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CARTAGO

YA A LA VENTA MI NUEVOS LI BROS:


ROMA EN GUERRA. Ejrcitos y batallas que forjaron un Imperio
MUNDA. LA LTIMA BATALLA DE CSAR
Todos l os t ex t os y gr f i c os pr opi os de est a pgi na w eb est n l egal ment e r egi st r ados en el Regi st r o de l a Pr opi edad I nt el ec t ual
de Espaa.
Copyr i ght y t odos l os der ec hos a nombr e del aut or segun l as l eyes i nt er nac i onal es de pr ot ec c i n a l a pr opi edad i nt el ec t ual .

Lleg a ser la ms poderosa ciudad del Mundo.
Fundada por una reina heroica cuyo sacrificio en llamas fue premonitorio.
Conquist el mar para llevar su comercio y su esplendorosa civilizacin a todo el Mediterrneo convertindose en
la primera potencia mundial.
Pero una potencia terrestre que acababa de salir de la barbarie consigui vencerla y destruirla tras 120 aos de
terrible guerra. Su floreciente civilizacin fue arrasada y borrada de la Historia.
Debieron pasar ms de 2.000 aos para que volviera a la luz.

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CARTAGO

15-julio-2000
N D I C E
DELENDA EST CARTHAGO
CMO ERA CARTAGO?
LOS EJRCITOS ENFRENTADOS
LAS MARINAS ENFRENTADAS
LA I GUERRA PNICA
LA II GUERRA PNICA
LA III GUERRA PNICA

.
Rec i be en t u c asa, c modament e, l os pr oduc t os of i c i al es de Hi st or i al ago.c om
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Delenda est Carthago
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"DELENDA EST CARTHAGO!"

Con esta frase terminaba Catn todos sus discursos all por el ao 150 a.C.
Igual daba que se encontrara hablando en el Senado de Roma, en el Foro o en los retretes pblicos.
Cartago deba ser destruida. No se trataba de vencerla. Se trataba de destruirla, de arrasarla, de
borrarla de la faz de la Tierra para siempre, sus piedras, sus ciudadanos, e incluso su recuerdo deba
desaparecer. Y el punto de vista de Catn era suscrito por buena parte de los romanos. Roma odiaba a
Cartago. Pero Cartago tambin odiaba a Roma como jams en toda la Historia dos naciones se han
odiado. Los ciudadanos de ambas urbes, dueas ambas de extensos territorios ms all de sus muros,
crean firmemente que mereca la pena que su ciudad se hundiera en el infierno si consegua arrastrar
a la otra con ellos. No haba rivalidad o enemistad. Haba un odio irracional cuyos ecos an nos
llegan ntidos tras ms de 2000 aos.
Y Catn lo consigui. No vivi para verlo, pero Cartago, capital de la nacin pnica, fue arrasada con
una minuciosidad tal que los arquelogos slo han conseguido encontrar pequeos restos de lo que
antao fuera la mayor y ms rica ciudad del Mediterrneo. Los magnficos edificios fueron primero
incendiados, luego demolidos y para finalizar la tarea sus cimientos fueron arrancados. El pramo en
el que los romanos convirtieron Cartago fue sembrado con sal para que nada volviera a crecer all y
cualquier resto de la esplendorosa cultura cartaginesa fue perseguido y exterminado. Borrado del
libro de la Historia, muchas veces para siempre.
Por qu?
Por qu este odio que an hoy nos deja boquiabiertos?
Los captulos que reflejan ese odio irracional entre distintos personajes son muchos, pero el odio
estaba firmemente arraigado en ambas sociedades. Toda la sociedad romana odiaba a Cartago: la
odiaban los senadores, los importadores de artculos de lujo, los panaderos, los herreros y los
campesinos. Toda Roma odiaba a Cartago como jams los romanos han odiado a ningn otro pueblo.
Y como todas las cosas, esta historia tiene su principio y su final. Curiosamente ambos tienen un
elemento comn: El principio y el fin de Cartago fue el fuego.

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Delenda est Carthago
Cartago fue una fundacin fenicia. Mercaderes de Tiro la fundaron a mediados del siglo IX a.C. (ao
814), segn sus tradiciones. Era una escala ideal para las lneas comerciales fenicias que abarcaban
todo el Mediterrneo y an ms all de lo que los griegos conocieron como "Las Columnas de
Heracles" y nosotros como el estrecho de Gibraltar. Y como todas las ciudades que se precien tienen
una bonita leyenda de fundacin, pues los cartagineses, para no ser menos que los dems, tambin.
Segn esta leyenda fundacional, la reina Dido (o Elisa) encabez una expedicin que desde Tiro lleg
a las costas tunecinas para establecerse. Dido solicit al rey local tierras para fundar una ciudad y el
rey, reacio a la intrusin, le concedi lo que ocupara una piel de toro. Dido era una mujer ingeniosa y
cort la piel en finsimas tiras con las que abarc una gran extensin. La leyenda es bonita, pero es
una leyenda, an as, si leemos entre lneas nos damos cuenta de la razn de ser que los cartagineses:
la astucia, el engao en la transaccin que es la madre del comercio, virtudes que los pnicos (as
conocan los romanos a los cartagineses ya que eran fenicios) consideraban seas de identidad
nacionales... precisamente aquellas que ms odiaban los romanos...
Dido era hermosa y el rey quiso convertirla en su mujer, pero ella prefiri arrojarse a las llamas. La
leyenda fundacional pnica es una clara premonicin de cmo sera su final.
La ciudad, en principio un enclave comercial, fue llamada Qart Hadasht, que en lengua fenicia
significa "ciudad nueva" y para su emplazamiento se escogi cuidadosamente un istmo fcil de
defender con un magnfico puerto natural. Tras la toma de Tiro, conquistada por los asirios en 574 a.
C., gran nmero de refugiados llegaron a Cartago a bordo de la poderosa flota que logr salvarse. El
crecimiento de la ciudad fue enorme a partir de entonces. El puerto natural se qued pequeo y se
construyeron dos nuevos puertos que constituyeron una autntica maravilla de la ingeniera, uno
rectangular de uso civil y otro circular de uso militar unidos ambos por un canal. Todo el permetro
del istmo fue fortificado y Cartago desarroll una actividad comercial que la convirti en la duea del
Mediterrneo occidental. El primer choque entre potencias tuvo lugar cuando Cartago se enfrent con
las colonias griegas. Tras la batalla de Alala en 540 a.C., Cartago qued duea de la parte oeste de
Sicilia, tras lo que expandi su poder a Crcega y Cerdea. En ese momento, Cartago era la primera
potencia del Mediterrneo occidental y su poder pareca incuestionable.
Sin embargo, una nueva potencia emerga con irresistible fuerza: Roma. La pequea ciudad italiana
haba conseguido librarse del yugo etrusco y sojuzgado el centro de Italia gracias a su superior
organizacin militar. Su expansin en Italia fue imparable. Cada vez era menor el espacio que
separaba a ambas ciudades, pero la chispa que encendi el fuego estall en Sicilia. Justo en el punto
que en el ao 264 a.C. separaba los intereses de ambas potencias.
Tras tres guerras que desangraron a ambos contendientes, Cartago fue destruida hasta los cimientos,
su poblacin muerta o esclavizada y su cultura cuidadosamente enterradas en el olvido. Sin embargo,
Cartago pervivi, a pesar de la meticulosidad con que los romanos trataron de borrar sus huellas. Un
romano de origen pnico que an hablaba restos de la lengua de Anbal, Septimio Severo, lleg a ser
emperador de Roma y los ltimos restos del legado cultural pnico slo sucumbieron ante el Islam,
ms de 700 aos tras la destruccin de Cartago.
NDICE Cartago
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Cmo era Cartago
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CMO ERA CARTAGO?

