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Mercaderes y banqueros en la Edad Media

Captulo primero-La actividad profesional


La revolucin comercial
Entre los siglos XI y XIII, se manifiesta la revolucin comercial, debido a los procesos que se dieron en la poca medieval.
Esta revolucin comercial se produjo debido a mltiples variables. Debieron cesar las invasiones y con ello nacen los intercambios
pacficos de diferentes !onas.
"a pa! aparente, crea una seguridad que permite refor!ar la economa, al ser menos peligrosas tanto las rutas de mar como de
tierra, se reanuda el comercio# con l se mejoran las condiciones de alimentacin y como siempre se demostr que al tener e$ceso
de alimento, se produce el aumento demogr%fico.
&on esta situacin las ciudades renacen econmicamente, es el tiempo de los barrios comerciales, del mercado y del tr%nsito de
mercaderas.
Debemos destacar que no en todas las regiones de la cristiandad la revolucin comercial se manifiesta en el mismo grado, y se
pueden observar dos !onas comerciales fuertes que dar%n en cada caso particular, segn su marco geogr%fico, sus mtodos y su
personalidad al mercader italiano y el 'anse%tico.
El mercader errante
Los caminos
El mercader se encuentra en apuros por los obst%culos que se le presentan en los caminos martimos.
Estos obst%culos son generalmente naturales, acompa(ados de los caminos poco refaccionados, donde las invenciones en el
transporte del siglo X se vean poco reflejadas.
) estos inconvenientes 'ay que sumarles la piratera en los caminos, los peajes impuestos por los se(ores feudales, etc. *tiempo
de parcelamiento territorial y poltico+.
Estos gastos eran sumamente tenidos en cuenta por el mercader debido a que, al costo inicial, tendra que sumarle un ,-- a
,.-/ m%s de su valor original.
Las vas fluviales
0or los motivos anteriormente mencionados, el mercader prefera las rutas navegables martimas.
1ay tres redes de transporte a destacarse2
,3 "a de Italia del norte que con el 0 y sus afluentes constitua la mayor va de navegacin interior del mundo 4editerr%neo.
53 6dano, prolongado por el 4osela y 4osa, que fue 'asta el siglo XI7 el gran eje del comercio norte3sur.
83 El sistema que forman los ros flamencos, completado a partir del siglo XII por toda una red artificial.
Las vas martimas
El transporte martimo es el medio preferido por los mercaderes, donde tenan dos puntos en contra, el naufragio y la piratera. 9lo
las grandes ciudades martimas crecieron por organi!ar viajes comerciales custodiados por naves de guerra.
:tros inconvenientes que tenan estas vas, era la poca velocidad de las naves y el poco tonelaje de carga que con el tiempo se
fue tecnificando a partir del siglo XIII# numerosas invenciones como el timn, la vela latina y la brjula aceleraron los tiempos del
recorrido comercial, sumado a esto el menor costo por este medio de transporte.
Las ferias
En el siglo XIII, el objetivo principal del errante mercader son las ferias de &'ampa(a.
Estas ferias tenan lugar en distintas ciudades de la actual ;rancia, las cuales duraban en cada lugar dos meses, demostrando un
mercado permanente en :ccidente.
El $ito de las ferias est% ntimamente relacionado con el poder de los condes, stos garanti!aban la seguridad y el cumplimiento
de las transacciones comerciales y financieras.
"as ferias pierden auge en el siglo XI7 debido a muc'as causas, una de ellas la inseguridad de ;rancia *la guerra de los cien
a(os+, el desarrollo de la industria te$til italiana y la flamenca, pero el principal motivo de esta decadencia fue el traspaso
comercial de un mercader errante a sedentario.
El mercader sedentario
"a organi!acin y los mtodos utili!ados por el mercader sedentario nacieron en el momento mismo de la revolucin comercial, pero
en el siglo XI7 y X7 es cuando se adapta esta generalidad en el momento del apogeo comercial.
"os crditos ser%n la operacin comercial m%s complicada de la cristiandad medieval.
