes 1990-2007 ; et
les donnes que le BLF a runies pour la priode 2007-2009
16
.
Seront abords successivement le processus de slection des livres
traduire du franais, le paysage ditorial et la spcialisation des presses
universitaires, les obstacles rencontrs tant du point de vue du montage
financier que du travail de traduction, les stratgies ditoriales et les moyens
de promotion et de diffusion mis en uvre par les diteurs. On sinterrogera
sur le rle de laction publique chaque tape, travers les diffrents types
daides (CNL, PAP, Institut franais, French Voices), le travail du Bureau du
livre New York et celui de la French Publishers Agency, qui reprsente
nombre dditeurs franais, avec le soutien du Gouvernement (voir annexe 5).
Le processus de slection
Comment les diteurs reprent-ils les livres traduire ? Deux sources
principales sont mentionnes : les changes entre diteurs (ou leurs
reprsentants) dun ct, le rseau acadmique de lautre. Les changes entre
diteurs empruntent deux circuits : les rencontres, en particulier lors des foires
internationales qui permettent de concentrer et de dmultiplier les changes ;
les envois de catalogue ; quoi il faut ajouter les rencontres personnelles
qui se tiennent rythme plus ou moins rgulier mais qui ne concerne quune
petite partie des diteurs et des chargs dacquisition ou de cession des deux
cts.
Si nombre dditeurs continuent frquenter les foires de Francfort et
de Londres, certains nous ont confi ne pas prospecter par ce biais ou avoir
renonc sy rendre. Le tmoignage dun dentre eux qui dit avoir voulu
acqurir cette occasion plus de titres quil ne pouvait en publier et a d de
ce fait abandonner des projets en cours de route est loquent :
I have to say that when I went to Frankfurt, I dont know whether youve been to the
Frankfurt book fair, its quite astounding, and I found myself wanting to acquire the
rights to many more books than I had the resources to translate and indeed there are
a number of translations that we contracted that fell by the wayside ; we just were
never able do them. So we placed them under contract, in some cases we paid a non-
refundable advance on them, but I, you know, were not talking six figures here,
modest amount, butthen it just proved to be impossible to finance the translation.
(Entretien n 24)
Un autre diteur tmoigne avoir voulu prendre part des enchres autour
du livre dun auteur dont la cote monte sur le march international des
sciences humaines, mais avoir ralis quil nen avait pas les moyens :
Um, as I said, we try to, if we can get the large ones, we tried to make a bid on [nom
de lauteur] a couple of years ago after Frankfurt, even though it was not a major
[nom de lauteur], it was newspaper jottings, and when I went back with an offer,
16
Nous navons pas agrg ces donnes parce quelles ont t recueillies selon des modalits
diffrentes et quelles sont toutes deux incompltes (cest notamment le cas de la seconde pour les
annes 2008 et 2009, ce qui fait quil tait prfrable de ne pas fusionner les bases). Lusage que
nous en faisons ici est donc indicatif.
20
the publisher came back to me and said that, well, were starting at 10 000 dollars,
and I was like, ah, you cant start at 10 000 dollars, this isnt even a major [nom
de lauteur] ! So Im not, Im not gonna be able to be in the running for something
like that. (Entretien n 31)
Les informations sont plus rgulirement transmises par des changes
distance, que le courrier lectronique a facilits. Lenvoi de catalogues est
le mode dchange professionnel privilgi dans le monde ditorial, mais sa
consultation requiert un investissement en temps que tous les diteurs ne sont
pas disposs ni en mesure de faire. Cest pourquoi les reprsentants
des diteurs franais services de cession ou French Publishers Agency,
qui constitue son propre catalogue partir dune slection effectue au
sein de celui des diteurs quelle reprsente proposent souvent un choix
cibl, ou recourent la pratique du pitch qui permet dattirer lattention
sur un ouvrage en particulier. Cette pratique suppose cependant un rseau
dinterconnaissance, qui favorise lattention et le crdit prts telle ou telle
information. Les diteurs amricains se dclarent gnralement satisfaits de
linformation quils reoivent par ce biais :
But, no, French publishers do a really good job in keeping us apprised of what
theyre publishing now. I receive catalogues on a regular basis from Fayard and
Odile Jacob and Presses de Sciences-Po and so on and so forth. And I think that the
representative house down in New York City does a pretty good job of keeping us
apprised of many other projects as well. And if they could sort of produce a few
markets for the books, that would be a good idea. And so, again, in many respects its
a similar position to what I look at as far as Anglophone scholarship is concerned.
There is no problem on the supply side. The demand side is a more awkward set
of circumstances. (Entretien n 23)
Les liens personnels nous entre les diteurs ou leurs reprsentants
favorisent fortement les changes. Ces liens ont t dstabiliss par le
turnover dans ldition amricaine, turnover qui touche dsormais ldition
franaise. En mme temps, les liens tisss distance via internet, pour tre
faibles
17
, nen sont pas moins efficaces : le fait de connatre un nom
constitue dj un principe de tri dans les flux dinformations qui leur arrivent
quotidiennement. Ainsi tel ou tel diteur a cit les noms de la directrice de
la French Publishers Agency (FPA), Lucinda Karter, et de la charge de la
non-fiction dans cette agence, ou encore celui de la charge des cessions du
Seuil pour la langue anglaise. On reviendra sur le travail de la FPA, agence
subventionne par le gouvernement franais.
Malgr la diffrence significative entre la France et les tats-Unis du point
de vue de ldition des sciences humaines et sociales, et malgr le constat
dune assez grande dispersion ou diversification des changes (selon le
nombre de connexions entre diteurs franais et amricains), les affinits
lectives entre diteurs jouent un rle non ngligeable dans ce domaine
comme en littrature. Columbia UP a entretenu des liens privilgis avec
Fayard (17 titres traduits entre 1990 et 2007 selon la base du bureau du
17
Mark Granovetter, The Strength of Weak Ties , American Journal of Sociology, vol. 78, n6,
1973, pp. 1360-1380.
21
livre New York), ainsi quavec Le Seuil (11) et Gallimard (10). Pour The
University of Chicago Press, cest Gallimard qui arrive en tte (14), suivi de
Fayard (7) et du Seuil (6). Dans la priode rcente, selon les donnes du BLF
concernant les annes 2008-2013, Harvard UP a nou des relations troites
avec Le Seuil (6 titres sur les 11 parus). Du ct franais, Galile entretient
des relations privilgies avec Stanford UP et Fordham UP.
Cette densit des changes entre certains diteurs tient parfois au suivi
de luvre dun auteur comme dans le cas de Galile (Derrida et Bernard
Stiegler chez Stanford UP, Jean-Luc Nancy chez Fordham UP), mais ce nest
pas ncessairement le cas : part Kristeva qui est son auteure phare (14 titres
publis, 11 en provenance de Fayard, 3 de chez Gallimard), Columbia UP
a fait traduire un ou deux titres dune vingtaine dauteurs (voir infra). Les
cessions du Seuil The University of Chicago Press, Harvard UP ou Stanford
UP concernent des auteurs diffrents, ce qui est un indice la fois de sa
rputation et du crdit accord ses choix, des affinits lectives entre ces
diteurs et de la rgularit des changes.
Si la rputation de lditeur compte beaucoup dans lattention qui sera
porte tel ou tel ouvrage, nombre de responsables dacquisitions au sein
des presses universitaires craignent de sengager dans des changes avec
des diteurs gnralistes franais relevant du secteur commercial, en raison
de lasymtrie des positions qui, comme on lavait not ailleurs
18
, constitue
une sorte de renversement des rapports de force franco-amricains sur le
march de la traduction. Les moins connus doivent parfois mme apporter
des gages se vendre , comme le formule une ditrice pour pouvoir
entrer en ngociation avec un confrre franais. Cette ditrice se souvient
ainsi de la rponse dun diteur sollicit, qui navait jamais entendu parler de
ses presses et qui demandait des garanties quant leur crdibilit :
I know that in one instance I really had to sell the Press to a French publisher. I
remember they said, Well, weve never heard of you, can you show us why we
should work with you ? [ ] It was funny. So I sent off catalogues and other things to
show them the kinds of things that we do and talked about our history in publishing
in that area. So it was kind of well, this is a new one ! But I think once people
realize that we do have a pretty strong interest and once they realize that we have
a strong publishing record in those areas, they are more interested in working with
us. (Entretien n 28)
Linterconnaissance permet le plus souvent de surmonter cette
apprhension, redouble par lobstacle de la langue. dfaut, elle peut tre
leve grce lintervention dun intermdiaire connu des deux parties, en
loccurrence la French Publishers Agency, que plusieurs diteurs amricains
interviews ont mentionne comme une ressource prcieuse :
But the French Publishers Agency is a great resource, Im sure. Im not in touch
with a lot of the smaller French publishers, and its nice to have that kind of resource.
(Entretien n 31)
18
Gisle Sapiro (dir.), Traduire la littrature et les sciences humaines : conditions et obstacles, DEPS
(ministre de la Culture), 2012.
22
Lucinda [Karter]s very responsive, and sometimes people sitting in Paris are not
as responsive. Sometimes, I mean, look, I speak French, I can call somebody up in
France and all that, but my French is not that great. So (Entretien n 18)
Outre le travail dintermdiation de la French Publishers Agency, des
actions ont t entreprises pour favoriser les rencontres entre diteurs des
deux pays. Une tentative a eu lieu en 2007 dans le cadre des rencontres
professionnelles organises par le Syndicat national des diteurs, mais les
diteurs invits provenaient tous du secteur commercial et nont pas compris
de quoi il tait question lors de la prsentation par Sophie Barluet de ltat
des sciences humaines franaises (certains ont demand, en apart, sil
sagissait de biographies
19
). La rencontre organise la Maison franaise
de New York University en 2010 a en revanche attir nombre dditeurs de
presses universitaires. Elle avait pour objectif de dresser un tat des lieux de
ldition en sciences humaines et sociales aujourdhui en France et aux tats-
Unis, avec une premire journe destine aux professionnels de ldition, et
une deuxime matine des tudiants. Dans cette optique, ont t invits,
ct franais, six responsables ditoriaux de sciences humaines de grandes
maisons franaises
20
.
Le rseau acadmique constitue lautre source principale des projets de
traduction, et cest souvent le plus efficace et le mieux inform puisquil se
fonde sur la lecture des ouvrages par un expert. Les diteurs acadmiques
ont soulign limportance de ce rseau quils cultivent avec grand soin,
comme nous lexplique par exemple cette ditrice dune prestigieuse presse
universitaire :
So I kind of keep a little bit of my ear open you can of course find out through your
network of scholars, because real scholars, top-class scholars, you know, professors
at the top universities in Britain and the US are reading things in languages other
than their own, thats what scholarship is. And occasionally, thats what happens,
well have conversations, you know, this book came out in France right now, or
I looked at this one in Italian or somethingAnd Im going to take a look at it.
And from there it begins. (Entretien n 19)
Les directeurs de collection en sont le principal relais, mme si des
membres de la direction ditoriale des presses entretiennent galement des
liens avec ce rseau, ainsi que lattestent les citations suivantes. Les projets
sont issus soit de leur travail de prospection, soit des recommandations qui
leur sont faites.
Quelles soient faites au directeur de collection ou lditeur, ces
recommandations supposent un rseau de relations souvent facilites par la
venue de lauteur :
The French first book was a meeting with that scholars colleague at Princeton
who just said, you know if you, um, really want to be put on the map in this
19
Nous avons observ cette rencontre qui sest tenue en mars 2007.
20
Sophie Berlin, de chez Flammarion, Paul Garapon, des PUF, Hugues Jallon, qui travaillait alors
La Dcouverte, Monique Labrune, qui tait alors ditrice au Seuil, Hlne Monsacr, de chez Albin
Michel et Anthony Rowley de chez Fayard.
23
particular area you should publish this book. Its groundbreaking And someone
had recommended that to me. (Entretien n 25)
Some of the authors come here and give talks, and our network of scholars will say,
Oh theres soand-so, whos coming to give a talk [] So that happens, too,
we have people say, well so-and-so gave a great talk and Or you see that these
people are getting cited or referred to in scholarly papers, if we go to conferences
and things, so you hear about names and you start looking at who those authors are
and whether or not theyve been translated before. (Entretien n 16)
Parfois un professeur invit rgulier joue un rle important de passeur.
Cest le cas par exemple de lhistorien Roger Chartier, directeur dtudes
lcole des hautes tudes en sciences sociales et, depuis 2006, professeur au
Collge de France, qui est aussi professeur lUniversit de Pennsylvanie, et
qui est un des directeurs de la collection Material texts que publient les
presses de cette universit.
L aussi les affinits lectives jouent, par le biais de lidentit des maisons
ddition, des affinits intellectuelles et des relations personnelles, mais
aussi travers llimination systmatique de tout ce qui ne relve pas de
cette identit, ainsi que des adversaires intellectuels et des ennemis intimes.
Lditeur de MIT Press que nous avons interrog affirme ainsi clairement ses
prfrences pour les coles dconomie de Toulouse et de Paris :
Since were an elite press, trying to publish the very best people, we look mostly
in France to Toulouse, Paris School of Economics, University of Paris, we dont
go much deeper. Unless a person happens to have gotten a PhD from MIT, that
can be very important to us. And that does apply to many, since many of the MIT
PhD students are from abroad. And theres a very strong connection between MIT
Economics and France. (Entretien n 21)
Ces prfrences orientent fortement le processus de slection, cest
pourquoi il faut prendre en considration la spcialisation et lorientation de
leur catalogue.
La spcialisation des presses universitaires : fin de la
French Theory ?
Les presses universitaires se diffrencient en effet dun ct par la taille,
le prestige et les ressources, de lautre par leurs domaines de spcialisation
qui constituent leur image de marque. Sur le premier plan, les presses de
Harvard, Princeton et Yale forment une lite soucieuse dentretenir son
capital symbolique en se distinguant clairement des autres, qui ne manquent
pas de leur reprocher leur litisme
21
. Plus anciennes (elles ont t fondes
entre la fin du XIX
e
sicle et le dbut du XX
e
sicle) et mieux dotes par
leurs universits que ces dernires, elles sont plus grandes et ont en outre
un catalogue commercial qui leur assure des arrires confortables, limitant
21
Elles ont par exemple refus de participer au projet Muse dirig par Johns Hopkins University Press
depuis 1993, et qui vise regrouper les publications en sciences humaines et sociales sur une mme
plateforme lectronique, donnant accs plus de 550 revues et plus de 20 000 livres numriques.
Elles ont privilgi J-STOR (voir annexe 6).
24
les consquences ngatives des prises de risques dans le secteur des sciences
humaines. Elles publient entre 200 et 300 titres par an. Harvard UP a publi
au moins 12 traductions du franais depuis 2008, et Princeton UP au moins
10, tandis que Yale UP nen a publi que 3.
Si leur tablissement nappartient pas la prestigieuse Ivy League, Johns
Hopkins University Press, The University of Chicago Press et The University
of California Press sapparentent cette lite par leur anciennet (elles ont
t fondes respectivement en 1878, 1891 et 1893), leur taille, leur catalogue
et leur rputation. Elles publient aussi plus de 200 titres par an et ont des
revues leur catalogue (65, 50 et 40 respectivement). Alors que Johns
Hopkins University Press et The University of California Press publient peu
de traductions du franais (selon la base du CNL, la premire a acquis au
moins 3 titres entre 2002 et 2012, la seconde 8, mais elles nont publi
chacune que 2 titres depuis 2008, selon la base du BLF), The University
of Chicago Press compte parmi les principales importatrices douvrages de
sciences humaines et sociales du franais : elle a acquis au moins 25 titres
entre 2002 et 2012, selon la base du CNL, et en a sorti 13 depuis 2008, selon
les donnes communiques par le BLF de New York. Il faut mettre part
MIT Press, qui existe depuis 1962, et qui est la seule presse universitaire
dont le catalogue est bas sur les sciences et technologie. Elle publie environ
200 livres par an et plus de 30 revues, et distribue les livres de Zone Books
et de Semiotext(e) (diteur indpendant, ce dernier a jou un rle majeur
dans lintroduction de la French Theory aux tats-Unis et continue tre
un importateur non ngligeable douvrages de sciences humaines traduits du
franais, avec 6 titres publis depuis 2009).
Columbia UP, Cornell UP et The University of Pennsylvania Press sont
galement de trs anciennes et prestigieuses maisons adosses des
universits de lIvy League, mais elles sont moins dotes et publient un peu
moins de titres (entre 100 et 200 par an). Seule la dernire publie des revues
(10). Les deux premires ont jou un rle central dans lintroduction de la
pense franaise aux tats-Unis, ce qui est encore le cas de Columbia UP,
laquelle arrive dsormais en tte des presses universitaires du point de vue
du nombre de traductions du franais ces dernires annes (une vingtaine de
titres publis ou en cours de publication depuis 2009). Le dsengagement de
Cornell UP semble tre intervenu antrieurement : 10 titres acquis ont obtenu
laide du CNL entre 2002 et 2012 (soit trois fois moins que Stanford UP), et
seuls deux titres ont paru depuis 2008. Par son anciennet (elle a t fonde
en 1892), sa taille et son prestige, Stanford UP, qui publie 130 titres par an,
sapparente ce groupe. Elle a aussi t une des principales importatrices de
la pense franaise : elle a sign le nombre le plus lev de contrats entre
2002 et 2012 (29 selon la base du CNL), et a publi au moins 10 titres depuis
2010, mais a dsinvesti les traductions suite une rorientation de la politique
ditoriale de la maison (voir infra).
Certaines presses universitaires fondes entre 1918 et 1960 ont construit
un catalogue consquent, mais leur investissement dans la traduction est
ingal. The University of Minnesota Press, fonde en 1925, compte 2 770
titres dans son fonds. Publiant 110 titres par an et 5 revues, elle sest forge
25
une image interdisciplinaire et critique dans les annes 1980. Elle a publi au
moins 8 titres du franais depuis 2008. The Michigan State University Press,
fonde en 1930, publie 170 titres par an. Elle a fait paratre trois traductions
du franais depuis 2008 (dont deux titres de Ren Girard). The University
of Illinois Press, fonde en 1918, et Indiana UP, fonde en 1950, publient
respectivement 120 et 140 titres par an, ainsi que 32 et 29 revues. Ces deux
presses nont publi quune traduction du franais depuis 2008.
Nes la mme poque ( part Northwestern UP, fonde en 1893), les
autres presses universitaires sont plus modestes, publiant entre 30 et 100
titres par an (cest le cas par exemple de Northwestern UP, de Rutgers
UP, The University of Wisconsin Press, The University of Mississipi Press,
The University Press of Colorado), et font gnralement peu de place aux
traductions, faute de moyens. Ainsi, The University of Wisconsin Press et
The University of Mississipi Press en ont publi deux du franais depuis
2008, Northwestern UP et The University Press of Colorado une, Rutgers UP
aucune. Fordham UP constitue une notable exception : cette maison ancienne
fonde en 1907, qui publie entre 60 et 70 titres par an, a fortement investi
dans la traduction ces dernires annes (20 titres parus depuis 2009).
On constate donc que, si les moins dotes de ces presses nont pas les
moyens dinvestir le domaine de la traduction, le degr dengagement dans
la traduction, mesur au nombre de titres traduits, nest pas index la taille
des maisons. Il est troitement li leurs domaines de spcialisation, et peut
tre une manire de se diffrencier et de se constituer une image de marque
dans le paysage de ldition acadmique.
Les domaines de spcialisation de ces presses varient selon les disciplines
et les thmatiques privilgies. La French Theory a t historiquement
reprsente par les presses universitaires de Yale, John Hopkins, Stanford et
Cornell, Columbia UP et, plus rcemment, par Fordham UP ( la suite du
recrutement en 2004 dune ditrice, Helen Tartar, qui travaillait auparavant
chez Stanford UP, o elle avait notamment publi nombre de traductions
de Derrida). Cependant, mis part Columbia UP, qui a conserv une
orientation thorique et europenne, avec la collection European Thought ,
et Fordham, dont la philosophie est un des domaines de spcialisation avec
la religion et lhistoire rgionale, ces presses ont dsinvesti la traduction en
gnral, et la French Theory en particulier, pour se recentrer sur dautres
disciplines (notamment lhistoire et les tudes littraires). Les explications
donnes par les diteurs que nous avons interrogs sont la fois dordre
intellectuel le dsintrt actuel pour la thorie aux tats-Unis (qui est loin
dtre vrifi, comme en tmoignent les allusions Derrida et Rancire
dans les citations suivantes) et la fragmentation des connaissances , et
commercial (ces livres ne se vendaient plus) :
I think that in the American academy, things have shifted away from theory in
general, and continental theory to some extent. But its not a collapse, its just a
contraction, and, or, better to say, a kind of fragmentation, of the academy. And this
goes way back, you know, to, well, it really started with the de Man scandal, and
then the rise of cultural studies and various offshoots. But theres still a great deal
of interest in Derridas work []. (Entretien n 59)
26
[] there is definitely the sense that we are in a post-theory age, you know, French
theory is not the center of things now. Although, I guess, didnt Columbia just
publish another Rancire translation ? (Entretien n 24)
We certainly did very well with Genette and Luce Irigaray and Kristeva, but I
wonder whether that is in fact something of an artifact of a previous generation. Its
been a long time since major literary theorists in a foreign language have had any
kind of impact as far as were concerned at least. (Entretien n 23)
Johns Hopkins UP a ainsi cess les acquisitions pour la collection
Rethinking theory que dirigeait Steve Nichols, professeur de franais
luniversit ponyme. Faisant suite la collection Paralax , qui comptait
de nombreuses traductions du franais, Rethinking theory peut pourtant
se prvaloir de titres phares qui continuent se vendre largement comme De
la grammatologie de Derrida, et certains ouvrages de Ren Girard. Mais les
nouveaux titres proposs la traduction ntaient pas groundbreaking ,
selon le terme employ par lditeur des Humanities, qui parle dune
lassitude ce propos. Il souligne aussi que les acquisitions refltent
les intrts des diteurs et directeurs de collection : Steve Nichols tait un
mdiviste, ce qui a marqu la collection. Les presses se sont recentres
sur les tudes littraires et classiques, se spcialisant notamment dans le
Romantisme, lre victorienne et la littrature anglaise des XVIII
e
et XIX
e
sicles, et la littrature amricaine.
Stanford UP, parmi les moins bien dotes des grandes presses
universitaires amricaines, et qui a abandonn le secteur commercial en
raison de linvestissement plus lev et trop risqu quil requiert, sest aussi
largement dsengage des traductions ces dernires annes, principalement
en raison de leur faible rentabilit et de la mfiance de la nouvelle direction
lgard de la French Theory : elles ont t rduites au nombre de trois par
an toutes langues confondues (franais, allemand, italien, espagnol, chinois
et hbreu), et la responsable des acquisitions a t remercie.
De mme, Cornell UP, qui avait son catalogue de grands noms comme
Grard Genette et Luce Irigaray, a abandonn le crneau de la French Theory
(mme si elle continue publier Genette), pour se recentrer sur lhistoire.
Le responsable des acquisitions dans ce domaine fait valoir en entretien que
plus de la moiti des auteurs de son catalogue de lanne 2013 rsident hors
des tats-Unis, mais presque tous crivent en anglais. Le dsengagement des
traductions est flagrant : alors que ces presses avaient publi au moins 37
traductions du franais entre 1990 et 2007 (soit une moyenne de 2,2 titres
par an), seuls deux titres ont paru depuis 2007, lun de Laurent Dubreuil,
professeur dtudes romanes et de littrature compare Cornell, sur la
langue dans le contexte de la francophonie postocoloniale, lautre codirig
par Edward Berenson, professeur dhistoire lInstitut dtudes franaises
de New York University, qui est une traduction/adaptation du Dictionnaire
de la Rpublique publi en 2002 chez Flammarion sous la direction de
deux historiens, Vincent Duclert et Christophe Prochasson. Ce projet est
comparable par sa dmarche celui engag par Emily Apter, professeure
de littrature franaise et compare New York University, et la philosophe
Barbara Cassin pour la traduction du Vocabulaire europen des philosophies
27
chez Princeton UP, puisque les deux impliquaient une collaboration franco-
amricaine afin de recomposer louvrage en supprimant et ajoutant des
entres commandes des auteurs des deux pays (voir lannexe consacre
ce dernier la fin de ce chapitre).
Lhistoire est le domaine de prdilection de Harvard UP (5 des
11 traductions parues depuis 2008, avec des auteurs comme Ollender,
Pastoureau et Rosanvallon), de Princeton UP (5 des 10 traductions publies
depuis 2008 en relvent, avec des auteurs comme Le Goff, Rosanvallon, Stora
et Jeaume pour son essai sur Tocqueville) et The University of Pennsylvania
Press. Cette dernire se spcialise dans le Moyen-ge, avec une extension
vers lAntiquit tardive et surtout vers le dbut de la priode moderne ( early
Modern ). Elle na publi depuis 2008 que 2 traductions du franais : le
livre de Nathan Wachtel sur les marranes, et celui de Christian Delage sur les
images des procs historiques.
partir de la base de donnes des traductions du franais de 1990 et 2007
constitue par le Bureau du Livre franais New York, on peut proposer
une rapide comparaison des politiques de quatre presses universitaires
amricaines, parmi celles qui ont traduit le plus grand nombre douvrages du
franais entre 1990 et 2007. Les taux de concentration par auteur indiquent
une politique ditoriale centre sur la rentabisation du capital symbolique
individuel : cest le cas de Stanford UP, qui se spcialisait dans la philosophie
continentale, et qui a publi 15 titres de Derrida, 7 de Jean-Luc Nancy, 6
de Blanchot, 3 de Lyotard, Lvinas et Rancire. Cette politique dauteur
correspondait lancienne orientation philosophique et littraire de ces
presses. Dans la mme logique, Stanford UP distribuait aussi aux tats-
Unis les traductions de Bourdieu publies par Polity Press. Trs masculin,
son catalogue de traductions de franais ne compte que 6 titres crits
par une femme sur un total de 65 publis entre 1990 et 2007. Or cette
politique dauteur sest interrompue avec le changement de direction et la
rorientation de la ligne ditoriale, dans le cadre de laquelle le nombre de
traductions a t, on la vu, rduit : il nest plus question de publier les
uvres compltes dun penseur, ft-il Adorno ou Derrida. Le catalogue de
traductions conserve nanmoins une orientation philosophique marque avec
9 titres de philosophie sur les 11 publis depuis 2008 : si des ouvrages
dauteurs de lancien catalogue continuent de paratre (Ren Girard, Jean-
Luc Marion, auxquels sajoute Bernard Stiegler, dont Stanford continue se
partager luvre avec Polity Press), son auteur-phare semble dsormais tre
Henri Atlan (3 titres).
loppos, un taux de dispersion lev signale un intrt plus thmatique.
Cest le cas pour The University of Chicago Press, qui privilgie lhistoire,
lidentit et le genre (gender) huit mmoires ou correspondances de femmes
sous lAncien Rgime (Madame de Maintenon, Madeleine de Scudry, etc.).
Il en va de mme pour Cornell UP qui, outre des titres de Genette, publiait
surtout des travaux historiques, notamment sur lAntiquit et lgypte
ancienne, ainsi que sur le Moyen-ge, domaines les plus susceptibles
daccueillir des traductions, mais aussi sur la priode contemporaine.
28
Columbia UP, dont la politique a une orientation philosophique,
historique, et littraire, occupe une position intermdiaire, avec une
concentration autour dun auteur phare, Kristeva (15 titres), et le suivi un
peu plus sporadique de dix auteurs ayant entre 2 et 4 titres traduits : Deleuze
(4), Cixous (3), Irigaray (3), Corbin (3), Finkielkraut (3), Vidal-Naquet
(2), Roudinesco (2), Chion (2) et Compagnon (2). Lintrt thmatique y
est marqu par les livres dEmmanuel Todd Aprs lempire : essai sur
la dcomposition du systme amricain et de Jean-Robert Pitte sur la
Gastronomie franaise ou dOlivier Roy sur LIslam mondialis.
Il y a une certaine corrlation entre la concentration ditoriale et la
concentration par auteur : Stanford UP et Columbia UP ont le ratio le plus
lev, ce qui concide en partie avec la politique dauteur (24 des titres de
Derrida traduits par Stanford UP ont paru chez Galile ; 11 des 17 titres de
Kristeva traduits par Columbia ont paru chez Fayard). Si cette corrlation
rappelle le rle central des diteurs gnralistes dans la constitution du capital
symbolique individuel dauteurs, ce capital symbolique se transfre en retour
des grands noms ces maisons, qui sont, de ce fait, en position de proposer
dautres ouvrages traduire en fonction des thmatiques privilgies par
leurs interlocuteurs. Bien que la logique acadmique joue globalement sur la
part relative des disciplines parmi les livres traduits, comme on la montr,
la logique ditoriale semble lemporter en bonne partie dans les critres de
slection, ainsi quon va le voir. En tmoigne par ailleurs le fait que nombre de
livres traduits par les presses universitaires sont des uvres littraires ou des
essais qui ne sont pas considrs, en France, comme relevant de la production
acadmique.
Tableau 1 : Concentration des traductions douvrages de
SHS du franais en anglais autour de noms dauteurs :
comparaison entre quatre presses universitaires (1990-2007)
Concernant les volutions rcentes, on a constat que, parmi ces quatre
presses universitaires, Cornell UP et, dans une moindre mesure Stanford UP,
ont dsinvesti le domaine des traductions. Columbia UP et The University of
Chicago Press demeurent, avec Fordham, les presses universitaires qui ont
publi le plus grand nombre de traductions du franais aux tats-Unis depuis
2008. Elles semblent cependant avoir rorient leur catalogue.
Ainsi, Columbia UP a publi en traduction au moins 19 titres de 18 auteurs
(dont deux femmes, Julia Kristeva et la philosophe Isabelle Thomas-Fogiel)
et un ouvrage co-dirig par un homme et une femme)
22
, ce qui constitue
22
Nous nincluons pas dans ce comptage le volume dirig par Christie McDonald et Susan Suleiman
Global France. A New Approach to Literary History, qui figure dans la base du BLF, mais qui
29
un taux de dispersion trs lev : seul un auteur, Barthes, a deux titres
traduits, les autres nen ont quun. La dominante demeure philosophique,
avec une inflexion radicale (Balibar, Rancire, Negri, Mbembe), et la
politique dauteur se poursuit (Kristeva, Chion), ainsi que lintrt pour
les questions dalimentation (avec louvrage de Vigarello sur lhistoire de
lobsit et celui dHerv This sur la gastronomie molculaire) mais le
catalogue de traductions du franais se diversifie en histoire, en intgrant des
titres dhistoire politique et dhistoire des religions (avec par exemple le livre
de Denis Lacorne, De la religion en Amrique et celui de Michel Bonnin sur
le mouvement des jeunes instruits la campagne en Chine, co-dit avec The
Chinese University Press). Une assez grande diversit sobserve galement
dans les changes avec les diteurs franais : 14 diteurs pour les 19 titres
publis (dont 4 provenant du Seuil, 2 de La Dcouverte, 2 de Galile, le reste
de onze autres maisons).
The University of Chicago Press a publi depuis 2008 au moins 17 titres
de 14 auteurs (dont trois femmes, Sandra Laugier, Evelyne Bloch-Dano et
Emmanuelle Saada), 3 auteurs ayant 2 titres traduits, les autres un seul. Le
ratio est peine plus concentr pour les diteurs franais (1,5) : 11 diteurs
pour 17 titres (dont 5 provenant de chez Gallimard, 2 du Seuil et 2 du
Pommier, les 8 titres restants se rpartissant entre les 8 autres diteurs). Du
point de vue des disciplines, on note une volution du catalogue de The
University of Chicago Press, qui rejoint la tendance gnrale de la hirarchie
des disciplines : cest la philosophie qui arrive prsent en tte avec 7 titres
(Derrida, Ricoeur, Cioran, Brague, Laugier, et un livre de Charles Larmore
traduit du franais), signe dune rorientation prise avec lacquisition des
sminaires de Derrida (voir chapitre 6), suivie de lhistoire (4), un seul titre
danthropologie (Descola), un de thorie et histoire de lart (Franois Jullien),
et des essais (de Roger Grenier et ric Lambin).
Lorientation philosophique de Fordham UP est, on la dj dit, nettement
marque (14 titres sur 20 publis ou en cours de publication depuis 2009).
Ces 20 titres manent de 13 auteurs, le ratio tant lgrement plus concentr
que pour les prcdentes presses (1,5), mais sont inclus ici les contrats
signs pour des ouvrages paratre. Avec 3 titres parus depuis 2009 et 3 en
prparation, Jean-Luc Nancy est lauteur de prdilection de cette maison, qui
compte aussi son rcent catalogue des traductions de Canguilhem, Atlan,
Dastur, Romano, Malabou, Falque et Szendy en philosophie, des ouvrages de
Delaporte sur lhistoire de la mdecine et de Charpin sur la lecture et lcriture
Babylone, un essai de Jean-Christophe Bailly sur la question animale, et les
crits politiques de Blanchot ainsi que ses chroniques littraires.
Si la concentration autour de certains noms signale une politique dauteur,
lindice de dispersion ne signifie pas toujours un intrt thmatique : leffet
des brand names sur les catalogues des maisons ddition est aussi
observable dans les tentatives disperses que font les presses universitaires
afin dobtenir un titre de ces auteurs trs priss lorsquelles ne les ont pas
nest pas une traduction (il sagit dun ouvrage collectif rassemblant des contributions dauteurs
amricains et franais).
30
leur catalogue. Si cette dispersion peut tre provisoire lorsquelle correspond,
comme on la vu dans les cas de The University of Chicago Press (qui
a entrepris la publication des sminaires de Derrida) et Fordham UP, au
moment de rorientation des catalogues la suite du dsengagement des
diteurs traditionnels de ces auteurs aux tats-Unis, elle peut aussi demeurer
occasionnelle, comme lillustre le catalogue rcent de The University of
Minnesota Press, qui affiche, sur 10 titres publis par 9 auteurs, des oeuvres
de Foucault, Lyotard, Sartre, Duras et Stengers (la seule avoir 2 titres
traduits depuis 2008). La diversit des changes ditoriaux reflte cette
dispersion : ces 10 titres proviennent de 7 diteurs (dont 2 Sartre et de
Duras de chez Gallimard, et 2 ceux de Stengers de La Dcouverte).
Le dsengagement de Stanford UP et de Cornell UP par rapport
la French Theory semble ainsi largement compens par linvestissement
continu de Columbia UP et celui, nouveau, de Fordham UP et de The
University of Chicago Press dans le domaine philosophique. Celui-ci est
le plus concentr autour de grands noms. Si les auteurs de la gnration
de la French Theory continuent tre traduits comme une valeur sre, de
nouveaux noms ont merg, tantt dans leur sillage et dans la tradition
critique radicale (Badiou, Rancire), tantt en philosophie des sciences
(Henri Atlan, Isabelle Stengers) ou de la technologie (Bernard Stiegler).
Lhistoire demeure une des disciplines les plus traduites. On note nanmoins
lintrt pour des ouvrages danthropologie ou de sociologie marquants
comme ceux de Philippe Descola, Par-del nature et culture, ou de Lucien
Karpik, Lconomie des singularits. Ce qui pose la question des critres de
slection, les raisons de traduire.
Les raisons de traduire
Si les diteurs affirment que les critres de slection des auteurs en
traduction sont en principe les mmes que pour les auteurs crivant en
anglais ce qui nest pas tout fait exact comme on va le voir , le
niveau dexigence est dans le cas des premiers bien plus lev, en raison de
linvestissement suprieur quils demandent en argent et en temps de travail,
et des nombreux obstacles qui leur sont spcifiques.
Le premier obstacle est conomique : le cot de la traduction et des droits
dacquisition, le cas chant, sajoutent aux frais de fabrication habituels dans
un secteur dj fragilis, comme lexplique cet diteur :
Um, you know, a great problem, Im sure this one youve heard from other
publishers, is at the same time that we very much want to be international and non-
parochial and make foreign publications available to the Anglophone world, there
are hurdles with translations, and the hurdles are financial onesmost signally
paying for the translations themselves, and to pay for a good translation costs, but
theres also the acquisition of rights from the original publisher, so very often the
criteria that well use for doing a translation are more demanding than the criteria
that well use for a book that we originate on our own, that is, you know, we can
imagine doing an original monograph that has fairly limited sales, but the bar will
31
be set higher for a translation, so it needs to be a book that well expect to have a
greater impact than books that we originate on our own. (Entretien n 24)
Cet obstacle est de plus en plus souvent rdhibitoire, surtout pour les
petites presses universitaires peu nanties, ce dont tmoigne cet extrait
dentretien :
I mean, we couldnt even touch, you know, Im assuming its at least 5 000 dollars
for each translation. And theres just no way we could and thats why I just say
reject, reject, reject because I cant make it happen ! I cant get that money out
of a rock. (Entretien n 27)
Those arent books that we had any revenue expectations from. So were likely even
without the translation to probably take the collective loss on the book. But then you
add the 13 000 dollar translation cost, and its totally impossible. (Entretien n 25)
Des diteurs autrefois engags dans limportation de titres de ltranger
comme Stanford UP ou Zone Books ont restreint le nombre de traductions, ce
dernier prfrant se recentrer sur les publications originales de jeunes auteurs
en langue anglaise en leur offrant un vrai soutien ditorial. Tel diteur estime
que tous les problmes pourraient tre rsolus par de largent (ce qui parat
discutable au regard dautres tmoignages) : there isnt a single problem
that a check for 25 000 dollars wouldnt solve ! (Entretien n 23)
La volont de minimiser les risques lis au surcot conduit carter
automatiquement certains types douvrages, en particulier les livres trop
longs (ceux dpassant 300 pages sont souvent limins demble par les
diteurs amricains mme lorsquils sinscrivent bien dans leur catalogue ;
parfois, il leur est demand de procder des coupes) ou les livres illustrs.
Les cahiers photos des livres (portfolios) ne sont gnralement pas repris dans
louvrage traduit, pour conomiser lachat des droits. Lengagement dans un
projet dpend aussi trs souvent de lobtention dune subvention, point sur
lequel on reviendra plus loin.
Pour tre pris en considration, les projets de traduction doivent en outre se
justifier par trois critres qui ne sont pas spcifiques aux ouvrages traduire,
mais qui prennent un sens particulier dans leur cas : loriginalit de louvrage,
ladquation au catalogue et le potentiel de vente.
Translations, I do very seldom, I do them very seldom because they are time-
consuming and expensive, and as we are constantly conscious of the problems
involved in trying to make budget, in trying to break even, um, anything that looks
like its going to be expensive or time-consuming is on its face something that we
dont want to have anything to do with. The exceptions of course are those rare cases
when a book looks as though its going to be extremely attractive in its own right.
Because theyre more expensive, they have to sell more copies than the average
book that we do anyway. And they have to produce something that Anglophone
scholars simply wouldnt be able to produce. Those are the only criteria that I use,
theyre very rough and ready. (Entretien n 23)
Loriginalit se dfinit selon un double critre. Premirement, la nouveaut
du thme ou de la faon de laborder, mais ce critre ne suffit pas en soi :
on attend ni plus ni moins dun ouvrage quil soit groundbreaking .
Deuximement, le fait quil ne puisse tre trait par un chercheur crivant
32
en anglais. Si lvaluation du premier critre est confie des experts, le
second, spcifique aux ouvrages en traduction, exclut demble un certain
nombre de domaines, comme les tudes sur les tats-Unis, que donnent
en exemple les deux diteurs cits ci-dessous, ou les approches qui y sont
largement dveloppes. Par exemple, un ouvrage franais de philosophie
analytique a moins de chances dtre traduit quun ouvrage de philosophie
dite continentale, du fait que le premier domaine est largement reprsent
dans luniversit amricaine.
I cant say that we have been interested ourselves in translating any books by French
scholars about America. Tocqueville did so very successfully a while ago, but
I tend, you know, were not commissioning any books by, say, French political
scientists on American politics, because weve just got a ton of American political
scientists who write on American politics, and, yeah. (Entretien n 18)
Now, I always say, you know, in this Press, for instance, we have a wonderful
US History list. Are there are lot of translations there ? No, not really. But thats
common sense, you know, its going to be probably a very rare exception for
someone to have produced an original work in German or French or Italian or
Spanish or simplified Chinese on US History that is going to be so mind-blowing
that you feel like, you know what, I want the Anglophone audience to know this.
(Entretien n 19)
Les raisons de traduire rsident donc dans la valeur ajoute de
louvrage considr eu gard loffre existante ou potentielle sur le march
tasunien. Il sagit de combler des manques par rapport loffre en anglais,
en se focalisant sur le type douvrages que ne pourrait crire un universitaire
amricain, plutt que de considrer loriginalit des ouvrages en elle-mme.
Do limportance des tudes classiques ou de celles portant sur la religion,
voques par lditrice cite prcdemment :
So if you acquire in certain fields, its going to determine the way in which you see
the world of scholarship, or it determines what your world is. My world is larger
than an Anglophone world, and I have to believe that, because classics and ancient
history have a very vigorous Western and by classics I mean right now, Western
classics, Greek and Latin. Theres a very vigorous life in continental Europe, you
know, important things are being thought and said and written about in the field of
religion. (Entretien n 19)
En outre, lditrice ou lditeur cherche aussi des garanties quant
lauteur, son cursus, sa rputation, elle ou il vrifie si le nom est connu au
sein de la communaut scientifique A lot depends on the authors profile,
if they have some name recognition here []. (Entretien n 25) , si cette
personne est dj venue aux tats-Unis, si ses travaux y ont dj trouv un
cho :
The German first book that Im publishing, his dissertation was actually, did get
some reviews in the US, so that was kind of a signal that this is a book thats going
to be interesting to a readership here. (Entretien n 25)
Ladquation au catalogue constitue le deuxime critre, qui permet
dliminer dentre de jeu nombre douvrages a priori loigns des domaines
de spcialisation des presses, comme le prcise lextrait dentretien ci-
33
dessous. La spcialisation des catalogues se cristallise, comme on la vu,
autour de grands domaines de connaissance (humanits, sciences sociales,
sciences de la nature, sciences cognitives), de disciplines (conomie,
philosophie, tudes littraires, histoire, sociologie), de priodes (Antiquit,
Moyen-ge, priode moderne, priode contemporaine), de thmes (Womens
Studies, alimentation) ainsi quautour dauteurs.
We wont make our decision based all on numbers. So the main things I think are
fit for our list, um, whether or not we have marketing and sales channels for the
book, are there any books like it here that we can put it next to, and say to a buyer
at a bookstore (Entretien n 23)
Cependant, comme lexplique le mme diteur, la traduction peut aussi
tre un moyen dinvestir un nouveau domaine, de planter un drapeau ,
selon lexpression dun de nos enquts (Entretien n 23), ou encore de
rorienter la politique ditoriale, ainsi quon la vu dans les cas de The
University of Chicago Press et Fordham pour la French Theory.
Quant au potentiel de vente dun ouvrage, comment se dtermine-t-il ?
Pour les ouvrages dj publis, comme cest le cas de ceux proposs la
traduction, on pourrait penser que les ventes en langue originale constituent
un indicateur sr, qui fait dfaut aux manuscrits ou synopsis de livres.
Cependant, lexprience dment lide dun march global du livre unifi : le
succs dun ouvrage est fortement tributaire de facteurs propres aux marchs
nationaux. Ainsi, pour les diteurs, le succs dun livre en langue originale,
mme sil est pris en considration, ne suffit pas garantir le potentiel
de vente de louvrage dans le pays daccueil, comme latteste cet extrait
dentretien :
And so thats to answer that part of the question, the sales in the country of origin
arent necessarily, um, a criterion by which we would or wouldnt publish the book.
If it has small sales but its a really great book and we think it does reach an audience
here that it might not have reached in France or Germany, then well publish the
book here. At the same time, we have to be careful not to have our eyes glaze over
and sort of say well, this is a best-seller in France, so its gonna be a best-seller
here. Because that doesnt translate, so to speak. But we do have some folks we can
ask, we can say what do you think about this, do you know these people ? In non-
fiction specifically, and specifically in the human sciences, we would cast people
and say so, do you know this philosopher, do you know this person ? (Entretien
n 31)
Plus significatif pour les diteurs amricains est le potentiel de diffusion
du livre auprs dun public qui ne serait pas en mesure de le lire dans sa
langue originale. Or les ouvrages sur la France nintressent selon eux que
les spcialistes de ce pays, qui sont en principe supposs pouvoir les lire dans
le texte.
And a question with translations, a primary question with translations, whether its
translating from French to English or English to French, is will the audience for
the book be significantly enlarged by the existence of a translation ? And if the
answer is no, then its just not so viable. (Entretien n 24)
34
So then my next step is I have to kind of make an evaluation. And of course there
can be excellent work being done, but I have to think, Is this something that has
already reached its optimal audience in its original language format ? or is it of
the kind of level of interest that there are people out there, scholarly types, who
dont read French, or dont read it fluently enough to read a monograph in it, who
will benefit from having this ? If I can say yes to that question, then I will start
thinking more seriously. So these are just my own self-imposed questions that I ask,
because to me thats the mission, right ? What a top-rate scholarly Press in the US
should be doing that we have to be bringing the best of scholarship, and each
editor has a field, soIll give you an example of what doesnt work, say, a very,
very refined, I mean scholarship totally fine, right ? lets say a book in German on
Bachs organs. For musicologists. Now, I would say thats something that doesnt
meet my criteria, because it probably hasnt reached its optimal audience in the
original language. Because I think that the people who are really interested in and
working on Bach, the musicologists working on very specific problems, were not
talking about popularizing the work people who can read German and theyll
be able to read that book, right ? So then I have to, I dont think thats a good use
of resources. (Entretien n 19)
Ce critre a des consquences variables selon les disciplines : il affecte
moins celles prtention universaliste comme la philosophie, lconomie,
la psychologie ou la psychanalyse, et sapplique en revanche aux sciences
sociales, histoire, anthropologie, sociologie, science politique et droit,
mme si ces dernires produisent galement des thories et des rflexions
pistmologiques qui voyagent plus facilement entre les pays et les
disciplines.
De fait, selon la base de donnes du CNL recensant les aides attribues
entre 2002 et 2012, la philosophie (66 titres, soit 25 % du total) et lhistoire
(55 titres, soit 21 %) arrivent largement en tte des disciplines les plus
demandes aux tats-Unis. Suivent de loin, si on les regroupe, la thorie
et lhistoire de lart (23 titres, soit 9 %), puis, plus loin encore, la thorie
littraire (15 titres, soit prs de 6 %) et la psychanalyse et la psychologie (14
titres, soit 5 %). Quant la linguistique, elle est quasiment absente pendant
cette priode (2 titres : Halte la mort des langues de Claude Hagge, publi
par The University of California Press, et le numro des Cahiers de lHerne
consacr Chomsky, traduit chez Columbia UP).
Les sciences sociales sont globalement moins reprsentes du point de
vue du nombre de traductions, mais cet cart du point de vue de la demande
doit tre pondr, du point de vue de loffre, par le taux de production
douvrages plus limit dans ces disciplines o les articles ont une plus grande
importance, par comparaison aux humanits. De telles variations sobservent
aussi entre disciplines : par exemple, en conomie et en psychologie, les
chercheurs tendent privilgier les articles, publis directement en anglais le
plus souvent. Parmi ces disciplines, la sociologie ainsi que la science politique
et le droit semblent plus recherches (11 titres chacune, soit 4,2 %) que
lanthropologie (3 titres, dont un ouvrage dAmselle sur le multiculturalisme
acquis par Cornell UP, soit 1 %). 2 titres concernant lurbanisme (dont un
dHenri Lefebvre), ont t acquis par The University of Minnesota Press.
Nous navons identifi, dans cette base de titres pour lesquels une aide a t
35
demande, quun seul titre dconomie, Le Chmage, fatalit ou ncessit ?
de Pierre Cahuc et Andr Zylberberg, publi au MIT Press.
On notera par ailleurs un certain intrt pour les essais (30 titres, soit
11,4 %), les biographies (12 titres, soit 4,6 %), les dictionnaires et anthologies
(7 titres, soit 2,7 %), les ouvrages concernant la religion et lsotrisme (5
titres dont trois chez lditeur sotrique Inner Traditions , soit 2 %) et
dans une moindre mesure pour les ouvrages dactualit politique (5 titres, soit
moins de 2 %).
Le potentiel de vente sexamine aussi selon les circuits de diffusion
envisageables pour le livre, la question essentielle tant de savoir sil sagit
dun livre susceptible dtre vendu dans le rseau des grandes chanes de
librairie (ce qui est assez rare pour les ouvrages acadmiques), ou sil sera
inscrit dans des programmes de cours.
[] In terms of humanistic sciences, what kind of adoption potential does it have ?
Thats a more and more important question for us. Is this gonna be a book you can
go and pick up in Barnes & Noble and read, or is this gonna be a course book ?
Are they gonna adopt it in courses, and in what fashion are they gonna adopt it
in courses, that kind of thing or is it just a library book ? Do we really want to
translate this book if its only going to be a library book ? This one right here, I
dont know if you know it its a biography and, should we do it or should we
not do it ? I dont think theres anything quite like it out there right now in the US
market (Entretien n 31)
Outre le cot financier, la traduction requiert un investissement en temps
de travail qui dcourage souvent les diteurs de sy atteler. Tout dabord,
comme tous les projets proposs aux presses universitaires, les ouvrages
doivent le plus souvent tre soumis la procdure du peer reviewing, cest-
-dire lavis de deux experts extrieurs au comit. Dans le cas douvrages
traduire, il faut trouver des lecteurs dans la langue dorigine. Les diteurs
contournent parfois cette contrainte en sappuyant sur les comptes rendus
scientifiques ddis louvrage en langue dorigine, qui valent comme avis
dexperts. Mais les avis positifs ne suffisent pas en soi faire approuver le
projet, la question du montage financier et du potentiel de vente de louvrage
intervenant cette tape de faon dcisive lors de la prsentation du projet
devant le comit des presses universitaires, en prsence des reprsentants du
service commercial face auxquels le projet de traduction doit tre dfendu.
La ngociation des contrats
Sil est agr, un projet de traduction ncessite ensuite ltablissement de
deux contrats (contre un seul avec lauteur pour les ouvrages en anglais), lun
avec lditeur de la langue dorigine, gnralement dtenteur des droits de
traduction (rares sont les auteurs franais qui les conservent ou les confient
un agent ou un autre intermdiaire), le second avec le traducteur. Des
dmarches doivent tre effectues paralllement pour tenter dobtenir une
subvention.
Les contrats avec les diteurs franais sont ngocis tantt directement
par les services de cession des maisons ddition (voir chapitre 4), tantt
36
par un agent, celui de lauteur cas peu frquent pour les auteurs franais
qui sen remettent le plus souvent leurs diteurs qui ils cdent les droits
trangers ou celui qui lditeur franais a confi ses droits pour tel
ou tel titre. Aux tats-Unis, deux agents principaux interviennent dans le
secteur des sciences humaines et sociales, Georges Borschardt, qui reprsente
Minuit et nombre de titres des ditions du Seuil, mais qui a progressivement
dlaiss ce secteur depuis la cration de la French Publishers Agency (FPA)
la fin des annes 1980, actuellement dirige par une de ses anciennes
collaboratrices, Lucinda Karter (voir annexe 5).
La ngociation est souvent complique en raison des problmes de
langue, de dcalages entre traditions ditoriales et juridiques nationales, et
de diffrences de fonctionnement entre le secteur but non lucratif et le
secteur commercial. La question de la langue intervient tant dans les changes
qu propos des contrats. Seuls quelques grands diteurs franais disposent
dun contrat-type en anglais. la question de savoir si elle tait surprise
de recevoir des contrats en franais, une ditrice a admis que cela vaut
linverse, lorsquelle envoie des contrats de cession en anglais, mais, a-t-elle
ajout sur un ton de plaisanterie : English is a big language ! And French,
is, Ive been told, not as big
Du point de vue juridique, cette mme ditrice mentionne la clause qui
stipule la comptence de la loi franaise en cas de litige, clause qui se
retrouve dans les contrats provenant dautres pays, mais quelle supprime
systmatiquement.
And the other difficulty for us in terms of signing contracts is that because Indiana
is a public institution, our council will not allow us to sign contracts that say we are
subjected to the laws of France. So those clauses need to necessarily either remain
silent in the contract, be crossed out, or there has to be some sort of neutral language
written that covers the event of dispute.
- Is that kind of clause usually contained in a French contract when you receive it ?
- It almost alwaysits in every contract, yes. We tend not to put it in our because
of our particular circumstances, but almost every contract I receive from Europe
contains, you know, You will be subject to the laws of France or Italy, or Germany,
or whatever. But we just cant sign something like that. (Entretien n 28)
Les carts entre traditions et marchs nationaux se font sentir tout dabord
dans la dfinition de la proprit intellectuelle : alors que la lgislation
franaise protge le droit moral de lauteur, en le rendant incessible, le
copyright admet quil puisse tre vendu. Lditeur franais doit ainsi ngocier
une clause prvoyant le droit de regard de lauteur sur la traduction et sur
toute ventuelle modification de louvrage (coupes, ajouts, changement de
titre, etc.). Les diteurs amricains imposent parfois des dlais intenables aux
auteurs (7 jours pour un travail de vrification ou de rvision qui peut prendre
facilement un mois plein temps, la rponse aux questions du traducteur en
48 heures, etc.).
La ngociation porte ensuite sur le pourcentage des royalties reverss
lditeur franais sur les ventes et lavance sur droits. Lavance, lorsquelle
est accorde, se situe entre 250 dollars pour les auteurs dbutants inconnus
aux tats-Unis, et 5 000 dollars pour des auteurs plus installs, la moyenne
37
stablissant autour de 1 500-2 000 dollars (en littrature, les avances sont
un peu plus leves, la somme de 3-4 000 dollars assez courante). Les carts
entre les pratiques se ressentent surtout dans la ngociation des royalties, que
les diteurs amricains tendent calculer sur le prix de vente rel (net price),
cest--dire aprs remises (discounted price), alors que les diteurs franais
insistent pour quils le soient sur le prix de vente au catalogue (list price). En
effet, la loi franaise interdisant les remises suprieures 5 %, les droits sont
toujours calculs sur le prix de vente officiel. Plusieurs diteurs amricains
ont voqu ce point de dsaccord :
[] the two major problems that we face, first of all the royalties are usually
calculated by foreign publishers on list prices rather than on discounted prices, and
the second is the disposition of electronic rights. We want them ; they dont want to
give them up. Even though they cant do a damn thing with them, because we own
the intellectual property in the English language translation concerned. Eventually
when theyre brought to the table, they will agree to license the electronic rights
for a royalty, which is actually more substantial than in percentage terms than the
royalty on physical books. (Entretien n 23)
I mean, theres always an amount to be paid up front against royalties, and the
royalties tend to be again, Im thinking of the extra expenses here the royalties
tend to be higher than what we would pay on a comparable scholarly monograph
that were originating. For one thing, the French will always ask for royalties on list
price whereas our standard is to offer royalties on net price. And of course theres a
huge difference between those. The contracts never really consider the discounted
prices. The net price for us is the discount, you know, we generally assume for a
scholarly book that, you know, in the grand scheme of things, we count on selling
things at a discount of about 30 percent off of the list price. And authors are paid
royalties on what we have actually taken in rather thanso, you know, if its a 20
dollar book, theyre being paid royalties not on 20, but on 14.
- OK, but the French publisher will want them on 20.
- The French publisher will want them on 20. 20 being a totally hypothetical
price, because nothing is and, you know, with, its not unheard of in American
publishing to pay royalties on list prices. An agented book by a major author will
have the royalties on list, so it some ways, its a conflict not only of the cultures of
American publishing and French publishing, but of scholarly publishing and trade
publishing. (Entretien n 24).
En outre, les taux proposs par les diteurs amricains sont gnralement
assez bas : 6 % pour les premiers 5 000 exemplaires vendus en couverture
relie (hardcover), 7 % au-del, et 5-6 % pour les tirages en couverture
broche (paperback). Lagent ou le service de cession ngocie gnralement
ces taux la hausse. Ainsi, dans un cas, loffre faite ces taux, avec une
avance de 500 dollars, a t rengocie par la FPA, qui a demand que
l-valoir soit port 2 000 dollars et les royalties 7,5 % sur le prix du
catalogue des exemplaires en couverture relie jusqu 5 000 exemplaires,
10 % aprs, et 8 % sur tous les exemplaires vendus en couverture broche.
Lditeur amricain lui a accord les 2 000 dollars condition davoir les
droits numriques pour le format e-book, sur lequel il proposait de reverser
25 % des gains, et a offert les taux 7 % pour les premiers 10 000 exemplaires
en couverture relie, 9 % ensuite ; en revanche, il a dit ne pouvoir dpasser
6 % pour ldition en couverture broche. Ces conditions ont t acceptes
38
par lditeur franais. La FPA obtient assez aisment une hausse de lavance,
plus difficilement des royalties. Gnralement, lditeur amricain est prt
monter au taux de 10 % voire 12,5 % sil est prlev sur le prix de vente rel
(net price).
La ngociation porte aussi sur ltendue de la cession dans lespace et
dans le temps. La dure de la cession est gnralement limite 7-8 ans
(parfois 10 ans), avec la possibilit de renouveler le contrat au-del de cette
limite. Auparavant, les problmes de distribution justifiaient, aux yeux des
diteurs franais, la rpartition des droits selon le territoire de distribution,
entre diteurs amricains pour lAmrique du Nord, et anglais pour lEurope
et les anciennes colonies britanniques (ce qui leur permettait de partager les
cots de la traduction). Dans nombre de cas, lditeur qui avait acquis les
droits pour la langue anglaise en cdait lexploitation un confrre outre-
Atlantique sur son territoire, les droits de cette cession revenant gnralement
80 % lditeur franais, et 20 % lditeur dtenteur des droits en
anglais. Cependant, les diteurs amricains, comme leurs confrres anglais,
rclament dsormais de plus en plus souvent les droits mondiaux, en raison
des possibilits de vente par internet qui ont reconfigur les enjeux de la
distribution (voir le tmoignage dune ditrice ce propos dans lextrait qui
suit). Les transformations dans les modes fabrication et de distribution ont
donc une consquence directe sur les conditions de la cession.
Usually Im pretty clear about what I want in terms of rights up front, and Im
almost always asking for exclusive worldwide rights for the English. That doesnt
give us the right to sign further translations, but it just allows us to the sell the book
in English throughout the world. (Entretien n 28)
Lvolution technologique induit dautres changements dans les pratiques
qui ncessitent des ramnagements dans les clauses juridiques. Les
droits numriques semblent avoir particulirement pos problme, nombre
dditeurs franais ayant refus de les cder. Interroge sur les relations avec
ses confrres franais, une ditrice rpond :
Yeah, I find that theyre mostly agreeable, and its not been any trouble to go to them
and talk about terms in the contract and expect that they will be accepted. Ive found
there are some that are more difficult than others, but I think thats true in anything
that you do. But for the most part, one of the things that Ive had the hardest time
getting accepted by the French is the fact that we do want electronic rights, and that
were not talking about free copies over the Internet. Were talking about sales of
electronic books for all the various reading devices ! I think people are starting to
catch on everywhere, but still I find many contracts that will come, you know, first
drafts, they wont have a clause that covers those kinds of sales. (Entretien n 28)
Les revenus sur les ventes de livres numriques se rpartissent le plus
souvent 75/25, mais certains diteurs (comme Princeton University Press
ou The University of Chicago Press) exigent dsormais 85 % ou 90 % des
revenus, ne reversant que 10-15 % lditeur franais (voir Annexe 6).
Les possibilits de rimpression rapide et le support lectronique rendent
aussi caduques les clauses concernant le tirage initial du livre et le nombre
dexemplaires devant tre disponibles en stock.
39
And then there are a lot of things about, you know, the other print clauses. And those
things are getting a little outdated because we dont keep a lot of copies in stock
anymore, especially when were talking about electronic publications then were
not keeping any stock. And often these contracts say that the book is considered out
of print when you have fewer than 100 copies in stock, and its like Well Or
that some of these things just dont reflect publishing reality any longer. (Entretien
n 28)
Dans ces ngociations, les diteurs amricains apprcient gnralement la
mdiation de la FPA, non seulement sur le plan linguistique mais aussi sur
les termes mmes du contrat, comme en tmoignent les extraits dentretiens
suivants avec des diteurs chargs des acquisitions travaillant dans deux
presses universitaires diffrentes :
And [the FPA has] been very helpful in those few cases where a non-English
contract is concerned. Its more a matter of the content and terms rather than the
language of presentation that can be a problem. (Entretien n 23)
I also find that working with the French Publishers Agency, they can make sure
that the contracts are in English and that has been a real plus because oftentimes the
contracts will come in French and even though we have people here with expertise
in French, we often have people who are working on contracts who have no idea
what these things say and theyre taking others on their words. And so its good for
everyone whos working on a book to understand what were obligated to in the
contract. (Entretien n 28)
Une fois le contrat sign, le service de cession ou lagent franais nest
pas au bout de ses peines : encore faut-il obtenir l-valoir (qui, dans certains
cas, arrive trs en retard, ou jamais), et suivre les tapes du choix dun
ou une traducteur/rice et de lavancement de son travail. Les cas de non-
respect des dlais sont frquents. Il savre parfois au terme de lchance
fixe par le contrat que lditeur na mme pas engag la traduction. Les
services de cession sont gnralement assez tolrants, privilgiant lintrt de
lauteur, mais nhsitent pas rompre les contrats (avec laccord de lauteur,
voire sa demande) lorsquune autre opportunit ditoriale se prsente. Il
arrive aussi que des presses universitaires (y compris parmi les plus rputes)
abandonnent un projet de traduction dj engag en raison de la rorientation
de la ligne ditoriale ou de restrictions budgtaires.
Les aides la traduction
Les dmarches pour obtenir une subvention, mme si elles ne sont
pas toujours la charge de lditeur amricain, constituent une tape
supplmentaire dans la procdure. En effet, les cots additionnels font que la
traduction est rarement envisage sans subvention.
If someone can write a check and can assure as opposed to saying theres a
likelihood that theres money, if someone can say this project would come with
a 7 000 dollar check you would not have to apply for, you know, then as soon as
I get the contract, I send the check ! And I hope it doesnt sound as though Im
coming across as lazy. But we cant, it would be hard to describe how hard the staff
works just to keep up with the English-language books. (Entretien n 27)
40
We have a sort of a compilation of the places we turn to, something that the
assistants have, its sort of like a little Wiki thats internal to the process, its a
resource that editors and assistants turn to when looking for grants. I think its fairly
comprehensive, Im sure there are things that are not included that could be, its
based on just what weve come across in the past and what people are aware of
and it very much depends on the book, because, you know, lets say were paying
a translator, but we dont have to pay very much of an advance to the proprietor,
whether its the author of the publisher, but its a book were expecting to sell at
least moderately well, um, then we can treat that translators fee as an advance and
you know, for us to pay 15 000 dollars for an advance that we know is going to
have a limited readership, primarily a scholarly audience, you know, thats a lot of
money. And then, you know, youre still usually paying something for rights to the
proprietor and you add that all up and it can be close to 20 000 dollars, which is for
us a very big investment. (Entretien n 25)
Les aides proviennent le plus souvent du gouvernement franais. Les
autres sources sont plus rares : certaines fondations, comme la fondation
Florence Gould, qui dcerne aussi un prestigieux prix de traduction
du franais avec la French-American Foundation, peuvent participer au
financement de publications douvrages en traduction en fonction de leur
intrt pour le thme ; mais cette intervention reste en dfinitive assez
peu frquente. Un petit nombre de chercheurs financent la traduction par
leurs propres moyens, sur leurs fonds de recherche, ou avec laide de
leurs tablissements de rattachement. Sciences Po, par exemple, finance
intgralement les traductions des ouvrages de ses chercheurs en langue
anglaise, et les Presses de Sciences Po ont un accord avec Palgrave
concernant les publications des chercheurs du CERI, lesquelles sont
systmatiquement examines pour une ventuelle traduction dans une
collection qui leur est ddie. Mais les universits et la plupart des centres de
recherche en sciences humaines et sociales en France nont pas les moyens
de prendre en charge des traductions douvrages (certains centres le font
uniquement pour des articles accepts dans des revues trangres). De ce
fait, seuls les ouvrages produits dans le cadre de contrats de recherche sont
susceptibles de bnficier dun financement consquent, voire intgral, pour
une traduction en anglais.
Les aides du gouvernement franais proviennent du Centre national du
livre (CNL) qui dpend du ministre de la Culture , du ministre des
Affaires trangres et, depuis sa cration en 2010, de lInstitut franais. Le
CNL prend en charge entre 30 % et 40 % du cot de la traduction aprs avoir
confi lexamen du dossier, soumis par lditeur franais, une commission
qualifie. Outre le srieux du projet, lobtention de laide est tributaire
de trois lments : lexistence de deux contrats, lun avec lditeur, lautre
avec le traducteur, les conditions faites au traducteur ou la traductrice dans
le cadre de ce contrat, et la qualit de la traduction (sur le fonctionnement du
CNL, voir chapitre 4).
Gr par les services culturels de lAmbassade de France, qui confie
la slection des projets au Bureau du livre, le Programme daide la
publication Hemingway apporte un soutien la traduction et la publication
douvrages traduits du franais en anglais pour un montant allant de 500
41
6 000 dollars, cette aide ntant en principe pas cumulable avec celle du CNL
(mme sil y a des exceptions pour les gros projets). LInstitut franais prend
de son ct en charge lachat des droits pour un montant qui va de 500
7 000 dollars.
En plus du programme Hemingway, les services culturels de lAmbassade
de France ont lanc en 2006, avec le PEN American Center, la collection
French Voices, qui vise reprsenter the very best of contemporary French
writing in every field . Outre la valeur du livre en franais, trois autres
critres interviennent dans la slection des projets de traduction, effectue par
un comit compos de traducteurs, chercheurs, diteurs et reprsentants des
instances qui sont parties prenantes : lactualit (louvrage doit tre paru dans
les six ans prcdant la demande), son intrt pour le march amricain et la
qualit de la traduction. Dun montant de 6 000 euros, cette distinction est
accorde lditeur et au traducteur (2 000 au traducteur ou la traductrice
et 4 000 lditeur). La procdure est plus souple que celle du CNL, la
demande pouvant tre soumise par une des parties (lditeur amricain,
lditeur franais, lagent ou le traducteur), et le contrat de traduction ntant
pas requis (une lettre dintention de lditeur amricain suffit). Depuis son
lancement, French Voices a distingu 26 titres de non-fiction, la plupart
de sciences humaines et sociales (voir la liste des laurats en annexe ce
chapitre).
Toutefois, ces subventions sont souvent considres comme insuffisantes
par les diteurs amricains, qui citent en contre-exemple laide plus
substantielle octroye par le gouvernement allemand. En outre, la plus
consquente, celle du CNL, est soumise, on la vu, des conditions de qualit
de la traduction, de rmunration de la traductrice ou du traducteur au-dessus
dun tarif minimum, et de respect des dlais fixs par le contrat, conditions
qui ne sont pas toujours respectes.
Les conditions du travail de traduction
Lissue de la demande tant incertaine, les presses adoptent parfois une
tactique consistant suspendre le taux de rmunration du traducteur ou de
la traductrice lobtention de laide financire, comme le signale cet diteur :
One tactic weve used is trying to write contracts with translators that are on a
sliding scale, you know, if we get adequate subvention up to a certain amount,
were going to pay you this full amount, if we get lesser subvention, we will pay
you no less than
- Oh, I see. And that generally works with the translators ?
- Yeah, I mean, it wont work with the professional translator really earning his or
her living by that, it has worked in the past with some other people who are looking
to piece together work and may find it beneficial to have an item on their vitae.
(Entretien n 24)
Une autre tactique pour contourner lobstacle financier, consiste
solliciter ou accepter les services de traducteurs bnvoles ou rmunrs
de faon symbolique. Il sagit souvent dtudiants mais parfois aussi de
42
chercheurs confirms qui entreprennent ces projets par intrt personnel (voir
chapitre 5), sans escompter une rmunration.
So I mean a book would really have to have a fairly significant market for it to
survive. Now there are some translators who are at universities and their fees arent
as heavy, for them its almost like writing a book, but many translators are, you
[know], this is how theyre making their living or theyd rather be doing their own
work, so when they do this theyre expecting to be paid, you know, a reasonable
fee for the amount of work that goes into it. (Entretien n 25)
One of the books I worked on, we had a very hard time trying to find someone to
translate for the fee we were willing to pay. 13 040 dollars and I think the book
was 350 pages. Which is, you know, still good, its not an unreasonable sum, but
the translators who were, I think, working in the UK, and the exchange rate was
working against them at the time, and so there are UK translators who are unwilling
to take on projects from American publishers because of the exchange rate right
now, theyre losing a couple of thousand dollars. (Entretien n 25)
Yeah, I mean, we have done that, Ive been involved with projects like that. I mean,
umits certainly, yeah, labors of love from highly qualified people, orthats
what we like, um (Entretien n 16)
Dans certaines disciplines, comme la philosophie, la traduction est en
effet une activit intellectuelle reconnue comme participant du travail de
recherche et de rflexion, et, de fait valorise dans les carrires (voir chapitre
5). Elle requiert des comptences et un degr de spcialisation assez lev.
Elle est parfois pratique collectivement, dans le cadre de sminaires ou
dateliers, comme lillustre le travail men autour des sminaires de Derrida
(voir chapitre 6).
Cependant, confier la traduction des personnes non exprimentes et non
professionnalises est un pari risqu, qui pose frquemment des problmes de
respect des dlais, de fiabilit et de qualit des traductions, voire de ralisation
mme du travail commandit, comme lvoque cet diteur :
One of the problems is that without strong institutional or foundation support, we
often find ourselves trying to do translations on the cheap, and that means too often
say, hiring a graduate student who has the linguistic ability but isnt a professional
translator and doesnt really have the sense of what goes into a translation. And so in
some cases those translations just never happen, the manuscript is never delivered.
In some of the cases here the manuscript was delivered and it required a huge
amount of line-by-line editing. (Entretien n 24)
En effet, une fois la traduction faite, elle ncessite souvent un travail
ddition serr, parfois mme une rvision ou une reprise intgrale, qui
doit tre confie un autre traducteur, ce qui allonge considrablement les
dlais et multiplie les risques derreur et les problmes de forme. Ce travail
ddition est de moins en moins assur par les presses universitaires (il en
va de mme pour la relecture dpreuves, quand elle nest pas externalise,
comme limpression, auprs dentreprises trangres, notamment dans les
pays anglophones du Tiers-Monde, qui offrent des services bas prix ; voir
chapitre 5).
Or mme des traductions qui, la relecture de la seule version anglaise,
peuvent paratre correctes se rvlent parfois problmatiques. Des erreurs de
43
traduction grossires sont parfois pointes par lauteur-e la relecture, si la
traduction lui est soumise et si elle ou il prend le temps de la vrifier. De telles
interprtations fautives sont parfois repres une fois le livre publi, ce qui a
conduit dans un cas un diteur faire reprendre intgralement la traduction
et la publier comme une seconde dition. Ces erreurs ont des consquences
graves pour la recherche et constituent un des obstacles majeurs la bonne
circulation des ides.
Au travail ditorial sajoute lappareil critique (rfrences, bibliographie,
index) pour lequel les presses universitaires, davantage soumises aux normes
acadmiques que ldition franaise, sont parfois plus exigeantes. Le comit
scientifique des presses peut ainsi demander lajout dune bibliographie, ou
son extension si elle est trop restreinte, ce qui requiert un investissement de
lauteur, ainsi que linclusion dun index, ce dernier induisant de nouveaux
cots. Lauteur est parfois invit, quand il ne le propose pas de lui-mme,
rdiger une introduction spcifique pour ldition anglaise. Les citations
doivent souvent tre vrifies, ou recherches dans les traductions existantes
(une ditrice du secteur commercial a mentionn un cas o la traductrice
avait traduit elle-mme du franais en anglais toutes les citations de Hegel).
Lorsquelles nexistent pas, il faut les faire traduire depuis la langue dorigine
par un autre traducteur. Un traducteur nous a dit avoir une fois refus dinsrer
les extraits dune traduction existante en raison de sa mauvaise qualit : il a
prfr retraduire et sen est expliqu dans une note. En dfinitive, il sagit
donc bien la fois dune nouvelle mise en texte et dune nouvelle mise
en livre , pour reprendre les termes de Roger Chartier
23
.
Ces difficults expliquent que le dlai moyen de publication des
traductions par rapport la date de parution du livre en langue originale est
assez long : concernant les livres qui ont bnfici de laide du CNL pour
la traduction en anglais la demande dun diteur amricain, ce dlai est de
6,8 ans en moyenne. Sur 230 ouvrages, seulement dix ont paru en traduction
un an aprs leur publication, dont 3 ouvrages dactualits et de politiques,
2 biographies et 2 essais, cest--dire des livres rotation plus rapide. Mais
le dlai ne dpasse dix ans que pour 33 titres sur 230 (soit 14%). Plus de la
moiti des titres (124, soit 54%) ont paru en traduction entre 2 et 5 ans aprs
leur sortie, le dlai le plus frquent tant de 3 ans.
23
Roger Chartier, Du livre au lire , in Id. (dir.), Pratiques de lecture, Paris-Marseille, Rivage, 1985,
p. 61-82.
44
Les stratgies de promotion
Peu de livres issus de ces presses sont distribus en librairie, mis part
les librairies acadmiques et quelques librairies indpendantes. En effet, la
concentration autour des chanes a entran la disparition dun grand nombre
de librairies indpendantes aux tats-Unis
24
, or les chanes se montrent
peu intresses par des ouvrages acadmiques rotation lente et faible
rendement. Mme les librairies acadmiques privilgient les livres plus
grande diffusion, manuels, readers , ouvrages de synthse, au dtriment
des ouvrages de recherche, les traductions ptissant l encore de limage
dvalue qui leur est associe aux tats-Unis
25
, lexception de ceux des
grands auteurs. Et, comme on la vu en introduction, les acquisitions par
les bibliothques se sont fortement rduites. Outre la vente en librairie, la
meilleure chance de succs dun livre est dtre inscrit au programme dun
cours de faon rcurrente, ce potentiel tant, comme on la vu, vrifi par les
presses universitaires ds la phase dexamen du projet et pris en considration
comme critre de slection.
Sagissant du marketing, les presses universitaires, en particulier les
petites, disposent de peu de moyens. Nombre dentre elles font nanmoins
paratre des publicits dans les hebdomadaires spcialiss sur le livre, comme
The New York Review of Books, mais de faon trs slective, et rarement
pour des traductions. Dans ces conditions, internet est le principal outil de
24
John Thompson, Merchants of Culture. The Publishing Business in the Twenty-First Century, op.cit.
25
Voir Gisle Sapiro, Les changes littraires entre Paris et New York lre de la mondialisation,
tude cite.
45
promotion : les listes de diffusion, page facebook pour les ouvrages, twitter,
comptes rendus et blogs. Mais ce sont surtout les comptes rendus dans les
revues scientifiques qui assurent aux livres une visibilit sur le long terme et
les constituent en ouvrages de rfrence pour la discipline et au-del.
Parmi les activits promotionnelles, les interventions publiques de lauteur
pour prsenter, discuter louvrage sont trs prises par les diteurs. Laction
des services culturels de lAmbassade de France est importante cette tape,
du fait quils aident financer la venue de lauteur, parfois en partenariat avec
les universits auprs desquelles ils tentent de susciter des invitations (voir
encadr), ct dautres activits de valorisation comme la participation
lorganisation dvnements et de manifestations (par exemple, le festival
Walls and Bridges organis New York par la Villa Gillet en 2013 pendant
dix jours et qui incluait des dbats, des lectures et des performances dans
les domaines des arts, de la littrature, de la philosophie et des sciences
sociales
26
).
Les tournes dauteurs organises par
le Bureau du Livre franais de New York
Entre 2009 et 2013, le Bureau du Livre franais New York a invit
30 auteurs de non-fiction pour des tournes, dont deux deux reprises
(Bernard Stiegler et Dominique Kalifa). Sur ces 30 auteurs (voir la liste
ci-dessous), on compte 6 femmes (soit 20 %). Ce sont pour la plupart des
chercheur-e-s en sciences humaines et sociales (seuls 4 sont crivains ou
essayistes), reprsentant une varit de disciplines (philosophie, histoire,
anthropologie, sociologie, science politique, critique littraire, histoire de
lart, cinma), mais les philosophes arrivent largement en tte (10, soit un
tiers de lensemble), suivis des historiens (6). Les thmatiques sont diverses,
mais on y retrouve des sujets suscitant un grand intrt dans le monde
acadmique amricain, notamment la religion (en particulier lislam) et
les questions de genre. ct de quelques ans biens connus du public
amricain, comme Stiegler et Todorov, on trouve de jeunes chercheurs
comme Elsa Dorlin, Olivier Godechot et Julie Ramos, une bonne partie des
autres ayant entre 40 et 50 ans. Cette rapide analyse montre le double souci
du Bureau du livre de sadapter la demande et dintroduire de nouveaux
auteurs. La participation la promotion des livres traduits (qui concernait au
moins un tiers de ces invitations) sinscrit clairement dans le premier objectif.
La baisse du nombre de tournes en 2013 (3 contre entre 6 et 10 les annes
prcdentes) est due une rorganisation de la stratgie pour adosser ces
tournes des thmatiques et des manifestations, comme, dans le domaine
des sciences humaines et sociales, le lancement dun programme avec le
Collge international de philosophie, et un cycle sur les revues franaises et
amricaines prvu pour lautomne 2014.
2009 2011 2012
Elsa Dorlin Albert Dichy
Franois
Noudelmann
26
http://www.villagillet.net/en/portal/walls-and-bridges/
46
Emmanuel
Guibert
Christophe
Bertossi
Guillaume
Leblanc
Olivier Godechot Denis Lacorne Laure Adler
Pap Ndiaye Frdric Worms Michel Agier
Dominique
Kalifa
Jean-Christophe
Bailly
Olivier
Wieviorka
2010 Jean-Pierre Filiu Stphane Beaud
Bruce Bgout Lucie Ramos 2013
Christophe
Bertossi
Nicolas Tenzer Bernard Stiegler
Dominique
Kalifa
Olivier Abel Christian Delage
ric Hazan Pauline Peretz Jolle Zask
Franois Dosse Bernard Stiegler
Judith Revel Tzvetan Todorov
Olivier Abel
Les tirages, ngocis jusqu prsent lors du contrat, demeurent assez
faibles (entre 400 et 1 000 en couverture relie, entre 600 et 2 000
en couverture broche), sauf lorsquil sagit douvrages pour lesquels les
esprances de vente sont leves (jusqu 10 000), sans que celles-ci se
vrifient toujours. La vente de 1 000 exemplaires est considre comme un
bon rsultat, il est rare quon dpasse les 2 000 exemplaires (mais certains
titres atteignent 5-6 000 exemplaires). Toutefois, la principale caractristique
des ouvrages des sciences humaines et sociales est quils continuent se
vendre sur la dure du contrat de cession. Ce sont des ouvrages rotation
lente, visant un public spcialis et cibl, mais qui est susceptible de se
renouveler, surtout quand le livre entre dans un programme denseignement.
Nombre de ces ouvrages sont appels devenir au moins des ouvrages de
rfrence, au mieux des classiques de la discipline, processus auquel leur
traduction en anglais contribue par la conscration quelle reprsente en soi,
comme nous lavons voqu en introduction.