A finales del siglo XIX, el viajero que llegaba hasta Cartago se encontraba con esto:
...Nada.
Dnde estaba aquella ciudad que haba maravillado por su incomparable grandeza?. La destruccin
llevada a cabo por los romanos fue tan meticulosa que, aparentemente, nada de la Cartago pnica
qued sobre la tierra. Slo tras enormes esfuerzos, los arquelogos, a lo largo de ms de un siglo de
trabajos han conseguido desenterrar una pequea parte de lo que fue Cartago. La mayora de los
restos corresponden a la nueva ciudad construida por Roma sobre las ruinas de la ciudad pnica, pero
las ltimas campaas de excavaciones han desenterrado fascinantes restos de la ciudad.
Como ya he comentado, Cartago fue fundada en un istmo. En esta ilustracin de Peter Connolly
(Ed. Greenhill books) podemos ver ese istmo hoy. Las lneas discontinuas rojas muestran la lnea de
la costa hace 2.200 aos y la lnea W-W es la grandiosa muralla triple que protega a la ciudad de los
ataques por tierra. Desde esta lnea, una muralla protega la costa encerrando la ciudad por completo.
H-H son los dos puertos.
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Cmo era Cartago
Los puertos de Cartago eran su razn de ser. Una ciudad que basaba su existencia en el mar, en el
comercio martimo, necesitaba puertos adecuados, y los de Cartago fueron los ms famosos de toda la
Antigedad. El testimonio de primera mano sobre los puertos es el del historiador griego Apiano,
testigo presencial de la destruccin de Cartago y que describe dos puertos, uno rectangular de uso
civil y otro circular de uso militar unidos por un canal. Apiano dice que en el puerto militar, en cuyo
centro se alzaba una isla circular con la mansin del almirante sobre su techo estaban dispuestos
diques de carena individuales y almacenes suficientes para albergar 200 naves. Durante siglos se
pens que la descripcin de Apiano era una fantasa. Pero los arquelogos, movidos por la
incertidumbre, comenzaron a ver en los restos visibles de la ciudad signos que les llevaron a pensar
que quiz no fueran fantasas. El aspecto moderno de las famosas "lagunas" de Cartago es este:
Y si estas dos lagunas fueran en realidad los dos puertos descritos por Apiano?. La mejor forma de
descifrar el enigma era empuar la piqueta y fue el doctor Henry Hurst el que lo hizo. Los resultados
fueron asombrosos: debajo de las construcciones romanas excavadas 100 aos antes por el francs
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Cmo era Cartago
Beul, Hurst encontr los cimientos de los diques de carena descritos por Apiano y que tenan una
anchura de 5,9 metros. En el permetro del puerto haba unos 160 diques y en la isla 30. La
descripcin de Apiano era exacta.
Este es el aspecto que tuvieron los puertos de Cartago hasta su destruccin en 146 a.C. La magnfica
reconstruccin es, cmo no, del maestro Peter Connolly (Ed. Greenhill books).

Toda la Cartago pnica fue destruida meticulosamente por los romanos, y sobre ella, aos despus, se
edific una nueva ciudad que cubri por completo los escasos restos pnicos.
Sin embargo, en la colina de Byrsa se realiz un descubrimiento crucial al desenterrar todo un barrio
pnico que data de la ltima fase urbanstica de Cartago, entre el fin de la II guerra Pnica y su
destruccin.
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Cmo era Cartago
En esta vista a color vemos parte de las casas desenterradas. Los grandes pilares del fondo son
cimientos romanos.
Las casas de este barrio tienen todas un esquema muy similar:
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Cmo era Cartago
Aspecto de la Casa C de la manzana 4, en la ladera sur de Byrsa. Los nmeros sobreimpresionados
corresponden a: 1-Pasillo. 2-Patio. 3-Oecus (saln). 4-Cisterna. 5-Pasadizo. 6-Habitacin. 7-Sala de
agua. 8-Almacn.
NDICE Cartago
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El ejrcito de Cartago
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LOS EJRCITOS

El ejrcito cartagins de las guerras Pnicas se basaba en el ejrcito de Alejandro Magno, pero casi
un siglo despus de Alejandro. La falange macedonia que un siglo antes haba revolucionado el arte
de la guerra segua estando en uso en todo el mundo helenstico y tambin en Cartago.
Roma, sin embargo, no haba utilizado nunca tal sistema de combate. Roma haba apostado por una
unidad tctica llamada legin. Una unidad extraordinariamente flexible, nacida de la necesidad
romana de obtener victorias indiscutibles frente a sus numerosos enemigos. Los romanos llevaban en
guerra casi continua siglos y eso no slo haba endurecido extraordinariamente su carcter como
nacin, sino que les haba permitido llegar a una organizacin militar que, aunque desconocida en el
"mundo civilizado", era enormemente superior a la falange macedonia
Cada legin estaba dividida en 60 centurias de 80 hombres cada una. Cada dos centurias formaban un
manpulo, con lo que una legin estaba formada por 30 manpulos de 160 legionarios cada uno. Esto,
ms las tropas ligeras y 300 soldados de caballera divididos en 10 turmae de 30 jinetes cada una nos
dan la cifra de unos 5.500 hombres por cada legin. El nmero de legiones alistadas variaba segn la
necesidad y adems, las ciudades italianas tenan la obligacin de aportar por cada legin romana un
contingente de tropas similar. En Roma gobernaban cada ao dos cnsules que podan alistar
normalmente cada uno dos legiones ms dos contingentes aliados, con lo que un ejrcito romano
"normal" constaba de unos 22.000 hombres. La mitad de ellos romanos, la otra mitad de las ciudades
"aliadas" italianas que ms bien eran ciudades sometidas a Roma manu militari.
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El ejrcito de Cartago
Ilustracin de Richard Hook (Ed. Osprey) que representa a un velite (1), un principe (2) y un triarii
(3).
Frente a cada legin formaban una lnea los velites o soldados ligeros armados slo con escudo y
jabalinas. Tras ellos la primera lnea de 10 manpulos de hastati armados con el escudo pesado o
scutum, yelmo de bronce, espada de hierro del tipo griego, jabalina pesada o pilum y proteccin
corporal consistente en una greba de bronce para la pierna derecha y un peto cuadrado de bronce de
poco ms de un palomo cuadrado que protega el pecho. Tras los hastati se alineaban los 10
manpulos de principes, armados de igual forma, aunque algunos de ellos se protegieran con una
coraza de cota de malla (los que podan permitirse el lujo). Y tras ellos los 10 manpulos de triarii, las
reservas de la legin que slo entraban en combate si la situacin era desesperada. Su misin
consista en cubrir la retirada y eran los combatientes de mayor edad. Casi todos ellos se protegan
con cotas de malla y en lugar del pilum llevaban una lanza. Durante la batalla permanecan
arrodillados, protegindose con sus escudos.
Estos son los ejrcitos que se enfrentaron en las guerras Pnicas. Sin embargo, Cartago tena un
punto dbil, un verdadero taln de Aquiles, ya que la mayora de sus tropas estaban compuestas por
contingentes mercenarios contratados a lo largo y ancho del mundo. Parece que en Cartago no exista
una autntica conciencia de Defensa Nacional, y la mayora de los ciudadanos crea que ese era un
asunto del que nicamente deban ocuparse los soldados contratados para ello. Al enfrentarse a una
Roma cuyos ciudadanos eran todos sin excepcin soldados desde que cumplan los 16 aos, esto se
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El ejrcito de Cartago
revel como un problema enorme. Estos soldados profesionales pnicos integraban la falange
macednica armada con la sarissa o lanza de 6 metros de longitud. Los falangistas formaban un
bloque compacto con las cinco primeras filas de lanzas asomando al frente mientras las dems filas
las mantenan en alto para parar los proyectiles lanzados.
La ilustracin de Peter Connolly (Ed. Greenhill books) muestra un syntagma, la unidad tctica ms
pequea de la falange compuesto de 256 hombres alineados en 16 filas o lochoi de 16 hombres cada
una. La falange ideal constaba de 64 syntagma agrupados en dos alas o keras mandadas cada una por
un tetrarca. La falange completa estaba mandada por un estratego y la formaban unos 16.000
hombres.
El sistema desarrollado por Filipo de Macedonia haba revolucionado el arte de la guerra, y su hijo
Alejandro Magno lo llev a la cumbre tctica, pero en la poca de la I guerra Pnica, Roma se haba
enfrentado con la falange de Pirro y, aunque haba sido derrotada en las dos batallas que se
desarrollaron, haba ganado la guerra, demostrando con ello que la legin era muy capaz de
enfrentarse a la falange. Estos soldados profesionales eran mestizos libio-fenicios y su nmero podra
ser de unos 20.000, ya que esta es la capacidad aproximada que podan tener los alojamientos
encontrados en las murallas de Cartago.
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El ejrcito de Cartago
En este modelo de falangista pnico que he construido podemos observar las caractersticas
especficas del infante: la armadura es macedonia, con el escudo de unos 60 cm de dimetro, grebas
de bronce en ambas piernas, espada griega, yelmo helenstico de bronce esmaltado y adornado con
plumas, coraza de lino griega reforzada con lminas de bronce en el abdomen, pteriges o faldelln de
tiras de cuero para proteger el vientre y la sarissa que deba manejarse con las dos manos, por lo que
el escudo cuelga de una correa alrededor del cuello. La coraza de lino era barata y sencilla de
fabricar, ya que constaba de una camisa con hombreras, todo de una sola pieza, formado por varias
capas de lino pegadas hasta adquirir el grosor deseado. Era ligera y protega contra los cortes. Sin
embargo, la cota de malla de anillos de hierro que llevaban parte de los legionarios romanos eran
mucho mejor aunque pesara 15 kilos, por lo que los falangistas de Anbal se armaron con las cotas
que arrebataron a los legionarios tras sus victorias. En Cannas, casi todos los falangistas pnicos
vestan la cota de malla romana.
Adems de los pnicos haba tropas mercenarias que formaban el grueso del ejrcito cartagins. Eran
celtas, espaoles, ligures, griegos y norteafricanos, cada uno con sus sistemas de combate propios,
todos ellos bajo el mando de oficiales pnicos que necesitaban de intrpretes para transmitir sus
rdenes. Comparado con el bloque nacional formado por los romanos, el ejrcito pnico era una
autntica torre de Babel, pero Anbal, con un ejrcito formado por celtas, espaoles y africanos
consigui enormes triunfos frente a la homogeneidad romana, mantenindose unidos durante 15 aos
en Italia sin amotinarse ni una sola vez.
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El ejrcito de Cartago