Contratos y asociaciones
"as asociaciones fueron de diferentes formas, donde segn el caso, el prestamista o el comerciante se vean perjudicados segn la
asociacin. En lo que respecta a los contratos, su diversidad era mayor en el comercio terrestre, de ellos de desprenden dos tipos2
"a compagna y las societas trrea# las primeras son de tipo veneciano, mientas que las segundas son especialmente
empleados por el mercader del interior.
Mercaderes y poderes polticos
En el siglo XI7 se reali!aron los contratos de seguros e incluso surgen las compa(as dedicadas e$clusivamente a esta actividad.
La letra de cambio
MANSUR, RENATO: Mercaderes y Banqueros, en Hablemos de Historia, 04/06/2006
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El auge de la letra de cambio se debe a la evolucin monetaria.
:ccidente vuelve a acu(ar oro en el siglo XIII, y el otro patrn de valor es la plata.
"as ciudades emiten su propia moneda, y surge el problema de cambio. "os problemas cambiarios est%n relacionados por estos
factores2
"a e$istencia de dos patrones.
"a escase! de metal precioso.
"a especulacin de las autoridades polticas.
"a variacin estacional del mercado.
"a letra de cambio es en la actualidad a lo que llamamos pagar, donde una persona es arrendatario y la otra dador.
"a letra de cambio satisfaca cuatro necesidades del mercader2
El medio de cambio de una operacin comercial.
<ransferencia de fondos en monedas diferentes.
;uente de crdito.
=anancia financiera por la diferencia.
La contabilidad
"as nuevas operaciones demandan la necesidad de la contabilidad. "as transacciones se asientan en libros y se registran todas las
cuentas, como podra esperarse, los mercaderes italianos fueron los m%s evolucionados en aplicar la contabilidad. "a contabilidad fue
'erramienta b%sica para el control de sus negocios del mercader sedentario.
Las categoras de mercaderes
9urge de una especiali!acin entre los 'ombres de negocios que se pueden discutir en tres categoras.
"os lombardos2 se dedican al prstamo con prenda en garanta.
"os cambistas de metales2 se dedican al cambio de moneda y a la compra3venta de metales preciosos.
"os cambistas banqueros2 desempe(an mltiples actividades financieras y comerciales.
Fue el mercader medieval un capitalista?
El sistema econmico de la Edad 4edia es el feudalismo y dentro de ese marco actan los mercaderes destruyendo la estructura
feudal, preparando la llegada del capitalismo.
0rovocan la e$propiacin de la tierra a los campesinos y convierten al artesano en obrero asalariado.
"a economa medieval contina siendo rural, pero la ampliacin de los 'ori!ontes geogr%ficos y econmicos, sus mtodos comerciales
y financieros, su mentalidad y su estilo de vida nos dicen que el mercader banquero medieval es un capitalista.
Captulo egundo-Funcin social y poltica
El crecimiento de los mercaderes medievales va tomando de la mano con el resurgimiento econmico de las ciudades.
) partir del siglo XIII, los mercaderes establecen una dominacin social y poltica en las ciudades, debido a las complejas relaciones
con los diferentes estratos sociales.
Mercaderes y noble!a
"a relacin de los mercaderes con la noble!a pas por un proceso de diferentes climas sociales.
&on el transcurso del tiempo se asociaron por la necesidad mutua y llegaron, en algunos casos, a convertirse en una aristocracia.
>ueda demostrado, con el tiempo, que la noble!a y el mercader no tenan mentalidades antagnicas y el enfrentamiento surgi de
una noble!a antigua contra una unin nueva noble!a y burguesa. "a fusin de esta ltima era necesaria ya que acec'aban las
clases populares urbanas.
Mercaderes y las clases populares
"a clase burguesa surge de un sector de la clase artesana que amas una fortuna importante y se diferenci socialmente y empe!
a ejercer una presin econmica sobre las clases urbanas populares. "a reaccin fue inmediata2 se produjeron 'uelgas y motines,
pero debido al poder poltico del que ya go!aba el burgus, no le cost mantener bajo su yugo a los disconformes.