Sil tient en bonne partie des raisons conomiques dues la crise
que traverse ldition acadmique depuis les annes 1990, le relatif
dsengagement des presses universitaires dans les traductions du franais ne
se rduit pas cette conjoncture. Il est aussi leffet de la globalisation
qui, dans le sillage de la dconstruction, a relativis limportance de la
production europenne, avec le courant postcolonial et celui des Subaltern
Studies. Si, sous ce rapport, on observe dans ldition en sciences humaines
et sociales une tendance comparable celle que nous avons constate
dans ldition littraire, la production franaise des annes 1960-1970, en
grande partie classicise sous ltiquette de la French Theory au cours
de son importation aux tats-Unis, demeure une rfrence majeure qui
est lquivalent de lexistentialisme en littrature. En outre, les sciences
humaines et sociales produites en France ne souffrent pas du mme
discrdit que la littrature franaise contemporaine, stigmatise dans ldition
commerciale comme formaliste et narcissique. Au contraire, elles continuent
47
susciter lintrt, le respect et la curiosit de la communaut acadmique,
de faon videmment variable selon les disciplines et les spcialits. La qute
incessante de nouveaux noms en tmoigne (la question nous a souvent
t pose). Mais ct de ce phnomne auctorial, une grande diversit de
titres parat en traduction aux tats-Unis, mme si elle est loin de reflter
la richesse de la production franaise. Il faudrait analyser sparment les
obstacles propres au monde acadmique une meilleure circulation des
ides entre les deux pays. Lun deux est certainement le format des articles
de revues, qui font que les chances dun universitaire franais de publier
dans une revue scientifique amricaine de sa discipline sont trs faibles. La
politique de traduction de revues franaises en anglais mise en uvre par
le CNL ne palliera pas cette dfection, tant que ces revues ne feront pas
partie de lunivers de rfrences des chercheurs amricains
27
. tant donn
limportance dj releve de la circulation des personnes, une des stratgies
de lInstitut franais et des services culturels de lAmbassade de France
pourrait tre de favoriser la venue dauteurs en amont de la publication dune
traduction, ds la sortie dun ouvrage en franais, ou simplement lorsque
lauteur a dj son actif quelques articles ou chapitres douvrages publis en
anglais. Lexprience montre que cette premire rception auprs dun public
francophone aux tats-Unis favorise le tissage de liens et linsertion dans des
rseaux. De mme, la subvention de recueils darticles, ne correspondant pas
ncessairement un ouvrage en franais, pourrait tre un moyen dintroduire
un auteur et de le rendre plus visible sur la scne amricaine, la publication
de ce type douvrage tant plus courante outre-Atlantique. Enfin, nous
esprons avoir montr que laction concerte avec le monde acadmique est,
dans ce domaine, un impratif incontournable, du fait mme du mode de
fonctionnement des presses universitaires et des logiques qui prsident la
circulation des ides et des productions en sciences humaines et sociales.
Les laurats du programme French Voices
2013
Bernard Debarbieux et Gilles Rudaz, Les Faiseurs de montagne, CNRS
ditions (2010), University of Chicago Press ( paratre)
Philippe Descola, Par-del nature et culture, Gallimard (2005), University
of Chicago Press (2013, traduit par Janet Lloyd)
2012
Ivan Jablonka, Histoire des grands-parents que je nai pas eus, Seuil (2012),
sans diteur amricain (traduit par Susannah Dale)
Laure Murat, LHomme qui se prenait pour Napolon, Gallimard (2011),
University of Chicago Press ( paratre fin 2013, traduit par Deke
Dusinberre)
Pierre Dardot et Christian Laval, La Nouvelle Raison du Monde : essai sur la
socit nolibrale, La Dcouverte (2010), Verso Books ( paratre, traduit
par Gregory Elliott)
Sylvie Lindeperg, Nuit et brouillard . Un film dans lhistoire, Odile Jacob
(2007), University of Minnesota Press ( paratre 2013, traduit par Tom Mes)
27
Yves Gingras et Sbastien Mosbah-Natanson, Les sciences sociales franaise entre ancrage local
et visibilit internationale , European Journal of Sociology, vol. 51, n2, 2010, pp. 305-321.
48
2011
Antoine de Baecque, LHistoire-Camra, Gallimard (2008), Columbia
University Press, (2012, traduit par Ninon Vinsonneau & Jonathan Magidoff)
Antoine Lilti, Le Monde des salons : sociabilit et mondanit Paris au
XVIII
e
sicle, Fayard (2005), Oxford University Press ( paratre, traduit par
Lydia Cochrane)
Elisabeth de Fontenay, Sans offusquer le genre humain, ditions Albin
Michel (2008), University of Minnesota Press (2012, traduit par William
Bishop)
2010
Franois Bon, Daewoo, Fayard (2004), sans diteur amricain (traduit par
Alison Dundy & Emmanuelle Ertel)
Giorgio Agamben, Alain Badiou, Daniel Bensad, Wendy Brown, Jean-Luc
Nancy, Jacques Rancire, Kristin Ross, Slavoj Zizek, Dmocratie dans quel
tat ?, La Fabrique (2009), Columbia University Press (decembre 2010,
traduit par William McCuiag)
Stphane Lacroix, Les Islamistes Saoudiens, PUF, 2010, Harvard University
Press (2011, traduit par George Holoch)
Marylne Patou-Mathis, Mangeurs de Viande, Plon-Perrin (2009), sans
diteur amricain (traduit par George Holoch)
Marc Crpon, Vivre avec : la pense de la mort et la mmoire des guerres,
Hermann (2008), University of Minnesota Press ( paratre, traduit par
Michael Loriaux)
2009
Emmanuelle Saada, Les Enfants de la Colonie, La Dcouverte (2007),
University Of Chicago Press (2012, traduit par Arthur Goldhammer)
Louis-Georges Tin, LInvention de la culture htrosexuelle, ditions
Autrement (2008), MIT Press (2012)
Henri Atlan, Les tincelles de Hasard, Tome 1, Connaissance spermatique,
Seuil (1999, 2003), Stanford University Press (novembre 2010, traduit par
Lenn Schramm)
Franois Dosse, Gilles Deleuze et Flix Guattari, La Dcouverte (2007),
Columbia University Press (2010, traduit par Deborah Glassman)
Marie-Monique Robin, Le Monde selon Monsanto, La Dcouverte (2008),
The New Press (2010, traduit par George Holoch)
2008
Bruce Bgout, Lieu Commun, Le Motel amricain, Allia (2003), Otis Books/
Seismicity Editions, (2010, Colin Keaveney)
Pre Patrick Desbois, Porteurs de Mmoire, Lafond (2007), Palgrave
MacMillan (2009, traduit par Catherine Spencer)
Samir Kassir, Histoire de Beyrouth, Fayard (2003), University of California
Press (2010, traduit par Malcolm Debevoise)
2007
Jean Starobinski, Les Enchanteresses, Seuil (2008), Columbia University
Press (2008, traduit par G. Jon Delogu avec une prface de Victor Brombert)
Maurice Blanchot, crits Politiques, ditions Lo Scheer (2003), Fordham
University Press (2010, traduit par Paul Zakir)
2006
Andr Comte-Sponville, LEsprit de lathisme, Albin Michel (2006),
Viking (2007, traduit par Nancy Huston)
Malika Zeghal, Les Islamistes marocains, La Dcouverte (2005), Markus
Wiener (2008, traduit par George Holoch)
49
Annexe : Traduire le Dictionnaire des Intraduisibles
Jill McCoy
Des Intraduisibles , chaque langue en a, et dans le domaine de la
philosophie, ils abondent. En allemand, franais, arabe, italien, russe, et grec,
on peut citer respectivement Geist, aimer, sharia, stato, pravda, logos Pour
reprendre les termes du linguiste Benveniste, les mots pris dans la diffrence
commensurable des langues sont le sujet de lambitieux Vocabulaire
europen des philosophies, alias le Dictionnaire des intraduisibles, publi
en 2004 Paris chez Seuil/Le Robert sous la direction de Barbara Cassin,
directrice de recherche au CNRS. Comme ses titre et sous-titre le suggrent,
lobjectif de louvrage est de rpertorier et dfinir les termes cls du lexique
philosophique. Dans la plupart des cas, puisque ces termes viennent de
langues trs diverses, cela implique aussi de traduire les intraduisibles, bel
oxymore dont la contradiction constitue la matire mme de louvrage.
Mme sil est fait de traductions, le Dictionnaire est un ouvrage en
franais, et traduire le dictionnaire lui-mme cest--dire, changer sa
mtalangue est un tout autre projet rajoutant des niveaux de complexit. Dix
ans aprs sa publication, louvrage fait lobjet de traductions, adaptations,
et dclinaisons dans plusieurs langues, europennes et non-europennes : en
arabe, en espagnol, en portugais, en persan, en ukrainien et en russe. Les
versions roumaines et anglaises seront bientt acheves.
Cest Peter Osborne, diteur de Radical Philosophy, la revue britannique
de philosophie fonde en 1972, qui est lorigine du projet de traduction
anglaise du Dictionnaire. Le projet simpose comme un moyen de remettre
en question une tradition philosophique anglo-amricaine trop obstinment
analytique, vue souvent comme ferme la critical theory et indiffrente
aux diffrences de langues. Un Dictionnaire en anglais serait non seulement
une arme contre le nationalisme ontologique et la domination croissante
du globish, cet anglais simplifi, il serait aussi un moyen de rcrire
lhistoire de la philosophie pour le monde anglophone en embrassant la
question de la langue et de la thorie.
Routledge, la maison ddition amricaine initialement intresse par le
projet, regimbe dsormais. Une autre possibilit se dessine : aprs deux
valuations positives de la part de lecteurs extrieurs et avec lapprobation
du comit interne, Princeton University Press (PUP) dcide dentreprendre
une dition du livre en langue anglaise, limaginant en termes dun blue
chip project . Le livre paratrait dans Translation/Transnation, la collection
dirige par Emily Apter au sein de PUP. Apter, professeur de franais et de
littrature compare NYU, spcialiste des problmes de traduction, et auteur
de The Translation Zone : A New Comparative Literature (PUP, 2005) et
Against World Literature : On the Politics of Untranslatability (Verso, 2013),
en serait un des diteurs. Apter travaillera avec Jacques Lezra, professeur
despagnol, portugais et littrature New York University, et Michael Wood,
qui est le Charles Barnwell Straut Class of 1923 Professor of English and
50
Comparative Literature Princeton University. PUP a puis dans son propre
budget afin de dbloquer les 100 000 dollars ncessaires au financement
de la publication. Plus tard, les presses seront rembourses hauteur de
60 000 dollars, en partie par lUnion europenne et en partie par le Centre
national du livre (CNL), ce dernier accordant PUP jusqu 30 % du cot
total de la traduction. Le Dictionary of Untranslatables : A Philosophical
Lexicon paratra en hardcover au prix de 65 dollars lexemplaire. Il ny a pas
de version lectronique prvue, le Seuil ayant refus den cder les droits
numriques.
Traduction et adaptation, car chaque fois que le Dictionnaire est traduit,
il sagit dune nouvelle entreprise tenant compte dun monde intellectuel et
culturel diffrent, avec un lectorat particulier. Les Dictionnaires sont la fois
des livres et des aventures, des data-mined objects ouverts au commentaire
et issus de la recherche scientifique contemporaine. Dix ans se sont couls
depuis la parution de la version franaise, il faut donc procder pour la version
anglaise une importante mise jour. Le Dictionary of Untranslatables
reprend certaines entres du Dictionnaire, mais elles sont souvent rcrites
ou adaptes. Des imprcisions dans loriginal sont galement corriges.
De toutes nouvelles entres y voient le jour : Subject , par exemple,
apparat, alors que multiculturalisme , prsente dans la version franaise,
disparat. Mitmensch et neighbor deviennent deux entres distinctes.
Lentre perruque ( wig en anglais) reste, mais elle est entirement
remanie. Homo sacer , notion politique de Giorgio Agamben qui dcrit
lhomme soumis au pouvoir souverain, est galement rajoute, ainsi que
planetarity , une entre crite par Gayatri Spivak, figure majeure de
la critique littraire et des Subaltern Studies aux tats-Unis. Une notice
Media a galement t introduite. La version amricaine compte, au total,
une quinzaine de nouvelles entres. La philosophie analytique reste trs peu
prsente dans le dictionnaire, et les grands noms de la philosophie empiriste
britannique sont rarement mentionns. Pas de Locke, pas de Hobbes, pas
de Charles Darwin non plus certains auteurs phares de la science sont
effectivement absents. Selon Emily Apter, cest un raisonnement plutt
mditerranen qui prvaut ici, inspir du monde intellectuel franais.
Presque 400 contributions, anciennes et nouvelles, sont signes par 150
philosophes et crivains tels Judith Butler, Daniel Heller-Roazen, Ben Kafka,
Kevin McLaughlin, Kenneth Reinhard, Stella Sandford, Robert J. C. Young,
ou Alain Badiou, Charles Baladier, et Emmanuel Faye du domaine franais.
Quant la traduction des entres rdiges en franais lorigine celles
parues dans la version publie par Seuil en 2004 ainsi que des nouveaux
articles crits dans des langues autres que langlais loccasion de la nouvelle
publication ( praxis dtienne Balibar, par exemple), ont fait appel un
groupe de traducteurs expriments dont Jeffrey Mehlman (traducteur de
Laplanche, Derrida, Lacan, Blanchot, Vidal-Naquet, entre autres) et Steven
Rendall (Le Goff, Bnabou, de Certeau, Genette, Doubrovsky). Les trois
diteurs prennent en charge la relecture des entres selon une division de
lalphabet en trois parties. En plus de lattention soigneuse que les trois
diteurs prtent chaque entre, le manuscrit entier est sujet un copy-
51
editing mticuleux par PUP. La maison ddition amricaine a galement
insist pour quun index gnral ainsi quune bibliographie soient rajouts
au volume.
Ses diteurs esprent que Le Dictionary of Untranslatables sera utilis
comme le livre de rfrence quil est : un lexique pour tudiants, chercheurs,
et lecteurs gnraux curieux de dcouvrir lhistoire multilingue des ides qui
forment le socle de la philosophie. Pour Emily Apter, il aidera sensibiliser
les tudiants ce quest la traduction. Quand ceux qui nont jamais pens, par
exemple, que plaisir chez Freud pourrait tre autre chose que pleasure ,
dcouvriront Lust , tout un monde nouveau souvrira
La parution de la version anglaise du Dictionnaire, cet ouvrage-
cartographie des diffrences philosophiques , devrait concider avec la
confrence annuelle de lAmerican Comparative Literature Association en
2014.
52
Chapitre 2
Au march des ides. Les
enjeux de la traduction
du livre savant franais
au Royaume-Uni
Marcella Frisani
Les mdiateurs
Le march ditorial britannique
Du buzz au festival
Annexe : Polity Press, le premier importateur de sciences humaines et
sociales franaises
Pour cartographier lespace de circulation des ides et des uvres en
franais vers le march britannique de la traduction, ltude suivante se
focalise sur trois catgories de mdiateurs, relevant des champs intellectuel,
ditorial et institutionnel. La premire partie dbute par lanalyse dune
fraction de lespace intellectuel britannique, situe lintersection des
champs universitaire, artistique et politico-activiste. Elle se termine sur la
participation des oprateurs publics aux changes intellectuels, travers
les actions dincitation la traduction. La deuxime partie se concentre
sur lespace ditorial britannique travers ltude dune population de dix
diteurs. Les logiques prvalant aux ples de ldition commerciale (trade)
et but non lucratif (non-profit) seront tudies afin de mieux dfinir o et
comment la production intellectuelle franaise trouve sa collocation, avec un
succs parfois ingal. La troisime partie aborde le processus de circulation
des ouvrages sous langle des pratiques adoptes par les diteurs. Elle
prsente les difficults que la production franaise contemporaine en sciences
humaines et sociales rencontre sur ce march. La conclusion dgagera des
pistes de rflexion pour aider orienter les stratgies de laction publique, en
vue de favoriser la diffusion des livres savants franais au Royaume-Uni
28
.
28
Nous remercions les diteurs, les traducteurs et les universitaires britanniques qui ont bien voulu
nous accorder de riches et longs entretiens. Nous remercions galement le conseiller culturel, la
directrice du Bureau du livre et les volontaires internationaux sur poste lIFRU entre 2011 et 2013
pour leur soutien et leur collaboration lors de cette enqute.
53
Les mdiateurs
La frange du champ intellectuel britannique tudie ici constitue un
rservoir de spcialistes, de traducteurs et de lecteurs qui, des degrs
diffrents dimplication, favorisent le transfert douvrages franais vers
le march britannique de la traduction. Le monde acadmique reprsente
pour les diteurs de sciences humaines et sociales un march premier
quils associent de faon proche leurs projets. En tant que lieu ddi
la production et la transmission du savoir, luniversit occupe une
position prminente dans lconomie du commerce dides
29
. Les liens
entre le monde savant et ldition sont organiques dans la mesure o les
diteurs rendent la recherche publique, cest--dire connaissable, par un
acte de publication, dont les universitaires dpendent pour pouvoir
remplir les conditions davancement de carrire qui leur sont imposes
30
.
Inversement, le champ acadmique constitue pour ldition une ressource
intellectuelle ainsi quun dbouch essentiel. En effet, cest dans les campus
duniversit que les diteurs savants britanniques recrutent des auteurs et
des dcouvreurs dauteurs, des directeurs de collection, des lecteurs-
slecteurs impliquer dans le processus dvaluation par les pairs (peer-
review), des rdacteurs de critiques, des traducteurs, et les spcialistes
sigeant dans les comits dacquisition de leurs maisons ddition. Cest
en particulier dans les dpartements de French Studies, Modern and
Contemporary European Philosophy, Art et Sociology que la pense critique
franaise est tudie et transmise. La cartographie des lieux les plus actifs
dans limportation de la pense reste faire, mais on peut dores et dj
signaler que les centres de recherche les plus engags dans ltude de
la Contemporary European Philosophy , par exemple, sont concentrs
dans les aires priphriques (Kingston University, Surrey University, West
England University base Bristol, Dundee en cosse), quand les institutions
centrales situes Londres, Oxford et Cambridge semblent moins sy
intresser.
Par ailleurs, nombreuses sont les collaborations qui se tissent entre champ
ditorial et champ artistique par lintermdiaire du champ acadmique.
Toujours proccups danticiper, rguler et minimiser le risque financier
li leurs entreprises, les diteurs savants svertuent dfinir des
stratgies de multi-positionnement pour dpasser le seul primtre du
lectorat universitaire. Avec leurs responsables des acquisitions et leurs chefs
de service du dpartement marketing, ils sefforcent de capter un public
citoyen , en misant sur les dispositions intellectuelles et avant-gardistes
des acteurs du champ artistique. En effet, les questionnements engags
pendant les dernires cinquante annes par les intellectuels et les philosophes
29
Louis Pinto (dir.), Le Commerce des ides philosophiques, Bellecombe-en-Bauges, d. Du Croquant,
2009.
30
John Thompson, Ldition savante la croise des chemins , Actes de la recherche en sciences
sociales, n164, 2006, pp 93-98.
54
franais
31
fournissent un corpus thorique, capable de nourrir le dbat
esthtique sur le rle de lart et sur la manire de le faire agir politiquement
32
.
En tmoigne la collection Thinkers for Architects , publie chez Routledge,
sous la direction dAdam Sharr, professeur darchitecture lUniversit
de Newcastle et responsable ditorial de la revue Architectural Research
Quarterly. La collection compte 7 volumes parus jusquen 2011 ; on
y retrouve entre autres Deleuze et Guattari for Architects, Foucault for
Architects, Irigaray for Architects, Bourdieu for Architects, Derrida for
Architects, Merleau-Ponty for Architects. ce corpus se rfrent non
seulement artistes, thoriciens, architectes et urbanistes, mais aussi dautres
catgories professionnelles intermdiaires, comme les galeristes et curators
dinstitutions
33
, qui les utilisent en tant quarguments dautorit pour des
formes varies dexprimentation. La contribution de ce milieu (que les
acteurs nomment art worlds) la diffusion de la pense franaise est loin
dtre inconnue ou sous-estime par les diteurs. Une observation rapide
de certains lieux de diffusion de la production en sciences humaines et
sociales ne fait que confirmer ces liens : les ouvrages en traduction de
penseurs franais dominent largement les tagres des librairies spcialises
des institutions prestigieuses dart contemporain telles que la Tate Modern,
lICA (Institute of Contemporary Art) ou le RIBA (Royal Institute of British
Architects). Ces points de vente constituent la fois une vitrine et un canal
indpendant de diffusion de la production intellectuelle franaise, susceptible
datteindre un lectorat averti. Les auteurs sont galement invits prsenter
leur rflexion dans ces lieux dart.
Enfin, les dbats intellectuels ayant leur origine en France peuvent
rencontrer en Angleterre lintrt dun public politis. Celui-ci est form
surtout dactivistes, de reprsentants des collectifs de base (grassroots
collectives), de dissidents se situant en marge du Labour Party et de la gauche
blairiste de la troisime voie, dpourvus daffiliation institutionnelle ou de
lien un parti politique spcifique. Les diteurs engags (ou radical) qui
sadressent ce public
34
, voquent un lectorat plutt proche de la gauche
marxiste et rvolutionnaire, impliqu dans les mouvements de critique de
la globalisation et dans des campagnes aussi diverses que la lutte pour
la solution deux-tats pour la Palestine , la dfense de lducation
publique et laque ou les protestations anticapitalistes organises par le
mouvement Occupy London en 2011. We have an activist-engaged
campaigning readership. [Our readers] would have higher education, but
are very embroiled in campaigns around Palestinian independence or a two-
state solution , nous explique la responsable dune maison indpendante. La
31
Luniversit amricaine a catgoris cette production sous le label de French Theory , alors quau
Royaume-Uni elle est dsigne comme continental philosophy ou bien critical theory .
32
Voir Sarah Wilson, The Visual World of French Theory : Figurations, Yale University Press, 2010.
33
Entretien avec un directeur de collection dune maison indpendante de taille moyenne.
34
On na pas pu vrifier dans le cadre de cette enqute dans quelle mesure une telle dmarche ne serait
que le rsultat dune reprsentation que les diteurs se font de leur lectorat.
55
notion de crossover
35
, usite dans le milieu ditorial anglo-amricain, indique
cet effort de toucher un public artistique et avant-gardiste, ainsi quun lectorat
politico-activiste (voir encadr).
Il reste souligner labsence, ou la quasi-absence, dagents de mdiation
investissant le secteur des sciences humaines et sociales, sur le modle
des agents et des scouts littraires. To put it bluntly, the money is not
there for the agent , nous explique un directeur de collection de sciences
humaines et sociales chez Oxford University Press, le march du livre savant
tant trop troit pour quun agent puisse en tirer profit. Il est cependant
possible que des agents sy intressent soit pour dfendre des titres vise
commerciale (trade), soit pour investir dans un auteur quils reprsentent
dj et qui souhaiterait proposer un travail paisseur acadmique. Parmi les
exceptions, on peut citer lagence Susanna Lee Associates. Elle reprsente
Tzvetan Todorov pour certains titres, dont par exemple Freedom Against
Democracy, publi par Polity Press en 2012.
Un tat des lieux concernant les soutiens, nationaux et internationaux,
institutionnels et privs, dont le secteur peut bnficier, fournit un
autre clairage quant aux conditions de circulation de cette production
intellectuelle. Tout dabord il convient de rappeler que les structures
publiques ninterviennent que faiblement dans la vie culturelle britannique.
Les relations entre le monde intellectuel et artistique dune part et ltat
dautre part sont rgules par le principe de larms length, la distance
longueur de bras interposer entre les deux. Par ailleurs, la diffrence
de la littrature contemporaine, les ouvrages en sciences humaines et
sociales traduits ne bnficient pas dun soutien de lArts Council ou de
lEnglish PEN. Si les organisations quasi non-gouvernementales britanniques
(quangos) ont reconnu la traduction comme enjeu essentiel en ce qui
concerne les changes littraires
36
, il nen va pas de mme pour les changes
intellectuels. Rares sont les titres de sciences humaines et sociales en
traduction du franais soutenus par lEnglish PEN Award Pen Translates .
Il sagit souvent dessais ou douvrages plutt mainstream , destins un
large public. On peut en citer deux : Samir Kassir, Being Arab (trad. Will
Hobson), London, Verso, 2006 ; Frdric Gros, A Philosophy of Walking
(trad. John Howe), London, Verso, 2013. Il faut signaler aussi labsence de
fondations prives, franaises ou britanniques, engages dans le soutien de
projets de traduction, contrairement ce quon peut observer aux tats-Unis
(voir chapitre 1).
Le march reprsente donc une instance majeure dvaluation et
de hirarchisation des biens symboliques , pour reprendre une formule
35
Sur la disparition des frontires entre dition acadmique et dition commerciale voir Pierre
Bourdieu et Loc Wacquant, Sur les ruses de la raison imprialiste , Actes de la recherche en
sciences sociales, n 121-122, 1998, pp.109-118 ; en particulier p. 114.
36
Marcella Frisani, Linvisibilit de la "contemporary fiction" en langue franaise dans le march
britannique de la traduction in Gisle Sapiro, Traduire la littrature et les sciences humaines.
Conditions et obstacles, Paris, DEPS, Ministre de la Culture et de la communication, 2012,
pp.109-136.
56
de lhistorien Christophe Charle
37
. Or le march ditorial britannique est
caractris par labandon du prix fixe du livre (Net Book Agreement)
38
,
par lirruption de nouveaux concurrents tels que les supermarchs et
les oprateurs numriques, par la disparition progressive de la librairie
indpendante au profit des chanes. Cest dans un tel contexte extrmement
comptitif que les agences nationales charges de la coopration culturelle
au Royaume-Uni, jouent un rle incontournable. Une tude des formes de
soutien institutionnel, mis disposition par les agences tatiques uvrant
sur ce territoire, simpose alors afin de comprendre lconomie du march
britannique de la traduction. Ce chapitre ne se penchera que sur lapport de
la France.
Deux ministres se partagent la tutelle sur cette conomie des aides
la traduction qui permet aux ouvrages de sciences humaines et sociales
dtre soutenus. Il sagit du ministre de la Culture et de la Communication
(pour une vision densemble de son action, voir chapitre 4) qui en a confi la
gestion au Centre national du livre (CNL), oprateur au statut dtablissement
caractre administratif. Le deuxime, sur laction duquel se concentre ce
chapitre, est le ministre des Affaires trangres et europennes (MAEE
dornavant) et son oprateur dlgu, lInstitut franais, tablissement public
caractre industriel et commercial. La cration de cet oprateur en 2010
est laboutissement dun processus commenc en 2006 et qui a vu son
prdcesseur, Culturesfrance, reprendre les missions de lAFAA (Association
franaise dAction Artistique, constitue en 1922) et de lADPF (Association
pour la diffusion de la pense franaise ltranger). LInstitut franais sest
vu confier par dcret le dveloppement de laction culturelle extrieure de
ltat, suite une vaste rforme qui est entre en vigueur le 1
er
janvier 2011
39
.
Concernant de faon spcifique la mission dans la mise en uvre de la
politique du livre ltranger, cet oprateur poursuit des programmes dj
existants et en propose de nouveaux. Le programme daide la publication
(PAP), inaugur au dbut des annes 1990 par le ministre des Affaires
trangres, demeure un instrument fondamental par lequel ltat mise sur
la traduction comme lun des axes structurant sa stratgie dinfluence dans
le monde. Il est constitu de deux volets : lun concernant lachat de
cessions de droits (sur budget central dgag auparavant par le MAE et
dsormais par lInstitut franais Paris) et lautre portant sur les aides la
traduction (programme gr localement, sur crdits dconcentrs, financs
par les postes diplomatiques). Pour ce qui concerne ce dernier, le programme
Anthony Burgess , du nom de lauteur dOrange mcanique et traducteur
du Cyrano de Bergerac dEdmond Rostand
40
, est spcifique au Royaume-
37
Christophe Charle, Les intellectuels en Europe au XIX
e
sicle. Essai dhistoire compare, Paris, coll.
Lunivers historique , Seuil, 1996, p. 229.
38
Le Net Book Agreement, datant de 1850, tait un instrument de rgulation du prix de vente dun
ouvrage. En 1995, la lutte entre diteurs et secteur de la vente, cristallise autour du prix du livre,
sest termine par labandon de cet accord et par lintroduction du prix fluctuant.
39
Dcret n2010-1695, du 30 dcembre 2010.
40
Edmond Rostand, Cyrano de Bergerac, traduit par Anthony Burgess, London, Hutchinson, 1985 ;
57
Uni. Institu en 1993, il vise accompagner le risque ditorial
41
des
diteurs britanniques qui investissent dans la traduction douvrages franais.
La gestion du programme, ainsi que du budget destin son financement,
sont confis au directeur du Bureau du livre de Londres, agissant sous
lautorit du conseiller de coopration et daction culturelle, lequel cumule
la fonction de directeur de lInstitut franais du Royaume-Uni. Le Bureau
du livre de Londres est lune des 30 implantations dans le monde charges
de mettre en uvre localement la politique de promotion du livre franais.
La prsence de ce dispositif dans la capitale britannique permet d assurer
le contact avec un diteur [anglais] , de mener un travail de veille sur
lvolution de ldition franaise et de ldition britannique , d avoir une
intelligence de march , dorganiser des rencontres avec des auteurs, de
monter des festivals
42
, de promouvoir les dbats dides. Cette prsence
permet galement de mieux relayer les efforts de prospection des services
de cession de droits des diteurs franais et leur assurer une efficacit dans
leurs dmarches lexport. En mme temps le Bureau du livre de Londres
encourage les nouveaux entrants du march britannique de la traduction,
souvent de petits diteurs indpendants, en se portant garant de leur srieux
auprs de ldition franaise. Laide la traduction permet ainsi aux diteurs
dbutants de btir un catalogue et de crer galement le prtexte pour des
relations durables de confiance.
Entre 2002 et 2011, le PAP Burgess a pris en charge jusqu 30 % du cot
de production dun total de 250 ouvrages en traduction anglaise tous genres
confondus, parmi lesquels 111 dans la catgorie des sciences humaines et
sociales
43
.
Tableau 1 : PAP Burgess : Nombre de titres
et dditeurs britanniques aids par an,
au regard du budget annuel (2002-2006)
Source : Bureau du livre, Institut franais du Royaume-Uni, Londres
Pendant la priode 2002 et 2006 un budget de 125,750 a permis de
soutenir un total de 25 ouvrages au titre du PAP Burgess, dont ont bnfici
entre 15 et 17 diteurs britanniques par an.
nouvelle dition, London, Nick Hern Books, 1991.
41
Entretien avec un directeur du Bureau du livre de Londres.
42
Ibid.
43
Enqute de terrain ralise par Marcella Frisani dans le cadre dune thse de doctorat en sociologie
(CESSP-EHESS), concernant la diplomatie franaise du livre au Royaume-Uni, dirige par Gisle
Sapiro, en cours de ralisation.
58
Tableau 2 : PAP Burgess : Nombre de titres
et dditeurs britanniques aids par an,
au regard du budget annuel (2007-2011)
Source : Bureau du livre, Institut franais du Royaume-Uni, Londres.
Dans la priode 2007-2011, on observe une hausse du budget affect au
PAP Burgess. Une somme totale de 146,900 a t dpense pour soutenir
la traduction vers langlais de 127 ouvrages en dix ans. On peut observer que
21 diteurs ont bnfici de cette aide en 2011, contre 13 en 2007.
Tableau 3 : Nombre de titres de sciences humaines et
sociales soutenus par le PAP Anthony Burgess ,
par anne (2002 2011)
Anne Titres soutenus
2002 17
2003 15
2004 11
2005 7
2006 10
2007 16
2008 7
2009 9
2010 10
2011 9
Total 111
Source : Bureau du livre, Institut franais du Royaume-Uni, Londres.
La lecture de ces donnes, correspondant une priode de dix ans, montre
deux pics. En 2002, dix ans aprs la mise en place du programme Burgess ,
17 titres de sciences humaines et sociales ont t soutenus, suivi dune autre
hausse en 2007, avec 16 titres. On observe cependant une diminution autour
de 40 % du nombre de titres aids depuis 2008, alors que le nombre total
douvrages aids reste constant
44
.
44
Cette base a t ralise partir des donnes Burgess fournies par le Bureau du livre de Londres.
Les titres de fiction et non-fiction ont t spars des titres qui rentrent plus spcifiquement dans
la catgorie des sciences humaines et sociales. Un travail ultrieur, men sur chaque titre ayant
fait lobjet dun dpt la British Library, a permis de vrifier que la mention Burgess figurait
effectivement sur la page de copyright, condition pour lobtention du financement. Nont donc t
retenus au final que les titres de sciences humaines et sociales ( lexclusion des autres ouvrages de
non fiction) portant la mention Burgess (y compris ceux cumulant une aide du CNL).
59
Interrogs en entretien sur cet inflchissement, les agents qui se sont
succds sur le poste de Londres ont tendance donner deux types de
rponses. Certains voquent la personnalit du directeur du Bureau du livre
qui orienterait les dcisions, en fonction de sa trajectoire intellectuelle. des
chefs de service attentifs aux sciences humaines et sociales, ont succd des
directeurs plus tourns vers lactualit ditoriale littraire. Dautres y voient
lexpression dune baisse dintrt des diteurs savants britanniques pour les
sciences humaines et sociales franaises. Il demeure toutefois difficile de
trancher en labsence de donnes sur les demandes dposes. Nanmoins, ces
fluctuations concernant la part des traductions dans le secteur des sciences
humaines et sociales ne semblent pas branler la foi dans la validit du
programme daide la traduction. Les attachs et les conseillers culturels
interviews nhsitent pas le dfendre
45
, en le qualifiant de fer de lance ,
nerf de la guerre ou mme notre raison dexister .
Certes, lintervention du Bureau du livre de Londres en faveur de la
valorisation de la pense franaise contemporaine est loin de se limiter au
rle de bailleur de fonds ladresse des diteurs britanniques savants.
Son action sarticule aussi une importante programmation dvnements,
visant promouvoir les changes intellectuels, tout en exploitant le support
logistique exceptionnel dont dispose lInstitut franais dans la capitale
britannique
46
. En effet, ct des programmes daide la publication, le
dbat dides reprsente lautre axe de la stratgie de diplomatie culturelle
de la France lextrieur (voir Annexe 4). Parmi les projets raliss par le
Bureau du livre de Londres grce au Fonds dAlembert, on peut citer le cycle
de confrences Les dialogues du centenaire , organis entre 2010 et 2011
loccasion du centime anniversaire de lInstitut franais de Londres.
Il faut mentionner aussi les changes entre professionnels et experts
franais et britanniques sur des questions spcifiques au march du livre,
mens en collaboration avec le Bureau international de ldition franaise
47
.
Se droulant dans les locaux de lInstitut franais de Londres, sous forme
de journes thme, ces vnements ont concern le secteur du livre dart
(journe franco-britannique du livre dart, en 2008), celui du livre art de vivre
(journes franco-britannique du livre art de vivre, 2011), celui de la littrature
pour la jeunesse (journe franco-britannique des diteurs de jeunesse, en
2012)
48
. Ldition savante en sciences humaines et sociales na pourtant pas
45
Bureau du livre-Institut Franais du Royaume Uni, Ambassade de France Londres, Pour un audit
de la bourse Burgess. Comparaison entre les chiffres de ventes et les montants des aides Burgess
(1997-2003), fvrier 2004.
46
La salle de cinma, les salons, la bibliothque-mdiathque, le bistrot, ainsi que lauditorium du
Lyce.
47
Le BIEF (Bureau International de lEdition Franaise), ayant un statut dassociation selon la loi 1901,
est un oprateur facilitant les rencontres professionnelles et les changes entre diteurs franais et
trangers lors des salons et des foires du livre autour du monde. Il ralise des catalogues regroupant la
production des diteurs franais quil reprsente (les diteurs adhrents du BIEF ), promouvoir
dans une quinzaine de salons du livre qui se tiennent annuellement dans le monde entier. Le BIEF
ralise en outre des tudes par pays, cibles sur des secteurs et des marchs nationaux, afin daider
les diteurs franais finaliser leur prospection.
48
Cette journe sest tenue le 23 novembre 2012, dans le cadre de la cinquime dition du South
60
fait jusqu prsent lobjet dun investissement de ce type au Royaume-Uni.
En revanche le BIEF a ralis en 2012 un catalogue collectif en anglais et
en franais prsentant une slection douvrages proposs par les diteurs
franais de sciences humaines et sociales et de droit, pour accompagner la
prsence des responsables de droits trangers loccasion des foires du livre
dans le monde.
Le march ditorial britannique
Daprs lestimation du Syndicat national de ldition, 222 titres ont t
cds vers le march ditorial britannique en 2010
49
. Les sciences humaines
et sociales (30 titres cds) arrivent en troisime position, derrire la bande
dessine (78 titres) et la fiction (50 titres), loin devant la littrature pour la
jeunesse (18), les livres dart (15), et les essais dactualit (14). Rappelons
que ces donnes ne concernent que les cessions, et donc excluent les ouvrages
tombs dans le domaine public, cest--dire les classiques, qui reprsentent
une part significative des traductions littraires et de celles en sciences
humaines et sociales.
Tableau 4 : Nombre de titres cds des diteurs britanniques,
par catgorie (2010)
Catgorie
Nombre
titres cds
Actualits, essais, documents 14
Bande Dessine 78
Beaux Livres-Art 15
Fiction 50
Jeunesse 18
Pratique 11
Sciences Humaines et Sociales 30
STM 3
Religion-Spiritualit 3
Total titres cds 222
Source : Syndicat National de ldition,
repres statistiques-international, 2010-2011
Qui sont les diteurs britanniques qui achtent, de faon plus ou moins
rgulire, les droits trangers pour la langue anglaise douvrages franais
en sciences humaines et sociales ? On distinguera trois types dditeurs :
les radical publishers (petits diteurs indpendants but lucratif),
les academic publishers ou diteurs savants but lucratif, et les presses
universitaires but non lucratif. Les indicateurs dont on tiendra compte pour
leur analyse sont les suivants : lanne de fondation, le lieu de rsidence, le
Ken Kids Festival , organis par lInstitut franais de Londres (21-25 novembre 2012).
49
Les donnes ici reportes dpendent des dclarations rendues par les diteurs au Syndicat national
de ldition.
61
statut lgal de lentreprise, la prsence dimprints ( marques ), le contrle
du capital financier, la vise globale , la production annuelle, le portfolio de
revues. On sintressera aussi leur identit, leurs modles organisationnels,
leur conomie, leurs stratgies de survie. On notera enfin comment les
diteurs jouent avec les catgories d independent , academic ou
trade afin de brouiller les pistes et toucher le public le plus large possible.
Il ne sagira ici pas tant de constituer des classifications rigides, ou arbitraires,
que de prendre comme critre de classement les catgories que les diteurs
eux-mmes utilisent pour sauto-identifier.
Les radical publishers
La premire tude de cas prsente ici porte sur la situation de trois
diteurs indpendants dits radical publishers , investissant le march
du livre savant, politiquement engags et affichant une identit critique :
Verso, Pluto Press, Zed Books. Ils sauto-dfinissent radical publishers
et ils sont actifs dans le paysage britannique depuis presque quarante ans. Le
terme radical voque lengagement, laction, lurgence, le militantisme,
le progressisme, lautonomie, la volont de crer un impact, la vocation
provoquer le changement, fournir une alternative. Bref, il signale demble
une prise de position qui se forme partir dun refus de lestablishment
et de son inertie. Revendiquant leur statut dindpendants dans un paysage
ditorial de plus en plus concentr autour des grands groupes, cheval
entre ldition savante, militante et gnraliste, ces diteurs ciblent un public
intellectuel, quils reprent de prfrence dans les campus universitaires
ou bien dans la galaxie militante de gauche. Were basically a political
publisher, so its international progressive politics, radical left-wing politics.
Our main market is academic. . Leur engagement vis--vis de la traduction
est variable : Pluto Press et Zed Books traduisent des titres cibls, sans
vraiment avoir un programme spcifique de traduction. Verso, la plus
ancienne parmi ces maisons, mne une vritable politique dacquisition
des titres trangers, grce aussi la prsence de lun de ses responsables
dacquisitions Paris.
Verso cest--dire lautre page , par opposition recto est une
maison ddition ne de la New Left Review
50
, revue cre dans les annes
1960, sur le modle de la revue franaise Les Temps Modernes. Anime par
la volont de mettre en uvre une opration de renouvellement de la culture
intellectuelle britannique de gauche, considre trique, provinciale,
anglo-centrique , la NLR a procd une vritable injection dauteurs
franais, italiens, allemands. Un programme systmatique de traduction de
textes des penseurs de ce quon appelle le marxisme occidental, des gens
comme Althusser, Sartre ; en Italie ils taient trs lis lquipe autour de Il
Manifesto , explique en entretien un directeur de collection. Cette approche
tourne vers la traduction, demeure prsente chez Verso. Base Londres,
50
Son histoire date des annes 1970 quand cette maison est fonde en tant quimprint de la New Left
Review, une revue cre en raction aux faits de Budapest en 1956 et rsultant de la fusion en 1960
de deux revues prexistantes (The New Reasoner et Universities and Left Review).
62
mais ayant aussi des filiales New York, cette maison publie 80 titres par an
en couverture souple et prix rduits. Son catalogue affiche de grands noms
de la pense mondiale contemporaine. Parmi les auteurs traduits du franais
on retrouve des valeurs (conomiquement) sres comme Jean Baudrillard,
Rgis Debray, Paul Virilio, Henri Lefebvre. Plus rcemment, Alain Badiou
occupe le front de la scne avec douze titres : ct douvrages paisseur
plus philosophique (tels quEthics. An Essay on the Understanding of Evil ;
Wittgensteins Antiphilosophy ; Pocket Pantheon), on trouve des textes
vise politico-militante (tels que The Communist Hypothesis ; The Meaning
of Sarkozy ; The Rebirth of History. Times of Riots and Uprisings ; Philosophy
for Militants). Jacques Rancire figure aussi parmi lun des auteurs les plus
traduits par Verso, avec sept ouvrages publis dont le dernier, Aisthesis,
Scenes from the Aesthetic Regime of Art (cd par Galile, traduit par
Zachir Paul, lecteur lUniversit de Chicago), a t slectionn parmi
les quatre Recent Highlights placs en premire page du catalogue de
lautomne 2013. Affichs aux catalogues de lt et de lautomne 2013, on
trouve galement un titre dAlexandre Kojve (The Notion of Authority, cd
par Gallimard, dans la traduction de Hager Weslati, lectrice en Media et
Cultural Studies, lUniversit de Kingston), un de Razmig Keucheyan (Left
Hemisphere, cd par La Dcouverte, traduit par Gregory Elliott), un ouvrage
co-crit par Alain Badiou, ric Hazan et Ivan Segr (Reflections on Anti-
Semitism, cd par Lignes/La Fabrique, traduit par David Fernbach), un livre
sur la socit nolibrale par Pierre Dardot et Christian Laval (The New Way
of the World, cd par la Dcouverte, traduit par Gregory Elliott), un mmoire
de Daniel Bensad (An Impatient Life, cd par Stock, traduit par David
Fernbach), et le dernier livre du philosophe et lve dAlthusser tienne
Balibar (Identity and Difference, cd par le Seuil, traduit par Warren Montag,
professeur danglais et de littratures compares lOccidental College de
Los Angeles) dont Verso a publi dj cinq titres, ainsi quune traduction
indite du clbre texte dAlthusser sur les appareils idologiques dtat (On
the Reproduction of Capitalism. Ideology and Ideological State Apparatuses,
cd par les PUF, traduit par Geoffrey Goshgarian).
Pluto Press, base Londres, en activit depuis quarante ans, est une
maison indpendante depuis 1979 et a un effectif de 11 personnes travaillant
plein temps. Son catalogue est centr sur les sciences sociales, avec un intrt
particulier pour les sujets dactualit (Moyen Orient, Afrique du Nord), les
tudes internationales, la culture numrique et les media studies . La
part des traductions dans le catalogue de cette maison ddition est non
seulement faible mais galement en baisse. Parmi les auteurs de langue
franaise publis on peut citer deux figures-phare du situationnisme, Guy
Debord et Raoul Vaneigem, lauteur de rfrence du postcolonialisme, Franz
Fanon, et un sociologue spcialiste du monde arabe, Farhad Khosrokhavar.
Tout en regrettant la difficult avoir accs aux dbats qui ont eu lieu partir
de laprs-guerre dans le champ intellectuel europen , cause du manque
de traductions (dans leurs mots : impossible to obtain ), les responsables
ditoriaux de Pluto Press, ont cr une nouvelle collection intitule Modern
European Thinkers, qui se veut une introduction la pense europenne ,
63
avec des ouvrages sur Badiou, Guattari, Habermas. Leur publication permet
de capitaliser sur les noms de ces auteurs et de jouer un rle dans leur
importation au Royaume-Uni, tout en contournant efficacement la traduction.
Pluto Press est distribue aux tats-Unis par Palgrave Macmillan.
Zed Books, maison base Londres, publie de la pense critique
savante et politiquement engage, pour un total de 55 ouvrages par an,
en couverture broche (paperback). Entreprise ayant un statut juridique de
cooprative, employant dix personnes plein temps (dont deux responsables
dacquisitions et deux stagiaires), elle prtend, dans son catalogue, avoir eu
un impact sur des gnrations duniversitaires et dactivistes depuis trente
ans. Bien que committed to international issues et promoting diversity,
alternative voices and progressive social change comme on lit dans le
catalogue 2012, la maison na pas de programme de traductions, et rares sont
les collaborations avec le march ditorial franais. Parmi les auteurs franais
son catalogue, on trouve des titres de Gilbert Songe (publi en France par les
Presses de la Fondation nationale des sciences politiques), Pascal Menoret et
Sophie Bessis (La Dcouverte), Mohamedd Charfi (Albin Michel) et Esther
Benbassa (Latts).
La premire proprit qui est volontiers mise en avant par ce groupe
dditeurs lors des entretiens est lidentit critique, politique, ouvertement
de gauche : elle constitue un vritable blason , une marque de prestige,
un capital symbolique trs volontiers affich. We range from anarchists to
Trotskyists, to Marxists of the older stripe, to younger dissenters, you know,
who have no necessarily specific affiliation with any group. Were very broad
church left , nous explique une responsable ditoriale de chez Pluto Press,
caractrisant son lectorat, situ du ct de la gauche non-institutionnelle,
dune faon qui peut paratre presque exotique au pays du libralisme rel.
Laspiration galitaire de ces maisons engages , dfinit aussi leur
mode de fonctionnement et le travail en quipe. Zed Books a un statut
juridique dentreprise cooprative : The company is collectively run by
the employees. So, its technically owned by the employees , prcise lun
des directeurs dacquisitions, un ancien du conglomrat Random House. La
maison Verso est dcrite par un directeur de collection comme tant un
collectif caractre politiquement intellectuel . Or, plus ou moins visibles,
plus ou moins avoues, les hirarchies internes ces organisations, ainsi que
les possibles conflits et concurrences en leur sein, font lobjet dun travail
deuphmisation. Le nombre dinterruptions lors des entretiens, ponctues de
tentatives dexplication (were not, it means, I mean, in terms of),
portent la trace de la censure, fruit dun compromis entre un tat rel et une
condition idalise, entre le dicible et lindicible, laquelle oblige le discours
officiel
51
. Labsence dorganisation hirarchique, qui fait la rputation de
ces maisons, est conforme limage alternative que les radical publishers
veulent cultiver, permettant den dfinir lidentit par distinction, vis--vis
dune structure dentreprise classique .
51
Entretien avec un directeur de collection dune maison ddition indpendante critique .
64
La longvit de ces entreprises indpendantes uvrant au sein dun
march trs expos aux alas de la concurrence montre que ldition
militante peut apporter des profits aussi symboliques quconomiques.
Souvent mise en avant en termes de rsistance , elle prouverait que celle
qui peut tre considre comme une unusual structure for a publisher est
une alternative possible et lgitime ldition corporate (celle des grands
conglomrats). Le fait dtre une petite maison ddition indpendante, est
prcisment vcu comme une force supplmentaire, la faiblesse dune telle
condition tant tourne en puissance. Par exemple, lors des entretiens, des
lments tels quune meilleure fluidit dans la communication interne, ou
bien une capacit de prise de dcision plus immdiate, sont mis en avant.
Ces diteurs engags se tournent ainsi vers le management et lefficacit
pour justifier leur mode organisationnel et leur approche. Soigner une
image militante permet galement de sattirer les auteurs les plus
politiss ou les plus engags dans une critique de gauche. Il sagit donc
aussi dune identit dfendre auprs des auteurs, lesquels associent le
nom de lentreprise une certaine ligne ditoriale et aux connotations qui
laccompagnent, en lui confiant leurs manuscrits et en la prfrant dautres.
Bref, lengagement politique constitue pour les diteurs radical un
vritable capital symbolique investir pour redoubler la mise.
Avant mme quelles soient sollicites, les rfrences aux diteurs
franais sont rcurrentes lors des entretiens. Ldition franaise militante et
indpendante fait par exemple lobjet dloges de la part de sa directrice
ditoriale de Pluto, qui la trouve beaucoup plus engage que ldition
britannique. Le modle cit, qui merge tout de suite lors de lentretien, est
celui de La Fabrique et de son fondateur ric Hazan. Cette maison constitue
une rfrence prgnante, dont lpaisseur intellectuelle et la porte critique
sont particulirement admires et suscitent un dsir dmulation mimtique :
Theyve just got the most amazing list. Its a wonderful list, and Ive yet to
find a way of saying, Yes, let me do this . Cest plutt avec La Dcouverte
que Pluto Press signe des contrats. Les mmes maisons sont aussi cites par
lun des responsables chez Verso, lequel ajoute les Prairies Ordinaires, les
ditions Amsterdam, La Fabrique, euh La Dcouverte , faisant montre de
connaissance plus fine de ldition engage.
Lvocation du travail des diteurs franais a galement pour fonction
de les faire rflchir sur leur statut dindpendants et sur leur capacit
sengager dans un dbat intellectuel par le biais de la publication de livres.
Les affinits entre ldition indpendante critique franaise
52
et les diteurs
britanniques lidentit radicale, sont parfois confirmes par des liens
non seulement professionnels, mais aussi personnels et amicaux. Pourtant,
elles ne suffisent pas toujours promouvoir des oprations de traduction
consquentes (voir infra). Les questions budgtaires sont sans cesse voques
52
Sophie Nol, Ldition indpendante critique. Engagements politiques et intellectuels, Paris, Presses
de lEnssib, 2012. Ce volume constitue une analyse trs riche de la petite dition indpendante
franaise. Nous nous y rfrons pour notre questionnement autour de la notion dindpendance
concernant les diteurs britanniques.
65
ce point et si ldition franaise est admire pour la force des ides quelle
rpand et pour la validit des enjeux auxquels elle pointe, il parat improbable
den faire autant en Angleterre. La question est vcue avec un certain malaise
particulirement chez un responsable de Pluto Press, lequel voque la culture
anti-intellectuelle anglaise, la sanction du march et les habitudes de lecture
du public anglo-amricain, comme des forces mettant lpreuve tout dfi
politique ou philosophique.
Cela pousse poursuivre cette analyse en interrogeant les conditions dans
lesquelles il serait possible pour ldition critique britannique de soutenir
sur le long terme son ethos, au Royaume-Uni. Comment sexpriment les
tiraillements entre lengagement thique qui anime ces entreprises et les
lois de rentabilit qui les structurent et les rglementent ? Interrog sur
ces questions, un responsable ditorial dune maison radical insiste en
entretien sur le fait que leur dmarche ne consiste pas dans laccumulation
de capitaux conomiques : nayant pas satisfaire les attentes dactionnaires,
leur compagnie na pas pour finalit de raliser de gros profits. Sa taille tant
tout fait adapte leurs exigences, ils ne sont pas tents de racheter le
catalogue dune autre maison. Ces explications, qui frappent quant la clart
de leur position, sont bien en cohrence avec le profil du radical publisher,
dont lidentit se modle en opposition celle de ldition corporate ,
plutt installe dans la rente. Or, le terme de corporate publishing ,
dsignant une manire de faire de ldition commerciale visant le profit et la
rentabilit des titres publis, est aussi utilis pour discrditer les concurrents.
[Nom de la maison], cest du corporate academic publishing, quoi.
Cest Ils nont aucun investissement politique ou intellectuel dans ce
quils publient. Ils publient [des livres] parce que a marche. Donc ils sont
un peu comme un mini-Routledge . Routledge, maison du groupe Taylor &
Francis, est souvent cite en tant quexemple typique dune approche toute
tourne vers la maximisation du profit commercial pour un investissement
intellectuel minimal.
Cependant, les discours dengagement thique sont accompagns dun
nombre de considrations autour de la ncessit de tirer un profit de leurs
publications, en particulier de chacune dentre elles. All the books we buy
must be the ones that make money : voil le propos quun responsable
ditorial nous a tenu en entretien. Il synthtise ainsi la lutte sans cesse engage
par les directeurs de collection de ces maisons radical , entre la capacit
de conscration de louvrage selon les critres dautonomie ditoriale, et
le critre reprsent par le march, avec ses verdicts sans appel, avec ses
sanctions perues comme un faire-valoir attach une certaine publication.
Une bonne dose de prudence et un esprit de subversion modr constituent
les principes de slection des ouvrages publier, lesquels se doivent de
rpondre une demande prexistante. Ainsi chaque ouvrage, pour quil
gnre un chiffre daffaires consquent, doit pouvoir compter sur un lectorat
bien affirm et le plus large et transversal possible, en vitant des sujets trop
de niche qui sadresseraient uniquement un public de chercheurs.
Une double identit merge donc, cheval entre le march et ldition
savante. Si dun ct ces diteurs engags veulent se montrer comme librs
66
de contraintes (lexaltation des valeurs du dsintressement), de lautre ct
les pratiques adoptes, sont orientes vers la recherche dun certain succs,
mme modeste. Cette double identit est rendue sans ambigut par le
responsable de Verso, lequel nous lexplique ainsi : On est oblig dexister
commercialement et avec une identit politique .
Les diteurs savants au ple de ldition commerciale
Tout en tant des entreprises commerciales positionnes sur le march du
livre savant, Sage et Continuum-Bloomsbury Academic ne revendiquent pas
la dimension critique et engage.
Sage est une compagnie anglo-amricaine, ayant son quartier gnral
Thousand Oaks, Los Angeles, en Californie, avec des bureaux Londres,
Singapour, New Delhi et Washington D.C. Avec une valeur de march
cote autour de 500 millions, la maison publie 700 revues spcialises, qui
produisent 80 % du revenu annuel, alors que la publication douvrages,
raison de 800 volumes par an, sur 40 disciplines, couvre les 20 % restant. En
dpit du fait que son capital est toujours sous le contrle de sa propritaire,
Sara McCune, qui la fonde en 1965, Sage est un acteur global et bien
loin dtre une entreprise familiale aux effectifs rduits. Employant jusqu
1 000 salaris, Sage dessert en priorit le march anglophone. Les achats
de droits de traduction vers langlais proviennent essentiellement des deux
marchs leaders dans le secteur des sciences humaines et sociales, France
et Allemagne, la part des traductions publies du franais tant drisoire,
avec deux ou trois ouvrages par dcennie. Les ouvrages sont publis en
couvertures relie et broche et en format lectronique.
Continuum fait partie de Bloomsbury Academic, marque sous laquelle
la maison ddition ponyme a rassembl ses publications universitaires
spcialises dans les humanits, les sciences sociales et les arts visuels.
Petite maison indpendante lorigine, Bloomsbury a rinvesti dans ldition
universitaire le capital accumul grce au succs plantaire de la srie Harry
Potter. Depuis 2011, Bloomsbury Academic publie jusqu 1 100 titres par
an, dtient son actif neuf marques diffrentes (Continuum, T&T Clark, Berg
Publishers, Methuen Drama, Arden Shakespeare, Bristol Classical Press,
Fairchild Books, AVA et Bloomsbury Academic). Elle possde en outre un
portfolio de dix-huit revues. Continuum a t fonde en 1999, suite la fusion
des catalogues acadmiques et religieux de deux maisons : Cassell et The
Continuum Publishing Company (cre New York en 1980). Aprs avoir
acquis le catalogue dAthlone Press, ancienne maison prestigieuse, fonde en
1948 comme presse de lUniversit de Londres (vendue ensuite Bemrose
Corporation en 1979), Continuum a repris en 2008 les oprations de Berg
Publihers, maison fonde Oxford en 1983 et spcialise dans les domaines
de lhistoire, de lanthropologie, des cultural studies en particulier mode
et design. En 2011, la course de Continuum sarrte quand son catalogue
est rachet par Bloomsbury Academic. Son bestseller, Politics of Aesthetics,
un livre de 112 pages de Jacques Rancire, avec une post-face de Slavoj
iek, publi dabord chez Athlone et ensuite dans la srie Impact chez
67
Continuum en 2006, sest vendu 7 000 exemplaires (chiffres 2010), ce
qui est considr comme un excellent succs pour ce type de production
qui dpasse rarement les 1 000 exemplaires. En 2013 Bloomsbury a publi
Deleuze and Art dAnne Sauvagnargues, professeure de philosophie Paris
X, experte de luvre de Deleuze. Le livre a t traduit par Samantha
Bankston, lectrice de Humanities au Sierra Nevada College, tats-Unis.
Le modle conomique incarn par ces deux maisons combine les atouts
du march des revues (que ces diteurs produisent en grande quantit)
53
et
du march du livre savant. Cette spcificit garantit leur solvabilit, ce dont
les petites presses indpendantes ne sont pas toujours en mesure de faire la
preuve, un aspect qui ne les favorise pas dans la comptition pour acqurir
les droits trangers. Ces deux maisons peuvent galement compter sur un
systme de diffusion dans le rseau international des bibliothques publiques
et des bibliothques de dpartements universitaires. cet effet leurs ouvrages
sont publis en couverture relie.
Enfin, disposer dune crdibilit (credentials) leur permettant de se
positionner au niveau mondial est vital, afin dapparatre comme des
concurrents ambitieux dans le march du livre universitaire. La vise
globale de leurs entreprises, dont le succs est largement fond sur la
puissance de la langue anglaise dominante, est un aspect mis en avant comme
une image de marque. Ces deux diteurs, publiant entre 900 et 1 100 titres par
an, ayant plusieurs marques dans leur organisation, grent leurs oprations
partir de divers pays. Leurs siges sont installs surtout aux tats-Unis et
dans les capitales de certains pays asiatiques (Singapour, Hong Kong, New
Delhi), alors que Berlin figure ct de Londres dans le cas de Bloomsbury
Academic, maison qui montre ainsi un intrt se positionner sur le march
europen du livre universitaire.
Sauto-identifiant comme academic , ces entreprises sefforcent
dvoquer le modle ditorial des grandes presses universitaires de tradition
ancienne, que sont Oxford et Cambridge, voues la recherche de
lexcellence. Non seulement elles essayent de capitaliser sur limage de
srieux scientifique que ces presses ont btie travers les sicles, mais elles
engagent aussi demble une confrontation directe avec Oxford University
Press et Cambridge University Press, visant leur soustraire des parts de
march. Sapparenter au modle fourni par les presses universitaires, permet
aussi de prendre des distances avec ldition ouvertement commerciale,
symbolise par lditeur Routledge, comme le dclare cet entrepreneur
dides , directeur de collection dans une maison ddition savante :
[Our company] is much less bureaucratic than Routledge, where I worked, which
is now part of Taylor & Francis, a very big, international company which is really
only interested in making money. [Our company] is not only interested in making
money. It does produce ideas books. (Entretien n 38)
En mme temps, ces maisons savantes vise commerciale se distinguent
53
George Monbiot, Academic publishers make Murdoch look like a socialist , The Guardian, 29
August 2011.
68
des presses universitaires au statut juridique de charity cest--dire
dorganisations caritatives but non lucratif qui ne sont pas censes raliser
du profit. Ce statut est accord aux presses universitaires, souvent anciennes
et prestigieuses, condition quelles poursuivent une mission qui serve le
bien commun. De fait, dtenir un tel statut reprsente, daprs les concurrents,
une condition privilgie, notamment au niveau fiscal, sur laquelle il ny a pas
de consensus
54
. Il en dcoule de rcurrentes polmiques concernant le critre
dfinissant le bien commun et les moyens par lesquels son respect est soumis
contrle. Le statut de charity constitue ainsi un paramtre contre lequel ces
diteurs savants peuvent affirmer leur indpendance et se distinguer. Outre
la taille, ils se diffrencient des prcdents par labsence de la connotation
militante et engage qui distingue les radical publishers, au profit dune
approche scientifique neutre et non-politise qui serait garante de srieux.
Lindpendance ditoriale est toujours mise en avant comme valeur au
ple de ldition commerciale et revendique tant par ldition acadmique
but lucratif que par les diteurs radicaux. Cela impose que lon questionne
ce que la notion dindpendance dsigne pour ces acteurs, comment ils
se lapproprient et de quelle fonction ils linvestissent. Tenter davoir un
clairage sur cette question savre galement important pour les finalits
de laction publique qui, par le biais des aides la traduction, vise
soutenir les maisons ddition indpendantes, plutt que les grands groupes.
Prenons le cas de Bloomsbury Academic : bien que son capital soit cot
en bourse, elle sauto-dfinit indpendante, un statut confirm par les pairs
qui en 2013 lui ont attribu le prix de lIndependent Publishers Guild du
meilleur diteur indpendant acadmique et professionnel. We are a leading
international academic publisher, unconstrained by the conflicting interests
of conglomerate ownership or a single academic institution , dclarent-ils
dans le nouveau site web qui reconstruit lhistorique de la maison
55
. Une
responsable ditoriale de Continuum, interviewe avant que cette dernire
maison ne soit rachete par Bloomsbury Academic, en dcrivait le statut
dindpendant en utilisant un discours assez similaire. Son indpendance
aurait t assure, dun ct, par le fait dtre une maison non lie une
fondation universitaire unique et, de lautre, par le fait que la private equity
firm qui la possdait (Nova Capital Management) navait aucun intrt dans
le secteur ditorial, ce qui lui aurait permis de garder un certain degr
dautonomie :
We are an independent publisher of humanities and education titles. We publish
around 500, 600 books a year within our specialist areas and for academics and
students specifically. We do some general trade publishing as well, particularly
in religion, but most of our publishing is for an academic audience. [] Were
independent of any academic body or any larger publishing organisation. A lot
of competitors you will find are small publishers but owned by a bigger publishing
group. So, for example, Routledge are an academic publisher, similar sort of size
and similar sort of publishing to what we do, but they are owned by a much bigger
54
Jessica Shepherd, Freedom of the presses , The Guardian, 17 avril 2007.
55
www.bloomsburyacademic.com
69
organisation called Taylor & Francis. They in turn are owned by a bigger group.
So, its much more corporate in that sense. We are part-owned by a private equity
firm [Nova Capital Management, n.d.r.] who have no other publishing interest at
all. So, in that sense, we are independent. (Entretien n 50)
Lindpendance reprsenterait ainsi un enjeu de luttes, opposant le ple
de ldition commerciale (reprsent par les diteurs radical et academic),
en concurrence avec le ple de ldition but non lucratif (reprsent par
les presses universitaires). Dun ct, les presses universitaires constituent
le prototype de ldition savante lgitime contre lequel se faonne lidentit
des nouveaux venus sur le march du livre savant, comme Bloomsbury
Academic, qui revendique son indpendance la fois financire et vis--
vis des institutions acadmiques. De lautre ct, ces diteurs savants, tout
comme les diteurs engags, revendiquent leur indpendance et leur modle
ditorial, vis--vis dune logique de march quils jugent comme tourne
uniquement vers le profit et que les groupes et les conglomrats reprsentent.
Il y a un dernier aspect quil faut encore souligner : cest le rapport aux
institutions et aux aides publiques. En effet lindpendance se mesure aussi
vis--vis des soutiens publics. Il nest pas rare par ailleurs de rencontrer
des diteurs qui font de la mise distance des institutions un argument
pour se distinguer de ldition assiste par le pouvoir tatique. Or, en
aucun moment les diteurs britanniques du ple commercial nvoquent cette
question, en situation dentretien, lorsquil sagit de prsenter leur condition
d indpendants . Pourtant les donnes relatives au programme Burgess
montrent que ces diteurs du ple commercial font largement appel aux
soutiens provenant dun march des aides la publication, afin de financer
leurs oprations de traduction. Cet aspect ne semble pas constituer un enjeu
par rapport leur statut dindpendants et il apparat euphmis lors des
entretiens et dans les discours officiels.
Pour complter cette tude sur les diteurs du ple commercial, on
prsente dans lencadr qui suit le cas dune maison gnraliste, Seagull
Books, nouvel entrant dans le march anglophone. Fonde par Naveen
Kishore en 1982 et base Calcutta (Inde), elle a ouvert des activits
Londres et New York en 2005. Distribue par University of Chicago Press,
elle a son actif un certain nombre de traductions du franais en sciences
humaines et sociales.
Seagull Books. De Calcutta
Londres et New York, via Gallimard
The frames were not matching . Cest avec ces mots que Naveen
Kishore, n en 1953, fondateur en 1982 de Seagull Books, raconte les dbuts
difficiles de son entre dans le march anglophone de la traduction, par la
publication douvrages made in Europe. Because I come from where I
come from Calcutta suddenly it looked a bit strange . Il a fallu du
temps et de la patience pour convaincre ses confrres, Berlin comme
Paris ou Milan, du fait quun Indien, install Calcutta, avait la capacit
professionnelle et lardeur suffisants pour porter terme des projets de
traductions de lallemand, du franais et de litalien. Once theyd begun to
trust me, it led to not only being trusted but being almost protected. Theyve
70
all been very supportive and generous in terms of sharing information ,
explique cet diteur qui en 2013 a reu la prestigieuse mdaille dor Goethe
en reconnaissance de sa contribution la diffusion de la culture allemande.
Avec une exprience de vingt-cinq ans dans ldition indienne et un fonds
de trois cent ouvrages son crdit (son Indian list comme il lappelle),
il est parti en 2005 ouvrir des antennes Londres dabord et ensuite
New York. Tout cela, rappelle-t-il, se passait un moment o plusieurs
diteurs amricains et britanniques allaient sinstaller en Inde, dcouvrir les
possibilits offertes par un march anglophone mergeant. contre-courant
de cette tendance, il cre Londres une entreprise ditoriale indpendante
responsabilit limite et commence btir un catalogue international .
Se consacrer limportation de la littrature et des sciences humaines en
traduction devient ainsi sa stratgie daccs au march mondial. Because
we always follow our heart a lot, we can therefore afford being slightly
whimsical. In this case we thought it would be a bit tongue-in-cheek
and ironic what if we were in London and New York ? . Les choses
sont venues petit petit. Dabord la dcision de ne pas exister en tant
que an architectural reality comme Naveen lexplique, mais plutt de
sapproprier les moyens de la finance distance et de travailler comme
an independent tax-paying publisher incorporated in the UK with just a
part-time account-person, a bank account
56
. We would still be based in
Calcutta, but the money you saved for the infrastructure you would use it for
travelling, looking for interesting books to do . Sa maison ddition produit
aujourdhui jusqu quarante titres par an. Elle contrle les droits mondiaux
pour la langue anglaise de certains ouvrages dauteurs de renom tels que
Paul Celan, Ingeborg Bachmann, Jean-Paul Sartre, Thomas Bernhard, Imre
Kertsz, Yves Bonnefoy, Mo Yan, Mahasweta Devi, Peter Handke and Hans
Magnus Enzensberger. Sa French list compte trente-six titres, publis dans
lespace de huit ans, dont trente dans la catgorie des sciences humaines et
sociales. The first publishing house that I went to was Gallimard , raconte-
t-il en entretien, for no special, mysterious reason, just the fact that I had
grown up on books that had been translated into English with the Gallimard
name . videmment sassurer les droits mondiaux en langue anglaise
na pas t toujours facile. Mais Naveen a pu se prvaloir darguments
convaincants pour motiver ses prtentions : I cannot buy rights just for
India , expliquait-il au dbut aux chargs de droits trangers, but look
at it this way : I am in truth giving you worldwide distribution Most
American presses promise you India, but they dont have regular distribution
in India and are dependent on what Indian importers may order. [Also] I can
promise you distribution in America and the rest of the world, because of
our distributors The University of Chicago Press. Plus India because this is
where I am based . Distribue dabord par Berg, Seagull Books a t oblige
daller chercher un autre partenaire au moment o Bloomsbury Academic a
rachet Berg. Depuis, sa diffusion est assure par The University of Chicago
Press, ce qui a permis Seagull Books de devenir plus visible et dacqurir
une notorit remarquable au niveau international. Au moment de son accs
au march ditorial europen, les propositions pour acqurir des livres
arrivaient de la part des traducteurs. Parmi les plus anciens, Chris Turner.
Traducteur de Virilio, Baudrillard et Andr Gorz, il a engag avec Naveen
un programme dacquisition douvrages de sciences humaines et sociales
franaises long terme. Ensuite, il a bnfici des relations noues avec les
auteurs, qui le mettaient en relation avec dautres auteurs. We dont do
56
Revis par notre interview.
71
books. We want to create a relationship , explique Naveen We do Authors
as against one off books
57
. Parmi les titres de sciences humaines et sociales
les plus rcents publis dans la French list, on retrouve Kafka. Angry Poet,
de Pascale Casanova, publi en France chez Seuil et traduit par Chris Turner,
ct de Franois Morin, A World Without Wall Street ? ; Frdric Gros,
States of Violence ; Grard Mairet, The Fable of The World ; Pascal Quignard,
The Silent Crossing. Mais le projet de Naveen ne sarrte pas l. Fort dune
longue exprience ditoriale et avec lappui du gouvernement norvgien, il
a mont en 2012 une cole ddition Calcutta. Priodiquement, des acteurs
bien connus de ldition franaise sont invits dispenser des cours dans sa
School of Publishing : Jennie Dorny, du bureau des droits trangers chez
Seuil, a t parmi les premiers intervenants avec Alan Thomas, responsable
ditorial pour les sciences humaines et sociales chez The University of
Chicago Press et Gayatri Chakravorty Spivak, professeure lUniversit
de Columbia et traductrice. Anne-Solange Noble de chez Gallimard tait
l en janvier 2013, avec entre autres Ken Vissoker, responsable ditorial
chez Duke University Press et Petra Christine Hardt, directrice des droits
trangers chez Suhrkamp Verlag. Pour terminer, il ne faut pas ngliger le rle
que son catalogue joue dans lensemble de sa stratgie. Sorte dobjet dart
collectionner, il est construit de faon simposer et ne pas disparatre dans
les bureaux des responsables ditoriaux des maisons trangres. Des auteurs
sont aussi invits crire des paragraphes sur des thmes spcifiques, comme
par exemple Lost ralis par Pascal Guignard. Son esthtique, soigne par
son designer Suniandini Banerjee, est bien en accord avec le projet ditorial,
simple et titanesque, men par Naveen Kishore et son quipe
58
.
Les presses universitaires
Pour ce qui concerne le ple de ldition but non lucratif (non-profit), on
prsentera trois presses universitaires : dun ct, Oxford University Press et
Cambridge University Press (voir encadr) ; de lautre, Edinburgh University
Press. Les deux premires, plus anciennes, sont bases en Angleterre et ne
publient que trs rarement des traductions du franais. La troisime, base
en cosse, a obtenu le statut de charity (cest--dire dentreprise but non
lucratif) en 2004 et a rcemment engag une politique de traduction pour
sa collection de philosophie, dans laquelle les sciences humaines et sociales
franaises ont la part belle.
La spcificit des presses universitaires tient leur identit complexe,
combinant lethos dune entreprise charitable vise ducationnelle
59
avec
les objectifs dune entreprise ditoriale classique. Il sagit dun aspect
important aussi sur le plan conomique, puisque ce statut permet de bnficier
dun rgime fiscal dexception. Au Royaume-Uni, les presses universitaires
les plus anciennes et les plus prestigieuses, Oxford University Press et
Cambridge University, occupent une position dominante sur le march
57
Rvis par notre interview.
58
Judith Rosen, The Art of the Catalogue , Publishers Weekly, 14 September 2012.
59
La plupart des presses universitaires britanniques appartiennent au secteur para-tatique. Il existe
des exceptions comme par exemple Liverpool University Press. Le statut de charity est rgul par
le Charity Act 2006.
72
acadmique.
Lhistoire dOxford University Press, fonde en 1586, est troitement
lie lhistoire de son universit, celle des lites que cette institution
forme depuis toujours, ainsi qu celle de limprim
60
. Oxford University
Press (OUP) et Cambridge University Press (CUP) ont commenc leur
expansion internationale la fin du XIX
e
sicle, profitant largement de
lemprise impriale britannique. Elle inaugure ses premires oprations
Outre-Atlantique en 1896 New York
61
. Lun des symboles de la tradition
intellectuelle britannique, OUP est la presse universitaire la plus grande
lchelle globale, ayant 50 filiales dans le monde entier, employant
5 500 personnes, publiant 6 300 titres par an, avec des ventes jusqu 110
millions de livres par an
62
et possdant aussi une marque, Clarendon Press,
qui publie des ouvrages acadmiques de prestige. La raison de son succs
rsiderait dans la diversification des ouvrages produits, ceux-ci couvrant
le secteur de lducation (manuels et matriel didactique), les volumes de
rfrence (dictionnaires) et un secteur but lucratif, qui compense les risques
du march du livre savant. Les relations entre cette maison et le march
ditorial franais sont plutt faibles et rares sont les transactions et les projets
de traduction qui voient le jour. Parmi les rares traductions publies du
franais, on signale crits de linguistique gnrale de Ferdinand de Saussure,
cd par Gallimard, et sorti en 2003.
I think its larger than Cambridge University Press and all the
American university presses combined , nous explique le directeur ditorial
charg dune collection en sciences humaines, dfinissant le positionnement
dOxford University Press relativement aux deux concurrents directs
lchelle globale, lun, situ en Angleterre, lautre constitu, outre-
Atlantique, par les presses universitaires amricaines (voir chapitre
1). Oxford University Press est aussi un dpartement de lUniversit
dOxford, lune des plus anciennes universits du monde anglophone : The
University of Oxford is the single shareholder, if you like. Formally Oxford
University Press is a department of the university. So ultimately the future
of the University Press is determined by the decisions and attitudes of the
university itself , nous explique notre interview, oblig de faire appel
des comparaisons avec ldition commerciale ordinaire, afin de rendre plus
explicite un modle organisationnel qui semblerait assez distant par rapport
aux pratiques qui dominent ldition commerciale. La taille et la diversit
de lentreprise expliquent la difficult, prouve par lun des directeurs
ditoriaux interviews, identifier et quantifier le nombre exact douvrages
quil publie par an : 100 for academic [titles]. Trade [titles], if you add
that in, thats probably another 25 books. If you add in reference works, thats
more besides. So that gives you some sense of a scale . Oxford University
Press arrive non seulement amortir ses dpenses ( to break even ) mais
60
Michael Black, A Short History of Cambridge University Press, Cambridge, Cambridge University
Press, 1992.
61
John B. Thompson, Books in the Digital Age, Cambridge, Polity, 2005, pp. 89-90.
62
Voir le site officiel de lUniversit dOxford : www.ox.ac.uk. Cest moi qui traduis.
73
aussi produire un surplus annuel, la hauteur de 30 %, qui est transfr
lUniversit. We plough back our surpluses into projects that would
otherwise not see the light of day , nous explique lun des responsables
dacquisitions chez OUP.
Les presses universitaires sefforcent de conjuguer la fois les logiques
du champ acadmique et celles du champ ditorial, comme en tmoigne
leur fonctionnement. Pour ce qui concerne lUniversit dOxford, des
delegates , cest--dire un groupe de quinze universitaires, experts dans
leur champ dinvestigation, sont dsigns par le vice-chancellier afin de
reprsenter luniversit daffiliation et den dfendre lintrt par le biais
dun secrtaire (Secretary to the delegates) qui fait office de chief executive
officer. Les quinze ont le dernier mot quant au choix des ouvrages publier :
proposs par les responsables ditoriaux de la maison, leurs suggestions
dacquisition relevant du catalogue acadmique sont soumises discussion
lors de deux sances par mois. We are not the arbiters of what gets published,
that is in the hands of the Delegates of the Press, nous a expliqu en
entretien un directeur dune collection de sciences humaines et sociales
chez Oxford University Press. Un modle semblable est en vigueur chez
Edinburgh University Press : un comit form de membres reprsentant le
corps acadmique (ou press committee ) approuve ou bien refuse les
propositions de publication apportes par le comit ditorial des presses (ou
editorial committee ), sur la base dun avis dexpert.
Edinburgh University Press, fonde en 1940, a t intgre luniversit
dEdinburgh en 1992, et na obtenu son statut de charity quen 2004. Sur son
site web, la maison sauto-dfinit comme the premier Scottish publisher of
academic books and journals . Il sera intressant dobserver lvolution de
cet diteur dans le cadre dune hypothtique indpendance de lcosse, dont
dcidera le rfrendum en 2014. La maison, qui emploie vingt-cinq personnes
et gre un portfolio de trente-neuf revues, a une production annuelle de 150
titres stalant sur douze disciplines. Depuis aot 2013, Oxford University
Press est charge de la distribution de ses titres au Canada et en Amrique du
Nord et du Sud, remplaant dsormais Columbia University Press.
Les annes 2005 2007 ont marqu un tournant concernant la politique
dacquisition dEdinburgh University Press vis--vis des sciences humaines
et sociales franaises. Avec le dpart dun responsable de la collection
Antiquities , le baromtre penche dsormais du ct de la philosophie dite
continentale. Considrs trop risqus et peu rentables, les ouvrages dhistoire
ancienne, que cet diteur a publis en traduction entre 1999 et 2007, ont
t remplacs par des titres de philosophie. Dans le cadre de cette nouvelle
stratgie dacquisition, un livre de Tristan Garcia
63
, Foreign Object, cd
63
Romancier et philosophe, laurat du Prix de Flore en 2008 pour son premier roman La Meilleure
part des hommes, publi par Gallimard et sorti en traduction au Royaume-Uni en 2011 chez Faber
and Faber sous le titre de Hate : A Romance, Tristan Garcia sinscrit dans la voie du ralisme
spculatif (speculative realism en anglais). Il est proche de Quentin Meillassoux, auteur dAprs la
finitude. Essai sur la ncessit de la contingence, publi en 2006 par le Seuil (collection Lordre
philosophique ) avec une prface dAlain Badiou et publi en anglais par Continuum (aujourdhui
Bloomsbury Academic), dans la traduction de Ray Brassier, professeur lUniversit amricaine
74
par les PUF, sera publi en 2014, avec une introduction de Graham Harman,
professeur lUniversit amricaine du Caire.
Edinburgh University Press. La navette entre comits
Le comit des presses ( press committee ), compos de treize professeurs
universitaires, membres de lUniversit dEdinburgh, et son comit ditorial
( editorial committee ) sont les deux entits qui assurent le fonctionnement
dEdinburgh University Press. Les diffrentes logiques, culturelle et
financire, que ces deux entits reprsentent, doivent sharmoniser et
saccorder sur la base de projets ditoriaux approuver, conformment
aux normes de rigueur et de srieux scientifique en vigueur dans lunivers
acadmique. Il appartient aux directeurs de collection dinitier le processus
dacquisition, en slectionnant les titres qui seront soumis lapprobation du
comit des presses. Or, loin dtre un jeu deux, cette transaction implique
un troisime acteur actif, bien que moins visible : les universitaires auxquels
le comit ditorial sadresse pour valuer les propositions et les valider
ou pas, lors de son peer review interne. En effet, une fois retenue la
proposition dun livre traduire, quelle provienne dun auteur ou dautres
sources, la phase suivante prvoit que celle-ci soit soumise lavis de deux
experts indpendants , qui doivent rendre un rapport de lecture. Si les
avis sont positifs, les responsables des acquisitions prparent un dossier.
Celui-ci contiendra les rapports de lecture, des informations financires,
ainsi que des informations sur la contribution que louvrage offre au champ
disciplinaire spcifique. Il fera lobjet dune discussion ouverte, lors dune
runion mensuelle, runissant autour de la table dans un premier moment le
comit des presses et dans un deuxime moment le comit ditorial interne.
Cest seulement si le comit des presses approuve les dossiers quil est
possible de procder la signature finale dun contrat pour acqurir les droits
de traduction.
Pour terminer, les presses universitaires, considres comme le haut lieu
de ldition but non lucratif, mentionnent tout moment la question de la
rentabilit conomique. Books on the list have to be expected to earn their
keep. They have to be expected to break even, or better than break even ,
nous explique un directeur de collection chez OUP. La manire dont se font
les ajustements entre les dimensions symbolique, culturelle et conomique,
portes par les diffrents services et comits au sein des presses universitaires,
reste lucider. On se limitera signaler que les questions financires sont
tout aussi centrales au sein des presses universitaires, comme il ressort des
discours sur les cots de traduction. Bien quil sagisse dorganisations but
non-lucratif, les sanctions du march sont une proccupation dont elles sont
obliges de tenir compte.
de Beyrouth, au Liban.