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El ejrcito de Cartago
En estas magnficas ilustraciones de Angus McBride (Ed. Osprey) podemos observar a la izquierda
un grupo de guerreros espaoles reconstruidos segn las imgenes del famoso jarrn de Liria. Sus
armaduras indican que se trataba de tropas de lite. A la derecha dos honderos baleares disparando
sus mortferos proyectiles. Habilsimos lanzadores, solan llevar tres o cuatro hondas, cada una
adecuada para lograr un alcance.
Pero la imagen ms familiar histricamente hablando del guerrero espaol sea esta:
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El ejrcito de Cartago
El guerrero ibero por antonomasia que los historiadores antiguos describen vestido con una tnica
corta ribeteada en rojo, con un escudo celta, una lanza, un yelmo de cuero y la famosa falcata, una
estilizada variacin del mortfero gladius hispaniensis o espada corta espaola que sera adoptada por
Roma tras la II guerra Pnica para equipar a todos sus legionarios.
El 40% de los soldados que combatieron junto a Anbal eran celtas. Los romanos los llamaban galos
y habitaban las actuales Francia y Blgica.
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El ejrcito de Cartago
Los galos se armaban con su tpico escudo ovalado plano, una gran lanza, espada de corte larga,
yelmo de hierro y algunos con la cota de malla que ellos inventaron. Otros preferan combatir casi
desnudos para demostrar su valor. La ilustracin es de Peter Connolly (Ed. Greenhill books).
El elemento tctico determinante de la II guerra Pnica fue la caballera. Concretamente los jinetes
nmidas norteafricanos que combatieron primero con Anbal y despus con Roma.
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El ejrcito de Cartago
Estos jinetes eran una autntica prolongacin humana de sus caballos. Montaban a pelo, sin silla y
con una cuerda alrededor del cuello del caballo como riendas. se armaban con un escudo de mimbre y
varias jabalinas y formaron la caballera ms temida del mundo por su legendaria destreza, disciplina
y valor en combate. Ellos fueron los que destrozaron a la caballera pesada romana en Cannas y los
que le dieron la victoria a Escipin El Africano en Zama. Peter Connolly (Ed. Greenhill books).
Los oficiales romanos y pnicos vestan de igual manera. Ambos usaban la armadura helenstica con
coraza musculada bajo la que llevaban una camisa de cuero con pteriges, grebas y yelmo.
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El ejrcito de Cartago
Estos oficiales son romanos, pero igual podran ser pnicos. La ilustracin es de Richard Hook (Ed.
Osprey).

Si te han gustado los modelos que construyo, puedes verlos todos en:

NDICE Cartago
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La Marina de Cartago
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LA MARINA

La marina pnica era la verdadera fuerza de Cartago. Posea la ms poderosa del mundo, aunque
hasta hace poco no sabamos cmo eran sus formidables naves.
Peter Connolly (Ed. Greenhill books).
Esto es lo nico que qued de la marina pnica tras la derrota de 146 a.C. representaciones en
monedas o estelas. Polibio nos cuenta que el principal navo de combate pnico era el quinquerreme,
o nave con cinco rdenes de remeros. Esta fue la nave que los romanos copiaron para construir su
flota. Polibio cuenta que en 256 a.C. Cartago aline una flota de 350 naves, pero nada sabamos de
ellas hasta que en 1971 se descubri el casco de una nave pnica en Lilybaeum.
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La Marina de Cartago
La ilustracin de Peter Connolly (Ed. Greenhill books) muestra los restos de la quilla de la nave y
partes de su construccin. Las cuadernas llevan grabada la marca del constructor, lo que demuestra
que las naves se construan en gran escala, prefabricadas y ensambladas en los astilleros. Esto explica
que Roma pudiera construir 120 naves en tan slo dos meses. La quilla es de arce, las cuadernas de
roble y las planchas de pino. Basndonos en estos restos y en las imgenes preservadas, no ha sido
difcil reconstruir un quinquerreme pnico.
Peter Connolly (Ed. Greenhill books).
El quinquerreme era el navo ms poderoso del Mediterrneo. Su tripulacin era de 420 hombres, de
ellos 120 soldados que colocaban sus escudos en las bordas. de los 300 marineros, 270 eran remeros,
todos contratados, que se disponan en tres rdenes de la siguiente forma: 2 remeros en el orden
superior, dos en el medio y uno en el inferior. La nave montaba a proa un recio espoln reforzado con
bronce y su obra viva (parte de la nave que queda bajo el agua) estaba forrada de placas de plomo
para evitar la corrosin de la madera. A popa se alzaba una tienda de cuero y los dos grandes remos
que servan de timones. Un mstil retrctil poda alzarse para soportar una vela cuadra, pero en
combate siempre se utilizaban exclusivamente los remos.
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La Marina de Cartago
Polibio nos cuenta que la flota pnica de 350 naves era tripulada por 150.000 hombres, lo que
concuerda perfectamente con el nmero de hombres que tripulaban cada nave. La tempestad que
hundi la flota romana que volva con los supervivientes de la expedicin de Rgulo caus 100.000
muertos.
Los romanos copiaron exactamente esta nave, pero puesto que su pericia naval era muy inferior a la
pnica, idearon un arma que les dio la superioridad naval al convertir las batallas navales en
terrestres: un puente que se dejaba caer sobre la nave enemiga. En su extremo inferior haba un garfio
de hierro que se clavaba en la nave adversaria y por la pasarela los legionarios abordaban la nave
pnica convirtiendo el combate naval en un combate terrestre. As gan Roma la supremaca naval a
Cartago.
Maqueta de quinquerreme romano construda por m en la que se puede apreciar el corvus.
NDICE Cartago
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La I Guerra Pnica
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LA I GUERRA PNICA (264-241 a.C.)