Mercaderes y campesinos
"a relacin de los mercaderes con los campesinos no fue tan fluida socialmente como con los dem%s estratos sociales, pero seran
ellos los que enriqueceran a los mercaderes en forma abismal. "os mercaderes compraban sus tierras y los campesinos se
trasladaban a los burgos, donde se establecan y eran empleados en los comercios donde el mismo propietario de sus e$
propiedades era el due(o de la industria.
&on el comien!o de la crisis en el siglo XI7, el maltrato al campesino se agudi! llev%ndolo por lo general al estado servil.
"spectos del dominio poltico de la burguesa mercantil
El aspecto del dominio poltico mercantil se debi a un rgimen de clase establecido por la poltica de los 'ombres de negocios.
Este rgimen opresivo tiene por consecuencia levantamientos populares.
Los mercaderes democr#ticos
Es de total asombro el papel de algunos burgueses *democr%ticos+ que se valan de la clase baja para aumentar su imagen y
contrarrestar el negocio de sus rivales comerciales.
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Estas rivalidades no se daban nicamente entre los burgueses patricios y los democr%ticos, sino que cuando los intereses se
acentuaban la situacin de rivalidad e$ista tambin en el patriciado.
Las luc$as entre los clanes burgueses
"as luc'as de las familias patricias se manifestaban por lo general en Italia.
El triunfo poltico significa la destruccin de competidores comerciales.
En los dos ltimos siglos de la Edad 4edia, la burguesa apoya el crecimiento de la monarqua centrali!ada.
Mercaderes y se%oros
En Italia los mercaderes favorecen y consolidan a los se(oros.
?o disimulaban el apoyo de cualquier forma, a aquellos regmenes que garanti!an su seguridad econmica.
Mercaderes y prncipes
Desde el comien!o de la revolucin comercial e$isti una relacin entre los mercaderes y el poder. En este caso se debi a
prstamos que le otorgaban los mercaderes banqueros a prncipes y soberanos, lo cual demuestra su poder econmico en relacin
con los privilegios polticos.
Las grandes familias burguesas
E$isti una recuperacin desde los mercaderes del siglo X, que lograron su fortuna con arduos esfuer!os y corriendo grandes riesgos
y peligros 'asta las generaciones futuras que con grandes capitales en sus manos, algunos se mantuvieron, otros carentes de la
'abilidad comercial de sus ancestros dilapidaron sus rique!as.
Captulo tercero-La actividad religiosa y moral
La iglesia contra los mercaderes
"a iglesia opac en la Edad 4edia al mercader en lo que respecta a su vida profesional y en el medio social.
La condenacin
"a iglesia condena a los mercaderes y a otros oficios y profesiones.
En el caso del mercader la iglesia por medio de una idea de =regorio el =rande sostiene @que es difcil no pecar cuando se 'ace
profesin de comprar y venderA, 9anto <om%s de )quino, supona que @el comercio considerado en s mismo, tiene cierto car%cter
vergon!osoA.
Los motivos
B&u%les son los motivos de esta consideracinC
El deseo de lucrar no era sostenido en la doctrina, ste deseo dar% como resultado la avaricia, uno de los principios capitalistas.
La usura
) los mercaderes3banqueros, obstaculi!ados por la iglesia, no les qued otra alternativa que encontrar el lado oscuro de las
operaciones.
Estas operaciones eran ilcitas debido a que la iglesia sostena usura a todas las operaciones donde e$ista el pago de un inters
*crdito, base del comercio y de la banca+.
"o que queda claro es que para la iglesia pr%cticamente todo mercader3banquero era un usurero.
Mercaderes cristianos e infieles
&omo detallamos anteriormente, los mercaderes medievales fueron reprobados por la iglesia. El problema se acrecent en la poca
de las cru!adas, cuando la iglesia se lan! decisivamente a la luc'a del Islam.
"os mercaderes cristianos tenan una buena relacin con los mercaderes %rabes y se solidari!aron mutuamente ante esta situacin.
La iglesia y los mercaderes
"a distancia entre la realidad y la doctrina de la iglesia, tambin en la pr%ctica de las relaciones entre la iglesia y los mercaderes,
distaban muc'o de la teora que acabamos de enla!ar.