75
Cambridge University Press : un diteur global
Gisle Sapiro
Une des plus anciennes presses universitaires, Cambridge University Press,
qui publie environ 1600 titres par an, dont les deux tiers en sciences
humaines et sociales et arts, un tiers en sciences de la nature (sur lesquels
5% de manuels au total), a su voluer avec son temps et sadapter la
conjoncture de la mondialisation. Moins rentable quOxford University
Press, elle sest nanmoins transforme en diteur global . Le march
britannique ne constitue que 25% de ses ventes, 44% scoule aux tats-
Unis, o Cambridge a une antenne importante (dont proviennent un tiers des
projets de publication), 31% dans le reste du monde. De mme, la maison
cde plus de droits en Asie (Chinois, Coren, Mandarin) qui totalise environ
la moiti des cessions quen Europe.
Les traductions ne reprsentent que la portion congrue de ces ventes
ltranger : 2-3% de lensemble, estime le directeur ditorial de Cambridge
UP. Il y a vingt-cinq ans, Cambridge University Press traduisait beaucoup du
franais : entre dix, douze et quinze titres par an. Aujourdhui, ce chiffre est
rduit 2 ou 3 pour les auteurs contemporains, quoi peuvent sajouter 2
ou 3 classiques. Cette diminution affecte aussi les autres langues : le nombre
de titres traduits de lallemand est tomb de 3 1, litalien a quasiment
disparu. Selon le directeur ditorial de Cambridge University Press, cette
rduction tient uniquement des raisons conomiques. Les traductions
subissent de plein fouet les consquences de la fragilisation du secteur des
sciences humaines, du fait du risque financier quelles impliquent et de leur
faible rendement. Il y a pourtant bien eu quelques best-sellers en traduction
comme LEsquisse dune thorie de la pratique de Bourdieu, ou quelques
ouvrages historiques, notamment de Franois Furet, mais le succs est surtout
du ct des classiques, Descartes, Voltaire, Diderot, Montesquieu. LEsprit
des lois, dont cest la premire traduction intgrale, se vend fort bien aux
tats-Unis notamment, du fait du rle de Montesquieu dans le cadrage de
la constitution amricaine. Il en va de mme pour les auteurs classiques
allemands, Kant, Schopenhauer, Wittgenstein, Kierkegaard. Ces ouvrages
libres de droits ne gnrent pas de profit pour ldition franaise, mais
attestent la prsence intellectuelle de la tradition philosophique franaise
dans le monde anglophone. Une dition de Condorcet par Steven Lukes et
Nadia Ubinati est attendue avec une vingtaine dannes de retard.
Mais pourquoi se donner le mal de faire traduire des livres en prenant des
risques inutiles alors que tant de tapuscrits arrivent, de partout dans le monde,
directement en anglais ? Ces projets de publication proviennent de plus en
plus dEurope : de chercheurs allemands, nerlandais, scandinaves qui ont
choisi dcrire directement en anglais ; les Franais sont en revanche trs peu
prsents dans ce genre dinitiative. La matrise de la langue est une condition
de prslection, les ouvrages mal crits en anglais sont demble limins,
car la maison na pas les moyens de faire du rewriting.
Le directeur ditorial ne cache pas son admiration pour ldition franaise
qui inscrit les sciences humaines et sociales dans le dbat dides. Rien de tel
au Royaume-Uni, o ldition est touche par lanti-intellectualisme rgnant.
Certes, Cambridge fait des livres trs srieux , mais sans les inscrire
prcisment dans le dbat , explique-t-il.
76
Du buzz au festival
Le responsable charg des nouvelles acquisitions doit tre capable de se
mettre lcoute du buzz afin de saccaparer le bon auteur et le titre
qui vont apporter prestige symbolique au catalogue et profit matriel la
maison ddition. To be ahead of the game , cest la rgle numro un.
Plusieurs stratgies de collecte dinformations se mettent en place : la lecture
darticles de revues pour dnicher les auteurs cits dans les notes en bas
de page qui constituent une rfrence, est une phase souvent prliminaire.
La frquentation assidue de grandes confrences et colloques, ciblant des
disciplines spcifiques, permet de localiser les valeurs montantes
64
, who
are the people to watch et de nouer des relations de confiance avec
le monde acadmique. Dautres canaux alternatifs, tels quinternet et les
discussions ayant lieu dans les pages des blogs, sont aussi investis, permettant
de reconstruire lintrt, the excitement pour un nouveau sujet, a new
topic , ou bien un nouvel auteur, a new thinker , ou mieux a rising
star . Bref, an interest is generated and a spiral grows from there .
Toutes ces situations prsentent des indications pour des occasions
saisir rapidement afin de sassurer les droits de traduction. La responsable
dacquisitions pour une collection de sciences humaines et sociales chez
Edinburgh University Press qui nous a confi ce propos, est une jeune femme
qui manifeste une vigueur particulire dans la manire de concevoir son
rle. Elle est bien dtermine se creuser une place on the frontline ,
lavant-garde de projets de traduction de jeunes auteurs franais, qui seront
les valeurs sres du catalogue de ces presses universitaires. Pourtant, cette
vision active du travail de responsable dacquisitions nest pas toujours de
mise et la plupart des propositions de publication arrivent sur les bureaux des
diteurs par le biais dautres auteurs dj tablis, avec lesquels la maison est
dj en rapport. Comme un responsable dune maison savante indpendante,
qui sengage occasionnellement dans des projets de traduction du franais,
nous la confi :
We wouldnt necessarily go and talk to a publisher and say, Weve seen this book
in French, we would like to publish it in English. We react to what comes in to us,
I suppose because were in the lucky position that we have an awful lot of book
proposals coming in to us anyway, I guess, from English speaking authors from
around the world. (Entretien n 43)
Les sollicitations provenant du march ditorial franais, par le biais
denvoi de catalogues ou des lettres circulaires par mail avec des informations
64
Enquter sur les colloques et congrs auxquels les directeurs de collection participent, en vue de
crer des contacts avec le monde acadmique, permet de se rendre compte des pratiques des acteurs
ainsi que des rgles de fonctionnement du march des sciences humaines et sociales dans lespace
anglo-amricain. On peut citer, parmi dautres, le congrs annuel New Orleans The Middle East
Studies Association ou bien celui organis par lInternational Studies Association San Francisco.
Ils peuvent accueillir jusqu 6 000 participants, avec des communications tales sur trois-quatre
jours ; pendant ces congrs, les responsables dacquisitions arrivent enchaner une trentaine de
rendez-vous avec de potentiels auteurs. Voir infra p 102.
77
concernant les titres pour lesquels les droits sont disponibles, sont parfois
prises avec circonspection.
You wouldnt anticipate a real something that is really worth gold from
that do you know what I mean because you would expect its more a bidding
situation. (Entretien n 37)
Sagissant doprations de traduction, lesquelles rajoutent un cot de
production supplmentaire, de telles suggestions requirent une valuation
du risque assez stricte. Il est en effet important de savoir distinguer entre
une situation denchres et une proposition dacquisition dun titre valeur
ajoute, susceptible de constituer un investissement sur le long terme et qui
combinerait profits symboliques et matriels. Cela ne va pas de soi, surtout
si la personne charge de prendre une dcision est une nouvelle entrante qui
na pas encore tabli de liens trs forts avec ses homologues ltranger, qui
nest pas trs familire du march ditorial franais ou qui vient daccder au
march des achats de droits trangers.
La manire dapprocher la recherche de nouveaux auteurs dpend aussi
dautres facteurs tels que la possibilit de lire loriginal en franais, de suivre
lactualit ditoriale en France, aussi bien que davoir une comprhension
des dbats intellectuels dans les deux pays. Cela implique non seulement de
possder des comptences professionnelles spcifiques ou des connaissances
tout simplement linguistiques, mais aussi de connatre le monde acadmique,
et en gnral le champ intellectuel, des deux pays. De ce point de vue laction
des agents du Bureau du livre-Institut Franais de Londres peut se rvler
utile afin de faire dialoguer toute la varit des interlocuteurs qui entrent en
jeu dans ces changes complexes (voir Recommandations).
Le march acadmique, comme dj avanc, joue un rle crucial aussi
dans le processus de slection des ouvrages retenir pour publication. Les
ouvrages slectionns pour lesquels un processus dacquisition sera mis en
place doivent tout dabord tre conformes aux besoins des cursus et des
sminaires programms. Our publishing is becoming increasingly confined
by course requirements [] the first thing our editorial board will ask is,
Where are the courses ? . Savoir si louvrage est susceptible dtre
intgr dans les reading lists , cest--dire les ouvrages recommands aux
tudiants de premier, deuxime et troisime cycle, est essentiel. Le premier
interlocuteur cibler est le professeur universitaire, pour sassurer quun
certain ouvrage aura un march captif. Le livre slectionner doit donc
pouvoir compter sur une demande prexistante. Its no good us publishing
books that are producing interesting ideas which 200 people buy, because we
will go out of business , comme nous explique le directeur dune collection
de sciences sociales dune maison ddition savante anglo-amricaine de
taille moyenne. Les autres livres, ceux qui introduisent de nouveaux lments
dans un dbat critique, sont considrs comme un risque puisquils doivent
encore conqurir un vaste public. La seule exception est constitue par un
ouvrage dun auteur considr a major figure , un auteur au prestige
international, who has an international platform et qui a dj reu
lattention des mdias (voir chapitre 1). Cest autour de ces auteurs que les
78
enchres montent : We all want to publish him or her, because we know that
those figures have market potential . Selon une autre ditrice dune maison
indpendante de taille moyenne, la traduction savre essentielle pour des
ouvrages originaux dauteurs de rfrence (primary literature), surtout dans
le domaine de la Modern European Philosophy . Au contraire, un ouvrage
de littrature secondaire ne sera pas valu pour en acqurir les droits de
traduction, car la production locale des commentateurs suffit rpondre la
demande, laquelle elle est mieux adapte.
[] That very much raises your profile as being the publisher to watch the most
exciting work thats coming out of France. Also, we want to be the publisher
of choice for contemporary continental philosophers, so for those who are writing
the original text. Its like, you know, asking Would you like to be the publisher
of Immanuel Kants books ? Well, yes of course. [And], because you publish the
original text, it also means you have the possibility to add in the dictionnaries, the
introduction and the key concepts, as well. (Entretien n 37)
Une fois le projet hypothtique identifi, la phase suivante consiste en
estimer les cots et vrifier la viabilit de la traduction. La rgle dor numro
deux est alors : To assess the risk first . Les directeurs dacquisitions
des maisons ddition interrogs grainent leur rosaire de discours dsormais
bien connus. Generally speaking, we cannot put any money at all into the
translation ; so, that needs to be covered entirely by the author or a subsidy
of some sort . Traduire un ouvrage comporte un cot additionnel en termes
dargent et de temps.
Issues like translation can become so onerous, because you dont have as much time
to work on each individual book ; that absorbs a lot of your time. Itd better be a
good book thats going to sell a lot. (Entretien n 38)
Il faut que le livre soit soutenu par une aide extrieure, car sa production
peut savrer un luxe sil narrive pas simposer.
Parfois les acteurs sappuient sur des arguments techniques et dordre
managrial pour soutenir leur prise de position vis--vis de la traduction.
Lorganisation mme de la maison ddition, qui ne dispose pas dun service
spcifique pour les acquisitions de droits trangers, ne peut quaccrotre les
difficults pressenties face un tel projet, comme nous le fait remarquer le
directeur dune maison savante indpendante fonde il y a quarante ans.
Des aspects la fois contractuels et financiers sont aussi voqus, avec
un certain nombre de critiques ayant pour objet les pratiques en vigueur au
sein des dpartements de droits trangers des maisons ddition franaises
qui ngocient les cessions comme on le verra plus loin (voir aussi chapitre 4)
En revanche, la question de la traduction est rarement
aborde en tant quenjeu intellectuel et culturel. Une telle indiffrence
surprend particulirement lorsquon considre lattitude de certains diteurs
indpendants qui se revendiquent dune thique militante et critique. Bien
quils se proclament radical , ils sont pourtant rcalcitrants vis--vis
de la possibilit de publier des ouvrages en provenance dautres marchs
linguistiques. Or, un projet de traduction en sciences humaines et sociales
nat de la volont de dcloisonner un dbat intellectuel et reprsente un
79
dfi particulirement important pour des maisons ddition lambition
critique. En mme temps les dpenses que cette opration implique, calcules
en termes de cots vifs (payer un traducteur) mais aussi en termes de
temps y consacrer pour la recherche dun titre et pour suivre le projet
ditorial, sont prises en compte au tout dbut du processus dacquisition.
Autant dlments qui peuvent porter prjudice la publication faute de
financements lappui. La directrice ditoriale qui soccupe de la gestion
dune maison radical base Londres, avoue quelle fait beaucoup
moins de traductions quauparavant. Depuis le dpart la retraite de lancien
propritaire, ses nouvelles responsabilits en tant que co-propritaire de
la maison saccordent mal avec la temporalit que la traduction impose.
Aujourdhui ses fonctions loccupent beaucoup et elle ne peut consacrer que
20 % de son temps pour chercher de nouvelles acquisitions. Les fonctions de
commande douvrages sont de fait dlgues dautres agents de lentreprise,
quelle qualifie de plus jeunes, 20, 30 ans plus jeunes . Elle avoue ne pas
les encourager acqurir des traductions :
My younger colleagues [] theyre sort of 20 to 30 years younger. On the whole,
they find negotiating their way through French language publishing, very difficult.
I mean, I suppose maybe Ive said too many times, Oh, you know, be careful. You
know, its a lot of extra work. You have to be sure its a really outstanding piece
of work before we can feel comfortable or well make sense of it, so, maybe, Ive
disincentivised them, and, you know, that would be sad, and I will try to correct
that. (Entretien n 36)
Elle les met en garde quant aux difficults propres la traduction : des
cots plus importants soutenir, des difficults obtenir des financements,
des obstacles dordre bureaucratique dans les dmarches faire pour
demander des aides la traduction, etc. En un mot, plus de travail et plus
de risques. Ainsi, une tradition que cette maison avait accumule tend se
perdre, la culture de la recherche de textes en dautres langues senlise et les
comptences spcifiques que la publication douvrages en traduction requiert
ne sont pas transmises aux gnrations entrantes.
Les considrations commerciales et les contraintes conomiques tant
dfinies en amont, la traduction reprsente pour la plupart des diteurs
interpells un stumbling block , un obstacle. La viabilit du projet est
estime, et son financement est discut (cest le cost out du projet), en
premire instance. La dcision de procder la ngociation des droits est prise
seulement en prsence de garanties claires sur les capitaux engager et sur
les sources de financement disponibles. Elle peut rencontrer des difficults
dj au stade du contract meeting , une runion des directeurs de collection
qui se tient en prsence des services finance et marketing, visant discuter
linvestissement engager pour soutenir les publications envisages. Utiliser
un nombre dindicateurs, permettant didentifier les pour et les contre dun
projet, peut tre un moyen pour minimiser les conflits entre directeurs de
collections et dpartements. La question des ventes envisages est au cur
du plus grand nombre de discussions et le consensus ne peut tre obtenu que
sur la base dun projet viable .
80
Un livre de 400 pages est jug trop long et sa taille peut constituer
un lment de dissuasion : non seulement le cot de la traduction sera
considr comme impossible soutenir, mais un ouvrage aussi long que
pointu demandera galement un effort de concentration considrable de la
part du lecteur. Dans ces conditions, le titre a peu de chances dtre un
succs, ni ne pourrait, pour reprendre lexpression anglaise, walk on its
own legs (ce qui signifie littralement : marcher sur ses jambes ).
Par consquent, des stratgies doivent tre labores du ct des diteurs
pour que leur lecteur-type puisse, dune part, remarquer le titre et, dautre
part, sengager lacheter, le lire, voire le commenter. Un responsable
dune maison ddition savante, fort dune exprience de vingt ans dans
lacquisition douvrages franais dans le secteur des sciences humaines et
sociales, nous raconte lvolution de ces stratgies :
When I started in 1991, many academic books were 120 000, 150 000 words long.
Most publishers now ask for books to be between 80 000 and 90 000 words. Lots
of publishers sometimes say, Can you make your books 60 000 words ? Things
are getting shorter and shorter because if you want students to read them, theyve
got to be cheap, theyve got to be accessible and they cant look too threatening.
(Entretien n 51)
Chaque titre devant tre trait comme unique, le montage financier
se fait par projet, cest--dire au cas par cas. Runir des fonds pour
financer la publication constitue une phase prliminaire toute ngociation
dacquisition. Plusieurs contributions provenant de sources htrognes sont
runies pour soutenir un titre en particulier. Le risque financier quun diteur
prend en publiant une traduction, est ainsi efficacement transfr en partie
aux auteurs mmes, ou bien aux institutions auxquelles ils sont affilis, ou
encore aux sources gouvernementales de soutien la traduction.
Face lobstacle conomique, souvent considr le plus important par
les diteurs britanniques, certains auteurs dveloppent des stratgies pour
soutenir la prise de risque de lditeur anglais et sassurer que celui-ci
investira dans la traduction. Ils sont ainsi activement impliqus dans le
montage financier de la traduction en anglais de leur livre
66
, quils assurent
travers :
la mise disposition de fonds du centre de recherche daffiliation de
lauteur-chercheur ;
la recherche de fonds par le biais des sources institutionnelles disponibles
(Burgess, CNL) ;
la prise en charge personnelle du risque financier travers lengagement
de fonds privs face un ventuel refus de la demande de bourse.
Certains auteurs arrivent retenir les droits de traduction quils ne cdent
pas lditeur franais et quils soccupent de ngocier sparment et de
faon autonome. Cest le cas de Luce Irigaray pour Sharing The World, publi
par Continuum en 2008 et prsent par lauteur lInstitute of Contemporary
Art Londres la mme anne.
Si loccasion se prsente, les responsables de certaines maisons ddition
savantes pratiquent un arrangement avec leurs homologues trangers, quils
81
appellent a co-publication deal . Avant de procder la production du
titre, des accords sont pris entre les deux diteurs partenaires, franais et
britannique. Lditeur franais propose un texte dj dans sa version traduite,
lequel se prsente donc comme un manuscrit en anglais qui sera ensuite dit
et publi par lditeur britannique. Il sagit, par consquent, dun accord tabli
entre une maison ddition franaise et la maison britannique, destin faire
sortir le livre en anglais, sans pour autant payer le cot de la traduction.
Le risque relatif aux cots du processus ditorial li la traduction et
lacquisition de droits pour langlais, est efficacement contourn et transfr
lditeur franais. We ended up doing a co-publication deal with a French
publisher, which is another way round it. So we didnt have to pay any
rights, English language rights, directly , nous a expliqu le responsable
dacquisitions dune maison savante indpendante. Les termes prcis de ce
co-publication deal et les critres de partage des cots ne sont pourtant
pas clairs.
I think it would really vary on a case by case basis, depending on the individual
publisher. In this case, they obviously arranged the translation and there was also
a colour section in the book, which they funded, because were unable to do that.
Then we did all the typesetting, the practical side I guess of publishing it, printing,
binding. Then they took I think it was 200 copies of the book. The deal we had
with them allows them to sell that in certain territories, and I think thats how many
co-publications work. [] They arent really set up as a book seller in any sense,
they were particularly interested in being able to make the book available to their-,
within the structure of their organisation. [] That was really what they were most
interested in, rather than making it available outside. [] we gave them 100 that
was part of the deal with them we gave them 100 free copies, and then they bought
back 100 copies, but at a very large discount effectively. So they had 200 copies in
total, of the book. [] (Entretien 43)
Ces co-productions ne sont pas du mme genre que celles souvent
pratiques avec des confrres tasuniens. Constituant un effort destin
rduire les cots de production de la traduction, ce dernier type daccord
prvoit le partage des frais de traduction entre deux diteurs anglophones,
souvent britanniques et amricains, comme lillustre le cas de ce directeur
dacquisitions britannique chez une maison indpendante qui a co-publi
plusieurs titres avec une presse universitaire amricaine. Les rapports
personnels et la facilit de communication dans cette industrie sont des
atouts qui facilitent les transactions et les collaborations : Publishing is
a people industry. You have to be good to get on with people , nous a
expliqu un directeur de collection au sein dune grande maison savante
anglo-amricaine.
Une fois identifi le projet de traduction, la phase suivante est celle du peer
review, cest--dire le processus de validation et certification par les pairs.
Le peer review est mis en place deux reprises, une premire fois pour juger
du projet au stade de proposition et une deuxime fois quand le manuscrit
complet en anglais est rendu. Dans les deux cas ce rle est souvent jou
par des universitaires. Il sagit de trouver des experts (dhabitude deux) qui
soient capables de matriser le franais et qui connaissent bien le sujet trait
82
dans le texte propos pour la traduction. Lanalyse dun avis dexpert ralise
pour louvrage dun auteur franais publi par une presse universitaire nous
renseigne sur le type de comptences requises. Les experts contacts doivent
pouvoir renseigner les diteurs sur la perspective critique dans laquelle
louvrage peut tre plac et comment le texte publier est susceptible de
sinscrire dans le dbat acadmique du moment (rubrique content du
compte-rendu). Outre ces comptences, ils doivent avoir une connaissance
des logiques ditoriales. Ils doivent connatre la production de la maison
ddition en question et informer sur le lectorat auquel louvrage peut tre
destin afin dorienter le service charg des acquisitions de la manire
dont louvrage pourra trouver une collocation dans le catalogue (rubrique
readership ). Enfin, ils doivent aussi pouvoir situer le volume vis--
vis de la production ditoriale des concurrents (rubrique competition ).
Le compte-rendu se termine sur des commentaires ( general comments )
mettant en valeur les aspects les plus distinctifs de louvrage, dont certains
seront utiliss par les responsables marketing pour sa promotion. On retrouve
par exemple des commentaires du genre distinctive, original, significative
voice in contemporary French philosophy, that deserves a presence in
English .
Les comptences linguistiques tant cruciales, les chances de publier
un texte traduit du franais se rduisent dans la mesure o ces ressources
se rarfient ou mme disparaissent. Its very difficult to assess stuff in
languages you dont work in [] its kind of chicken and egg . Ne pouvant
pas juger du texte la source, lditeur est oblig de prendre sa dcision
dacquisition soit sur la base de la prsentation que le responsable de droits
trangers franais a fait de louvrage, soit il doit passer par un traducteur.
Its very hard to judge whether the book is any good or not. You only
have the French publishers word for it and a brief synopsis of what the
book is about , nous precise un diteur dune maison savante indpendante
qui publie occasionnellement des livres de sciences humaines et sociales
du franais. Le traducteur intervient donc un stade prliminaire si des
universitaires qui lisent le franais ne sont pas disponibles et un avis de
peer review est exig pour procder lacquisition. Dans ce cas-l il leur
est demand de produire un chantillon de traduction de louvrage pour un
nombre de 5 000 mots environ.
Les questions techniques lies aux contrats sont la cause majeure de
difficult de relation sinon mme de conflits avec les diteurs franais. En
particulier les clauses concernant lacquisition des droits mondiaux de langue
anglaise (World English Rights), lachat de droits, aussi bien que le prix au
catalogue sont les questions les plus courantes poses par les interlocuteurs
interviews. The French are sometimes odd about letting English language
publishers, or British publishers, take world English language rights , nous
confie la managing director de cette entreprise ditoriale indpendante. Si
la possibilit de sparer les territoires pour la langue anglaise with one
version of a translation available in North America, and a second translation
available in, what used to be, the UK and Commonwealth est viable pour
un titre qui se prsente comme rassurant par rapport aux ventes estimes
83
et au public quil pourrait rencontrer, des doutes existent quant un auteur
nouveau quil faut imposer, ou bien vis--vis dun titre qui se prte moins
au jeu du crossover. A French publisher would say, You can only have
rights in the UK. Now, there are probably 300 people in the whole of the
UK who would buy that book. I couldnt publish that book even if there were
no translation fees at all , explique ce directeur de collection dune maison
indpendante, qui considre ne pas pouvoir faire un tel effort pour un livre
qui ne pourra vendre au-del de 500 exemplaires. Bien sr il sagit encore
une fois dessayer de calculer le risque prendre ; un bon titre peut perdre la
premire anne de sa publication, mais les ventes peuvent monter, suivant le
principe du cycle rotation lente auquel obit cette production intellectuelle.
We always have to pay quite a hefty royalty for the translation rights. So,
in the first year, it can be very difficult to make that kind of work financially
viable. If theyre successful, they go on to reprint, then we make it back, but its
always a bit of a gamble , confirme cette directrice ditoriale dune grande
maison savante indpendante.
Le pourcentage des droits (les royalties) demand par lditeur franais
est considr trop lev : quite often its a bit more than we would-,
its much more than we would want to pay , daprs lexprience de
ce directeur dacquisition dune maison savante indpendante. French
publishers, sometimes ask for very high royalties which are twice as high
as youd give to an English author renchrit un autre, qui trouve que face
aux royalties de 2.5 % 5 % maximum, accordes pour un auteur anglais,
un pourcentage de 8 % est excessif. En outre, les responsables de droits
trangers franais calculent les royalties sur la base du prix de couverture
de la publication traduite. Les diteurs britanniques exigent au contraire que
cela soit fait sur la base de largent que lditeur va effectivement encaisser
aprs la vente, which is not how most of the rest of the world operates now.
Nobody ever pays the full price. Nobody pays you what you advertise the book
for . Le prix de couverture est seulement le prix de vente, il ne correspond
pas au profit net de lditeur ; le libraire en effet aura achet ce livre-l pour
5 plutt que 10 qui est le prix au public et lauteur nencaissera que 1
seulement sur la vente. Bien sr tous les invendus sont envoys Amazon
qui va pratiquer une remise supplmentaire, ce quoi il faut ajouter la remise
de 35 % accorde aux auteurs que la maison ddition publie. Si les diteurs
franais insistent pour garder leurs exigences vis--vis des royalties, fixes
sur la base du prix de vente en couverture, lautre marge de ngociation
possible concerne lavance demande.
Les temps de raction des responsables de droits trangers au sein de
certaines maisons ddition franaises, souvent les plus grandes, est aussi un
facteur de frustration dans une industrie qui joue sur la capacit danticipation
et la rapidit de raction. As an editor , nous raconte un directeur ditorial
dans une maison ddition savante indpendante, avec plusieurs annes
dexprience dans ce mtier, Im dealing now with 150 projects which are
contracted, 40 or 50 which are just ideas, probably more than that, 300 which
are published. So I have emails from 500 different authors at any one time .
De longues hsitations de la part de linterlocuteur franais reviennent faire
84
gagner la priorit dautres projets, probablement moins coteux et moins
compliqus poursuivre.
Une fois scuriss les droits, il faut chercher un traducteur qualifi capable
dentreprendre la traduction. Les diteurs qui dhabitude sinvestissent dans
la recherche dauteurs dans dautres marchs linguistiques ont leur rservoir
de traducteurs (our pool of translators, comme ils disent). La difficult
consiste plutt en trouver un disponible pour rendre le travail dans les dlais
fixs par contrat, normalement deux ans. Dhabitude il sagit de traducteurs
professionnels qui ont accumul une exprience dans le secteur des sciences
humaines et sociales. Parfois le travail de traduction peut tre pris en charge
par des universitaires (voir chapitre 5). Plus rcemment, afin de baisser les
cots de la traduction, des contrats sont signs avec des postgrads cest-
-dire des tudiants de niveau master ou doctorants. Because were unable
to pay our translators a lot of money, we very often have to employ early
career academics .
In honesty many of the translations we have done in recent years, they have been
done at that minimum translation cost, either the translators have worked for free
or maybe as a percentage of the royalties, as opposed to [un autre catalogue], a
professional translator would charge nearly 10 000 pounds. Now in the publishing
climate that were, in the economic climate were in, that is just not viable. We have
translators who are prepared to translate for free or for a percentage for the word,
based on the percentage of how many copies are sold. (Entretien n 37)
Ces tudiants sont chargs de mener bien le nitty gritty (lessentiel) du
projet, alors quun professeur universitaire, expert dans le domaine spcifique
et ayant dj sign des traductions lui-mme, sera charg de la supervision.
Celui-ci se limitera faire le check and balance et il valuera si la
traduction est conforme loriginal, pour quelle ne soit pas juge poor,
unauthentic, untrue (voir aussi chapitre 5).Or, pour quune demande de
financement publique (du CNL ou du Bureau du Livre) soit recevable,
il faut que le contrat sign par le traducteur soit intgr au dossier de
candidature et les instances institutionnelles exigent un respect scrupuleux
des conditions de travail du traducteur. La Translators Association, qui
reprsente les traducteurs britanniques, suggre des tarifs qui ne sont pourtant
pas prescriptifs et prcise que les diteurs sont prts payer jusqu 88,50
livres pour 1 000 mots. Il appartient videmment au traducteur de ngocier la
facture et de fixer un prix, lequel sera plus ou moins accept en raison de son
exprience, du prestige de louvrage quil ou elle a traduit, et de la difficult
que le travail exige.
De leur ct, les diteurs nous ont confi que dans le cas de contrats
signs avec des tudiants, acceptant de travailler parfois mme gratuitement
avec la motivation dobtenir un profit symbolique et non matriel, la
demande daide pourrait ne pas aboutir, car une des conditions requises
est la professionnalit des traducteurs. De lautre ct, plusieurs traducteurs
professionnels particulirement rputs nous ont expliqu que parfois, en vue
dobtenir le feu vert pour une aide la traduction, certains diteurs sollicitent
85
et leur demandent leur cv, sans quils soient par la suite dsigns en tant que
responsables du projet.
Une fois le volume produit, les noms qui apparaissent sur la couverture et
dans la page des crdits nous renseignent sur les diffrentes responsabilits
assumes par un nombre de mdiateurs. On y retrouve avec le nom de
lauteur, celui du traducteur, celui du prfacier et celui du directeur ditorial.
Le format (couverture simple ou rigide) et le design de la couverture
informent plus sur le lectorat atteindre et les canaux de distribution (rseau
des bibliothques ou bien librairies et grande distribution) que sur le contenu,
comme expliqu dans lencadr qui suit.
Le crossover : des sciences
humaines et sociales arty, jazzy, sexy
Les proccupations lies au calcul des ventes, conduisent les diteurs savants
britanniques chercher des compromis et se lancer occasionnellement
dans des oprations raisonnablement commerciales, tout en maintenant une
exigence en termes de rigueur acadmique et de distinction intellectuelle.
Obligs de conjuguer passion des ides et livres comptables, ces diteurs
sorientent vers toute publication capable de susciter un dbat chez un
vaste public transversal. Le crossover est la notion indigne par laquelle le
march ditorial britannique dsigne cette production. Laspect matriel de
ces publications reflte leffort de concilier lart et largent , lengagement
et le profit. Les titres vise acadmique ne sont plus penss comme
des produits destins circuler dans le rseau des bibliothques, plutt
ils sont fabriqus en vue dtre commercialiss en librairie. Un format
paperback , un design plus arty , jazzy , accompagn dun prix
raisonnablement contenu (jusqu 12), sont alors recherchs afin de rendre
le titre plus attrayant, plus sexy . Caractris par un nombre de pages
rduit (80 000 mots), le crossover est crit dans un style rapide et incisif.
Publi en couverture souple, il exploite le capital symbolique manant soit
du nom de lauteur, soit de la thmatique aborde, souvent vise militante
et fortement lie lactualit politique du moment. Bref, ces ouvrages ont a
broader trade appeal , comme dans les mots de cette directrice ditoriale,
cest--dire ils sont source de profit immdiat et possdent le potentiel de
promotion dun bien ordinaire. We sometimes see some of our books as
having a broader trade appeal where we feel that theyre on issues that
concern a lot of people and, in particular cases, are couched in a language
that is more accessible . Ces stratgies de marketing, tout en allant
lencontre des besoins du secteur de la vente, permettent la viabilit et
lauto-financement de louvrage en question, qui peut tre ainsi rang
dans un emplacement de choix dans les rayons des librairies. Les logiques de
marketing investissent galement le paratexte, par un effort ditorial dploy
deux niveaux : lun qui consiste communiquer avec le public par un
blurb simplifi, plus friendly et lautre visant mdiatiser le livre par
le biais dintroductions signes par des intellectuels consacrs et mdiatiques.
At Continuum we started reducing the prices, we also made the blurbs on
the back of the book much, much simpler. So, rather than saying something
very difficult about the nature of ontology or epistemology we said, This
book is very exciting, stop . Chez Continuum la stratgie consistait rendre
les bouquins as unthreatening as possible for as wide a readership as
possible , avec des couvertures plus attractives, aux couleurs vives, de faon
ce que les libraires puissent les exposer sur les tagres cover out
86
plutt que spine out . What we did at Continuum now Bloomsbury
Academic was what Routledge had done in the 1990s and Continuum
was now doing in 2002 raconte en entretien cette ancienne directrice de
collection chez Continuum. We made the books a bit cheaper, look a bit
more sexy, look a bit more accessible. We also started to promote them a bit
harder as well . Pour terminer, le cross-over est cens figurer aussi bien dans
la librairie dune galrie dart contemporain, dans un lieu de vente alternatif,
ou dans les mains dun jeune tudiant en arts plastiques ou architecture. Il se
prsente aussi en tant quobjet collectionner, une collectable commodity ,
dont lesthtique se prte un investissement symbolique : cest la stratgie
poursuivie pour la ralisation de la collection Radical Thinkers chez
Verso.
Pour ce qui concerne la campagne marketing, les pratiques numriques
simposent de plus en plus, ainsi que limpact que les social media
peuvent avoir sur les ventes. Les diteurs parlent de e-marketing (consistant
envoyer des e-bulletins une base de donnes duniversitaires pour
les tenir au courant des nouvelles acquisitions) et de travail men par le
biais de Twitter et Facebook. cette prsence virtuelle, se rajoute la prise
de contact concrte. Par exemple, un directeur de collection sera envoy
reprsenter la maison ddition lors des congrs ou colloques internationaux
du monde anglophone
65
. Il y arrivera, en compagnie de son collgue du
secteur marketing, avec des ouvrages quils taleront sur des tables, dans
un stand mis leur disposition par luniversit, ou nimporte quel autre lieu
o se tient la confrence, contre le paiement dun forfait. Cest loccasion
de vendre des livres, dapprocher des auteurs et de renforcer les liens avec
la communaut des chercheurs. Ces rencontres peuvent tre tenues sur trois
jours et compter jusqu 6 000 participants. Parfois ces colloques peuvent
tre plutt confidentiels, se concentrant sur deux jours, avec un nombre
relativement rduit de participants (une cinquantaine), mais attirant le petit
monde engag ( well committed ) du historical materialism (surtout
pour les diteurs radical ) ou bien du speculative realism (pour les
diteurs de philosophie).
65
Par exemple, pour le secteur de la Modern European Philosophy , il faut citer la confrence
organise par la Society for Phenomenology and Existential Philosophy, qui se tient annuellement
en Amrique du Nord.
87
Tableau 7 : Liste des colloques et confrences universitaires
cits lors des entretiens avec les diteurs de sciences humaines
et sociales britanniques et leur lieu de droulement en 2014
Les recensions douvrages dans des revues acadmiques constituent un
instrument marketing essentiel : A good review in a good journal is probably
the best advertising we can get , nous assure un directeur de collection dune
maison savante anglo-amricaine indpendante. Le type de reliure du volume
et le cot de louvrage peuvent constituer des lments essentiels pour obtenir
une critique. Daprs le tmoignage dun diteur, certains universitaires
acceptent dcrire une critique pour un livre couverture relie et cotant
autour des 60 livres, afin de lobtenir gratuitement et de le garder dans leur
bibliothque personnelle, en dlaissant au contraire un ouvrage en couverture
broche, qui coterait 10, car il nen obtiendrait pas un avantage matriel.
Du ct de la librairie et du secteur de la vente, il est intressant
de signaler une opration de cration rcente. Depuis 2011, un prix du
montant de 1 000 livres a t fond, au nom suggestif de The Bread and
Roses Award for Radical Publishing
66
pour clbrer ldition radical
engage, portant sur des thmatiques socialist, anarchist, environmental,
feminist and anti-racist . Le nom de lauteur auquel le prix est attribu
est annonc le 1
er
mai dans le cadre de la foire du livre militant : The
bread and roses book fair. Celle-ci se tient en plein centre de Londres,
Conway Hall, dans le quartier historique de ldition britannique appel
Bloomsbury. lorigine de ces deux initiatives, qui ont pour but dencourager
lcriture et la publication douvrages de non-fiction sur des thmatiques
engages et de gauche, il y a lAlliance of Radical Booksellers, initie par
un groupe de libraires radicaux , dtermins rsister malgr la difficile
conjoncture pour les librairies indpendantes, qui sont nombreuses fermer.
Elles tmoignent aussi de la manire dont les diteurs ciblent cette frange
dactivistes qui constitue un public potentiel. Parmi les 24 diteurs qui avaient
66
Bread and Roses est le nom avec lequel est connue une grve douvrires ayant eu lieu en 1912,
au Massachussetts, tats-Unis. Cest aussi un slogan ( The worker must have bread but roses too )
contenu dans le discours tenu par Rose (Rachel) Schneiderman, une activiste socialiste et leader
syndicale, issue dune famille juive polonaise migre dans le Lower East Side de New York.
88
un espace dexposition la foire du livre B&R
67
, on retrouve trois des
diteurs politiques tudis dans ce chapitre : Verso, Pluto Press et Zed Books.
Elles comptent parmi les plus solides des maisons ddition radical
britanniques.
Pour terminer, lencadr qui suit remet le curseur sur laction des
oprateurs institutionnels. Bas sur une observation ethnographique et sur des
entretiens avec des acteurs de la promotion culturelle franaise au Royaume-
Uni, il se focalise sur un vnement de grande envergure, cr en 2012, et
qui sest droul lInstitut franais de Londres aussi en 2013 : My Night
with Philosophers .
My Night with Philosophers
Depuis 2012, lInstitut franais de Londres organise, en partenariat avec
lENS-Ulm et la Maison Franaise dOxford, un grand vnement destin
promouvoir le dialogue et le dbat entre spcialistes franais et britanniques
dans le domaine de la philosophie : My Night with Philosophers . Sorte
de happening philosophique nocturne, la Nuit obit la rgle du thtre
classique de lunit de temps, de lieu et daction, popularise par les matchs
de foot, les concerts rock et les assembles religieuses. Sa formule joue
la carte de lexcs, du big et du mlange du sacr et du profane.
Toucher le spectateur, lblouir de faon efficace et durable, est le but
atteindre. Le format marathon (24 heures non-stop de dbats, confrences
et tables rondes de la dure entre 20 et 30 minutes chacun, de 19h 7h
du lendemain), le nombre dintervenants (60 philosophes, entre franais,
britanniques et europens), de visiteurs accueillis (3000), dvnements
raliss (100), la gratuit (pas de ticket dentre ce qui relve de lindit
Londres et caf volont toute la nuit), constituent les moyens pour
y parvenir. Des panels, dont certains raliss en direct avec Paris et en
partenariat avec la chane BBC Radio 3 Free Thinking et The Institute of
Ideas au Barbican, sont programms en alternance avec des lectures
individuelles de 20 minutes chacune, organiss autour de quatre catgories :
Knowledge, Politics, Metaphysics, Ethics. Par une opration qui, de manire
indite, a install un lien entre espace de la performance et philosophie, en
faisant coexister le logos, la musique et les projections de films, lapptit
intellectuel des britanniques a t rvl et sollicit. La nuit qui comme
on le sait appartient aux amants a aussi eu le mrite de montrer la force
dune communaut, venue humer de la philosophie dans les salons, dans
la bibliothque et dans la salle de cinma de lInstitut franais de Londres,
situ dans le quartier de South Kensington.
Lanticipation du risque, la volont de le matriser et de le contrler,
sont des facteurs qui jouent un rle structurant dans le secteur de la
production culturelle au Royaume-Uni. Cela constitue une barrire invisible
la circulation des uvres travers les frontires. Le march anglophone
se configure de plus en plus en tant que systme auto-suffisant, autonome ;
il finit par pousser ses marges toute aventure intellectuelle, en crant
67
Pour une liste exhaustive des maisons ddition prsentes lors de cette foire voir www.bread-and-
roses.co.uk.
89
ainsi des conditions de niche pour les sciences humaines et sociales
franaises (voir lannexe sur Polity Press). On conclura en insistant sur
la ncessit pour laction publique davoir une bonne connaissance de la
manire dont fonctionne ldition universitaire et savante britannique qui
sinvestit dans la publication des sciences humaines et sociales. Connatre
les pratiques des partenaires trangers permet aux postes de mieux adapter
linstrument diplomatique la ralit du pays daccueil. Ltat des lieux
dress dans ce chapitre, concernant les modes de travail des diteurs savants
britanniques, montre que cibler symtriquement tant les diteurs que les
autres acteurs du champ intellectuel est indispensable. Aussi, ne faut-il pas
ngliger dinclure au sein de ce dernier les mdiateurs du monde artistique et
de tout public engag et citoyen dsireux de sinformer sur lactualit
des dbats intellectuels. En dernire analyse, il est indispensable que laction
diplomatique en faveur du livre savant tienne ensemble le primtre de la
promotion du livre et du soutien aux diteurs britanniques, avec celui de
la coopration universitaire, pour une dfense effective et long terme des
sciences humaines et sociales franaises en traduction.
Annexe : Polity Press, le premier importateur de
sciences humaines et sociales franaises
Gisle Sapiro
Fonde en 1984 par John Thompson, professeur de sociologie
lUniversit de Cambridge, Polity Press est une maison ddition savante
indpendante, qui publie environ 130 titres par an, dont une moiti de
manuels pour lenseignement suprieur, un tiers de monographies originales
( high quality scholarly books ) visant le march acadmique restreint,
et 20% de livres destins au secteur commercial. Cette politique se dfinit
expressment contre-courant de la tendance la spcialisation des maisons
ddition dans le secteur acadmique ou commercial. Au moins neuf de ses
auteurs sur dix appartiennent au monde acadmique. Plus particulirement
spcialis en sociologie, science politique et thorie sociale et politique, mais
couvrant aussi la philosophie, lhistoire, les tudes littraires, les sciences de
la communication, lanthropologie et les Gender Studies, Polity a construit
un prestigieux catalogue de grands auteurs, notamment en traduction, dont la
liste est firement affiche sur son site : Pierre Bourdieu, Jrgen Habermas,
T.W. Adorno, Walter Benjamin, Norbert Elias, Ulrich Beck, Niklas Luhmann,
Norberto Bobbio, Gianni Vattimo, Jacques Derrida, Paul Ricoeur, Jean
Baudrillard, Jean-Francois Lyotard, Georges Duby et Roger Chartier.
Avec 34 titres publis depuis 2010, Polity Press arrive aujourdhui
largement en tte des importateurs de sciences humaines et sociales franaises
sur le march anglo-amricain. Les traductions reprsentent en effet un
quart des nouveaux titres (environ 30 par an), et proviennent principalement
du franais (une douzaine), de lallemand (une douzaine), ainsi que de
litalien (environ 6 titres par an). La tentative de lancer des auteurs espagnols
90
sest en revanche rvle peu encourageante, et, en labsence daides du
gouvernement espagnol, lexprience na pas t ritre. Les subventions
quallouent la France, lAllemagne et lItalie constituent en effet un socle
de lconomie de ce programme de traduction. La politique dauteur se
poursuit, pour le franais, avec des titres dAlain Badiou et de Jacques
Rancire, pour lesquels Polity est en concurrence avec dautres diteurs,
amricains notamment, ainsi que de Bernard Stiegler, auteur que Polity
partage avec Stanford UP. Le catalogue rcent compte dautres philosophes,
notamment Paul Ricoeur, trois sociologues : Luc Boltanski, Bruno Latour,
Michel Wieviorka, des historiens comme Jacques Le Goff et Serge Gruzinski,
ainsi que le livre de Christian Ingrao Croire et dtruire : Les intellectuels
dans la machine de guerre SS, et quelques autres noms bien connus du
public anglo-amricain : Paul Virilio, Hlne Cixous et Catherine Malabou
(les deux seules femmes au catalogue des traductions du franais depuis
2010). Polity a galement acquis auprs du Seuil dix volumes de Lacan et
le sminaire de Bourdieu Sur ltat. Une tentative dinstaller le sociologue
Jean-Claude Kauffman destination dun public plus large est en cours : elle
a t couronne dun certain succs avec son livre sur la cuisine, Casseroles,
amour et crises, thme trs pris au Royaume-Uni, et son dernier titre
Love Online (en franais Sex@mour) a t recens dans The Guardian.
Toujours pour le grand public, Polity a galement traduit le livre succs du
psychologue clinique Christophe Andr, Les tats dme, paru chez Odile
Jacob. Outre les monographies et les essais, les biographies intellectuelles
sont un genre bien reprsent au catalogue des traductions de Polity, avec
celle que Benot Peeters a consacre Derrida, et celle, volumineuse, de
Marcel Fournier sur Durkheim (qui a t toutefois raccourcie). Celle de
Max Weber par Joachim Radkau, traduite de lallemand, a bien march.
Parmi les auteurs allemands, outre ceux dj mentionns, Polity a publi
nombre douvrages de Carl Schmitt, ainsi que, pour les contemporains, des
titres dAxel Honneth et dUlrich Beck. Outre Norberto Bobbio, le catalogue
italien comprend deux philosophes rputs, Giorgio Agamben et Gianni
Esposito, ainsi que lhistorien de lart Antonio Forcellino, auteur dune
biographie de Michelangelo dont la traduction anglaise, en dition trade
hardback tire 2 000 exemplaires au prix modeste de 20 pounds, a
rencontr un succs, et dune autre de Raphael parue chez Polity en 2012. Les
tirages en dition trade hardback sont en effet nettement plus levs que
ceux qui ont cours pour les ditions relie vendues sur le march acadmique,
et qui dpassent rarement 150 exemplaires, principalement destins aux
bibliothques, contre 800 et 1000 pour les ditions en couverture broche des
mmes ouvrages.
Sur les 2 000 exemplaires de la biographie de Michelangelo, 1 500 taient
prvus pour le march nord amricain, qui constitue un dbouch important
pour Polity Press. linstar de Cambridge UP, quoique dans une proportion
plus modeste, et la diffrence des presses universitaires amricaines,
centres sur le march national, Polity Press sinscrit en effet dans un march
international. Distribue par John Wiley, elle a des bureaux Cambridge et
Oxford pour le Royaume-Uni, ainsi qu Boston aux tats-Unis. Seules 40%
91
des ventes sont ralises au Royaume-Uni, 30% en Amrique du nord et 30%
dans le reste du monde, en particulier lEurope du nord Scandinavie, Pays-
Bas et Allemagne , le Moyen-Orient, lAsie Singapour, Malaisie, Chine,
Japon et, dans une moindre mesure, lInde qui est un march important
mais plus difficile en raison du prix lev des livres. John Thompson voit
dans cette rpartition la preuve de limportance qua prise le march globalis
en anglais. Les traductions se vendent particulirement bien en Amrique du
nord ainsi quen Scandinavie, o lon prfre lire en anglais quen franais
ou en allemand. Dsormais bien implant aux tats-Unis, Polity Press nest
plus intress par le partage des droits avec des diteurs amricains, qui
risqueraient de lui faire concurrence sur Amazon pour un mme titre.
92
Chapitre 3
Une priphrie
centrale. Traduction et
dition en Argentine
Gustavo Sor, Alejandro Dujovne, et Heber Ostroviesky
Ldition argentine dans le march ditorial hispano-amricain
La traduction et ldition dauteurs franais de sciences humaines et
sociales en Argentine
Aides la traduction et maisons ddition franaises
Mdiateurs : diteurs, directeurs de collection, traducteurs
Linnovation invisible
Penser lhistoire de la culture lettre en Argentine au cours du XIX
e
et du
XX
e
sicle nous conduit tudier la place quy occupent la littrature et la
pense franaises. La parole franaise imprime, importe et lue en langue
originale ou en traduction, traverse toute lhistoire culturelle de ce pays et
confre la France et sa culture une place de choix
68
. Les voyages et les
sjours Paris, lapprentissage de la langue franaise, ladoption de modles
dintervention publique, les appropriations des traditions philosophiques et
politiques, etc., autant de modalits de transfert qui ont laiss des traces dans
les livres, les revues et autres biens culturels dans lespace argentin et ibro-
amricain. Malgr la prsence anglo-saxonne qui a tendance lclipser,
la France continue exercer une influence significative dans des domaines
tels que les sciences humaines et sociales, dont une des manifestations
les plus concrtes et prennes est peut-tre la traduction de livres. Du fait
de lhgmonie linguistique de lespagnol en Amrique latine et de son
rle de pivot, ldition argentine est devenue un vecteur central dans la
diffusion dauteurs franais de sciences humaines et sociales lchelle ibro-
amricaine.
Cette perspective nous conduit considrer la production intellectuelle
des auteurs franais de sciences humaines et sociales comme un facteur
dcisif dans la constitution de la culture crite en Argentine. Nanmoins,
nous ne disposons pas dtudes globales et systmatiques qui nous permettent
68
Pour le XX
e
sicle, voir Jean-Franois Botrel, La librairie "espagnole" en France au XIX
e
sicle .
Le commerce de la librairie en France au XIX
e
sicle (1789-1914). Paris, IMEC - ditions de la
Maison des Sciences de lHomme, 1997, p. 287.
93
dvaluer lampleur de cette relation dchanges culturels, sa morphologie,
ses causes et effets, ainsi que ses variations dans le temps.
Ce chapitre expose les rsultats dune enqute sur la traduction et la
publication de livres dauteurs franais de sciences humaines et sociales en
Argentine au cours des vingt dernires annes. la diffrence des enqutes
focalises sur la rception dun auteur en particulier ou dun certain courant
intellectuel, ce travail tente de proposer un panorama gnral, guid par les
questions suivantes : Quels genres, auteurs et titres ont t traduits ? Qui sont
les agents qui ont traduit et publi ? Qui sont les mdiateurs dans les projets
de traduction et ddition ? Quels mcanismes du march de ldition ont
t activs cette fin ? Sur quel systme dintrts politiques, intellectuels et
acadmiques repose le processus de traduction dauteurs franais en sciences
humaines et sociales ?
Parmi lensemble des facteurs permettant de saisir toute la singularit de
ldition argentine, nous analyserons, dune part, certains traits endognes,
cest--dire, caractristiques du march ditorial argentin et de ses relations
avec lextrieur travers les maisons ddition et les intermdiaires argentins
et, dautre part, des aspects exognes, tels que les politiques de subvention la
traduction de la part de ltat franais ainsi que le rle des maisons ddition,
auteurs et mdiateurs franais. Cette tude de cas permet plus gnralement
dexplorer la question cruciale des relations de dpendance quentretiennent
les cultures nationales avec lespace culturel international.
Avant daborder spcifiquement notre sujet, il faut rappeler quelques
caractristiques historiques et morphologiques du march de ldition
argentin, afin de faire ressortir ses particularits au sein de lespace culturel
transnational.
Ldition argentine dans le march ditorial hispano-
amricain
partir des annes 1930, lArgentine est devenue lun des trois ples
principaux de ldition en langue espagnole. Par opposition ce qui sest
pass au Mexique et en Espagne, ldition de livres sy est dveloppe
indpendamment du soutien public. Les progrs rapides du systme scolaire
et lmergence dun lectorat dynamique et diversifi ont impuls une certaine
vitalit dans la production ditoriale. Dans ce contexte, la traduction a
toujours occup une place de choix en ce qui concerne la littrature et
les sciences humaines et sociales
69
. Entre chacune des crises politiques et
conomiques qui ont frapp le pays de manire cyclique, la production
ditoriale argentine a connu des priodes de stabilit. La priode retenue
dans la prsente tude, et qui stend de 1983 nos jours, en fait partie.
La transition dmocratique de 1983 a favoris la reconstruction de lespace
ditorial local, malheureusement paralyse par la crise conomique de
69
Voir, entre autres, Patricia Wilson, La constelacin del sur, Buenos Aires, Siglo XXI, 2004 et
Gustavo Sor, Traducir el Brasil. Una antropologa de la circulacin internacional de ideas, Buenos
Aires, Libros del Zorzal, 2003.
94
1989 puis par limplantation dans les annes 1990 du modle conomique
nolibral dont les effets les plus ngatifs sont apparus la fin de cette
dcennie et surtout au cours de la crise de 2001. Au-del de la baisse sensible
du nombre de nouveaux titres, lun des indicateurs les plus vidents a t la
vente de maisons anciennes et de fonds importants aux principaux groupes
ddition espagnols. Ainsi, une bonne partie du ple commercial de lespace
ditorial, laquelle peut-tre value en fonction des structures des entreprises,
des ventes dexemplaires et de la facturation des ouvrages, sest retrouve
entre les mains dune direction trangre. Peu de temps aprs le moment
o la crise a atteint son paroxysme, le march ditorial a connu une rapide
remonte. Un processus qui sest traduit par laugmentation du nombre de
titres et dexemplaires produits ainsi que par lapparition de nombreuses
maisons ddition, la plupart de petite taille, et qui ont, dune certaine
manire, contrebalanc le poids du ple commercial. Pour des raisons qui
sont tantt conomiques, tantt intellectuelles, ldition de fiction argentine
a opt pour une forme de publication sans traduction en privilgiant
la littrature contemporaine hispanophone, ce qui a favoris un certain
renouvellement littraire. linverse, les diteurs de sciences humaines et
sociales qui exercent en Argentine (ce qui inclut les filiales locales ou semi-
autonomes avec une maison mre au Mexique, comme le Fondo de Cultura
Econmica ou Siglo XXI) ont continu investir dans la traduction, laquelle
contribue leur identit et leur marquage , et par-l la prennisation
du capital symbolique de leur entreprise. Au cours des dernires annes,
nous avons observ une prsence accrue sur ce march de la traduction de
ldition universitaire, un segment qui navait jusque-l quun poids trs
faible. Toujours en termes relatifs, la traduction de sciences humaines et
sociales demeure un secteur dynamique de ldition en Argentine, incluant
autant des auteurs consacrs que des chercheurs de pointe dans les dbats
acadmiques contemporains.
La premire donne signaler lorsquon tudie la production ditoriale
en Argentine est, en effet, la part significative quy occupent les sciences
humaines et sociales. En 2012, elles taient en deuxime place, juste derrire
la fiction. Les ouvrages de fiction (sans prendre en compte les livres de
jeunesse qui reprsentent 15 % du total) arrivent en tte avec 26 % du total,
viennent ensuite les sciences humaines et sociales, avec 18 % des titres
publis
70
. Ce poids important des sciences humaines et sociales est confort
par leur visibilit et lespace quelles occupent dans les talages des librairies
des villes principales du pays.
Comme nous lavons signal, un autre point central considrer est
la complmentarit relative des pays dans lespace ditorial en langue
espagnole. Relative car quand bien mme la langue espagnole fonctionne
comme terreau commun des divers marchs nationaux, la gographie de cette
langue nest pas un espace symtrique sans obstacle ni contradiction. Cette
70
Nous ne prenons pas en compte les livres religieux, inclus dans les statistiques consultes. Nous
ajoutons en revanche la philosophie et la psychologie. (Rapport de la Chambre Argentine du Livre,
2012).
95
gographie sorganise plusieurs niveaux : autour de trois ples principaux,
Espagne, Mexique et Argentine, puis autour de centres secondaires comme
la Colombie et le Chili, et enfin sur un ensemble htrogne compos par le
reste des pays latino-amricains
71
.
Ces diffrents marchs ditoriaux jouent un rle ingal dans limportation
douvrages provenant dautres langues. Ces diffrences sexpriment aussi
bien dans les logiques de circulation des traductions que dans les formes
de complmentarit quon peut observer entre eux. Ainsi, lEspagne
domine nettement le march de la traduction dans le secteur de la fiction
contemporaine (notamment franaise), ce dernier tant le genre le plus
rentable conomiquement. En revanche, en Argentine ce genre occupe une
place secondaire dans lunivers des traductions, laquelle est limite (mis
part quelques exceptions) aux rditions ou bien aux retraductions dauteurs
classiques dont les droits sont tombs dans le domaine publique. En revanche,
dans le secteur des sciences humaines et sociales, lArgentine et le Mexique
talonnent de prs la production espagnole.
Cette division structurale ne veut pas ncessairement dire que les ouvrages
publis un endroit sont disponibles dans tout lespace linguistique. Les
cots imposs par la distance, les taux de change et les barrires douanires
sont autant de problmes auxquels sajoutent les carences et les faiblesses
des entreprises charges de cette circulation ainsi que des disparits quant au
degr de formalisation et de professionnalisation propre chaque march
72
.
Comme nous lavions suppos, la configuration de lespace ditorial
hispano-amricain est tributaire des diffrents degrs dintervention de
ltat dans chacun des marchs nationaux. Les deux ples principaux en
Amrique Latine que sont lArgentine et le Mexique, reprsentent deux
modles opposs dans cette relation march-tat. Ldition argentine sest
dveloppe avec un haut degr dindpendance lgard de ltat, que ce
soit comme producteur ou acheteur de livres. Dans le cas du Mexique,
ltat a t depuis le dbut et est toujours un acteur dcisif dans la
production et dans lacquisition douvrages. Bien quon puisse identifier
prcisment des politiques long terme de soutien du livre, ltat argentin
na pas jou un rle dterminant dans le dveloppement du march du
livre. Cependant, il ne faut pas ngliger les rpercussions des politiques
ducatives engages du primaire au suprieur sur le dveloppement dun
lectorat croissant. Le dveloppement et la diversification du march du
livre en Argentine, ainsi que de la traduction, ont t en majeure partie
le fruit de linitiative dune diversit dditeurs non rattachs lappareil
71
El Espacio Editorial Iberoamericano 2012, Cerlalc, p. 14. Disponible sur : http://www.cerlalc.org/
files/tabinterno/1d493d_Espacio_2012_digi_def.pdf
72
Ceci explique en partie la faible place de lArgentine dans le classement des pays exportateurs de
livres vers le Mexique ces dernires annes. Si les ouvrages espagnols ont oscill entre 18% et un
peu plus de 23% du total des ouvrages imports par le Mexique entre 2007 et 2011 (mme si nous
ne prenons pas en compte les livres produits en Espagne mais imprims en Asie ou au Mexique),
les ouvrages argentins ne reprsentent quentre 1,3% et 2% du total dans la mme priode. Voir
Brovtsyn Goriashko, Serguei, El sector editorial en Mxico, Instituto Espaol de Comercio Exterior,
Oficina Econmica y Comercial de la Embajada de Espaa en Mxico, 2012.
96
tatique : des entrepreneurs dont certains spcialiss dans la culture ,
des activistes politiques, des philanthropes, des intellectuels, etc. Ce rapide
panorama claire la cartographie des traductions du franais que nous allons
entreprendre prsent.
La traduction et ldition dauteurs franais de
sciences humaines et sociales en Argentine
Les hypothses et les donnes que nous prsenterons dans ce qui suit
sont le rsultat de lanalyse dune base de donnes des traductions des livres
du franais vers lespagnol en Argentine entre 1990 et 2011. Cette base est
compose de 1 822 titres, publis par 272 maisons ddition dans la priode
1990-2011. Au-del de linformation statistique, notre enqute sest nourrie
dune srie dentretiens avec des diteurs, des directeurs de collection et des
traducteurs en Argentine et, dans une moindre mesure, en Espagne.
La construction de la base de donnes
Une partie significative de notre recherche sest concentre sur la
construction et la mise jour de cette base, du fait que nous ayons t
confronts des problmes de fiabilit et duniformisation des donnes.
Dautre part, nous nous sommes interrogs sur les modes dorganisation et
de catgorisation des donnes. La premire source que nous avons utilise
est la base de la Chambre Argentine du Livre (ISBN)
73
. Cette base est riche
en donnes, mais pose des problmes de fiabilit et son systme de recherche
reste limit. Nanmoins, cette base nous a offert une premire et trs large
source partir de laquelle nous avons, aprs un travail de vrification et
de reclassement, construit notre propre base, complte par des donnes
recueillies auprs des maisons ddition et par celles du Programme daide
la publication Victoria Ocampo , que nous a aimablement fournies
lAmbassade de France en Argentine.
La distribution des traductions de sciences humaines et sociales de langue
franaise par anne met en vidence certaines tendances. Dune part, elle fait
apparatre une diffrence notoire entre la dcennie de 1990 et celle de 2000,
laquelle a connu une forte croissance visible dans laugmentation des titres
traduits (voir le graphique 1). Dautre part, nous observons une corrlation
entre, dun ct, le march des traductions et des publications et, de lautre,
les cycles conomiques du pays. La crise, qui survient au dbut des annes
1990, persiste pendant au moins trois annes puis fait place une priode
de stabilit et de croissance soutenue, o le march du livre a le vent en
poupe. Cette prosprit connat une mise en suspens brutale avec la nouvelle
crise des annes 2000-2002, puis repart deux ans plus tard, entranant une
croissance notoire du march du livre argentin. En revanche, il est difficile
danalyser prcisment le double effet des politiques actuelles de restriction
dans lobtention de devises et de la contingence conomique (par exemple
linflation), qui peut avoir des rpercussions ngatives sur la dynamique de
traduction et de publication douvrages de sciences humaines et sociales
provenant de la langue franaise.
Par ailleurs, daprs les rsultats prliminaires dune tude en cours, il ressort
quau cours de la priode tudie ici, le nombre de traductions du franais
73
http://www.isbnargentina.org.ar.
97
publies par des diteurs argentins dans le domaine des sciences humaines
a toujours t suprieur celui douvrages provenant de langlais : plus
du double dans les annes 1990-1993, puis plus de 30 % dans les annes
1994-2008. En revanche, dans la priode 2008-2011, cet cart diminue.
Graphique 1 : Nombre de titres de sciences
humaines et sociales traduits du franais, par anne
98
Tableau 1 : Titres dauteurs franais de sciences humaines et
sociales traduits et production gnrale de titres en Argentine
74
Ces donnes montrent la vitalit du march des traductions de sciences
humaines malgr une lgre diminution au cours des trois dernires annes.
74 Signalons quau cours des annes analyses, les traductions (tous genres confondus)
reprsentent entre 2% et 5% du total de la production ditoriale en Argentine. Au sein de ce
pourcentage, les traductions de langlais reprsentent environ 50% des traductions chaque
anne et, en deuxime place, les traductions du franais oscillent entre 12% et 18% des
traductions. Le tableau 1 prsente la relation entre les titres dauteurs franais de sciences
humaines et sociales traduits et la production gnrale de titres en Argentine. Pour la plupart
des annes, les sources statistiques officielles ne distinguent pas la production en sciences
humaines et sociales du reste et ne proposent dinformations ni sur les ouvrages traduits ni sur
les langues les plus traduites. Ces carences empchent lanalyse systmatique du poids de la
traduction des sciences humaines et sociales franaises dans la production totale des sciences
humaines et sociales en Argentine. Les informations que nous avons pu recueillir pour
certaines annes nous permettent en revanche daffirmer que la production totale en sciences
humaines et sociales en Argentine (comprenant les productions originales en espagnol et les
traductions) oscille pendant la priode tudie entre 18% et 20% de la production totale, et
se situe en deuxime place, derrire la fiction. Les traductions du franais reprsentent entre
2,5% et 3% du total des titres publis en sciences humaines et sociales pour la priode.
99
Par-del les facteurs qui interviennent traditionnellement dans les statistiques
sur lvolution des marchs ditoriaux des pays priphriques (avec leurs
crises cycliques dans les domaines conomique et politique), les donnes
relatives au segment ditorial tudi restent stables voire, pour certaines
annes, sont suprieures la production gnrale de titres publis en
Argentine.
Graphique 2 : Variations en pourcentage du nombre
de traductions du franais compar au nombre
de titres publis, par rapport lanne base 1991
La division des vingt premires annes (1990-2009) par priodes de cinq
ans nous offre un cadre synthtique pour comprendre lvolution de cet
espace. Le tableau 2 montre la fois une hausse du nombre de maisons
ddition investies dans la traduction et une relative stabilit du ratio entre
nombre de titres traduits et nombre de maisons ddition ayant publi des
traductions durant ces quatre priodes.
Tableau 2 : volution par priodes de 5 ans du nombre douvrages
de sciences humaines et sociales traduits du franais et de
maisons ddition argentines qui ont traduit au moins un titre
Si laugmentation du nombre de titres traduits du franais parat donc
concomitante avec celle du nombre dditeurs investis dans la traduction
de cette langue, la plupart des traductions voient le jour, et cela depuis le
dpart, sous limpulsion dun nombre restreint de maisons. Certaines dentre
elles ont une prsence constante tout au long de la priode, dautres se sont
dsinvesties du march des traductions, et enfin de nouvelles maisons ont
fait leur apparition. En termes de nombre de traductions, les dix premires
maisons ddition, totalisent prs de deux tiers (63 %) de lensemble entre
100
1990 et 1994, cette part se rduisant 43 % dans les cinq dernires annes.
Nueva Visin et Paids sont en tte pendant toute cette priode, suivies
par Amorrortu, Fondo de Cultura Economica et Manantial, des maisons qui
ont pris une part importante mais variable dans cette importation selon les
moments. Dans la dcennie de 2000 une srie de nouvelles structures font leur
apparition, dont Libros del Zorzal, Siglo XXI Editores de Argentina, Katz, El
Cuenco de Plata et Prometeo. On observe une polarisation entre les quelques
maisons qui concentrent la majeure partie des traductions et la multiplication
des diteurs priphriques qui nont publi quun nombre beaucoup plus
limit de traductions (du fait de lorientation de leurs catalogues ou de leurs
capacits matrielles et conomiques restreintes).
Dune manire gnrale, nous pouvons affirmer que toutes ces maisons
ddition se situent au ple de production restreinte, en ce quelles ne misent
ni sur les ventes rotation rapide ni sur la qute du grand public ; et de ce fait,
sopposent au modle incarn par les grands groupes ddition transnationaux
comme Planeta, Santillana ou Norma
75
. Mme si les catalogues de ces
maisons reprsentent diffrentes politiques ditoriales, celles qui occupent
une place de choix au sein de notre base se spcialisent dans les sciences
humaines et sociales et visent un public universitaire.
Aides la traduction et maisons ddition franaises
Nous avons distingu deux types de maisons : tout dabord les maisons les
plus anciennes et les plus engages dans ce march de la traduction (Nueva
Visin, Paids, Amorrortu, Fondo de Cultura Econmica et Manantial), puis
celles plus rcentes mais qui font preuve dun fort investissement dans la
traduction des sciences humaines et sociales franaises (Libros del Zorzal,
Siglo XXI Editores Argentina, Katz, Prometeo et El Cuenco del Plata).
partir de cette configuration, nous pouvons avancer quelques hypothses sur
les facteurs qui dynamisent leur activit. Nous nous concentrerons ici sur
deux facteurs exognes : dune part, les aides la traduction promues par
ltat franais ; dautre part, la relation avec les maisons ddition franaises
dont proviennent les titres. Le premier facteur nous permet dobserver que ce
flux de traductions est li la politique culturelle du pays europen, par-del
limportance historique de la pense franaise dans les dynamiques des
champs intellectuels et acadmiques argentins. Le second facteur fait ressortir
la dynamique diffrentielle que confrent ces flux le profil et les politiques
ditoriales des maisons franaises.
Parmi les 1 823 titres traduits au cours des 22 annes tudies, 401 (cest-
-dire 22 %) ont reu des aides de lAmbassade de France en Argentine ou
bien du Centre National du Livre (CNL) qui relve du ministre franais de
la Culture et de la Communication.
75
La distribution des maisons ddition en Argentine entre deux associations professionnelles reflte
clairement lopposition entre, dune part, des grands groupes et, dautre part, des petites et moyennes
maisons : les premires sont runies au sein de la CAP (Cmara Argentina de Publicaciones),
les secondes sont affilies la CAL (Cmara Argentina del Libro). Presque la totalit de notre
chantillon est membre de la CAL.
101
Tableau 3 : Part des titres de sciences humaines et sociales traduits
du franais aids parmi ceux publis par les maisons ddition
argentines les plus actives dans leur importation (1990-2011)
Dans le tableau 3, on voit que ce groupe de dix maisons a reu des aides
la traduction pour un nombre de titres non ngligeable. En effet, elles
concentrent au total 58 % des titres aids ; autrement dit, elles seules, elles
ont bnfici de 233 aides sur les 401 dbloques par ltat franais. Le 42 %
restant a t distribu un groupe de 48 maisons. En ce sens, la subvention
du PAP Victoria Ocampo, linstar de celle du CNL, ne concernent que
les maisons les plus dynamiques sur le march de la traduction. Ce constat,
conforme la politique franaise qui privilgie les maisons faisant preuve
de srieux et dune certaine constance quant linvestissement dans les
traductions du franais, pose cependant la question des chances donnes
de nouvelles initiatives. Autrement dit, il sagit de savoir si cette tendance
est plus conservatrice quinnovatrice, si elle favorise les paris les plus srs
ou bien si elle soutient la promotion de nouveaux auteurs, maisons ddition,
dbats et thmatiques.
Une des variables qui nous permet de donner des lments de rponse
est celle des auteurs traduits. Parmi les auteurs les plus consacrs et de
facto les plus traduits, tous ne sont pas logs la mme enseigne : ainsi les
uvres dj classiques de Michel Foucault et de Jacques Lacan ne sont pas
aides systmatiquement, la diffrence de celles dauteurs comme Jacques
Derrida, Michel Onfray, Alain Badiou, Pierre Bourdieu, Julia Kristeva ou
Jean-Luc Nancy.
102
Tableau 4 : Distribution des aides parmi les auteurs les plus traduits
On pourrait imaginer que les aides seraient attribues au dbut de la
carrire de certains auteurs, et que, par la suite, leurs ouvrages seraient
systmatiquement traduits. Nanmoins, les cas de Derrida, Onfray ou
Badiou nous montrent que, malgr limportation russie et prenne de leurs
publications dans les champs acadmique et intellectuel argentins, leurs
ouvrages ultrieurs bnficient toujours autant des aides. Par ailleurs, en
observant en dtail les titres traduits et aids, il est possible de constater
que, durant ces deux dcennies, les aides ont t distribues de manire
sporadique, et non de manire constante. Ceci nous conduit carter
lhypothse selon laquelle la concentration des aides sur un petit groupe
dauteurs consacrs aurait pu rpondre au besoin de consolider ou de
renforcer leur prsence face un possible manque dintrt du public lecteur.
En fait, elle est plus lexpression de la demande des diteurs argentins.
103
Si nous nous penchons sur la rpartition disciplinaire, il apparat que la
philosophie, lhistoire, la psychanalyse et lanthropologie sont les disciplines
qui ont le plus bnfici des aides accordes par le ministre franais des
Affaires trangres ou par le CNL, une rpartition qui correspond celle
concernant les traductions de titres franais dans leur totalit. Enfin, si lon
sarrte sur les auteurs traduits par les maisons du groupe que nous analysons,
on constate un quilibre entre les demandes daides la traduction pour les
auteurs consacrs et celles portant sur des auteurs moins connus des lecteurs
argentins. Cette tension entre les logiques conservatrices et innovatrices dans
les choix ditoriaux est dcisive lheure o se pose la question de la vitalit
actuelle de la pense franaise dans lchiquier de la culture argentine et
ibro-amricaine.
Afin de rompre avec les approches essentialistes des cultures nationales,
il faut approfondir notre analyse de lhtrognit interne des champs
ditoriaux, acadmiques et intellectuels, et dmontrer que cette histoire et
cette sociologie des changes des biens symboliques est bien le produit
des actions dagents spcifiques, avec des intrts relatifs et divergents (en
comptition lintrieur des marchs concrets). Au centre du march des
traductions se situent videmment les diteurs argentins, nanmoins leurs
marges de manuvre sont lies aux dynamiques de leurs interlocuteurs
franais. Ainsi, cette tude doit comprendre les relations traditionnelles
entre les maisons ddition de chacun des deux pays. Qui sont les diteurs
dominants du ct de la cession des droits ? Qui du ct de lacquisition ?
Quelles rgularits observons-nous dans ces liens ?
Mis part Prometeo et Katz, qui sont les maisons les plus rcentes
du groupe analys (et mme si le directeur de cette dernire a une vaste
exprience ditoriale au niveau international), les diteurs tudis sont les
plus investis dans les changes et entretiennent des relations privilgies
avec le champ ditorial franais. Dans lanalyse de rseaux ralise sur le
nombre de titres communs aux maisons argentines et franaises, on observe
la centralit de Nueva Visin, qui entretient des relations privilgies avec les
PUF mais galement avec Le Seuil, suivi de La Dcouverte et de Gallimard.
Paids a plus de relations avec Le Seuil, et dans une moindre mesure La
Dcouverte, Fayard, Gallimard, Minuit et Galile (lditeur de Derrida).
Amorrortu traduit aussi des livres de ces diteurs dans une proportion
comparable. Parmi les maisons ayant le plus de liens avec leurs homologues
franais, figurent en bonne place Eudeba (une maison universitaire dont la
fondation date de plus de cinquante ans) et Capital Intelectual (une structure
rcente qui considre la traduction comme lun des piliers de son catalogue).
104
Graphique 3 : Rseaux des maisons argentines et franaises
avec 10 relations mutuelles ou plus (nombre titres traduits)
Graphique 4 : Rseaux des maisons argentines et franaises avec 6
relations mutuelles ou plus (nombre des titres traduits), en ne prenant
en compte que des titres qui ont reu des aides de ltat franais.
Il semble assez logique que les maisons ddition argentines qui traduisent
le plus possdent les meilleurs rseaux de contacts, mais le phnomne le
plus intressant nous le trouvons du ct des huit maisons franaises ayant
les rseaux les plus dvelopps en Argentine : Seuil, Gallimard, PUF, La
105
Dcouverte, Fayard, Minuit, Galile, Flammarion. lexception de Minuit,
qui tmoigne de limportance du capital symbolique dans ces changes, ces
diteurs sont trs prsents sur les foires internationales, ils disposent de
dpartements de droits trangers qui se sont consolids au long des annes,
et leurs responsables de droits ont pour la plupart visit lArgentine dans le
cadre de sa Foire du livre ou bien dans le cadre de rencontres professionnelles
au cours de la priode tudie (sur les responsables de droits franais, voir
chapitre 4). Du ct des diteurs argentins les plus lis aux confrres franais,
ils se rendent rgulirement aux foires de Francfort et de Guadalajara et font
des voyages en France afin de resserer les liens professionnels, comme ils
nous lont prcis en entretien. Si nous analysons les maisons franaises dont
les oeuvres ont bnfici daides la traduction vers lespagnol, nous voyons
que les maisons les plus aides ont t : Gallimard, Seuil, PUF, Grasset,
Fayard, Galile, Flammarion, Minuit, Armand Colin, La Dcouverte. Le
noyau des maisons franaises qui ont cd le plus de droits en Argentine est
presque le mme que celui qui a le plus bnfici des aides la traduction des
confrres argentins. En ce sens, il est tonnant quun ensemble des maisons
franaises (Payot-Rivages, Agone, Actes Sud, Raisons dAgir, La Fabrique,
etc.) qui ont des catalogues analogues la production des collgues argentins,
napparaissent pas sur ce terrain. Cette observation ouvre la question des
conditions et des mcanismes permettant un diteur franais priphrique
au rseau de rentrer dans la comptition.
Dans une perspective temporelle, la dernire analyse est complmentaire
des donnes du tableau 1. partir de lanne 2008, la quantit totale de
titres publis en Argentine est en augmentation, mais le pourcentage des
traductions du franais diminue fortement. La diminution corrlative des
aides la traduction, qui sont passes de 32 en 2008 11 seulement en
2010, nous renseigne sur la forte dpendance de ces variables et de leffet
dentonnoir, sans quon puisse dterminer ce stade si la baisse du nombre
des traductions est due la rduction des aides, ou si cette dernire dcoule
dune demande plus faible de la part des diteurs argentins. Nanmoins,
passer des structures aux agents fait apparatre une dynamique plus complexe,
qui ncessite une sociologie des mdiateurs et une ethnographie de leurs
mondes intellectuels, de leurs modes de travail et des stratgies corrlatives.
Un tel travail ne peut tre quesquiss ici.
Mdiateurs : diteurs, directeurs de collection,
traducteurs
Nous nous contenterons de suggrer ici quelques pistes qui sont apparues
lors de lanalyse dune vingtaine dentretiens raliss en Argentine et en
Espagne. Une question gnrale, qui simpose dsormais, est la force relative
que chacun mobilise en tant que prescripteur ou simple intermdiaire entre
les intrts des tiers agents.
En ce qui concerne les traducteurs, nous avons pu vrifier quils
apparaissent rarement comme prescripteurs douvrages traduire. La plupart
des diteurs ont soulign le fait que les traducteurs ne sont pas ceux qui
106
proposent des titres ou des auteurs trangers. Leurs sources sont de deux
ordres bien diffrents : des rseaux intellectuels informels et/ou des rseaux
construits avec les professionnels du livre franais. Un ple se caractrise
par lespace des intellectuels ou universitaires en position dominante, ou qui
prtendent ltre, et qui gnralement font le voyage entre les deux pays et
incorporent des regards et des intrts lis leurs capitaux de diffrenciation.
Le cadre dans lequel ces projets prennent forme, en ce qui concerne les
sciences humaines et sociales, est presque exclusivement celui des universits
o les forces qui oprent sont moins celles du march ditorial que celles
de lunivers scientifique-acadmique. Lautre ple, comme nous lavons dj
suggr, implique un haut degr de professionnalisation lintrieur des
dynamiques contemporaines du march ditorial internationalis.
Les traducteurs se distribuent galement en ples homologues aux
prcdents : quelques traducteurs sont les mmes professeurs ou boursiers qui
voyagent et dautres sont des professionnels expriments dans le travail
ditorial et la traduction. Nanmoins, partir des entretiens raliss avec
des traducteurs (en tenant compte des variations au sein de notre population
denquts), ce qui prdomine ce sont les plaintes par rapport la prcarit
des conditions de travail : une mise lcart de lensemble du processus
ditorial, une rtribution conomique insatisfaisante, des dlais trop courts,
etc.
Par ailleurs, la figure du directeur de collection napparat pas en tant
quacteur majeur dans les projets de traduction. Certains diteurs interviews
ont des directeurs de collection ou des conseillers ditoriaux plus ou moins
officiels, mais en ce qui concerne la traduction, les dcisions sur les projets
sont souvent prises par les diteurs responsables des maisons. En ce sens,
il nest pas tonnant de remarquer que les maisons argentines qui traduisent
le plus sont celles dont les diteurs responsables sont bien informs sur les
catalogues de leurs collgues franais, avec lesquels ils changent dans les
foires, ou bien avec lesquels ils ont construit de relations de confiance dans
le temps.
Parmi les maisons ddition argentines qui traduisent le plus de sciences
humaines et sociales du franais, il y a certaines variables qui sont plus
significatives que dautres si on veut comprendre les choix des uvres et
des auteurs franais, ainsi que la signification donner la distribution des
aides la traduction. Ces variables sont : 1. les diteurs (profil et trajectoire
des diteurs responsables) ; 2. la structure de lentreprise (appartenance
ou non appartenance un groupe dentreprises, que ce soit un groupe
ddition ou autre) ; 3. le catalogue, ce quon apellera le capital ditorial
(anciennet et prestige de la maison ddition, configuration de son catalogue,
anciennet dans la publication des uvres traduites du franais, nombre et
diversit de titres traduits) ; 4. linternationalisation (participation aux foires
internationales, particulirement celle de Francfort).
107
Les diteurs. Profil et trajectoire des diteurs
responsables
La figure de lditeur est dcisive dans la construction du catalogue
et sa trajectoire sociale est un lment cl pour comprendre lorientation
gnrale de chacune des maisons ddition que nous tudions. Lanalyse des
traductions exige de sattarder galement sur des aspects spcifiques tels que
les comptences linguistiques, la formation intellectuelle ou le capital social
international.
Ce sont les proprits dAlejandro Katz et sa trajectoire qui lui ont
permis dintroduire des auteurs franais dans le catalogue de Fondo de
Cultura Economica (FCE) depuis sa filiale argentine (Alain Touraine, Michel
Foucault, Paul Ricoeur, Pierre Vidal-Naquet, lisabeth Roudinesco, etc.).