Cuando comenz la I guerra Pnica, Cartago era una superpotencia comercial, poltica y militar.
Dominaba el norte de frica, Crcega, Cerdea y Sicilia y tena factoras por todo el sur de Espaa
cuyo comercio monopolizaba. Era, sobre todo, un imperio comercial.
Roma era una ciudad italiana que acababa de hacerse con el control de la pennsula Itlica. La ciudad
de Rmulo era hasta entonces una desconocida en la Historia cuya nica referencia internacional era
la expedicin que Pirro, El rey del piro, mont en Italia. Una aventura militar que acab con el rey
venciendo en todas las batallas pero perdiendo la guerra. Algo que se repetira aos despus con
Anbal. Roma era una ciudad "subdesarrollada" cuyo mayor logro arquitectnico era la Cloaca
Mxima, la alcantarilla que cruzaba el Foro. Sus edificios mayores eran los templos de estilo etrusco
con podio de piedra, paredes de ladrillo y columnas de madera. No tena un arte propio, sino una
mala copia del arte etrusco, no tena literatura, ni filosofa ni haba historiadores ni poetas que
cantaran sus gestas. Comparar a la Roma del siglo III a.C. con una ciudad como Cartago era como
comparar la capital de Marruecos con Nueva York. Pero los romanos tenan dos cosas que ninguna
otra nacin tena: una fuerza de voluntad como jams nacin alguna ha tenido en toda la Historia y un
ejrcito que desde entonces y durante los siguientes quinientos aos iba a dominar por completo el
arte de la guerra.
El ciudadano romano era campesino, iletrado y profundamente inculto, dedicado a la vida rural de su
pequeo terruo y ajeno a la filosofa, la literatura, el teatro y las artes plsticas que inundaban el
"mundo civilizado" del Mediterrneo oriental y que llegaba hasta Cartago, pero ya ni ms al oeste ni
ms al norte. Sin embargo, este campesino austero, duro y encerrado en s mismo poda en cuestin
de minutos convertirse en una perfecta mquina de matar, equipado y adiestrado para el combate
como ningn otro hombre lo estaba en el mundo en aquellos momentos, acostumbrado a defender a
su ciudad, su patria, donde fuera y como fuera. Frente al refinamiento tctico del mundo helnico,
Roma opondra la tenacidad de sus masas guerreras completamente fanatizadas y dispuestas a
cualquier sacrificio por alcanzar su fin.
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La I Guerra Pnica
La inestabilidad siciliana provoc una guerra cuyas consecuencias fueron el enfrentamiento entre
Roma y Cartago. Los Mamertinos, un grupo de mercenarios italianos que componan la guardia de
lite del tirano Agatocles de Mesina se sublevaron contra Siracusa cuando su jefe muri. Su intencin
era convertir Mesina en un reino independiente, pero fueron derrotados y tuvieron que refugiarse en
Mesina de nuevo, y puesto que eran italianos, pidieron ayuda a Roma. Roma vio la oportunidad de
hacerse con un pedazo del muy apetecible pastel siciliano y acept encantada. Evidentemente Hiern,
rey de Sicilia, se asust ante aquel formidable peligro y pidi ayuda a Cartago. Los cartagineses vean
con preocupacin la intervencin de Roma y acudieron a la llamada de Hiern. En una operacin
sorpresa, el cnsul Apio Claudio consigui burlar a la poderosa flota cartaginesa y desembarc sus
tropas tras las lneas pnicas rompiendo el sitio de Mesina y derrotando a los siracusanos de Hiern
para atacar a los cartagineses en su base del cabo Peloro. La impresin que las legiones romanas
provocaron a los pnicos fue tal que se encerraron en su campamento desestimando cualquier
enfrentamiento abierto con aquel ejrcito que causaba verdadero pavor. Apio Claudio, creyendo
poder concluir la guerra inmediatamente se dirigi a Siracusa, pero se confi y a punto estuvo de ser
derrotado. La guerra no iba a durar un ao... sino veinticuatro.
En 263 a.C. Los nuevos cnsules dejaron a un lado las aventuras y pusieron en marcha la estrategia
que tantos triunfos diera a Roma por siglos: la conquista sistemtica, regin a regin, ciudad a ciudad,
metro a metro. Cuando Hiern vio que los romanos haban llegado para quedarse y que sus ciudades
caan una tras otra en las garras de la Loba romana no dud en cambiar de bando y pasarse al campo
romano. Los cartagins se fortificaron en la ciudad de Agrigento, pero las legiones tomaron la ciudad
destruyndola. Con su ejrcito desmoralizado, Cartago se dio cuenta de la imposibilidad de vencer a
las soberbias legiones romanas en tierra y decidi llevar la guerra al mar, all donde era la potencia
hegemnica total. La poderosa flota cartaginesa asol las costas sicilianas y efectu incursiones
contra la italianas, ante esto Roma tom una decisin trascendental: construir su propia flota de
guerra.
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La I Guerra Pnica
Tuvieron suerte. Una nave cartaginesa haba encallado en sus costas y fue capturada antes de que los
marinos pnicos tuvieran tiempo de quemarla. Con ello, el secreto de la construccin de las
formidables naves qued al descubierto. Las naves pnicas estaban construidas por mdulos
ensamblados y los romanos se pusieron a la obra. Con una fuerza de iniciativa que an hoy sorprende
Roma empe todos sus recursos en la construccin de esta flota, copiada pieza a pieza de la nave
capturada. Carpinteros, herreros, curtidores, artesanos... todo aquel que pudiera aportar su trabajo fue
movilizado en una pavorosa demostracin de la fuerza de voluntad de una ciudad llamada a someter a
todas las dems. Hoy es escalofriante pensar en las gigantescas dificultades que Roma tuvo que
vencer para construir aquella flota con la que pretendan nada ms y nada menos! que arrebatarle el
poder naval a la ms grande potencia martima del mundo. Pero las dificultades fueron salvadas y a
los numerosos astilleros improvisados situados en las costas y formidablemente protegidos por las
legiones fueron llegando miles y miles de carros transportando las piezas para su ensamblaje final. En
dos meses, los improvisados astilleros romanos botaron 120 naves!
Peter Connolly (Ed. Greenhill books).
Con aquella flota los romanos, un pueblo sin experiencia naval de ninguna clase, salieron a enfrentar
a la poderosa marina pnica. La falta de experiencia provoc desastres que fueron paliados con ms
naves. Roma lama sus heridas mientras construa nuevos buques y aprenda de sus errores. La
mayora de aquellas primeras naves fue hundida por los cartagineses, cuya superioridad tctica en el
mar era apabullante, pero los romanos, el pueblo ms tenaz de toda la Historia, decidieron convertir
las batallas navales en combates terrestres para poder hacer entrar en el combate a su soberbia
infantera. Para ello idearon un puente que se dejaba caer sobre la nave enemiga. El puente tena en
su parte inferior un garfio de hierro (corvus) que se clavaba en la nave pnica impidiendo a sta
separarse, los legionarios abordaban la nave cartaginesa a travs del puente imponiendo su
superioridad tctica frente a la infantera cartaginesa que protega las naves. Con esta nueva tctica, el
260 a.C. el cnsul Cayo Duilio consegua la primera victoria naval de la historia de Roma frente a las
costas de Mileto.
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La I Guerra Pnica
Peter Connolly (Ed. Greenhill books).
Envalentonados por la increble victoria, los cnsules romanos L. Manlio y Atilio Rgulo
desembarcaron frente a la mismsima Cartago que, aterrorizada, contempl como Roma asolaba sus
tierras destruyendo campos y ciudades. Cartago pidi la paz, pero las condiciones de Rgulo fueron
tales que decidieron continuar la guerra. As, Cartago contrat a un general espartano, Jantipo.
Jantipo, un hombre de hierro, moviliz un ejrcito adiestrndolo a la manera espartana y consigui
una gran victoria frente a Rgulo empleando la carga de los elefantes que desbarat las rgidas lneas
romanas. Rgulo fue hecho prisionero y los supervivientes de la derrota se refugiaron en la costa. La
flota romana acudi a rescatarlos, pero una tempestad hundi a la mayor parte de las naves romanas.
Mientras tanto, Jantipo haba tenido que huir de Cartago porque el senado pnico decidi que sala
ms barato asesinarle que pagarle por su victoria. Ambas partes estaban agotadas, pero Roma sac
fuerzas de su flaqueza y una vez ms! reconstruy su flota preparndose para continuar la guerra.
Cartago no supo, no pudo o no quiso aprovechar la victoria y prefiri pedir la paz cuando hubiera
podido ganar la guerra. Para ello envi al cnsul Rgulo, prisionero de guerra, a Roma. Antes le
hicieron jurar que si no lograba la paz l volvera a Cartago para ser ejecutado. Rgulo lleg a Roma
y expuso ante el Senado la peticin pnica. Cuando los senadores le pidieron su consejo pronunci un
encendido discurso en el que pidi continuar la guerra hasta la aniquilacin completa de Cartago, tras
lo cual regres a Cartago a pesar de los ruegos para que rompiera su promesa, pero l era un cnsul y
un cnsul romano nunca poda faltar a la palabra dada. Los cartagineses, encolerizados, le torturaron
atrozmente hasta que muri. La guerra prosigui mal para Roma cuyas prdidas fueron en aumento.
Amlcar, general pnico apodado Barca (rayo) era el dueo de Sicilia a base de su portentosa
inteligencia estratgica e inflinga a los romanos derrota tras derrota. Una nueva flota romana fue
aniquilada y tan slo el patriotismo de los ciudadanos romanos que entregaron sus riquezas para
financiar una nueva les salv del desastre. Esta nueva flota, junto con las ltimas esperanzas romanas,
fue confiada al cnsul C. Lutacio Catulo que en la primavera de 241 a.C. destroz en las islas Egadas
a la flota cartaginesa que llevaba refuerzos al ejrcito pnico de Sicilia que estaba bajo el mando del
gran general Amlcar Barca. Amlcar haba conseguido derrotar a los romanos retomando la iniciativa
en Sicilia, pero ahora todo estaba ya perdido y Cartago que haba estado a punto de ganar la guerra,
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pidi de nuevo la paz, esta vez ya definitivamente derrotada. Catulo y Amlcar firmaron el tratado de
paz por el que Cartago perda Sicilia y deba abonar a Roma una suma de 200 talentos (cada talento
equivale a unos 30 kilos de plata) en 20 aos.
La verdadera causa de la derrota pnica fue el comportamiento criminal de su casta dirigente,
formada por comerciantes que slo entendan de beneficios. Plantearon la guerra como un conflicto
comercial sin entender que aquella era una guerra de aniquilacin. No quisieron enviar refuerzos a
Amlcar "porque era caro alistar un ejrcito y enviarlo a Sicilia". Pero casi todos se enrriquecieron
comerciando a escondidas con las ciudades italianas. A los dirigentes pnicos no les importaba
Cartago, lo nico que les importaba era su bolsillo.
Frente al ejrcito romano, constituido por un bloque nacional, el ejrcito cartagins estaba compuesto
de tropas mercenarias de todos los rincones del mundo. Se da el caso de que los oficiales cartagineses
necesitaban intrpretes para poder darles las rdenes. Y estos hombres, repatriados de Sicilia y
acampados frente a Cartago mientras esperaban que se les pagara por sus servicios fueron engaados
varias veces por los dirigentes pnicos que no queran rascarse el bolsillo. Los mercenarios, viendo a
sus patronos derrotados y dbiles, se sublevaron y estuvieron a punto de conquistar la ciudad. Pero
Amlcar alist otro ejrcito y tras tres aos de dursima lucha consigui derrotar y exterminar a los
amotinados. Entretanto, Roma haba aprovechado la guerra civil para, con absoluto desprecio del
tratado de paz, apoderarse de Crcega y Cerdea.
NDICE Cartago
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La II Guerra Pnica
.
LA II GUERRA PNICA (218-201 a.C.)