&roteccin a los mercaderes
Desde muy temprano la iglesia apa(o a los mercaderes, del mismo modo que desde inicios de la revolucin comercial, se los
consideraba a los mercaderes3banqueros como buenos banqueros y no se 'abla para nada de apartarlos de la iglesia.
'mportancia de la iglesia frente a los mercaderes
"a importancia de la iglesia frente a los mercaderes se refleja en la Edad 4edia por los documentos. "a iglesia mira para otro lado
y los mercaderes3banqueros pueden reali!ar sus operaciones disfra!ando la usura, ejemplo, el @comercio secoA que operaba con la
ayuda de una letra de cambio falsa y mencionaba movimientos econmicos que no fueron reali!ados.
La (ustificacin del mercader
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De tal forma justificado, e incluso e$altado, el mercader medieval puede dar libre curso a su genio. 9us objetivos son2 la rique!a,
los negocios y la gloria.
El dinero
0ara los mercaderes, el amor al dinero sigue siendo su pasin fundamental.
9egn los mercaderes el dinero es el socorro, la defensa, el 'onor y el provec'o.
La influencia social
"a influencia social marca el perfil del mercader para llegar a los buenos negocios.
)consejan si no tienes dinero que no debe estar en estado pasivo sino en continuo movimiento y para llegar a tener alguna fortuna
no es necesario contar con un gran capital, sino que 'ay que dejarse caer y emplear con potencia la 'abilidad m%s fuerte que uno
posea.
La dignidad
"a dignidad que se le otorga al mercader es el gran manejo de dinero, donde son consultados frecuentemente por artistas,
prncipes, prelados, etc. quienes confan en la superioridad del mercader, que demuestra la altura de su dignidad.
La )tica del mercader
"a tica del mercader se va tornando a los asuntos netamente terrenales y laicos.
El mercader sabe muy bien con quien relacionarse, con los pobres no va a tener ningn provec'o.
"a tica est% refor!ada en sagradas escrituras que los mercaderes deben tener en cuenta.
La religin del mercader
El mercader es un 'ombre, y un 'ombre de la Edad 4edia, predomina en una sociedad impregnada de espritu y pr%cticas
religiosas.
La religin y los negocios
En todos los libros, los mercaderes siempre estaban con una invocacin divina, lo que demuestra una preocupacin religiosa.
)dem%s de ciertos artculos donde se respetaban los das religiosos.
La beneficencia
El mercader reali!a obras de beneficencia con los pobres, posean una caja de limosnas de las cuales sacaban, en das de fiesta,
dinero de sus bolsillos para repartir a los pobres.
La penitencia final
"os ricos mercaderes manifiestan sus sentimientos religiosos principalmente a la 'ora de su muerte.
9on innumerables los documentos que se dejaron como 'erencias a la iglesia.
"a importancia de estos sentimientos y los motivos de estos actos piadosos y caritativos se pueden anali!ar desde diferentes puntos
de vista.
Los mviles religiosos
<enemos que tener muy en cuenta que es algo sospec'oso que una religin relacione con tanta facilidad a Dios con los negocios.
)lgunas fuentes 'istricas nos muestran que el temor del mercader al infierno, en la Edad 4edia, pudo 'aber sido el
desencadenante de muc'os actos caritativos y piadosos 'acia la iglesia.
Mercaderes y $ere(as
?o es f%cil precisar que parte tomaron los mercaderes m%s poderosos de la poca en el auge del perodo designado por tono
'ertico. 9e sabe que tuvo una cierta preponderancia la !ona francesa de "anguedoc, con la 'ereja c%tara o albigense, lo que no
se sabe fue la real importancia que tuvieron estos sectores, de alguna manera, fragmentados, en la fase comercial de los siglos XII
y XIII. De todas maneras, el enfrentamiento con el poder eclesi%stico, va tomando un mati! diferente con tendencia a darle un tono
de contienda armada.
Evolucin de la actitud de la iglesia respecto de los mercaderes
1ay que poner en duda los c%nones por los cuales anali!amos la situacin en que se encontraba la iglesia con los mercaderes, si
bien no los anteriores, 'ay que rever los par%metros que van a definir los actos que va a tomar la iglesia para con los mercaderes
en el advenimiento del feudalismo.