Pendant longtemps, les contrats des traductions au FCE taient dcids par
lui. Katz a dirig la filiale argentine du FCE de 1991 2006. Puis, il a
cr sa propre maison ddition : Katz editores. Cette maison fut rapidement
reconnue grce son catalogue compos presque entirement de traductions
dauteurs de sciences humaines et sociales dorigines linguistiques diverses
(Axel Honneth, Eva Illouz, Martha Nussbaum, parmi beaucoup dautres).
Katz est parti au Mexique lge de 20 ans, o il a poursuivi ses
tudes universitaires en langue et littrature lUniversidad Nacional
Autnoma. Avant de devenir diteur, il a travaill comme traducteur et
critique littraire. Il a collabor galement diffrents journaux et revues
culturelles mexicaines. Quand il nous a parl de son intrt prcoce pour la
culture franaise, Katz a soulign deux lments :
La proximit avec certains auteurs franais faisait partie de ma vie familiale ainsi
que de lapprentissage de la langue et de la littrature franaise au Collge National
de Buenos Aires. [] Cest cela qui a fait que lattention que jai porte aux
diteurs franais Francfort a t quasi automatique : Gallimard, Seuil, Fayard,
taient de grandes marques de la pense franaise vers lesquelles je me dirigeais
naturellement.
En ce sens, la liste des traductions de son catalogue rvlent un intrt
constant pour la pense franaise ainsi quune connaissance profonde des
dbats argentins, mais galement de lespace linguistique hispanophone.
Autant dlments qui orientent ses paris ditoriaux. Ainsi, les noms de Louis
Althusser, Michel de Certeau, Marcel Mauss, Roger Chartier, Arlette Farge
ou Nicole Loraux, qui apparaissent dans son catalogue, ne doivent pas tre
lus uniquement comme de grands noms de la pense franaise du XX
e
sicle,
mais galement comme des auteurs qui ont eu, et qui ont toujours, une grande
influence dans les espaces acadmiques argentins et dans le dveloppement
des sciences humaines et sociales en langue espagnole. Ce sont des auteurs
qui ont fond des coles et des disciples dans le cadre dune tradition qui
prcdait lintroduction de ces titres dans son catalogue. Par ailleurs, et mme
si sa maison nappartient pas un groupe ddition, Katz a tent de couvrir
une bonne partie de lespace linguistique hispanophone. Pour cela, il a ouvert
en parallle un bureau Buenos Aires et un autre Madrid, et il a sign des
contrats de distribution dans plusieurs pays de lAmrique Latine.
108
Parmi lensemble des maisons ddition tudies, Capital Intelectual
est probablement celle dont les ouvrages bnficient de la plus grande
circulation. Nous faisons cette hypothse partir de lobservation des titres
publis (o lon voit la prminence des ouvrages journalistiques et de
vulgarisation qui paraissent dans la collection Claves , proche du modle
de la collection franaise Que sais-je ? ), les traductions choisies pour
son catalogue et ses modes de distribution lesquels incluent la distribution
en kiosques de presse. Ce profil sexplique autant par lorigine mme de
cette maison que par la ligne choisie par ses diteurs. Capital Intelectual, qui
fait partie du groupe dentreprises INSUD, a t fonde par Hugo Sigman,
propritaire de ce groupe ddi une grande diversit de produits, qui
vont de la technologie agricole de pointe et de la recherche en industrie
pharmaceutique la production de films et la maison ddition Capital
Intelectual. La cration de cette maison est ne de la convergence entre
diffrentes structures politico-culturelles prexistantes. Il sagit dune part,
dentreprises purement journalistiques, comme les revues Tres Puntos et TXT
ainsi que le mensuel, publi depuis quinze ans, Le Monde Diplomatique
(dition Cne Sud) ; et dautre part, de la collection Claves para todos ,
strictement destine aux kiosques de journaux. Le passage de ldition de
priodiques celle douvrages sest opr grce la traduction douvrages
publis par lditeur franais du Diplo (Noam Chomsky, Ignacio
Ramonet, Gilbert Achcar, entre autres). Outre la fondation de la maison, il
faut galement signaler les trajectoires de Jorge Sigal et Daniel Gonzlez,
qui en ont t responsables entre 2008 et 2013. Tous deux viennent du
journalisme et ont travaill prcdemment au sein de lun des priodiques de
lentreprise laquelle appartient Capital Intelectual. Il sagit dune maison
qui a publi, au moins au dpart, des ouvrages pour le lectorat potentiel de
ses priodiques, notamment Le Monde Diplomatique, plaque tournante de la
pense franaise pour ses diteurs argentins.
Emilce Paz, la directrice ditoriale chez Paids, a un profil diffrent. Dans
son cas, lditeur constitue galement une figure centrale dans lorientation et
la slection des ouvrages publier, mais sa trajectoire ainsi que ses pratiques
de travail se traduisent par une influence plus restreinte (ou limite). Par
opposition Katz, Paz ne possdait pas des capitaux sociaux et intellectuels
en amont. Ses tudes de lettres lUniversit de Buenos Aires (quelle a d
arrter cause des exigences de son travail) sont ultrieures sa formation
professionnelle dans le cadre de la licence ddition de la mme universit.
Paz a commenc travailler chez Paids
76
en tant quditrice de cette maison
mais galement chez les filires argentines des maisons espagnoles Crtica
et Ariel. Ces trois marques font partie du groupe Planeta. Lorigine et le
dveloppement des contacts internationaux comme les choix des auteurs et
titres traduire, ou encore la dcision finale de ce qui sera publi sont autant
76
Paids a t fonde Buenos Aires en 1945 par Enrique Butelman et Jaime Bernstein, sous
limpulsion intellectuelle de Gino Germani, fondateur de la sociologie scientifique en Argentine.
Paids, avec FCE, est devenue lune des maisons les plus prestigieuses des sciences humaines et
sociales en langue espagnole entre 1950 et 1970.
109
dlments qui dpendent moins des comptences et des capitaux spcifiques
de lditeur. Linfluence de lditeur est limite par le fonctionnement dun
appareil ditorial complexe et divis en sections (dpartement de presse,
marketing, direction gnrale et directeurs de collections), dtermin par
le puissant groupe espagnol. Le cas dEmilce Paz, avec ses singularits
bien entendu, est assez reprsentatif des diteurs employs par les grands
holdings : leurs schmes de perception et daction sont conditionns par
les contraintes conomiques que les grants administratifs et financiers leur
imposent. Ainsi, lorientation actuelle du catalogue de Paids reflte les
formes de prquation ou dquilibre, mais aussi les tensions entre une
logique oriente vers la consommation de masse (ouvrages de dveloppement
personnel et essais pour le grand public) qui rpond ces besoins et une
autre logique plus restreinte, de niche, qui donne une certaine continuit au
catalogue historique de la maison.
Structure de lentreprise
Lappartenance ou non un groupe ainsi que le type dentreprise ont une
incidence sur les processus de slection des titres traduire et sur la demande
des aides la publication offertes par lAmbassade de France (que ce soient
des aides la traduction ou bien lachat des droits)
77
.
Plus lentreprise est grande , plus les acteurs sont nombreux et moins
lindividualit des diteurs et des directeurs de collections est visible. Dans
le cas de Paids, la proposition originale dun titre traduire peut venir
des sources les plus varies et les directeurs de collection ont galement
un regard dexpert sur ces propositions. Nanmoins, la viabilit dun
titre se dcide autour de la table qui runit, au-del des diteurs et
directeurs des collections, les grants excutifs et les responsables financiers,
presse et marketing. Cette organisation est nanmoins diffrente dans le cas
de la filiale argentine de Fondo de Cultura Econmica, quand bien mme
il sagisse dune maison internationale de grande taille reposant sur des
capitaux trangers. La logique financire beaucoup moins de poids que chez
Planeta, grce au modle de financement qui provient de ltat mexicain et
la priorisation du maintien du prestige acadmique et culturel accumul
en Ibro-Amrique tout au long de ses quatre-vingts annes dexistence. Les
dcisions sur le plan ditorial du FCE en Argentine sont prises dans le cadre
dun comit ditorial ( Comit dImpression et Slection des Ouvrages ),
qui communique et ngocie ce programme tous les ans en visioconfrence
avec Mexique (autrement dit, la maison mre). Comme nous lavons dj
77
Il est important de signaler que les diteurs argentins ne font pas de distinction quant lorigine
de ces aides. Pour eux, cest lAmbassade de France en Argentine qui propose les diffrents types
daides au cours de lanne au-del des diffrentes sources de financement (Centre National du
Livre, fonds propres de lAmbassade locale, Institut Franais, etc.). Les liens avec le Bureau du
Livre local sont trs fluides pour les diteurs du noyau le plus investi dans la traduction que nous
analysons ici, ce qui implique que les informations circulent naturellement entre le Bureau du Livre
et ces diteurs argentins qui sont rgulirement alerts sur les dates et modalits de prsentation des
diffrents types daide.
110
dit, au ple oppos se trouvent des structures comme celle de Katz ou Del
Zorzal, o les dcisions sont concentres en la personne de lditeur.
La distance entre ces types de maisons est galement visible quand nous
analysons les demandes daides la publication (aides la traduction ainsi
qu lachat des droits) dposes par lintermdiaire de lAmbassade de
France en Argentine ou de lditeur franais
78
. Les aides sont toujours
dfinies comme importantes , mais les modes de valorisation et les usages
qui en sont faits diffrent. Dans le cas de Paids, les demandes se font
principalement pour les ouvrages les plus coteux, de niche , rotation
trs lente , l o le risque ditorial est les plus important , daprs ce que
nous a dit lditrice. Les aides sont une opportunit pour dvelopper ce type
de projets mais elles ne sont pas considres comme un lment dcisif pour
orienter les politiques de traduction. Les subventions octroyes par un
pays nincitent pas. Cela me parait positif . Dans le cas de FCE, les aides sont
valorises de faon assez secondaire par rapport la variable Mexique .
Ainsi, si la maison mexicaine sintresse louvrage propos par la filire
argentine, ils avancent sur des contrats de cession de droits afin de le publier
dans les deux pays. La maison installe au Mexique et la filire argentine
ont des stratgies de diffusion diffrentes, vu quil nest pas facile de mettre
en circulation en Argentine des ouvrages imports du Mexique en raison
des contraintes pesant sur limportation de livres depuis la dernire anne.
Lintgration des deux marchs ditoriaux au travers de la mme entreprise
nest pas toujours facile en raison des diffrences politiques et conomiques.
Libros del Zorzal, une entreprise plus petite, organise et contrle toutes
ses tapes par lditeur fondateur, montre que le poids des aides peut tre
dterminant lors de la prise de dcisions. Il sagit dune PME qui peine
assurer la distribution et la circulation des ouvrages publis. Au cours des
dernires annes, sa prsence sur le march argentin sest consolide, mais
les possibilits dexporter une partie de sa production ltranger restent
limites. Nanmoins, son diteur, Leopoldo Kulesz, a progressivement assur
la distribution ltranger de certains des livres quil a traduits, et a confirm
des liens avec des distributeurs et des libraires dans le reste du monde
hispanophone, particulirement en Amrique Latine. Or, comme cest le cas
pour la plupart des maisons sans filire ltranger, les difficults pour
mener une gestion commerciale distance conduisent ce que la majeure
partie des tirages de ces maisons ne circulent quen Argentine. lheure
dvaluer les possibilits de traduire, lditeur fait ses prvisions en analysant
les possibilits dinsertion de louvrage sur le march argentin. Laccs aux
aides joue alors un rle dterminant afin de rduire les cots de production
dans un march qui absorbe difficilement les tirages de cette maison, en
moyenne 1 500 exemplaires. En mme temps, ce dernier chiffre peut tre
78
Nous nous rfrons en termes gnriques lAmbassade de France car les diteurs argentins ne
connaissent pas et ne sadressent presque jamais aux organismes spcifiques de lAmbassade avec
des noms plus prcis comme SCAC, Institut Franais, Bureau du Livre, etc. Comme nous lavons
signal galement propos de la non-distinction entre les types et origines des aides, dans le
vocabulaire des diteurs et des professionnels du livre locaux il sagit tout simplement des aides
proposes par lAmbassade de France .
111
considr comme un seuil minimal pour compenser les cots de ldition
dun livre traduit. Dans le cas de ce type de maison, lexportation est value
comme un plus , une entre complmentaire (quand ils exportent et quand
les clients ltranger payent de faon ferme ). Ce nest donc pas un facteur
qui peut tre pris en compte lors des calculs prvisionnels ou de la publication
possible dun auteur.
Catalogue (capital ditorial)
Quand le nombre de traductions du franais dans le catalogue augmente,
lattention vers la production ditoriale franaise se renforce. Quand la
connaissance des maisons ddition et des catalogues franais sapprofondit,
quand des liens directs ou personnels se tissent avec les responsables de droits
des maisons franaises, le suivi de la production des sciences humaines et
sociales franaises tend sintensifier. Lexprience des diteurs de Capital
Intelectual, une maison relativement nouvelle et lune des dernires avoir
intgr le groupe des maisons traduisant le plus du franais, est loquente.
Les premires tentatives pour contacter une maison franaise prestigieuse
afin dacheter des droits taient complexes. Jorge Sigal, directeur ditorial,
raconte quau dbut, pour les diteurs franais, nous nexistions pas . Et il
ajoute : Ce type dditeur franais veut que lon dite bien leurs livres, que
tu proposes un bon traducteur, que le livre circule bien, que tu aies un outil
commercial. Ce qui est compliqu est de gagner leur confiance . Et au sujet
des premires traductions, il rajoute :
Les premires traductions nous les avons eues aprs beaucoup de ngociations et
ce ntait pas facile mener. Avant daccepter les cessions, ils voulaient savoir
qui nous tions, nos rfrences. Nous avons su ensuite quils demandaient des
rfrences sur nous des collgues.
Le cas dAlejandro Katz est particulirement significatif ici. Quand il tait
directeur ditorial de la filire argentine de FCE, il privilgiait clairement
la traduction des ouvrages dorigine franaise. Quand il a ouvert sa propre
maison, les traductions se sont diversifies entre plusieurs langues et des
origines nationales diffrentes. Dans son nouveau catalogue, la production
nord-amricaine arrive en tte, et les ouvrages franais et allemands partagent
la seconde place, suivis par les italiens. Ceci pourrait sexpliquer autant par
les thmatiques privilgies (philosophie contemporaine, thorie politique,
neurobiologie, tudes culturelles, essais sociologiques et historiques, etc.),
que par des conditions structurelles et matrielles. Quand il a fond sa
propre maison ddition, Katz a fait un pari sur la nouveaut en favorisant
la traduction dauteurs forte renomme sur la scne internationale et dont
luvre ntait pas encore disponible en espagnol. Dans une certaine mesure,
cette innovation peut tre lue comme une rponse productive aux limites
structurelles imposes par lexistence du FCE. Le prestige international, un
catalogue consolid, des liens de longue date avec les maisons ddition
franaises et le pouvoir conomique du FCE, marquaient une limite aux
possibilits dtre comptitif avec cette maison dans lachat de droits de
112
traduction dauteurs franais. Mme si une bonne partie de ces auteurs avaient
t intgrs au catalogue du FCE par Alejandro Katz lui-mme.
Internationalisation
La rfrence la foire du livre de Francfort est incontournable. Tous
les diteurs interviews reconnaissent limportance de cette foire dans la
construction de leurs catalogues de traductions. En ce qui concerne les
ngociations qui se mnent sur cette foire avec les diteurs franais, les
interviews signalent limportance de la connaissance personnelle avec
dautres diteurs et responsables des droits des maisons. Francfort est le lieu
o lditeur sent de manire concrte (face la prsence physique de lautre)
les conditions telles que les dcrit le responsable de Capital Intelectual :
les comptences linguistiques des diteurs sont en jeu, une rhtorique, des
manires et des formes objectives de lhabitus (la faon de shabiller, des
postures, des tics) qui transmettent les signes que cherche lditeur tranger
pour confirmer ou non les affinits lectives qui pourraient bien conduire
la ngociation des droits. La comptence linguistique a une forte influence
sur les relations et les pratiques professionnelles qui ont lieu la Foire de
Francfort. La capacit de lecture en franais rend plus facile lexamen des
ouvrages proposs, ainsi que laccs et la dcouverte de livres in situ. Les
comptences orales peuvent favoriser un dialogue minimal pour lchange
et la ngociation ou bien lamorce de liens plus personnels et amicaux qui
consolident les relations dans le temps. Cest Francfort que les catalogues
et les livres passent de mains en mains. Quand le lien de confiance stablit
et si la relation est positive, tout lart sera de conserver cette relation dans le
temps. Pour cela, il faudra se rendre Francfort priodiquement, comme si
la communication lectronique ne donnait ni les garanties ni les condiments
sociaux aussi efficaces que ceux propres au rituel allemand.
Ainsi, Francfort constitue lendroit qui exprime la valeur de la relation
temps-reconnaissance propice voire ncessaire au bon droulement des
transactions de traductions. Ltablissement des liens avec les reprsentants
des maisons franaises et la consquente possibilit dacqurir rgulirement
des droits dauteur et des titres forte renomme dpendra en bonne
partie de lhistoire de la maison ddition acheteuse telle quelle apparat
dans son catalogue et de la rgularit des visites la Foire. Un exemple
intressant cet gard est celui de Carlos Daz, qui a pris en main la
rouverture en 2001 de la filiale argentine de Siglo XXI editores. Carlos
est le fils de lun des responsables de Siglo XXI Argentine aux temps de
sa fondation, au dbut des annes 1970
79
. Aprs avoir obtenu son diplme
en sociologie lUniversit de Buenos Aires et aprs avoir travaill chez
Gandhi, une librairie prestigieuse de la capitale, il russi imposer Siglo XXI
79
Pour une analyse dtaille de la trajectoire de Carlos Daz, de la maison Siglo XXI et du prestige
accumul par cette maison ddition de sciences humaines et sociales lchelle ibro-amricaine,
voir Gustavo Sor, Des clats du Sicle. Unit et dsintgration dans ldition hispano-amricaine
en sciences sociales , in Gisle Sapiro (sous la dir.), Les Contradictions de la globalisation
ditoriale, Paris, Nouveau Monde ditions, 2010, pp. 93-116.
113
Argentine comme lune des maisons de rfrence pour les sciences humaines
et sociales locales. Aux comptences hrites sest ajout un grand
effort pour dvelopper des stratgies dinternationalisation : bonne matrise
des langues trangres, comptences acadmiques, voyages permanents
(particulirement aux foires internationales), participations aux programmes
de type fellowship avec des diteurs dautres pays, etc. Un autre aspect
fondamental pour la croissance rapide de cette maison fut la cration dun
comit ditorial informel intgr par des rfrents argentins dans le domaine
des sciences humaines et sociales. Aprs avoir intgr le catalogue afin de
raviver le prestige acquis dans les annes 1970, des auteurs comme Carlos
Altamirano, Luis Alberto Romero et Hugo Vezzetti ont t associs la
maison en tant que directeurs de collection et conseillers ditoriaux :
Lessentiel a t de publier des auteurs dj consacrs. Avec eux le dialogue est
permanent et ils forment notre comit ditorial, notre entourage. Ce comit nest pas
institutionnalis, cest peu organique. Vers la fin de lanne nous faisons une liste
de propositions et nous slectionnons les titres qui pourraient tre publis lanne
daprs. Pour nous, un directeur de collection nest pas quelquun qui nous apporte
une liste et nous dit mes amis, voici les cinq livres franais de 2014 . (Mars 2013)
Les relations avec les universitaires et intellectuels argentins qui forment
le comit ditorial informel se nourrissent de conversations et de ngociations
rgulires. Carlos Daz se rserve la dcision finale quil prendra en fonction
des stratgies propres cette entreprise ditoriale qui a su enrichir son
catalogue sans risquer son patrimoine conomique. Cest ainsi que des
auteurs comme Barthes, Bourdieu, Lacan et Foucault sont devenus des
auteurs-phare de cette maison.
Dans un autre sens, Leopoldo Kulesz, fondateur et diteur de Libros del
Zorzal, est galement un cas atypique. Sil ne vient pas du monde de ldition,
il possdait, ses dbuts, de solides comptences en langues trangres
et une bonne connaissance de la culture franaise. Kulesz a frquent le
lyce franais de Buenos Aires puis a fait une thse en mathmatiques
Paris. De retour en Argentine la fin de ses tudes, il a mont une maison
ddition aprs quelques premires expriences qui ont eu du succs : il
a notamment rdit un ouvrage pour les tudiants en mathmatiques qui
tait puis depuis longtemps et qui se rvla un succs de vente. Pour
dvelopper son projet, il commena voyager en France o il entra en
contact avec des diteurs avec lesquels il tissa des liens personnels trs
fluides. Ces derniers se sont consolids depuis sa participation, comme Carlos
Daz, des programmes en Allemagne et en France pour la formation de
jeunes diteurs trangers. Ces expriences ont conduit Kulesz privilgier un
rseau dditeurs et de responsables de droits avec lesquels il a des relations
tant personnelles que professionnelles (des networking) voire, avec certains,
de vritables liens damiti. Ses rfrents travaillent dans des maisons
comme le Seuil, Fayard et, dans une moindre mesure, Galile. Conserver
ces relations est lune des raisons pour lesquelles il a prcis quil retournait
priodiquement Francfort.
114
Il est important de signaler que ces cinq dernires annes, le Salon du
Livre de Paris est devenu une place reconnue et significative pour les diteurs
argentins de sciences humaines et sociales. Buenos Aires a t la ville invite
en 2010 et lArgentine sera pays invit dhonneur en 2014. Il faut galement
signaler limpact des programmes mens par le CNL, le BIEF et lAmbassade
de France lesquels favorisent les voyages et les rencontres entre diteurs
franais et argentins. La Semaine du Livre Franais Buenos Aires ,
lors de laquelle nous avons rencontr diffrents acteurs des relations franco-
argentines, en est un exemple.
Nueva Visin, autre maison ayant un poids significatif dans notre noyau
dditeurs analyss, na pas les mmes stratgies dinternationalisation que
ceux que nous avons voqus jusqu prsent (Katz, Daz, Kulesz). Les
propritaires de Nueva Visin prennent lensemble des dcisions concernant
la construction du catalogue ; mais pour ce qui concerne les traductions du
franais, le poids des directeurs de collection est beaucoup plus vident.
Le contraste est encore plus frappant lorsque nous observons que Carlos
Altamirano et Hugo Vezzetti, deux intellectuels galement impliqus chez
Siglo XXI, ont galement beaucoup particip llaboration de ce catalogue.
Il sagit de deux membres du monde acadmique argentin dots dun fort
prestige quils ont accumul au cours de leurs longues trajectoires politiques
et intellectuelles. Carlos Altamirano et Hugo Vezetti ont jou un rle cl
dans la formation de la section franaise du catalogue de Nueva Visin. Au
cours des annes 1980, aprs la dictature militaire, Altamirano fut convoqu
par les diteurs de Nueva Visin pour enrichir le catalogue de la maison.
Altamirano avait dj particip diffrents projets ditoriaux dans les annes
1960 et 1970. Son intrt pour certains des auteurs quil allait introduire
plus tard chez Nueva Visin remonte, daprs son tmoignage, un voyage
initiatique Paris en 1979 dans le cadre dune relecture critique de la
culture marxiste laquelle il avait particip comme militant et intellectuel.
Altamirano sest intress alors luvre de Pierre Bourdieu et, plus tard,
celle de Claude Lefort, deux auteurs qui ont orient ses lectures dans les
annes de la transition dmocratique en Argentine :
Une fois que je me suis loign de laction militante
80
, un auteur central dans
lorientation de mes travaux a t Pierre Bourdieu. Javais lu le Bourdieu du
Mtier du sociologue, parce quen ce moment je voyais une certaine compatibilit,
disons-le ainsi, entre le marxisme structuraliste lAlthusser et le structuralisme
sociologique la Bourdieu []. Plus tard, quand jai mieux connu le programme
thorique de Bourdieu, jai commenc voir les discordances. De plus, lui-mme a
commenc accentuer ses diffrences lintrieur du projet structuraliste. Mais
ce moment, jtais dj sur dautres chemins, plus convergents avec les propositions
de Bourdieu [] Dans ce voyage de 1979 jai achet plusieurs numros dActes de
la Recherche, ainsi que beaucoup de livres. (Mars 2013)
80
Altamirano, originaire de la province de Corrientes au nord-est de lArgentine, a fait des tudes
de lettres. Au dbut des annes 1970, il a milit au sein du Parti Communiste Rvolutionnaire
dorientation maoste. cette poque sa compagne tait Beatriz Sarlo, critique littraire trs
connue en Argentine.
115
Pour conclure cette section, nous pouvons nous concentrer sur le cas de
Pierre Bourdieu, mentionn par Altamirano. Il sagit dun cas exemplaire
pour observer le poids de lArgentine sur le march hispanophone de
la traduction en sciences humaines et sociales. Le Mtier de sociologue
(P. Bourdieu, J.-C. Chamboredon et J.-C. Passeron, 1973), mentionn par
Altamirano comme la seule rfrence quils avaient vers la fin des annes
1970, fut le premier livre de Bourdieu traduit en espagnol. Il fut publi en
1975 par Siglo XXI. Le livre est paru simultanment au sige mexicain, dans
les filires de Buenos Aires (4 000 exemplaires) et Madrid. Mais le choix de
traduire Bourdieu a t fait par les Argentins. Parmi les universitaires qui sont
intervenus dans cette dcision, nous trouvons Jos Sazbn. Comme Eliseo
Veron (premier traducteur de Claude Lvi-Strauss pour la maison ddition
de lUniversit de Buenos Aires en 1964), Sazbn menait des tudes en
sociologie lUBA, il comptait parmi les premiers lves de Gino Germani,
et stait rendu Paris pour sa thse de doctorat. Vers la fin des annes
1960, Sazbn tait trs actif dans ldition des dbats du structuralisme,
au dbut des ditions Nueva Vision. Dans la dcennie de 1990, luvre
de Bourdieu est traduite principalement en Espagne, chez la prestigieuse
maison ddition Anagrama, Barcelone. Mais une fois que Siglo XXI est
revenu dans le paysage ditorial argentin en 2002, Carlos Daz est parvenu
traduire et diffuser luvre de Pierre Bourdieu en Argentine en sappuyant
sur le renouvellement des rseaux acadmiques et les travaux de traduction
duniversitaires comme Alicia Gutirrez
81
.
Linnovation invisible
Ce chapitre se focalise sur le groupe des maisons ddition argentines
qui ont domin la traduction des ouvrages de sciences humaines et sociales
franais au cours des vingt dernires annes. Bien que ce soit un lment
essentiel pour comprendre les logiques de traduction et ddition dans notre
pays, cette slection ne doit pas nous faire perdre de vue lexistence dun large
ventail dinitiatives de taille et dimportance diffrentes, qui ont galement
contribu largir le rpertoire dauteurs et duvres traduits. Parmi ces
diteurs, certains sintressent tout particulirement aux auteurs mergents
sur la scne contemporaine des sciences humaines et sociales franaises,
lesquels sont encore peu connus, voire indits, en espagnol. Ces maisons,
ou ces collections lintrieur du catalogue de certaines maisons, sont
gnralement inities par des chercheurs qui ont ralis des sjours ou des
voyages de formation en France. Ils sont ainsi disposs lgitimer leurs
projets acadmiques par des traductions dauteurs indits. Un point que nous
devons prendre en compte en raison de sa nouveaut est quune bonne partie
de ces projets est accueillie par des presses universitaires.
Lapparition des presses universitaires argentines dans cette tude ouvre
galement notre regard sur des transformations rcentes dans le champ
81
Pour une tude approfondie de la rception de Bourdieu en Argentine, voir Denis Baranger, The
reception of Bourdieu in Latin America and Argentina , Sociologica 2, 2008.
116
ditorial argentin. Au cours des dernires annes, lensemble des presses
universitaires a pris une place quil navait pas auparavant. Ceci est d,
dune part, aux politiques dassociation et de coopration entre ces types
de maisons et, dautre part, au soutien financier accord par ltat leurs
projets de professionnalisation et dinternationalisation. Lun des rsultats de
ce dynamisme a t le Premier Forum Mondial des Presses Universitaires qui
a eu lieu la Foire de Francfort en 2013 linitiative du collectif argentin.
Ces indicateurs, et les amliorations videntes des conditions matrielles de
ces maisons ddition, nous amnent penser quelles feront partie de la
dynamique des innovations intellectuelles et scientifiques des annes venir.
Nous pouvons dj observer laugmentation du nombre des traductions dans
leurs catalogues, ainsi que la prsence dauteurs importants mais peu connus
en Argentine et pour lesquels le risque de traduction est plus lev.
Cette mergence des presses universitaires et le risque quelles prennent
dans la traduction dauteurs indits sont, pour linstant, des faits qui nont
pas beaucoup de visibilit. Ceci est vident lorsquon regarde les difficults
de promotion dauteurs non traduits auparavant : ces maisons universitaires
jouissent pour lheure dune faible reconnaissance par rapport aux maisons
prives notamment les plus prestigieuses , elles rencontrent encore des
difficults dans la commercialisation et la diffusion des ouvrages. Ce manque
de visibilit se rpercute galement dans lutilisation et laccs aux aides
franaises la traduction et dition.
Finalement, nous pouvons nous demander dans quelle mesure les aides
la traduction et lachat des droits contribuent au renouvellement de la
pense franaise ? Ou bien si ces aides sont absorbes par des logiques
de publication qui tendent reproduire les dynamiques dj existantes. Bien
que le large ventail douvrages aids nous empche de donner une rponse
dfinitive, il nest pas moins vrai que si lun des objectifs des aides est de
contribuer faire connatre des auteurs indits en langue espagnole et de faire
apparatre de nouveaux lecteurs, les responsables des programmes daides
doivent encore uvrer afin dorienter de faon plus systmatique une partie
des ressources dans cette direction.
Les raisons de la vitalit permanente des traductions dauteurs franais de
sciences humaines et sociales en Argentine sont dordre diffrent. Nous les
avons synthtises ici dans un systme dchanges avec des ples explicatifs
dans une perspective historique, sociologique, politique et conomique ces
lments, comme nous lavons vu, se superposant les uns avec les autres.
Le premier facteur est historique et inertiel : la longue dure du
procs dchanges (intellectuels, linguistiques, conomiques, politiques)
gnre et reproduit des schmas de valorisation transmissibles dans le
cadre de diffrents espaces de socialisation intellectuelles, quils soient
privs ou publiques. Bien que le poids des traductions de langlais soit
crasant, relguant le franais la deuxime place, il est clair quau moins
dans le domaine des sciences humaines et sociales, les lecteurs argentins
disposent dune vaste librairie franaise. Ce sous-systme de rfrences
bibliographiques occupe une place centrale en relation dautres sections
douvrages trangers . Notre tude montre que laction des mdiateurs
117
argentins et franais ne se limite pas reproduire des formes et des positions
prexistantes.
Un deuxime facteur est dordre sociologique : la reproduction des
conditions pour la formation de rseaux entre intellectuels, universitaires
et diteurs des deux pays. Il est important de signaler quil ne sagit pas
simplement dun processus passif de domination symbolique Nord-Sud.
Il implique galement la perception et la croyance des agents franais
dans le potentiel de lArgentine en tant que place significative pour la
lgitimation internationale-universelle de leur production. Il faudrait, bien
entendu, approfondir cette hypothse dans des tudes venir.
Un troisime facteur est politique : bien que la fonction des aides la
publication ait augment dans les annes 1990, comprendre le phnomne
des traductions exige de ne pas perdre de vue un autre type de politiques
publiques qui a eu, et qui a encore, un rle majeur. Il sagit des financements
de la recherche scientifique et des sjours ltranger des professeurs,
chercheurs et boursiers des secteurs scientifique, littraire et artistique, ainsi
que le soutien important pour le dveloppement de rencontres internationales
entre diteurs et traducteurs. Il faudrait galement mentionner les rseaux
dchanges binationaux qui se sont forgs au cours des exils politiques,
des expriences qui ont souvent motiv la reconversion des capitaux
militants en capitaux symboliques dautre type (diplmes acadmiques,
formations techniques dexperts, comptences esthtiques davant-garde,
etc.). La fertilit que lon trouve en Argentine dans lutilisation des aides
franaises la publication est le fruit dune convergence de cet ensemble de
facteurs.
Sans oublier la nature du march qui dynamise lexistence des livres
comme biens symboliques, nous devons insister sur la place des facteurs
conomiques qui soutiennent lactivit ditoriale. Les contradictions de
la globalisation ditoriale
82
sont visibles dans certains changements que
lon observe au sein du champ ditorial. Parmi les maisons ddition que
nous avons repres comme les plus dynamiques dans la traduction des
sciences humaines et sociales franaises, nous avons trouv trois modles
dentreprises : des filires argentines de maisons mexicaines (FCE et Siglo
XXI) ; des maisons argentines avec une longue trajectoire et un fort prestige,
autonomes ou indpendantes (Amorrortu, Nueva Visin, Manantial) ; des
maisons argentines avec une longue trajectoire et un fort prestige qui ont
t rachetes par des groupes financs par des capitaux trangers (Paids).
Nous avons observ que, si la tendance parier sur la traduction dans
certains cas est invariante au cours des quarante dernires annes, la marge
du catalogue destine aux traductions les plus risques commercialement
est relativement troite. Plus encore quand les conditions conomiques ou
daccs aux devises dans le pays font augmenter le risque de ces
paris. Dautre part, quand il sagit de maisons aux trajectoires longues, les
catalogues ont des contours assez clairs et, dans certains cas, cela limite en
82
Gisle Sapiro (sous la dir.), Les Contradictions de la globalisation ditoriale, Paris, Nouveau Monde
ditions, 2010.
118
amont la qute de la nouveaut. Ceci est assez manifeste dans la tendance
laccumulation de titres dauteurs consacrs. la fin de ce chapitre, nous
avons signal le surgissement dun espace dexprimentation potentiel dans
les marges du systme : les traductions dauteurs indits dans les ateliers des
chercheurs ou des intellectuels qui sont obligs de chercher la nouveaut afin
de conqurir des positions. Ce risque est partag par lapparition dun nouvel
acteur de poids sur le march ditorial argentin : les presses universitaires,
qui peuvent affronter les risques conomiques grce au budget public et
laugmentation de ce budget durant les dernires annes. Nous revenons
ainsi sur le fondement politique que lon peut observer dans toute pratique
conomique
83
.
Les agents qui prennent part limportation des auteurs franais de
sciences humaines et sociales dans ldition argentine ne sont pas en mesure
de rationaliser les conditions et les possibilits daction. Les aides franaises
la publication, le facteur qui en principe serait le plus rationnel, le plus
spcifiquement labor pour intervenir dans lorientation du systme, se
dissout dans la rencontre entre histoire et structure. Il semble participer la
consolidation de lexistant, renforcer la place des maisons ddition et des
auteurs dj consacrs. Ces derniers ont dj les capitaux ncessaires pour
obtenir les aides et profiter des politiques publiques. La politique cde ainsi
lconomie des pratiques et aux pratiques conomiques. Nous arrivons au
terme de ces conclusions un dilemme critique, une question pour nourrir les
dbats : o se trouve le moderne par rapport au traditionnel ? Quelles
sont les possibilits de rnovation dun systme ? Quels sont les risques de
ne pas rflchir ce problme ?
Notre travail a cherch montrer que la traduction des auteurs de sciences
humaines et sociales franais en Argentine ne rpond pas un ordre naturel, ni
des valeurs transcendantes tels que luniversalit de la pense franaise .
Il sagit du produit dun travail humain permanent de la part duniversitaires,
intellectuels, auteurs, traducteurs, diteurs qui renforcent et transforment ce
flux de traductions en tant que lun de leurs modes de lgitimation dans le
cadre de leurs positions et projets. Dans un monde de production intellectuelle
et dans un march ditorial fortement concurrentiel, ces acteurs saffrontent
avec dautres projets, dautres sous-systmes de traduction dautres langues.
La place de la pense franaise comme source dimagination culturelle en
Argentine nest pas garantie per se. Cette concurrence est essentielle pour le
pouvoir symbolique franais tout comme elle est bnfique la production
intellectuelle et universitaire argentine, et la langue espagnole au sens le
plus large. Ce prisme extrieur, priphrique, o luniversel peut galement
se rendre visible, ouvre ainsi un ensemble de questions indites.
83
Nous sommes conscients que dans ce chapitre nous navons pas explor lensemble des faits et
des dimensions que nous avons relev empiriquement. Particulirement, ce texte na pas trait en
profondeur la place spcifique des traducteurs. Le riche matriel dont on dispose, fruit des entretiens
avec certains dentre eux, nous permettra de complter notre travail sur ce sujet dans des articles
venir.
119
Chapitre 4
Le point de vue des
Franais. Obstacles et
stratgies de contournement
Hlne Seiler-Juilleret
Le service des droits trangers dans le paysage ditorial franais
Difficults et obstacles
Constituer son catalogue Droits trangers . Entre stratgies tablies
et coups du sort
Esquisse dun profil-type de lauteur exportable
Appareil tatique et syndicaux nationaux : aides et commissions
Aprs avoir expos la situation ditoriale des sciences humaines et sociales
franaises dans trois pays diffrents, il parat ncessaire dinterroger le point
de vue franais sur lexportation des ouvrages de ce domaine en traduction.
Cest lobjet de ce chapitre, fond principalement sur des entretiens avec les
responsables et chargs de cession des maisons franaises qui, condition que
ces dernires dtiennent les droits pour la traduction (ce qui est le plus souvent
le cas), sont les principaux mdiateurs dans les changes avec les diteurs
trangers, mis part le recours des agents comme, pour les tats-Unis,
George Boschardt et la French Publishers Agency, laquelle une annexe
est consacre (annexe 5). La situation du service des droits trangers dans
les maisons ddition doit dabord tre examine la lumire de la structure
des maisons ddition et de leur ligne ditoriale. Seront ensuite abords les
principaux obstacles que les responsables et chargs de droit rencontrent
dans leur travail, puis leur stratgie de contournement de ces obstacles dans
la construction du catalogue des Droits trangers de la maison. Cette
construction pose la question des livres et des auteurs exportables . Enfin,
laction culturelle franaise ltranger ayant dj t largement analyse
dans les prcdents chapitres (voir aussi annexe 4), lintervention tatique
sera apprhende ici travers la politique du Centre national du livre (CNL),
paralllement celle des instances professionnelles (Syndicat national de
ldition ou SNE et Bureau international de ldition franaise ou BIEF).
Il faut rappeler que les cessions ne concernent cependant quune partie des
traductions, la part des classiques libres de droit ntant pas ngligeable.
120
Le service des droits trangers dans le paysage
ditorial franais
lheure daujourdhui, toute maison ddition digne de ce nom se doit
davoir son propre service de droits trangers, mme si pour les plus petites
dentre elles, ledit service se limite une personne. Faisant intrinsquement
partie du paysage ditorial, les droits trangers ont pour fonction de grer les
droits des auteurs ayant publi au sein de la maison ddition, quil sagisse de
droits premiers (diffusion, reproduction, traduction et numrique) ou drivs
(publication en poche, diffusion sur un autre support comme la radio ou la
tlvision, etc.). Depuis une dizaine dannes, les dernires maisons ddition
franaises qui ne possdaient pas de service de droits trangers ont combl
cette carence. Lvolution positive de cette profession nous laisse penser
quelle a engendr une restructuration la fois globale et spcifique au service
de droits, dont les effets portent autant sur la configuration de lensemble
des services ditoriaux, que sur la place accorde ltranger ou sur le statut
actuel de ce corps de mtier quest le charg ou responsable de droits.
Pour donner une dfinition la fois thorique et pratique des droits
trangers, on interrogera la situation de ce service au sein de la maison
ddition, les profils des responsables et chargs de droits, la division du
travail au sein de ces services (notamment entre langues) et la position du
service dans le champ ditorial, qui a des retombes sur son organisation et
sur les pratiques de travail de ces agents. Il est ncessaire de donner voir ces
deux versants pratiques et thoriques car, pour le cas prsent, les fonctions
thorises du service ne correspondent pas toujours aux pratiques concrtes
et quotidiennes des agents. En effet, dans la ralit, il ny a plus un mais
plusieurs types de services de droits trangers.
Petites et grosses structures
Dune maison lautre, lorganisation interne et quotidienne des services
diverge sensiblement ; celui des droits trangers nchappe pas cette
diversit lie lhistoire singulire de chacune delle. Afin de dessiner dans
les grandes lignes la structure du champ ditorial, nous avons retenu un
chantillon de maisons ddition qui, sans pour autant tre exhaustif, est,
dune part, assez vari pour rvler des tendances et, dautre part, important
pour rendre compte des divers cas de figure
84
. Cette analyse de la position
des services de droits trangers dans lorganisation interne des maisons
et, plus gnralement, dans le monde de ldition, recourt aux instruments
conceptuels et mthodologiques labors par Pierre Bourdieu dans son tude
sur le champ ditorial en littrature. Dans cette tude, Pierre Bourdieu
explique que,
Chaque maison ddition occupe en effet, un moment donn, une position dans le
84
Cet chantillon est compos partir de celui sur lequel repose lensemble des entretiens raliss
dans le cadre de ce chapitre consacr aux responsables des services de droits trangers et au point
de vue franais sur le march de la circulation des ouvrages en sciences humaines et sociales.
121
champ ditorial, qui dpend de sa position dans la distribution des ressources rares
(conomiques, symboliques, techniques, etc.) et des pouvoirs quelles confrent sur
le champ ; cest cette position structurale qui oriente les prises de position de ses
responsables , leurs stratgies en matire de publication douvrages franais ou
trangers, en dfinissant le systme des contraintes et des fins qui simposent eux
et les marges de manuvre , souvent trs troites, laisses aux confrontations et
aux luttes entre les protagonistes du jeu ditorial
85
.
En suivant cette approche, on peut postuler que la structure et la position
interne du service des droits trangers sont tributaires de celles relatives
la maison laquelle il est rattach. On peut ainsi remarquer que les
maisons ddition cumulant une grande anciennet (fondation avant 1945)
ainsi que des capitaux conomiques et symboliques importants dtiennent
les services de droits les plus dvelopps et anciens. Ce postulat semble
vident, il nen demeure pas moins quil constitue un levier majeur pour
ltude de lorganisation structurale des services de droits trangers, leurs
caractristiques et ressources spcifiques, et les principes de hirarchisation
qui les relient les uns aux autres.
Nous avons distingu plusieurs types de services de droits trangers en
travaillant sur un ensemble de variables qui touchent au service en lui-mme :
leffectif du personnel affect au service de droits et lanciennet du service ;
dautres concernent la maison laquelle le service est rattach : lanciennet
de la maison, son appartenance un grand groupe et son chiffre daffaires
lanne. Trois grands types de services peuvent tre distingus
86
.
Type I : Le service de droits, constitu dau moins trois membres, est
rattach une maison ddition ayant plus de 50 ans, appartenant un grand
groupe et ayant ralis, en 2012, un chiffre daffaires suprieur 50 000
millions deuros. Il sagit le plus souvent de maisons gnralistes, employant
plus de 100 salaris, dont le catalogue compte de 6 000 titres 30 000 titres
et qui publient plus de 200 nouveauts par an.
Type II : Le service de droits, constitu de deux personnes, un responsable
et son assistant/e, est rattach une maison savante avec un catalogue global
de 4 000 titres contenant des titres de non-fiction et de sciences humaines
et sociales. Ces maisons reposent sur un effectif ne dpassant pas les trente
salaris. Certaines sont indpendantes, dautres ont t rachetes par des
groupes ; leur chiffre daffaire annuel ne dpasse pas les 10 000 millions
deuros.
Type III : Le service, constitu dune seule personne parfois
mi-temps , sinscrit dans une petite maison savante ou universitaire,
indpendante ou rattache un organisme de recherche et denseignement
suprieur (except pour le cas assez rare des structures importantes en termes
deffectifs, de titres au catalogue et de chiffre daffaires ; autant dlments
85
Pierre Bourdieu, Une rvolution conservatrice dans ldition, Actes de la recherche en sciences
sociales, vol. 126-127, mars 1999, p. 3.
86
Ces lments ont t recueillis partir de diffrentes sources, tels que les entretiens raliss avec les
responsables de droits, les donnes diffuses par LivresHebdo dans le cadre des numros annuels
consacrs au paysage ditorial franais (numros de 2012 et 2013), ainsi que dans les numros
annuels consacrs aux diteurs et diffuseurs franais.
122
qui rattachent les services de droits de ces maisons au type II), dont le chiffre
daffaires ne dpasse pas les 5 000 millions deuros (voire les 2 000) et dont
le catalogue, linstar du type II, ne dpasse pas les 4 000 titres.
Il en ressort que les pratiques de travail varient sensiblement entre le
premier et le troisime type de service. Le premier type bnficie dun fort
degr de rationalisation des pratiques grce une division du travail bien
marque et qui stablit selon une rpartition soit par langues soit par types
de tches (lun soccupe des prospections, lautre de la ngociation, etc.). Le
service tant constitu de plusieurs membres, ces derniers se voient attribuer
des rles, des espaces de travail et des tches quotidiennes qui leur sont
propres, ce qui permet dviter les redondances et les confusions dans le
suivi des projets. Cette division du travail est particulirement efficace en
ce quelle permet chacun des membres du service de se focaliser sur une
tape ou un march linguistique. Les bnfices de cet agencement ne sont
jamais aussi visibles que dans le cas de la prospection et de la diffusion des
titres exportables
87
, comme lobserve une responsable de droits dune grande
maison ddition gnraliste appartenant un des trois premiers groupes
ddition franais :
Et en fait, ds quon a une information nouvelle sur un bouquin dont on pense que
les traductions sont possibles, on essaie de les diffuser au maximum. Je pense que
a passe surtout par une bonne qualit de diffusion de linformation. Et a prend
un temps fou. (Entretien n61)
Nanmoins, ce qui est, de prime abord, considr comme un avantage dans
la gestion et le suivi des projets peut galement tre peru comme un obstacle
dans le tissage dun rseau social et lentretien de relations privilgies avec
les diteurs trangers. Une responsable qui a travaill pour les deux types
de services de droits (le I puis le III) explique quen adoptant une logique
bureaucratique, lorganisation du service saccompagne dun retrait hors
du terrain, lequel engendre une distanciation qui dforme le regard sur les
pratiques.
Maintenant, je nai pas dquipe. Mme si jai souvent une petite aide ponctuelle
de la part dun/e stagiaire, je nai plus dquipe comme avant quand jtais chez
[grande maison ddition gnraliste]. Donc avant ctait diffrent, ce que je faisais
ctait beaucoup plus systmatique parce quil y avait des gens qui travaillaient pour
moi. Maintenant, cest une espce de curiosit permanente de profiter des foires,
des salons, de ces lieux o il se passe quelque chose comme les confrences de gens
qui sont en ligne de mire. Et a je pense que cest indispensable. Je veux dire, si
tas juste un medium tu reproduis la mme chose, tvolues pas, tapprofondis pas
et cest un peu ennuyeux. (Entretien n58)
De plus, les services de type I sont rattachs, on la vu, de grands
groupes. Outre les capitaux conomiques que ces derniers peuvent injecter
lors de situations de crises ou de demandes particulires, ces grands groupes
ont, pour la plupart dentre eux, centralis divers services comme ceux des
offices et de la reprographie (envois postaux, courriers, etc.), du secrtariat
87
Sur la dfinition dun titre exportable, voir la section Constituer son catalogue.
123
gnral, de la comptabilit et des ressources humaines. Cette mutualisation
des services permet chacune des maisons ddition de dlguer ces tches et
donc de dgager tout la fois des gains dargent, de personnel et de temps
88
.
linverse, les services de type III se rduisant une voire deux personnes
se situent dans de petites structures indpendantes, o le personnel, souvent
infrieur vingt personnes, na pas dautre choix que dtre polyvalent
et multi-tches. Ces services, qui doivent grer non seulement la totalit
des activits qui incombent thoriquement aux services de droits trangers
mais aussi dautres tches priphriques et extrieures, subissent donc des
contraintes conomiques et temporelles que ne connaissent pas forcment les
services du type I rattachs de grandes maisons ou des groupes.
Ces contraintes ont des rpercussions importantes sur les pratiques et
donc, in fine, sur les rsultats des services du type III, lesquels, conformment
leur catalogue prsentent moins de titres, rduisent le temps et lnergie
dpenss dans les reprages en amont, la lecture rgulire des tudes
produites et diffuses par lappareil tatique, et mettent de ct ltape de
suivi des dossiers une fois les contrats signs et louvrage traduit publi.
Il ne faut pas comparer lactivit Francfort dune maison comme [cite sa maison
ddition] avec encore une fois une seule personne, avec dautres maisons qui ont
trois, quatre personnes, seulement pour les cessions de droits qui vont faire de la
littrature gnrale, qui vont sur place crer des vnements en faisant des offres et
des enchres et des trucs comme a, parce que cest pas du tout la maison. Nous,
on est un petit peu entre les deux parce que voil, il ny a pas que des sciences
humaines, il y a aussi des documents plus grand public et la littrature policire,
voyez. Aprs, il faut jongler avec tout a. (Entretien n62)
En outre, plusieurs de ces chargs et responsables nont pas la possibilit
dinvestir dans une stratgie de multi-positionnements except pour lune
des enqutes qui cumule deux postes mi-temps dans les droits trangers
et dans lenseignement en sciences sociales au sein dune grande cole et
peuvent difficilement se rendre ltranger afin dy rencontrer les diteurs
sur place.
Il est ainsi trs intressant de remarquer que pour les cas de
coditions entre une petite maison ddition, au personnel et au budget
conomique limits, et une grande maison alliant forts capitaux conomiques,
universitaires/intellectuels et symboliques un service de cession trs
dvelopp, la gestion des droits des ouvrages est toujours prise en charge par
la seconde.
88
Il ne faut pas oublier que la plupart des premires tches ne sont pas toujours prises totalement
en charge par les services de reprographie et les secrtariats gnraux. Dans ces cas, ces
tches - considres comme ingrates et dvalorisantes car, dune part, assimiles des professions
trs faibles en capitaux symboliques et intellectuels et, dautre part, impliquant des pratiques
manuelles et alinantes - sont le plus possible relgues aux stagiaires, vritables petites mains la
fois omniprsentes et invisibles, indispensables et interchangeables.
124
Non-fiction et sciences humaines et sociales : deux ples,
deux marchs, deux publics
En se penchant sur les types de structures ditoriales auxquelles les
services de droits sont rattachs, il est donc possible de dessiner une premire
distinction structurale. Sy rajoute une seconde qui concerne plutt les
orientations ditoriales des maisons. En effet, lensemble des tapes qui
jalonnent le chemin jusqu la vente des droits varie fortement selon que le
catalogue de la maison ddition soriente vers le cur des sciences humaines
et sociales ou vers la non-fiction.
La distinction majeure entre ces deux genres douvrages rside dans
le degr de spcialisation et dans les caractristiques conomiques et
commerciales de louvrage. Dun ct, louvrage de sciences humaines et
sociales se prdestine un lectorat universitaire, ou dtenteur dun fort
capital culturel et intellectuel, ce qui le confine des tirages relativement
restreints ; de lautre, les titres de non-fiction et les biographies historiques
sont susceptibles de toucher un lectorat beaucoup plus large et donc de
bnficier de tirages plus levs. Ces deux modalits de circulation se
rfractent selon la mme logique dans les ventes de droits. Pour les titres en
sciences humaines et sociales, le montant des avances sera gnralement plus
faible que pour ceux de non-fiction (pour plus de prcisions voir chapitre 1).
Une responsable, qui gre ces deux types douvrages, reconnat bien que ce
sont l deux marchs fort distincts, ne serait-ce quau niveau conomique :
Et cest intressant parce vous avez d voir des gens des presses [voque les autres
entretiens raliss pour lenqute], et dailleurs qui sont plus presses universitaires
que nous, parce que [cite sa maison ddition] cest vraiment de la non-fiction, cest
de lhistoire mais on nest pas vraiment universitaire ; except pour quelques titres
qui sont faits par des universitaires. Alors l videmment Mais on est aussi On
touche un grand public de lecteurs dhistoire. Donc cest une production peut-tre
un peu plus "librairie" que pour certaines autres maisons qui sont vraiment centres
sur les sciences humaines et sociales. Je pense que a se passe autrement. (Entretien
n57)
Par-del le montant des avances qui diffre sensiblement selon que le titre
sinscrive dans le secteur des sciences humaines et sociales ou celui de la
non-fiction, cest lensemble des stratgies qui divergent.
Les ouvrages de recherche en sciences humaines et sociales pures sont
souvent des ouvrages exigeants, sadressant un lectorat averti. Dans nombre
de pays comme la France, une partie de cette production trouve un dbouch
dans ldition gnraliste qui y a dcouvert, depuis les annes 1960, un moyen
de diversifier sa production en contribuant la divulgation des savoirs les
plus en pointe et aux dbats dides. En revanche, sur les marchs o les
sciences humaines et sociales sont confines au secteur but non lucratif, ces
ouvrages sont gnralement publis par des presses universitaires plutt que
par des maisons but lucratif. Or si les presses universitaires sont amenes
publier de plus en plus dessais pour faire face aux contraintes conomiques
auxquelles elles sont de plus en plus confrontes, les chances dun ouvrage
de sciences humaines et sociales traduit du franais de pntrer le secteur
125
commercial sont presque nulles (voir chapitre 1). Ce cloisonnement des
circuits a une incidence sur les pratiques puisque le type dinterlocuteurs
trangers varie selon quil sagisse du secteur commercial ou du secteur
but non lucratif. Par exemple pour le march amricain, prs des trois quarts
des ouvrages des PUF cds pour tre traduits le sont auprs des presses
universitaires ; linverse une maison comme Perrin, dont le catalogue se
rapproche de la non-fiction vend autant des maisons ddition commericales
qu des presses universitaires. la question pose en entretien sur ses
interlocuteurs aux tats-Unis et au Royaume-Uni, la responsable du service
de cession dune maison de type II rpond :
Je dirais plutt un ple non-fiction. En fait ce sont les deux. Par exemple la personne
avec laquelle je suis en contact pour les Presses universitaires dOxford aux USA,
et bien cest le "Trade director", cest celui qui soccupe de la vente dans le Trade.
Ce nest pas lditeur universitaire. Il est pas Il nachte pas des livres Lui, il
achte les titres qui sont faits pour la librairie et qui se vendent. Donc cest beaucoup
de livres qui sont justement vendus en librairie et qui sont faits pour vendre. Cest
beaucoup plus proche de ce que nous faisons []. (Entretien n57)
De plus, en fonction du type dditeur qui constitue la cible majeure des
prospections, les arguments exposs ne seront pas les mmes. On aura ainsi
tendance mettre en valeur les chiffres de ventes et le nombre dexemplaires
pour un titre de vulgarisation ou de non-fiction alors quon insistera plutt
sur le degr de reconnaissance universitaire de lauteur et lapport en termes
dinnovation scientifique pour un ouvrage de sciences humaines et sociales.
Cependant, il faut bien garder lesprit que face la difficult propre au
march anglo-amricain, il sagit moins dune pluralit de stratgies que
dajustements oprs partir dune stratgie initiale portant sur lensemble
des titres, quil sagisse de sciences humaines et sociales ou de non-fiction.
Comme lexplique une responsable de droits dun service de type I, il est
ncessaire de ratisser large tout en gardant en tte les spcificits et les
orientations ditoriales des diteurs trangers :
Oui, mais pour dire la vrit, on contacte tout le monde et aprs on espre avoir le
choix Ce nest pas un choix que lon fait en fonction de la taille de la maison,
cest un choix qui se fait en fonction des diteurs que lon connat, de leurs gots,
et de leurs choix de publication. Cest--dire que a ne va pas tre Saint Martins
plutt que Seven Stories sous prtexte que Saint Martins est plus gros a va tre,
pour un mme livre qui est susceptible dintresser les deux, les deux, et puis aprs
on voit. (Entretien n61)
En outre, les titres de non-fiction et les biographies, dun ct, les titres
de sciences humaines et sociales, de lautre, nappartiennent pas la mme
catgorie au sein du catalogue des maisons dditions franaises. Alors que
les premiers relvent souvent de lactualit et des nouveauts, les seconds
sont censs sinscrire dans le catalogue de fonds, ce quun directeur de
maison appelle le patrimoine de la maison
89
. Cette distinction renvoie
des circuits de diffusion distincts, selon le cycle de rotation, rapide ou
89
Maison spcialise en sciences humaines et sociales rattache un organisme de recherche.
126
longue, des ouvrages (ce que les professionnels du livre anglo-amricains
appellent les bestsellers et les longsellers). Les premiers sinscrivent dans
une temporalit trs courte avec une PLV (modalits des mises en place
des ventes slaborant via le nombre de tirages et le choix des diffuseurs)
importante et oriente vers les structures les plus proches du ple commercial
(comme la grande distribution) et vers un rendement lev court terme.
linverse, la seconde logique correspond une stratgie la fois ditoriale
et commerciale qui se dploie sur plusieurs dcennies, et dont les cycles de
vente sont aussi longs que constants. Ces deux circuits peuvent coexister
dans une mme maison (cest le cas dans la plupart des maisons de type I).
Ainsi, les services de droits de type I appartenant aux maisons situes au ple
commercial cdent, paralllement aux titres de sciences humaines et sociales,
des ouvrages politiques, des essais en rapport lactualit et des biographies
de personnages clbres. En revanche, les services relevant soit de petites
structures situes au ple de production restreinte, soit de maisons savantes
ou gnralistes possdant un fonds consquent et prestigieux en sciences
humaines et sociales, ne vendent ltranger quasiment que des ouvrages
rdigs par des chercheurs attitrs et sinscrivent dans une ou plusieurs
disciplines : philosophie, histoire, sociologie, anthropologie, etc. (Il faut
mettre part la psychanalyse qui ne jouit pas en France dune reconnaissance
universitaire, contrairement dautres pays.)
Enfin, dernier cas de figure o la distinction entre non-fiction et sciences
humaines et sociales peut se faire sentir : les conditions de la ngociation. De
prime abord, les marges de manuvre et les lments sur lesquels peuvent
sappuyer la ngociation sont tributaires des capitaux conomiques de la
maison ddition trangre (autrement dit de ses possibilits en termes de
tirages, de diffusion et de promotion de louvrage) et sur les caractristiques
commerciales du titre en question. Si les ngociations pour les titres de non-
fiction destins au grand public peuvent porter sur des enjeux conomiques
et, pour certains cas, donner lieu des enchres, la situation est bien
diffrente pour le cur des sciences humaines et sociales, mis part les
"grands noms" (voir chapitre 1). Pour les services de type II, appartenant
des structures moyennes, aussi bien gnralistes que savantes, et pouvant
tre rattaches des grands groupes, cette ngociation conomique peut
survenir dans les cas dauteurs de sciences humaines et sociales cumulant le
plus de critres favorables la circulation internationale de leurs uvres
90
.
Quant aux services de type III, le terme mme de ngociation les fait
sourire car renvoyant directement des vises commerciales auxquelles ils
ne peuvent prtendre et dont ils se dsintressent le plus souvent. Alors
quon linterrogeait au sujet des dlais entre le dbut des ngociations et
la publication de louvrage, une responsable prcise que, non seulement
la ngociation ne porte pas sur ces enjeux commerciaux, lesquels restent
trangers ce type de ngociation ou plutt darrangement, mais que les
tapes qui aboutissent cet arrangement diffrent sensiblement de celles que
90
Voir ci-dessous la section Esquisse dun profil-type dauteurs exportables .
127
connaissent les services de type I et II.
Alors a dpend. Mais surtout il y a plusieurs tapes informelles avant la
ngociation. Bien que je dis a mais nous on nest pas vraiment dans les
ngociations, parce quon nest pas dans une vise commerciale. On nest pas dans
un truc On est plutt dans le cas de figure o un diteur est intress par un auteur,
mais il ne sait pas encore sil va le prendre. Cest cette phase l qui dure longtemps,
mais ensuite quand il a dcid que oui, il va le prendre, bon l a va trs vite ().
Mais ltape dite de la ngociation commerciale, ce nest pas trs long, surtout que
nous on a des contrats un peu type, y a pas des gros enjeux financiers. Les enjeux,
ils sont acadmiques et cest plus avant. (Entretien n54)
En dfinitive, pour les titres en sciences humaines et sociales grs par des
services de type III, les enjeux de la ngociation sont moins commerciaux
quuniversitaires et intellectuels. Les exigences portent plutt sur ce qui va
advenir de louvrage traduit, si la maison ddition trangre aura mis en
place un programme de distribution et diffusion qui serait la fois ajust au
type douvrage et efficace, sans pour autant avoir le temps de vrifier que ce
programme sera bien appliqu.
Quand on achte, on sait () quon peut essayer de le lancer, ne serait-ce que par la
curiosit quil va susciter et donc, on va dpendre videmment de cette couverture
mdiatique, et si elle ne se fait pas, et elle peut ne pas se faire, pour des raisons
dailleurs assez varies, si elle ne se fait pas, on a trs peu de chances de percer
vritablement sur le march. (Entretien n67)
Les carts en termes de personnel, de budget conomique et de stratgies
ditoriales et commerciales entre les divers services de droits rsultent des
principes de diffrenciation constitutifs de la structure bipolaire du champ
ditorial. Ces carts poussent les agents se spcialiser dans des segments
de march et adopter des pratiques de travail ajustes. Cela nempche pas
les agents de ces services de se croiser et de se connatre. Ces rencontres
ont lieu moins sur le terrain, lequel sinscrit dans des marchs qui ne se
superposent pas, quau sein des commissions du Centre national du livre
(CNL) et du Syndicat national de ldition (SNE), ces espaces charnires
entre le champ ditorial et politique, o les responsables et chargs de cession
sont particulirement prsents
91
.
Il est ainsi difficile de considrer quil existe un seul type de service de
droits trangers. Dans les pratiques, on a pu constater quil en existe au moins
trois, qui se distinguent essentiellement selon la maison laquelle ils sont
rattachs et la position que cette dernire occupe dans le champ ditorial,
ainsi que selon leur degr et type de spcialisation en sciences humaines et
sociales. Dans ces conditions, on sattendrait ce que les obstacles rencontrs
dans lexercice de prospection de ces cessions sur le march anglo-saxon
divergent en fonction du type de service. Cependant, on va voir que ce sont
moins les obstacles que les stratgies de contournement qui diffrencient les
trois types de services identifis.
91
Voir ci-dessous la section consacre lappareil tatique et aux syndicaux nationaux.
128
Le service des droits dans la hirarchie interne des
maisons ddition
Du fait quils cumulent des pratiques de travail qui relvent de la
communication, du commerce et du droit, les services de cession se situent au
croisement entre plusieurs autres services ditoriaux. Mais, la diffrence de
ces derniers, le service des droits trangers doit rajouter une corde essentielle
un arc dj bien garni : le trilinguisme et la transposition des comptences
prcdemment numres sur la scne internationale, car les connaissances
en droit ou conomie du livre sont tout autant requises pour la France que pour
les tats-Unis, les autres pays europens, les pays mergents de lAmrique
du Sud, etc.
Linstitutionnalisation des activits de cession en tant que service organis,
hirarchis et routinis dans les structures ditoriales nest que fort rcente,
alors que les relations de commerce et de traduction avec ltranger existent
depuis trs longtemps. Chez Gallimard, par exemple, la constitution dun tel
service, distinct des acquisitions, remonte aux annes 1960
92
. Cette situation
rend parfois lmergence du service peu vidente et difficile dater dans le
temps pour les agents qui y travaillent :
- Et a fait combien de temps que vous avez un service de droits trangers ?
- O a ?
- Chez [cite sa maison ddition].
- Ah ben depuis toujours !
- Toujours ?
- Ah oui ! oui ! Cest pas du tout nouveau cest pas a a toujours exist a a
toujours t en activit. Toujours.. Oui je pense depuis toujours rellement parce
que javais vu des trs vieux dossiers. (Entretien n57)
Mis part le service numrique, tout aussi rcent, le service des droits
trangers est lun des derniers avoir vu le jour de manire prenne et
globalise dans les maisons dditions. Autre particularit, quil partage avec
le service de presse, cest un service fortement fminis (notons cependant
quil ne la pas t de tout temps, ce processus remonte aux annes 1960
et concide avec laccs des femmes au monde de ldition). Cet aspect est
mentionn par lun des rares agents masculins de ce secteur pour expliquer le
fait que les services de droits trangers se situent dans une position quelque
peu domine dans la hirarchie interne de la chane ditoriale.
Tous les diteurs et les responsables droits vous le diront ! Sauf que le statut du
vendeur de droits dans les maisons dditions il est hyper dvaloris ; et cest en
partie d lorigine de ce mtier qui, dans les annes 1960 et 1970 tait fait par
les assistantes de direction dditeurs qui, petit petit, sont devenues responsables
de droit, et cest dailleurs une des raisons pour lesquelles cest un mtier trs
fminis. Mais cest pas que pour a Cest parce que les langues dans ce mtier
cest indispensable. Et je pense quil y a plus de femmes qui parlent bien les
langues trangres ; enfin, il y a plus de femmes qui font des tudes littraires que
dhommes. Et donc la profession tant pas si bien reconnue que a dans les maisons
92
Gisle Sapiro, linternational , in Alban Cerisier et Pascal Fouch (dir.), Gallimard 1911-2011.
Un sicle ddition, Paris, Bibliothque nationale de France/Gallimard, 2011, p. 132.
129
et notamment par rapport aux services de droit, on a tendance dire Oui bon ben
les droits, cest pas bien grave. Tas pas besoin daller l-bas, a nous cote trop
dargent. Dbrouille toi avec ton tlphone et internet et puis voil ! . (Entretien
n53)
Cette situation nest jamais aussi visible que lors des tables rondes et
rencontres officielles, o les responsables de droits sont exclu-e-s de lespace
de parole et de reprsentations. Il est ainsi significatif que, quand bien mme
le sujet porte prcisment sur leur travail et lavenir de leur profession,
les organisateurs de ces tables rondes prfrent inviter les directeurs de
la maison ddition ou les responsables du service ditorial plutt que les
responsables de droits, pourtant plus mmes dapporter un point de vue
pertinent sur ces questions qui les concernent directement. Sous ce rapport,
linitiative prise en 2007 par le directeur de la division du livre et de lcrit au
ministre des Affaires trangres, Luc Lvy, dorganiser une rencontre avec
les responsables de services de cession marquait une volution positive dans
la constitution de ces agents comme des interlocuteurs part entire pour les
pouvoirs publics et aurait mrit dtre poursuivie.
Cette forme de non-reconnaissance marque bien le rapport de domination
qui simpose dans lorganisation hirarchise du monde ditorial. Elle peut
sexpliquer par le peu danciennet du service et par la prpondrance des
agents de sexe fminin, mais aussi par la position intermdiaire du service
qui se situe mi-chemin entre le ple conomique (services marketing et
commerciaux, o les agents sont ceux qui savent compter
93
, nont pas
suivi de formation en sciences humaines et sociales ou littrature, ni mme
en dition et dont la relative faiblesse de capitaux intellectuels et culturels
est compens par limportance des capitaux conomiques) et le ple ditorial
(o se retrouvent les agents qui savent lire
94
, particulirement munis en
capitaux culturels et intellectuels, mais aussi scolaires, en ce que nombre
dentre eux sortent de grandes coles et ont obtenu une agrgation, un master,
voire un doctorat dans une discipline des sciences humaines et sociales).
Dans cette configuration, les chargs des droits trangers se situent entre deux
feux : la nature commerciale et juridique de leur travail les place derechef du
ct du ple conomique, mais leur formation plus lie ldition (plusieurs
dentre eux, surtout ceux gs de moins de 40 ans, ont ralis un master Paris
XIII Villetaneuse) et aux langues trangres les rapproche du ple ditorial.
De plus, au cours des entretiens, il apparat que la plupart dentre eux portent
un intrt prgnant lactualit intellectuelle et culturelle franaise comme
trangre. Dun ct, les ressources conomiques que les agents des services
droits rapportaient, jusquaux annes 1990, taient relativement restreintes
par rapport aux chiffres daffaires engrangs par le service commercial, de
lautre, sils rapportaient la maison un certain prestige, celui-ci ne leur
tait pas attribu mais tait imput au service ditorial qui est lorigine des
publications diffuses ltranger, et qui concentrent le capital symbolique
93
Pour reprendre la formule de Pierre Bourdieu Une rvolution conservatrice dans ldition , art. cit.
94
Ibid.
130
de la maison. Il est ainsi difficile de trouver sa place, si ce nest celle domine,
entre ces deux adversaires qui saffrontent constamment pour occuper le haut
du panier, tout en veillant ne laisser aucune miette aux autres. Isols dans
la configuration interne des maisons, les agents de ce secteur ont cependant
nou des liens de solidarit en construisant un rseau propre aux droits
trangers et en crant un vritable esprit de corps intrinsquement li
la profession.
Il y a un espce desprit de corps oui je pense entre les responsables, qui fait que..
Et dailleurs je pense qu la commission, l on vient juste de changer et jai une
nouvelle secrtaire gnrale, qui maide avec la commission, et en fait, elle, elle
soccupe dautres commissions et elle a t trs tonne quand elle nous a vus tout
le monde avec nos discussions qui sont assez animes, et nos liens entre les gens
qui sont des fois trs forts. (Entretien n57)
En outre, cette situation, rvlatrice des failles bienheureuses quont su
exploiter lensemble des agents de ce secteur, a chang avec lintensification
des changes sur le march mondial de ldition, qui a fait des cessions une
source de revenus non ngligeable, en plus de son apport au rayonnement de
la maison par-del les frontires nationales.
Il est, en outre, intressant de remarquer que nombre dagents interrogs
voquent frquemment le travail de leurs homologues en pointant autant les
difficults rencontres par ces derniers que leurs succs. Il en ressort quils
parlent bien plus de cette communaut que de leurs rapports avec les autres
services de la maison, comme si leur sentiment dappartenance se portait
plutt du ct du groupe professionnel que de celui de leur propre maison
(sauf pour ceux qui sont particulirement attachs la maison et qui voquent
autant cette dernire que le corps des responsables de droits).
De fait, mme si les responsables de droits appartenant aux ples opposs
se croisent rarement dans le cadre de leur travail et cela notamment car les
marchs quils visent et exploitent ne se superposent pas cela ne signifie
pas quil y ait concurrence et non-reconnaissance entre eux. Quelque peu
exclus des espaces de pouvoir des maisons et des groupes dditions, ils
ont su concentrer leurs prises de position dans la constitution dun corps
professionnel solidaire et fort, qui dpasse les luttes en jeu dans le champ
ditorial. Et il y a fort parier que les litiges qui ont clat entre deux invits
lors dune table ronde du CNL ne seraient pas arrivs si ces derniers avaient
t des responsables de droits
95
.
95
Cette observation renvoie une table ronde organise en 2012 par le CNL, qui a t le thtre dun
duel froce entre deux agents issus de maisons diamtralement opposes(une ditrice, responsable
du dpartement des sciences humaines et sociales dune grande maison ddition gnraliste fort
capital conomique et un directeur dune petite maison ddition universitaire), et qui, supportant
mal le point de vue de lautre, en sont venus des formes dimposition et de vexations aussi diverses
que la hausse du ton de la voix, le soupir indign alors que ladversaire faisait entendre ses ides et
la brusque intervention en coupant la parole lautre. la fin de la table ronde alors que la salle se
vide, lditrice remarque avec justesse : On ne peut pas se comprendre , comme si effectivement
ils ne parlaient pas la mme langue.
131
Difficults et obstacles
Un observateur extrieur pourrait supposer que, par sa taille, le march
du livre anglophone offre un dbouch important la cession de droits.
Or cette supposition est loin de correspondre la ralit. Il suffit pour
cela de se pencher sur les statistiques diffuses par le SNE ou le CNL ou
bien dinterroger ceux qui sy confrontent quotidiennement, les responsables
et les chargs de droits. Prenant parfois lapparence dun bras de fer
constant voire dun cauchemar
96
, le march anglo-amricain se rvle
bien difficile ; ce qui nempche pas quil soit toujours aussi convoit.
Reste comprendre quelles sont les raisons dune telle difficult. On a
voqu aux chapitres 1 et 2 le point de vue des diteurs. Il importe prsent
de cerner les principaux obstacles que les responsables rencontrent dans leur
travail : quils soient anecdotiques ou majeurs, linguistiques ou conomiques,
conjoncturels ou structurels, relatifs au march anglo-amricain ou au march
franais.
La faible part dachats des Anglo-amricains
La difficult relle percer dans le march anglo-saxon se calcule laune
de lespace quaccordent les diteurs anglo-amricains aux publications
trangres. Lors des entretiens, mais aussi lors des colloques et des forums
professionnels consacrs cette question, cest toujours le mme chiffre
quelques diximes prs qui tombe tel un couperet : les traductions ne
constituent quenviron 3% de la production ditoriale aux tats-Unis et au
Royaume-Uni. Un chiffre qui se suffit lui-mme et qui sonne comme
une vidence pour les responsables interview-e-s, lesquel-le-s lvoquent
souvent en rajoutant les formules Comme vous le savez (entretien n53),
ou encore Je ne vous apprends rien (entretien n55).
Certes, le franais arrive en tte des langues traduites tous domaines
confondus, et les sciences humaines et sociales y occupent une part non
ngligeable. Mais la langue anglaise est la seule avec laquelle le nombre de
titres cds par les diteurs franais est infrieur celui des titres acquis,
signe de la position dominante de ldition anglo-amricaine (le ratio tait
de 0,4 pour la dcennie 1996-2005, contre une moyenne gnrale de 4 pour
lensemble des langues
97
). Entre 1993 et 2004, les sciences humaines et
sociales reprsentaient en moyenne un quart de lensemble des cessions,
toutes langues confondues
98
. En chiffre absolu, elles ont connu une baisse
significative au dbut des annes 2000 (tombant plus de 1 300 la fin des
96
Pour reprendre les expressions employes par deux responsables pour dcrire la difficult du march
anglo-saxon.
97
Selon les donnes du Syndicat national des ditions agrges par Gisle Sapiro, Translatio. Le
march de la traduction lheure de la mondialisation, Paris, CNRS ditions, 2008, p. 99. Ces
donnes fondes sur les dclarations des diteurs ne sont utilises qu titre indicatif, car elles sont
lacunaires, mais on peut supposer que le rapport entre cession et acquisition est assez fiable du fait
que les diteurs dclarant ce qui relve de lun le font aussi pour lautre.
98
Gisle Sapiro, Translatio, op. cit., p. 103.
132
annes 1990 moins de 1000 en 2002, pour remonter en 2003 1 139).
En 2012, daprs les donnes du Syndicat national de ldition
99
, le
nombre de titres cds slevait 10 798 titres, soit plus de cinq fois
le nombre de titres acquis cette anne-l (1 962 titres), et environ deux
fois plus que la moyenne annuelle des cessions entre 1996 et 2005. Les
sciences humaines et sociales concentrent 11,4% des cessions et 9,2 % des
acquisitions globales. Si la part relative de ce secteur a baiss depuis le dbut
des annes 2000, il est rest stable en chiffres absolus (1 235) et a mme
connu une croissance de 10,2 % par rapport 2011, une situation qui nest
pas sans tordre le cou aux prsupposs qui dsignent, non sans un certain
fatalisme, les sciences humaines et sociales comme un secteur en constante
dcroissance
100
. Reprsentant donc 11,4 % du march des cessions de droits,
ce secteur se hisse la quatrime place avec 1 235 cessions par an, derrire la
fiction (1 621 cessions, soit 15% du CA), la bande-dessin (2 895 cessions,
soit 26,8% du CA) et la jeunesse (3 167 cessions, soit 29,3% du CA).
Il est vrai que ces chiffres sont rassurants mais il nen demeure pas moins
que, premirement, ils renvoient dans la ralit un segment de march dont
le poids relatif est moins important quauparavant, et deuximement, que ces
chiffres concernent la totalit des cessions de droits en sciences humaines et
sociales sans distinction de pays. Or le ratio des changes varie fortement
dun pays lautre, et il nest pas en faveur des diteurs franais face leurs
homologues anglo-amricains, comme on vient de le voir.
La langue qui arrive en tte du point de vue des cessions en sciences
humaines et sociales, comme pour lensemble des catgories douvrages,
nest pas langlais mais lespagnol. En outre, le march anglo-amricain est
moins rentable quon ne pourrait le croire. La plupart des responsables de
droits trangers interview-e-s ont observ quun contrat portant sur un mme
titre diffre considrablement selon quil est sign avec un diteur britannique
ou amricain dun ct, ou avec un diteur europen, brsilien, asiatique, etc.
de lautre. Mme lorsquil sagit de contrats signs avec des maisons au fort
capital conomique et symbolique, ces derniers ne sont pas la hauteur des
attentes, et se rvlent souvent frustrants, notamment au regard du temps et de
lnergie dpenss par les responsables pour finaliser le dit contrat (Entretien
n57). Plusieurs dentre eux ont ainsi fait remarquer quil tait frquent que
les maisons britanniques ou amricaines offrent des -valoirs quivalents
ceux proposs par des maisons plus modestes dEurope ou dAsie (Entretiens
n53, 57 et 58).
Le faible intrt des diteurs britanniques et amricains pour la production
trangre et la quasi-autosuffisance de la production ditoriale en anglais
entranent donc dans leur sillage un rapport de domination au sein duquel
la France est en infriorit. Ce rapport de force, constat par la plupart
99
SNE, Statistiques France et International, 2013. Pour consulter le rapport en ligne, http://
www.sne.fr/img/pdf/SNE/2013_Statistiques-France_Marche-2012.pdf.
100
Sur la remise en question de lide dun march des sciences humaines et sociales en chute libre,
nous renvoyons larticle de Bruno Auerbach, Punish or Perish , Les Actes de la Recherche en
sciences sociales, vol. 166, 2006.
133
des responsables se traduit par des exigences trs leves, des propositions
de contrat dcevantes, voire, pour les plus petites structures franaises,
des tentatives dimposition de renoncement aux droits des auteurs. Cette
situation, certains responsables lont transpose dans lespace europen,
remarquant que la position des Amricains et, dans une moindre mesure, des
Anglais vis--vis de la France tait similaire celle des Franais lgard de
pays comme la Roumanie (Entretien n53).
La langue franaise
Selon les responsables de droits, si les diteurs amricains et britanniques
investissent si peu dans les traductions, cest la fois pour des raisons
conomiques
101
et linguistiques. En effet, parmi lensemble des obstacles
rencontrs par les responsables de droits trangers, il en est un qui ne
manque jamais dtre mentionn : il sagit de la mconnaissance de la
langue franaise. Quon en parle sur le ton de lhumour, de la dsolation, du
regret, de lagacement ou du simple constat, le rsultat est le mme pour ces
responsables
102
: la plus grande difficult entrer en contact avec ces diteurs
trangers rsiderait dans le fait que ces derniers feraient la sourde oreille
la langue de Molire.
On a vu au chapitre 1 que cette affirmation ntait pas sans fondement,
et que les diteurs anglo-amricains se plaignaient aussi de navoir pas
dinterlocuteurs anglophones ct franais, quelques exceptions prs.
Toujours est-il quelle est rvlatrice du point de vue que portent les
responsables franais sur le march anglo-amricain.
Si les responsables ont mis en vidence cet obstacle linguistique, cest
tout dabord parce quils le rencontrent chacune des tapes qui jalonnent
lexportation des titres franais vers le Royaume-Uni et les tats-Unis. Ainsi,
ce problme surgit trs en amont, ds les premires tentatives de prospection,
lorsque le responsable, tel un pcheur lanant son filet la mer, envoie
son carnet dadresse le catalogue ou un prire dinsrer
103
mettant plus en
avant un de ses titres. Toutes les informations doivent tre porte de main,
autrement dit traduites en anglais : les rsums, les extraits de presse, la
biographie de lauteur, les chiffres et parfois leur conversion en dollars et
livres sterling, etc.
104
. Et pour mieux ferrer le poisson, certains nhsitent
101
Voir les chapitres 1 et 2.