De golpe, Cartago haba perdido su gran imperio, pero Amlcar no se amilan. Slo quedaba ya un
territorio que conquistar para explotar econmicamente y poder pagar la indemnizacin de guerra a
Roma: Hispania. En 237 a.C. desembarc en Gadir (Cdiz), ciudad fenicia que le sirvi de trampoln
para la conquista de aquella vasta pennsula desconocida poblada por un conglomerado de pueblos
celtas e iberos. La resistencia indgena fue liderada por Istolacio e Indortes, caudillos iberos que
fueron derrotados, lo que permiti a Amlcar hacerse con el control de Andaluca y sus minas de plata
con la que rpidamente comenz a acuar moneda. Su avance continu hacia el Levante donde fund
Akra Leuke (Alicante). En el invierno de 229 a 228 a.C. Amlcar muri durante el sitio de Helike
(Elche) sucedindole en el mando su yerno Asdrbal quien con una poltica de alianzas con los
hispanos consigui establecer el poder cartagins y crear un nuevo imperio comercial que envi un
torrente de riquezas a Cartago. Fue Asdrbal quien fund la nueva capital de aquel imperio: la nueva
Qart Hadast (Cartagena). Roma, siempre vigilante, oblig a Asdrbal firmar el famoso tratado del
Ebro, un tratado por el que el cartagins se comprometa a no cruzar el ro Ebro. En 221 a.C.
Asdrbal fue asesinado y el ejrcito eligi como nuevo lder al joven hijo de Amlcar que tena slo
26 aos: Anbal Barca.
Anbal se revel pronto como el digno hijo de su padre. Era igual de arrojado, tena una visin de su
entorno como nadie en aquella poca y adems era un genio militar. Abandonando la poltica de
alianzas lleg hasta Helmantike (Salamanca) dispuesto a someter a toda Hispania a su poder. Sin
embargo, un hecho habra de interponerse en su camino provocando la reanudacin de la guerra con
Roma.
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Sagunto era entonces una ciudad ibera de la costa levantina. Estaba en la zona de dominio cartagins
que el tratado del Ebro otorgaba a Cartago, pero la ciudad estaba dividida en dos facciones: la pro-
romana y la pro-cartaginesa. Los pro-romanos se hicieron con el poder y asesinaron a los
cartagineses. Anbal puso sitio a Sagunto y la ciudad pidi ayuda a Roma que exigi a Anbal su
retirada. Tras ocho meses de sitio Anbal tom Sagunto y cruz el Ebro en junio de 218 a.C.
Amlcar haba hecho jurar a Anbal an nio odio eterno a Roma, y en verdad tena sus motivos.
Anbal, tras conocer la declaracin de guerra, inici la marcha hacia el norte para llevar la guerra lo
ms lejos posible de sus bases, pero Roma ya tena lista la respuesta y dos ejrcitos consulares
preparados para ser enviados a Hispania y a frica. Pero Anbal, dotado de una iniciativa genial, se
adelant, y dejando en Hispania a 27.000 hombres inici el largo camino hacia Italia. Los romanos
supieron que se diriga a Marsella y se prepararon para defender esta ciudad griega aliada de Roma.
Cuando Roma reaccion ya era tarde, Anbal haba conseguido someter a los hispanos de ms all del
Ebro y cuando el cnsul Publio Cornelio Escipin lleg a Marsella supo con estupor que Anbal
avanzaba hacia l, as que se fortific y le esper. Pero Anbal era un genio, uno de esos cuatro o
cinco genios militares que la Historia ha dado. En lugar de dirigirse a Marsella dej la costa y avanz
hacia el Rdano, ro al que lleg tras cuatro das de marcha con 38.000 infantes, 8.000 jinetes y 34
elefantes. Cuando se preparaba para cruzar el ro sus jinetes nmidas avistaron a un da de marcha a
una fuerza montada romana, sin duda la fuerza de cobertura que preceda a las legiones de Escipin,
pero Anbal consigui cruzar el Rdano. Mientras tanto, Escipin no poda dar crdito a lo que vean
sus ojos, Anbal cruzaba el Rdano y se internaba en la Galia, aquello slo poda significar una cosa:
el ejrcito cartagins no se diriga a Marsella... sino a Italia!
Inmediatamente Escipin se dirigi hacia el campamento de Anbal que encontr desierto. Tras
regresar a la costa a marchas forzadas, Escipin dej el ejrcito al mando de su hermano y regres a
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Roma en barco para llevar la increble noticia al Senado.
Anbal haba logrado una alianza con varias tribus celtas que se le unieron hasta incrementar sus
efectivos en 46.000 hombres. Para cuando Publio lleg al Rdano Anbal ya haba logrado la
impresionante hazaa de cruzar los Alpes con todo su ejrcito en pleno invierno! y campaba a sus
anchas en la llanura del Po en el otoo de 218 a.C. En la legendaria marcha haba perdido casi la
mitad de su ejrcito, muertos en los combates contra los galos hostiles, despeados en los precipicios
o congelados en las cumbres: de los 46.000 que iniciaron la marcha llegaron 26.000.

LA BATALLA DE TREBIA
El temor se adue del Senado que orden al ejrcito que preparaba en Sicilia el asalto a Cartago
volver a Italia inmediatamente. Escipin haba llegado al valle y se haba hecho cargo del mando de
las legiones all estacionadas y que esperaban partir hacia Hispania mientras el otro cnsul,
Sempronio, se diriga desde Sicilia al norte a marchas forzadas. En una escaramuza Escipin result
herido, pero consigui liberar a su caballera de una hbil trampa y se retir, cruz el Po y se
atrincher en las orillas del Trebia en espera de la llegada de Sempronio. Anbal conoca a los dos
cnsules. Escipin era un jefe reflexivo, impecable en su manera de llevar una campaa. Sempronio
era un jefe demasiado impulsivo, y como saba que los dos cnsules se turnaban cada da para ejercer
el mando esper a que el mando diario correspondiera a Sempronio para montar su trampa. En las
escaramuzas de los das previos, Anbal haba hecho siempre retroceder a los suyos, lo que cre en
los romanos una falsa sensacin de superioridad. Una noche, Mago, el hermano de Anbal, dej el
campamento pnico con 2.000 hombres para ocultarse en los ribazos de los arroyos cercanos. Al
amanecer, Anbal envi a su caballera nmida a hostigar el campamento romano mientras sus
hombres desayunaban y se preparaban cuidadosamente. Sempronio, que ese da ejerca el mando del
ejrcito consular romano, envi la caballera romana contra los nmidas, y al ver que stos
retrocedan pens que haba llegado el momento de acabar con Anbal y envi a todo el ejrcito
romano contra el campamento pnico. Los romanos no haban tenido tiempo de desayunar y tuvieron
que formar sus lneas a toda prisa para cruzar un ro medio helado con el agua a la cintura,
tropezando y cayendo continuamente en las depresiones y llegando a la orilla empapados y medio
helados. Entonces atac Anbal con la infantera en el centro y la caballera en las alas. Los jinetes
nmidas derrotaron a los jinetes romanos y cargaron contra los flancos de las legiones que se
defendieron rabiosamente hasta que Mago sac a sus 2.000 hombres de la emboscada y cay por
detrs de ellos. Los legionarios que consiguieron forzar las lneas pnicas tuvieron que volver a
cruzar el Trebia. La mayora de ellos, debilitados por el fro, el hambre y las heridas se ahog en sus
heladas aguas. Ms de 20.000 romanos murieron en Trebia.
Escipin consigui mantener la cabeza fra y llegar hasta su campamento con un grupo de
supervivientes para retirarse despus a Piacenza. Anbal no pudo explotar su xito porque una
repentina tormenta de nieve ocult a los supervivientes romanos. Tras la batalla, todas las tribus galas
se unieron a Anbal que se atrincher para pasar el invierno. Un invierno que acab con todos los
elefantes supervivientes de los Alpes menos uno y con muchos de sus caballos. En Roma, durante el
invierno paralizador de toda campaa, se alistaron 11 nuevas legiones con 100.000 hombres bajo el
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mando de los nuevos cnsules Flaminio y Gmino. Anbal estudi a los dos jefes y decidi que el
ms fcil de engaar sera el impulsivo Flaminio, el hombre que haba exterminado seis aos antes a
los nsubros. La marcha de los pnicos a travs de los pantanos para evitar ser detectados se convirti
en un infierno. La mayora de los animales de carga murieron y Anbal perdi un ojo.