El perodo feudal
Durante los siglos XII y XIII los intereses de la iglesia seguan siendo beneficiados por las clases e$istentes, todas y cada una de
ellas mantienen un cierto desprecio por la actividad mercantil# unos por considerarla indigna de su clase y su posicin social, otros
por pensar en ella como 'ereja y unos ltimos porque nunca van a entrar en el proceso de distribucin de los bienes producidos
por ellos mismos y adem%s del temor irreproducible 'acia el no cumplimiento de los preceptos cristianos.
La iglesia y la revolucin comercial
9e 'ace cada ve! m%s eminente la necesidad por parte de los protagonistas eclesi%sticos 'acia los mercaderes, fue claro el papel
cada ve! m%s preeminente de los mercaderes de la curia en los asuntos mercantiles. 9i bien el trato de la iglesia para con los
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mercaderes va a ser diferente, se ve la preparacin del camino de la alian!a entre los altos rangos de la iglesia y los mercaderes#
esta unin de tipo comercial va a traer aparejada una red de instituciones y atrofiadas que dan a lograr una mi$tura de la rama
religiosa y los altos intereses comerciales de la poca. El gran inters en comn va a ser2 la usura.
La iglesia y los comien!os del capitalismo
"os m%s destacados mercaderes de la poca eran los que ingresaban en las rdenes religiosas, no provoca sorpresa que fueran
genoveses, las actividades mercantiles se desarrollaban con una total complicidad y vena de la iglesia# los mtodos eclesi%sticos
eran tendientes a la usura y ciertos motivos de enga(o mercantil. "a escol%stica y estudios teolgicos provocaban el marco que iba
a legali!ar los usos y abusos en materia econmica de la que iban a ser vctimas quienes comerciaban con los grandes
prestamistas y los monasterios bancarios que formaban parte de la nueva red *mercantil+ de la que se va a servir la iglesia para
mantener sus intereses durante la revolucin agrcola y luego del perodo feudal.
El ideal de la iglesia* las clases medias
De alguna manera, los cambios tecnolgicos no favorecen el anticuado y rgido espritu de la iglesia, si bien se toma como ideal al
artesano, el 'umilde productor no se termina de acomodar a los cambios capitalistas del perodo, se pretenda defender un peque(o
comercio cuyos rditos son limitados. El no querer involucrarse con los grandes mercaderes obedece a que las acciones que pueda
llegar a reali!ar el clero puedan llegar a perjudicar u dejar maltrec'o en materia financiara a alguna de las partes del gran cuerpo
que comen!aba a desarrollar la iglesia# adem%s de su, todava, mentalidad medieval.
Los mercaderes y el renacimiento
"os motivos por los cuales los mercaderes se seguas sirviendo del poder religioso van a ir en descenso al alcan!arse las teoras
individualistas que signaron el comien!o del renacimiento. "a teologa y la escol%stica, si bien eran ense(adas en %mbitos
acadmicos no constituan una forma de vida aplicable al comercio del siglo X7I, que ya no va a necesitar *en la mayora de los
casos+ una justificacin supraterrenal para los actos de usura y prstamo con altsimo inters, que por otra parte eran de las
formas comerciales m%s usadas por la iglesia cristiana durante el perodo feudal y luego de la revolucin agrcola.
"as ideas 'umanistas tambin tienen un impacto en los componentes del cuerpo eclesi%stico, para aferrarse a la espiritualidad
medieval, en unos casos, o para abra!ar las teoras renacentistas con cada ve! m%s frecuencia# lo que significa la perdida del
poder seudo3secular que legali!aba las acciones eclesi%sticas 'asta el momento del advenimiento del siglo X7I, la poca de ?icol%s
4aquiavelo.
Captulo cuarto-La funcin cultural
Los mercaderes y la laici!acin de la cultura
"a idea que la iglesia reuna en su persona todos los conocimientos de la Edad 4edia slo es cierto para el perodo que llamamos
)lta Edad 4edia, porque siempre e$istieron sectores tendientes a una avide! cultural# los mercaderes se van a encargar de absorber
gran parte del bloque cultural de la poca y adem%s de distribuirlos, desposeyendo al clero de unas de las ltimas lneas de
defensa en orden de monopoli!ar todos los aspectos de la vida en la Edad 4edia.