102
Une seule de nos interview-e-s nous a rpondu par la ngative lorsquon lui a demand si elle stait
dj trouve face des interlocuteurs ne parlant pas franais (entretien n53) : Non parce que soit
eux lisent le franais soit ils ont des lecteurs qui le lisent. Donc non je ne trouve pas que ce soit trop
problmatique. Du moins pour les anglo-saxons parce que je ne sais pour les autres pays. Mais non,
non, les Anglo-saxons ils ont pas mal de lecteurs franais. .
103
Le prire dinsrer consiste en une fiche promotionnelle incluant le rsum et les mtadonnes de
louvrage, une courte biographie de lauteur et les arguments majeurs. Par ailleurs, on lappelle
galement argumentaire ou plus communment argu .
104
La traduction peut tre faite par un/e traducteur/traductrice travaillant rgulirement pour le service,
grant la totalit des textes promotionnels et les extraits des ouvrages (entretiens n57 et 66) ; mais
elle peut aussi tre ralise par un universitaire amricain ou anglais spcialis sur la question,
comme cela a t le cas pour Les Carnets de Louis Barthas, un soldat de la Premire Guerre mondiale,
qui ont t publis par La Dcouverte et vendus Yale University Press.
134
pas rajouter des extraits choisis et traduits avec soin (entretiens n53 et 57)
ou rajouter sur le site web de la maison ddition une section Foreign
Rights pour chacun des titres de leur catalogue numrique
105
. Cette tape
demande non seulement du temps (pour les plus petites structures ayant un
budget limit, o le/a responsable doit constituer et traduire lui/elle-mme le
dossier) mais galement de largent (pour les plus importantes qui peuvent
engager des traducteurs extrieurs, souvent en freelance), car rien ne doit tre
laiss au hasard. En effet, la prparation de ces dossiers dtermine dans une
large mesure lenthousiasme des diteurs trangers, leur investissement dans
le projet et, par extension, les chances que le projet aboutisse.
Il faut vraiment donner ces personnes l les arguments en bton, leur donner
videmment des extraits en anglais, et a cest ds le dpart quil faut donner des
extraits en anglais. a cest en fait au dpart. Des grands extraits pour quils puissent
passer a et partager avec leurs collges une partie du livre. Et puis ensuite, il faut
leur donner des chiffres, bref leur donner tous les arguments possibles pour queux
ils puissent les prsenter devant leur hirarchie pour accepter dacheter des livres.
- Les extraits en anglais cest chaque fois ?
Non absolument pas parce que a nous cote de largent cest relativement cher.
Parce quil faut que ce soit bon. Cest pas comme les argu, o bon ce nest pas trs
grave si ce nest pas super bon. Cest encore plus pour la fiction que pour la non-
fiction. Moi je le fais uniquement quand jai un livre qui, je pense, a un potentiel et
que je vais vraiment essayer dattaquer le march anglophone. (Entretien n57)
Lorsquelles ne disposent pas des comptences linguistiques requises en
leur sein, les petites maisons disposent de moins de ressources pour surmonter
lobstacle linguistique que les grandes. Cependant, comme le souligne lune
des responsables de droits trangers, il ne faut pas se laisser aller au
fatalisme (Entretien n57), et des moindres comptences en franais et
plus gnralement en langues trangres ne signifient pas pour autant
un dsintrt total de la part de ces maisons pour les titres franais. Bien
au contraire, nous prcise un autre responsable, ces maisons, plus libres
dans leurs choix, plus spontanes face des projets indits, se rvlent
des cibles plus promptes rpondre favorablement que les grosses maisons
ronronnantes, lasses, emptres dans leurs mcanismes de routine et leur
bureaucratie (entretien n53). Plus gnralement, une responsable fait la
remarque suivante : Jobserve dans les grandes maisons, on prend moins
de risques Il faut convaincre plus de gens, et je pense que cest les maisons
indpendantes qui ont le plus de ractivit. (Entretien n66)
Cest prcisment ici que la mconnaissance du franais constitue un
obstacle frustrant pour certains responsables en ce que ces mmes maisons
peu rdes lexercice de la traduction et de la ngociation avec des
interlocuteurs franais savrent tre parfois les poissons qui ont le plus
mordu lhameon et que le pcheur voit repartir malgr ses efforts pour les
ferrer.
105
Cest par exemple le cas du site des ditions de La Dcouverte qui, par le truchement de cette
page rajoute pour chacun des titres, optimise la visibilit et laccessibilit de ces derniers. http://
www.editionsladecouverte.fr/
135
Outre les cots en temps et en argent dans ltape de prospection,
la mconnaissance de la langue franaise peut porter prjudice lors de
lvaluation de louvrage au sein des maisons anglo-amricaines. En effet,
une fois linterlocuteur convaincu, le contrat nest pas pour autant sign,
cest dornavant son tour de porter le projet (entretien n57), pour
reprendre lexpression dune responsable, et de convaincre les services
marketing pour les maisons gnralistes vise commerciale ou les
comits ditoriaux et scientifiques pour les presses universitaires. cette
tape, le responsable de droits ne peut gure intervenir. Seul lauteur pourrait
avoir une certaine influence, mais uniquement sil est dot dun fort capital
la fois symbolique et social, deux caractristiques que peu dentre eux
dtiennent
106
. La triple valuation ditoriale, scientifique et commerciale de
louvrage se situant en dehors du champ daction des responsables franais,
il faudra avoir tout prpar lavance, ce qui inclut la fois le maximum de
documents convaincants et leur traduction systmatique.
Une demande persistante des auteurs
Au-del des obstacles conomiques et linguistiques, les responsables de
droits font rgulirement face un problme qui peut sembler anodin mais
qui joue beaucoup dans lorientation de leurs stratgies et dans les modalits
de leurs pratiques. Cet obstacle, qui se situe cette fois-ci du ct franais, est
directement li aux attentes de leurs auteurs. Tous sans exception admettent
que les auteurs esprent une traduction anglaise de leurs ouvrages, laquelle
leur importe plus quune traduction dans une autre langue. En effet, une
traduction anglaise constitue une forme de prestige qui, souvent, couronne et
lgitime leur uvre.
En ce qui concerne les sciences humaines et sociales, souvent ce quils [les auteurs]
nous disent cest que mme si cest trs peu rmunr, ils veulent absolument que
a se fasse parce que cest important pour eux en termes de visibilit, ils ont besoin
dtre traduits et publis aux tats-Unis. Donc, quand il y a un diteur intress,
ils ne sont pas forcment l. Ils nont pas partie prenante aux ngociations mais il
nest pas rare que certains disent Fates au mieux mais on aimerait que a se fasse
vraiment. (Entretien n52)
Les responsables, qui se montrent somme toute assez comprhensifs vis-
-vis de cette attente, essayent nanmoins de mettre en garde leurs auteurs
ou du moins de relativiser les rsultats quant une traduction possible en
anglais. Mais bien souvent ces avertissements bienveillants nont pas leffet
escompt car la demande, qui peut se faire particulirement insistante, repose
souvent sur des prsupposs qui sont bien loin de la ralit et qui empchent
les auteurs dapprcier le travail de cession.
Nombre de responsables observent que bien souvent les auteurs ont
une vision errone et idalise du march anglo-amricain. Pour certains,
cela sexplique par leur jeune ge, dautres par leur mconnaissance de la
106
Voir la section Le profil type de lauteur exportable .
136
profession et du march ditorial, dautres encore par un trop grand besoin
doptimiser leur carrires intellectuelles comme universitaires.
Souvent jai des jeunes auteurs qui disent Je veux publier en anglais ! Mais ils
nont aucun contact l-bas ! Aprs cest peut-tre parce quils sont trop jeunes Je
ne sais pas Ils sont au tout dbut de leur carrire. (Entretien n57)
Il est vrai que la traduction de louvrage en anglais quivaut pour lauteur
une conscration et peut constituer un atout non ngligeable dans sa carrire
universitaire. Mais, daprs les responsables de droits, nombre dentre eux
se contentent de voir louvrage traduit et ne sen proccupent gure une fois
quil est paru aux tats-Unis ou au Royaume-Uni.
Outre la dception que peuvent ressentir les auteurs face aux maigres
rsultats donns par les prospections sur le march anglo-amricain,
leur demande insistante peut avoir des consquences sur le travail des
responsables de droits. Dune part, ce besoin peut tre exploit par certaines
maisons dditions anglo-amricaines, qui, sengouffrant dans cette faille
conomique o la demande est largement suprieure loffre, vont tenter
de ngocier directement avec lauteur. Cette situation est particulirement
dangereuse et dlicate dsamorcer pour les responsables de droits, en ce
quelles peuvent aboutir un renoncement aux droits dauteur. Or comme
le rappelle cette responsable de droits dune maison savante Une maison
ddition, ce sont des contrats. (Entretien n68). Afin de contourner cet
obstacle, les responsables rappellent souvent le contrat qui lie ces auteurs la
maison, ainsi que les clauses qui rgissent lattribution dune bourse comme
celle du CNL.
Le problme quon a maintenant avec les maisons dditions amricaines, cest
quun certain nombre demande le renoncement des droits. Ils demandent que
lauteur fournisse un ouvrage libre de droits. Bon Les auteurs qui se sont engags
avec nous, nous, on les prvient, on leur dit Vous nous avez cd les droits, donc
a passe par un contrat avec nous. Ce quon leur dit cest Si vous voulez quon
fasse une aide au CNL, il faut passer par nous pour quon puisse faire un contrat
de cession, mme si on rduit les droits parce quon nest pas dans une dmarche
commerciale . Mais la politique de certaines maisons universitaires, je ne parle
pas des grandes quon vient de citer mais des plus petites plus spcialises, ce serait
de demander aux auteurs une traduction paye et droits renoncs. (Entretien n54)
Les responsables des services de cession dans les grandes maisons
gnralistes reconnaissent aussi que le plus important dans la cession de
droits en sciences humaines et sociales est moins le contenu du contrat sauf
pour les auteurs phares de leur catalogue que lexistence mme du contrat
(Entretiens n52 et 60).
Dautre part, cette demande, qui peut trs vite se transformer en pression,
oriente le travail du responsable. Dans un secteur tel que ldition des sciences
humaines et sociales, o lintrt de lauteur peut se rvler aussi important
que celui de la rentabilit conomique, les demandes de ce dernier ne peuvent
tre totalement ignores. Les responsables de droits des maisons savantes
et universitaires acceptent, dans une certaine mesure, de mettre de ct des
prospections autres quanglaises afin de rpondre la demande de leurs
137
auteurs, quand bien mme ils ne cautionnent pas toujours cette dernire,
sachant dores et dj que le rsultat ne sera pas celui attendu.
Donc, si vous tes pris dans cette logique-l, partir du moment o vous navez
pas un livre suffisamment grand public pour que vous ayez plusieurs diteurs qui
aient envie de le publier et que vous navez plus quun seul partenaire, l, vous
allez essayer de moduler pour quil respecte les droits dauteur, mais effectivement,
financirement, vous arrivez des budgets qui vont Vous tes en ngociation
avec une presse universitaire amricaine, vous aurez lquivalent dune conomie
roumaine en termes davance. Mais vous nallez pas priver un auteur dune
traduction. Pour moi, ce serait un non-sens. (Entretien n66)
Ces maisons, qui se situent au ple le plus proche du champ
universitaire et plus prcisment de son ple intellectuel o la production
scientifique est la plus importante conjuguent les vises conomiques,
symboliques et scientifiques. Dans ces conditions, la circulation de la
recherche et la satisfaction des auteurs importent plus que le nombre de
cessions et le montant des avances. On remarquera par ailleurs que ce
sont seulement les responsables rattachs des maisons savantes ou grant
les catalogues de sciences humaines et sociales des maisons gnralistes
trs implantes dans ce domaine, qui mettent le doigt sur cette triple vise
(Entretiens 54, 55, 57, 63, 64, 65 et 66).
La comprhension dont font preuve ces types de responsables de droits
peut gnrer plusieurs obstacles dans le bon droulement de leur travail. Se
focalisant sur des contrats avec les diteurs anglo-amricains, lesquels leur
demandent plus defforts et de temps, ils en viennent ngliger dautres
contrats qui auraient pu se rvler plus rentables ou encore devoir mettre
de ct des tapes telles que le suivi de louvrage, laccompagnement dans
la valorisation de louvrage traduit, etc. Surtout, cette focalisation sur le
march anglo-amricain, qui se rvle particulirement chronophage, peut
avoir des rpercussions sur lorganisation interne du service et la possibilit
dapprofondir dautres marchs.
Ces rpercussions ne sont jamais aussi visibles que dans le cas des petites
maisons o le service de droits nest constitu que dune seule personne,
parfois accompagne dun-e assistant-e mi-temps, et qui cumule dores et
dj plusieurs fonctions ou professions.
Dj il faut que je vous explique une chose, cest que moi Ce service cest une
personne, cest moi, donc je fais ce que je peux, a veut dire aussi quon pourrait
faire plus et mieux, mais que voil, ce nest pas un service exclusivement bas sur
les sciences humaines, pardon sur les cessions de droits trangers, jai aussi tous les
droits audiovisuels, les droits de poche, les clubs, les reproductions, tous les droits
drivs, donc je ne suis pas 100% sur les cessions de droits trangers et a cest
super important. (Entretien n62)
Il est notamment arriv, et cela plusieurs reprises que les interviewes
ne puissent rpondre au sujet de certaines pratiques de travail, reconnaissant
quils ou elles navaient pas le temps de sen occuper et quils ou elles ne se
138
sentaient pas lgitimes pour en parler
107
.
Constituer son catalogue Droits trangers . Entre
stratgies tablies et coups du sort
Lorsquon a voqu le catalogue Droits trangers et quon les a
questionns sur la constitution de ce dernier, le nombre de titres et leur
contenu qualitatif, la plupart des enquts ont reconnu la difficult de donner
une rponse prcise de mmoire. Et lorsquils ont accept de le faire, ces
responsables ont donn une vague fourchette tout en sexcusant du peu
de prcision et en prvenant que ces chiffres tenaient plus de lestimation
spontane que dun comptage effectif. Il est dailleurs intressant que les
enquts qui ont tent de rpondre cette question, faisant par l mme
preuve de bonne volont, aient tous commenc par la phrase Je ne
sais pas.. . Mais, avec des catalogues runissant en moyenne prs dune
cinquantaine de titres, il ny a rien de surprenant cela.
Les informations recueillies lors des entretiens ont donn voir,
premirement, la vision et lapprciation que les responsables avaient de leurs
propres activits, deuximement, leurs pratiques de slection et ipso facto
dexclusion et de valorisation des titres au sein du catalogue de la maison, et
troisimement, leurs stratgies de contournement face aux obstacles inhrents
au march anglo-amricain.
Une slection par coupes rgressives
Lorsquon a demand aux responsables quels taient les lments pris en
compte dans la slection des titres, ils ont t plusieurs rpondre par la
ngative, en numrant les lments disqualifiants qui les poussaient carter
certains titres. Sans doute faut-il y voir un indice de leur difficult percer
dans le march anglo-amricain, mais aussi de lintriorisation des arguments
de refus mis en avant par leurs interlocuteurs, qui, comme on la signal au
chapitre 1, insistent plus sur les raisons de ne pas retenir une proposition que
sur celles qui les conduit acqurir un titre. Se faisant lcho de ces derniers,
les responsables de droit auront donc tendance prsenter ce qui ne marche
pas.
- Et quest ce qui fait quun titre peut tre traduisible ?
Ah a sur le fait quun titre puisse tre traduisible cest assez simple. Sil est trop
Si lapproche est trop centre sur lexprience franaise, uniquement centre
sur lexprience franaise, ou si le thme est par dfinition trop franco-franais, il
y a quand mme trs peu de chances, sauf exception, quon intresse ltranger.
(Entretien n55)
Au-del de la difficult intrinsque au march anglo-amricain, la
construction du catalogue Droits trangers est un exercice dlicat en
107
Sur la distinction entre petites et grandes structures, dune part, et maisons savantes ou universitaires
et maisons gnralistes, dautre part, nous renvoyons la premire section Le service des droits
trangers dans le paysage ditorial franais .
139
ce quil constitue pour la plupart des responsables leur principal instrument
dans leurs changes avec les diteurs anglo-amricains (le pitch ntant
pratiqu que par exception pour certains titres). Cest aussi leur image de
marque. Daprs la responsable de droits dune maison gnraliste, le contenu
du catalogue notamment pour les titres en sciences humaines et sociales
vaut comme garantie pour la crdibilit scientifique et intellectuelle de
la maison : Un diteur srieux, cest cest son catalogue et quels sont
les auteurs quil a su dfendre. Et quelle hauteur. (entretien n66) Le
catalogue a, en dautres termes, une fonction de production et dentretien du
capital symbolique de la maison.
Ce catalogue tant unique, une des difficults rencontres au cours de la
procdure de slection est la prise en compte des intrts divers et souvent
divergents des diteurs selon les pays, comme lexplique une responsable de
droits dune maison savante appartenant un grand groupe :
Mais je dois dire que l, dans ce catalogue l jai quand mme fait un choix assez
large. Cest la grande tentation et on a toujours peur de pas tous les mettre. Et cest
vrai que quand on traite avec le march mondial il y a... Cest trs trs vari en fait.
Il y a des livres quon va vendre dans les pays de lEst, quon va vendre en Asie et
qui nintressent absolument pas les diteurs europens. (Entretien n57)
Ainsi, le catalogue des droits trangers reprsente en moyenne la moiti du
catalogue gnral de la maison. Il y a en effet un nombre de titres respecter ;
or il importe tout la fois de toucher le plus de pays et doptimiser au mieux
les chances de vente de chacun des ouvrages. Pour cela, le responsable opre
un tri selon plusieurs critres qui vont se croiser et liminer de manire
rgressive les titres quil considre comme les moins exportables.
Avant mme de se pencher sur les titres et dlaborer qui aura le privilge
de figurer au catalogue, le responsable carte demble ceux pour lesquels
la question ne se pose pas. Il sagit notamment des rditions en poche, des
manuels scolaires et des ouvrages trangers dont les maisons ont acquis les
droits. La part quantitative de ces derniers tant tributaire de la politique
dacquisition et douverture sur la scne internationale mene par la maison.
Une fois ces titres carts, la slection sopre sur les critres suivants.
Le sujet franco-franais constitue lun des critres dexclusion les plus
importants. Daprs les responsables de droits, les sujets franco-franais ne
suscitent que rarement lintrt des Anglais et des Amricains. Cependant,
cet obstacle nest pas spcifique au march anglo-amricain.
- Jai vu que vous aviez pas mal de titres sur la question de la colonisation, ou
sur des phnomnes comme le racisme
- L-dessus, non. Il ny a rien qui se vend. Non mais mme ltranger en
gnral, parce que cest un truc franco-franais.
- a cest un obstacle ?
- Ah ouais ! Et puis ce genre de livres cest non.. a nintresse personne.
Les Allemands, tout comme les Espagnols pourraient dire Cest votre histoire
coloniale, cest pas la ntre . la rigueur les Anglais mais au final, ce ne sont
pas les mmes pays. Par exemple, javais un livre sur le Rwanda, et il y avait
un diteur qui tait super intress, qui sest battu lintrieur de sa maison en
disant cest un super livre et puis cest quand mme une affaire qui est connue
dans le monde entier . Mais non Rien faire ! (Entretien n53)
140
Cela suppose que le public anglo-amricain ne se sent pas concern
par le sujet ou quil na pas ou peu de dispositions pour lapprcier ;
cependant, comme le montre lextrait ci-dessus, cet obstacle nest pas
spcifique au march anglo-amricain. Une tendance qui se vrifie dans
lautre sens, cest--dire dans la traduction douvrages anglo-amricains
par des diteurs franais
108
.
La taille et le nombre de pages de louvrage est un lment qui peut tout
autant entrer en jeu dans la slection des titres. Le cas de La Philosophie
au Moyen-ge dtienne Gilson, mentionn dans ltude Traduire la
littrature et les sciences humaines
109
, montre bien la prdominance de ce
critre dans les pratiques de slection et de cession des droits. Malgr le
fait que cet ouvrage soit un classique crit par un auteur dont la notorit
nest plus prouver, la cession na pas abouti en raison de limportance du
volume. Loin de se rsumer un cas particulier, le volume de louvrage
est un point important en ce quil entrane dans son sillage des obstacles
la fois conomiques, temporels et culturels. En effet, comme on la vu au
premier chapitre, un ouvrage trop dense et volumineux requiert un travail
de traduction proportionnellement plus long et donc coteux.
Oui, cest vrai. a leur parat et le trop gros ne va pas non plus parce que
cest trop cher. Ils nont jamais aim le trop gros. On voit Palgrave Macmillan,
tous ces diteurs universitaires, quand ils sont approchs par des auteurs, ils leur
montrent tout de suite ce quils appellent leur cadre. Le chapitre a tant de pages,
etc. L o jai beaucoup de mal, cest sur la longueur parce que les livres trs
originaux que nous avons sont souvent des sommes par exemple. (Entretien n
68)
De plus, les formats des ouvrages, linstar des horizons dattente du
public anglo-amricain, diffrent de ceux franais. Ainsi un ouvrage trop
imposant aurait tendance selon eux rebuter le public.
Les ouvrages collectifs sont souvent carts par les responsables de
droits, et cela pour plusieurs raisons. Tout dabord, la gestion des droits
pour ces types douvrage est plus complexe : outre le fait quil faille
raliser plusieurs contrats pour chaque auteur, des morceaux de louvrage
peuvent faire lobjet dune diffusion alternative et non contractualise.
De plus, les ouvrages collectifs attirent beaucoup moins lattention des
diteurs anglo-amricains qui leur prfrent largement les monographies.
Cette reprsentation est cependent dmentie par les deux gros projets de
traduction de dictionnaires engags dans ces dernires annes aux tats-
Unis : le Dictionnaire de la Rpublique et le Vocabulaire europen des
philosophies, mais la mdiation est passe ici par le circuit universitaire
(voir chapitre 1).
Le/la responsable de droits a galement tendance viter les titres qui
portent sur un sujet trop pointu et spcialis ; ces derniers sinscrivant
dans une niche et ntant donc accessibles en termes de connaissances
mais galement de comptences que par un public restreint. Ce critre ne
108
Voir lintroduction de Gisle Sapiro dans Traduire la littrature et les sciences humaines. Conditions
et obstacles, sous la dir. de Gisle Sapiro, Paris, DEPS (ministre de la Culture), 2012, p 50.
109
Ibid. p. 38.
141
vaut cependant pas pour toutes les maisons, notamment pour les maisons
savantes et les presses universitaires, autrement dit ce que Marc Minon a
identifi comme le cur dur des sciences humaines
110
. Nanmoins,
mme pour les maisons dont la vise est plus commerciale, ce critre nest
pas aussi premptoire que les prcdents et peut tout fait tre compens
par dautres critres positifs.
Enfin, les titres portant sur des sujets ayant t traits ou pouvant tre
traits par des chercheurs amricains ou anglais sont gnralement
exclus, ou du moins ils font lobjet dune forte hsitation de la part du
responsable.
Ce que je vois maintenant avec un peu plus dexprience, cest : Quest-ce
quon peut vendre maintenant sur des marchs anglais ? Bon ben tout ce
quils ne peuvent absolument pas avoir par ailleurs. Et une autre biographie de
Napolon, mme si a a t fait par un Franais, a ne va pas ncessairement
intresser ni les Amricains ni les Anglais. (Entretien n57)
Au final, si un titre cumule plusieurs des critres mentionns plus haut,
ses chances de figurer dans le catalogue seront trs faibles voire quasi nulles.
Quand le hasard a bon dos
La phase de slection des titres en vue de leur inclusion dans le catalogue
est donc rgie par des critres prdfinis. Il sagit dune tape o les modalits
de choix sont non seulement rationnalises mais galement centralises, en
ce quelles touchent la totalit du catalogue voire sappliquent plusieurs
catalogues lorsquil sagit dun mme groupe.
Mais au sein de ces pratiques rationnalises et centralises, subsiste ce
quune responsable de droits appelle la part dirrationnel (entretien n
67). Car malgr les efforts danticipation et de prvision dont font preuve
les responsables, il existe une marge dincertitude et dalatoire.
Si on voulait trouver une solution, je crois quon pourrait y rajouter un petit
soupon dirrationnel, cest--dire que, malgr les lments ncessaires en sciences
humaines et sociales qui font quun diteur va choisir un sujet qui lintresse, sur
lequel il connat bien la concurrence Tout a est assez clair, mais il y a un moment
o cest une part dirrationnel qui va faire dcider les choses, dans une moindre part
que par rapport la fiction o cest essentiellement a, mais il y a quand mme a.
(Entretien n67)
Ce hasard peut se rifier travers la concordance entre la parution
potentielle de louvrage en anglais et un vnement culturel ou politique,
un programme scolaire et universitaire ou encore une commmoration
particulire. Il faut garder lesprit que si ce coup de pouce du hasard peut
parfois rserver des surprises, les responsables sont loin de lignorer lors de
la slection des titres.
Aprs, il y a lactualit qui peut jouer aussi. Lactualit fait que dans certains cas, par
exemple, aux USA, aprs le 11 septembre, tout lintrt des USA, des Amricains,
110
Marc Minon, Ltat de ldition en sciences humaines , Cahiers de lconomie du livre, 4, 1990,
p. 47-94.
142
des presses universitaires, sest tourn vers le terrorisme, les pays du Maghreb, les
pays avec lesquels ils taient en guerre, lAfghanistan, etc. Donc, vous arriviez avec
un livre sur, je ne sais pas, un livre de Franoise Hritier sur les relations hommes
femmes et on vous disait : Pouf. Alors qu une poque, les Gender Studies
taient la mode, l, on vous disait que ctait termin. Par contre, si vous prsentiez
un livre sur lAfghanistan, tout dun coup, ils vous lachetaient. Lactualit joue
beaucoup. (Entretien n63)
Les responsables ont ainsi tendance provoquer le hasard et retenir
certains titres en raison de leur concomitance avec lactualit, comme cela
a t le cas pour la publication dune biographie sur Marie-Antoinette chez
Perrin au moment de la sortie du film de Sofia Coppola, ou plus simplement
parce que la thmatique sur laquelle porte louvrage est la mode .
[Nom de lauteur] par exemple, a marche bien oui aux USA. Non seulement, il est
traduit, mais effectivement, a se vend relativement bien. Les diteurs sont contents
des chiffres de vente parce queffectivement, la gastronomie molculaire, cest la
mode. (Entretien n63)
Cependant, cette carte-l, bien moins prvisible que les autres, fonctionne
un peu comme un joker et peut parfois se rvler dcevante car inefficace.
Lquation parfaite pour le titre parfait
Au final, il est possible de dessiner un profil-type des titres qui ont le
privilge de figurer dans le dit-catalogue.
Au niveau du type douvrages, il sagit gnralement de monographies.
Lexportation des dictionnaires et encyclopdies se comptent sur les doigts
de la main, quant aux ouvrages collectifs, ils sont quasiment inexistants
sur ce type de march. Les monographies ont beaucoup plus de succs
en ce quelles contiennent les genres et les formes dcriture les plus
apprcies : notamment les essais, les biographies et certaines tudes en
sciences humaines et sociales.
La rpartition se fait galement sur le plan disciplinaire. En effet, toutes
les disciplines ne sont pas niveau gal face la demande suppose du public
anglo-amricain, qui influe directement sur les pratiques de slection menes
en amont par le/la responsable de droits et en aval par lditeur tranger.
Concernant le march anglo-amricain, pour la priode 2010-2013, selon les
donnes runies par le Bureau du Livre franais de New York, la philosophie
arrive en tte (30%), suivie, pour les disciplines, de lhistoire (13%) et de la
thorie littraire (7%), les essais non scientifiques occupant la seconde place
(16%) (voir annexe 2). On notera que le rapport entre les deux premires
est invers par comparaison la France o, dans la priode 1985 2002,
cest lhistoire qui arrivait en tte des traductions en sciences humaines et
sociales toutes langues confondues (36%), devant la philosophie (26%)
111
,
ce qui reflte la position dominante de la France en philosophie
112
.
111
Selon la base de donnes Electre recode par Gisle Sapiro et Ioana Popa, Traduire les sciences
humaines et sociales : logiques ditoriales et enjeux scientifique , in Gisle Sapiro (dir.), Translatio,
op. cit., p. 117.
112
Langlais arrivait en tte pour toutes les disciplines du point de vue du nombre douvrages traduits,
143
Daprs les informations recueillies auprs des responsables de droits, les
ouvrages historiques nattirent pas seulement lattention anglo-amricaine
pour leurs particularits disciplinaires, mais aussi pour leurs qualits
formelles. Lhistoire a lavantage de comporter une structure narrative et
linaire, un aspect qui est particulirement recherch par les diteurs anglo-
amricains et que lon peut retrouver dans les trajectoires de vie ou dans la
description de grands vnements socio-historiques.
Le public reste curieux. Il veut des livres o il peut suivre, il veut des livres narratifs,
mais cest difficile faire. Alors, on essaie a (). On cherche des livres qui
sappuient sur laspect narratif ou alors, sur le ct rigolo avec des petites histoires.
a, a peut trs trs bien marcher ! (Entretien n68)
En plus des thses audacieuses et provocatrices, ce sont parfois aussi
les qualits stylistiques qui font lattrait de certains essais, notamment ceux
dauteurs connus, lexemple extrme tant les livres dHlne Cixous classs
ici dans cette catgorie mais qui dfient les genres et catgories traditionnels.
La philosophie offre un angle dapproche thorique. Cette monte en
gnralit confre ces ouvrages une porte universelle qui les diffrencie
des travaux empiriques lesquels se heurtent souvent lcueil du localisme
(sujet franco-franais )
113
. De plus, la philosophie franaise jouit dun fort
capital symbolique, qui a t ractiv par les auteurs runis sous ltiquette
de la French Theory, et qui se transfre aujourdhui de nouveaux noms.
Quand il y a vraiment des choses qui sont pertinentes qui parlent, qui sont fortes,
je pense que les gens suivent vraiment de prs. Ils coutent ce que dit la France. La
pense franaise, cest toujours important, trs important. (Entretien n66)
Une dernire caractristique permet dobtenir lquation parfaite pour ce
quune responsable appelle le livre idal, de ce point de vue-l, le livre qui
est un peu transportable partout () sans que ce soit artificiel (entretien
n67). Il sagit de la position du titre et de son sujet par rapport au
march existant, cest--dire de sa contribution la production prexistante.
Nous lavons voqu plus haut, les responsables excluent gnralement les
ouvrages dont le sujet a dj t trait aux tats-Unis et au Royaume-
Uni sachant que cette pratique vaut tout autant pour les autres pays.
Un ouvrage aura plus de chance daboutir une traduction sil apporte un
clairage nouveau ou un approfondissement utile sur un sujet en vogue dans
le march anglo-amricain.
lexception de la philosophie o ctait lallemand, signe du capital symbolique accumul par cette
langue dans la discipline en question, et aussi du relatif discrdit de la philosophie amricaine en
France ; ibid., p. 121. Voir aussi, sur ce dernier point, Romain Pudal, La philosophie peut-elle
tre amricaine ? Les obstacles limportation du pragmatisme en France , in Gisle Sapiro (dir.),
Traduire la littrature et les sciences humaines, op. cit., pp. 321-342.
113
Nanmoins, il ne faut pas omettre que, si cette possibilit de rappropriation du texte par-
del les frontires linguistiques, culturelles et nationales fait le bonheur des responsables de
droits trangers, ce mme avantage peut devenir un obstacle quant la qualit scientifique
de la rception - linterprtation et lexploitation du texte franais pouvant tre altres car
dcontextualises. Voir Pierre Bourdieu, Les conditions sociales de la circulation internationale
des ides , art.cit., p 4.
144
Certains responsables exploitent particulirement cette faille bienheureuse
en tentant de mettre en avant des indits, des documents relatifs des sujets
qui correspondent une demande des Anglo-amricains et qui nont jamais
t exhums. Ce peut tre des documents historiques, comme le journal dun
gnral S.S. qui avait particip la tentative dassassinat dHitler, journal qui
a suscit une grande attention de la part des diteurs trangers et eu un certain
succs outre-Atlantique. Ce peut galement tre un ouvrage non diffus et
non publi dun auteur connu, linstar de cet essai indit de Foucault, La
Grande trangre pour lequel lopration de cession de droits tranchait avec
les pratiques habituelles de ce petit diteur universitaire que sont les ditions
de lEHESS.
Comme on a pu le voir, le march anglo-amricain, quand bien mme il
demeure lune des premires cibles des responsables et des agents, se rvle
lun des plus difficiles percer. Et le chemin parcourir jusqu la vente
des droits est parsem dembches. Dans ces conditions, la constitution du
catalogue des droits trangers ressemble parfois un exercice de funambule,
tant lquilibre est difficile acqurir et sauvegarder. Ainsi, la composition
du catalogue rpond la fois une politique prescriptive sur les titres
promouvoir et une exploitation de lactualit, quelle concerne les
champs culturels, intellectuels et universitaires ou plus largement la politique,
lconomie et les questions de socit.
Cependant, il reste un lment majeur qui pse mme bien plus que le titre
lui-mme dans la balance et qui nest autre que la figure de lauteur. En effet,
les modalits de slection ne stablissent pas seulement sur des politiques
de titres mais aussi sur des politiques dauteur.
Esquisse dun profil-type de lauteur exportable
Le travail de prospection et de slection qui sapplique aux titres
du catalogue saccompagne dune stratgie portant spcifiquement sur
les auteurs. La politique dauteur est un lment indispensable dans la
prospection et la valorisation du catalogue ; de nombreux responsables
reconnaissent volontiers que les maisons anglo-amricaines suivent moins les
catalogues et, par extension les diteurs, que les auteurs, sauf pour les maisons
importantes bien connues et reconnues des diteurs anglo-amricains, qui
dtiennent un fort capital symbolique.
Pour les Amricains, le travail de lditeur ne suffit pas. Pour le coup, ce nest
pas comme a quils fonctionnent. En tout cas pas avec nous ! Peut-tre quavec
Gallimard, ils suivent ce quils font. Mais en tout cas, avec nous sil ny pas les
auteurs derrire, on ne peut rien faire aux tats-Unis. Cest vraiment cette relation
qui passe en premier. (Entretien n54)
Mais, linstar des titres qui ne sont pas tous exportables, tous les auteurs
ne sont pas gaux dans lexercice de traduction de leurs ouvrages. Certains
jouissent dun potentiel dexportation plus fort que dautres et ont plus de
chances de susciter lintrt des diteurs trangers. Leur degr dexportation
se mesure travers plusieurs caractristiques, lesquelles relvent autant de
145
leur capital universitaire que de leur capital symbolique ou encore de leur
propension se mouvoir sur la scne internationale.
Avant dvoquer le profil type de lauteur exportable , il faut tout
dabord distinguer deux types dauteurs : dun ct, ceux qui sinscrivent
dans une production en sciences humaines et sociales et qui regroupent
gnralement les positions dauteur et denseignant-chercheur ; de lautre,
ceux qui sinscrivent plutt dans le domaine de la non-fiction et qui ne mnent
pas ncessairement de carrire professionnelle dans le champ universitaire.
Dans cette section, on se penchera particulirement sur le premier profil
auctorial, lequel renvoie des auteurs dont la trajectoire ditoriale est plus
ou moins lie leur trajectoire acadmique (avec un degr dinvestissement
plus important pour la seconde) et dont les publications sinscrivent dans la
sphre scientifique.
Les comptences linguistiques
Le fait de sexprimer en anglais avec plus ou moins daisance permet
dassurer une tape, laquelle on ne pense pas de prime abord, mais
qui se rvle particulirement importante dans lexercice dexportation des
ouvrages franais. En effet, la matrise de la langue anglaise permet dassurer
la promotion de louvrage sur place, de raliser des ddicaces, de se rendre
des missions de radio et de tlvision ou dintervenir dans des confrences,
des sminaires internationaux, des coles et universits dt, etc.
Autrement dit, il peut arriver que lauteur participe sa promotion aux
tats-Unis et en Angleterre. Du moins, on attend de lui quil en soit capable
mme si, au final, on ne lui demandera probablement pas de venir sur
place. Or, ces interventions requirent, au mme titre que celles dans le
champ universitaire, une grande matrise de langlais et de la culture anglo-
amricaine.
Il y a aussi un aspect, aujourdhui, mais a date depuis assez longtemps, mais cest
vrai que pour lancer un livre l o il y a tellement de concurrence aujourdhui, nous
on a beaucoup cette demande des Anglo-amricains, et cela joue galement mme
en sciences humaines : cest la disponibilit de lauteur, de faire de la promotion,
dtre sur place, mme de parler anglais, de parler une autre langue. (Entretien n60)
Dans les interventions dans les medias, qui concernent du reste rarement
les auteurs de sciences humaines et sociales aux tats-Unis et en Angleterre
( la diffrence dautres pays o ils trouvent une rsonance auprs du grand
public), le dbit de parole et le temps de rflexion sont tributaires de normes
nonciatives trs strictes, telles que des temps de silences les plus espacs et
les plus courts possibles, une ractivit presque instantane, un discours la
fois fluide, littraire et comprhensible. Il sagit l dun exercice dj difficile
pour les autochtones qui peut vite devenir un obstacle insurmontable avec la
barrire de la langue. Et ce qui tait initialement un instrument favorable la
promotion peut, en dfinitive, nuire cette dernire et discrditer lauteur
114
.
114
Sur les contraintes des prises de parole dans lespace mdiatique, et notamment sur celui de la
tlvision, lesquelles rentrent en contradiction avec les modalits nonciatives propres lexercice
146
Cependant, ce type dintervention concerne moins les auteurs de sciences
humaines et sociales que ceux de non-fiction car, comme lexplique cette
responsable de droits dune grande maison gnraliste :
Cest probablement moins le cas en sciences humaines car ce sont des petits diteurs
[anglo-amricains] qui nont pas de gros budgets, ils nont pas de budget pour faire
venir les auteurs, mais dans le domaine de documents et de tmoignages cest sur
cela que a joue. (Entretien n66)
Cest plutt pour le cas des sciences humaines et sociales, la seconde
modalit dintervention qui prime, celle qui se donne voir lors des
colloques, des confrences et des sminaires, et o, linstar des espaces
mdiatiques, la matrise de la langue anglaise se rvle indispensable. Sauf
quici, il ne sagit pas de ragir du tac au tac, de restreindre au maximum
le temps de rflexion ou de condenser le plus dinformations en un temps
record. Les modalits dnonciation du monde universitaire ne sont plus
celles imposes par le format de la promotion en direct, mais sinscrivent dans
un univers rgi par la schol
115
, savoir le temps que donne le retrait hors de
lurgence du monde social. Les rgles instaures par la logique scolastique
impliquent une distorsion des normes de temporalit et de positionnements
vis--vis de lactualit, lesquelles influent directement sur les modalits
nonciatives. Non seulement la prise de parole est relativement longue offrant
la possibilit de drouler toutes les tapes de la rflexion, mais elle accepte
galement les temps morts et les silences prcdant la prise de parole. Ici,
lobstacle linguistique se situe, dune part, dans laisance utiliser en anglais
des concepts et des thories sans les trahir ; dautre part, dans la dextrit
manier une langue la fois complexe et fluide, spcialise et littraire.
Cette tension nonciative peut notamment sexpliquer par leffet de rfraction
suscit par la position intermdiaire des sciences humaines et sociales entre
les disciplines littraires et scientifiques au sein du champ universitaire
116
.
On rappellera galement que tous les auteurs de sciences humaines et
sociales ne parlent pas couramment anglais, malgr une sensibilisation de
plus en plus prgnante pour les publications universitaires en langue anglaise.
Cest pourquoi, la comptence linguistique de lauteur, si elle nest pas un
critre de slection en soi, constitue un vritable atout pour lexportation dun
livre.
Notorit intellectuelle et conscration universitaire
Indpendamment des comptences linguistiques, les responsables de
droits reconnaissent que les auteurs jouissant dune certaine rputation ont
de rflexion universitaire, nous renvoyons lanalyse de Pierre Bourdieu, Sur la Tlvision, Liber-
Raisons dagir, 1996.
115
Concept que Pierre Bourdieu emprunte Wittgenstein afin de dmontrer limposition dun point de
vue scolastique dans les pratiques universitaires. Voir Pierre Bourdieu, Homo Academicus, Minuit,
1984 ; Pierre Bourdieu, Le point de vue scolastique , Raisons pratiques, ditions du Seuil, Points,
1994, pp. 213-227.
116
Voir Pierre Bourdieu, Homo academicus, op. cit.
147
beaucoup plus de chances de faire traduire leurs ouvrages. Cette notorit
peut revtir diverses facettes, lesquelles doivent squilibrer afin dviter de
se contredire.
Dans un premier temps, la rputation de lauteur doit sinscrire dans le
champ acadmique au sein duquel il a pu accumuler ce que Pierre Bourdieu
nomme le capital intellectuel. Il sagit de la reconnaissance universitaire
acquise par le truchement de la contribution la recherche, autrement dit : les
publications darticles et de monographies, la participation des colloques
ou des sminaires, la cration et la collaboration des revues, etc. Plus un
auteur a accumul de capital intellectuel, plus il a de chances dtre exportable
des conditions conomiques et ditoriales intressantes. Cest notamment
ce que les responsables appellent un peu vite les classiques et quon
peut quant nous dfinir comme les auteurs dont le nom propre enferme un
certain capital symbolique (en effet, du point de vue des universitaires, les
dlais de conscration et de canonisation sont plus longs et touchent donc
un ensemble duvres et dauteurs plus restreint ; sur le nom propre comme
capital symbolique, voir introduction).
Pour ces derniers, la reconnaissance par les pairs sajoute souvent
la notorit dans le champ intellectuel, autrement dit auprs dun public
non-universitaire mais ayant un fort bagage culturel et intellectuel. Une
telle notorit peut svaluer travers leur choix dditeur, les revues
intellectuelles auxquelles ils contribuent (comme Temps modernes, Esprit,
Le Dbat, etc.), les mdias dans lesquels ils ont publi des articles ou qui
ont relay la publication de leur ouvrage, le nombre dmissions de radio et
de tlvision, les confrences donnes en dehors du milieu universitaire ou
encore le nombre dexemplaires vendus.
Sans grande surprise, les auteurs alliant forte reconnaissance universitaire
et notorit intellectuelle comptabilisent le plus de traductions ; ce sont
par exemple des auteurs comme Jacques Derrida, Pierre Bourdieu, Jacques
Rancire, Hlne Cixous, Alain Badiou, etc. Il faut cependant rappeler que
pour des auteurs comme Derrida et Cixous, cest leur rception dans le monde
acadmique amricain qui a permis laccumulation premire du capital de
notorit, qui a rejailli ensuite sur leur rception en France auprs dun
public largi
117
. Dans certains cas, comme celui de Baudrillard, la rception
amricaine na pas eu de retombe dans le champ acadmique franais o cet
auteur continue tre (d)considr comme un essayiste.
Souvent ces auteurs sont des auteurs de fonds, ayant publi longtemps
auparavant et occupant, ou ayant occup, une position consacre la fois dans
le champ acadmique et dans le champ intellectuel. Ce sont aussi des auteurs
particulirement prolifiques, ce qui les distingue parmi les chercheurs en
sciences humaines et sociales (mme si tre prolifique nest pas une condition
suffisante pour devenir un auteur exportable). Ces auteurs sinscrivent dans
le catalogue de fonds ou le patrimoine des maisons ddition ; autrement
dit, ces auteurs mais aussi ces titres qui continuent se vendre sur le long
117
Franois Cusset, French theory. Foucault, Derrida, Deleuze & Cie et les mutations de la vie
intellectuelle aux tats-Unis, op.cit.
148
terme. Or cest souvent ce catalogue de fonds qui va attirer lattention des
diteurs trangers et qui feront lobjet de cessions.
Donc moi je fais un catalogue de fonds, parce que nous on a des ouvrages assez
compliqus et difficiles, et qui sont coteux la traduction, mais on a galement
des auteurs de fonds. Et ce qui intresse les diteurs trangers pour la traduction,
ce nest pas forcment les nouveaux ouvrages qui sortent. Les livres ont besoin de
sinstaller et dacqurir une certaine rputation, pour que quelquun dcide de les
traduire. Do mon instrument principal, qui est ce petit catalogue que je vous ai
donn, qui est un catalogue de fonds que je prsente des diteurs trangers de
manire ce quils voient nos publications, et quils disent : Ah oui ! Ils ont publi
les cours de Foucault au Collge de France. . (Entretien n54)
Cependant, ce profil dauteurs ayant russi une stratgie de multi-
positionnements nest pas si frquent que cela ; on peut mme aller jusqu
dire quil ne sagit l que de cas trs particuliers. La majeure partie des auteurs
dont un ou plusieurs ouvrages ont t traduits, ne bnficient gnralement
que de la reconnaissance universitaire, ce qui constitue dores et dj une
trajectoire russie. Cest donc plutt dans le monde acadmique que les
responsables de droits tentent de puiser les instruments les plus efficaces.
Rseau ditorial et rseau universitaire
Comme on la vu en introduction et au chapitre 1, le monde acadmique
constitue un circuit parallle celui des changes ditoriaux pour
limportation douvrages dun pays lautre, et il est souvent prpondrant.
Le capital social international dun auteur, qui est souvent li son capital
symbolique international, accrot nettement les chances de sa production
dtre traduite en langue trangre. De nombreux responsables de droits
reconnaissent volontiers que le recours au rseau universitaire dont jouit
lauteur en Angleterre ou aux tats-Unis change considrablement la donne.
On utilise effectivement le rseau personnel, enfin qui est aussi professionnel, de
lauteur de faon ce quon puisse le croiser avec notre rseau professionnel nous
dditeurs. Cest--dire que la recommandation dun universitaire peut tout fait
avoir du poids dans la dcision ou susciter la curiosit dun diteur qui va se dire
Tiens ce livre a t recommand par un tel et un tel que je connais a vaut peut-
tre le coup que je publie le manuscrit. (Entretien n55).
Le monde acadmique, que lon imagine tort comme une tour divoire,
connat lui aussi ses luttes symboliques, ses effets de concurrence, de division
et de solidarit entre les divers acteurs. Dans ces luttes, dtenir un capital
social spcifique au champ universitaire devient un atout particulirement
prcieux, dont on peut voir les effets diffrentes tapes de la vente des droits
de louvrage : lors de lvaluation, puis la traduction, enfin la promotion ou
plutt la circulation de louvrage.
Linscription dans un rseau universitaire international peut influer
sur lapprciation critique de louvrage chez les maisons britanniques et
amricaines, notamment chez les presses universitaires. la rception de
louvrage (de plus en plus sous format en PDF), la maison trangre le
confie pour examen des lecteurs extrieurs. Ces lecteurs, qui sont eux-
149
mmes des universitaires, ont pour objectif dvaluer, en tant quexperts, la
qualit scientifique de louvrage et sa contribution potentielle au march du
livre acadmique contemporain. Le fait que plusieurs universitaires anglais
ou amricains connaissent et apprcient le travail de lauteur franais agit
comme une garantie et apporte lgitimit et reconnaissance lgard de
lauteur valu.
Le rseau universitaire peut galement optimiser ltape de la traduction,
laquelle est souvent une des plus complexes et importantes (voir chapitre 5).
Cest pourquoi, tre en contact troit avec des universitaires amricains et
anglais, dont les positions sont homologues celle de lauteur en France, peut
grandement favoriser la cession des droits. Lun des relais anglo-amricains
peut par exemple proposer un chercheur de sa connaissance, particulirement
comptent pour soccuper de la traduction. Mais il peut aussi prendre en
charge la traduction ou plus rarement, car cest une activit chronophage et
peu gratifiante, corriger la version finale. Les deux acteurs travaillant dans
le mme domaine, partageant les mmes outils conceptuels et thoriques,
stant peut-tre rencontrs auparavant, la collaboration, et par extension,
louvrage traduit ne peuvent en tre que meilleurs.
Parfois mme, le projet de traduction du livre peut venir directement du
monde universitaire. Ainsi, lorsque le projet est propos la responsable de
droits, il est un tat particulirement avanc, ce qui permet de restreindre
les dlais.
Enfin, la dtention dun capital social spcifique au monde universitaire
nest jamais aussi efficace que lorsquil est question de la promotion du
livre. Une fois celui-ci paru sur le march anglo-amricain, il faut le relayer,
le faire connatre
118
. Le rseau universitaire joue alors un rle dterminant
dans lintroduction du livre, des blurbs qui apportent une caution
scientifique sur la quatrime de couverture aux comptes rendus dans des
revues universitaires et linscription des livres dans des programmes de
cours, en passant par linvitation de lauteur pour un sjour plus ou moins
long ou des manifestations (colloques, sminaires, tables rondes, etc.). Le
service de presse de la maison peut prendre en charge le plan promotionnel,
mais son champ daction est limit.
Jai t trs tonne rcemment car jai t contacte par des presses universitaires
amricaines qui sintressent un de nos livres et qui ont demand si lauteur
pouvait recommander des lecteurs [faire la promotion du titre]. En fait,
videmment on tait trs contents, mais bon le cas chant ce ntait pas possible.
Parce que notre auteur ntait pas introduit et ce ntait pas vraiment un
universitaire, cest quelquun qui a plutt quelques contacts et il sest retrouv
bredouille par rapport a. (Entretien n57)
Lorsquil sagit du circuit universitaire, rien ne vaut la prsentation de
louvrage par un interlocuteur anglais ou amricain lors de confrences,
qui, par la mme occasion, lgitime la valeur proprement scientifique et
intellectuel de luvre. Et lorsque lauteur franais peut se rendre sur place
118
Voir notre premier critre, la comptence linguistique.
150
et prsenter son ouvrage auprs de ses pairs universitaires, limpact sur les
ventes et sur la visibilit du titre en est renforc. Cest l pour lauteur un
dplacement particulirement intressant en ce quil favorise galement sa
carrire universitaire.
La traduction doit donc tre accompagne de dplacements au Royaume-
Uni et aux tats-Unis par le truchement de la participation des confrences,
sminaires et congrs divers, lors desquels lauteur accumule des capitaux
intellectuels, symboliques et sociaux tout la fois. cette tape, laction
publique franaise peut jouer un rle dterminant pour aider la venue
de lauteur. Ainsi, la simple traduction ne suffit pas en soi assurer cette
mdiation, lintervention de lauteur est importante, au mme titre quelle
requiert ce rseau de lgitimation et de promotion pour gnrer des ventes et
tre rentable pour lditeur tranger qui en a acquis les droits.
Appareil tatique et syndicaux nationaux : aides et
commissions
Politiques et degr dintervention du CNL
La situation des responsables de droits dans le domaine des sciences
humaines et sociales est, comme on a pu le voir dans les parties prcdentes,
loin dtre aise : confronts la difficult inhrente au march anglo-
amricain et aux divers obstacles quils rencontrent, les contrats nengrangent
bien souvent que des sommes relativement faibles. Nanmoins, cette
situation, loin dtre irrversible, a tendance voluer depuis quelques
annes.
Daprs le rapport du SNE pour lanne 2012, le domaine des sciences
humaines et sociales connat depuis peu une croissance plusieurs niveaux :
dune part, au niveau des ventes sur le march franais et, dautre part, au
niveau du nombre de cessions vendues sur la scne internationale. En passant
dun chiffre daffaires de 218 788 euros en 2011 244 927 euros en 2012,
le domaine des sciences humaines et sociales a accumul un bnfice net de
26 139 euros sur ses ventes franaises. Paralllement, les ventes de cessions
en sciences humaines et sociales ont connu une croissance denviron 10%
par rapport lanne prcdente.
Cette amlioration du secteur des sciences humaines et sociales pourrait
sexpliquer par les stratgies mises en place par ltat afin de pallier
ltiolement de ce segment ditorial. Cela fait suite au signal dalarme
dclench lunisson par plusieurs auteurs et acteurs investis dans ce
domaine, lesquels ont ralis des enqutes critiques et statistiques sur ltat
du march en sciences humaines et sociales
119
. Cest notamment au Centre
National du Livre (CNL), tablissement public administratif sous la tutelle
du Ministre de la Culture et de la Communication, quil incombe de
planifier un programme de soutien au secteur des sciences humaines et
119
Pour une tude de cette vague davertissements quant une dition des sciences humaines et sociales
en perdition, nous renvoyons larticle de Bruno Auerbach, Publish and perish , art.cit.
151
sociales. Ainsi depuis 2006, le CNL a concentr sa politique daide sur
les maisons commerciales (autrement dit non publiques) et le secteur des
sciences humaines et sociales. Cette rorientation de la politique daide de
ltat se rfracte tous les niveaux : dans les aides aux auteurs, aux diteurs
ou aux traducteurs, ou encore aux libraires. Cest donc sans surprise quelle
touche galement le segment de vente de droits ltranger, ce quon appelle
aussi le march de lextraduction.
Ainsi, lorsquon consulte la section Rapports, activits et bilans mise
en ligne sur le site internet du CNL pour les trois dernires annes, on ne peut
que constater une augmentation des crdits pour lextraduction : en 2012,
les subventions pour lextraduction, touts domaines confondus, atteignent un
total de 820 784 euros, alors quen 2011, elles slevaient 807 786 euros et
en 2010 763 485 euros ; soit une augmentation globale de 7,5%
120
. Reste
savoir si cette augmentation des crdits se restreint cette courte priode
ou si elle sinscrit dans une volution plus ancienne et donc rvlatrice dune
restructuration de la politique du CNL.
Les responsables de droits dposent rgulirement des demandes daide
la traduction au CNL au nom des diteurs trangers avec lesquels ils sont
en train de finaliser le contrat de cession de droits, les subventions alloues
lditeur tranger participant au financement de la traduction. Les demandes
daide auprs du CNL ncessitent une contractualisation de la cession ; la
procdure constitue ainsi une forme de garantie du ct franais comme
anglo-amricain, mme sil y a des cas de subventions alloues qui nont pas
donn lieu une publication ; dans ce cas, la subvention est retire lditeur.
Sous ce rapport, on remarquera que sur une priode allant de 2002 2011
et sur un total de 429 titres de sciences humaines et sociales aids, seuls six
dentre eux nont finalement pas t publis par lditeur tranger qui a reu
laide
121
. Ces cas, somme toute assez rares, sont le rsultat de labandon ou
du non-engagement de la traduction par la maison anglais ou amricaine,
qui a entran la rupture du contrat par lditeur franais et lobligation de
rembourser laide que le CNL avait alloue.
En se rfrant au rapport sur les aides du CNL pour lanne 2012, on
peut observer que sur lensemble des titres dont les droits ont t cds
des maisons amricaines ou britanniques, les titres en sciences humaines et
sociales sont largement majoritaires : sur les 38 titres aids, on ne compte
que 6 titres de fiction, contre 32 titres de sciences humaines et sociales. Ces
chiffres viennent confirmer les impressions des responsables et chargs de
droits notamment ceux travaillant dans des maisons gnralistes et qui sont
donc en mesure de comparer directement leurs catalogues lesquels avaient
not cette rpartition clairement favorable aux sciences humaines et sociales,
sans pour autant expliquer cette tendance.
120
Source : pour 2012 - Bilan annuel des aides 2012, CNL ; pour 2011 - Bilan annuel des aides 2011,
CNL ; pour 2010, Bilan annuel des aides 2010, CNL.
121
Donnes calcules partir de la base de titres aids par le CNL mise en ligne sur le site.
152
Les taux de russite . Alors l par contre cest assez variable. Je pense quon a
plus de russite en sciences humaines quen littrature. Cest--dire quon a plus
daides en sciences humaines, enfin lditeur tranger a plus daides.
Et comment vous expliquez cela ?
coutez je ne sais pas trop. Chaque dossier est examin en lui-mme en fonction de
la pertinence de louvrage, de la qualit de la traduction, de la qualit de lditeur,
plus lavis de tous les membres de la commission. Donc cest un peu difficile de
vraiment pouvoir faire une rgle. (Entretien n52)
Cependant, le fait que chaque titre soit valu au cas par cas ne doit pas
occulter lexistence relle dune politique organise et structure des aides
du CNL. Afin de mettre en relief cette politique, nous voquerons le montant
des aides alloues pour les titres de sciences humaines et sociales cds aux
Anglo-amricains. Nous naborderons pas ici les diverses politiques daides
du CNL, lesquelles ont fait lobjet dune annexe la fin de ce rapport (Annexe
1).
Tableau 1 : Rpartition des aides du CNL
pour lanne 2012
122
Sources : Rsultats calculs partir du Rapport des aides 2012 du CNL
Les aides pour les titres traduits en anglais slvent 157 031 euros.
Sur ce total les titres en sciences humaines et sociales sont aids hauteur
de 133 451 euros, ce qui reprsente un peu plus de cinq siximes (85 %)
du montant allou aux titres anglais et un quart (16,1 %) du total du budget
inject dans les aides aux extraductions (toutes catgories ditoriales et sans
distinction de langues). On observera galement que la moyenne des aides
par titre pour les sciences humaines et sociales, qui est de 4 018 euros, est
bien plus leve que celle globale, qui est de 2 942 euros.
Enfin, en se rfrant la base du Bureau du Livre de New-York, qui
recense les ouvrages franais traduits aux tats-Unis, on a pu calculer la
part des titres aids par le CNL sur lensemble des titres traduits parus de
2010 2013. Il savre que sur un total de 270 titres, 52 dentre eux ont
t aids par le CNL, soit un peu plus dun cinquime. Pour le reste, nous
ne sommes pas en mesure de dire combien de demandes ont t soumises
au CNL. Nombre de ces titres sont passs par un autre circuit, celui du
Programme daide la publication du ministre des Affaires trangres, dans
122 Sur les 38 titres traduits en langue anglaise et aids par le CNL en 2012, deux nont pas t
cds aux tats-Unis ni au Royaume-Uni, lun la t en Inde, lautre Singapour.
153
le cadre duquel ils ont obtenu une bourse Hemingway. Ainsi, sur une priode
plus restreinte qui va de 2009 2011, 24 ouvrages traduits ont bnfici de
cette bourse. Et du ct du Royaume-Uni, ce sont 47 titres qui, la mme
priode, ont obtenu la bourse Burgess
123
. On remarquera cependant quun
tiers dentre eux (tats-Unis et Royaume-Uni confondus) ont galement t
subventionns par le CNL, alors que les deux aides ne sont, rappelons-le, pas
cumulables en principe.
Linvestissement des responsables dans les commissions
du SNE et du CNL
Au gr des entretiens avec les responsables de droits trangers, il apparat
que, certes, les aides financires distribues par le CNL sont indispensables
pour le dveloppement voire la survivance des services de droits. Mais le
CNL, linstar du Syndicat national des diteurs (SNE), joue galement
un autre rle dans les modalits la fois conomiques et professionnelles
de ce march de lextraduction, que cela concerne le domaine des sciences
humaines et sociales ou celui de la fiction ou encore des livres pratiques. En
effet, il existe des commissions spcifiques au march international au sein
du CNL et du SNE. Pour le premier, il sagit dvaluer les dossiers en vue
de lattribution des aides et de renforcer la circulation et la diffusion de la
production artistique et intellectuelle franaise ou plutt francophone sur
la scne internationale. Pour le second, il sagit dvaluer ltat du march
anne aprs anne ce sont les fameuses statistiques du SNE qui font figure
de rfrence dans le milieu ditorial et culturel franais et de mettre en place
des espaces de rflexion et de discussion afin doptimiser ce march (ces
donnes quantitatives sont compltes par des tudes qualitatives par pays
pilotes par le Bureau international de ldition franaise, le BIEF, et dont les
rsultats sont publis dans la lettre du BIEF).
De nombreux liens sont tisss entre ces commissions et le groupe
professionnel des responsables de droits trangers, dautant quelles font
appel des experts. Plusieurs de ces responsables ont par consquent
occup des fonctions dans ces commissions. Ce multi-positionnement,
qui est valoris au sein de la profession, permet dallier les approches
prospectives et thoriques lintervention sur le terrain et de dvelopper une
rflexion comparative. Cest notamment au sein de ces commissions que les
recommandations et les stratgies majeures sont discutes et adoptes ou que
des projets spcifiques ce march sont mis en place.
123
Pour ce comptage, nous nous sommes rfrs la base aimablement fournie par le Bureau du Livre de
Londres que nous avons nettoye et recode. linstar des diverses bases exploites dans cette tude
(pour plus dinformations sur les bases de donnes, voir les annexes 1 et 2), nous avons pris le parti
de retenir lensemble des titres de non-fiction lexception des livres pratiques, beaux-livres, des
autobiographies et des rcits personnels. Nous avons galement largi notre chantillon en retenant
les titres pour lesquels la demande daide a t accepte quand bien mme cette attribuation nait
pas eu de suite. Lattribution effective de cette bourse est vrifiable via la mention de linstitution et
le sigle, toux deux apposs sur la jaquette de louvrage. Ce travail a t ralis par Marcella Frisani.
Pour une mise en lumire des titres de sciences humaines et sociales ayant bnfici de la bourse
Burgess, nous renvoyons au chapitre 2.
154
Du ct du CNL, les noms des quatorze membres de la commission de
lextraduction en sciences humaines et sociales sont rendus publics ; parmi
eux, on recense trois chargs de droits trangers travaillant dans deux maisons
gnralistes pourvues dun important catalogue en sciences humaines et
sociales et une maison spcialise en non-fiction et essais. La situation est
similaire pour la commission dextraduction en fiction.
Du ct du SNE, lidentit des membres de la commission nest pas
diffuse, car il ne sagit pas dune quipe slectionne et limite un nombre
spcifique de membres, mais de lensemble des adhrents. On remarquera
cependant que sa prsidente est elle-mme responsable de droits trangers,
linstar des membres les plus actifs et investis dans la commission.
Enfin, la contribution aux commissions constitue une forme de distinction
au sein mme du groupe professionnel des responsables de droits trangers ;
en effet, ceux qui y participent sont gnralement des responsables du service
de cession ou des chargs qui ne cumulent pas dautres fonctions extrieures
la maison ddition et qui, de ce fait, concentrent leur investissement et
prises de positions sur ce groupe professionnel
124
.
Cette superposition entre, dun ct, lespace politique et stratgique, o
les grandes lignes et dcisions sont prises ou du moins amorces, et de lautre
ct, le travail sur le terrain, peut sexpliquer de plusieurs manires. Tout
dabord, le travail de cession de droits est, malgr lmergence de grandes
lignes et tendances, largement tributaire dune approche au cas par cas. Cela
implique une monte en gnralisation et une thorisation des pratiques assez
difficiles ; cest pourquoi le recours des acteurs travaillant directement sur
le terrain offre des relais et des indicateurs indispensables pour analyser et
mettre en place des stratgies efficaces.
Du ct des responsables et des chargs de droits, la participation aux
commissions, surtout celle du SNE, plus ouverte et porte sur loptimisation
des pratiques professionnelles, apporte bien des avantages. Outre lapport de
capital symbolique au sein de ce groupe professionnel et plus largement au
sein du champ ditorial, la prsence active aux commissions permet de faire
connatre, ou plutt de faire reconnatre, le travail de mdiation impliqu dans
la cession de droits, lequel, selon certains responsables, na pas toujours t
apprci sa juste valeur (entretiens n53, 57 et 58). Enfin, cette contribution
permet dajuster les stratgies et projets des demandes concrtes relayes
par un rseau corporatif important entre les chargs et responsables de
droits trangers des diverses maisons. Car malgr des positions ditoriales
diffrentes et des situations o plusieurs formes de rivalits (ngociations et
enchres) peuvent surgir, le groupe professionnel reste, on la dit, trs soud
et solidaire. Les contacts entre eux sont dautant plus favoriss, que par-del
leur participation ces commissions rgulires, leurs rencontres et relations
dpassent cet espace-temps institutionnel et professionnel en surgissant lors
des voyages organiss par le BIEF ou dans des espaces intermdiaires entre
le monde professionnel et celui plus personnel. ce sujet, une responsable
124
Voir section Profil du responsable de droits .
155
de droits trangers nous avait confi quelle se retrouvait rgulirement
avec dautres responsables et chargs de droits pour djeuner et discuter de
manire informelle de sujets plus formels.
La mise en place dvnements
Par-del tous les obstacles que nous avons pu analyser prcdemment, la
plupart des responsables de droits font face une difficult qui est inhrente
leur travail et, de fait, particulirement dlicate djouer. La distance mme
qui les spare de leurs interlocuteurs et qui fait intrinsquement partie de leur
quotidien entrane dans son sillage des problmes de communication et de
visibilit, et altre les tentatives dmergence dun groupe ici professionnel
et international unifi et solidaire. Or comme on la vu tout au long de
cette partie, la vente des cessions en sciences humaines et sociales relve
la fois de la transaction commerciale routinise et de la croyance en une
mme finalit, en loccurrence, celle qui motive ces agents contribuer la
circulation internationale des ides et des biens intellectuels et universitaires.
Plusieurs responsables et chargs de droit nous ont fait part de ce besoin
de nouer des relations humaines, de faire merger des affinits lectives
entre chacun deux et les diteurs trangers. Ces contacts, qui ne se limitent
pas un nom ni une adresse mail rattachs une maison ddition,
permettent une personnalisation, et par extension, une prennisation de la
relation professionnelle.
Cela demande, dans un premier temps, des dplacements rguliers,
lesquels ne se restreignent pas aux salons et foires internationaux. La plupart
des responsables se rendent au minimum une foire dans lanne (en plus
de celle de Paris naturellement), avec une nette prfrence pour la foire de
Francfort. Certains se rendent ltranger titre personnel, mais ce cas de
figure reste rare. Bien dautres profitent des rencontres et voyages organiss
par le BIEF, afin doptimiser leurs contacts et leur visibilit au sein de ce
rseau professionnel.
Faire des mailings a na aucun sens si on ne connat pas les gens de visu. Do
lintrt des foires, et cest vrai que l-dedans les foires internationales comme
Francfort, mais a peut aussi tre Londres, ou bien des rencontres organises par
le BIEF qui nous permet de rencontrer des diteurs trangers. Tout a cest autant
doccasions de faire des rencontres directes. (Entretien n54)
Ces voyages sont dautant plus prcieux que la totalit de lorganisation
et du planning ainsi quune partie des frais sont prises en charge par le BIEF.
Laide financire est particulirement intressante pour les responsables car
certains dentre eux observent que les dplacements ltranger ne sont
pas toujours accueillis avec enthousiasme par leur direction. En effet, ces
dplacements demandent un budget financier consquent pour un rsultat en
termes de ventes qui reste alatoire.
Et donc la profession tant pas si bien reconnue que a dans les maisons, on a
tendance dire Oui bon ben les droits, cest pas bien grave. Tas pas besoin daller
l-bas, a nous cote trop dargent. Dbrouille toi avec ton tlphone et internet et
puis voil. . Et comme les responsables de droits ne peuvent pas dire Il faut
156
que jaille l-bas parce que je vais faire un contrat , parce quon est jamais sr de
faire des contrats, bon ben ils ninsistent pas. a je le sais trs bien parce que moi
je suis dans une autre logique parce que je suis dans les deux cts la fois dans
la direction, en tant que secrtaire adjoint et diteur, etc. ; et de lautre, responsable
droits. Donc du coup je vois trs bien quest-ce quil [le responsable de droits] va
faire, et jcoute trs bien quand un autre responsable de droits me dit quil na
jamais les budgets pour faire ci ou a. Je sais trs bien, on leur dit Vous allez l-
bas faire du tourisme. Donc au bout dun moment, ils en ont marre. Ils arrtent
de demander et du coup, ils ne font pas. Ou ils le font quand ils ont la possibilit
dtre subventionns. (Entretien n53)
De plus, les dplacements ltranger nont pas seulement pour finalit
de signer des contrats, mais de faire un reprage, de se prsenter directement
aux diteurs trangers et dtablir un contact humain dont les effets ne sont
pas immdiats mais se font sentir long terme. Cest pourquoi le recours au
BIEF peut constituer une aide indispensable, surtout pour les responsables de
petites maisons, qui nont ni le temps ni le budget pour se rendre dans des
pays lointains, comme les tats-Unis.
Le contact humain peut galement tre suscit par le biais des rencontres
plus informelles avec les diteurs trangers. Lorganisation de ces rencontres,
appeles Fellowships est trs rcente en France, car mise en place depuis
deux ans seulement. En revanche, ces rencontres existent depuis bien plus
longtemps sur la scne internationale, notamment Francfort et Jrusalem,
qui sont les lieux o cet vnement a vu le jour et qui ont jou le rle de
modles pour le cas franais. Il faut ici distinguer deux types de rencontres,
celles propres au Fellowships , o un groupe de quatorze diteurs est invit
et accompagn pendant dans toute la dure du salon, et les autres qui sont
luvre dun groupe non institutionnalis de responsables et de chargs de
droits trangers, lesquels entendent bien sauvegarder laspect spontan de ces
rencontres.
On a install, on a cr de manire informelle un apritif le mercredi soir juste
avant linauguration du salon du livre avec tous les diteurs trangers, agents, scout,
diteurs, etc., qui sont Paris ce moment-l au Lutetia. Et a a trs bien march.
Mais on le fait de manire informelle parce quon veut pas que ce soit rcupr par
telle ou telle organisation que ce soit le salon du livre, le BIEF ou je sais pas trop
qui. Nous on fait a parce quon croit en une chose : pour bien vendre des droits
trangers, il faut favoriser le contact humain. (Entretien n53)
Cette runion informelle des responsables au Lutetia, lors de laquelle
chacun achte son verre et discute tranquillement avec ses contacts ou se fait
prsenter des agents encore inconnus par le biais dun de ses confrres ou
consurs, sinspire directement dun phnomne n Francfort. Lune des
responsables interviewes raconte lorigine de cet vnement qui initialement
nen tait pas un :
Donc Francfort, il y a quelque chose, ce nest pas du tout organis par quelquun ;
cest au contraire quelque chose qui sest fait au fur et mesure des annes et qui
sest fait un peu tout seul. Il y a un htel qui est trs connu et qui est le plus cher.
Et donc, il y a un grand lobby au niveau du bar, cest devenu un lieu de rencontres
incroyables : tous les soirs, toutes les nuits les gens se retrouvent cet htel aprs
157
leur cocktail et 11h et demie du soir cest bond on ne peut pas bouger dans ce
lobby parce que le monde entier de ldition est l-dedans en train de se parler.
(Entretien n57)
Ce qui tait un simple verre pris au bar de lhtel aprs une journe de
travail harassante est devenu par la force des choses lun des rendez-vous
majeurs de la foire pour les responsables et les diteurs trangers. Cet
vnement a donc t transpos et reconstruit dans plusieurs autres foires
telles que celles de Londres ou de Paris chaque fois au bar de lhtel o
la plupart des diteurs avaient pris une chambre. Cette reconstitution dune
rencontre phmre et stimulante a eu des rpercussions particulirement
positives la fois pour chacun des responsables, avec lacquisition dun
capital social et loptimisation de contrats possibles, mais aussi pour le groupe
professionnel via la mise en place dun vnement la fois prennis et
spontan. Mais cette transposition un peu artificielle nest pas sans avoir son
lot de dsagrments, qui restent nanmoins mineurs et qui ont tendance faire
sourire les responsables qui nous en ont parl.
Tout le monde achte son verre, il ny a pas de buffet. Tout le monde achte son
drink et malheureusement il y a des gens qui sont arrivs en disant "Alors cest o le
buffet ? " Enfin bon ils avaient pas compris le principe. Et cest vrai que cest un peu
bizarre parce quon sollicite les gens mais ce nest pas .. Ils ne sont pas "invits",
ils sont simplement invits venir dans ce lieu. Cest en fait Et donc a cest
ouvert tout le monde et on va voir ce que a va donner. (Entretien n57)
Ainsi, ces dplacements organiss par le BIEF et linstauration de ces
vnements informels ont pour triple vise de promouvoir la production
littraire, intellectuelle et scientifique franaise, de rationnaliser et centraliser
les relations entre les acteurs divers de ce segment, et daccrotre le march
conomique des cessions et des acquisitions. Mais ce quil faut surtout garder
lesprit, cest que cette triple vise sert la fois les trajectoires individuelles
des responsables, celles objectives de leur maison ddition, et enfin celle
collective du groupe professionnel des responsables de droits.
Corrlative de lintensification des changes internationaux et de
limportance accrue du poids conomique des services de cession dans
les grandes maisons ddition, le statut des responsables et chargs de
droits trangers a gagn en reconnaissance et en visibilit ces dernires
annes. Le travail sest rationnalis, parfois au dtriment de contacts humains
difficiles entretenir. Ces contact sont pourtant, on la vu au chapitre 1,
indispensables pour favoriser les changes, et limplication des responsables
et chargs de cession dans les rencontres internationales comme dans les
discussions stratgiques doit tre favorise sur le modle de ce que fait le
BIEF. Cependant, malgr limportance de cette mdiation, il faut garder
lesprit quelle nest quun des deux circuits dexportation des ouvrages en
traduction, le rseau acadmique jouant un rle tout aussi important, sinon
plus, sagissant du march anglo-amricain. Do la ncessit de coordonner
les actions et de favoriser linterpntration de ces rseaux tous les niveaux
possibles.
158
Chapitre 5
Les traducteurs de sciences
humaines et sociales aux
tats-Unis et au Royaume-Uni
Marcella Frisani, Jill Mc Coy et Gisle Sapiro
Les traducteurs professionnels
Les traducteurs universitaires
Face un livre publier, dont la langue dorigine est trangre, un
diteur doit faire un choix dlicat et crucial : celui du traducteur. Trouver
un traducteur appropri, fiable, abordable et disponible au bon moment est
loin dtre une vidence, or les diteurs interviews ont soulign la ncessit
que toutes ces conditions soient remplies pour quun projet de traduction soit
men bien. Si les diteurs parlent presque toujours de leur rseau privilgi
(leur stable ) de traducteurs qui ils font rgulirement appel, cest
parce que les traducteurs qualifis dans le domaine des sciences humaines et
sociales ne sont pas lgion.
Traduire nest, en effet, une activit professionnalise que depuis quelques
dcennies et de manire variable selon les pays ; et sil existe des formations
spcialises pour les traducteurs techniques, qui sont dans certains pays des
conditions daccs lexercice du mtier, les traducteurs de littrature et
de sciences humaines et sociales sortent rarement dcoles de traduction.
Leur recrutement seffectue plus par rseaux dinterconnaissance et/ou par
la rputation quils ont acquise. Dans le domaine des sciences humaines et
sociales, la traduction requiert, en outre, des comptences particulires, ce
qui pose la question de la spcialisation. Qui sont les traducteurs du franais
en anglais en sciences humaines et sociales ? Quel est leur profil ? Quelles
sont leurs conditions de travail ? La rponse ces questions ncessiterait
une enqute spcifique qui leur serait consacre, ce qui ntait pas lobjet
de la prsente tude. Mais le riche matriau runi dans les entretiens mens
avec des traducteurs et des diteurs aux tats-Unis et au Royaume-Uni
mritait dtre rassembl pour poser les jalons dune rflexion sur le sujet.
Deux profils de traducteurs se dgagent nettement dans ce domaine : les
professionnels et les universitaires. Un troisime groupe est form par
les tudiants qui se voient confier des traductions, mais du fait quils
sinscrivent dans un cursus universitaire, dans le cadre duquel ils tentent
de valoriser ce travail, on les mentionnera surtout dans la section consacre
159
aux universitaires. En labsence de donnes quantitatives, ces profils seront
illustrs par des analyses de trajectoires.
Les traducteurs professionnels
Mme si les traducteurs professionnels de livres en sciences humaines
et sociales que nous avons rencontrs ne sont pas des professeurs, ils
entretiennent souvent des liens assez troits avec le monde acadmique. Il est
frquent, par exemple, que ces traducteurs soient titulaires de doctorats ou de
PhD dans le domaine o ils traduisent. Ils ont souvent un pass denseignants
et/ou un conjoint travaillant dans le monde universitaire, et certains
enseignent sporadiquement ou mi-temps, mais leur activit principale
demeure la traduction. la diffrence des traducteurs universitaires, pour
qui la traduction est une activit supplmentaire, plutt pratique en
soire, le weekend ou pendant les vacances universitaires, les traducteurs
professionnels consacrent une grande partie de leur temps la traduction,
activit quils exercent de faon quotidienne, rgulire et alimentaire.
Pour les diteurs interviews, travailler avec un traducteur professionnel
rput veut souvent dire dpenser plus pour un rsultat considr
gnralement comme plus fiable du point de vue de la qualit et du
respect des chances. Le travail de traduction dun-e universitaire est en
revanche soumis des contraintes lies ses propres travaux de recherche
ou denseignement, auxquels il ou elle doit accorder la priorit. Par ailleurs,
confier la traduction un tudiant (un doctorant ou grad student
dans la plupart des cas), est un pari risqu, qui peut faire surgir dautres
problmes : moins expriments que leurs ans (qui ne sont pas non plus
immuniss contre ces risques), les tudiants sont plus exposs aux erreurs
de comprhension et aux contresens, leur style est souvent moins fluide.
De ce fait, le processus de traduction peut prendre plus de temps car le
manuscrit doit tre rvis, corrig, ou, dans le pire des cas, entirement refait.
Plusieurs diteurs ont mme parl de dsastres . La conclusion quils en
tirent, gnralement, est celle exprime par cet diteur dune maison ddition
universitaire :
You know, one thing that has been hugely obvious is that on those occasions where
we have hired professional translators, the process goes immeasurably smoother
and quicker than when weve hired young people who know the language but are
not professional translators. (Entretien n24)
Travailler avec des professeurs ou de jeunes traducteurs peut donc
entraner des retards importants ds tantt des incompatibilits demploi
du temps entre un chercheur occup et une maison ddition, tantt des
problmes de traduction requrant dimportantes rvisions. Or ces retards
posent problme aux diteurs contraints de respecter les chances de
publication stipules dans le contrat avec lditeur tranger qui lui a cd les
droits. Ces chances sont souvent de 36 mois. Qui plus est, laccord dune
subvention est souvent soumis un dlai de publication respecter. Si le plus
160
souvent lditeur franais se montrera assez tolrant, un diteur voque la
ncessit de rengocier des contrats quand un retard survient :
Um, you know, one problem we sometimes encounter because of, again,
the clumsiness or uncertainty of working with translators who are not really
professional translators, and frequently with the acquisition of foreign rights, there
will be a stipulation of the book being published within 36 months of signing the
contract, and we often have trouble meeting that schedule and sometimes need to
re-negotiate when we are given a translation grant we need to re-negotiate the
terms of the grant, because its gonna be more like 48 months than 36. (Entretien
n24)
Sil est donc tentant, pour les diteurs, de travailler uniquement avec
des professionnels, surtout lorsque ceux-ci sont connus pour leur rapidit
et leur efficacit, leurs tarifs peuvent tre rdhibitoires. Des professionnels
trs tablis dans un domaine vont parfois jusqu demander des royalties
importantes, difficiles payer pour certaines maisons dditions. Certains
diteurs parviennent ngocier des prix moins levs :
Now, there are some professional translators who really expect very hefty fees, and
we generally dont use them. There are some that insist on having a significant
royalty in addition to a fee, we can seldom accommodate that. So there are
professional translators who sometimes will work for us for a lower rate than they
would charge for a commercial press. (Entretien n59)
Les tarifs des traducteurs et traductrices professionnels varient selon le
pays et la ville. En Angleterre, o les tarifs sont gnralement calculs sur
une base de mille mots, les traducteurs en sciences humaines et sociales
peuvent demander entre 60 et 70 livres (entre 70 et 80 euros), voire plus,
jusqu 88,5 euros. Aux tats-Unis, o les tarifs sont plutt calculs par
mot, les traducteurs et traductrices tendent demander entre 0,10 dollars
et 0,20 dollars le mot (0,07 euros 0,15 euros) selon leur exprience, leur
notorit, la difficult du travail, et mme parfois, si elles ou ils ont la
volont et la capacit dtre souples cest--dire, si elles ou ils ngocient
leur tarif avec lditeur selon le budget de la maison ddition. Une
traductrice professionnelle rappelle cependant que le travail de traduction ne
peut pas rellement tre pens en termes de mots traduits. Il y a souvent
un travail de recherche faire si le sujet est nouveau pour elle ou sil
requiert la connaissance pralable dun vocabulaire spcialis. En effet, il est
parfois indispensable de connatre le domaine dans lequel sinscrit louvrage,
le vocabulaire, les concepts, lunivers de rfrences, les traductions dj
existantes dans ce domaine. Il y a aussi la question des citations et des
rfrences retrouver lorsque les titres cits ont t traduits, tche lourde et
chronophage :
But the thing is that its not just, you know, paying for the words that you translate.