LA BATALLA DEL LAGO TRASIMENO
Flaminio, con dos legiones (25.000 hombres), se haba atrincherado en Arezzo mientras Gmino, con
otras dos legiones, lo haba hecho en Rmini. Anbal tena que pasar por uno u otro sitio y entonces el
cnsul esperara a que llegase su colega para unir sus ejrcitos y atacar juntos. Pero Anbal conoca
bien a Flaminio, el exterminador de los nsubros que ya haba probado las mieles del triunfo. Lleg
frente a su campamento, pero Flaminio no sali, entonces Anbal se dedic a quemarlo todo a su
alrededor, incendiando cosechas y pueblos hasta que a Flaminio se le acab la paciencia y dej su
campamento para enfrentarse al pnico. Anbal se retir por la orilla del lago Trasimeno perseguido
por Flaminio. Anbal retras su marcha para que la llegada al lago coincidiera con el atardecer y
mont su campamento. Flaminio hizo lo mismo cuando ya haba anochecido y ambos enemigos se
dispusieron a pasar la noche. Al amanecer del 21 de junio de 217 a.C., los jinetes romanos
informaron a Flaminio de la marcha de Anbal antes de las primeras luces. Encolerizado, Flaminio
orden perseguirle y todo el ejrcito romano se lanz a marchar por la orilla del lago de la que surga
una fuerte neblina que suba hacia las colinas que bordeaban el lago y que ocultaban a todo el ejrcito
cartagins que vea pasar a los romanos ante ellos. En un momento, Anbal dio la orden de ataque y
50.000 galos, espaoles y africanos cayeron gritando sobre los desprevenidos legionarios que no
tuvieron tiempo de formar sus lneas y que murieron luchando all donde estaban. Fue una carnicera.
Los que intentaron salvarse a nado se hundieron en el lago bajo el peso de su armadura, Flaminio fue
rodeado por los supervivientes de las tribus nsubras a las que haba exterminado cinco aos antes y
tras luchar picamente hasta el final cay muerto. Las prdidas romanas ascendieron a 15.000
muertos y 10.000 prisioneros. Todo el ejrcito romano fue muerto o capturado. las prdidas
cartaginesas fueron de 2.500 muertos. El pretor de Roma convoc al pueblo en el Foro y dijo:
"Hemos sido derrotados en una gran batalla". Pero no acab ah la cosa. La caballera de Gmino, que
avanzaba para unirse a Flaminio y que ignoraba la batalla se meti directamente en otra trampa y
result exterminada: 4.000 hombres ms.
Anbal invit a los etruscos a unirse a l, pero este pueblo italiano, descendiente de las oleadas
invasoras de Los Pueblos del Mar llegadas all 1.000 aos antes haba sufrido demasiado la fiereza
romana como para pensar siquiera en volver a empuar las armas contra la odiada Loba. El pueblo
etrusco haba sido borrado ya de la Historia por la implacable fiereza de Roma. Una Roma que, una
vez ms, encontr al hombre capaz de afrontar el peligro y el Senado nombr dictador (magistratura
que conceda mximos poderes militares a un hombre durante seis meses) a Quinto Fabio Mximo.
Mximo era un militar de la vieja escuela, curtido y sabio que conoca el punto dbil de Anbal: su
logstica, y as se dedic a cortarle a Anbal los suministros y a atacar a las unidades rezagadas
evitando una batalla en campo abierto. Anbal se preocup porque Mximo haba dado con su punto
dbil, pero tras los seis meses de su dictadura se eligieron cnsules a Lucio Emilio Paulo y a Cayo
Terencio Varrn. Anbal acamp cerca del poblado de Cannas y ambos cnsules, deseosos de acabar
con l de una vez por todas, se dirigieron al sur con el mayor ejrcito jams movilizado por Roma en
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La II Guerra Pnica
una campaa. Sus efectivos doblaban a los cartagineses, pero ni siquiera en sus peores sueos
hubieran sido capaces de imaginar que iban directamente hacia el mayor desastre militar de toda la
historia de Roma.

LA BATALLA DE CANNAS
Los romanos esperaron a Anbal en la llanura de Cannas con el ejrcito ms poderoso que jams
haba visto Italia: dos ejrcitos proconsulares, de dos legiones cada uno, se unieron a otras cuatro
legiones en Apulia formando un enorme ejrcito de ocho legiones, con ocho unidades aliadas
italianas, lo que haca un total de 80.000 infantes frente a los que Anbal opuso 40.000. Pero frente a
los 6.400 jinetes romanos Anbal enfrent a sus 11.000. Y sera precisamente la caballera la que
resolvera la batalla, ya que Anbal, consciente de la abrumadora superioridad numrica romana,
dispuso que el peso del combate recayera sobre la caballera. El terreno de batalla haba sido
cuidadosamente escogido por los romanos que no queran sorpresas. Por ello escogieron la llanura
que va desde el ro Aufidio hasta la ciudadela de Cannas, que estaba en runas y deshabitada. As,
protegidos sus flancos por el ro y el monte, los romanos creyeron estar a salvo de las peligrosas
maniobras envolventes del pnico.
En la maana de 2 de agosto de 216 a.C. Los romanos formaron una gigantesca lnea de batalla con
sus ocho legiones. En lugar de formar las ocho romanas y las ocho aliadas para formar un frente
gigantesco que no cabra en toda la regin (imagina a 16 legiones en lnea), prefirieron
superponerlas para conseguir una lnea de ocho legiones pero con una profundidad doble, de manera
que pudieran combatir incluso un da entero si haca falta. Las legiones estaban flanqueadas por la
caballera romana a la izquierda y la aliada a la derecha. Anbal form su lnea con la infantera gala y
espaola en el centro alternando las unidades para formar una media luna dirigida hacia los romanos
y con los falangistas africanos en dos columnas tras las puntas de la media luna. La caballera nmida
la dispuso en su flanco derecho y la gala y espaola en el izquierdo bajo el mando de Asdrbal.
El encuentro comenz con el ataque de las tropas ligeras situadas por delante de ambas formaciones.
celtas, espaoles y africanos gritaron sus consignas de guerra mientras los romanos golpeaban sus
pila contra sus escudos. La mayor batalla de toda la Antigedad estaba a punto de comenzar. La
caballera nmida se lanz sobre la aliada a la que derrot aplastantemente mientras la caballera gala
y espaola al mando de Asdrbal consegua hacer retroceder a su contraparte romana. Las legiones,
rabiosas, cargaron contra la media luna cartaginesa. Su empuje fue tal que la media luna fue
comprimida hacia atrs como un puesto de helados retrocedera ante la embestida de un elefante. En
ese momento los romanos pensaron que haban conseguido vencer al maldito pnico, pero el hijo de
Amlcar haba reservado a sus enemigos una buena sorpresa.
El empuje de la embestida romana era tal que la media luna se fue plegando sobre s misma, pasando
de ser convexa a cncava, y las legiones entraron en ella llevadas del impulso de su embestida
mientras los infantes espaoles y celtas retrocedan. Pero ocurri lo que los romanos no haban
previsto: las legiones se atascaron dentro de la media luna ya que el espacio era cada vez ms
pequeo. Miles de hombres de las lneas en contacto con los espaoles y celtas se vieron empujados
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por los que venan detrs y que no podan participar en el combate. Comprimidos cada vez ms
romanos en un espacio cada vez ms pequeo, los legionarios y los aliados italianos quedaron
atrapados, encapsulados en la genial trampa de Anbal sin apenas espacio para moverse, pegados
unos a otros mientras los espaoles y celtas les masacraban. En ese momento, las dos columnas de
falangistas que permanecan inmviles en los flancos, y que haban sido imprudentemente rebasadas
por los romanos en su alegre embestida, se volvieron contra los flancos romanos atacndolos.
Los romanos no podan ni alzar sus escudos para protegerse del ataque, los legionarios que caan al
suelo eran pisoteados por sus propios compaeros sin que pudieran hacer nada. Fue entonces cuando
la caballera celta y espaola, abandonando la persecucin de la caballera romana, regres al galope
para atacar a los romanos por detrs.
Haba terminado la batalla. Ahora comenzaba la masacre.
Las legiones se vieron encerradas, agolpadas unas contra otras. Los romanos estaban tan apretados
que no podan ni mover sus brazos. Los espaoles causaron la ms terrible matanza gracias a sus
formidables espadas cortas, el gladius hispaniensis, que caus tal impresin en los romanos que stos
se apresuraron a adoptar tan mortfera arma para sus legionarios tras la guerra. Los legionarios
murieron en sus puestos, impresionando a sus ejecutores por su disciplina y desprecio de la muerte.
Masacrados como terneros en el matadero sin posibilidad de defenderse.
Las prdidas romanas fueron espantosas: 50.000 muertos, 10.000 prisioneros. Las pnicas de 8.000
muertos. Anbal haba conseguido la ms brillante victoria registrada hasta entonces. Roma haba
cosechado la derrota ms gigantesca de toda su historia.
En Roma cundi el pnico, pero en medio de tanta desgracia, el Senado dio un ejemplo de serenidad
que electriz al pueblo. Los esclavos y los criminales fueron liberados para enrolarlos en las nuevas
legiones que se estaban formando apresuradamente. Cada casa se convirti en un cuartel, todos los
ciudadanos fueron movilizados, se prohibi hablar de paz bajo pena de muerte y la ciudad se prepar
para el asalto final. Anbal lleg hasta los muros de Roma a lomos de su caballo y la contempl
entristecido. Era demasiado fuerte para poder asaltarla. Sus defensas eran demasiado poderosas y
todos sus ciudadanos empuaban las armas esperando el asalto y dispuestos a morir defendindola.
Uno de sus generales le reproch que ni siquiera intentara el asalto: "Sabes vencer, Anbal -le dijo-,
pero no sabes qu hacer con tus victorias". Lo cierto es que no poda tomar Roma porque ello hubiera
supuesto atrincherar a su ejrcito frente a sus muros, con lo que los romanos hubieran podido cortar
todos sus suministros. La esencia de la estrategia de Anbal, como Mximo haba sabido descifrar,
era la movilidad.
Tras el desastre de Cannas Anbal pens llegar a una paz con Roma. Saba que no poda vencer y se
esforz en atraerse a los pueblos italianos. Una amplia zona del sur de Italia con Capua a la cabeza se
pas al bando pnico, deseosa de librarse del yugo romano, pero la mayor parte de los pueblos
italianos permaneci fiel a la Loba, ms por temor que por conviccin. Mientras Anbal mova su
ejrcito por Italia Roma se dedic a alistar nuevas legiones y a preparar su terrible venganza. Una tras
otra, las poblaciones que se haban pasado a los cartagineses fueron tomadas. Las represalias fueron
tan espantosas que la mayora de ellas volvi a cambiar de bando sin pensrselo. Da a da, Anbal era
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privado de ms y ms recursos y el gobierno cartagins, esa cuadrilla de mercaderes sin honor ni
decencia, se negaba a enviarle los refuerzos que insistentemente solicitaba. En 212 a.C. Roma tena
en pie de guerra 25 legiones (200.000 hombres). Invadieron Hispania derrotando al hermano de
Anbal y finalmente desembarcaron en frica. Cartago llam a Anbal y ste se embarc para
defender su patria abandonando a sus hombres en Italia. Los restos de su ejrcito fueron acorralados y
exterminados por los romanos. Anbal haba permanecido 15 aos en Italia. Haba ganado todas las
batallas... pero haba perdido la guerra.