Las escuelas laicas
) lo dic'o anteriormente se va a a(adir la cuestin que la emergente clase burguesa va a poder acceder, mediante la legalidad de
su creciente status social, a la educacin b%sica asestando uno de los m%s duros golpes a la iglesia# esta legalidad se bas en el
dominio de cuatro aspectos que adem%s de culturi!ar a los representantes de la burguesa, provocara un avance en el pensamiento
pr%ctico y utilitario de los mercaderes2 la escritura, el c%lculo, la geografa y las lenguas vivas y vulgares.
"a escritura era clara y limpia, el 'ec'o de que se cambiara la letra que se usaba en los monasterios corresponda a la agili!acin
de los asientos en los libros de los comerciantes. El c%lculo fue desarrollado en comunin con la escritura, tendiente a metodi!ar y
aunar los criterios de valores comerciales de la poca *se ve claramente con la introduccin de ciertas operaciones matem%ticas y
los nmeros ar%bigos+. "a geografa tiene m%s que ver con la publicacin de literatura fant%stica y libros de aventura, adem%s de
que reuna los dos campos anteriores con los libros y la cartografa. "as lenguas vulgares aseguraban los intercambios comerciales y
anan los criterios en el francs, latn, lenguas musulmanes y nativas.
La $istoria
"a parte 'istoriogr%fica se ve reflejada en lo econmico, los autores medievales se preocupan por censos y datos estadsticos, los
cuales venan siendo muy pobres. "os 'istoriadores no slo se contentan con ser parte del perodo, sino que a travs de datos
claros nos brindan los datos que 'oy signan al perodo.
Los manuales de comercio
Estos libros albergaban todos los conocimientos econmicos, qumicos y tiles para viajeros y comerciantes, los mtodos fiscales y
notariales por los que se reclutara a los miembros del cuerpo universitario, siendo los m%s buscados los de Derec'o, como
empleados notariales, y de 4edicina para las drogueras.
La racionali!acin
"a vida de los comerciantes y de las personas ya no se poda regir por consideraciones religiosas, las ideas 'umanistas ya 'aban
al!ado una incipiente clase burguesa, que va a marcar los perodos de comien!os y finales de temporada e iba a regular las 'oras
del da de acuerdo a criterios que le eran propios para la reali!acin de sus actividades# as se sientan las bases del predominio
sociocultural de las actividades mercantiles, recordemos que ya posea el poder poltico.
+na cultura de clase
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"os paralelismos en cuanto al dominio particular de los sectores dominantes son visibles, el mercantilismo 'aba venido para
quedarse, por lo tanto, las clases burguesas no podan sino reunir los aspectos educacionales en su seno, guardando sus secretos
de los comunes, pretendiendo y logrando que los saberes culturales se trasmitan de padre a 'ijo y sean conservados por la clase
dominante.
El mecena!go mercantil
&onstituan ste, a resabio de los producidos anteriormente, un modelo ya en vigencia tendiente a mantener contentas, tontas y
divertidas a las masas para que no quisieran e$cavar en materia de poltica. 9e puede decir que adem%s de beneficiar a la
burguesa dominante, beneficiaba a los m%s grandes genios artsticos que produjo la 'istoria universal. 9i bien los 4dicis 'aban
logrado seculari!ar y subordinar a la iglesia bajo su poder, sta iba a jugar un papel importante en cuanto a la beneficencia
artesanal# los modos de distraccin del populac'o, que 'aban sido originadas en 6oma, resultaban tan caros que eran pagados con
rentas populares, poco faltaba para que se vuelva y se instale el @populismoA que tanto provec'o 'aba provocado en 6oma y que
buenos fines polticos posee a'ora. "as obras de arte jugaron un papel 'arto importante en la cultura impuesta por los mercaderes
a partir del renacimiento.