Because after all, I then have to, well, if they do quotes from English books, I have
to go to the library, I have to find a sentence in the middle of a whole book and
sometimes the references arent very accurate. It takes hours, days ! And its very
time-consuming [] (Entretien n1)
161
Ce travail minutieux, rajout au travail de pure traduction qui occupe
lessentiel des journes des traducteurs professionnels, pourrait tre lune des
raisons qui explique pourquoi ceux-ci ont tendance se spcialiser, et/ou
traduire plusieurs livres dun mme auteur ou dun groupe de penseurs.
Une fois la terminologie, le registre et les autres lments du langage dun
domaine ou dun courant de pense matriss, un traducteur peut avancer plus
rapidement sur des ouvrages relevant dudit domaine. Au regard des curricula
vitae des traducteurs professionnels que nous avons interrogs dans le cadre
de cette tude, on constate souvent des rptitions de noms et dcoles de
pense. Certains traducteurs deviennent ainsi attachs telle ou telle cole
ou courant de pense : par exemple chez un diteur universitaire avec un
catalogue dhistoire riche en ouvrages de lcole des Annales, les noms de
Ben and Sian Reynolds seront trs familiers ; celui de Richard Nice serait
associ celui dun diteur ayant publi des ouvrages de Pierre Bourdieu,
celui de Janet Lloyd un diteur qui acquiert des titres franais en histoire
mdivale, celui dArthur Goldhammer un diteur possdant un catalogue
dhistoire politique ou une collection sur la question de la dmocratie
Bien plus quen littrature, les sciences humaines et sociales appellent la
spcialisation non pas forcment par auteur, mais par domaine.
Cest le cas, par exemple, de la traductrice anglaise Janet Lloyd, que lon
peut qualifier de spcialise, mme si ce nest pas forcment son parcours
universitaire, ni une formation particulire en traduction, qui lui ont confr
ce destin. Rsidant Cambridge en Angleterre, Lloyd est lie un rseau
duniversitaires par lintermdiaire de son mari qui est professeur dhistoire
antique luniversit. On pourrait dire que les langues et la traduction sont
une affaire de famille. Le pre de Janet Lloyd tait diplomate au sein de
la Socit des Nations et sa sur, interprte au sein de lOCDE. Aprs
lobtention dun diplme de langues modernes lUniversit de Cambridge,
Janet Lloyd a eu des enfants. linstar dune autre traductrice que nous avons
rencontre, galement trs exprimente et issue de la mme gnration,
elle a choisi la traduction parce que ctait une activit compatible avec
celle dlever ses enfants. Un collgue et ami de son mari, lhistorien de
lAntiquit Moses Finley, qui dirigeait alors une collection chez Chatto &
Windus, lui a propos sa premire traduction, et la aide la rviser, ce qui
fut trs formateur. Plus disponible une fois les enfants devenus adultes, Janet
Lloyd, trs apprcie par les diteurs, poursuivit son activit. ce jour, elle
a sign les traductions de plus de 70 livres de sciences humaines. La liste de
ses traductions tmoigne de ce que lon pourrait appeler une spcialisation
multiple : elle travaille dans plusieurs domaines prcis, et avec un trs grand
nombre de maisons ddition anglaises et amricaines. De son exprience,
une fois quelle a traduit un ouvrage dans un domaine donn, une maison
ddition aura tendance lui proposer dautres traductions dans le mme
domaine ou sujet. Tel tait le cas avec le nazisme, par exemple, chez The
New Press, la maison fonde par Andr Schiffrin en 1990, et pour lequel elle
a traduit des livres dEnzo Traverso (2003) et de Philippe Burrin (2005). Ses
autres domaines de spcialisation sont lAntiquit et les classiques la Grce
antique, la Chine ainsi que des livres danthropologie, sur le marxisme et
162
sur lhorticulture. Une traduction rcente de Lloyd, Par-del nature et culture
de Philippe Descola (en anglais, Beyond Nature and Culture), a t distingue
par le prix Florence Gould de la French-American Foundation (2012). Lloyd
travaille actuellement sur un long livre en horticulture de Georges Mtaili
qui sera publi par les ditions du Needham Institute (Cambridge University),
o son mari est Senior Scholar in Residence.
Cependant, la spcialisation peut tre incompatible avec la
professionnalisation, sil sagit dun domaine troit ou dun auteur peu
prolifique. En outre, une spcialisation trop pointue peut constituer un
handicap pour un traducteur cherchant se faire connatre dans un rseau
qui fonctionne souvent par associations de noms. Il est parfois difficile
de se dbarrasser dune rputation ou dune tiquette renvoyant telle ou
telle cole de pense. Cest pourquoi, les traducteurs professionnels sans
attaches universitaires une discipline ou une spcialit, peuvent choisir
de diversifier leur exprience en sessayant plusieurs domaines. Tel est
le cas du traducteur anglais Andrew Brown, rsidant Cambridge, et qui
sest fait un nom dans le milieu de ldition en traduisant la fois de la
littrature et des sciences humaines et sociales, du franais, de lallemand,
et de litalien, vers sa langue maternelle, langlais. Ancien tudiant de
Cambridge University, il y a enseign le franais pendant plusieurs annes
avant de se consacrer plein temps la traduction partir de 2000. Polity
Press, maison indpendante base Cambridge (voir lannexe qui lui est
consacre la fin du chapitre 2) sollicite Brown pour traduire des livres dans
plusieurs domaines : sociologie (Pierre Bourdieu), journalisme (Florence
Aubenas), biographie (Benoit Peeters), critique (Antoine Compagnon) ; il
sest galement aventur sur le terrain de la philosophie avec un essai de
Sartre pour RoutledgeEn mme temps, une petite maison britannique
requiert ses services pour les traductions littraires de classiques tels que
Zola, Stendhal et Flaubert. Brown est lui-mme lauteur dun livre sur
Barthes.
Aux tats-Unis, on peut citer le cas de Jeanine Herman, une traductrice
professionnelle spcialise en sciences humaines et sociales, base New
York. Herman a dmarr sa carrire de traductrice quand son directeur de
thse Columbia, par ailleurs diteur au sein de la maison Semiotext(e),
lui a propos de faire la traduction de LArchologie de la violence de
lanthropologue Pierre Clastres. Recrute comme assistante ditoriale chez
Zone Books, elle se voit proposer un nouveau livre danthropologie
traduire : Les Deux Surs et leur mre de Franoise Hritier. Interroge sur
son parcours, Herman dit que son vrai dsir depuis le dbut est de traduire
de la littrature franaise crite par des femmes. Mais ctait, dune certaine
faon, trop tard : les maisons ddition lavaient dj repre en tant que
traductrice de sciences humaine et sociales et de non-fiction psychanalyse,
anthropologie, smiotique, et philosophie et les livres quon lui proposait
allaient toujours dans ce sens. Cependant, aujourdhui, Herman nous confie
quelle est sous contrat pour une retraduction de La Femme de trente ans
de Balzac pour la marque NYRB Classics (New York Review Books) ainsi
163
quun roman de lauteure hatienne Kettly Mars. Ainsi, peu peu, son
curriculum vitae de traductrice se diversifie
Toujours aux tats-Unis, on peut aussi citer le cas de Robert Bonnono,
diplm en chimie, devenu photographe, et qui a fait sa premire traduction
en 1983 alors quil sjournait en France, sur la sollicitation dune maison
ddition dart qui voulait traduire un catalogue raisonn du peintre Braque
(la maison layant contact par rseau de connaissances interpos). Cette
exprience vcue lpoque comme purement occasionnelle allait se
muer, trois ans plus tard, en vocation : ayant perdu son travail suite
au dmnagement de la socit, Robert Bonnono reprend des tudes en
1986-1987 et fait une matrise de traduction dans le cadre de laquelle il
traduit (en laccompagnant dun petit essai sur la traduction) LImage fantme
dHerv Guibert, essai sur la photographie paru chez Minuit en 1981. Cette
traduction verra le jour chez lditeur californien indpendant Sun & Moon
en 1996. Cependant, encore peu familier du monde ditorial au sortir de
la matrise, Robert Bonnono commence faire des traductions techniques
pour gagner sa vie, mme si sa vraie vocation est la traduction littraire.
Lors de lentretien quil nous a accord, il voque la difficult trouver une
maison ddition, obtenir un contrat raisonnable , dcrocher un projet
important, ainsi que la mise en concurrence des traducteurs par les diteurs.
Interrog sur ces conditions raisonnables , il numre : se voir accorder
un dlai raliste, obtenir une avance correcte et des droits dauteurs (ce qui
nest pas systmatique aux tats-Unis), avoir son nom imprim sur la page
de garde, ou mme sur la couverture du livre. Aujourdhui, Robert Bonnono
partage son temps entre les traductions techniques et la traduction de livres
de littrature et de sciences humaines et sociales. Dans ce dernier domaine,
il a traduit plusieurs ouvrages pour The University of Minnesota Press, dont
un de Jean Baudrillard et Jean Nouvel, un dHenri Lefebvre et un dIsabelle
Stengers. Ces projets lui ont t commands par lditeur. Il nen propose
pas dans ce domaine, trop acadmique et chronophage, par comparaison
avec les traductions littraires qui ont sa prfrence et quil est prt engager
bnvolement, sans contrat et sans diteur pour des ouvrages de qualit (il
cite Les Mythologies dhiver de Pierre Michon).
Ainsi, le traducteur professionnel oscille entre spcialisation et
diversification, une opposition qui sobserve deux niveaux : spcialisation
en sciences humaines et sociales, par opposition la littrature et dautres
crits de non-fiction ; et spcialisation dans une discipline voire un domaine
particulier au sein des sciences humaines et sociales, ces tendances variant
selon les disciplines (la philosophie requiert une plus grande spcialisation
que lhistoire).
Comment devient-on traducteur professionnel ? Les chemins qui
conduisent la traduction en sciences humaines et sociales sont divers, en
labsence de cursus organis. La trajectoire improbable dun des traducteurs
professionnels amricains les plus rputs, Arthur Goldhammer en tmoigne.
Lorsquil sagit des sciences humaines et sociales, il ny a en effet gure
de nom qui soit plus souvent prononc par les diteurs que celui dArthur
Goldhammer. Traducteur professionnel de plus de cent livres dhistoire, de
164
philosophie, de critique littraire, de sociologie, et de politique parmi dautres
genres, Goldhammer est un traducteur chevronn, dont la rputation et la
notorit sont grandes, et qui a jou un rle majeur de passeur entre la France
et les tats-Unis dans le domaine des sciences humaines et sociales.
Si Goldhammer est un des rares traducteurs professionnels travaillant
principalement dans le secteur des sciences humaines et sociales, cest-
-dire, si lessentiel de ses revenus provient de cette activit, cette
spcialisation tait loin dtre prvisible. Goldhammer est titulaire dun PhD
en mathmatiques du trs prestigieux Massachusetts Institute of Technology
(MIT). Aprs lobtention de son diplme en 1973, Goldhammer a pris un
poste denseignement Brandeis University, o il est rest deux ans. Lass
des mathmatiques, Goldhammer a voulu, la fin des annes 1970, tenter
sa chance en tant qucrivain de fiction Paris, un rve quil couvait de
longue date. Peu de temps aprs son installation dans la capitale franaise,
voyant ses fonds fort diminus, Goldhammer sest mis chercher de petits
boulots alimentaires pour financer son activit dcriture. La traduction sest
vite prsente comme une option : le sociologue Michel Crozier venait de
publier un livre et il cherchait quelquun pour le traduire en anglais. Un ami
parvint persuader Crozier que Goldhammer serait un bon candidat, non
pas parce quil avait de lexprience en la matire (il nen avait strictement
aucune) mais parce quil tait intelligent. La traduction acheve, elle fut reue
avec enthousiasme par The University of Chicago Press, qui la publia. Elle
fut suivie, dans les annes 1980, dune longue liste de titres dhistoriens
appartenant lcole des Annales. En vertu de sa premire traduction,
Goldhammer paraissait tre la personne idoine pour entreprendre cette tche.
Il commena par la traduction de livres de Jacques le Goff (Time, Work
and Culture in the Middle Ages) et de Georges Duby (The Three Orders),
parus tous deux chez Chicago. Entr officiellement dans le rseau, fort de
la rputation acquise et de lavantage dtre bas Paris une poque o
lchange par email avec les auteurs traduits ntait pas encore possible,
Goldhammer ne manquait pas de travail. Le reste coulait de source.
Le curriculum vitae de traducteur dArthur Goldhammer est
impressionnant : y rgne une grande varit de genres et dauteurs.
Cependant, il y a des genres ou coles de pense qui ressortent plus
que dautres. part lcole des Annales, dj cite, on constate une
prpondrance des monographies historiques, et le nom dAlexis de
Tocqueville a quant lui un certain poids. Certains noms dauteurs sont
rcurrents : Jean Starobinski, Albert Camus, Pierre Rosanvallon Une fois
immerg dans la terminologie et les thmatiques dun auteur ou dun groupe
dauteurs, confirme Goldhammer, entreprendre dautres traductions dans le
mme domaine devient de plus en plus commode. Cependant, quand on
commence, il y a toujours du travail faire en amont. Il faut non seulement
lire des ouvrages en franais dans le domaine du livre traduire, mais aussi
se familiariser avec les traductions anglaises existantes. Si des traductions
nexistent pas encore, il faut assumer le rle de pionnier afin de trouver un
lexique adquat en anglais pour restituer le sens franais. La responsabilit
en jeu est grande, car dautres traducteurs suivront gnralement, par souci
165
de cohrence, le lexique que le premier traducteur aura fourni (mme sils ne
sont pas toujours daccord avec les choix effectus) :
When I do a non-fiction translation, theres always a requirement of mastering the
vocabulary, of mastering the thought, which is sometimes complex, or not self-
evident ; theres the problem of insisting jargons that can be found in the social
sciences, where other translations from a certain school of thought have already
been done, theyve established ways of translating certain key technical terms []
you have to adapt to those because there are communities that develop around
prominent French scholars in the United States who become used to the existing
translations, so even if I may disagree with choices that have been made previously,
sometimes I feel constrained by them so theres less freedom in non-fiction
translation and there are other demands. You have to know something about the
field.
Au cours des annes, Goldhammer a acquis des connaissances dans
de multiples domaines. Outre sa notorit, son aptitude investir des
domaines divers le rend attractif aux yeux des diteurs. En mme temps,
en tant que professionnel, Goldhammer demande des tarifs plus levs que
ceux pour qui la traduction reste une activit occasionnelle. Son emploi
du temps est surcharg ; son agenda, constamment satur de titres
traduire et autres activits, ne lui laisse pas mme la possibilit daccorder
une faveur un diteur et daccepter une traduction supplmentaire. Une
traduction Goldhammer est une traduction chre, qui allonge souvent les
dlais initialement prvus pour la sortie de louvrage. Mais on est prt
faire des sacrifices. Quest-ce qui fait que les diteurs, tant quils le peuvent,
recourent Goldhammer ?
Nous avons pos la question directement au traducteur, et la rponse fait
cho une remarque rcurrente de la part des diteurs. Si la fidlit au
texte dorigine prime, la lisibilit est galement une qualit recherche. Une
traduction doit tre aussi claire que son original, parfois mme plus. Un
traducteur, nous lavons souvent entendu, doit tre avant tout un trs bon
crivain. Arthur Goldhammer ne cache pas que sa traduction amliore
parfois le texte dorigine :
I think its one of the reasons Ive been successful, I think that Im more sensitive
to style in non-fiction writing than some of the scholars who do the writing are ! I
mean, some writers are better than others, and translating a poor writer can involve
a certain amount of editing. I think that a translator of non-fiction has more latitude
to improve on the writing in the original than a translator of fiction does. With
fiction, you have to presume that the fiction writer is if a passage seems clumsy,
that theres some reason for the clumsiness ; but in non-fiction, if a passage seems
clumsy or unclear its usually not doing a service to the author to keep it clumsy
and unclear, so you allow yourself to tidy things up a bit.
Tidy things up a bit ou remettre un peu dordre , une telle tche
semble ose si lon est traducteur dbutant. Mais de nos jours, peu dditeurs
sopposeraient ce que Goldhammer prenne la libert de faire un travail de
rcriture du texte quil est en train de traduire surtout si lditeur sait que
Goldhammer est en contact avec lauteur. Et dautant que cest gnralement
le traducteur, et non lauteur, qui vrifie le travail de prparation ralis par
166
lquipe interne la maison ddition et qui relit les preuves. Sil nest pas
habituel quun auteur tranger soit directement en contact avec un diteur, il
peut engager un dialogue avec son traducteur.
Qui plus est, selon Goldhammer, les auteurs daujourdhui sont plus
disponibles et dsireux de rentrer dans un dialogue au sujet de la traduction
quil y a quelques dcennies. Cela serait d ce que Goldhammer appelle
un generational shift, une tendance croissante en France apprendre
langlais ainsi qu la facilit quil y a dsormais envoyer des corrections,
des impressions, des versions (par courriel, tlphone, fax, etc.) Une autre
explication possible serait, selon Goldhammer, que la plupart des chercheurs
quil traduit ont des carrires internationales. On attend deux de pouvoir
faire des cours en anglais, mme parfois dcrire en anglais. Ainsi les auteurs
se considrent assez bon juges de la prose anglaise et peuvent valuer la
traduction en cours de leur ouvrage. Quant sa tendance amliorer le
texte, Goldhammer a pu constater quelle tait bien reue par les auteurs :
Ive found for the most part that authors are grateful for having problematic
passages pointed out. You might expect authors to be vain about the way theyve
expressed things, but most of them are not, and theyre glad to have someone help
to hone the text for its appearance in English.
Ainsi, chacun est satisfait. Il est peut-tre inutile dajouter quune fois
quun diteur a fait lexprience de travailler avec un traducteur tel quArthur
Goldhammer, pourvu que la maison puisse continuer le payer au tarif
demand, il sy accroche videmment, cette trajectoire exemplaire nest
nullement reprsentative, peu de traducteurs professionnels ayant atteint la
notorit de Goldhammer.
Les traducteurs universitaires
Pour un chercheur en sciences humaines et sociales, tre traduit dans
une langue trangre est une forme de conscration assez rare, qui est prise
en compte dans sa carrire et qui lui ouvre un public de pairs hors des
frontires nationales. Quen est-il de lactivit de traduction elle-mme dans
une carrire universitaire ?
Le profit montaire nest sans doute pas le principal gain
que les traducteurs de sciences humaines et sociales recruts dans les
universits peuvent esprer. Sagissant dans la plupart des cas dtudiants
ou des doctorants en qute de lgitimit, il se peut que ces traducteurs
soient rmunrs trs en dessous de la barre des 75 livres par mille
mots, recommande par la Translators Association britannique. Certains
traducteurs-doctorants parlent mme de 25 livres par mille mots et des
royalties en plus. Parfois, ce seront uniquement des royalties qui seront
offertes ces jeunes traducteurs, lalternative tant de renoncer ces dernires
pour accepter uniquement un prix forfaitaire (flat rate) If you count the
amount of time it takes, it might be lower than minimum wage , explique
lun des traducteurs interviews. If youre getting paid 25 livres per
167
thousand words, you know, youre definitely making more money working at
McDonalds than being a translator, as far as I can tell , ajoute-t-il.
Bien sr les clauses du contrat sont flexibles et la rmunration est
susceptible dvoluer en fonction de lexprience acquise, des titres de
noblesse qui accompagnent le nom du traducteur (docteur, matre de
confrences, professeur) ainsi que du prestige du centre de recherche auquel il
est affili. Un doctorant, une fois devenu docteur, peut voir son tarif changer,
tout en travaillant avec le mme diteur quauparavant, comme le confirme
ce traducteur, aujourdhui matre de confrences :
My impression is that there arent necessarily fixed rates, so you just have to
bargain. You know, [the publishers] make an offer, but its not the same across
the board. So [with] the same publisher, three or four years later, you might get
65 pounds per thousand words, just because youve done translations. (Entretien
n 35)
Linvestissement dans la traduction de la part de cette catgorie dacteurs
nest de toute faon pas rcompens par une rmunration adquate,
laquelle reste assez mince. Si laspect conomique ne constitue pas lunique
motivation de dpart pour cette catgorie de traducteurs-universitaires, la
traduction ne rapporte pas non plus un avantage immdiat en ce qui concerne
lavancement de carrire dans le champ acadmique. Rappelons ce propos
que lors des exercices de REF (Research Excellence Framework), un systme
de benchmarking et de classement de l output (ou production) des
dpartements et des centres de recherche britanniques, destin attirer des
fonds de recherche, les traductions ne constituent pas un indicateur valable.
There is actually no institutional valorisation of translation as an activity ,
nous confie en entretien un interview la double casquette de traducteur et
universitaire. part en philosophie ou dans les lettres classiques, la traduction
dun ouvrage nest pas considre comme faisant partie dun programme de
recherche et elle na pas le statut dune production scientifique part entire.
Le gain symbolique ne rsidant pas dans le texte traduit per se, il faut le
chercher ailleurs. Par exemple, lintroduction ou la postface qui accompagne
la traduction, lorsquelle existe et quelle est confie au traducteur, ainsi
que lappareil critique, le cas chant, sont susceptibles dtre valoriss
dans le cadre de la carrire universitaire. De la mme manire, prendre en
charge ldition du volume traduit peut avoir a certain academic CV- type
prestige
125
.
Au dbut de leur carrire universitaire, les jeunes docteurs peuvent ainsi
disposer dun discret capital symbolique acquis grce la traduction. Par
ailleurs, bien que la rmunration de cet exercice ne corresponde pas
leffort quil exige en termes de temps et de travail intellectuel, des liens
avec le champ ditorial se seront nous et lactivit de recherche de ces
jeunes universitaires peut y gagner une certaine visibilit. La traduction ne
produit donc pas de gains conomiques importants ni de profits symboliques
immdiats. Ces derniers sinscrivent plutt dans un processus daccumulation
125
Entretien n35.
168
sur la longue dure qui ncessite dtre sans cesse aliment, afin de construire
la fois un capital symbolique, se faire un nom , et un capital social.
Of course, you have contacts with publishers. You get in touch with authors. People
invite you to conferences. [] To some extent, its a fairly obvious way of, to put
it cynically, making a name for yourself.
Le jeu des associations peut galement procurer des avantages pour
le traducteur-universitaire, dans la mesure o le public identifie presque
invariablement ce dernier lauteur du texte original. Cela peut donner lieu
en mme temps des effets assez curieux, comme en tmoigne cet extrait
dentretien, puisque traduire un auteur ne signifie pas forcment adhrer
ses ides :
Theres a tendency for, at least within a theoretical or philosophical ambit, for
people to associate you with whoever you translated. In the sense of presupposing
that somehow youre either broadly in agreement or youre some kind of disciple
or something along those lines. Which is not, you know, necessarily the case.
(Entretien n35)
Laccumulation de capital symbolique chez le traducteur ne peut
seffectuer qu condition de reconvertir lexprience de la traduction dans
la discipline concerne et dassumer sa condition de passeur .
Si le traducteur est un universitaire connu, il peut jouer un rle significatif
dans la rception de louvrage, par un transfert de lgitimit et par un effet
de prescription. Mais les universitaires reconnus traduisent rarement des
textes dinconnus, ils prfreront, sils dgagent du temps pour la traduction,
se confronter des penseurs classiques ou en voie de canonisation, dont
luvre stimulera leur rflexion et dont le prestige accrotra leur propre
capital symbolique. Le transfert de capital symbolique sopre donc plus
souvent de lauteur au traducteur. De grandes figures du monde acadmique
amricain comme Gayatri Spivak et Jeffrey Mehlman se sont fait connatre
par leurs traductions et leur commentaire de luvre de Derrida. Cependant,
ce transfert intervient davantage dans certaines disciplines comme la
philosophie, o la traduction participe du travail dexgse dune pense.
Les considrations qui peuvent conduire un traducteur-universitaire
ne plus accepter de projets de traduction tiennent gnralement
un changement de statut social. La sortie de la condition de prcarit
dtudiant et un engagement temps complet dans la carrire denseignant-
chercheur conduisent souvent un changement de direction. Lentre dans
le champ acadmique par la porte principale, savoir lobtention dun
poste denseignant-chercheur
126
, implique, dun ct, de dispenser des
enseignements, dencadrer les mmoires de master et les thses et dassumer
des responsabilits administratives, de lautre ct, davoir une activit de
recherche, cest--dire non seulement de produire et publier des recherches
126
Nous laissons de ct les postes de recherche en instituts qui nont pas, dans le monde anglo-
amricain, la mme reconnaissance acadmique quen France et accordent beaucoup moins de
libert que le CNRS. Par ailleurs, nous navons pas rencontr de traducteurs occupant de tels postes.
169
originales, mais aussi dorganiser des manifestations (colloques, journes
dtudes, ateliers), et, de plus en plus, (au Royaume-Uni plus quaux tats-
Unis), de dcrocher des contrats de recherche. Autant doccupations qui
laissent peu de place la traduction. Les professeurs prfreront donc
gnralement se consacrer leur recherche et la rdaction de leurs propres
travaux, comme lexplique ce traducteur ayant dsormais intgr le systme
universitaire :
I completely decided to stop translating after I did that mammoth book by [authors
name], just because its really time-consuming. I have a full-time job. So, you know,
its hard enough to find time to do your own research [] I mean, I translated [that
book] during a sabbatical, which is really the period when you should be writing a
book and not translating one (Entretien n35).
Le conflit entre une production lie la fonction dauteur et celle,
secondaire, correspondant la traduction, est confirm par une autre
traductrice. Aprs une longue exprience de traduction de textes en histoire
franaise et une carrire universitaire pousse jusquau niveau le plus lev
de la hirarchie professorale, notre interviewe a abandonn les sciences
humaines et sociales pour se consacrer aujourdhui la traduction de fiction,
moins exigeante et mieux rmunre :
I dont do translation in social sciences because Im retired now []. Its a bit boring
to translate somebody elses history book, Id rather be spending the time writing
my own. But I enjoy translating fiction, its fun, I can just do that as a relaxation. If
Im going to be working in the social sciences or in history, Id rather be writing my
own stuff because, you know, it takes a lot of time [to translate]. (Entretien n49)
Linvestissement dans la traduction sinscrit donc plus largement dans
lapprentissage intellectuel et dans les stratgies dinsertion au sein du monde
acadmique et ditorial. Elle est une manire de se constituer un petit capital
symbolique et social, de sintgrer dans des rseaux, de se familiariser avec la
logique ditoriale, ce qui peut se rvler utile dans leur parcours de chercheur
par la suite, voire ouvrir dautres opportunits professionnelles dans ldition.
Bref, lexprience de la traduction peut tre reconvertie dans diverses rgions
du monde acadmique et du champ de production culturelle.
Linscription de cette exprience dans un parcours acadmique peut
tre illustre par les trajectoires de deux traducteurs dAlain Badiou, Peter
Hallward et Alberto Toscano, entrs tous deux dans le champ de la traduction
par leur investissement dans la Continental philosophy .
Traducteur de Lthique, publi chez Verso en 2001, Peter Hallward
a soutenu une thse de doctorat sur Hati et la littrature francophone
postcoloniale. Une bourse dchange la dabord conduit de lUniversit
dOxford lcole Normale Suprieure de Fontenay-aux-Roses (Saint-
Cloud) en 1990-1991 et plus tard de luniversit de Yale o il tait doctorant,
lcole Normale Suprieure de la rue dUlm. Cest lors de ce dernier
sjour en France quil a frquent les sminaires du soir dAlain Badiou au
Collge International de philosophie, consacr Saint-Paul et au fondement
de luniversalisme. It was an amazing revelation for me, an extraordinary
set of lectures, Id never heard anything like them. I was very enthusiastic, but
170
also and at the same time critical of what I took to be the non-relational
or absolutising inflection of Badious defence of universalism raconte en
entretien Peter Hallward.
My first interests in philosophy were inspired by Sartre and by notions of subjective
commitment accounts of social justice that could be pursued by specific actors,
confronting specific relations and constraints. And for me, Badiou seemed both to
renew this conception of things and to challenge it ; I left each lecture wanting to
argue with him At the time, this was in the mid-90s, Badiou wasnt known at all
in English (though I later realised, through my friend Bruno Bosteels, that he was
quite widely translated into Spanish). There had been a real lag. [] So I wanted to
translate something by him because I thought he was important, and provocative ;
I thought he was both inspiring and worth arguing with, in roughly equal measure.
Although his lectures were already filled to capacity, I was surprised that he wasnt
better known, both in France and abroad.
Paralllement une trajectoire intellectuelle qui avait commenc dans le
champ des tudes littraires, il sengage progressivement dans une rflexion
plus profonde sur la philosophie continentale, de Gilles Deleuze Alain
Badiou, comme il lexplique dans cet extrait dentretien qui mrite dtre cit
longuement :
The stuff by him [Badiou] was very different from what Id been working on. Id
been doing, I should just say, a project on contemporary literature mainly, but with
some theory, too, or philosophy, trying to make sense of an idea, a philosophical
idea, but looking at it through literature mainly. So I was looking at philosophy
already. I was reading, in particular, Deleuze, because Deleuze was, for me, the most
interesting case of this idea of something thats unique or singular and singulier,
in a sense that the French evokes also for me, that is unusual and remarkable and
peculiar. But singulier in the sense also of something that really is one, there is
only one of it, you can define it by saying it doesnt have constituent relationships
with anything else. So there are concepts like this, the notion of a sovereign, for
example. Or the notion of a monotheistic God, you know, is defined as there only
being one. [] Or the notion of a universe. [] There are other examples, too. The
idea of a world market, or a capitalist market [], the logic of universal exchange
works towards the integration, towards a single market, and globalisation is the
realisation of that process ; [also] in principle, everything can be traded in a single
currency. [] And you have the same idea in the notion of the proletariat in Marx,
that ultimately theres only one proletariat, in fact for the same reason, that theres
only one market. So that was the idea, and I was looking at examples of writers that
made sense of this, and Deleuze was someone I thought who tried to make sense
of reality like this. [] I saw this as a pattern that came up in different thinkers,
including Badiou, even though Badiou is very, very different from Deleuze. So it
was sort of a hypothesis : could you make sense of quite a lot of things going on in
terms of this idea ? And by the way, in order to criticise it, because for me this was
a problem, I thought that you needed to have an account that understood things in
terms of their constituent relations, for example of a conflict that structured them
in certain ways. The philosophy that I was describing, Deleuze for example, was
an evasion of that problem.
La reconversion vers la philosophie sopre donc travers une
interrogation sur la manire dont les concepts dunicit et de singularit
peuvent rendre compte de ralits aussi diffrentes que la souverainet, le
monothisme, la construction dun march unique, dune monnaie unique
171
ou de lide prconise par Marx dun seul proltariat. Aujourdhui,
Peter Hallward occupe la chaire de professeur de Contemporary European
Philosophy, au CRMF (Centre for Research in Modern European
Philosophy), la facult dArt and Social Sciences de lUniversit de
Kingston, en Angleterre
127
.
La publication de Lthique a t sa premire contribution la traduction.
Son deuxime projet, bien plus ambitieux, a t accueilli dans un numro
spcial dAngelaki
128
, une revue du groupe Taylor & Francis, fonde en
1993, base Oxford et spcialise en theoretical humanities
129
, visant
crer un espace international partir duquel stimuler un processus de re-
thinking . Ce volume, publi en 2003, dont Peter Hallward a assur la
direction, contenait des contributions traduites en anglais dentretiens et de
textes de Jean-Luc Nancy, Philippe Lacoue-Labarthe, Clment Rosset, Alain
Badiou, Daniel Bensad, Michel Henry, Christian Jambet, Guy Lardreau,
Monique David Mnard, Bernard Stiegler, Jacques Rancire, Franois
Laruelle et Michel Serres.
That was a special issue that was trying to make sense of that broad field of French
philosophy. The idea was to try and pitch it very broadly, so as to understand
something of the whole field.
Plus rcemment un dernier projet a vu le jour, sous la direction de
Peter Hallward et Knox Peden. Il sagit de Concept and Form. Key texts
from the Cahiers pour lanalyse, ouvrage publi en deux volumes par
Verso en 2012. Ce projet reposait sur la publication en anglais de certains
textes fondamentaux auparavant publis dans les Cahiers pour lanalyse,
fonde par un groupe dtudiants de lcole Normale Suprieure en 1966,
dans le but de crer des connections conceptuelles entre psychanalyse et
structuralisme dun ct et logique et formalisation mathmatique de lautre
ct. Parmi les contributeurs des dix parutions publies entre 1966 et 1969, on
retrouve des noms aussi prestigieux que Michel Foucault, Jacques Derrida,
Louis Althusser, Georges Canguilhem, Gaston Bachelard, Jacques Lacan,
Claude Lvi-Strauss, Alain Badiou et bien dautres. Sinscrivant dans le
127
Lhistoire de ce centre de recherche est emblmatique des conditions de possibilit de la Continental
Philosophy, au Royaume-Uni. Bas lUniversit de Middlesex, il a fait lobjet dune viction force
en raison dun manque de productivit, en dpit de sa collocation au plus haut degr du Research
Assessment Excercice , le dispositif qui assure le pilotage du rendement des universits. Cette
dcision, engage par ladministration de luniversit, a provoqu de vives ractions, gnr une
campagne de protestation soutenue par les signatures de Noam Chomsky, Judith Butler, Slavoj Zizek
et soixante autres intellectuels mobiliss de par le monde et rvl le virage nolibral du systme
ducatif et son assaut contre luniversit publique en Angleterre. Voir The Guardian, International
academics protest at Middlesex philosophy closure , 7 mai 2010. Voir aussi The Guardian, Save
this beacon of philosophical study , 27 mai 2010, sign par des diteurs britanniques et Lynne
Segal, Middlesexs philosophical struggle , The Guardian, 9 mai 2010.
128
The One or the Others : French Philosophy Today , Angelaki, volume 8-2, 2003. Dans le comit
ditorial de cette revue on trouve Salah el Moncef bin Khalifa (Universit de Nantes) ; parmi les
contributing editors figurent Antoine Hatzenberger (Universit de Paris IV) et Michle Le Doeuff
(CNRS, Paris).
129
Il sagit dun champ qui couvre un ensemble de disciplines telles que les tudes littraires, la Critical
Theory, les Cultural Studies et la philosophie.
172
programme de recherche de Peter Hallward, ce projet a pu bnficier dun
fond de recherche accord par lArts and Humanities Research Council ; il a
galement t soutenu par le CRMEP et par la Facult dArts and Humanities
de lUniversit de Kingston.
Alberto Toscano, aujourdhui senior lecturer (matre de confrence)
en sociologie lUniversit de Goldsmith, raconte avoir une fuzzy
recollection concernant son apprentissage du franais. Bien quil ait
frquent pendant un moment un lyce international, cest vraiment suite
une exposition directe aux textes auxquels il sintresse, et pour lesquels
il ny avait pas de traduction disponible, quil commence sengager dans
cette activit. Stubbornly learning by reading and translating, actually ,
explique-t-il, so its very different than people who are naturally bilingual.
It was not like that at all . Cet Italien, n en 1977 Moscou sous le
rgime sovitique, a accompli ses tudes entre Rome, New York et Dublin. Il
commence travailler la traduction de Beckett. LIncrevable dsir dAlain
Badiou, dans le cadre dun reading club quil monte avec Nina Power, lors
de sa troisime anne de doctorat en philosophie, lUniversit de Warwick
en Angleterre :
We were having a reading group at Warwick University. We owned the French
edition and, just to have the reading group with people who didnt read French, we
were translating the text as we went along.
Plus tard, lors dune confrence, il rencontre le directeur de collection
dune petite maison base Manchester, Clinamen Press, qui publie en 2003
sa traduction dAlain Badiou sous le titre On Beckett. He was looking for
books and he was around , se rappelle Alberto Toscano. So it was just a
conversation at some point, I guess, where we mentioned that to him, and he
seemed interested. [Also] I had been in touch with Badiou already because
I had contacted him in 2000 . Traduit par Alberto Toscano et Nina Power,
louvrage a bnfici par ailleurs dune aide la traduction Burgess
accorde par le Bureau du livre de Londres.
Paralllement, Alberto Toscano traduit dautres textes, parus dans Pli
130
,
une revue du dpartement de Continental Philosophy au sein de lUniversit
de Warwick, qui porte comme sous-titre The Warwick Journal of
Philosophy . Le premier est un article sur William James de David
Lapoujade, ancien lve de Deleuze, spcialiste du pragmatisme et matre de
confrences lUniversit de Paris I. Suivent deux textes dAlain Badiou,
lun intitul Metaphysics and the Critique of Metaphysics et lautre Of
Life as Name of Beings, or Deleuzes Vitalist Ontology . Il traduit aussi
lintroduction ldition italienne de LHistoire de la folie de Foucault.
Cette entreprise de traduction impliquait des dmarches auprs de la maison
ddition trangre en vue dobtenir lautorisation de traduire, ou bien auprs
de lauteur pour quil intercde auprs de cette dernire. Dans certains
cas, comme par exemple celui dAlain Badiou, les rencontres au Collge
International de philosophie Paris ont permis de nouer des relations plus
130
Pli, n 10, 2000.
173
troites avec lauteur. ct des textes de doctorants, ont paru dans cette
revue des traductions de Jean-Luc Nancy, Philippe Lacoue-Labarthe, Deleuze
et bien sr Badiou. Un public captif ( captive audience ) se formait
ainsi, catalysant lattention la fois sur la scne philosophique franaise
contemporaine, dun ct, et sur les jeunes promesses de la philosophie
continentale anglaise de lautre. Par la suite, Alberto Toscano a traduit deux
autres livres dAlain Badiou : The Century, paru chez Polity Press en 2007,
deux ans aprs sa publication en franais par le Seuil, puis Logic of the Worlds
paru chez Continuum en 2009, dernier travail de traduction auquel il sest
consacr.
Si la carrire de chercheur saccorde mal avec celle de traducteur, en raison
du manque de temps, Alberto Toscano na pas compltement abandonn
le champ de la traduction, simplement il sy consacre une autre chelle.
Aujourdhui, il collabore avec Naveen Kishore, fondateur de Seagull Press,
maison ddition gnraliste indpendante base Calcutta, Londres et
New York (voir encadr dans le chapitre 2), comme directeur de collection
douvrages essais et documents dauteurs italiens. Il continue aussi avoir
une activit trs importante de lecteur-slectionneur pour un certain nombre
de maisons dditions savantes britanniques, cela se rajoute une activit de
journaliste : avec Jeff Kinkle, il est lauteur de Cartographies of the Absolute
(sous presse) pour Zero Books, maison base aux tats-Unis, o les auteurs
analysent les mouvements contemporains de protestation lre capitaliste.
Dans ces deux trajectoires de passeurs, marques par la circulation
internationale pendant la formation, la traduction a t simultanment un
investissement intellectuel majeur et un mode daccumulation de capital
symbolique quils ont pu reconvertir dans leur carrire intellectuelle de faon
plus ou moins directe.
Mais la traduction de sciences humaines et sociales peut aussi conduire la
traduction littraire, comme lillustre le parcours dAlyson Waters. Titulaire
depuis 1994 dun PhD de littrature compare City University of New
York, aprs avoir obtenu un BA de littrature franaise Montclair State
University en 1977, puis une licence et une matrise de lettres dans la mme
discipline Lille III, Alyson Waters est, depuis 1993, managing editor de
la prestigieuse revue Yale French Studies en mme temps quenseignante
dans le dpartement de franais de lUniversit de Yale. Elle a commenc par
traduire des essais de critique littraire et artistique dans les revues et a, ds
1991, publi une traduction du Trait du style dAragon chez The University
of Nebraska Press. Parmi les auteurs de sciences humaines quelle a traduits :
Denis Hollier, Todorov, Reda Bensmaa, Marc Aug, Philippe Lejeune, etc.
Depuis les annes 2000, elle se tourne de plus en plus vers la littrature,
quelle na cess de traduire aussi, notamment luvre dAlbert Cossery, pour
laquelle elle a obtenu en 2007 une bourse du PEN Translation Fund, et une
bourse de sjour du CNL aux traducteurs professionnels en 2008. Durant
son sjour, elle a rsid la Villa Gillet, o elle avait dj t accueillie en
2005-2006.
loppos, lexprience de la traduction peut aussi tre un moment dans
une trajectoire qui se poursuivra hors du monde acadmique, et qui ne sera
174
donc pas monnaye en tant que telle, comme lillustrent les parcours de
Hugh Tomlinson et de Terrence Malick.
Originaire dun quartier ouvrier de la ville industrielle de Leeds, le juriste
Hugh Tomlinson, du cabinet Matrix Chambers, en 1977 frquente luniversit
de Paris VIII aprs des tudes de philosophie luniversit de Sussex. Il y
rencontre Gilles Deleuze et finit par traduire en anglais huit de ses livres.
De retour Londres, il est dsormais, spcialiste de droits de lhomme
et protection des liberts civiles, dirige le Hack Off, une organisation qui
mne une campagne pour rformer la rgulation de la presse, et participe
aux cts de Sienna Miller, Hugh Grant et autres clbrits lenqute
contre le tablod News of the World et les pratiques journalistiques dcoutes
tlphoniques (phone hacking).
Terrence Malick, cinaste amricain, Palme dor au 64
me
festival de
Cannes pour The Tree of Life et Ours dor au 49
me
festival de Berlin pour
The Thin Red Line, avant de se lancer dans une carrire dans le cinma a
tudi la philosophie Harvard et Oxford, a traduit Heiddeger en anglais
pour Northwestern University Press lors dun sjour Paris et a enseign au
Massachussetts Institute of Technology.
Les chemins qui mnent la traduction sont donc divers et les voies
de la professionnalisation incertaines. Cette dernire nest par ailleurs pas
toujours compatible avec la spcialisation, ce qui peut poser problme
en sciences humaines et sociales quant la qualit de la traduction.
Les conditions matrielles de travail des traducteurs sont trs ingales,
oscillant entre le bnvolat et les tarifs levs demands par les traducteurs
professionnels reconnus. Dun autre ct, la tentation dexploiter les espoirs
quinvestissent des tudiants dans cette activit nest pas toujours payante
lorsquon saperoit que la traduction est refaire. Certes, la traduction est
une activit formatrice et devrait sinscrire plus systmatiquement dans les
cursus de sciences humaines et sociales, mme si elle ne peut se substituer
la production scientifique en nom propre. En tout cas, le travail des tudiants
ncessiterait dtre encadr et rvis plutt que de les livrer eux-mmes face
une pratique qui requiert de lexprience. La socialisation et la formation
continue des traducteurs sont galement indispensables leur travail, ce
que les rsidences en France peuvent leur apporter (voir annexe 3). Leur
association au travail de promotion des traductions, laquelle sest dveloppe
depuis quelques temps, est une forme de valorisation et de reconnaissance
fortement apprcie dans cette communaut dont le rle central de passeur
a trop souvent t ignor.
175
Chapitre 6
Le Derrida Seminars
Translation Project.
80 ans de Derrida
Jill A. McCoy
Un philosophe franais en Amrique
La publication des sminaires
Une machine bien huile
Derrida en anglais : trois solutions de traduction
Un philosophe franais en Amrique
Le 9 octobre 2004, les couloirs des dpartements amricains de sciences
humaines taient plongs dans le deuil. Jacques Derrida avait quitt les
lieux, et lon regrettait dj son absence. Ds le lendemain, les hommages
et les notices ncrologiques ont commenc affluer. Dans le New York
Times, larticle de Jonathan Kandell, connu pour son hostilit envers Derrida
quil qualifia alors de thoricien abscons , a sans doute bless plus dun
admirateur du philosophe. Cependant, ceux pour qui la pense de Derrida
comptait rellement ne se laissrent pas influencer par la doxa.
Pendant les semaines et les mois qui suivirent la mort de Derrida, ses
amis, ses collgues et ses tudiants nont eu de cesse de lui rendre hommage,
retenant de lintellectuel ses ides et sa personnalit complexes, quand les
journalistes leur opposaient un souvenir bien diffrent du philosophe. Ces
derniers semblaient en effet rsolus ne prter loreille quaux vieux dbats
en rappelant la violence des guerres culturelles des annes 1980 dans
lesquelles Derrida apparaissait rtrospectivement comme un symbole bien
commode de la gauche radicale.
Toutefois, au-del des discours mdiatiques, le philosophe franais n
en Algrie a t unanimement clbr pour ses prcieux apports la
pense critique. Ses ides ont en effet fourni aux sciences humaines les
instruments ncessaires pour renouveler les modes de lecture et les manires
denvisager la littrature et la philosophie occidentale. Lmergence de la
dconstruction , la notion qui, encore aujourdhui, vaut sa clbrit
Derrida, a permis de faire apparatre certains paradoxes du langage en
invitant le lecteur remettre en question ce quil considrait jusque-l comme
lexpression de la vrit. Par l, le philosophe a permis aux universitaires
de mettre en lumire de profondes incohrences dans nombre de grands
176
principes qui sous-tendent la pense occidentale. Ce faisant, il a incit les
professeurs et les tudiants insuffler une nergie nouvelle dans leurs cours,
dans les diffrentes disciplines et dans les interprtations des textes.
Aux tats-Unis, la figure de Derrida occupe aujourdhui une place
privilgie dans les universits. Ses lecteurs ne viennent pas uniquement des
dpartements de philosophie
131
, mais de toutes les disciplines artistiques et
des sciences humaines dans lesquelles lapproche derridienne peut renouveler
la rflexion. Les tudes littraires, les littratures franaise et compare,
les arts visuels, la religion et larchitecture ne sont que quelques-uns des
domaines dans lesquels les textes de Derrida ont pu tre mis profit. Il est
difficile de rsumer la pense de Derrida, et les tentatives dans ce sens se
sont souvent rvles insatisfaisantes. Contentons-nous ici de dire quelle
met le texte lpreuve du doute, et que le close reading, lattention porte
au langage, et la mtaphore sont avances comme des moyens privilgis
dapprocher le texte. Cette dmarche implique de considrer quil ny a pas
une seule interprtation des uvres, puisquil y a toujours un autre dans
la langue et dans le langage. Quand on lit dans le geste dconstructif, on
rencontre dautres choses, dit Derrida : on est surpris, on se laisse toujours
surprendre
132
.
Contrairement la plupart des philosophes franais actifs entre les
annes 1960 et 1970, Derrida tait prsent aux tats-Unis non seulement
intellectuellement mais aussi physiquement. Il inaugura son premier sjour
amricain en 1966 par une confrence intitule Structure, Sign and Play
in the Discourse of the Human Sciences
133
, puis se rendit outre-Atlantique
plus rgulirement pour des cycles de confrences ou des sminaires dans les
universits amricaines. Il enseigna dabord Johns Hopkins University, puis
Yale. Des confrences furent ensuite organises dans diverses universits
de la cte Est comme NYU et la New School for Social Research. Derrida
finit mme par passer un mois par an aux tats-Unis. Ce nest que plus
tard, partir de 1987, quil se rendit sur la cte Ouest, The University of
California at Irvine. Ainsi, autour de la pense de Derrida se sont formes
des petites communauts runissant chercheurs, tudiants et professeurs
anims par le mme intrt pour le travail du philosophe. Se rfrant de
plus en plus son travail et son approche, ils se les appropriaient pour
les intgrer leurs propres travaux et les incorporer dans leurs programmes
de cours et leurs examens de fin danne. La dconstruction nest donc
131
En fait, les crits de Derrida sont souvent absents des dpartements dans lesquels prvaut la tradition
philosophique anglo-amricaine, fortement oriente vers la philosophie analytique et pr-kantienne.
Le dpartement de philosophie de DePaul University Chicago est ce titre une exception : il
propose tous les ans un cours dun an sur Derrida, chose indissociable du fait que deux des plus
importants traducteurs actuels de Derrida y enseignent. Dans la plupart des universits amricaines,
les dpartements de franais et les dpartements de littrature compare sont les lieux dans lesquels
la pense derridienne est la mieux accueillie.
132
Pour mieux comprendre la dconstruction, voir luvre de Derrida et particulirement De la
grammatologie, Paris, Minuit, 1967.
133
Lintervention de Derrida Johns Hopkins University a pris place dans une confrence sur le
structuralisme. Le philosophe rvlait dans ce texte ses profondes critiques du structrualisme en tant
que mouvement intellectuel.
177
pas uniquement luvre de Derrida (tout comme luvre de Derrida ne se
limite pas la notion de dconstruction), mais le produit collectif dune
certaine nergie intellectuelle et dun vent de rvolution qui soufflait sur les
universits amricaines. Le philosophe tait en outre une des figures centrales
de ce que lon a ensuite appel le linguistic turn dans les sciences humaines
anglo-amricaines. Apparu dans le sillage du structuralisme, le linguistic
turn a prcd le post-structuralisme, proposant de repenser des problmes
philosophiques au prisme de lanalyse linguistique. Au mme moment,
dautres philosophes europens du groupe de la French Theory
134
prenaient
place dans les bibliographies de cours des universits amricaines, Derrida
faisant ainsi partie intgrante dun mouvement trs proche de lmergence
des politiques identitaires en Amrique des tudes de genre, ethniques,
postcoloniales et subalternes aux lectures marxistes et fministes de la thorie
et de la critique littraire. Le philosophe en tant que figure-cl de cette priode
fait donc partie du corpus canonique de lpoque. Un professeur et traducteur
de Derrida, qui tait doctorant dans les annes 1980 et qui connaissait Derrida,
voque le philosophe en affirmant quil tait part of the air we breathed
and the water we drank
135
.
Des tudes antrieures, effectues en particulier partir des annes 1980,
ont mis en lumire la rception de Derrida aux tats-Unis, o lauteur a t
et est toujours mieux apprci et lu que dans son pays dorigine
136
. Tout au
long de sa carrire, Derrida a voqu plusieurs reprises sa bataille contre
les reprsentations contradictoires de son travail dans le champ acadmique
franais. Aux marges de la philosophie , pour reprendre le titre dun recueil
darticles de Derrida publi en 1972 : cest l que Derrida se situait lui-mme
en France, o il enseignait Paris lcole des hautes tudes en sciences
sociales (EHESS)
137
. Il est en effet impossible danalyser le rle singulier de
134
Michel Foucault, Gilles Deleuze en philosophie, Hlne Cixous en tudes du genre, Jacques Lacan,
Julia Kristeva en psychanalyse, Barthes en littrature... La French Theory stendait sur plusieurs
disciplines. Pour une histoire du groupe de la French Theory et de la rception amricaine de ses
auteurs, voir notamment Franois Cusset, French Theory. Foucault, Derrida, Deleuze & cie et les
mutations de la vie intellectuelle aux tats-Unis. Paris, La Dcouverte, 2003 ; Sylvre Lotringer &
Sande Cohen (sous la dir.) French Theory in America. New York, Routledge, 2001. Voir aussi le
premier chapitre de ce rapport sur les tats-Unis.
135
Le matriau cit dans ce chapitre est issu dune srie dentretiens mens pendant lt 2012
Chicago, The University of Chicago Press et avec trois traducteurs de Derrida, ainsi quune
observation ethnographique et dautres entretiens effectus pendant trois jours en juillet 2013
latelier annuel de traduction des sminaires de Derrida lIMEC (Caen).
136
Certains chercheurs ont tent dclaircir ce phnomne, en soulignant le rle des traductions dans la
rception du philosophe. Voir notamment Michael Thomas, The Reception of Derrida : Translation
and Transformation, Palgrave MacMillan, 2006 et larticle dEmmanuelle Ertel, Derrida on
Translation and his (Mis)reception in America , Trahir, Septembre 2011.
137
Marges de la philosophie, Minuit, Paris, 1972. Dans son article Linconscient scolaire des
philosophes (Actes de la recherche en sciences sociales, 135, 2000), le sociologue Louis Pinto
voque un groupe de philosophes d avant-garde , largement accueillis dans les mdias franais
grce leurs travaux originaux et audacieux mais qui ne parviennent pas dpasser leur statut
relativement marginal dans lunivers universitaire et acadmique. Parmi les membres de ce groupe,
on trouve notamment : Derrida, Lyotard, Deleuze. Ce nest certainement pas par hasard si ce sont
les mmes philosophes qui sont la base de la French Theory amricaine. Largumentation de
Pinto est utile par sa mise en perspective de celle de Michle Lamont, qui examine la trajectoire
acadmique de Derrida en France dune autre manire, en cherchant comprendre les fondements
178
Derrida dans son pays dadoption , les tats-Unis, sans faire rfrence sa
rception franaise, laquelle a souvent t oppose celle de Michel Foucault,
autre philosophe dont les textes sont abondamment lus dans la communaut
universitaire et acadmique amricaine. la diffrence de celles de Foucault,
les archives de Derrida nont pas encore t classes trsor national en
France. lEHESS ou lcole Normale Suprieure o Derrida a enseign
pendant vingt ans, les amphithtres taient autant remplis par des auditeurs
franais qutrangers, et parfois mme plus par ces derniers daprs lun des
traducteurs interrogs. Des tudiants des tats-Unis, dAmrique du Sud ou
du Japon venus pour passer un an Paris suivaient assidment son sminaire.
Mais la marginalit de Derrida est aussi institutionnelle. Un traducteur se
souvient ainsi que
Derrida was always seen as the guy who went to America, who did even at the
end of his life, who was giving seminars at Irvine. Whereas Foucault was at the
Collge de France [] Derrida would never have been at the Collge de France.
(Entretien n 11)
Derrida ntait peut-tre pas assez franais pour les franais eux-
mmes, ou peut-tre se sentait-il plus chez lui de lautre ct de lAtlantique.
La force de la rputation amricaine du philosophe rsidait dans
loriginalit de ses crits et dans le fait quils taient ancrs dans leur
temps, mais pas seulement : elle tenait aussi sa personne, comme en
tmoignent les groupes dauditeurs enthousiastes qui remplissaient les salles
des universits dans lesquelles intervenait Derrida. Les gens venaient voir
et couter lhomme charismatique, la peau mate et la chevelure
blanche qui lisait dans son anglais laccent franais les sminaires quil
avait dabord donns dans leur langue originale lEHESS.
Luvre majeure de Derrida, De la Grammatologie, parue en France
en 1967, a t publie en 1974 par Johns Hopkins University Press dans
une traduction de Gayatri Chakravorty Spivak. Parmi les traductions des
travaux prcdents de Derrida, La Voix et le phnomne (1967) avait t
traduit par David B. Allison et publi par Northwestern University Press en
1973. La Dissmination, paru en anglais en 1981 sous le titre Dissemination
dans une traduction de Barbara Johnson, puis Lcriture et la diffrence
(1967) et Marges de la philosophie (1972), traduits par Alan Bass et publis
en 1982, ont t publis par The University of Chicago Press. La maison
ddition Stanford University Press a jou un rle galement trs important
pour Derrida, puisquelle a publi une grande partie de ses textes entre les
annes 1970 et les annes 1990, le plus souvent par lintermdiaire de la
responsable des acquisitions, Helen Tartar. Quand Tartar a quitt Stanford
pour Fordham University Press en 2004, les textes ont eux aussi chang de
maison ddition. Cest l, Fordham, que les livres de la fin de sa carrire
ont gnralement vus le jour en anglais.
de son succs sans prendre en compte cette marginalit acadmique. ( How to Become a Dominant
French Philosopher : The Case of Jacques Derrida. American Journal of Sociology, Vol. 93, n
3, novembre 1987).
179
Les traducteurs des uvres de Derrida taient le plus souvent des
professeurs qui enseignaient ses textes en cours, et qui avaient par consquent
un grand besoin des livres traduits. Ils connaissaient trs prcisment
les textes dans leur version originale, mais ils connaissaient aussi le
philosophe lui-mme, et pouvaient par consquent sadresser lui en cas
de questions pendant le processus de traduction. On peut galement avancer
lhypothse que la traduction des livres de Derrida na pas seulement aid
les universitaires du monde anglo-amricain dans leur travail denseignant,
mais elle a galement jou un rle important dans le dveloppement de leurs
carrires. Le cas de Gayatri Spivak en est un bon exemple : sa rencontre avec
la pense derridienne et lentreprise de traduction de De la Grammatologie
qui a suivi ont eu un impact majeur sur sa trajectoire intellectuelle et plus
particulirement sur sa rflexion sur le post-colonialisme et lthique
138
. Il
est intressant de rflchir la contribution que les diffrentes traductions,
chacune dans un style propre et effectue par des traducteurs provenant
de diffrentes disciplines et aux trajectoires intellectuelles et sociales
uniques, ont pu apporter la comprhension de Derrida par ses lecteurs
anglophones
139
.
Les livres traduits avaient un caractre pionnier, mme mystrieux,
et les exemplaires disparaissaient vite des tagres des librairies de la
communaut universitaire. Ils attiraient notamment les tudiants intresss
par la dconstruction dont le franais tait trop limit pour lire le philosophe
dans le texte original, ou qui voulaient sappuyer sur une traduction tout en se
rfrant loriginal. Le succs des livres de Derrida doit galement beaucoup
sa prsence sur les campus. Cest par ailleurs sur cette prsence que lon
sarrtera dans les paragraphes qui suivent.
Quy avait-il donc de fascinant la tribune ? Quel genre de confrence
pouvait bien rassembler des foules dlves passionns ? Derrida a enseign
pendant plus de quarante ans des deux cts de lAtlantique, dont trente-
cinq aux tats-Unis. Chaque anne, il donnait deux semestres de sminaires
hebdomadaires sur un sujet donn. Ce sont au total plus de 14 000 pages
qui en rsultent aujourdhui. Le matriau utilis par le philosophe dans son
sminaire tant souvent li des sujets sur lesquels il crivait au mme
moment, le sminaire fonctionnant comme un miroir des recherches menes
par le philosophe. Dans lensemble de ses travaux, les sminaires constituent
une classe part. Les diteurs ont t frapps par le caractre pdagogique des
sminaires, qui dialoguent avec les tudiants autant quavec les lecteurs, mais
aussi par lapproche plus abordable quils proposaient pour comprendre le
reste son travail. Ils prsentent de plus lavantage de permettre de comprendre
comment la pense de Derrida voluait loral, en vitant de se limiter
sa forme finale : les sminaires se prsentent comme un vritable work in
progress, une pense en train de se faire. Derrida rdigeait minutieusement
138
Voir larticle de Spivak, Touched by Deconstruction , Grey Room, Vol. 20, t 2005, p.95-104.
139
Comme lcrit Bourdieu en reprenant Marx, les textes circulent sans leur contexte. Voir Pierre
Bourdieu, Les conditions sociales de la circulation internationale des ides Actes de la recherche
en sciences sociales, n 145, 2002, p.3-8.
180
ses manuscrits (plus tard il les tapait la machine a crire, puis, de 1991
2003, lordinateur
140
) mais bien que ceux-ci aient t conservs, il navait
pas lintention de les publier. Jusqu rcemment, il tait impossible de
trouver les sminaires sur les catalogues des maisons ddition lexception
de certains
141
que ce soit en franais ou en anglais principalement en raison
du refus de Derrida de les publier, au grand dam de ses hritiers et de ses
allis intellectuels. Un traducteur se souvient :
He didnt want the seminars published, he told each of us [translators] that he didnt
want the seminars published. But he didnt destroy [them], so the decision was made
that they were a pedagogical tool like no other, and no way in hell we were not
going to publish these seminars ! (Entretien n 11)
Cest pourquoi, en 2006, le projet de traduction des sminaires a t lanc
avec laccord et la supervision de Marguerite Derrida, la veuve et layant-
droit du philosophe.
La publication des sminaires
Deux comits ditoriaux ont t constitus, lun pour prparer les textes
en vue de leur publication en franais
142
et lautre pour leur publication dans
la traduction anglaise. Il fut dcid que les sminaires paratraient dabord
en franais, et que chaque sminaire dune dure de deux ans serait publi
en deux volumes spars. Les publications iraient par ailleurs rebours de
lordre chronologique des sminaires : les deux volumes du dernier sminaire
de Derrida, La Bte et le souverain (2001-2003) paratraient donc en premier,
suivis de La Peine de mort, Volume I (1999-2000) et La Peine de mort, Volume
II (2000-2001) puis Le Parjure et le pardon, Volume I (1997-1998) et Le
Parjure et le pardon, Volume II (1998-1999). Les trois sminaires, tals
chacun sur deux ans, sont lis lun lautre par les thmes quils explorent.
Les sminaires qui couvrent la priode allant de 1991 2003 sont regroups
en France sous le titre Questions de responsabilit . Parmi les autres sujets
tudis, on trouve le secret et lhospitalit. Ce calendrier ditorial sexplique
notamment par le caractre des sujets couverts par les sminaires. Au moment
des sminaires La Bte et le souverain, Derrida crivait sur la souverainet et
sur lanimal (parmi les uvres publies qui reprennent ces thmes, on trouve
140
Les sminaires manuscrits requirent un savant travail de dchiffrage, pour lequel laide de
Marguerite Derrida est indispensable.
141
Parmi les sminaires dj publis, on pouvait trouver lintervention intitule Structure, Sign,
and Play in the Discourse of the Human Sciences mentionne plus haut (publie en 1970), une
confrence intitule Heidegger : Open Questions , publie en octobre 1987 sous le titre Of Spirit :
Heidegger and the Question, ainsi que diffrents textes issus de confrences et ddis la mmoire
des amis et des collgues de Derrida, publis aux tats-Unis dans un recueil intitul The Work of
Mourning.
142
Le comit ditorial franais est compos de Geoffrey Bennington (Universit Emory, USA),
Marc Crpon (cole Normale Suprieure, France), Thomas Dutoit (Universit Lille-III, France),
Peggy Kamuf (University of Southern California), Michel Lisse (Universit Catholique de Louvain,
Belgique), Marie-Louise Mallet (chercheur indpendant, France), et Ginette Michaud (Universit
de Montral, Canada). On remarquera que seulement deux membres sont franais, et quun seul est
amricain.
181
Voyous, publi en France en 2002 puis aux tats-Unis en 2005 sous le titre
Rogues, ainsi quun recueil de confrences et dessais intitul LAnimal que
donc je suis, publi en France en 2006 et aux tats-Unis en 2008 sous le titre
The Animal That Therefore I Am). Aux yeux des diteurs, des traducteurs et
des professeurs qui animent le projet, rendre disponibles les traductions des
sminaires les plus rcents permettrait dlargir la porte et linfluence de
ces textes contemporains, qui sont peut-tre parmi les plus frais dans les
esprits des lecteurs et penseurs de Derrida.
Galile, lditeur principal de Derrida en France, publierait donc tous
les livres en version franaise, et The University of Chicago Press se
chargerait de la publication des traductions en anglais. Des deux cts de
lAtlantique, des universitaires travailleraient en troite collaboration avec
les diteurs des deux maisons ddition pour faire paratre les livres suivant
le calendrier ditorial. Aujourdhui, le projet bat son plein. Peggy Kamuf et
Geoffrey Bennington sont dans une position privilgie, puisquils font non
seulement partie des huit membres du comit ditorial franais mais quils
sont aussi co-diteurs de la collection des sminaires en traduction. Kamuf,
qui dirige le projet des traductions, est professeur titulaire de la chaire Marion
Frances Chevalier en littrature franaise et compare The University of
Southern California, et Bennington est professeur de franais titulaire de
la chaire Asa G. Candler ainsi que professeur de littrature compare
Emory University (Georgia). Tous deux, dminents pdagogues dans leurs
domaines respectifs, ont crit sur Derrida et en ont traduit de nombreux textes.
En tant que membres des deux comits, ils peuvent assurer la coordination
entre les processus ditoriaux des versions originales franaises et de la
publication de leurs traductions anglaises. Les objectifs de ce projet sont
considrables : il sagit dune entreprise financire de grande ampleur la fois
pour Galile et pour The University of Chicago Press, qui serait impossible
sans subventions extrieures. Mais il sagit galement dun engagement
important sur le plan ditorial, puisque la publication de plus de quarante
volumes est prvue. La traduction des uvres de Derrida est complexe et
chronophage, et elle exige une grande familiarit avec le style trs particulier
du philosophe franais ainsi quune comprhension totale de ses jeux de
mots, de son attention aux expressions idiomatiques et de sa sensibilit
aux particularits de la langue franaise. On ne peut se permettre aucune
approximation, et la tche est ardue.
Dans ce chapitre, nous tudierons les principaux objectifs et les dtails
du projet de traduction des sminaires de Derrida ( Derrida Seminars
Translation Project , DSTP)
143
qui a commenc en 2009 avec la publication
du premier sminaire traduit en anglais, La Bte et le souverain I (traduction
de Geoffrey Bennington). La publication des traductions dpend de la
publication des versions franaises originales en amont, cest pourquoi le
projet de publication des textes franais sera galement voqu. La premire
partie de ce chapitre examinera la structure parallle des projets ditoriaux
143
Voir le site internet du projet pour plus de dtails : http://derridaseminars.org/
182
franais et anglais et les obstacles auxquels ils se trouvent confronts. La
seconde partie permettra dtudier latelier annuel des quipes du projet de
traduction lIMEC. Dans la troisime partie nous verrons plus en dtail
les traductions elles-mmes, en nous appuyant sur des exemples tirs des
sminaires et en montrant comment ils peuvent illustrer des difficults plus
gnrales rencontres par tous les traducteurs qui sessaient faire passer la
langue singulire de Derrida dans leur propre langue.
Paris et Chicago
Le contrat sign entre Galile et The University of Chicago Press ne
ressemble en rien un accord ordinaire pour lobtention de droits trangers.
Il y a plusieurs explications cela. Tout dabord, il nest pas seulement
question dun livre, ni mme dune srie de livres, mais des textes produits
tout au long dune carrire. Le contrat initial ne couvrait pas lintgralit des
sminaires mais uniquement la premire vingtaine, avec une possibilit de
renouvellement pour les vingt suivants. Les sminaires nayant pas encore
t publis en franais, le calendrier de publication des traductions dpend de
la publication des textes originaux. Les traductions doivent paratre au moins
six mois aprs la version franaise, publie aux ditions Galile. Elles sont
publies en livres relis et en format numrique dans un premier temps, dans
une collection intitule Les sminaires de Jacques Derrida (The Seminars
of Jacques Derrida) puis dans un format broch (paperback).
Fondes en 1891, The University of Chicago Press est lune des
plus anciennes et des plus importantes maisons dditions universitaires
amricaines but non lucratif, avec plus de 5 000 livres leur actif. Depuis
1906, la maison ddition publie le Chicago Manual of Style qui a fait le
tour du monde, et elle est reconnue pour son travail ditorial scrupuleux
et son souci du dtail qui la caractrise. Son dpartement des priodiques
publie 50 revues, dont lAmerican Journal of Sociology. Le fonctionnement
de la maison ddition correspond aux standards de ldition universitaire :
un comit des publications universitaires se runit une fois par mois afin
dvaluer et potentiellement dapprouver les propositions reues. Par ailleurs,
le site internet de la maison ddition informe que les traductions de textes
en langues trangres sont une partie essentielle de [sa production] . Le
catalogue comporte notamment les traductions duvres en grec ancien et
de la Bible, mais les traductions dauteurs modernes et contemporains sont
galement bien reprsentes. Pour les traductions du franais, The University
of Chicago Press publie des travaux aussi divers que ceux de Luc Ferry, Paul
Ricur (qui a enseign la Divinity School de lUniversit de Chicago de
1970 1985) et Jacques Derrida.
ce jour, The University of Chicago Press a publi dix-huit textes de
Derrida, qui vont de Lcriture et la diffrence en 1978 au second volume
du sminaire La Bte et le souverain mentionn plus haut. la mort de
Derrida, la maison ddition a cr un site internet sa mmoire
144
. On
144
http://press.unichicago.edu/books/derrida/index.html
183
peut y trouver non seulement la bibliographie de ces dix-huit uvres et des
informations sur les publications, mais aussi un texte de Derrida traduit,
un extrait dune interview quil a donne et un texte crit en hommage au
philosophe par Mark C. Taylor, collgue et ami de Columbia University. Le
site internet illustre particulirement bien le respect que la maison ddition
a pour Derrida. Dautre part, le fait que The University of Chicago Press
soit lditeur principal des uvres du philosophe en anglais, et ce depuis
plus de vingt-cinq ans, sont des arguments qui ont jou en faveur de la
maison ddition amricaine pendant la priode des enchres. Les quipes
ditoriales et les ayants droit ont convenu que The University of Chicago
Press maison ddition prestigieuse, rigoureuse dans lexcution des
procdures ditoriales, financirement stable, et trs probablement engage
long terme dans le projet tait la solution la plus prudente et la plus
prometteuse.
Les termes de laccord
Les diteurs amricains du projet The University of Chicago Press
sont Alan Thomas, le directeur ditorial des publications de sciences
humaines et sociales, et T. David Brent, lditeur excutif pour les
ouvrages danthropologie, de psychologie et de philosophie. Brent est devenu
responsable des acquisitions en 1976, aprs un doctorat de philosophie
lUniversit de Chicago sous la direction de Paul Ricur, et Thomas a rejoint
le service en 1983. Tous deux ont travaill sur les prcdentes publications
des uvres de Derrida. Les sminaires ont sduit les diteurs, qui ont
considr quil tait naturel de mener le projet bien en raison de la longue
histoire ditoriale qui lie The University of Chicago Press aux uvres de
Derrida. Les sminaires complteraient ainsi de manire significative la liste
des uvres disponibles du philosophe franais dans le catalogue des presses.
Les diteurs taient particulirement attirs par lide que la pense qui y
est dveloppe permettrait de faire des parallles intressants avec les ides
dveloppes dans les autres textes de lauteur. Plus particulirement, les sujets
de la souverainet et de lanimal ont frapp lun des diteurs, qui les a trouvs
extrmement pertinents. Il a en effet remarqu que les traductions des deux
volumes de La Bte et le souverain taient de plus en plus cites. Il tait
galement convaincu que les livres continueraient bien se vendre, en grande
partie grce luniversalit et la pertinence durable des thmes explors par
Derrida :
Youll see citations to these two books among a whole group of social scientists who
are working on the nature of sovereignty and ties directly into the kinds of things
that Agamben and iek, and even Rancire, have been writing. Its really about the
state of exception. You know, the gamble was on the grounds that a great thinkers
work never becomes dated, that if it bridges a certain level of universality that
these themes would continue to occur as long as there are humans and as long as
there are animals. (Entretien n 30)
Cependant, malgr la confiance place dans le projet par The University
of Chicago Press, la maison a t confronte une certaine concurrence en
184
ce que dautres diteurs anglophones ont fait part de leur volont de publier
les traductions. Galile tait par consquent dans une position favorable pour
ngocier avantageusement les droits de vente et de publication en anglais. Un
tel engagement est trs rare dans le monde de ldition. En effet, si Galile
sengageait publier lensemble des sminaires dans leur version originale,
la maison ddition anglophone devait faire de mme.
Comme nous avons vu au premier chapitre de cette tude, ldition de
traductions en sciences humaines et sociales saccompagne de travaux et de
cots supplmentaires inexistants dans ldition en langue originale. Selon
un diteur amricain, toutes les traductions commencent avec a negative
subsidy (un subside ngatif ). Un diteur, qui souhaite faire lacquisition
de droits pour des uvres non tombes dans le domaine public, doit verser
un -valoir sur les royalties. Dans le cas des sminaires, The University of
Chicago Press a ainsi pay prs de 50 000 dollars davance sur les droits
dauteur pour les sept premiers livres. Il sagit dun trs gros investissement,
quune universit plus petite ou une maison ddition indpendante naurait
pas t en mesure de faire.
Toutes les traductions seront publies sur papier et en livres lectroniques,
avec un prix variable selon la longueur des sminaires. Le prix en rayon
du premier sminaire publi, La Bte et le souverain I, est par exemple de
38 dollars pour un livre reli, 22,50 dollars pour un livre de poche, et entre
7 et 22,50 dollars pour un e-book. Ldition franaise originale est vendue
33,50 euros, sachant que Galile ne publie pas de livre de poche ni de
livres lectroniques. Les frais de traduction pour les livres sont autour de
12 000 13 000 dollars pour chaque ouvrage. The University of Chicago
Press a bnfici du remboursement de prs de 60 % de leurs frais par le
Centre National du Livre du Ministre de la Culture.
Comme il est inscrit dans le contrat avec les ditions Galile, ce nest que
six mois aprs la parution des volumes en franais que The University of
Chicago Press pourra publier les volumes en traduction anglaise. Le comit
ditorial ddi la traduction anglaise des textes a accs aux manuscrits
originaux avant la publication des volumes en franais, et commence
travailler sur les textes bien avant leur publication par Galile. Malgr
cela, les traductions demeurent dpendantes de leur version autorise
et ne peuvent donc pas tre en rayon avant la version originale. Pour le
dire autrement, lquipe ditoriale franaise doit dabord travailler sur les
manuscrits ou les tapuscrits personnels de Derrida. Bien que les textes soient
parfaitement rdigs, il nest pas possible de les publier en ltat : une lecture
attentive et une importante rvision des textes sont indispensables pour que
la version franaise soit publiable. Le travail de Derrida sappuyait beaucoup
sur des sources extrieures et des extraits de livres dont il accompagnait ses
cours. Il y faisait souvent rfrence et en lisait des extraits quil avait au
pralable marqus dans ses livres, et ne copiait pas systmatiquement les
citations quil pensait lire. Pour les sminaires publis, ces citations ont t
repres et insres leur place. Mais la tche du comit ditorial franais et
des doctorants qui lassistent ne se limite pas cela : ils doivent galement
lire, corriger et inclure des notes de bas de page et des didascalies lorsque
185
cest ncessaire (Derrida avait lhabitude de noter pour lui-mme les endroits
o il fallait, par exemple, quil marque un silence quelque peu thtral) mais
aussi corriger les fautes de frappe et, dans le cas des sminaires les plus
anciens, numriser des textes manuscrits. Les traductions anglaises sont ainsi
prpares partir de ces scripts franais rviss. Ds lors, mme si la premire
version de la traduction anglaise est prpare partir dun manuscrit non
corrig, elle doit tre ensuite reprise pour correspondre la version franaise
corrige. La version finale en franais est un peu comme la Bible , selon
lun des diteurs : le texte dfinitif et de rfrence. La marge de manuvre
dont pouvaient en bnficier les diteurs amricains sur ldition anglaise
tant troite, il a fallu ngocier avec lditeur franais au sujet des diffrences
entre les deux publications. Une note ditoriale, rdige spcialement pour
ldition anglaise, a par exemple d tre approuve par lditeur franais,
mais cet pisode fut, selon lun des diteurs amricains, dlicat :
We had a lot of trouble actually getting [Galile] to approve having an editorial note
for it, because they felt this was not necessary. But it really is necessary, I mean a
book that has the word sovereign in the title, the editors really have to go to some
pains to explain what is meant by sovereign (Entretien n 30)
De mme, certaines notes ponctuelles des traducteurs, approuves pour
la publication de la version anglaise, apparaissent quand un terme ou une
expression sont jugs trop complexes ou trop dpendants de lexpression
franaise pour pouvoir tre traduits sans que dimportants sacrifices soient
faits. Le caractre intraduisible de termes lis entre eux, comme par exemple
bte et btise , mis en correspondance par Derrida tout au long
des volumes de La Bte et le souverain, en est un bon exemple, et nous
en verrons dautres dans la troisime partie de ce chapitre. Il y a quelques
autres diffrences entre les textes franais et les textes anglais. Dans les
marges des pages des volumes en anglais se trouvent les numros des pages
correspondantes de loriginal (pour faciliter la comparaison entre les deux
langues). Les versions anglaises de certains volumes contiennent un index des
noms propres, absent des ditions franaises. Enfin, des traductions anglaises
existantes des sources en franais cites par Derrida ont t trouves, et
ce sont ces rfrences-l qui sont donnes en notes en bas de page dans
les volumes anglais, plutt que les sources franaises. Galile na approuv
aucune autre suggestion dlments divergents, malgr des propositions. Un
traducteur se remmore :
Now, there are lots of other details, like well, [Derrida] did give some of these
seminars in English ! And he did add things then. So, do we get to add those now ?
No. This was the contract between Galile and the University of Chicago we
would publish, the University of Chicago would publish what was in the Galile
edition. And so [] its the same thing. What appears in French will appear in
English, its not gonna be in addition to what appeared in French. (Entretien n 11)
Le calendrier original prvoyait la publication dun volume par an pour
environ 40 volumes. Trs probablement cause de limportance et de la
longueur du travail de correction ncessaire, le rythme des publications a t
ralenti du ct franais un volume tous les deux ans, ce qui signifie quen
186
thorie plus de 80 ans seront ncessaires pour couvrir lintgralit du projet.
Et mme si les traductions anglaises sont acheves , les diteurs amricains
doivent attendre que les versions franaises soient publies pour en finaliser
la publication. Ce fonctionnement engendre des frustrations la fois pour les
traducteurs et pour les diteurs amricains, selon lesquels Galile a consacr
du temps dautres projets quand la maison aurait pu se concentrer sur la
publication des sminaires.
So even though the translation of Death Penalty I, which is Peggy Kamufs
translation, is ready to go, were waiting on Galile. So this is also the difference
between a shoestring press and a major university press why did [Galile] publish
a Cixous book, and a Nancy book, I mean, its true, its a big volume, its going to
be about a 350, 380-page volume, and thats one of two [] ? And it should be out
in the fall. But the English has been done for at least six months ; and now it will
have to wait. So it puts everything off. (Entretien n 11)
Cet tat de fait est plutt inhabituel dans lunivers ditorial : comme
nous lavons vu au premier chapitre, cest le contraire qui se produit le
plus souvent. Ce sont gnralement les diteurs franais qui attendent
que leurs homologues amricains aient termin les longs processus de
relecture effectus par des personnes extrieures la maison ddition, puis
de rvisions par le comit ditorial, et enfin de traduction et de correction.
Dans ce cas, le rythme est invers, puisque cest bien la maison amricaine
qui attend de recevoir la version finale du texte franais. On peut expliquer
ce renversement de deux manires. Par la diffrence dchelle entre les deux
structures tout dabord : The University of Chicago Press est lune des plus
grandes maisons ddition universitaire des tats-Unis. Comme toutes les
maisons ddition universitaires amricaines, elle est but non lucratif et
fonctionne comme une branche de luniversit elle-mme. Galile est un tout
autre type dditeur : fonde en 1971 par Michel Delorme, la maison est
une entreprise indpendante qui nemploie que trois personnes et propose
un catalogue spcialis en philosophie et en littrature franaise. ct
des travaux de Derrida, qui ont fait la renomme de la maison, on trouve
notamment des ouvrages de Jean-Luc Nancy, Philippe Lacoue-Labarthe, Jean
Baudrillard, Jean-Franois Lyotard. Une des collections les plus connues,
La philosophie en effet , a t lance en 1974 avec la publication de Glas de
Derrida. La maison ddition jouit dune excellente rputation ; il est toutefois
intressant de rflchir ce que peut reprsenter un contrat de cession de
droits trangers aussi important pour une si petite maison, qui plus est dans
le cadre dune entreprise aussi significative pour le monde anglophone. La
seconde explication possible de ce rythme invers dcoule de cette diffrence
dchelle. Un traducteur explique en effet :
Derrida, I think its just a given, and it has to be accepted. He has been read, and
will always be much more read, in English than in French. The world that reads
French is small and shrinking ; the world that reads English is large and growing.
And were not talking about the Anglophone world, were talking about everything
else Japan, China, even Germans, a lot of stuff gets read the Dutch, and in
187
Belgium English is the language. So for us, the English translations are very
important. (Entretien n 12)
Quest-ce que cela signifie pour Galile ? Son rle est crucial, et apparat
pourtant bien en retrait face au projet de traduction : ce sont en effet les
traductions, et non la publication des versions originales, qui ont mobilis
tant duniversitaires et de milliers de dollars. Les traductions sont vendues
en librairie partout aux tats-Unis, et sont disponibles en ligne sous la forme
de-books compatibles avec les liseuses Kindle et Kobo. Les traductions se
sont par ailleurs plutt bien vendues pour ce type douvrage, au moins en
ce qui concerne les deux premiers volumes
145
. Galile ne court-elle pas le
risque de se faire clipser ? Est-ce pour cette raison que lun des traducteurs a
dcrit lattitude de la maison ddition franaise envers le projet de traduction
comme ambivalente ? Doit-on voir une certaine apprhension derrire
cette ambivalence ? La question du prix lev des ouvrages de Galile, tout
comme labsence ddition de poche et lectronique entre galement en ligne
de compte. Pour un traducteur,
Everyones going to buy the English if they and, you know, this is the problem.