LA BATALLA DE ZAMA
En frica, Anbal tuvo que vrselas con otro Escipin, el hijo de aquel cnsul al que tan
brillantemente haba derrotado en Trebia 16 aos antes. En octubre de 202 Escipin, que a partir de
entonces habra de conocerse con el sobrenombre de El Africano, destruy al ejrcito cartagins en la
llanura de Zama. De nada vali el genio militar de Anbal ya. Anbal form a sus 37.000 infantes en 3
lneas y a sus 5.000 jinetes en las alas, frente a los romanos dispuso 80 elefantes. Escipin dispuso
sus 10 legiones (30.000 hombres) a la manera clsica, pero esta vez, la formidable caballera nmida
estaba del bando romano. Los romanos abrieron huecos en sus lneas para que los elefantes pasaran a
travs de ellos mientras los nmidas derrotaban a los caballeros pnicos y, como hicieron sus padres
en Cannas, volvieron para atacar la retaguardia, esta vez pnica. Anbal escap dejando 25.000
cartagineses muertos y 10.000 prisioneros. Los romanos perdieron 2.000 legionarios y 3.000 jinetes
nmidas.
Cartago pidi la paz. Escipin El Africano, hombre de excepcional talento, una de esas joyas
humanas de la Historia, impidi que el rencoroso Senado romano impusiera sus draconianas
condiciones a la derrotada Cartago atenuando en lo posible las clusulas. Escipin no quera pasar a
la Historia como el enterrador de Cartago y formul una propuesta de paz que el Senado romano
admiti. El Senado quera la cabeza de Anbal, pero Escipin lo impidi. Lo que todo el ejrcito
romano no haba conseguido no lo iban a conseguir unos cuantos senadores rencorosos. Cartago tuvo
que renunciar definitivamente a sus posesiones espaolas, su armada, a excepcin de 10 naves, fue
entregada a los romanos que la incendiaron ante la ciudad, se prohibi a Cartago hacer la guerra
contra sus vecinos sin permiso expreso de Roma y se fij una indemnizacin de guerra de 10.000
talentos de plata (300.000 kilos) a pagar en 50 aos. Adems, tuvo que renunciar a parte de sus
posesiones que pasaron a Masinisa, rey de los nmidas, con lo que su territorio africano qued muy
mermado. Era una enormidad, pero al menos la ciudad consegua sobrevivir. Anbal regres a
Cartago amargado. Si el gobierno le hubiera apoyado en Italia la realidad ahora sera otra, pero no
tuvo tiempo de amargarse del todo porque su popularidad entre el pueblo pnico despert el temor de
la oligarqua comercial pnica que gobernaba Cartago, esa casta infame que antepona sus beneficios
a cualquier otra cosa. Anbal fue elegido sufete e inici una investigacin que demostr que mientras
el pueblo se arruinaba los oligarcas se enriquecan con sus negocios, llegando algunos incluso a
comerciar de contrabando con Roma. Anbal exigi la devolucin de las cantidades robadas por los
oligarcas al tesoro pblico e impidi que la indemnizacin de guerra se pagara subiendo los
impuestos al pueblo. Los oligarcas enviaron una delegacin a Roma que denunci a Anbal ante el
Senado, acusndolo de traicionar el tratado de paz y conspirar para crear un ejrcito con el que atacar
Roma. Escipin, asqueado ante tan repugnante traicin, trat de impedir aquella atrocidad, y muy
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La II Guerra Pnica
probablemente fue l quien avis a Anbal de lo que se tramaba, lo que le permiti huir de Cartago
cuando el gobierno pnico estaba a punto de detenerle para entregarle a los romanos. El gobierno
cartagins le conden a muerte en rebelda, le confisc todas sus posesiones y arras hasta los
cimientos su casa. Anbal huy al Asia Menor donde sirvi como general mercenario, pero las garras
de la Loba le persiguieron, azuzadas por el rencor de los oligarcas cartagineses, hasta que al fin, viejo
y cansado, fue detenido por el rey de Bitinia. Cuando los embajadores romanos llegaron para
llevrselo el viejo general se suicid. "Libremos a los romanos de sus preocupaciones". Dijo antes de
expirar.
NDICE Cartago
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La III Guerra Pnica
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LA III GUERRA PNICA (149-146 a.C.)