And I think it might change a little, and Im not the only one who thinks this, you
know, if it werent Galile, if it were somebody who could do a livre de poche. So if
went to Gallimard or something like that, I think the French market would be much
more saturated with Derrida volumes than it is now. (Entretien n 11)
Le dlai de publication des ouvrages franais a par ailleurs laiss du temps
supplmentaire au comit ditorial amricain pour travailler aux traductions :
selon lquipe de traducteurs, cest une aubaine pour amliorer la qualit
des textes. Par exemple, la publication des sminaires sur la peine de mort,
soit les troisimes et quatrimes volumes dans le calendrier des traductions,
aprs les deux volumes de La Bte et le souverain, a pris quatre ans au lieu
de deux. Ce qui a pour consquence, si lon suppose que les publications
se feront un rythme rgulier, de monter 84 le nombre total dannes
ncessaires la ralisation du projet dans son intgralit. Soit le temps dune
vie humaine ; soit dix ans de plus que celle de Derrida. Le nombre dannes
ncessaires pour traduire lensemble des sminaires dpasse donc largement
la dure pendant laquelle un groupe unique de traducteurs pourrait conduire
le projet et superviser son volution du dbut la fin. Les directeurs du
projet sont pleinement conscients de cela et ont reconnu limportance de
former une nouvelle gnration de traducteurs capable de se confronter
limmense tche de restituer les confrences de Derrida en anglais. Depuis
2008, un atelier annuel de traduction de la dure dune semaine se tient en
France. Cet atelier recouvre un double objectif : cest la fois une opportunit
pour les traducteurs et les membres du projet dtudier et de reprendre le
volume en traduction ce moment-l, mais cest aussi loccasion de former de
potentiels futurs traducteurs. De jeunes professeurs ainsi que des doctorants
145
The University of Chicago Press a vendu environ 5 500 exemplaires, parmi lesquelles se trouvent
les versions relies et les e-books du premier volume de La bte et le souverain, et environ 2 300 du
second volume, dont la version papier navait toujours pas t publie au 1er octobre 2013.
188
sont invits aux ateliers pour observer et aider les plus expriments dans le
travail exigeant de traduire de Derrida.
Une machine bien huile
IMEC/ NEH
Latelier de traduction se tient au mois de juillet aux archives de
lIMEC, lInstitut mmoires de ldition contemporaine, situ sur les lieux
de lancienne abbaye dArdenne prs de Caen. En plus des six membres
initiaux de lquipe de traducteurs
146
, plusieurs professeurs et doctorants
sont invits participer latelier chaque anne. Les participants au premier
atelier (2008) taient les six membres de lquipe de traducteurs, trois jeunes
universitaires et six doctorants. Latelier de 2013, qui sest tenu du 1
er
au
6 juillet, tait suivi par les six membres de lquipe initiale, quatre professeurs
et six doctorants
147
. Toutes les observations et les citations dentretiens qui
figurent dans ce chapitre datent de latelier de 2013, lequel tait consacr
la premire version de la traduction de la deuxime anne du sminaire sur
la peine de mort par Elizabeth Rottenberg. Il sagissait de la deuxime et
dernire anne de travail sur ce volume.
Depuis 2009, latelier a t intgralement financ par une bourse
Collaborative Research Grant du Fonds amricain pour les sciences
humaines (National Endowment for the Humanities, NEH). Ce fonds est la
dotation dune agence fdrale indpendante amricaine cre en 1965 qui
se consacre au financement des projets de sciences humaines. Pendant la
priode couverte par cette bourse, un nouveau secteur de financements a
t cr : Translations and Critical Editions . Cest dans cette catgorie
quavait t soumise la demande de renouvellement de la bourse pour les trois
prochaines annes de latelier ( partir de 2013). La bourse na cependant pas
t accorde cette deuxime fois. Les membres de lquipe de traduction se
sont alors mis la recherche dautres sources de financements pour financer
latelier (transport des participants, pension lIMEC, frais gnraux, etc.).
Mais pourquoi les participants au sminaire de traduction, qui vivent
et travaillent tous aux tats-Unis, traversent-ils lAtlantique pour se runir
146
Peggy Kamuf et Geoffrey Bennington, les directeurs du projet, Michael Naas (professeur de
philosophie DePaul University), Pascale-Anne Brault (professeur de franais DePaul), Elizabeth
Rottenberg (professeur associ de philosophie DePaul), David Wills (professeur de franais et
danglais luniversit dtat de New York Albany). Les membres de lquipe de traducteurs
ont tous interprt, analys et traduit les travaux de Derrida. Un cart gnrationnel relativement
important diffrencie les membres de lquipe de traducteurs (le plus g a 65 ans et le plus jeune
a 42 ans) et plusieurs dialectes danglais sont reprsents : lamricain, le britannique, langlais de
Nouvelle-Zlande... Nous verrons cela plus en dtail dans la troisime partie.
147
Ils viennent de diffrentes universits des tats-Unis et, limage de la porte multi-disciplinaire
de la pense derridienne, de diffrentes disciplines. Les professeurs sont Ellen Burt, professeur de
franais et danglais The University of California at Irvine, Katie Chenoweth, professeur associ
de franais The University of Washington and Lee, Kir Kuiken, professeur associ danglais
SUNY Albany, et Kas Saghafi, professeur associ de philosophie The University of Memphis. Les
doctorants venaient de dpartements de philosophie, dtudes critiques, de littrature compare et
de cinma diffrentes universits.
189
pendant une semaine au lieu de se rencontrer, par exemple, aux alentours
de Chicago o rsident la moiti des participants les plus experts ? Il y
a plusieurs raisons cela. Depuis juillet 2009, les archives des sminaires
de Derrida sont conserves lIMEC, o se trouvent galement les textes
annots par le philosophe quil lisait en parallle. Ainsi, bien que ces
archives soient probablement plus utiles pour le comit ditorial franais
que pour les traducteurs, la proximit des archives permet aux participants
latelier de traduction de consulter ces documents lorsquils le dsirent.
Peut-tre latmosphre mme de lIMEC apparat-elle plus attractive pour
les traducteurs que les prcieuses archives contenues dans ce lieu. Loin
des bureaux et des lieux dhabitation des participants, mais loin aussi
de lagitation de grandes villes comme la capitale franaise, labbaye
dArdennes est un endroit idal pour travailler
148
. Elle est situe sur le
point culminant des plaines qui entourent la ville de Caen. Depuis certains
points de vue, on aperoit mme la mer. Le temps y est toutefois typique
de la Normandie : le ciel est souvent nuageux et il pleut frquemment. Les
lieux sont calmes et solennels, les espaces lair libre entre les btiments
sont couverts de sable et de vgtation. Au centre de tout cela se trouve
limposante abbatiale dans laquelle se trouvent les archives de lIMEC. Les
repas sont pris collectivement dans lancien grenier grains et lancienne
boulangerie. Les chambres pour les chercheurs invits, qui sont dcores
simplement et contiennent chacune deux lits, sont rparties sur deux niveaux
dans le mme btiment, au-dessus du rfectoire. Dans lensemble, il mane
de lendroit plutt spartiate une ambiance monacale, favorable la schol,
cest--dire la concentration et la productivit, de mme que la recherche
documentaire solitaire pour laquelle la plupart des universitaires se rendent
dans labbatiale.
Dans ce contexte, les participants latelier font figure dexception : leur
travail est rsolument collectif et ils ne travaillent pas dans labbatiale. Leur
domaine stend une salle de confrences de taille moyenne situe au rez-
de-chausse. Elle est entirement construite en pierre et soutenue par des
votes, si bien que, comme dans la plupart des autres btiments de labbaye,
les voix y rsonnent longtemps aprs que lon a fini de parler. Cest l que les
participants se rassemblent pour travailler du matin jusquau soir et parfois
mme la nuit. Ils sassoient autour dune table rectangulaire qui occupe
quasiment tout lespace au sol. Lquipement est minimal : un projecteur en
cas de besoin pour les prsentations, quelques prises pour les ordinateurs
portables, et, sous une fentre prs de la porte, un petit espace rserv au
stockage de provisions quelques thermos de caf, du lait et du sucre, des
cacahutes, des biscuits apritifs et des bouteilles dalcool fort pour les heures
plus tardives du Calvados, du whisky, ou du Pommeau Aprs tout, nous
sommes en Normandie.
La journe de travail commence 9 heures prcises avec deux ou trois
exposs par les traducteurs, longues dune heure chacune. Les exposs
148
http://imec-archives.com/imec.php
190
adoptent le format des communications de confrences, mais ils sont
consacrs aux sujets traits par Derrida dans les textes dont les traductions
sont tudies laprs-midi. Les sessions matinales explorent donc en dtail
la pense de Derrida, et prsentent des articles de recherche plus ou moins
formels, prpars spcialement pour latelier. Les mardi, mercredi et jeudi
matin, les membres les plus expriments de lquipe prsentent leurs
analyses, qui sont suivies de questions. Le vendredi matin est rserv aux
prsentations de doctorants, qui disposent dune vingtaine de minutes chacun
pour parler de Derrida sous un angle li leur propre recherche
149
. La
communication de Geoffrey Bennington, prsente en premier le mercredi
matin, sintitule Ex Lex et examine la question de la peine de mort
partir des approches de Kant et de Hegel. Ces philosophes dfendaient en
effet lide que la mort tait la seule punition adquate pour les coupables de
meurtre. Derrida (dans le sminaire La Peine de mort dont la traduction est
sur le point dtre discute) ainsi que Bennington (dans sa communication)
questionnent la manire dont Kant a tent dtablir un argument rationnel afin
de dfendre la peine de mort. Tous deux ayant trouv diverses failles dans
le raisonnement kantien, refusent de sy soumettre. Bennington explique la
logique de la pense derridienne par une analyse qui est elle-mme inscrite
dans le geste dconstructif. Il donne ainsi plus dampleur au texte derridien
en largissant la rflexion, et fournit des lments pour lintense session
de traduction venir. Aprs une pause de trois minutes soigneusement
chronomtres pendant laquelle on va se laver les mains, boit du caf, ou fume
une rapide cigarette, deux prsentations suivent. La premire est consacre
la peine de mort (et son absence) chez Heidegger, et la seconde, une
communication anime que prsente une jeune professeure de franais, tudie
la svrit de la loi du talion travers lhistoire rvolutionnaire en accordant
une attention particulire Montaigne et Robespierre.
Aprs un djeuner dont le menu se compose dune ratatouille et dune
tarte aux pommes, la session de laprs-midi consacre la rvision de la
traduction peut dbuter. 14h pile, le travail commence : cest Elizabeth
Rottenberg qui est on the hotseat ou sur la sellette, si lon ose une
pointe dironie, vu le sujet du sminaire en question. Son travail est relu ligne
ligne par cinq groupes, runissant chacun un professeur expriment et
deux ou trois doctorants et/ou jeunes universitaires. Chaque petit groupe est
charg de la rvision dune sance du sminaire de Derrida. Chaque sance
correspond un sminaire hebdomadaire du philosophe, long denviron
trente pages avec double interligne et en police 12. Le programme de travail
de latelier prvoit lexamen de cinq sances. Cela ne parat peut-tre pas
149
De manire gnrale, les doctorants ont tout gagner participer aux ateliers de traduction, comme
laccs privilgi des travaux universitaires indits, des retours sur leur propre travail de la part de
chercheurs plus expriments. Mais latelier a surtout vocation tre un lieu dchange profitable
tous. Les traducteurs les plus expriments forment les jeunes universitaires dans lespoir que
ceux-ci prennent un jour la relve. En ce sens, la participation latelier constitue aussi une sorte
dadoubement acadmique : catalysant les trajectoires, les ateliers apportent capitaux intellectuels
and sociaux et permettent aux jeunes chercheurs de rentrer dans une communaut privilgie. Ainsi,
on peut dire que lhritage est hrit. Voir Pierre Bourdieu, Homo academicus, Minuit, 1984.
191
une tche insurmontable pour qui ne sait pas exactement ce que signifie
la rvision dun texte ligne ligne. Le texte franais est prpar sous la
forme dun document Word identique celui du brouillon de la traduction,
de sorte que les deux textes soient le plus aligns possible pour en
faciliter la comparaison, afin que lon nait pas besoin de chercher la ligne
correspondante diffrents endroits des deux pages. Sur les deux documents,
les lignes sont numrotes. La rvision du texte avance ainsi page page, et
le groupe en charge de la session soccupe de grer le flux de suggestions.
Ainsi, aprs avoir puis la liste de suggestions, de corrections et de questions
du groupe en charge de cette session pour une page donne, la discussion
est ouverte aux suggestions des autres participants. Chacun dentre eux a
consciencieusement prpar les textes de la session avant de venir, mme
les sessions dont son groupe nest pas en charge. Les documents avaient
t partags les semaines prcdant latelier dans un dossier Dropbox. Un
traducteur explique :
Its a real gift that were able to get so many of us, you know, around the table. It
rarely happens in translation. Having 17 people around the table is just incredible.
Its also nerve-wracking for the person in charge of the draft. (Entretien n 13)
Le modus operandi est optimis pour atteindre une efficacit maximale.
Le temps est prcieux. Elizabeth rappelle ses collgues que la manire la
plus correcte et la plus efficace de formuler une suggestion la personne
qui se trouve on the hotseat est de sadresser directement elle, sans
passer par la version franaise. Il vaut mieux lire langlais tel quil est dans la
traduction puis donner ensuite ses suggestions. De mme, il est prfrable de
rester aussi longtemps que possible dans les limites de la traduction, puisque
pour son auteure, la version franaise a perdu sa pertinence. Loriginal ne
doit tre lu haute voix que si cela savre indispensable. Chaque page peut
recevoir jusqu quinze suggestions de rvision de la part du groupe. La
majorit des suggestions concerne de lgres prcisions dans le choix du
vocabulaire, la ponctuation ou lordre des mots. Les suggestions peuvent tre
immdiatement acceptes par le traducteur, mises en question ou contestes.
Dans ce dernier cas, la personne qui a fait la suggestion lexplique plus
en dtail. Celle-ci est ensuite dcline, accepte, ou prise en compte par le
traducteur, qui rvisera sa traduction en incorporant les modifications qui ont
fait lobjet de discussions dans la semaine. Dans certains cas, les questions
sont soumises lditeur du volume chez The University of Chicago Press.
Les propositions sont toujours prsentes en tant que telles, jamais comme
des corrections fermes. Les suggestions du groupe qui dirige la session sont
formules comme des suggestions collgiales : on voudrait suggrer ou
on aimerait que La comparaison avec le document franais original
demeure indispensable pour vrifier la traduction, mais de trs nombreuses
suggestions sont de lordre du copy-editing . En ce sens, le travail des
traducteurs va au-del de la traduction ; ils sont la fois traducteurs, diteurs,
relecteurs, correcteurs Qui plus est, la pluralit des lectures dun texte
multiplie galement les ides pour lamliorer. Lun des critres les plus
importants pour le choix des doctorants invits repose sur leur matrise
192
parfaite de la langue anglaise ainsi que des expressions idiomatiques. En effet,
laptitude lire en franais est importante, mais il est galement essentiel
davoir de grandes comptences en anglais. Lun des traducteurs les plus
expriments a invit les tudiants du dpartement de philosophie o il
enseigne participer latelier. Il explique :
What were really looking for is someone who can say, Wouldnt this English word
be better ? Or what if we turned the phrase around a little bit, wouldnt that be
a better way of saying it ? Just as felicitous, but more euphonic, or just a natural
way of putting it in English Students who are really subtle with their English and
are able to give nuanced translation choices that really improves the translation.
(Entretien n 12)
Au vu de la rcurrence des termes dans les sessions comme dans les
sminaires eux-mmes, lquipe de traducteurs a tabli, au fil des ans, un
glossaire des termes particulirement pineux auquel les traducteurs peuvent
se rfrer pour trouver des solutions. Dans la dernire partie de ce chapitre,
nous tudierons des extraits de ce glossaire ainsi que certaines suggestions qui
ont t faites pendant les sessions de traduction, et au cours des discussions
qui ont suivi. Le tapuscrit original est une rfrence constante, et des erreurs
sont parfois repres dans la version franaise. Si tel est le cas, on prend note
du problme, et lon en rfre au comit ditorial parisien.
Il est trs rare quune inattention ou un contresens soient relevs ce
nest dailleurs pas arriv pendant toute la priode dobservation
ethnographique que nous avons ralise, la traduction dElizabeth se rvlant
extrmement lgante, mticuleuse et crative, et sa fidlit au texte
original tant stupfiante. Lorsque des suggestions sont proposes, elles
sont principalement orientes vers une traduction encore plus littrale. On
suggre par exemple linsertion dun mot de liaison, le choix dun mot de
la mme famille qui serait plus appropri, linversion dun adjectif et dun
adverbe pour se rapprocher de la structure franaise, ou encore lajout dune
virgule pour retrouver le rythme de la phrase originale, etc. Ligne ligne,
on sefforce donc de faire que la traduction soit la plus fidle possible la
version originale. Lcriture de Derrida est tellement prcise que de nombreux
traducteurs sont davis que trs peu de liberts doivent tre prises. Le moindre
dtail doit tre clair, du plus petit donc au plus insignifiant qui
va de . Ce nest pas toujours le cas avec dautres philosophes. Selon un
traducteur, la traduction des textes de Jean-Luc Nancy, par exemple, implique
de se confronter une langue plus lche . On na jamais cette impression
avec Derrida. Chaque mot a son importance : cest avant tout une affaire de
confiance.
Derridas very unique. Hes a really good writer, and weve found that you can trust
him, which is really a great gift. If theres a but, if theres a mais somewhere, and
you just dont get it why is there a mais ? I dont quite see the opposition. then
youve got it wrong. With other people Im not so sure, the language seems looser.
But with Derrida youve got to keep working until you figure out why there is that
mais. (Entretien n 12)
193
Pour les participants latelier, cest donc lhonntet qui compte le plus.
De tous les traducteurs et les spcialistes de Derrida aux tats-Unis (et peut-
tre mme du monde entier) les plus qualifis pour assurer cette intgrit sont
assis la mme table, dans la mme pice vote, au cur de la Normandie.
puisement
Autour de 18h, on se sert du Pommeau et on ouvre une bonne bouteille de
Calvados que lon rserve Elizabeth, qui en a sans doute le plus besoin (les
autres se lautoriseront aprs dner). Aprs une longue journe de dur labeur,
la fatigue sinstalle indniablement. Aussi importantes quelles puissent tre,
les sessions de rvision des textes de laprs-midi sont fastidieuses. Les
matines sont prenantes galement, mais dune manire diffrente : les
communications sont un moment ddi lexercice universitaire, libr des
rgles et de lorganisation prcise du travail imposes par les sessions de
rvision des traductions. Chaque traducteur-spcialiste arrive latelier avec
son propre bagage thorique et disciplinaire, et ressent limpact de Derrida
sa faon. Les participants ont normment de choses apprendre et partager
les uns avec les autres, et cela contribue rendre latelier aussi intressant
que productif au mme titre que les exposs matinaux, ou les moments
qui laissent place la spontanit, comme les repas, les discussions en fin
de soire, la traditionnelle sortie du samedi Bayeux ou aux alentours de
Caen. Laprs-midi laisse moins de place aux discussions ouvertes sur les
textes des sminaires de Derrida. Outre les contraintes intellectuelles propres
au processus mticuleux de rvision des traductions, il faut supporter les
consquences physiques du stress : les yeux puiss davoir pass de longues
heures devant les documents cte cte, les oreilles fatigues davoir lutt
toute la journe avec la mauvaise acoustique de la salle, le jet lag du vol
transatlantique des jours prcdents Toutes ces marques de fatigue tant
en outre exacerbes par la prise de conscience que, sur cinq sances prvues,
mercredi soir seulement deux sont termines. Cela signifie que latelier est
dores et dj en retard, malgr le prolongement des journes de travail des
participants au-del de lemploi du temps prvu (aprs la fin de la session de
laprs-midi, pendant les pauses, la nuit, certains continuant mme travailler
au petit matin). Lquipe des traducteurs doit acclrer. Si elle ne finit pas
vendredi aprs-midi, elle risque de prolonger le travail samedi, alors que la
journe a t rserve pour la sortie en Normandie.
Mais dun autre ct, si les participants latelier continuent examiner
le texte dans les moindres dtails, comme lexige le laborieux processus de
rvision, ils sont condamns garder le mme rythme. Conscients de la folie
de la tche reintante quils se sont fixs, ils semblent parfois exasprs
lide des heures passes analyser intensment tous les dtails. Pourtant,
ils simposent eux-mmes cette tche, et personne dentre eux ne songerait
mettre en question son absolue ncessit. Une rvision aussi minutieuse
produit en effet un rsultat incomparable : terriblement irrprochable, fidle
loriginal, fluide, lgant bref, des textes tonnamment russis, et du pain
194
bnit pour les relecteurs-correcteurs de The University of Chicago Press. Un
traducteur observe :
I think these translations will be some of the best translations ever in terms of
fluency, not missing anything, being thought about [] Can you imagine if we were
able to do this for 20 years ? So all the seminars would go through this process
There would be incredible consistency even though it would be translated by lots
of different people, and nothing would its hard to pull one over fifteen people !
Maybe five people will miss it but the other five will not. So everything gets caught.
(Entretien n 11)
Les participants latelier saccordent sur le fait quun grand nombre
de traductions prcdentes de Derrida manquent de comprhension et dune
sensibilit aux diffrents registres du philosophe. Ainsi, les traductions nont
pas seulement t imprcises, elles taient souvent incorrectes ; pour lun
des traducteurs : Quand on a vu certaines choses qui taient passes pour
du Derrida en anglais, ctait embarrassant, ctait humiliant. Parce que
beaucoup de choses taient fausses. Un autre traducteur pointe du doigt
les traductions anglaises des annes 1980, particulirement errones, prenant
Glas comme exemple. Les imperfections de la traduction du livre sont peut-
tre dues la comprhension limite quavait le traducteur du franais.
Lun des avantages du travail avec un groupe de collgues de confiance et
dexprience, cest que lon ne passe ct de rien ; dautant plus que tous
ont un excellent franais
150
.
Malgr la nature collective du processus de rvision des traductions, le
traducteur du volume a le dernier mot sur tous les aspects de la traduction.
Mme sil peut prendre en considration une suggestion de modification
propose pendant les sessions de laprs-midi, rien ne garantit quelle
trouvera un cho dans le texte final qui sera envoy aux diteurs de The
University of Chicago Press. Certaines modifications proposes peuvent
tre utiles, alors que dautres ne le seront pas. Une partie du travail de
traducteur consiste prcisment naccepter que les suggestions les plus
prcieuses et pertinentes pour le texte en cours de rvision. Chaque membre
du groupe initial jouit dune certaine exprience dans la traduction de
Derrida et dautres auteurs franais ; ainsi chacun arrive latelier avec ses
opinions sur les mots et les habitudes de traduction quil a dveloppes au
cours du temps. Certaines suggestions font dbat, particulirement sur la
question de la traduction littrale. Si un mot de la mme famille quun mot
franais existe en anglais, doit-il tre prfr, mme si son sens nest pas
exactement le mme ? Plus dun traducteur a remarqu quil tait difficile
de sextraire de limmersion dans le franais de Derrida. Les gallicismes
se glissent dans le texte anglais, le franais et langlais finissent par se
150
Daprs plusieurs traducteurs interrogs pour cette enqute, en ce qui concerne la traduction de
manire gnrale, il est trs probable que les problmes lis la connaissance insuffisante de la
langue source ne disparaissent pas rapidement. Le dclin gnral de lenseignement des langues
dans le systme universitaire anglo-amricain aura pour consquence la rduction du nombre de
traducteurs comptents. Soumises la pression budgtaire, les grandes universits comme celles de
ltat de New York (rseau CUNY) ont ainsi ferm leurs dpartements de langues.
195
mlanger et plus rien nest pur
151
. Les universitaires les plus jeunes ont moins
dexprience de traduction, mais leur regard est plus neuf , ce qui leur
permet de reprer les gallicismes en scrutant les brouillons. Du fait de leurs
origines et leurs expriences diffrentes, chaque participant du sminaire
lit diffremment et ajoute quelque chose dunique au processus de rvision
des textes. Pascale-Anne Brault, par exemple, est la seule participante
latelier dont la langue maternelle est le franais. plusieurs occasions, elle
a ainsi saisi des nuances idiomatiques que les autres ne parvenaient
pas saisir
152
. Geoffrey Bennington apporte le point de vue de son anglais
britannique sur les traductions, et David Wills, celui de son anglais de la
Nouvelle-Zlande. Elizabeth Rottenberg est psychanalyste, et ses traductions
comme ses suggestions refltent bien cette orientation disciplinaire. Michael
Naas, qui traduit rgulirement Derrida et dautres crivains franais avec
son pouse Pascale-Anne, est quant lui trs dou pour trouver des solutions
anglaises aux jeux de mots complexes utiliss par le philosophe tout au long
de ses textes
153
. Enfin, langlais virtuose de Peggy Kamuf drape le texte
traduit dans une prose lgante. Chaque traducteur a sa voix de Derrida
lesprit ; mais chacun doit aussi composer avec l oreille de lAutre . Lun
des grands dfis dans la traduction des sminaires est celui de rester cohrents
dun volume lautre datteindre un certain niveau de standardisation sans
refuser chaque traducteur la libert dexercer la voix bien particulire quil
a dveloppe pour traduire Derrida en anglais. Dans la dernire partie de ce
chapitre, nous tudierons certaines solutions spcifiques aux problmes de
traduction et les points qui, au cours du temps, ont t lorigine de dbats
parmi les traducteurs.
Derrida en anglais : trois solutions de traduction
Lcriture de Derrida est complexe et dlicate, pleine dexpressions
idiomatiques qui la rendent unique. Il est difficile de la confondre avec celle
dun autre philosophe. On pourrait ajouter lexemple bte/btise mentionn
plus haut une liste infinie de doubles sens et de phrases intraduisibles, en
151
Un traducteur cite un exemple : "Things that are not English become English or should be English.
Prendre acte de - to take act of. To me it seems like it should exist ! You know ? I can hear what it
means ! But... you talk to somebody whos not immersed in it and theyre like - that doesnt mean
anything."
152
Un exemple cit par plusieurs traducteurs revient par exemple sur lusage que fait Derrida de
lexpression cet inconscient de nouveau-n pour voquer, dans lun des sminaires sur la peine de
mort, les crimes commis dans notre inconscient dans leur conception freudienne : pour Freud, dans
un certain sens, tous les meurtres sont commis par un enfant lintrieur de nous-mmes. Pascale-
Anne entendit cet inconscient de nouveau-n comme une expression familire pour insulter
quelquun. La nuance de ce double sens de l inconscient avait chapp aux autres participants.
153
Lors dun entretien au mois daot 2012 Chicago, Michael et Pascale-Anne travaillaient la
traduction dun texte court de Derrida intitul Le lieu-dit : Strasbourg , un hommage la ville
franaise de Strasbourg, dont le sous-titre est emprunt un vers de Hlderlin, Der Ort sagt
(littralement le lieu dit ). La solution que les traducteurs avaient trouv pour le titre du texte
tait The Place Name : Strasbourg , mais les traducteurs rflchissaient la possibilit dun
ddoublement tel que The Place Name (The Place Names) : Strasbourg . Ceci aurait permis de
vhiculer le sens du verbe dire que lon entend dans le franais lieu-dit , auquel rpondrait
ensuite le sagt allemand de Hlderlin.
196
permanence recherchs par le philosophe et utiliss comme des lments
capitaux dans ses analyses. Derrida relie par exemple lexpression il faut ,
trs banale en franais, faute et dfaut . Il y a aussi des nologismes,
comme celui, bien connu, de la diffrance, qui fait cho deux dfinitions
possibles du verbe diffrer (tre diffrent, retarder). Lorsquils apparaissent
dans le texte, ces jeux sur les mots et ces rappels ne sont pas de simples tours
de force linguistiques et esthtiques, mais des points prcis du raisonnement
philosophique. Cest pourquoi il est ncessaire de se confronter eux en
anglais, et de trouver des solutions pour en saisir et en restituer les diffrentes
significations, malgr leur caractre apparemment intraduisible. Omettre cet
exercice serait une trahison lgard de lauteur.
Le concept philosophique de la traduction fascinait Derrida. Il a
commenc crire sur la traduction en 1972, dans un texte intitul La
pharmacie de Platon. partir de ce moment l, la question de la traduction
est devenue centrale dans sa pense en sassociant intimement celle de la
dconstruction. Les textes intituls Des Tours de Babel (1985) propos
du clbre essai de Walter Benjamin sur la tche du traducteur, Ulysse
Gramophone. Deux mots pour Joyce (1987), lessai Quest-ce quune
traduction relevante
154
? et le livre Le monolinguisme de lautre, publi en
1996, font partie des textes au sein desquels le philosophe traite directement
de la traduction et des obstacles rencontrs lors du passage dune langue
lautre. Les ides de Derrida sont tellement dpendantes de leur formulation
franaise quil mettait en doute la possibilit mme de leur traduction. Pour
lui, il ny avait pas de langage pur , pas de procd idal qui puisse
parfaitement restituer un texte, parce que dans aucune langue le sens ne peut
tre rduit une signification univoque. En effet, en franais, en anglais ou
dans nimporte quelle langue, il y a de la traduction . Pourtant, Derrida
savait que ses textes seraient un jour traduits, en particulier partir du
moment o il a commenc se rendre aux tats-Unis et y donner des
confrences. Il tait donc parfaitement conscient de la ncessit de lacte de
traduction, mais aussi des dfis que celui-ci pouvait gnrer, ainsi que des
spcificits linguistiques et des choix qui doivent tre faits dans le processus
de traduction. Il est important de souligner que lorsquil a commenc
donner des confrences aux tats-Unis, Derrida traduisait souvent ses textes
spontanment, la tribune. Il existe des enregistrements de ces traductions
simultanes , et les traducteurs des sminaires se divisent aujourdhui
sur la question de leur utilit pour le travail de traduction. La capacit
de Derrida trouver des solutions anglaises incroyablement adquates aux
problmes poss par des expressions idiomatiques franaises tait bien
connue : de mmoire de traducteur, mme les plus expriments dans le
public du philosophe ne parvenaient pas lgaler. Pourtant, aujourdhui les
traducteurs de ses sminaires ne travaillent pas directement partir de ces
154
Le titre pertinent (relevant) de larticle ( Quest-ce quune traduction relevante ? Les Cahiers
de lHerne. Paris, LHerne, 2004, p. 561-576) est un autre exemple de nologisme particulirement
difficile traduire en anglais. Relevante en tant que participe pass en situation dattribut voque
tout la fois le verbe franais relever et langlais relevant.
197
enregistrements, prfrant sy rfrer de manire ponctuelle.
Face des expressions idiomatiques et des lments intraduisibles, les
traducteurs ont gnralement recours trois types de solutions. La premire
est une technique que lon appelle le ddoublement (doubling up) dans
laquelle, pour traduire un mot franais, on fournit deux termes anglais que
lon spare par une virgule. Par exemple, le verbe franais arriver
signifie la fois parvenir quelque chose et survenir. Dans un
paragraphe du sminaire consacr la peine de mort, Derrida explique que
les vnements sont des choses qui arrivent et quils deviennent le
donn , de lallemand Begebenheit (vnement), qui contient le verbe
geben (donner). Derrida discute ici une certaine conception de lvnement,
et de la Rvolution franaise en particulier. Cette rflexion parcourt tout le
sminaire sur la peine de mort, paralllement la lecture kantienne de la
Rvolution.
Lvnement en question narrive pas au prsent, il narrive pas au prsent, il
narrive pas jusquau prsent, il narrive pas prsentement, il narrive pas jusqu
prsent, dirait-on, mais il arrive, il sera arriv autrement
155
Ce court passage est satur de jeux de mots sur le verbe arriver et
prsente par consquent plusieurs dfis pour le traducteur. Quand le seul
verbe franais suffit pour vhiculer de multiples nuances, le traducteur est
oblig dutiliser plusieurs verbes en anglais. Lbauche de la traduction
propose la solution suivante :
The event in question does not happen in the present ; it does not happen to the
present ; it does not get as far as the present ; it does not arrive at present ; it did
not get as far as the present, one might say, but it happens, it arrives, it will have
arrived otherwise
Lavant-dernire occurrence du verbe arriver est ddouble dans la
traduction anglaise, qui propose it happens, it arrives comme quivalent
pour saisir le double sens qui se trouve dans le mot franais. Mais le jeu de
mots sur arriver nest pas la seule difficult prsente dans ce passage. Les
multiples rptitions du terme prsent sont aussi un dfi la traduction en
anglais. Pendant latelier de traduction, ce passage est dailleurs longuement
discut. On suggre ainsi que Il narrive pas jusqu prsent soit par
exemple traduit en anglais par It has not happened until now , mais
cette proposition limine le mot prsent et exclut du mme coup la
logique des diffrentes significations contenues dans ce mot en franais. La
formulation It has not happened up to the present moment est galement
propose, mais on lui prfrera finalement it has not arrived up to the
present moment . Les traducteurs anglais et no-zlandais suggrent up
to present , proposition vince par les autres participants, qui estiment que
la formulation ne serait pas utilise en anglais amricain
156
. La discussion
155
Nous remercions les membres des comits ditoriaux de nous avoir autoriss diffuser ces courts
extraits indits.
156
Les termes britanniques ou idiomatiques ont t rejets dautres occasions en faveur de termes
amricains, et cest lorthographe amricaine qui est utilise tout au long de la traduction. Langlais
198
se prolonge jusqu faire perdre la tte aux traducteurs. On avance une autre
suggestion, dans laquelle le it happens final est remplac par it is on
its way . Un groupe de traducteurs suggre que la meilleure solution serait
de remplacer le ddoublement it happens, it arrives par une formulation
plus concise, it is coming . Lun des participants propose enfin dajouter
une note des traducteurs afin dexpliquer les nuances contenues dans le verbe
arriver en franais, qui sont forcment perdues dans lacte de traduction.
Plus tard lors de la mme session, la discussion porte sur la syntaxe
dune phrase en anglais et en franais, dont le manque de clart drange
les traducteurs. Plusieurs explications sont avances, et lon dcide que
le seul moyen, cest de rcouter lenregistrement pour voir comment
Derrida lui-mme prononce le passage en question. En tant que membres
du comit ditorial franais, Geoffrey Bennington et Peggy Kamuf ont
accs aux enregistrements audio des sminaires de Derrida, qui peuvent
tre dune grande aide pour rsoudre certains problmes. Cest ensuite
lexpression donne vnementielle qui fait lobjet de la discussion. Cette
expression a dj pos problme aux traducteurs. Comment traiter ladjectif
vnementiel , utilis pour dcrire le donn ? Doit-on considrer
quil qualifie ce donn comme tant issu dun vnement, comme faisant
partie dun vnement ou comme tant imprgn dun vnement ? Un des
traducteurs dit se souvenir davoir serr les dents et finalement traduit
lexpression par le nologisme anglais evenemential . Un autre ne parvient
pas se rappeler quelle solution il avait trouv pour la traduction de ce
mot. Et pourquoi pas given of events ? In its character of event ?
An eventful given ? A given in its character of event ? Malgr les
nombreuses propositions, on ne parvient pas se mettre daccord sur une
solution dfinitive.
Le deuxime type de solution propos par les traducteurs pour clairer les
expressions idiomatiques intraduisibles est de garder le franais dans le texte
et dajouter une note de bas de page afin dexpliquer lexpression en anglais.
Les notes de bas de pages sont cependant plutt rares et sont de moins en
moins utilises au fur et mesure de lavancement du processus ditorial.
Le troisime type de solution consiste ajouter le mot franais entre
parenthses, comme une sorte de commentaire aprs la traduction anglaise,
une solution qui est galement retenue pour les langues autres que le
franais. Mais, comme pour les notes de bas de page, les parenthses sont
de moins en moins frquentes. En gnral, lorsquun auteur est traduit pour
la premire fois et que les traducteurs veulent attirer lattention sur un mot
utilis dans la version originale, il arrive que la tentative de traduction soit
suivie de la version originale de lexpression entre parenthses. Mais au fil
du temps, les traductions de lauteur se succdent et les parenthses sont
le plus souvent abandonnes dans lespoir quune solution soit finalement
approuve comme quivalent dans la langue cible. Par exemple, le mot
de Derrida tait quant lui trs fortement influenc par langlais amricain et, selon un des
traducteurs, Derrida was much clued in to American idiom, really took an interest in American
idiom .
199
mondialisation , dans le franais courant, peut tre facilement traduit
en anglais par globalization . Or Derrida met laccent sur la notion de
monde contenue dans la mondialisation , si bien que lutilisation de
globalization dans une traduction anglaise trahirait le sens particulier que
lauteur entend donner ce mot. Les traducteurs de Derrida se sont donc mis
daccord sur le choix de worldwide-ization comme quivalent. Dans les
premires traductions, mondialisation suivait ce mot entre parenthses : ce
nest plus le cas prsent. La traduction de la notion de diffrance offre
un exemple similaire. Pendant longtemps, le mot tait orthographi avec un
dans les traductions anglaises. Au fil du temps, le mot est entr dans
le vocabulaire des lecteurs anglophones de Derrida et laccent a donc t
abandonn. On pourrait accumuler les exemples de cette sorte, qui disent bien
linfluence croissante de la pense de Derrida dans le monde anglophone.
Ainsi, quand les commentaires et les parenthses deviennent inutiles, cest
le signe que les traductions sont devenues des textes autonomes, pleinement
fonctionnels et cohrents. Affranchies de la version originale des textes, elles
se saisissent dune identit propre.
Le projet se dploie sur le long terme, cest pourquoi les traducteurs
mettent tout en uvre pour faciliter la tche de leurs successeurs. Ils ont ainsi
tabli une liste de solutions de traduction , soit un glossaire des termes
assortis de leur traduction anglaise utilise dans des textes prcdents. Dans
ce glossaire, on trouve notamment des mots et des expressions qui posent
problme de nombreux traducteurs du franais, ou qui sont propres lusage
quen fait Derrida. Par exemple les expressions au fond (qui signifie
en anglais basically , in the end ), donne penser ( is thought-
provoking ), ou les mots effacer ( to erase ), surenchre ( to bid, to
raise to the stakes , bidding up ), scansion, scander , ( sequences )
La liste nest pas close, et il est frquent quun mot ou une expression fasse
dbat pendant latelier de traduction. Est-il prfrable de traduire laide de
mots de la mme famille lorsque la langue le permet ? Derrida utilise par
exemple le mot motif en franais. Ce mot existe galement en anglais,
mais daprs certains avis, son poids et sa teneur sont diffrents. Un traducteur
voque ainsi limportance des choix personnels :
[] We always have these debates, and were split. So Derrida uses the term
motif in French. I dont particularly like motif in English. Theme for me is
much better but Derrida has written against the thetic, the thematic, the you
know, so can you ? And I say to my ear, its different when you say theme in
English and thme in French, the resonances are different ; or, these are things
we fought about. Effac effacement, I cannot stand effacement ! I cannot stand
it. When I hear effacer I hear effacer le tableau noir. So effacer le tableau is
so idiomatic, its so everyday, and effacement for me means something else. There
are moments in a translation, say, of Lvinas, where the face is necessary. You
have to hear the face in effacement. But most of the time I dont think so. Most of
the time I think erasure is far better than effacement. So we have discussions
around this [] (Entretien n 11)
Comme on peut aisment le supposer, plus un groupe de traducteurs
acquiert dexprience, plus les exemples sont nombreux et les dbats anims.
200
Les membres de lquipe de traducteurs souhaitent publier un rsum en
ligne des dlibrations de latelier. Cela aurait le double avantage de donner
aux lecteurs un aperu du contenu des sminaires et de mettre au jour les
problmes et leurs ventuelles solutions rencontrs pendant le processus
de traduction. Qui plus est, plusieurs universitaires ont dj publi des textes
sur les difficults et les paradoxes de la traduction de Derrida
157
. Ces articles
analysent les dfis textuels et linguistiques en jeu de manire plus approfondie
que dans le texte prsent.
Se souvenir
Latelier de juillet 2014 sera consacr au premier volume de la traduction
des sminaires sur le pardon par David Wills (Le Parjure et le pardon Volume
I, 1997-1998). Si le rythme des publications reste rgulier du ct de Galile,
les trois annes suivantes seront galement consacres aux volumes qui
traitent du pardon. Michael Naas et Pascale-Anne Brault traduiront ensuite
les sminaires sur lhospitalit. En octobre 2013, un sminaire sera publi
uniquement en franais chez Galile. Il sagit dune confrence donne par
Derrida en 1962 sur Heidegger et transcrite par Tom Dutoit partir dun
dchiffrement de lcriture de Derrida effectu par son pouse, Marguerite
Derrida. Le premier volume du sminaire sur la peine de mort devrait sortir
en novembre 2013. The University of Chicago Press prvoit le second pour
2015.
Tous les participants prsents latelier de lIMEC en 2013 ne seront
pas l lanne prochaine, de mme quils navaient pas forcment pris part
au prcdent atelier. Mais peu importe. Au fil des annes, de nouveaux
doctorants voudront lire, tudier, et peut-tre traduire Derrida. Ils viendront
Caen et rejoindront lquipe grandissante des participants latelier. Pour
un des jeunes universitaires prsents, ltude de Derrida se distingue de celle
de tout autre penseur, car le philosophe runit les spcialistes de sa pense
autour dun langage commun . Un doctorant affirme ainsi quaux tats-
Unis, les graduate seminars, ou sminaires, o laccent est mis sur Derrida, se
dmarquent des autres par leur absence desbroufe. tudier Derrida implique
que lon soit motiv par une sorte dhospitalit et de gnrosit desprit, non
pas par un dsir de prouver la force de son intellect. Parmi les spcialistes,
le mme doctorant prcise : il existe un vritable lien, mais qui nest pas
celui dune sorte de fanatisme partag . Un autre facteur qui runit les
spcialistes de Derrida pourrait tre la manire dont la pense de Derrida est
perue aujourdhui par la communaut universitaire. En effet, le traitement
mdiatique dont le philosophe a fait lobjet, mais aussi le passage du temps,
ont transform le concept philosophique de dconstruction et lont rduit
une notion bien plus monolithique que celle que le philosophe a dveloppe
tout au long de sa vie. On la ainsi carte au profit de concepts plus rcents en
la considrant comme canonique, ringarde ou encore associe au linguistic
157
Voir, pour commencer, larticle de Lawrence Venuti, Translating Derrida on Translation :
Relevance and Disciplinary Resistance Yale Journal of Criticism, Vol.16, no.2, automne 2003.
201
turn des dcennies prcdentes, dont on jugeait quil avait fait son temps.
De nombreux diteurs, traducteurs et universitaires interrogs dans le cadre
de cette enqute ont voqu la contraction et la fragmentation du mouvement
des thoriciens continentaux auquel appartient Derrida, dans le milieu
universitaire amricain. Quelques-uns dentre eux ont galement mentionn
limpact possible du scandale qui a clat autour de Paul De Man sur la place
de Derrida dans les universits
158
.
Pourtant, de nombreux tudiants souhaitent encore revenir Derrida,
quand ils ne lui consacrent pas entirement leur mmoire ou leur thse,
ils associent ses travaux ceux dautres penseurs et appliquent le geste
dconstructif aux tudes littraires et dautres disciplines. Les tudiants
qui insistent sur limportance de ltude de Derrida le font parce quil ne
cesse pas de les attirer. DePaul University, limplication des doctorants
dans le processus de traduction des textes de Derrida pourrait ainsi conduire
un intrt et un engagement grandissants pour ltude du philosophe.
Ces dernires annes DePaul, lintrt le plus prononc pour les travaux
de Derrida se trouvait chez les tudiants des deux premiers cycles selon
les traducteurs-enseignants interrogs. Et lon peut mettre lhypothse que
la parution progressive des sminaires donnera lieu des publications
universitaires qui leur seront consacres
159
. Si de nombreux tudiants et
universitaires choisissent par exemple de travailler partir des uvres de
Michel Foucault aujourdhui, cest peut-tre cause de la rgularit avec
laquelle les sminaires du philosophe ont t publis depuis sa mort en 1984.
Les traducteurs et les diteurs se demandent prsent si la publication des
sminaires de Derrida aura le mme effet sur ses uvres et esprent quil
en sera ainsi.
Il est difficile de ne pas remarquer lnergie qui se dgage du travail
collectif des derridiens, des chercheurs ou des traducteurs quel que soit
le terme que lon choisisse pour les qualifier lorsquon les observe. Leur
mission commune est gigantesque : plus de quatre-vingts annes, plus de
14 000 pages et des heures et des heures de corrections, de dbat, et de
discussion. Et pourtant, ils travaillent sans relche, avec ardeur et mme
avec joie, motivs par leur dsir de voir Derrida traduit en anglais, par
la confiance philosophique quils placent intuitivement en lui, et peut-tre
aussi par un certain besoin de rendre la pareille un philosophe qui leur a
tant donn
160
. En 2001, The University of Chicago Press a publi un livre
158
Le scandale autour de Paul de Man a clat suite la dcouverte, en 1987, des crits antismites
que de Man, qui avait particip la diffusion amricaine des ides de Derrida, avait publis dans un
journal belge au dbut des annes 1940. Cette affaire a peut-tre terni la rputation de Derrida car
au lieu de dnoncer immdiatement de Man, le philosophe a comment ces textes dune faon qui
a t interprte comme une manire de dfendre son collgue.
159
De nombreux articles sur les sminaires de La Bte et le souverain ont dj paru. Depuis
novembre 2012, la revue Societies a galement consacr deux numros spciaux aux sminaires,
qui contiennent neuf articles de recherche contemporaine sur les deux volumes.
160
En plus de leur participation la traduction des ouvrages de Derrida, Peggy Kamuf, Geoffrey
Bennington et Michael Naas ont rendu hommage au philosophe dans leurs crits. La nouvelle
collection The Frontiers of Theory , dirige par Martin McQuillan aux presses de luniversit
dEdimbourg, contient des recueils et des monographies consacres Derrida. Voir en particulier :
202
intitul The Work of Mourning, un recueil dessais et de confrences de
Derrida traduits et publis sous la direction de Michael Naas et Pascale Anne-
Brault. Les textes contenus dans cet ouvrage ont t crits aprs le dcs de
personnalits que Derrida connaissait et pour lesquelles il avait beaucoup de
respect
161
. Dans ces textes, Derrida voque le souvenir de ses amis lesquels
sont aussi des auteurs qui ont faonn ses propres crits Roland Barthes,
Paul de Man, Emmanuel Lvinas, Jean-Franois Lyotard et bien dautres.
Lcriture de notices ncrologiques tait pour Derrida un moyen dexprimer
ou de manifester la peine et le deuil par le truchement de lhommage aux
amis dcds, en leur rendant ce quil estime leur devoir. Comme dans les
textes que Derrida a consacrs ses amis, il y a quelque chose qui relve
du travail de deuil dans luvre du traducteur. Au cur de cette amiti se
trouve la fidlit entre des personnes qui sestiment en tant que philosophes,
enseignants et tres humains.
Des textes aussi lgants et fidles que ceux que produisent et
que continueront produire anne aprs anne, ces traducteurs-amis,
pourraient-ils tre une manire dcrire ou de parler lautre disparu et
dhonorer sa mmoire dans un geste ultime de souvenance ?
To Follow : The Wake of Jacques Derrida, de Peggy Kamuf (2012), Not Half No End : Militantly
Melancholic Essays in Memory of Jacques Derrida, de Geoffrey Bennington (2011) et, plus
gnralement, lensemble de la collection.
161
Une dition augmente de The Work of Mourning a t publi en 2003 en France par les ditions
Galile sous le titre Chaque fois unique, la fin du monde.
203
Conclusion
Gisle Sapiro
La circulation internationale des ouvrages de sciences humaines et
sociales franaises relve, on la vu, dune double logique, ditoriale et
acadmique. Ces deux logiques oprent aussi bien au niveau national quau
niveau international. Si les effets de lunification du march mondial du
livre se font sentir travers les contraintes conomiques accrues et la
professionnalisation des changes, les enqutes sur les quatre pays tudis
ont permis de faire apparatre les spcificits locales des marchs nationaux
du livre acadmique, de la forte interpntration avec ldition gnraliste
en Argentine au cloisonnement qui rgne aux tats-Unis, en passant par
le Royaume-Uni o il existe une zone dintersection occupe par les
radical publishers . Ces spcificits tiennent non seulement aux traditions
ditoriales mais aussi aux champs acadmiques locaux, dont lorganisation et
le mode de fonctionnement demeurent trs nationaux. Pourtant, la formation
des champs acadmiques nationaux sest largement opre dans le cadre dun
processus international dont ils continuent porter la marque tant sur le plan
organisationnel que sur le plan de la vie intellectuelle, rythme de faon
variable selon les chercheurs par les congrs et colloques internationaux
ainsi que par les sjours ltranger. Or cet encastrement dans un champ
international se caractrise par lingalit des changes entre pays centraux
et pays priphriques, que les flux de traduction refltent largement.
Le relatif dclin de la position des sciences humaines et sociales franaises
est lexpression de la transformation des rapports de force internationaux au
sein de lespace global des sciences humaines et sociales, qui varie selon les
disciplines (il est moindre en philosophie par exemple). ceci sajoute sans
doute la spcialisation et la parcellarisation des sciences humaines et sociales.
Ces volutions ont t accentues en France par la rduction des ambitions
gnralisatrices qui a accompagn la hausse des exigences empiriques, par
le dveloppement dapproches micro qui ont supplant les approches macro
depuis les annes 1980, ainsi que par le dveloppement spcifique de la
recherche franaise. Si ce dveloppement constitue son originalit et sa force,
il diverge des tendances internationales qui suivent le modle amricain,
ce qui ne doit pas conduire y renoncer (on pense par exemple au fort
courant interdisciplinaire dans les sciences sociales, qui articule approches
sociologiques, anthropologiques et historiques sur des objets comme le
politique). Le dclin de la position de la production intellectuelle franaise sur
la scne internationale est acclr par le dsinvestissement de la traduction
du franais par nombre dditeurs acadmiques au Royaume-Uni et aux tats-
Unis, pour des raisons la fois commerciales et intellectuelles. tant donn
le rle vhiculaire de ldition anglo-amricaine, ce dsinvestissement a des
rpercussions dans le monde entier.
204
Cette volution est toutefois contrebalance par plusieurs facteurs. En
premier lieu, les sciences humaines et sociales franaises conservent un
certain prestige linternational, elles inspirent le respect et nous avons
souvent eu le sentiment que les diteurs britanniques et tasuniens laissaient
entrevoir une sorte de mauvaise conscience, voire de regret, par rapport
ce dsinvestissement, surtout lorsquils reconnaissaient que les raisons
en taient principalement commerciales. Malgr le dclin de la French
Theory (dont les auteurs, devenus des classiques , continuent cependant
tre traduits et se vendre), un renouvellement sest opr autour de
nouveaux noms, comme ceux de Badiou, Rancire, Stiegler, qui suscitent
un engouement tant dans le champ acadmique que dans le champ ditorial.
ct de ces brand names , nombre douvrages de rfrences trouvent
un dbouch sur les marchs trangers, et mme sur le march anglo-
amricain, signe que lintrt pour les travaux mens en France na pas
disparu, loin de l. La capacit des chercheurs franais produire des travaux
de rfrence, en histoire notamment, constitue donc un troisime facteur.
En anthropologie et sociologie, la monte en gnralit et la production
dun modle thorique original sont une condition pour tre traduit, comme
lillustre la vaste rception internationale de luvre de Bourdieu, qui a donn
lieu des programmes de recherche partout dans le monde, et a fait de lui le
sociologue contemporain le plus cit. Bourdieu na pas trouv de successeur
(bien que son uvre soit encore trs prsente et que des indits continuent
paratre et tre traduits), mais des ouvrages proposant une conception
nouvelle, comme celui de Descola, Par-del nature et culture, sont traduits.
Si la reprsentation ingale des disciplines doit tre relativise en fonction
de la place quoccupe le livre par rapport aux articles dans chacune delle,
il est clair quelle est aussi lexpression des rapports de force internationaux
dans les diffrents domaines : ainsi lconomie est absente des traductions en
anglais, alors que le march du livre conomique est en plein essor en France
et que cette production trouve des dbouchs dans dautres pays (et alors
que les conomistes franais sont les mieux reprsents, par comparaison
aux autres disciplines, dans les revues de langue anglaise). Autre ingalit
flagrante : la sous-reprsentation des femmes parmi les auteurs traduits, qui
devrait susciter des interrogations et tout le moins une rflexion dans le
cadre de la politique publique du livre franais ltranger.
Dans la mesure o lobstacle est souvent conomique, lintervention
tatique fait partie des facteurs ayant permis de contrer la tendance la
baisse des traductions. Par-del laide financire, qui est cruciale pour rendre
possible la ralisation de certains projets, laction publique intervient en
amont au niveau de la prospection et en aval au niveau de la promotion. Sous
ce rapport, la mise en place du PAP, paralllement aux aides du CNL, a eu un
impact vident sur le redressement de la tendance. Sur un march peu investi
par les agents littraires, les chargs du livre franais ltranger constituent
des intermdiaires de poids en labsence dchanges directs entre diteurs
ou dagents comme la French Publishers Agency (qui na pas dquivalent
dans dautres pays que les tats-Unis ; voir annexe 5). En effet, si le rseau
acadmique fonctionne plein dans le signalement douvrages traduire,
205
les universitaires ne sont pas toujours au fait des dmarches engager
pour concrtiser lopration. Les maisons qui ne sont pas dj rompues aux
changes avec leurs confrres franais peuvent sappuyer sur les chargs du
livre pour obtenir les informations ncessaires sur la marche suivre et sur
les aides disponibles. Outre laide la traduction, ils peuvent solliciter la
participation des services culturels lorganisation et la prise en charge de
la venue des auteurs dont un livre a t traduit. Par ailleurs, comme on la vu
dans les cas des tats-Unis et du Royaume-Uni, les bureaux du livre franais
initient des rencontres professionnelles et des vnements susceptibles de
favoriser les changes ditoriaux et la diffusion de la production intellectuelle
franaise dans le pays daccueil (lvnement ayant rencontr le plus grand
succs tant les Nuits de la philosophie organises Londres en 2012 et
2013 ; une manifestation semblable est prvue pour 2014 Buenos Aires et
Berlin).
Parmi les obstacles que nous avons identifis, il y a la faible concertation
entre les diffrents acteurs de la chane du livre, diteurs, directeurs de
collection, chargs de cession, les traducteurs et les universitaires. Un des
dfis de lInstitut franais pourrait tre de favoriser cette concertation en
mettant en rseau ces acteurs par des listes de diffusion, en initiant des
rencontres professionnelles en France et ltranger autour de thmatiques
particulires, en ditant un catalogue de publications dans le domaine des
sciences humaines et sociales slectionn par un comit impliquant des
universitaires franais et trangers qui serait renouvel rgulirement (voir
nos recommandations). LInstitut pourrait ainsi uvrer un rapprochement
entre monde ditorial et monde universitaire, qui sont trs cloisonns. Plus
largement, il aurait un rle important jouer dans lorganisation lchelle
internationale dune rflexion sur les conditions de la traduction en sciences
humaines et sociales, commencer par la formation (et la formation continue)
des traducteurs dans ce domaine. Car, par-del les obstacles financiers
voqus, un des problmes qui entravent la circulation des ides est la qualit
trop souvent insatisfaisante des traductions, qui tient en partie aux conditions
de travail des traducteurs, et en partie labsence de formation spcialise.
Dans un monde globalis, la rflexion sur la traduction dpasse la question
de ladquation des traductions : si lon veut viter que langlais devienne la
langue de communication unique des sciences humaines et sociales, sur le
modle de sciences la nature, tendance dont on a voqu les inconvnients
en introduction, il est indispensable de poursuivre et de fdrer la rflexion
engage dans cette tude et ailleurs sur les conditions spcifiques de la
traduction dans ces domaines et sur ses apports pistmologiques.
206
Recommandations
Aide la prospection
Il serait souhaitable de produire un quivalent de Fiction France pour
les sciences humaines et sociales ou tout le moins de ritrer lexprience de
production dune brochure de prsentation des parutions rcentes en sciences
humaines et sociales (sur le modle des hors-srie de la revue Vient de
paratre), dont la slection serait confie une commission duniversitaires
franais et trangers. Ce catalogue pourrait tre dit tous les ans ou tous les
deux ans et diffus de faon cible auprs des diteurs de sciences humaines
et sociales, des instituts franais et des dpartements de franais.
Lexprience de la rencontre organise la Maison franaise de New
York en 2010 entre diteurs de sciences humaines et sociales franais et
trangers devrait tre ritre aux tats-Unis comme ailleurs en impliquant
non seulement des diteurs mais aussi des universitaires franais. Elle
pourrait tre couple avec une manifestation autour des sciences humaines et
sociales franaises, cible sur un thme particulier.
Par ailleurs, lInstitut pourrait organiser avec le BIEF tous les deux ans,
loccasion de la sortie du catalogue de sciences humaines, une rencontre
parisienne entre diteurs, directeurs de collection et chargs de cession
franais et trangers de sciences humaines et sociales, dans le cadre de
laquelle seraient prsentes les nouvelles tendances de la recherche de part
et dautre. Lexprience et les tmoignages montrent en effet que les diteurs
qui nouent les rapports les plus proches avec les diteurs franais et font le
plus de voyages Paris sont aussi les plus susceptibles de traduire. Offrir aux
diteurs trangers la possibilit de rencontrer des confrres franais et des
responsables de cessions de droits hors des foires du livre, souvent stressantes
et donc vites par nombre dditeurs, pourrait donner lieu des changes
fructueux et favoriser une rflexion sur la rciprocit de ces changes. Une
telle rencontre pourrait se tenir, par exemple, au lendemain de la Foire de
Londres pour minimiser le cot du dplacement en temps et en argent et
permettre de poursuivre les contacts engags pendant la Foire.
Aides la traduction et la publication douvrages
des sciences humaines et sociales
Dans le domaine des sciences humaines et sociales, laction culturelle de la
France ltranger ne devrait pas se limiter aider les ouvrages en traduction.
La publication de recueils darticles dj parus en langue trangre ou runis
dans la perspective dune publication indite dans la langue du pays daccueil
est galement encourager. Cette forme courante dans le monde acadmique
permet de faire connatre au public local diffrentes facettes du travail dun
auteur.
207
Dans la mme optique, pourraient tre soutenus des volumes runissant
des contributions de plusieurs chercheurs franais autour dune thmatique
ou dune problmatique dactualit pour la recherche et qui intresserait un
diteur, avec la participation de chercheurs du pays daccueil, le cas chant.
Si la rmunration de la traductrice ou du traducteur constitue juste
titre un critre pour loctroi des aides du CNL, les postes de chargs du
livre pourraient faire montre de souplesse en tenant compte des situations
et des usages locaux. Par exemple, dans des pays comme lArgentine o
la traduction est souvent entreprise de manire bnvole ou quasi par des
universitaires et des tudiants, une bourse de traduction pourrait tre alloue
ces derniers, pour des ouvrages ou des recueils darticles si un contrat a
t sign avec un diteur. Cette bourse devrait tre verse directement au
traducteur, pour viter quelle ne soit retenue par lditeur.
Il serait souhaitable de reproduire dans le pays daccueil le modle de
la prise de dcision collgiale en vigueur dans les commissions au sein
de lInstitut franais pour avaliser des projets. Impliquer les acteurs de la
chane du livre (diteurs, directeurs de collections, traducteurs, responsables
marketing, reprsentants du monde acadmique, libraires, bibliothcaires)
en constituant des panels dexperts locaux. Les consulter dans les dcisions
concernant la slection de livres devant bnficier du PAP. Cela permettrait
de rapprocher linstrument diplomatique de la socit civile, daccrotre sa
lgitimit et de resserrer les liens avec les agents impliqus dans la circulation
des ouvrages. Cela serait aussi en cohrence avec la dfense des acteurs de
lensemble de la chane du livre que la France met en avant.
Bourses de sjour et rsidences de traducteurs
Le dispositif des bourses et des rsidences pour les traducteurs mriterait
dtre renforc et tendu toutes les langues. La prsence en France permet
de perfectionner la langue, davoir accs une documentation et des sources
dinformation qui ne sont pas toujours disponibles dans les pays dorigine, et
de travailler directement avec lauteur le cas chant.
Invitations de chercheurs
Les invitations linitiative des ambassades de France ltranger ne
doivent pas tre limites aux chercheurs dont un ouvrage a t traduit dans
le pays daccueil. La sortie dun ouvrage en franais peut tre loccasion
dinviter lauteur, en partenariat avec les universits locales, pour faire
connatre son travail et favoriser sa rception auprs du monde acadmique du
pays daccueil, ce qui accrotra ses chances dtre traduit. Les dpartements
de franais constituent un relais trs important sous ce rapport, qui doit tre
impliqu dans ces invitations, mais ils ne sont pas les seuls. Nombre de
chercheurs ont en effet publi des articles en langues trangres et ont dj
acquis une rputation dans la communaut scientifique locale. Une invitation
serait loccasion de nouer ou de renforcer des liens existants en ouvrant la
porte des projets de collaboration scientifique et de nouvelles publications.
208
Ceci demande une meilleure coordination entre chargs du livre et attachs
la coopration universitaire. Une telle coordination serait souhaitable aussi
pour la participation lorganisation dvnements ou de manifestations
(colloques, cycles de confrences, etc.).
Une meilleure concertation avec les instituts de recherche franais
ltranger et les Unit mixtes internationales (UMI) que le CNRS a mises en
place serait galement souhaitable. Par ailleurs, de nombreux programmes
dchanges existent entre universits franaises et trangres. Il serait utile de
les identifier dans les diffrents pays, afin de profiter du sjour des chercheurs
franais pour organiser des vnements ou des rencontres (le CNRS dispose
dun tel outil didentification et de mise en rseau des chercheurs franais
effectuant une mission en Amrique latine, ce type doutil pourrait tre
mutualis).
Soutien lorganisation de manifestations
scientifiques
Le soutien des manifestations scientifiques (colloques, rencontres, tables
rondes, cycles de confrences, etc.) demeure un outil trs important dans les
changes et la circulation des ides. Certaines manifestations pourraient tre
inities par lInstitut franais loccasion dune actualit de la recherche ou
dune question de socit. Par exemple, la sortie des cours que Bourdieu a
donns au Collge de France Sur ltat aurait pu tre loccasion de faire
un bilan des travaux sur ltat dans le pays daccueil et de dvelopper des
perspectives comparatives entre pays.
Cela requiert l encore une coordination entre chargs du livre et attachs
la coopration universitaire.
Veille
Reconnatre le rle de plateforme que les revues jouent dans la traduction
des savoirs. Nous recommandons que les postes difficiles ou
convaincre effectuent un travail de veille sur les revues locales, non
institutionnelles, pour capter leur prsence dans le paysage intellectuel du
pays daccueil et les impliquer dans des projets. Cest souvent au sein
de ces revues, instruments critiques plus flexibles, au service des dbats
intellectuels, que des questions cruciales sont souleves et abordes. Elles
peuvent jouer alors le rle dincubateurs, travers la dcouverte et la
traduction dauteurs, et constituer un relais des dbats dides manant de
la France contemporaine. Cela serait en cohrence avec le travail men par
lInstitut franais Paris pour associer les revues mtropolitaines dans des
partenariats.
209
Renforcer les liens avec les acteurs de la chane du
livre
Impliquer les traducteurs (professionnels et universitaires) dans
lorganisation dactivits culturelles et vnements, ce qui serait une manire
de valoriser leur rle primordial dans la circulation des uvres.
Initier des conventions de stage entre des tudiants franais ou
francophones en philosophie, sociologie, sciences politiques, droit et
des maisons ddition trangres. Cela ferait profiter les diteurs anglais
dune comptence linguistique en franais, dans un domaine disciplinaire
spcifique, et encouragerait la lecture de manuscrits et de livres en
provenance du march franais. Cela permettrait aussi que des liens se tissent
entre les futurs chercheurs et le monde ditorial.
Promouvoir la rflexion sur la traduction en sciences
humaines et sociales
Profiter davantage des plateformes extra-muros consacres la traduction
dj existantes dans le pays daccueil, telles que l International translation
day (qui se tient dsormais la British Library) ou bien le stand Literary
translation la Foire de Londres, ou la European Literature Night .
Poser dans ces enceintes la question de la diversit de la pense par le biais
de la traduction. Beaucoup de discussions sont menes au Royaume-Uni ou
aux tats-Unis autour de la traduction littraire, alors que la traduction des
sciences humaines et sociales na pas trouv un advocate au sein de la
communaut des traducteurs.
Renforcer les liens avec la Commission europenne sur les questions
de traduction. Cela peut se faire par lintermdiaire des reprsentants de la
Commission dans le pays daccueil. Par exemple, au Royaume-Uni, lEurope
House et plus particulirement le language officer reprsentant la DG
Translation. Les initiatives menes dans le cadre de son action touchent la
dfense du multilinguisme et la traduction littraire. Plusieurs vnements
sont organiss par les soins de lEurope House ; cependant aucun dbat ny est
propos concernant la traduction des livres de sciences humaines et sociales.
Il est donc indispensable de relancer avec ces interlocuteurs la question de la
circulation du dbat intellectuel en Europe.
Initier des rencontres et des dbats autour de ces questions avec des
traducteurs et des directeurs de collection du pays daccueil.
LInstitut franais pourrait ainsi devenir le fer de lance de la rflexion sur
les spcificits de la traduction des sciences humaines et sociales au niveau
europen et mondial.
210
Annexe 1
Les titres de sciences
humaines et sociales
aids par le CNL pour
la traduction anglaise
(2002-2012) analyse
statistique
Gisle Sapiro
La base de donnes du CNL comporte 460 titres de non-fiction pour
lesquels une demande daide la traduction en anglais a t obtenue entre
2002 et 2012 (hors correspondances, mmoires, autobiographies, journaux
intimes et BD, qui ont t limins pour ce traitement). Les demandes se
rpartissent entre quatre pays, les tats-Unis arrivent en tte avec 263 titres,
le Royaume-Uni suit avec 161, loin derrire figurent la France (8 titres, dont
5 pour le groupe Flammarion) et les Pays-Bas (6 titres dont 5 pour Brill et 1
pour Kluwer). Notre enqute portant sur les tats-Unis et le Royaume Uni,
on se concentrera sur eux dans lanalyse des donnes provenant de cette base,
soit 424 titres au total, quon distinguera selon le pays o se trouve le sige
social de lditeur, sachant que nombre de ces diteurs, comme Oxford, Polity
et Verso ct anglais, ont des antennes outre-Atlantique (nombre de presses
universitaires amricaines ont aussi des reprsentants au Royaume-Uni). Les
donnes ont t vrifies dans la mesure du possible, et recodes lorsque
ncessaire (en particulier les disciplines)
162
.
Il faut signaler que cette base nest pas reprsentative de lensemble des
traductions de sciences humaines et sociales aux tats-Unis. En effet, seule
une petite part des titres publis ont obtenu laide du CNL. Selon les calculs
que nous avons effectus pour les annes 2010 2013, partir des donnes
aimablement communiques par le Bureau du Livre New-York, qui sont
analyses sparment (voir annexe 2), 22 % des titres publis ont bnfici
de cette aide.
162
Ce travail de recodage a t effectu par Hlne Seiler-Juilleret et Gisle Sapiro.
211
Nombre de titres de SHS publis avec laide du CNL entre 2010 et 2013
Source : Donnes du Bureau du Livre franais New-York et base du CNL
Le nombre de titres aids par an est en moyenne de 38, dont 23 la
demande de lditeur amricain, 15 dun diteur anglais. Les variations entre
les annes sont cependant assez significatives, on observe une tendance
gnrale la baisse, avec une brusque chute aprs le pic atteint en 2009, qui
se poursuit au Royaume-Uni (la date tant celle de lattribution de laide et
non de la publication du livre).
Rpartition des titres de SHS ayant obtenu une aide du CNL
pour la traduction en anglais
(tats-Unis et Royaume-Uni) entre 2002 et 2012, par anne (N=424)
Pour porter au jour les caractristiques de ces ouvrages, nous analyserons
leur rpartition selon les diteurs franais, les diteurs anglo-amricains, les
disciplines et enfin les auteurs.
Les diteurs franais
168 diteurs franais ont obtenu une aide pour la traduction sur le march
anglo-amricain de 424 titres entre 2002 et 2012, soit un ratio de 2,5 livres par
diteur. Mais cette diversit masque une forte concentration des titres par une
petite minorit dditeurs les plus aptes obtenir des contrats de traduction sur
ce march trs comptitif : 5 diteurs ont obtenu de laide pour au moins 20
titres pendant la priode, totalisant presque la moiti de lensemble (46,9 %) :
ce sont les maisons gnralistes qui arrivent en tte, dabord Le Seuil (65
titres), suivi de Galile (48) lditeur de Derrida -, puis Gallimard (30),
212
Fayard (29) et les PUF (27), seule maison ddition savante dans ce peloton de
tte. 12 diteurs ont obtenu une aide pour au moins 10 titres, soit plus de deux
tiers de lensemble (70,5 %), parmi lesquelles (outre les prcdentes) quelque
maisons spcialises dans ldition scientifique, scolaire ou universitaire
comme Odile Jacob, La Dcouverte, Payot et Armand Colin, ct de trois
autres maisons gnralistes (Flammarion, Albin Michel et Grasset). Ainsi, 23
diteurs sur les 168 concentrent 83 % des titres.
Concentration des titres de SHS ayant obtenu une aide
pour la traduction en anglais (tats-Unis et Royaume-
Uni) entre 2002 et 2012, selon lditeur franais (N =424)
Nombre de
titres aids
Nombre dditeurs %
# 20 titres 5 46,9 %
#10 titres 12 70,5 %
# 3 titres 23 83,0 %
# 1 titre 168 100 %
titre purement indicatif, on peut comparer ces rsultats ceux que nous
avions produits pour les traductions littraires du franais aux tats-Unis
entre 1990 et 2003
163
, en tenant compte des biais induits par lcart entre les
bases de donnes partir desquelles ces comptages ont t effectus, lune
tant slective (titres aids par le CNL) alors que lautre tait exhaustive
(pour la base littraire, nous nous sommes appuys principalement sur lIndex
Translationum de lUNESCO, que nous avons vrifie et complte), et entre
les priodes de rfrence. Cette comparaison, sous rserve de neutralisation
des biais, rvle une plus grande dispersion, du point de vue des diteurs
franais, des traductions de sciences humaines et sociales par rapport
ldition littraire, pour lesquelles le ratio tait de 4,2 (266 diteurs pour 1124
titres), mais en littrature, les titres traduits sont moins concentrs autour de
quelques diteurs, 8 dentre eux ayant publi au moins 20 titres (soit 23 %), 24
au moins 10 titres (45 %), 69 au moins 5 titres (72 %). Cet cart est dautant
plus significatif que, la diffrence des donnes concernant les sciences
humaines, ltude sur les traductions littraires ne portait que sur un pays, les
tats-Unis ; la dispersion serait donc encore plus leve si lon avait inclus
le Royaume-Uni.
Du point de vue du classement des diteurs selon le nombre de titres
traduits, on note aussi un dcalage manifeste entre ldition littraire, pour
laquelle Gallimard arrivait largement en tte avec 29 % des titres traduits aux
tats-Unis entre 1990 et 2003, suivi de loin par Le Seuil (7 %), Minuit (5 %)
et Grasset (5 %), alors quen sciences humaines et sociales, cest Le Seuil qui
arrive en tte, avec 15 % des titres aids, suivi de Galile (11 %), Gallimard
(7 %), Fayard (6,8 %) et les PUF (6,4 %).
163
Gisle Sapiro, Les changes littraires entre Paris et New York lre de la
globalisation, tude ralise dans le cadre dune convention avec le MOtif (Observatoire
du livre dIle-de-France), CESSP, avril 2010. http://www.lemotif.fr/fichier/motif_fichier/143/
fichier_fichier_syntha.se.paris.new.york.paris.pdf
213
Rpartition des titres de SHS ayant obtenu une aide
du CNL pour la traduction en anglais (tats-Unis et
Royaume-Uni) entre 2002 et 2012, selon lditeur franais
diteurs franais Total gnral
Seuil 65
Galile 48
Gallimard 30
Fayard 29
PUF 27
Flammarion 18
Odile Jacob 17
La Dcouverte 17
Payot et Rivages 14
Albin Michel 14
Armand Colin 10
Grasset 10
Minuit 8
Plon 6
Bayard Presse 6
Stock 5
Robert Laffont 5
Calmann Lvy 5
Denol 4
Perrin 4
Jean Vrin 4
Hachette Littratures 3
Actes Sud 3
Autres 72
Total 424
Les diteurs britanniques et amricains
100 diteurs anglais et amricains ont tabli au moins un contrat avec un
diteur franais pour traduire un ouvrage de sciences humaines et sociales
depuis 2002. Le ratio est plus lev que pour les diteurs franais : 4,2 titres
par diteur en moyenne, signe de moindre dispersion. Mais l encore, la
diversit marque la forte concentration des traductions autour de quelques
maisons. 5 dentre elles ont tabli au moins 20 contrats pendant la priode, et
totalisent 39,4 % de lensemble des titres aids : Polity Press arrive largement
en tte avec 70 titres (soit 16,7 % du total), suivie de Stanford UP (29, soit
6,8 %), The University of Chicago Press (25, soit prs de 6 %), Fordham
University Press (22, soit 5 %), Columbia University Press (21, soit prs
de 5 %). 12 maisons ont tabli au moins 10 contrats, totalisant 61 % de
lensemble : aux prcdentes sajoutent Verso, Princeton UP, Edinburgh UP,
Inner Traditions, State University of New York Press, Cornell UP, Harvard
UP. 31 maisons en ont tablis au moins 3, totalisant 8 titres sur 10.
214
Concentration des titres de SHS ayant obtenu
une aide du CNL pour la traduction en anglais
(tats-Unis et Royaume-Uni) entre 2002
et 2012, selon lditeur tranger (N =424)
Nombre de
titres aids
Nombre dditeurs %
# 20 titres 5 39,4 %
#10 titres 12 61 %
# 3 titres 29 80,4 %
# 1 titres 100 100 %
On notera que le ratio de 4,2 titres par diteur est quivalent celui
obtenu pour les traductions littraires pour la dcennie prcdente (4,2),
rsultat intressant si lon considre le rle significatif que jouent les presses
universitaires amricaines dans la traduction duvres littraires
164
, mme
si certaines de ces presses comme celles des universits de Nebraska ou de
Virginia privilgient limportation de la littrature franaise plutt que les
sciences humaines et sociales.
164
Sur les 29 diteurs ayant publi au moins dix traductions littraires du franais entre 1990 et 2003,
7 sont des presses universitaires, dont The University of Nebraska Press, The University of Chicago
Press, The University of Virginia Press, Wesleyan University Press, The University of California
Press, Oxford University Press, Northwestern University Press, sans compter Dalkey Archive Press,
qui est adosse une universit.
215
Rpartition des titres de SHS ayant obtenu
une aide du CNL pour la traduction en anglais
(tats-Unis et Royaume-Uni) entre 2002 et 2012 selon lditeur tranger
216
217
Genres et disciplines
Selon la base du CNL recensant les aides attribues, aprs recodage des
disciplines par nos soins, la philosophie et lhistoire arrivent largement en tte
des disciplines les plus demandes (un titre sur cinq chacune), la philosophie
tant plus prise ct amricain, lhistoire ct anglais. Suit la sociologie
(avec un titre sur dix), qui est publie surtout au Royaume-Uni (par Polity
Press). Si on les regroupe, la thorie et lhistoire de lart atteignent 7 %.
La psychanalyse et la psychologie reprsentent 4 %, avec un intrt plus
marqu aux tats-Unis. Il en va de mme pour la thorie littraire. La science
218
politique et le droit approchent les 4 %. Autour de 3 %, lanthropologie est
plus recherche par des diteurs britanniques. Cependant, ces carts du point
de vue de la demande doivent tre pondrs, du ct de loffre, par le taux de
productivit douvrages, plus lev dans les humanits que dans les sciences
sociales, comme on la dj signal. On notera en outre un certain intrt pour
les essais (13 %), et, dans une moindre mesure, les biographies (4 %), intrt
plus marqu au Royaume-Uni pour le premier genre.
Rpartition des titres de SHS ayant obtenu
une aide du CNL pour la traduction en anglais
(tats-Unis et Royaume-Uni)
entre 2002 et 2012, selon la discipline (N=424)
219
Part des titres de SHS traduits en anglais
par discipline et par pays (base CNL)
Les auteur-e-s : une production trs masculine
Les 424 projets de traduction douvrages de sciences humaines et sociales
ayant obtenu une aide du CNL entre 2002 et 2012 manent de 317 auteurs,
soit un ratio de 1,3, signe de dispersion et donc de diversit. Cependant, ici
aussi sobserve le phnomne de concentration autour de quelques grands
noms : 18 auteurs ont obtenu des contrats de traduction pour au moins 3 de
leurs titres, totalisant un quart des traductions. 3 dentre eux (Badiou, Cixous
et Derrida) ont au moins 10 titres acquis. 25 auteurs ont 2 titres en traduction
et 274 auteurs nen ont quun. Il faut videmment prendre en compte le fait
que la plupart de ces derniers nont sans doute pas publi dautre titre pendant
la priode.
Concernant les disciplines des auteurs les plus traduits, on constate que la
philosophie est la mieux reprsente avec 8 auteurs sur 18 (Badiou, Derrida,
Nancy, Rancire, Stiegler, Malabou, Jullien, Brague), et 49 titres sur les
99 quils totalisent ; la sociologie compte 4 auteurs (Bourdieu, Boltanski,
Kaufmann et Baudrillard, mme si ce dernier est plus considr en France
comme un essayiste que comme un sociologue) ; la thorie et lhistoire de lart
est galement prsente (avec Szendy et deux titres de Debray). Nous avons
class Hlne Cixous dans les essais, son uvre, dont la dimension littraire
est centrale, transcendant les divisions disciplinaires. On voit donc que des
auteurs ayant accumul un fort capital symbolique sur la scne internationale
dans les annes 1980-1990 continuent tenir la tte daffiche pendant cette
dcennie, en particulier Cixous, figure majeure du French Feminism, Derrida,
auteur-phare de la French Theory, et Bourdieu, le plus grand sociologue
220
contemporain. Loin dteindre lintrt pour leur uvre, le dcs de ces
deux derniers pendant cette dcennie la renouvel, voire accru, dautant que
continuent de paratre des indits, notamment les cours et sminaires (voir le
chapitre 6 sur les sminaires de Derrida). Cependant, on le voit, de nouveaux
noms ont merg, surtout en philosophie mais aussi en sociologie.
Concentration des titres de SHS ayant obtenu
une aide du CNL pour la traduction en anglais
(tats-Unis et Royaume-Uni) entre 2002 et 2012, selon lauteur (N =424)
Nombre de
titres aids
Nombre dditeurs %
#10 titres 3 8 %
# 3 titres 18 23,3 %
# 1 titres 106 100 %
Du point de vue de la rpartition des auteurs selon le sexe, les ouvrages de
sciences humaines traduits sont trs majoritairement 8 titres sur 10 crits
par des hommes. Sur les 19 % qui comptent un auteur fminin, 2 % sont co-
crits avec un homme. Il est difficile de comparer ce rsultat la situation des
auteurs fminins dans ldition en sciences humaines et sociales en France,
en labsence de donnes, mais on peut penser quelles sont relativement sous-
reprsentes en traduction, en raison de mcanismes de slection qui sont
luvre. Cette sous-reprsentation se retrouve en littrature, domaine dans
lequel seulement 20 % des titres traduits du franais en anglais entre 1990
et 2003 avaient t crits par une femme, mais si lon ne considrait que
la littrature contemporaine, ce taux montait un tiers, ce qui nest pas le
cas pour les sciences humaines et sociales puisquil sagit principalement
dauteurs contemporains dans cette base des titres aids par le CNL.
Rpartition des titres de SHS ayant obtenu
une aide du CNL pour la traduction en anglais
(tats-Unis et Royaume-Uni) entre 2002
et 2012, selon le sexe de lauteur-e
La part des femmes diminue encore si lon ne considre que les 18 auteurs
ayant au moins 3 titres aids : il nen reste plus que 2, Hlne Cixous
(qui arrive en deuxime position avec 11 titres), et la philosophe Catherine
Malabou (3 titres), qui enseigne lUniversit de Kingston au Royaume-
Uni et passe plusieurs mois par an aux tats-Unis. Parmi les auteurs ayant
deux titres traduits, on compte deux femmes : Julia Kristeva, grand nom
221
de la French Theory, et Graldine Muhlmann, spcialiste de lhistoire du
journalisme.
Rpartition des titres de SHS ayant obtenu une aide du CNL
pour la traduction en anglais (tats-Unis et Royaume-Uni)
entre 2002 et 2012, selon les auteur-e-s ayant au moins 3 titres
Auteur
Nombre
de titres
Badiou 13
Cixous 11
Derrida 10
Nancy 9
Rancire 8
Stiegler 6
Bourdieu 5
Virilio 5
Szendy 4
Boltanski 4
Debray 3
Baudrillard 3
Brague 3
Leloup 3
Lecouteux 3
Malabou 3
Kaufmann 3
Jullien 3
Autres 299
Total 424
222
Annexe 2
Les traductions de sciences
humaines et sociales en
anglais (tats-Unis et
Royaume Uni) parues de
2010 2013 (Base du
BLF) analyse statistique
Gisle Sapiro
Cette base de donnes douvrages de non-fiction traduits du franais en
anglais et publis entre 2010 et 2013 aux tats-Unis ou au Royaume-Uni a
t constitue partir des donnes recueillies et aimablement communiques
par le Bureau du Livre franais (BLF) New York pour les annes 2008
2013. Nous navons pas retenu les annes 2008 et 2009 car elles taient trop
lacunaires. Lanne 2013 nest certainement pas complte, les donnes ayant
t transmises au mois doctobre. De faon gnrale, cette base nest pas
exhaustive, nous ne lanalysons donc ici qu titre indicatif, pour identifier
les tendances dans la priode la plus rcente et comparer avec la base du
CNL, qui est plus limitative, puisquelle ne recense que les titres ayant
obtenu une aide entre 2002 et 2012. Notons que cette base inclut quelques
recueils darticles et ouvrages collectifs qui ne sont pas la traduction dun
livre existant en franais mais des compilations ou remaniements. Nous les
avons maintenus, car ils marquent lintrt des diteurs anglo-amricains
pour la production franaise.
Comme pour la base du CNL, nous analyserons dabord les diteurs
franais, puis les diteurs anglo-amricains, les disciplines et le profil des
auteurs.
Les diteurs franais
Les 270 ouvrages de non-fiction traduits en anglais et publis entre 2010 et
2013 proviennent de 84 diteurs franais, soit un ratio de 3,2. Ce ratio signale
une plus grande concentration par comparaison la base du CNL, ce qui
pourrait peut-tre sexpliquer par la volont du CNL de diversifier les diteurs
bnficiant des aides ct franais, quoique ce critre joue moins sagissant
dextraduction. 6 diteurs ayant au moins 10 titres traduits concentrent 45%
223
des titres. Comme pour les titres aids par le CNL, ce sont des maisons
gnralistes, hormis les PUF : Le Seuil arrive toujours en tte avec 40 titres
(soit 14,7%), suivi cette fois de Gallimard (24, soit 8,8%), puis de Galile
(18, soit 6,6%), PUF (17, soit 6,3%), Grasset (12, soit 4,4%) et Fayard (11,
soit 4%). 20 diteurs ont au moins 3 titres traduits, parmi lesquels il y a la
librairie philosophique Vrin.
Concentration des titres de SHS traduits du franais en anglais
(tats-Unis et Royaume-Uni) et parus entre 2010 et 2013,
selon lditeur franais (N=270)
Nombre de
titres traduits
Nombre
dditeurs
%
# 10 titres 6 45%
# 3 titres 20 69%
# 1 titres 84 100%
Rpartition des titres de SHS traduits du franais en anglais
(tats-Unis et Royaume-Uni) et parus entre 2010 et 2013,
selon les diteurs franais
diteur franais Nombre de titres traduits
Seuil 40
Gallimard 24
Galile 18
PUF 17
Grasset 12
Fayard 11
Flammarion 9
La Dcouverte 9
Denol 7
Plon 6
Odile Jacob 5
Albin Michel 4
Cerf 4
La Fabrique 4
Hachette 3
Perrin 3
Le Pommier 3
ditions Kim 3
Bayard 3
Vrin 3
Autres 82
Total 270
Les diteurs britanniques et amricains
77 diteurs ont publi 270 traductions de sciences humaines et sociales
entre 2010 et 2013, soit un ratio de 3,5 titres par diteur en moyenne. La
dispersion est donc un peu plus grande que pour les titres aids par le CNL
224
entre 2002 et 2012. On observe le mme phnomne de concentration autour
de quelques diteurs centraux dans cette importation que pour les ouvrages
aids par le CNL. Ainsi, 9 diteurs ayant publi au moins 10 traductions du
franais concentrent la moiti des titres : Polity Press arrive toujours en tte
avec 34 titres (12,6 %), suivi de Columbia UP (17 titres, soit 6,3 %), Verso (16
titres, soit 5,9 %) et Fordham (15 titres, soit 5,5 %), The University of Chicago
Press (12 titres, soit 4,4%), Harvard UP, Stanford UP, Univocal Publishing
et Seagull Books ayant fait paratre 10 titres chacun (3,7%). 24 diteurs ont
publi au moins 3 titres, totalisant 75% de lensemble.
Concentration des titres de SHS traduits du franais en anglais
(tats-Unis et Royaume-Uni) et parus entre 2010 et 2013,
selon lditeur tranger (N=270)
Nombre de
titres traduits
Nombre
dditeurs
%
#10 titres 9 49,6%
# 3 titres 24 75%
# 1 titres 77 100%
Cette rpartition fait apparatre, sous rserve de vrifications plus
approfondies, le relatif dsengagement de Stanford UP par rapport la
priode prcdente, et la monte de Fordham. Mais on constate surtout la
grande diversit des diteurs traduisant du franais.
Rpartition des titres de SHS traduits du franais en anglais
(tats-Unis et Royaume-Uni) et parus entre 2010 et 2013,
selon lditeur tranger
Editeur tranger Nombre de titres publis
Polity Books 34
Columbia University Press 17
Verso 16
Fordham University Press 15
The University of Chicago Press 12
Univocal Publishing 10
Stanford University Press 10
Harvard University Press 10
Seagull Books 10
Princeton University Press 9
Continuum/Bloomsbury Academic 9
The University of Minnesota Press 8
Arcade Publishing 6
Semiotext(e) 5
The New Press 4
Inner Traditions 4
Wakefield Press 3
Hill and Wang 3
Seven Stories 3
Duquesne University Press 3
225
Editeur tranger Nombre de titres publis
Michigan State University Press 3
Yale University Press 3
Other Press 3
PM Press 3
University Press of Mississipi 2
University of Nebraska Press 2
Cornell University Press 2
MIT Press 2
University of Wisconsin Press 2
Farrar, Straus & Giroux 2
Johns Hopkins University Press 2
Otis Books/Seismicity Editions 2
University of California Press 2
Abbeville Press 2
University of Pennsylvania Press 2
Penguin USA 2
ESKA Publishing 2
Black Coat Press 2
St. Martins Press 1
NYRB Classics 1
The Feminist Press at CUNY 1
Park Street Press 1
Grove Press 1
Pegasus Books 1
State University of New York Press 1
Flammarion 1
Northwestern University Press 1
Knopf 1
Little, Brown 1
Arsenal Pulp Press 1
ICS PUBLICATIONS 1
Prickly Paradigm Press 1
AmazonCrossing 1
Urbanomic/Sequence Press (UK) 1
Temple University Press 1
Viking Penguin 1
First Second Books 1
World Wisdom 1
Twelve 1
Nation Books 1
University of Illinois Press 1
New York Review of Books 1
Markus Wiener 1
Arsenal Pulp Press 1
University Press of Colorado 1
Hay House 1
Melville House Publishing 1
St Augustines Press 1
226
Editeur tranger Nombre de titres publis
Indiana University Press 1
Rizzoli Ex-Libris 1
Five Ties Publishing 1
Rowman & Littlefield Publishers 1
Enigma Books 1
Saint Augustines Press 1
Casemate Publishers 1
Overlook 1
Palgrave Macmillan 1
Total 270
Genres et disciplines
Parmi les titres de sciences humaines et sociales traduits du franais en
anglais et parus entre 2010 et 2013, la philosophie arrive largement en tte
(30% des titres). Ce sont les essais qui suivent (16%), puis lhistoire (13%).
Si on les regroupe, lanthropologie et la sociologie totalisent 8% ; la thorie
littraire 7% ; la science politique 6,3% ; la thorie et lhistoire de lart
4%, lconomie 3,3%. Les biographies atteignent prs de 5%. Religion et
sotrisme regroups reprsentent 3%, la psychanalyse et la psychologie
2,6%. On ne compte que deux dictionnaires et anthologies publis pendant
la priode. Il est difficile de dire, en ltat actuel des recherches, si les carts
que lon observe avec la base de donnes du CNL tiennent une volution
des centres dintrt (on pense notamment la place moins importante de
lhistoire et de lhistoire de lart, ainsi que la monte de la science politique)
ou des diffrences de mthodes de classement (sachant que nous avons
opr un reclassement partiel du codage des disciplines des deux bases), ou
encore aux principes de slection mis en uvre par les commissions du CNL
(notamment les critres concernant la qualit de la traduction et les conditions
faites au traducteur ou la traductrice), ou enfin aux alas des demandes
daide dposes par les diteurs.
Rpartition des titres de SHS traduits du franais
en anglais (tats-Unis et Royaume-Uni) et parus
entre 2010 et 2013, selon la discipline
Discipline
Nombre de
titres parus
%
philosophie 81 30,0%
essais 43 15,9%
histoire 35 13,0%
anthropologie/
sociologie
22 8,1%
thorie littraire 19 7,0%
science politique 17 6,3%
biographie 13 4,8%
thorie et
histoire de lart
11 4,1%
conomie 9 3,3%
227
Discipline
Nombre de
titres parus
%
religion,
sotrisme
8 3%
psychanalyse/
psychologie
7 2,6%
dictionnaire/
anthologie
2 0,7%
NR 3 1,1%
Total 270 100%
Les auteur-e-s : une production toujours trs
masculine
Les 270 ouvrages de non-fiction publies en traduction anglaise aux tats-
Unis et au Royaume-Uni entre 2010 et 2013 ont t crits par 196 auteurs,
soit un ratio de 1,4 qui confirme la relative dispersion, et donc diversit,
constate partir de la base de donnes du CNL. Les seize auteurs ayant
au moins 3 titres parus pendant ces quatre annes totalisent un quart de
lensemble (quatre dentre eux ont entre 5 et 8 titres traduits, soit 9,6%
de lensemble : Laruelle, Barthes, Badiou et Stiegler). Le phnomne de
concentration est donc comparable celui observ pour les titres ayant obtenu
laide du CNL pendant la dcennie. Les philosophes dominent l encore : au
moins 7 sur les 16 se rclament de cette discipline. Les essayistes comme
Virilio et Bruckner demeurent assez priss sur le march anglo-amricain.
Lanthropologie est reprsente par un grand nom, Lvi-Strauss, et la thorie
littraire par Barthes, autre clbrit.
De mme, si lon prend en compte aussi les auteurs ayant 2 titres
publis en anglais dans les quatre dernires annes, on voit figurer un
sociologue de renom, Bourdieu, et des philosophes comme Lyotard et Serre
qui ont constitu des rfrences pour le postmodernisme, mais aussi des
anthropologues comme Descola et Godelier (qui ne sont certes pas de jeunes
auteurs mais sont moins connus dans le monde anglo-amricain). Parmi les
auteurs ayant un seul titre traduit, on compte aussi un sociologue tabli en
France mais peu connu ltranger, Lucien Karpik.
Concentration des titres de SHS traduits du franais
en anglais (tats-Unis et Royaume-Uni) et publis
entre 2010 et 2013, selon lauteur (N=270)
Nombre de titres
Nombre
dauteurs
%
#5 titres 4 9,6%
# 3 titres 16 23,9%
# 2 titres 39 40,8%
# 1 titres 196 100%
Les donnes du Bureau du Livre pour les annes 2010-2013 confirment
aussi le constat dune faible reprsentation fminine parmi les auteurs
douvrages de non-fiction traduits en anglais : 15% des 270 traductions
228
parues aux tats-Unis pendant cette priode ont t crits par une femme
(dont 1% en collaboration avec un homme), contre 85% ouvrages manant
dun auteur masculin. La part des femmes se rduit encore si lon considre
les auteurs ayant au moins 2 titres traduits pendant la priode : on nen compte
plus que 4 sur 45 (Hlne Cixous, Franoise Dastur, Catherine Malabou et
Isabelle Stengers).
Rpartition des titres de SHS traduits du
franais en anglais (tats-Unis et Royaume-Uni)
et parus entre 2010 et 2013, selon le sexe de lauteur
Rpartition des titres de SHS traduits du franais en anglais
(tats-Unis et Royaume-Uni) et parus entre 2010 et 2013,
selon les auteur-e-s ayant au moins 2 titres traduits
Auteur-e Nombre de titres traduits
Laruelle 8
Badiou 7
Barthes 6
Stiegler 5
Atlan 4
Cixous 4
Cioran 4
Balibar 4
Bruckner 4
Rancire 3
Attali 3
Ricoeur 3
Vaneigem 3
Baudrillard 3
Lvi-Strauss 3
Virilio 3
Lacan 2
Serre 2
Nancy 2
Blanchot 2
Szendy 2
229
Auteur-e Nombre de titres traduits
Boltanski 2
Lyotard 2
Bourdieu 2
Peeters 2
Stengers 2
Dastur 2
Kojve 2
Descola 2
Le Goff 2
Doueihi 2
Malabou 2
Girard 2
Pastoureau 2
Godelier 2
Rosanvallon 2
Gorz 2
Sartre 2
Autre (1 titre traduit) 159
Total 270
230
Annexe 3
Les aides, prix et rsidences
Jill A. McCoy et Marcella Frisani
Les diteurs rencontrs dans le cadre de cette enqute ont rgulirement
fait remarquer quil serait difficile dentreprendre des projets de traduction
sans aide financire. De telles aides sont proposes par les instances
gouvernementales franaises et, dans une moindre mesure, par certains
organismes publics et privs amricains. Le lecteur trouvera ci-dessous une
liste des principales aides disponibles avec une courte description de chacune.
Un point sera galement fait sur les prix et bourses de rsidence offerts
aux traducteurs en sciences humaines et sociales. Ceux-ci sont sensiblement
plus rares quen littrature.
AIDES
Aide la traduction du CNL (Centre national du livre)
Ministre franais de la Culture
Cette aide est la plus connue des diteurs dans le monde anglophone.
Obtenue sur la base dun dossier prpar par lditeur franais pour
lditeur tranger, elle rembourse entre 20% et 50% du cot total de
la traduction dun ouvrage. Les commissions, composes dditeurs, de
traducteurs et duniversitaires, ont lieu deux fois par an pour ltude des
dossiers. Louvrage ne peut pas avoir t publi avant que les rsultats
de la commission soient annoncs et que la preuve dune rmunration
minimum du traducteur ait t fournie. Un extrait du livre en traduction
anglaise doit galement tre compris dans le dossier, qui fait lobjet dune
valuation par des spcialistes au sein de la commission. La qualit de cet
extrait constitue un critre important de slection.
Bourse de voyage du CNL pour les traducteurs
Ministre franais de la Culture / Bureaux du livre des Ambassades
Cette bourse finance des sjours en France des traducteurs dsireux de
traduire un ouvrage franais dans leur propre langue (toutes les langues
tant ligibles). Un projet de publication est requis et le traducteur-candidat
doit dj avoir publi au moins une traduction. La bourse fournit 2 000
euros par mois pour une dure dun trois mois, et le tirage prvu du livre
dans le pays tranger de publication doit tre suprieur 500 exemplaires.
Le Fonds dAlembert
Ministre franais des Affaires trangres
231
Cr en 2002, le fonds dAlembert sinscrit dsormais dans le budget de
lInstitut Franais Paris. la diffrence des aides la traduction, le
Fonds dAlembert ne peut tre sollicit que par les postes du ministre des
Affaires trangres, pour soutenir leurs dmarches dinvitation dauteurs
ou de lancement douvrages en traduction, dans le cadre du dbat dides
(voir annexe 4).
Programme dAide la publication (PAP)
Ministre franais des Affaires trangres
Ce programme mis en place au dbut des annes 1990 dispense des aides
aux diteurs trangers pour la publication douvrage traduits du franais.
Il inclut deux types daide :
1. Une aide lacquisition des droits : elle finance lacquisition
des droits de traduction des ouvrages franais et doit tre sollicite
directement par lditeur tranger auprs du sige de lInstitut franais
Paris. Le montant de laide varie de 500 7 000 euros et ne peut pas
dpasser celui de lavance reue par lditeur franais. Les commissions
se runissent deux fois par an et prennent leur dcision en fonction des
quatre critres suivants :
qualit intrinsque luvre et importance au sein de la cration et
de la pense franaises ;
travail et implication de lditeur tranger pour dvelopper long
terme une politique de traduction et de publication dauteurs franais ;
respect des engagements de lditeur tranger quant la diffusion et
la promotion de louvrage ;
les projets prsents doivent tre en cours de ralisation ; aucune aide
ne sera apporte un ouvrage dj publi.
2. Une aide la publication accorde par les services culturels des
Ambassades de France ltranger. En plus de vingt ans, quatre-vingts
PAP ont t crs travers le monde, portant le nom de personnalits
locales qui ont uvr faire connatre la culture franaise dans le pays
daccueil et 18 000 ouvrages ont bnfici dune aide accorde ce titre
dans plus de 45 pays. Le premier, le PAP Pouchkine , a t ralis
avec la Russie une date emblmatique o la chute du mur de Berlin
marquait la fin de la Guerre froide et le dbut de nouvelles relations entre
lEst et lOuest de lEurope : 1989-1990.
Le PAP Hemingway (Hemingway Grant) prvoit lattribution
dune aide un diteur amricain dsireux de publier un ouvrage
en franais. Les demandes sont examines par le Bureau du
livre de lAmbassade de France New York deux fois par an.
Les aides, qui subventionnent la traduction et/ou la publication,
peuvent varier entre 500 dollars et 6 000 dollars et ne sont en
principe pas cumulables avec celles du CNL, ni avec les aides
du programme French Voices. Depuis peu, le Bureau du livre
accepte des dossiers avant la signature dun contrat de cession
de droits trangers. Si une bourse Hemingway lui est accorde,
lditeur amricain dispose dun dlai au cours duquel il doit
232
signer un contrat avec son correspondant franais. dfaut de
signature du contrat, laide sera accorde un autre candidat.
Ainsi lHemingway Grant peut dsormais peser dans la dcision
dun diteur pour entreprendre une traduction.
Le PAP Burgess , spcifique au Royaume-Uni, a t cr
en 1993 et fte cette anne ses vingt ans. Les demandes daide
la publication parviennent au Bureau du livre de Londres et sont
examines une fois par an. Elles doivent contenir lhistorique de
la maison, une prsentation du catalogue, une notice concernant
la stratgie ditoriale, un contrat sign avec un traducteur et un
plan marketing de lancement de louvrage en traduction pour
lequel laide est sollicite. Entre 20 et 25 projets de traduction
par an sont soutenus, toutes catgories ditoriales confondues,
et prsents par des diteurs britanniques demandeurs daide.
Jusqu 30% du cot total de la traduction est pris en charge au
titre du PAP Burgess . Entre une quinzaine et une vingtaine
dditeurs britanniques bnficie de ce soutien chaque anne.
Spcifique lArgentine, le PAP Victoria Ocampo a t
cr en 1984 ; ce programme a permis ldition de plus de 640
ouvrages, dont une majorit de livres de sciences humaines et
sociales (depuis 1990, 80% des aides sont destines aux ouvrages
en sciences humaines et sociales). Bien que dautres pays de laire
hispano-amricaine soient actifs dans la traduction douvrages
franais et que des programmes daides la publication existent
dans de nombreux pays en Amrique Latine (comme le PAP
Pablo Neruda au Chili, ou le PAP Lautramont
en Uruguay), lArgentine reprsente avec le Mexique lun
des principaux ples de ldition en langue espagnole outre-
Atlantique. ce titre, la prsence dun Bureau du livre de
Buenos Aires, dj fort des robustes et durables relations entre
les diteurs locaux et lAmbassade, a t confirme. Le bureau
est charg de grer les programmes daide la traduction.
signaler aussi une initiative intressante qui fait le lien entre les
aides institutionnelles et le secteur de la vente : depuis 2011, lors
dune semaine du livre franais, les ouvrages ayant bnfici du
Programme dAide la Publication Victoria Ocampo sont
promus dans les principales librairies de Buenos Aires et une
visibilit leur est assure.
Aides du National Endowment for the Humanities
Gouvernement amricain
Agence indpendante gouvernementale amricaine, le National
Endowment for the Humanities (NEH) est susceptible de financer de
grands projets de traduction tel le Derrida Seminars Translation Project
(bourse de trois ans). Un dpartement Scholarly Editions and Translation
Grants a t cr rcemment au sein de la NEH dans le but de financer
233
des ditions et des traductions actuellement inexistantes ou indisponibles
en anglais. La bourse peut financer des projets pour des priodes allant
dun trois ans.
Aides du PEN American Center /Heim Translation Fund
PEN American Center
Ces aides subventionnent la traduction douvrages de fiction, non-fiction
crative , posie et thtre, indisponibles en anglais ou disponibles
uniquement dans une traduction inadquate. Le montant de laide va de
2 000 10 000 dollars. Un des objectifs majeurs de cette aide est de
rendre possible la traduction vers langlais douvrages peu connus. Les
aides existent depuis 2003, anne du don de plus de 700 000 dollars de
la part de Priscilla et Michael Henry Heim, traducteur littraire amricain
dcd en 2012. Des projets de traductions provenant de toutes les langues
sont ligibles. Les projets dcerns sont trs majoritairement littraires
mme si la bourse est ouverte la non-fiction.
RESIDENCES
Rsidence Villa Gillet-Les Subsistances (Lyon)
Services culturels de lAmbassade (Bureau du livre New York), la Villa
Gillet
Deux quatre traducteurs par an sjournent aux Subsistances, un ancien
couvent et base militaire faisant partie de la Villa Gillet, Lyon, pour
travailler sur un projet particulier. Des ouvrages de fiction et de non-
fiction sont ligibles, laccent tant mis sur les ouvrages contemporains.
Les droits des livres proposs doivent tre disponibles. Les frais de voyage
des traducteurs sont rembourss ; une allocation de 500 euros par semaine
est galement prvue pendant quatre six semaines. Outre la difficult et
lintrt de louvrage traduire, un des critres de slection du projet est
loriginalit dune proposition dvnements publics durant le sjour du
traducteur (dbat, lecture, etc.). Seuls les traducteurs rsidant aux tats-
Unis sont ligibles.
La Fabrique des traducteurs Ateliers de traduction Arles/Collge
International des Traducteurs Littraires
Financs par lInstitut franais, le Ministre de la Culture, la Rgion
Provence-Alpes-Cte dAzur, la ville dArles et le conseil gnral des
Bouches-du-Rhne
La Fabrique des traducteurs est un programme destin former de jeunes
traducteurs en leur donnant loccasion de travailler avec des traducteurs
plus expriments. Pendant chaque atelier, trois jeunes traducteurs
trangers et trois jeunes traducteurs franais travaillent avec plusieurs
binmes de traducteurs expriments. Les candidats la participation
portent un projet dans le domaine de leur choix (fiction, posie, sciences
humaines et sociales, etc.) ; sa qualit est un critre de slection
dterminant. Chaque candidat reoit une bourse de rsidence de 2 500
euros.
234
PRIX
Prix French Voices
Services culturels de lAmbassade franaise avec le PEN American Center,
la Florence Gould Foundation et la Mellon Foundation (les deux derniers
depuis 2 ans)
Le French Voices Grant, devenu Prix French Voices en 2013, existe depuis
2006. Il peut distinguer jusqu dix titres franais par an, tous genres
confondus. Louvrage doit tre paru dans les six ans qui prcdent la
candidature. Cette bourse rcompense le travail dauteurs dexpression
franaise ainsi que celui de leurs traducteurs. Un extrait de traduction du
livre franais doit tre joint au dossier de candidature. La bourse slve
6 000 dollars dont 4 000 sont verss lditeur amricain et 2 000
au traducteur selon les nouvelles dispositions prises en 2013 (avant cette
date, le traducteur ne recevait pas de part de la bourse). Elle est accorde
indpendamment dun engagement contractuel pralable avec un diteur
anglophone. Un des objectifs de la bourse est ainsi daider les titres prims
trouver un diteur. Elle peut aussi tre considre comme une aide en ce
sens (voir la liste des laurats en annexe au chapitre 1).
Prix de traduction de la French-American Foundation
French-American Foundation et la Florence Gould Foundation
Depuis 1986, ce prix de 10 000 dollars rcompense deux ouvrages par an
dont un en fiction et lautre en non-fiction. Les traductions prsentes au
concours doivent avoir t publies aux tats-Unis pour la premire fois
au cours de lanne qui prcde celle de la candidature. Parmi les laurats
rcents en sciences humaines et sociales : Nora Scott pour sa traduction
des Mtamorphoses de la parent de Maurice Godelier en 2012, Arthur
Goldhammer pour sa traduction de LAncien Rgime et la Rvolution
franaise dAlexis de Tocqueville en 2011, ou encore Jane Marie Todd
pour sa traduction de Lire et crire Babylone de Dominique Charpin en
2010.
Prix Scott Moncrieff
Financ par le ministre franais de la Culture, lAmbassade de France
au Royaume-Uni et lArts Council England
Nomm daprs le traducteur littraire anglais C. K. Scott Moncrieff, ce
prix, dun montant de 2 000 livres, est accord tous les ans une traduction
du franais en anglais dun ouvrage destin tre publi au Royaume-Uni.
Son mrite littraire , qui doit tre suffisant , est jug par un comit
que runit la Translators Association du Royaume-Uni. La liste des titres
prims tmoigne dune volution. Les sciences humaines y occupaient une
place non ngligeable : en 1974, Tristes Tropiques et Mythologies II. Du
miel aux cendres de Claude Lvi-Strauss, traduits par John and Doreen
Weightman, ont reu le prix ; en 1984, le Cours de linguistique gnrale
de Saussure, traduit par Roy Harris, tait laurat ; en 1986, La Distinction
de Bourdieu traduit par Richard Nice tait lhonneur ; en 1997, Par-del
nature et culture de Philippe Descola dans la traduction de Janet Lloyd la
235
remport. partir de cette date, on observe un recentrement sur les romans
ayant connu un grand succs en France (Daniel Pennac, Vronique Olmi,
Frdric Beigbeder), mme si le prix reste ouvert tous les genres.
236
Annexe 4
Laction culturelle de la
France ltranger dans
le domaine des sciences
humaines et sociales
Marcella Frisani
La cration de la Direction Gnrale des relations culturelles et des
uvres franaises ltranger au sein du ministre des Affaires trangres,
le 13 avril 1945
165
, suivie de celle de lAssociation pour la diffusion de
la pense franaise (ADPF), place sous sa tutelle, reprsentent une tape
importante dans le processus dinstitutionnalisation de laction de diffusion
du livre et de la pense franaise. Si, au lendemain de la Seconde Guerre
mondiale, le Quai dOrsay continue jouer un rle prpondrant dans la
direction politique imprimer concernant du livre franais ltranger
166
,
cest lADPF quest confie la mission de soutenir les activits de
coopration culturelle internationale pour ldition et la diffusion douvrages.
Une action en soutien de la traduction, bien quexistante
167
, est pendant
165
Ordonnance n45-675 du 13 avril 1945, Journal Officiel du 14 avril. Elle est suivie du dcret du
17 juillet 1945.
166
Franois Roche fait remonter les premiers liens entre diplomatie et culture lAncien Rgime et
aux figures dcrivains-diplomates accompagnant les missions ltranger. Les premires aides
officielles la diffusion des livres et des gazettes, remontent aussi cette poque. Si le service des
uvres franaises ltranger est cr le 15 janvier 1920, des crdits consacrs laction culturelle
et linguistique extrieure existaient bien avant, mais ils taient mal identifis car protgs par une
clause de confidentialit. Voir Franois Roche, Bernard Pignau, Histoires de diplomatie culturelle
des origines 1995, Paris, ADPF-ministre des Affaires trangres et La Documentation franaise,
1995, p. 9 et p. 14.
167
Une Commission nationale du Livre franais ltranger est cre par dcret le 9 juin 1948, au
lendemain de la guerre, linitiative du ministre des Affaires trangres et de lducation Nationale.
Lanne suivante, cette commission, ayant un statut trs largement reprsentatif (comme on
lit dans le fonds darchives conserv la Courneuve), et dont la mission consistait tudier des
mesures susceptibles damliorer la diffusion du livre franais dans le monde , dpose un rapport
gnral, le Rapport Fougre, devenu la base de laction de ltat dans le domaine du livre. En
application des conclusions de la Commission nationale du livre, certains organismes sont crs,
destins favoriser la politique dexpansion du livre franais ltranger. Parmi dautres, le Comit
permanent du livre franais ltranger (dcret n50712 du 20 juin 1950) et lAssociation nationale
pour le livre franais ltranger (ANLFE), organisme dexcution du comit permanent. LANLFE,
dirige par Mlle Lebel, sera charge par le Fonds Culturel de la gestion pour laffectation de laide
la traduction. Voir Note de lAssociation Nationale pour le livre franais ltranger sur laide
la traduction du 6 fvrier 1967, carton n30, Direction Gnrale des Relations Culturelles,
Scientifiques et Techniques, 1948-1968, Archives diplomatiques de la Courneuve. Voir aussi note
237
longtemps demeure en marge du dbat institutionnel en raison dune priorit
donne la politique de diffusion de la langue franaise ltranger. Elle
commence tre intgre en tant que stratgie pour approcher le march
extrieur partir de 1970
168
, mais ce nest qu la fin des annes 1980, avec
la prise de conscience du dclin relatif de la position du franais dans le
monde, quune politique de soutien la traduction a t mise en place et quun
instrument spcifique est cr : le Programme daide la publication (PAP).
Ce dispositif comprend, dun ct, la prise en charge des droits dacquisition
des titres traduire, de lautre, une aide accorde par les services culturels
des Ambassades aux diteurs dsireux dentreprendre une traduction (voir
Annexe 3). Afin de favoriser la diffusion et le rayonnement de la littrature
et de la pense franaise, ainsi que les changes ditoriaux, des bureaux
du livre sont graduellement renforcs ou crs dans une trentaine de pays,
considrs comme prescripteurs pour des raisons dinfluence ou de march,
parmi lesquels les tats-Unis, le Royaume-Uni et lArgentine. La Direction
Gnrale de la Coopration Internationale et du dveloppement (DGCID)
169
,
charge depuis 1998 de centraliser la stratgie en matire daction culturelle
et artistique et dexercer un contrle sur sa mise en uvre, assure avec sa
Division de lcrit et des mdiathques, la gestion des programmes dans le
domaine du livre, ainsi que la supervision de lADPF
170
.
partir de 2001
171
, une discussion est entame auprs de lAssemble
nationale et du Snat, dans leffort de dresser un bilan sur laction culturelle
extrieure de la France et den examiner la stratgie, lorganisation et les
pratiques. Plusieurs rapports se sont succds, accompagnant une vaste
rforme en vue de la mise en cohrence dun dispositif parfois dispers et
lments pour une politique du livre , rdige en 1969, carton n109, Direction Gnrale
des Relations Culturelles, Scientifiques et Techniques, Directeur Gnral, 1969-1972, Archives
diplomatiques de la Courneuve.
168
Voir note Exportation du livre franais du 16 avril 1970, carton n109, Direction Gnrale
des Relations Culturelles, Scientifiques et Techniques, Directeur Gnral, 1969-1972, Archives
diplomatiques de la Courneuve. Parmi les mesures daction avances, on y lit : Une vritable
politique des traductions doit tre labore .
169
Issue de la fusion de lancienne Direction gnrale des Relations Culturelles, Scientifiques et
Techniques (DGRCST, cre en 1956) du ministre des Affaires trangres et de la Direction du
Dveloppement du ministre de la Coopration.
170
LAssociation pour la diffusion de la pense franaise (ADPF) ditait Notre Librairie, revue des
littratures du Sud ; la collection ditoriale Recherche sur les civilisations ; la collection La
petite bibliothque . Elle disposait galement dun service dappui au Rseau, permettant un
nombre dexpositions (portant par exemple sur la pense franaise) de rejoindre les tablissements
culturel ltranger. Son action prsentait aussi un volet consacr lAfrique : une cinmathque
Afrique, un plan de formation distance et une revue.
171
Rapport dinformation du dput Yves Dauge, XI lgislature, fait au nom de la commission des
affaires trangres de lAssemble nationale sur les centres culturels franais, n2924, 2001 ; avis du
snateur Louis Duvernois sur laction extrieure de ltat, au nom de la commission de la culture,
de lducation et de la communication du Snat, Pour une nouvelle stratgie de laction culturelle
extrieure de la France : de lexception linfluence, n237, 2004 ; trois rapports du snateur
Adrien Gouteyron : CulturesFrance : des changements ncessaires, rapport n61, 2006-2007 ;
CulturesFrance : une gestion assainie dans la perspective de la rnovation de laction culturelle
ltranger, rapport n465, 2006-2007 ; Services culturels ltranger : face la mondialisation, une
volution ncessaire, rapport n 428, session ordinaire 2007-2008, fait au nom de la commission de
finances, du contrle budgtaire et des comptes conomiques de la Nation du Snat.
238
dune reconfiguration du pilotage du rseau culturel.
Dans le cadre de ce vaste chantier, les comptences de lADPF ont
t runies, en 2006, sous une mme enseigne quand CulturesFrance
succde lAssociation Franaise dAction Artistique (AFAA). Celle-ci,
fonde en 1922, avait t charge jusque-l de la promotion de la cration
franaise ltranger, lexclusion du livre. Depuis, laction dans le
domaine du livre et de lcrit franais ltranger a t inscrite dans le
primtre de CulturesFrance. Son conseil dadministration est compos de
sept reprsentants du ministre des Affaires trangres et europennes, trois
du ministre de la Culture et de la Communication et douze personnalits
qualifies. Parmi les publications de sciences humaines et sociales, ralises
entre 2003 et 2007 par lADPF avec le ministre des Affaires trangres,
rappelons en particulier la revue Vient de paratre, publie quatre fois par
an et tire 5 800 exemplaires. Les volumes en hors-srie de cette revue
se prsentaient comme des bibliographies raisonnes rassemblant cent titres
douvrages de parution rcente et dressant un tat des lieux sur des questions
spcifiques. Mentionnons parmi les autres : Pour le dbat dides (n1,
juillet 2003), volume prsent par Jean-Franois Dortier, cofondateur du
mensuel Sciences humaines, Olivier Mongin, de la revue Esprit et Eric Vigne,
diteur douvrages en sciences humaines et sociales chez Gallimard. Parmi
ses numros, citons : Sur la langue franaise (n5, 2005), dirig et prfac
par Xavier North, dlgu gnral la langue franaise et aux langues de
France ; Pour la sociologie et lanthropologie (n6, 2006), dirig par
Erwan Dianteill, lpoque matre de confrences lEHESS ; ou encore
Sur les relations internationales (n 9, 2007), sous la direction de Pierre
Grosser, directeur des tudes de lInstitut diplomatique du ministre des
Affaires trangres depuis 2001. Cependant, cette revue a t arrte au profit
dautres instruments de diffusion.
En 2010, CulturesFrance est pass dun statut dassociation sans but
lucratif de la Loi de 1901 un statut dtablissement public caractre
industriel et commercial (EPIC), devenant lInstitut franais. Ce changement
de statut permet ce nouvel oprateur de ltat de sengager dans la leve
de fonds, en attirant des financements privs au titre du mcnat ou bien en
participant aux appels doffre de lUnion europenne en matire culturelle.
Le dcret n2010-1695, en date du 30 dcembre 2010, entr en vigueur le
1
er
janvier 2011, a ainsi confi lInstitut franais la tche du dveloppement
de laction culturelle extrieure de ltat.
En ce qui concerne le primtre relatif au livre, son action consiste
promouvoir la cration intellectuelle franaise ltranger en ayant en charge,
dune part, des programmes pionniers dj existants, et, dautre part, des
projets indits, dont certains portant sur lenjeu numrique. Le programme
annuel des Missions Stendhal daide la cration auprs des auteurs,
cr en 1989, permet trente auteurs de voyager pendant un mois dans
le monde pour crire partir de thmatiques qui ont un lien avec une
destination particulire. En complment ce programme, celui daide
la publication dj cit, se rvle tout aussi important en ce quil permet
chaque anne 700 titres franais dtre traduits et dits par des diteurs
239
trangers. LInstitut franais met aussi en place, avec le rseau culturel
franais ltranger, des programmes de valorisation de la pense franaise
contemporaine dans le monde, pour promouvoir le dbat dides via des
colloques et des confrences. Il se sert cet effet du Fonds dAlembert, conu
en 2002.
Des actions sont galement engages par le biais de revues et de sites
internet, en franais et en anglais, pour accompagner la production ditoriale
franaise contemporaine ltranger (voir encadr Paris-Londres-New
York ), mais aussi pour promouvoir la cration littraire et intellectuelle
francophone daujourdhui. Dans ce dernier domaine, lInstitut franais
assure sa prsence lors du Salon du livre de Paris, avec un espace consacr
lAfrique et aux Carabes appel Librairie du Sud . Chaque anne cet
espace prsente une vitrine visant favoriser les auteurs, la cration littraire
et les diteurs du Sud, avec un fonds runissant 3 000 titres, dits 60% au
Sud. Il est valoris par le biais dinvitations dauteurs, venus dAfrique sub-
saharienne principalement et dHati, pour faire des animations et prsenter
leurs ouvrages. Cest le rendez-vous o on peut faire des dcouvertes,
o les diteurs peuvent venir prendre des informations ; il peut y avoir des
rencontres entre diteurs du Nord et du Sud, entre auteurs du Sud et avec
des diteurs et un public au Nord , affirme en entretien un agent charg de
la promotion du livre. La librairie du Sud a t monte aussi loccasion
de Beirut, capitale mondiale du livre en 2009, ou en 2008 Qubec
lors du 400
me
anniversaire de la fondation de Qubec. Ce volet Sud est
complt par une revue numrique dinformation de la cration littraire
172
et par le programme Cent titres pour Hati . Un programme daide la
cession Nord-Sud a aussi t cr afin de permettre la production dauteurs
dAfrique et des Carabes publis en France datteindre des diteurs du Sud.
Paris-Londres-New York
Avant-poste europen du march de langlais, le Bureau du Livre de
Londres constitue, avec celui de New York, un axe stratgique permettant
daccompagner le livre franais dans ces pays prescripteurs
173
de laire
anglophone, ayant rputation dtre difficilement permables
174
(voir
chapitres 1 et 2). Des formes de collaboration ponctuelles existent entre les
deux postes, mais elles concernent surtout le secteur de la contemporary
fiction, alors que dans celui des sciences humaines et sociales, elles ne sont
pas structures autour dun instrument dintervention spcifique. La revue
Fiction France, dun ct et le site French Book News de lautre, permettent
aux deux postes de travailler en tandem. Fiction France est une revue
semestrielle, cre en 2007, publie en septembre et en mars, disponible en
version papier et en ligne. Pour chaque numro les responsables de droits
trangers des maisons ddition franaises choisissent deux ou trois titres
parmi les nouveauts, pour lesquelles les droits pour la langue anglaise
172
http://culturessud.com
173
Entretien avec un conseiller culturel sur poste Londres. Pour la notion de pays
prescripteur voir Rapport la Cours des comptes, p. 124.
174
Entretien avec un responsable de la politique du livre.
240
sont disponibles. Les postes de Londres, New York et Berlin, avec les
comits de lecture quils constituent sur place runissant des traducteurs,
des universitaires et des attachs au livre, ralisent une slection croise des
90-100 titres reus. Chaque bureau en retient vingt, ce qui correspond au
choix des trois postes. Cette slection est enfin finalise lInstitut franais
Paris sur la base des voix que les textes ont obtenu. Vingt titres sont retenus
et prsents en traduction anglaise dans la revue Fiction France. Cette
dernire est diffuse, via le rseau diplomatique franais ltranger, auprs
des diteurs trangers, des agents, mais aussi auprs des universitaires qui
demandent souvent tre informs sur la cration littraire contemporaine
franaise. Concernant le site French Book News
175
, les bureaux de Londres
et de New York veillent recenser et mettre en commun des informations
utiles pour faire communiquer les acteurs des marchs de la langue anglaise,
quils soient amricains, britanniques, canadiens, ou indiens.
Travaillant en lien troit avec le rseau culturel franais ltranger,
constitu de 450 tablissements (Alliances Franaises, services culturels
dAmbassade, Instituts franais et centres culturels franais) lInstitut
franais Paris met galement en place des vnements comme des
rencontres entre des crivains trangers et des crivains franais.
En 2011, le Dpartement livre et promotion des savoirs de lInstitut
franais disposait cet effet dun budget total de 1 000 000 deuros pour le
financement doprations ad hoc. Sur ce budget, un montant de 100 000 euros
est dgag au profit des partenariats dans le cadre dvnements organiss
par les postes sur des questions dactualits. Un autre montant de 200 000
euros est octroy pour la promotion des nouvelles scnes intellectuelles
franaises ltranger, initiative rcente, qui vise renforcer, par ensembles
sous-rgionaux, lorganisation de colloques et de dbats, ou bien la traduction
et la diffusion de textes . Des oprations tels que des invitations dauteurs,
cycles de rencontres et baromtres SHS sont ainsi mises en place,
paralllement des sessions runissant intellectuels, traducteurs, directeurs
de revues, diteurs et reprsentants de grandes institutions de recherche
franaises. Enfin, 270 000 euros sont destins aux oprations mises en uvre
au titre du Fonds dAlembert, un instrument qui constitue une priorit et
un point de force de ce budget (voir annexe 3). En 2012, il a apport un
co-financement pour 48 projets (colloques, tables rondes, workshops, etc.)
dans le monde, lesquels ont t slectionns parmi les 150 demandes de
financement sollicites par les postes
176
, sur la base davis dexperts nomms
par lInstitut franais. La procdure prvoit que les postes soumettent leur
proposition un comit runissant diffrentes directions au sein du MAEE :
la Direction de la prospective au Quai dOrsay, la Division de la coopration
scientifique universitaire (DCSU) et le ple des industries culturelles et de
lcrit. Sont aussi associs trois experts : en 2011, y figurait le directeur
dune revue, un professeur de relations internationales et un historien. Ces
experts donnent leur avis sur le choix opr par les postes quant aux
175
http://www.frenchbooknews.com
176
Chiffres et donnes communiqus par lInstitut franais.
241
intervenants prconiss. Suite cet avis, lInstitut franais octroie une aide
financire pour le montage de lopration auprs du poste diplomatique,
qui est loprateur sur place. Des manifestations denvergure ont ainsi t
ralises afin dassurer un impact public plus retentissant et une plus grande
visibilit au dbat dides.
Nouveaux dbats, nouveaux dfis
Instruments de diplomatie publique
177
, les dbats dides ont pour
vocation dexporter la voix intellectuelle de la France contemporaine et
de stimuler des questionnements sur des thmatiques spcifiques. Cette
ressource permet ltat franais de se tailler une place de choix dans
le rapport la socit civile mondiale, en engageant une rflexion avec
elle, parfois en concurrence avec dautres oprateurs, tatiques ou non-
institutionnels, locaux ou trangers. La Direction de la prospective au
sein du Quai dOrsay (dsormais devenu CAPS, Centre danalyse de
prospective et de stratgie, guid par Justin Vasse depuis mars 2013)
labore priodiquement des orientations thmatiques, visant encadrer
ces dbats. En 2012, elles taient six : aspiration dmocratique ; vie
durable ; croissance et bien-tre ; gouvernance et multipolarit ; numrique
et politiques culturelles ; responsabilit. Il appartient aux postes de formuler
leurs projets soumis approbation et de solliciter un financement au titre
du Fonds dAlembert. Une commission dexperts, provenant de plusieurs
horizons, value ces projets et dlibre sur leur validit. Outre la valorisation
de ces dbats dides, le dispositif mis en uvre par lInstitut franais vise
en assurer la mmoire. Plusieurs outils existent dj et sont exploits
par les postes. La plateforme digitale Culturethque, lance en 2011
lInstitut franais de Londres, permettant laccs distance des fonds
culturels numriss, en est un exemple. La captation vido des dbats en
format court, la traduction et le sous-titrage offerts en ligne pour toucher
les socits civiles, constituent dautres outils, permettant la formule
du dbat dides de se saisir du dfi numrique (voir annexe 6). Des
partenariats (conclus ou en cours de conclusion) ont t tablis galement
avec plusieurs agences et institutions dans le but de nourrir les perspectives
thmatiques : le BnF, lINA, le Collge de France, lIHEDN (Institut de
Hautes tudes de Dfense Nationale), lENS, IMA, le Mmorial de la
Shoah, le Collge International de Philosophie, la Vie des Ides (site rattach
au Centre dHistoire Contemporaine), les revues Les Annales (EHESS) et
Mtropolitiques.
LEPIC constitue ainsi le correspondant dun rseau qui stend sur
161 pays. Toutefois, bien que partageant le mme nom et une charte de
communication, aucun lien hirarchique ne lie ce rseau lInstitut franais.
En revanche, la tutelle du ministre des Affaires trangres exerce sur
lInstitut franais, est assure par la Direction gnrale de la mondialisation,
du dveloppement et du partenariat qui, cre en 2009, succde la DGCID.
La carte 2013 des implantations constituant le rseau compte des
entits publiques et des entits prives. Daprs le texte de lavis n1431
177
Traduction franaise du concept de public diplomacy , dorigine anglo-amricaine, qui
sest impos la fin des annes 1990.
242
lAssemble nationale formul par M. Franois Loncle au nom de
la commission des Affaires trangres
178
, le premier groupe comprend
161 services de coopration et daction culturelle (SCAC), dont : 88
tablissements autonomie financire (EAF) ; 4 tablissements spcifiques
autonomie financire ; 146 annexes dans 101 pays ; 12 bureaux locaux
de lEPIC Institut Franais (par suite de lexprimentation du rattachement),
dont 8 EAF fusionns, et 27 Instituts franais de recherche ltranger
(IFRE), avec leurs 18 antennes. Le deuxime groupe est constitu par les
Alliances franaises, associations autonomes de droit local : elles sont 812
dans 135 pays, y compris la France. Prs de 400 de ces Alliances franaises
sont conventionnes avec le ministre et bnficient dun soutien, sous forme
de subventions ou (et) de mise disposition de personnels.
LInstitut franais de Londres (IFRU) a fait partie dune cohorte de
treize missions diplomatiques dsignes pour exprimenter un processus de
rattachement lInstitut franais pendant une priode de trois ans
179
; la
Syrie a t retire de cette liste en raison du conflit interne. Lexprience a
pris fin le 1
er
janvier 2012 et sa non-reconduite a t vote lAssemble
nationale le 22 octobre 2013. Lautorit de lambassadeur, chef de la mission
diplomatique et prfet de lextrieur, patron des services de la France
ltranger
180
, a t raffirme. Agissant via un conseil dorientation
stratgique local (COSL), il adapte les objectifs de lInstitut franais aux
circonstances spcifiques du pays daccueil. LInstitut franais continuera
dtre en charge de la coordination des activits culturelles et de la formation
des agents et des professionnels du rseau ; il aura aussi la tche de rechercher
des fonds privs par le biais du mcnat et dinvestir dans le numrique.
178
Avis n 1431, prsent lAssemble nationale par M. Franois Loncle, au nom de la commission
Affaires trangres sur le projet de loi de finances pour 2014 (n1395), tome II, diplomatie
culturelle et dinfluence, du 10 octobre 2013.
179
Art. 11, Loi 2010-873 du 27 juillet 2010 relative laction extrieure de ltat.
180
Discours de Laurent Fabius, ministre des Affaires trangres, lAssemble nationale, commission
largie, examen du vote du crdit du projet de loi de finances pour 2014, consacr la mission action
extrieure de ltat, le 22 octobre 2013, vido en ligne, www.video.assemble-nationale.fr. Voir
aussi Lexprimentation de lInstitut franais ne sera pas reconduite , Le Monde, 23 octobre 2013.
243
Annexe 5
La French Publishers Agency
Hlne Seiler-Juilleret et Gisle Sapiro
La French Publishers Agency (FPA), implante depuis trente ans New
York, Union Square, en plein de centre de Manhattan, et rattache au Bureau
international de ldition franaise (BIEF), est un sous-agent de statut public/
priv. Elle a t cre en 1983 par Franois Samuelson, avec le soutien de
Jack Lang, afin de favoriser la traduction douvrages franais sur le march
amricain, particulirement ferm (voir chapitre 1). Se sont succds sa tte,
aprs son fondateur, Jean-Marc Salmon, puis Olivier Nora, et enfin Lucinda
Karter qui en est lactuelle directrice. Faisant office de relais mais galement
de reprsentantes, les quatre agentes qui composent lquipe aident la
prospection, et servent dintermdiaire dans les ngociations avec les diteurs
amricains, puis dans le suivi du contrat, du versement des avances et des
droits sur les ventes. Elles veillent aussi ce que louvrage soit toujours en
vente pendant la dure de la cession. Seuls les diteurs ayant adhr au BIEF
peuvent faire appel lagence. Elle en reprsente environ soixante par an.
La part des livres de non-fiction, qui reprsentait lorigine environ trois
quarts du catalogue, a dcru au profit de la littrature. Par le pass, la FPA
a vendu, en sciences humaines et sociales, des titres de Pierre Bourdieu,
Georges Duby, Gilles Deleuze, Alexandre Kojve, Claude Lvi-Strauss. Elle
a aussi reprsent des ouvrages de recherche, comme le livre de Francine
Muel-Dreyfus sur Vichy et lternel fminin (1998), cd Duke UP. Plus
rcemment, elle a vendu les droits dessais dAndr Compte-Sponville, Henri
Atlan, Julia Kristeva et Michel Onfray. Lhistoire est la discipline la mieux
reprsente parmi les titres cds, suivie de la philosophie, puis des essais et
enfin des ouvrages de psychanalyse et de psychologie.
Plusieurs des responsables de droits trangers des maisons ddition
franaises ont largement recours aux services de la FPA, et cela avant mme
damorcer la constitution dun catalogue Foreign Rights ; la FPA consulte
le catalogue gnral de la maison et slectionne un certain nombre de titres
en fonction des chances estimes de les placer chez un diteur amricain. La
prospection de ces titres leur est confie, les autres restant la charge des
responsables des services de cessions.
Si les relations avec les charg-e-s de cession sont gnralement cordiales,
elles ne sont pas exemptes de tensions en raison du recouvrement des
comptences et du cot du service. Cest pourquoi plusieurs dentre eux
expliquent quils ne prennent contact avec les agentes de la FPA que pour des
cas trs prcis. Soit, lorsquils se trouvent en situation dchec leurs propres
244
recherches nayant pas abouti , lorsque ltape de prospection na pas eu
les rsultats attendus, ou lorsquils manquent dinformations et de contacts
sur le segment ditorial pour lequel se prdestine louvrage. Lorsquils ont
vid toutes leurs cartouches , ils se tournent vers les agents de la FPA. La
raison en est que le recours aux agents de la FPA constitue une prise de risque
conomique, car quelle que soit lissue de cette intervention, le prix payer
pour bnficier de ces services reste le mme, comme le laisse entendre cette
responsable dune maison ddition gnraliste :
Quand cest eux qui soccupent de la prospection et du travail de cession, a aboutit
positivement ?
Eh bien Pas systmatiquement, parce que cest un march difficile. Ce serait
difficile de faire un ratio mais oui, on a quand mme fait pas mal de contrats via la
FPA mais effectivement elles ont des obligations de moyens mais pas de rsultats.
Donc (Entretien n52)
Les tarifs que doivent payer les diteurs pour profiter des services de la
FPA, quand bien mme les prospections naboutissent pas, slvent 183
euros. De plus, une fois le contrat sign, la FPA prlve, dune part, 15% des
royalties que lditeur franais reoit sur les ventes de la traduction, dautre
part, 15% de lavance quil reoit. Sachant que le montant des royalties est
souvent assez faible pour le domaine des sciences humaines et sociales, il ne
reste, une fois les 183 euros de dpart dbourss, quun bnfice montaire
restreint pour lditeur franais.
linverse, les agentes de la FPA se plaignent davoir t plusieurs
reprises contournes aprs avoir tabli le contact entre un diteur franais
et tranger, soit ds le premier contact, soit lors de ltablissement dun
nouveau contrat
245
Annexe 6
Les enjeux du numrique
Jill A. McCoy et Hlne Seiler-Juilleret
Nous sommes indubitablement dans lre numrique. Lensemble des
diteurs font face aux questions souvent complexes et mme parfois
insolites de comment, quand et pourquoi publier leurs livres sous format
numrique. LAmrique du Nord, et les tats-Unis en particulier, ont fait
preuve de ce que les responsables franais interviews ont appel un
grand engouement pour le livre lectronique. Comme pour en tmoigner,
la premire bibliothque totalement numrique a ouvert ses portes en
septembre 2013 San Antonio, au Texas. Il y a ainsi un dcalage entre le
march du numrique dans les pays anglo-saxons et en France en ce que
le premier, implant depuis une dcennie, semble avoir atteint un tat de
stabilit conomique alors que le second, malgr des indices dun march
en croissance, nen est qu son balbutiement. Selon lenqute effectue par
GFK
181
, les e-books ne constituaient en 2011 que 0,3 % des parts du march
du livre franais (12 millions deuros), mais ils sont en croissance avec 0,5 %
des parts actuelles (21 millions deuros). Nanmoins, ces chiffres font pitre
figure face ceux des marchs anglo-saxons. Au premier trimestre de 2011,
le livre numrique constituait aux tats-Unis 6 % et au Royaume-Uni 2,5 %
du march du livre. En outre, ce segment a connu une croissance fulgurante
en reprsentant, en 2012, 10 % du march amricain et 12,5 % de celui
anglais
182
.
Cette volution a-t-elle une incidence sur le march des traductions en
langue anglaise des ouvrages de sciences humaines et sociales franais ?
Lorsque nous leur avons pos la question, tous les diteurs de presses
universitaires amricaines interviews ont rpondu quils tentent de publier
autant que possible leurs livres traduits en format numrique. Princeton
University Press, par exemple, publie systmatiquement ses titres dans les
deux formats avec trs peu dexceptions (le Dictionary of Untranslatables en
est une ; voir annexe du chapitre 1).
Les diteurs amricains voient ldition numrique comme un besoin,
un pas ncessaire en avant, quelque chose qui doit tre fait pour rpondre
aux exigences des lecteurs modernes : Nous devons faire les formats
numriques, nous devons les avoir pour toutes les liseuses diverses et
181
Growth from Knowledge est un organisme de recherche marketing. Voir le site GfK Recherches
& Developpements .
182
Dossier le livre numrique Livres Hebdo, n 924, 5 octobre 2012.
246
varies , disait une ditrice. Dans ce sens, la publication numrique des
traductions est identique celle des ouvrages en langue anglaise dorigine ;
la seule diffrence tant que pour pouvoir sortir un livre numrique, les droits
numriques doivent dabord tre cds lditeur amricain ou anglophone.
Dans un contrat de cession idal, lditeur franais cderait simultanment
les droits traditionnels du livre imprim et les droits numriques. Nanmoins,
cela nest pas toujours le cas.
Le refus de cession des droits numrique de la part dun diteur franais
ou tranger peut constituer un obstacle pour certains diteurs amricains.
Northwestern University Press, par exemple, est partenaire du Project Muse,
une grande base de donnes amricaine but non-lucratif lance Johns
Hopkins University et constitue de livres et revues lectroniques en sciences
humaines et sociales. Northwestern UP dpose toutes ses publications dans
cette base, mais elle se voit contrainte den exclure les traductions dont elle ne
possde pas les droits numriques. Toutefois, les ventes de livres numriques
ne reprsentent pas encore une part assez grande des ventes globales pour
quun diteur anglo-amricain renonce publier un livre imprim, quand
bien mme la version numrique serait impossible. La valeur conomique
des droits numriques, est, aux yeux des diteurs interviews, encore en train
dtre mise au clair, et pour le moment il vaut mieux traiter chaque cession
de droits numriques comme un cas unique.
Si les ventes de livres imprims constituent toujours une part
considrablement plus grande que les ventes numriques au sein des presses
universitaires, il est vrai que les livres numriques sont de plus en plus
prsents sur ce march. Un diteur travaillant au sein dune grande presse
universitaire stonnait de voir monter les chiffres de vente des volumes
numriques de Paul Ricur en traduction anglaise :
Its hard to believe anyone would want to read a difficult philosophical work in
electronic form, but I was actually surprised looking at the figures recently, at how
healthy the sales are for Ricurs volumes on Kindle. Something like 20% of all
sales () I think people who are really devoted to the work will buy both the print
and electronic formats so that they can have an electronic version they can search
which can be very useful for certain kinds of work. Especially for books as long
as [Ricurs].
Lditeur des titres dconomie et de finance MIT Press a constat
que, depuis lt 2012, un dixime des revenus des ventes de livres de
son catalogue provenait de la vente des livres numriques. On peut donc
supposer quau fur et mesure que ce pourcentage va grandir, lobtention
des droits numriques deviendra de plus en plus dcisive. Plusieurs diteurs
amricains ont fait part dune certaine apprhension, ce qui ne les a pas
empchs dtre surpris par le refus des diteurs franais de leur accorder les
droits numriques. En effet, juridiquement parlant, la traduction en tant que
proprit intellectuelle appartient la maison amricaine. Lditeur franais
ne pourrait donc pas exploiter le texte. Ils ne peuvent rien faire avec les
droits numriques ! , sest exclam un diteur, sindignant du refus que lui
a oppos plusieurs reprises une maison franaise pour lexploitation des
247
droits numriques dun livre. Une ditrice travaillant au sein dune presse
universitaire de taille moyenne a expliqu que le paragraphe sur les droits
numriques manque souvent dans les premires versions des contrats quon
lui envoie :
One of the things that Ive had the hardest time getting accepted by the French is the
fact that we do want electronic rights, and that were not talking about free copies
over the Internet. Were talking about sales of electronic books for all the various
reading devices ! I think people are starting to catch on everywhere, but still I find
many contracts that will come, you know, first drafts, they wont have a clause that
covers those kinds of sales.
Labsence de clause sur les droits numriques, loin de se restreindre
la simple expression dune mfiance ou dune rticence de la part de
lditeur franais, sexplique en fait par le dcalage entre ltat des marchs
franais et anglo-amricains. Il faut ainsi garder lesprit que lvolution et
la stabilisation du march dans sa double dimension juridique et conomique
aux tats-Unis et au Royaume-Uni sont loin de se transposer telles quelles en
France. Si jusqu rcemment, les diteurs trangers se sont retrouvs face
un mur, cest donc surtout en raison dun vide juridique du ct franais, la
question des droits dauteurs numriques ayant t rsolue, non sans troubles
et dbats, il y a peu
183
. Auparavant, non seulement la demande des droits
numriques ne concernaient que des cas particuliers, mais rien ntait encore
dcid quant la nature de ces droits : relevaient-ils des droits premiers
ou drivs ? En labsence de standards conomiques et juridiques, plusieurs
responsables ont reconnu avoir refus par prcaution de cder les droits.
Alors au dbut, il se trouve que les Anglo-saxons, a fait longtemps quils en
vendent, donc cest normal quils soient en avance l dessus et puis, ils ont un
systme dagents qui fait quil y a un nouveau format sur lequel on pouvait faire
de largent. Alors au dbut, ils les voulaient tous ! Tous ! Tous ! Alors cest vrai
que honntement on ne savait pas trop quoi a ressemblait. Aujourdhui a sest
beaucoup plus assagi parce quon sait quoi a correspond. Mais toujours la bonne
attitude cest de dire quand il y a un droit nouveau qui arrive, y a un nouveau media
qui arrive, toujours se dire Cest pas dire non lditeur mais plutt quest
ce que vous allez me proposer ? . (entretien n 58)
Et si les formats numriques commencent simposer comme un segment
de march de plus en plus prenne, ils continuent de faire lobjet denjeux
cruciaux, o tout peut se jouer et se djouer, se construire et se dconstruire.
Aprs on na pas le droit den parler ouvertement [du numrique] et davoir des
changes au sein de la commission internationale. Parce quil y a des problmes de
Enfin cest considr comme des problmes de communication, parce que les
diteurs discutent des sujets qui sont sensibles sur le plan commercial. Ce sont ces
sujets l que nous abordons, parce quils nous intressent au plus haut point. ()
Mais, nous, on est sur des conditions standardises. Ce nest pas comme il y a trois
ou quatre ans quand des diteurs refusaient de cder les droits pour le numrique.
(entretien n 57)
183
Pour plus dinformations sur les droits numriques, nous renvoyons au site de la SGDL.
248
Cette instabilit du march numrique et la difficult dessiner des
prvisions moyen terme expliquent galement pourquoi les responsables
franais tentent de signer pour des dures se rduisant trois ans au lieu de
sept, laquelle est la dure de cession la plus courante.
Aprs cest vrai quon ngocie pour deux ou trois ans et on estime Dans la clause
il est normal que souvent on ait les deux parties pour pouvoir rediscuter dans deux
ou trois ans parce quaujourdhui, on na aucune ide de ce que sera le march
[numrique]. On a un peu des ides mais ce nest pas une vision suffisamment
prcise, et puis a va voluer. (entretien n 58)
Il est par ailleurs rvlateur que la question du numrique nait quasiment
jamais t voque lors des entretiens raliss, pour une prcdente enqute,
avec des responsables de cession en 2010
184
, comme si, lpoque, les droits
numriques ne faisaient pas vraiment partie ni de leurs pratiques ni de leurs
intrts.
De plus, pour pouvoir cder les droits numriques un diteur tranger,
lditeur franais doit dabord en tre propritaire. Lditeur doit ainsi
consulter le contrat dauteur dorigine afin de vrifier que cela est bien le
cas. Si le titre en question fait partie du fonds de la maison, cest--dire
si le contrat dauteur a t sign avant larrive du numrique, on peut
sattendre ce que le paragraphe sur les droits numriques soit absent du
contrat. Dans ce cas, lditeur franais doit contacter lauteur ou layant-droit
de lauteur pour obtenir la cession de ses droits numriques avant dentrer
dans une ngociation avec lditeur amricain ou anglophone. Ce paragraphe
absent des contrats dauteurs constitue un problme rcurrent que les maisons
doivent rsoudre en amont et de manire systmatique pour tous les auteurs
plutt quau cas par cas selon les demandes des diteurs trangers. La plupart
des maisons dditions sont en train de numriser les titres de leur fonds et
poursuivent la procdure, souvent longue et complexe de rajout davenants et
parfois de paiement ou de promis de rmunration, pour obtenir la permission
de publier danciens titres en format numrique.
Par exemple, en 2012-2013, un travail important de ractualisation des
contrats en vue du rajout de ce paragraphe a t men au sein dune petite
maison ddition savante (moins de 20 salaris) dont le fonds remonte
plus de cinquante ans. Outre le travail long et mticuleux qua d raliser
la secrtaire de direction, en supplment de ses activits quotidiennes, pour
dterrer des archives ces contrats taps la machine et souvent trs
abms, il a fallu contacter lensemble des auteurs et des ayants-droits afin
dobtenir leur consentement, une tape qui nallait pas de soi, en ce que
plusieurs auteurs ont refus daccder sa demande. On peut noter en
passant que plusieurs des diteurs anglo-saxons ont voqu des procdures
semblables engages pour numriser leur propre fonds ; un diteur dune
grande presse universitaire se souvient dune lettre standardise envoye
tous les auteurs leur proposant la numrisation de leurs ouvrages : Ctait
184
Gisle Sapiro (dir.), Traduire la littrature et les sciences humaines : conditions et obstacles, Paris,
DEPS (ministre de la Culture), 2012.
249
une norme entreprise, dit-il, heureusement que ce ntait pas mon boulot
moi !
Qui plus est, les auteurs daujourdhui, dont les contrats comprennent
toujours une clause sur la publication numrique, peuvent choisir de retenir
leurs droits numriques sils prvoient de publier leur travail ou une partie
de leur travail en ligne, indpendamment de la maison, ce qui tend se
dvelopper avec les consignes de plus en plus pressantes des organismes
finanant la recherche concernant la ncessit de mettre les rsultats
disposition du public en libre accs. Dans tous les cas, si laccord de
lauteur ou de layant-droit nest pas obtenu par lditeur original, il demeure
impossible de vendre les droits lectroniques dun livre un diteur tranger.
Encore une fois, avec limposition progressive du numrique comme
segment de march invitable, les droits numriques sont gnralement inclus
dans la ngociation si, et seulement si la maison franaise les possde et si elle
a confiance en la capacit de lditeur amricain mener le projet bien et
en retirer un certain profit. Ainsi, selon une responsable de droits, la cession
des droits numriques relverait de la mme logique que celle qui rgit la
cession des droits mondiaux ou nationaux, en tant la fois tributaire du
champ daction et de distribution de lditeur tranger et de la viabilit du
projet propos pour le livre traduit.
Dans les faits, soit lditeur a un projet bien prcis et a ne pose aucun problme,
soit il dit ah je ne sais pas, faut que jy rflchisse Donc tu dis : Ce nest pas
grave, on retient dans le contrat que vous avez une option prfrentielle. Si jamais
jai une autre offre entre-temps, je vous prviens et vous vous relevez de laffaire .
Mais tu ne les donnes pas systmatiquement. Il y a toujours cest trs logique de
correspondre la ralit quand tu cdes des choses. Il sagit pas dtre timide, de
pas vouloir parce que [imite quelquun dhsitant].. Ce nest pas la question ! Non
cest juste quil faut que a corresponde la ralit. Si cest un grand diteur qui
gre trs bien tous les droits, eh bien tu donnes tout. a ne pose pas de problme !
Cest comme les territoires, sils veulent des droits qui recouvrent le monde entier
etc. et quils sont implants dans les pays o la langue est parle, ben cest ok et
puis point barre. Par contre, si cest des Portugais et quils veulent aussi le Brsil,
tu dis non ! Parce quils ne vont pas au Brsil. Cest logique.
Les projets ddition numrique en anglais voient parfois le jour alors
que la maison franaise na pas publi, de son ct, de version numrique
du titre. Mais labsence de version numrique peut, aussi rare que cela soit,
concerner la totalit du catalogue ; tel est le cas notamment avec le projet
de traduction des sminaires de Derrida. Bien que Galile ne publie aucun
livre numrique, les droits numriques de tous les volumes des sminaires
ont t cds The University of Chicago Press. Dun point de vue financier,
un tel arrangement est favorable pour la maison franaise puisque le montant
des royalties demand sur les livres numriques et souvent plus important
que celui demand sur les livres imprims. En effet, si la vente des droits
lectroniques est vue le plus souvent comme indissociable de la vente des
droits traditionnels et donc est incluse dans le montant total de lavance au
moment de la ngociation, le montant des royalties est diffrent. Ce montant
slve, pour les ventes papier en couverture relie, entre 5 et 10 % sur les
250
premiers 2 000 ou 3 000 voire 5 000 exemplaires (selon les ventes attendues,
selon quil sagisse dun livre paperback ou hardcover et selon quils soient
calculs sur le prix affich au catalogue ou sur le prix net aprs les remises).
Une fois ce seuil atteint, le taux peut slever de 1 ou 2 %. Le pourcentage
de royalties pour la vente dun livre lectronique est, lui, beaucoup plus
important, et il ne voit pas daugmentation au fur et mesure des ventes.
Dhabitude, il est question de 25 % des recettes nettes, ce qui pourrait se
traduire en dimportants bnfices pour un diteur franais bien sr, si les
Amricains se rvlent tre aussi voraces de-books quon le souponne
Mais, comme on la vu au chapitre 1, certains diteurs ont rduit cette part
15 % voire 10 %.
251
Les auteurs
Alejandro DUJOVNE est Docteur en Sciences Sociales (Universidad
Nacional General Sarmiento-Instituto de Desarrollo Econmico y Social,
2010) et chercheur au Conseil National de la Recherche Scientifique de
lArgentine. Il enseigne lhistoire et la sociologie de la culture. Actuellement,
il est prsident de lInstituto de Desarrollo Econmico y Social (IDES)
Buenos Aires. Ses domaines dintrt sont lhistoire et la sociologie
de ldition dune part, et lhistoire culturelle juive europenne moderne
et argentine de lautre. Une version remanie de sa thse de doctorat,
Impresiones del judasmo : una sociologa histrica de la produccin y
circulacin transnacional del libro en el colectivo social judo de Buenos
Aires, 1919-1979, sera publie en aot 2014 par la maison Siglo XXI. Il a
co-dirig les ouvrages suivants : Avec Emmanuel Kahan, Damian Setton et
Laura Schenquer, Marginados y Consagrados. Nuevos Estudios sobre la vida
juda en la Argentina, d. Lumiere, Buenos Aires ; et avec Daniel Goldman et
Dario Sztajnzrajber, Pensar lo judo, d. Intellectual Capital, Buenos Aires.
Marcella FRISANI est doctorante en sociologie des relations culturelles
internationales lEHESS (Centre europen de sociologie et de science
politique). Elle prpare une thse sur la diplomatie franaise du livre au
Royaume-Uni (1993-2013) et sintresse aux enjeux de la traduction entre
changes culturels, marchs ditoriaux et politiques publiques. Elle a publi
Linvisibilit de la contemporary fiction de langue franaise dans le
march britannique de la traduction , dans Gisle Sapiro (dir.), Traduire
la littrature et les sciences humaines : conditions sociales et obstacles
(DEPS ministre de la Culture, 2012). Ancienne stagiaire lAFAA, elle
a t lectrice dchange lUniversit de Turku (Finlande) et lUniversit
de Paris VIII pour le ministre italien des Affaires trangres. Elle collabore
occasionnellement avec des diteurs britanniques en qualit de lectrice
spcialise.
Jill Alessandra McCOY a particip cette enqute en tant quattache
de recherche au Centre europen de sociologie et de science politique.
Elle est diplme de Cornell University, de lUniversit de Paris VIII-Saint
Denis et de lEHESS. Son mmoire de Master portait sur les traducteurs
de fiction franaise et amricaine. Elle a pris part lenqute dirige
par Gisle Sapiro, Traduire la littrature et les sciences : conditions et
obstacles (DEPS ministre de la Culture, 2012). Elle travaille au sein de la
Socit Europenne des Auteurs (IFVerso, TLHUB) et est musicienne.
Heber OSTROVIESKY est enseignant-chercheur lUNGS (Universit
Nationale de Gnral Sarmiento, Buenos Aires). Il est galement traducteur
du franais vers lespagnol. Il est diplm en sciences politiques (UBA) et
titulaire dun DEA en Pense Politique lInstitut dtudes Politiques de
Paris (Sciences Po). Il prpare actuellement une thse sur limpact politique
de la concentration ditoriale en Amrique Latine. Entre 2003 et 2008, il a
252
t chef de projet au Bureau international de ldition franaise (BIEF), il y
a coordonn la section sciences humaines et sociales. En 2010, il a rdig le
rapport La circulation du livre en Amrique Latine . Entre 2009 et 2011, il
a t diteur pour lAmrique Latine au sein de la maison ddition Gedisa.
Il coordonne actuellement une collection douvrages sur les transformations
du systme universitaire en Argentine pour les presses de lUNGS et prpare
une collection sur la pense latino-amricaine contemporaine pour la maison
ddition indpendante Futuro Anterior. En 2014, son article Dmocratie
et circulation de lcrit paratra en France dans un ouvrage intitul La
Diagonale des conflits sous la direction dtienne Tassin et Eduardo Rinesi
(ditions de lIHEAL).
Gisle SAPIRO est directrice de recherche au CNRS et directrice
dtudes lEHESS (Centre europen de sociologie et de science politique).
Spcialiste de sociologie des intellectuels, de la littrature, de la traduction,
des changes culturels internationaux, ainsi que dpistmologie des sciences
sociales, elle est lauteure de La Guerre des crivains, 1940-1953 (Fayard,
1999, traduit en anglais chez Duke UP en 2014) et de La Responsabilit
de lcrivain. Littrature, droit et morale en France XIX
e
-XXI
e
sicle
(Seuil, 2011). Elle a galement dirig ou codirig : Pour une histoire des
sciences sociales (Fayard, 2004) ; Pierre Bourdieu, sociologue (Fayard,
2004) ; Translatio. Le march de la traduction en France lheure
de la mondialisation (CNRS ditions, 2008) ; Les Contradictions de la
globalisation ditoriale (Nouveau Monde, 2009) ; LEspace intellectuel
en Europe (La Dcouverte, 2009) ; Traduire la littrature et les sciences
humaines : conditions et obstacles (DEPS-ministre de la Culture, 2012). En
2011, elle a ralis avec ses tudiants une enqute sur le public du festival
Les Correspondances de Manosque (http://www.univ-paris1.fr/fileadmin/
CESSP/Sapiro_Festival_Manosque_Etude.pdf). Elle dirige actuellement le
projet International Cooperation in the Social Sciences and the Humanities
Comparative Socio-Historical Perspectives and Future Possibilities
(INTERCO-SSH), financ par la Commission europenne.
Hlne SEILER-JUILLERET est doctorante en sociologie des biens
symboliques et culturels lEHESS (Centre europen de sociologie et de
science politique). Son travail porte sur les transformations de ldition en
sciences humaines et sociales travers lanalyse des marchs du numrique
et de la traduction. Elle a particip en 2011 lenqute sur le festival
de littrature Les Correspondances sous la direction de Gisle Sapiro.
Elle est actuellement coordinatrice du projet ditorial Dictionnaire Pierre
Bourdieu dirig par Gisle Sapiro ( paratre chez CNRS ditions)
et charge de valorisation et dition numrique au Centre europen de
sociologie et de science politique.
Gustavo SOR est docteur en Anthropologie (Museu Nacional de
lUniversit de Rio de Janeiro). Il est chercheur au Conseil National de la
Recherche Scientifique dArgentine et Professeur Titulaire lUniversit
Nationale de Crdoba. Il est galement chercheur-associ au Centre europen
de sociologie et de science politique). Ses intrts de recherche concernent la
culture crite, le monde imprim et le champ intellectuel. Il a men des tudes
253
historiques, ethnographiques et sociologiques sur les pratiques ddition, de
traduction, des sciences sociales au Brsil, en Argentine et au Mexique.
Il est partenaire du projet International Cooperation in the Social
Sciences and the Humanities : Comparative Socio-Historical Perspectives
and Future Possibilities (INTERCO-SSH), dirig par Gisle Sapiro
et financ par la Commission europenne. Gustavo Sor poursuit
galement le programme de recherche trac par Pierre Bourdieu sur
les conditions socio-historiques de la circulation internationale des
ides, avec notamment ses travaux sur la Foire du Livre
de Francfort. Il a publi deux ouvrages : Brasilianas. Jos Olympio
e a gnese do Mercado editorial brasileiro (San Pablo, Edusp, 2010),
et Traducir el Brasil. Una Antropologia de la circulacin internacional de
las Ideas (Buenos Aires, Libros del Zorzal, 2003).
254
diteurs cits / liens
Seuls les diteurs qui disposent dun site ou sont rfrencs sur internet
figurent ci-dessous.
diteurs franais
Actes Sud
Agone
Albin Michel
Armand Colin
Calmann Lvy
Denol
ditions Amsterdam
ditions du Cerf
ditions Kim
Payot & Rivages
Fayard
Flammarion
Galile
Gallimard
Grasset
Hachette
La Dcouverte
La Fabrique
Latts
Le Pommier
Lignes
Minuit
Odile Jacob
Perrin
Plon
Les Prairies Ordinaires
Presses de Sciences Po
Presses Universitaires de France
Raisons dAgir
Le Robert
Robert Laffont
Le Seuil
Stock
Vrin
diteurs trangers
A&C Black
255
Abbeville Press
Abrams
Algora Publishing
AmazonCrossing
Amorrortu
Arcade Publishing
Arden Shakespeare
Ariel
Arsenal Pulp Press
Athlone Press
Atlantic Books
AVA Publishing
Bardwell Press
Beacon Press
Berg Publishers
Berghahn Books
Black Coat Press
Bloomsbury Academic
Brill
Bristol Classical Press
C. Hurst & co.
Cambridge University Press
Capital Intelectual
Carnegie Endowment
Casemate Publishers
Cassell
Catholic University of America Press
Chambers
Chatto & Windus
Cherub Press
Chinese University Press
City Lights
Clarendon Press
Clinamen Press
Columbia University Press
Continuum
Cornell University Press
Crtica
Dalkey Archive Press
Dedalus
Duckworth
Duke University Press
Duquesne University Press
Edinburgh University Press
EDUSP
El Cuenco de Plata
256
Elsevier
Enigma Books
ESKA Publishing
Eudeba
Fairchild Books
Farrar, Strauss & Giroux
Feminist Press
First Second Books
Five Ties Publishing
Fondo de Cultura Economica (FCE)
Fordham University Press
Futuro Anterior
Garnet Publishing
Gedisa
Gestalt Institute Press
Greenhill Books
Grove Press
Harper Collins
Harvard University Press
Hay House
Hesperus Press
Hill and Wang
Hippocrene Books
Holmes & Meier
I.B. Tauris
ICS Publications
Indiana University Press
Inner Traditions
Ivan R. Dee
Johns Hopkins University Press
Jonathan Cape
Katz editores
Knopf
Kogan Page
Ediciones UNGS
Libros del Zorzal
Little Brown and Company
Lumiere
M. E. Sharpe
Manantial
Manchester University Press
Markus Wiener Publishers
Marlowe & Company
Melville House
Merrell Publishers
Methuen
257
MFA (Museum of Fine Arts) Publications
Michigan State University Press
MIT Press
Mousehold Press
Nation Books
Needham Research Institute
New Press
New York Review of Books
Norma
North Atlantic Books
Northern Illinois University Press
Northwestern University Press
Octopus / Hachette illustrated UK
The Other Press
Otis Books/Seismicity Editions
Overlook Press
Oxford University Press
Paids
Palgrave MacMillan
Pantheon Books
Park Street Press
Pearson
Pegasus Books
Penguin Books
Penguin USA
Picador
Planeta
Pluto Press
PM Press
Polity
Prickly Paradigm Press
Princeton University Press
Profile Books
Prometeo
Rizzoli International Publications
Routledge
Rowman & Littlefield Publishers
Rutgers University Press
Sage
Santillana
Saqi books
Seagull Books
Seal Press/Avalon publishing group
Semiotext(e)
Sequence Press
Serpents Tail
258
Seven Stories
Shambhala Publications
Siglo XXI Editores
Souvenir
Springer
St. Augustines Press
St. Martins Press
Stanford University Press
State University of New York Press
Sternberg Press
Suhrkamp Verlag
T&T Clark
Taylor & Francis
Temple University Press
Transnational Publishers
Twelve
University of California Press
University of Chicago Press
University of Exeter Press
University of Hertfordshire Press
University of Illinois Press
University of Minnesota Press
University of Mississipi Press
University of Nebraska Press
University of Pennsylvania Press
University of Virginia Press
University of Wisconsin Press
University Press of America
University Press of Colorado
Univocal Publishing
Urbanomic
Verso Books
Viking Penguin
Wakefield Press
Wesleyan University Press
Wiley-Blackwell
William Heinemann
Wolters Kluwer
World Wisdom
Yale University Press
Zed Books
Zone Books