Tras la derrota de la II Guerra Pnica, Cartago volc todos sus esfuerzos en la reconstruccin de su
riqueza. tarea nada fcil, ya que sin una flota y sin un imperio, sus recursos quedaban limitados al
permetro africano que rodeaba la ciudad. Adems, los problemas con sus vecinos, en especial con el
rey Masinisa de Numidia eran muy graves, ya que este rey, sabedor de que Cartago no poda
declararle la guerra sin el consentimiento del Senado de Roma, se dedicaba a hostigar el territorio
pnico casi con impunidad. Las sucesivas delegaciones que Cartago envi a Roma para quejarse de
las continuas agresiones obtuvieron la misma respuesta: "Roma no tena constancia de tales
agresiones".
Pero en lugar de dedicarse a lamentarse y hundirse en el victimismo, Cartago se empe en
progresar. Y lo consigui de manera espectacular. Treinta aos despus de la derrota, con una nueva
generacin al timn, Cartago haba recuperado parte de su anterior esplendor. La ciudad luca
magnfica, la agricultura se haba desarrollado como jams en ninguna parte del mundo
anteriormente, racionalizando las cosechas e introduciendo nuevos sistemas de regado que
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La III Guerra Pnica
convirtieron los destrozados pramos de la inmediata posguerra en autnticos vergeles que producan
cantidades ingentes de productos que eran exportados a todos los rincones del Mediterrneo. Cartago
se enriqueci vendiendo trigo a Roma, trigo que serva para mantener las costosas campaas romanas
contra los herederos de Alejandro Magno. En una ocasin, los romanos pidieron 500.000 medidas de
trigo y los cartagineses les dijeron que se las regalaban. El Senado torci el gesto y se neg al regalo
pagando hasta el ltimo grano. El desarrollo comercial de Cartago fue tal que una delegacin lleg a
Roma diez aos despus de la derrota y le dijo al estupefacto Senado que si andaban escasos de
dinero ellos podan pagar en un solo plazo toda la indemnizacin de guerra, los famosos 10.000
talentos. Fue un golpe de efecto tpico del mercader que pretende impresionar a otro mercader, pero
los campesinos-soldados romanos no se impresionaron comercialmente. Como siempre, Cartago no
saba captar la verdadera esencia de la idiosincracia romana. Los senadores no se admiraron ante el
prodigio econmico, sino que se asustaron ante la amenaza militar. Si Cartago era capaz de aquello
qu ocurrira ms adelante, cuando su territorio volviera a quedrseles pequeo? La mentalidad
romana era una mentalidad militar, y en ella no caba el mnimo resquicio a la lgica mercantil. Para
los romanos no existan "otros modelos econmicos" sino amenazas militares.
Roma nunca fue una nacin imperialista por definicin. Todas las guerras que emprendi fueron una
reaccin defensiva contra una amenaza, o ms concretamente, contra lo que ellos sentan como una
amenaza. En la mentalidad campesina romana cada acontecimiento era sentido como un peligro
inminente. Roma se atemorizaba muy fcilmente ante cualquier seal extraa, y ante el temor
reaccionaba con una violencia desproporcionada, como jams se ha vuelto a ver en la Historia. La
reaccin de Roma era la reaccin del campesino que ve a un extrao dentro de sus tierras, una
reaccin de pnico convertido en una explosin de violencia incontenible... Y eso es algo que
Cartago nunca supo ver.
Las delegaciones enviadas peridicamente a Cartago para comprobar la aplicacin de los trminos
del tratado de paz constataban el rpido crecimiento de Cartago, y sus informes causaban cada vez
mayor inquietud en el senado. Los delegados cartagineses que volvan de Roma contaban al pueblo
cmo era Roma, cmo eran sus lisas murallas, cmo eran sus estrechas y sucias calles, cmo eran sus
casas de ladrillo apiadas unas contra otras, cmo eran sus templos de ladrillo y madera. Una ciudad
en la que no haba edificios pblicos ni bibliotecas, ni teatros. Una ciudad subdesarrollada, habitada
por campesinos-soldados recin salidos de la barbarie y que no tenan ni literatura ni arte propios. Y
cuando los senadores romanos llegaban a Cartago, evidentemente... imprudentemente... los
cartagineses les mostraban orgullosos sus logros. Aquella maravillosa ciudad resplandeciente y llena
de edificios pblicos, abierta al mar, las riquezas que diariamente llegaban a sus depsitos, los
templos con paredes cubiertas de lminas de oro, las bibliotecas, los teatros, las impresionantes
murallas triples. Y los senadores, con su gesto cerrado, se limitaban a observar, a callar y a
memorizarlo todo para informar a sus colegas en Roma. Creando as en el pueblo romano un
ambiente de odio regenerado y alimentado da a da. Extendiendo la sensacin de que la prosperidad
de Cartago era una amenaza latente contra Roma... una vez ms.
En esta situacin tuvo lugar un hecho cuya importancia posiblemente fue capital. El anciano rey
Masinisa, rey de la Numidia que haba surtido de jinetes a Anbal primero y a El Africano despus,
siguiendo sus correras contra Cartago, atac las ciudades de la costa. Cartago, harta de esta situacin,
envi a un general llamado Asdrbal "el Boetarca" a atacar a los invasores. Con ello, Cartago
desobedeca la clusula del tratado que le impeda hacer la guerra sin el consentimiento de Roma. El
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caso es que Asdrbal fue derrotado y escap dejando a sus hombres que fueron asesinados por
Masinisa. Asdrbal fue condenado a muerte por el Senado cartagins, pero escap.
Probablemente Roma comenz a temer entonces que Masinisa acabara con Cartago y creara un gran
reino africano basado en la riqueza pnica. El caso es que en cuanto acabaron con el rey Perseo de
Macedonia en Pidna, con lo que Grecia cay bajo el dominio romano, el Senado tena las manos
libres para terminar de una vez con Cartago. La vieja ciudad ahora ya no era ms que un estorbo y
adems, su riqueza la haca peligrosa. Mientras Roma se desangraba en sus campaas en Grecia, Asia
Menor e Hispania, Cartago experimentaba un gran crecimiento demogrfico. La presencia de la
nueva cermica tardopnica por todo el Mediterrneo occidental demuestra la pujanza de su
comercio. Todos estos factores acumulados fueron los determinantes de la terrible resolucin que
Roma tom movilizando un ejrcito y preparndose para la invasin.
La ciudad de tica oli el desastre y se puso bajo la proteccin de Roma abandonando a Cartago. En
la ciudad ya sentenciada tomaron conciencia de lo que se avecinaba demasiado tarde. Cuando los
embajadores pnicos llegaron a Italia el ejrcito romano ya se concentraba en Sicilia. Desembarcados
en la primavera de 149 a.C. en tica, los romanos recibieron a una delegacin pnica a la que
exigieron, como paso previo a las negociaciones, la entrega de todas las armas que albergara la
ciudad. Los romanos advirtieron que si al inspeccionar la ciudad encontraban una sola espada no
habra piedad. Cartago, aterrorizada, accedi y un gigantesco convoy llev hasta los estupefactos
romanos ms de 200.000 equipos completos, lo que demuestra que la ciudad no haba quedado tras la
guerra indefensa, ni mucho menos. 2.000 catapultas y balistas fueron desmanteladas y entregadas y
los diez barcos de guerra que se les permita tener tambin. Cuando los romanos tuvieron en su poder
todo el armamento pnico dictaron sus condiciones:
El pueblo cartagins sera libre para regirse por sus propias leyes como nacin independiente... Pero
deban abandonar Cartago para establecerse en un nueva ciudad que deban construir a una distancia
mnima de la costa de 80 estadios (15 kilmetros).
Los pnicos se sobresaltaron. Abandonar el territorio sagrado de la ciudad era la muerte para la
nacin. El abandono de todas sus races culturales y tradicionales... La anulacin de la esencia de su
mbito sagrado. Cuando los embajadores pnicos volvieron a Cartago y expusieron sus condiciones
fueron acusados de traicin y ejecutados. La ira estall en la ciudad y todos los romanos que se
encontraban en Cartago fueron asesinados. Inmediatamente se comenz el rearme, y la rapidez como
se llev a cabo demuestra que Cartago no entreg, ni mucho menos, todas sus armas a los romanos,
ya que stos atacaron pero fueron rechazados por Asdrbal El Boetarca que haba sido perdonado y
llamado a defender la patria. Todo ello contribuy a que los romanos se convencieran de la razn que
tenan en acabar de una vez con el odioso enemigo pnico. Pero el ao 149 a.C no termin bien para
los romanos. Asdrbal mutil y crucific en las murallas a todos los prisioneros romanos, a la vista
de sus horrorizados camaradas y el ejrcito del cnsul Manilio, sorprendido en una emboscada, slo
se salv gracias al genio militar de otro joven Escipin: Escipin Emiliano, nieto adoptivo de El
Africano. Un joven que el ao siguiente habra de salvar a otro cnsul, Mancino, que tambin cay en
una emboscada. El pueblo romano, a pesar de no tener la edad requerida, le eligi cnsul, convencido
de que slo un Escipin acabara con Cartago.
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La III Guerra Pnica
Y as fue.
Escipin redujo metro a metro el permetro defensivo de Cartago hasta que un da de marzo o abril de
146 a.C orden el asalto final. Partiendo de un terrapln construido en el antepuerto, los romanos
iniciaron el asalto de las murallas junto a los puertos. Al anochecer, los legionarios haban tomado las
murallas y acampaban en el gora. Los cartagineses, exhaustos, se retiraron incapaces de defender la
plaza. A la maana siguiente los romanos tomaron el templo y arrancaron con sus espadas las placas
de oro que recubran sus paredes. Los defensores se refugiaron en el barrio alto de la colina de Byrsa
dispuestos a afrontar el final. Escipin utiliz tropas de refresco con las que iniciaron la subida a la
colina por tres calles paralelas flanqueadas por edificios de seis plantas de altura. En una batalla
alucinante que recuerda Stalingrado, los cartagineses defendieron cada casa, cada planta, cada
habitacin hasta el final. Los supervivientes escalaban a las azoteas para arrojarles las tejas a los
romanos que avanzaban por las calles. Los romanos subieron a las azoteas y desalojaron a los
defensores cruzando de casa en casa con tablones como puentes. Las calles se cubrieron con
montaas de cadveres y fue necesario que se formaran brigadas de legionarios para arrastrarlos con
ganchos y sacarlos de all. Las fosas comunes encontradas demuestran la fiereza de los combates en
estas tres calles. Escenas salvajes se sucedieron sin intermedio. Apiano cuenta que los romanos
lanzaban a las fosas a muertos y vivos por igual. Estas fosas, descubiertas por el padre Delattre, son
un testimonio del infierno en el que se convirti Cartago. El odio acumulado tras ms de un siglo de
guerras produjo episodios espeluznantes. Las pruebas arqueolgicas demuestran que las horripilantes
descripciones de Apiano son verdicas. Ros de sangre empaparon las calles de la ciudad condenada
en una orga de destruccin sin precedentes. As durante seis das y seis noches en las que el infierno
se instal en la tierra. Al sptimo da, unos embajadores salieron de la ciudadela para suplicar a
Escipin que dejara vivir a los que an quedaban all: se rendan y aceptaban la esclavitud a cambio
de huir del horror. Escipin, harto de tanta sangre, accedi y 50.000 supervivientes salieron de la
ciudadela completamente aterrorizados ante lo que haban contemplado. Muchos de ellos iran a
Italia, donde mantendran vivo el recuerdo de Cartago y sus descendientes se convertiran en romanos
libres, algunos de ellos ilustres.
Pero quedaban alrededor de un millar que ninguna clemencia podan esperar. Eran los ltimos de
Asdrbal, que se refugiaron en el templo de Eshmn. Los romanos limpiaron meticulosamente toda
la zona, enterraron los miles de cadveres y se prepararon para el asalto final incendiando el templo.
Asdrbal los traicion saliendo a suplicar a Escipin que le perdonara la vida. Postrado a los pies de
Escipin, Asdrbal lloraba cuando un grito hizo que todos se volvieran.
Encaramada en el muro alto del templo, la mujer de Asdrbal, vestida con su tnica festiva, reproch
la traicin de su marido y maldijo a Roma en estos trminos: "Vosotros, que nos habis destruido a
fuego, a fuego tambin seris destruidos". En ese momento abraz a sus hijos y se arroj a las llamas
del templo.
Aquella noche, contemplando el gigantesco incendio que consuma toda la ciudad, Escipin Emiliano
llor ante sus hombres y pronunci en voz alta los versos del libro IV de la Ilada: "Llegar un da en
que Ilin, la ciudad santa, perecer, en que perecern Pramo y su pueblo, hbil en el manejo de la
lanza".
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La III Guerra Pnica
Un escalofro se apoder de todos los presentes. Polibio, el historiador griego, se acerc a l y le
pregunt por qu haba recitado aquellos versos.
"Temo -contest Escipin-, que algn da alguien habr de citarlos viendo arder Roma".

Con los ltimos rescoldos se apag la voz de Cartago. Muda por 2.000 aos.

A fuego haba sido creada... A fuego fue destruida.
NDICE Cartago
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