La cultura burguesa
Es comparable a cualquier cultura de nuevo rico que pretende emular las costumbres m%s refinadas en boga, para as, de alguna
manera, encajar en un medio que otrora le fuera 'ostil. "a cultura burguesa todava est% signada por los gustos refinados de la
iglesia y las maneras aristocr%ticas que, la burguesa, comparable a cualquier peque(a noble!a, va a tener como circuitos sociales y,
de no ser por su ostentable status econmico, no le sera permitido frecuentar. "a asimilacin fue el signo que marc la pertenencia
de los burgueses a stos nuevos circuitos sociales, los ejemplos m%s claros se encuentran en las obras signadas por el gusto
religioso y las crecientes picas guerreras que comen!aban a sobresalir.
La arquitectura
Esta faceta de la vida cultural muestra como las casas m%s ricas van perdiendo su temor lgico por revueltas o contiendas armadas
en su detrimento a la ve! que se populari!a el uso de la torre# sin embargo vemos que lo m%s importante en ornamentos y
dem%s se ve en las ciudades que son ya no comerciales sino netamente mercantiles, tal es el caso del =ran &anal 7eneciano. En
suma, los edificios y estructuras de la )lta Edad 4edia van perdiendo su severidad militar, an cuando ciertas fisonomas de
fortale!a quedan en pie.
La pintura
)unque esta actividad se llev a cabo, casi completamente, gracias al mecena!go los pintores buscaban desli!ar sutilmente en sus
retratos una forma de protesta para con el servicio casi servil que presentaban a sus benefactores. "a manera de perdurar para
esta clase burguesa resida en la ostentacin de sus rique!as, ya que no se posean objetos caractersticos que delataran su
posicin social *tal y como los clrigos+.
Las artes menores, El lu(o
El lujo de los suntuosos vestidos y platos e$ticos de los burgueses se remonta a la Daja Edad 4edia, en realidad el e$ceso del
lujo estaba penado por las autoridades eclesi%sticas teniendo como bastin una &atalina de 9iena# en 7enecia 'ay un comit
encargado de dictaminar a los objetos y vestidos que representan una inmoralidad en materia espiritual, el problema es que los
burgueses tambin imponen la moda, en decir Dante, en un lugar privilegiado de toma de decisiones en el imaginario colectivo. Esto
representa una ganancia sin precedentes para los mercaderes quienes, beneficiados por el destrabe de las rutas asi%ticas, traen
costosos productos que van a alimentar la avide! burguesa de estar en los primeros planos sociales.
El mercader y la sociologa del arte
9e anali!a el papel que tuvo el mercader con respecto a lo que inconscientemente representaban y significaban los artistas en sus
obras de arte, encargadas o no, desprovistas de un tesmo desproporcionado y m%s bien tendientes a dejar indeleble la impronta
burguesa para las generaciones venideras.
La literatura
Es difcil caracteri!ar la literatura del perodo que correspondera a una enumeracin de virtudes y refle$iones de la nueva clase
social emergente, sin embargo esto no ocurre y lo curioso es que no se encuentra literatura pujante, o s%tiras sin concesiones#
todas las caractersticas burguesas.
El $umanismo
"as ideas del >uattrocento se consideran caractersticas importantes del 'umanismo, son ideas referentes a lo cultural, a lo social y
tendientes a la espiritualidad de cada individuo, quien debe dejar continuar el funcionamiento de la maquinaria mercantil. 0orque al
fin las ideas benefactoras del mecena!go y la del refinado gusto burgus por lo artstico y e$tico entra(a fines comerciales y
econmicos, unos porque fomenta la actividad mercantilista en busca de activar o reactivar economas de mercado que poco a poco
van tomando m%s fuer!a.
Mercaderes y civili!acin urbana
0odemos decir que patria es igual a ciudad, el peque(o estado por el cual los mercaderes tomaban las armas, la concepcin de
un estado m%s abarcativo *no todava nacional+ no atraa a los comerciantes quienes, ya convertidos en civiles, pudieron lograr su
cometido participando indirectamente del conflicto blico que podr% llegar a aquejar a su ciudad# de todas maneras, se debe tomar a
la ciudad como se toma a una familia, como una peque(a unidad de produccin y consumo inserta en el marco m%s e$tenso del
futuro estado nacional. 9i bien es cierto que cada ciudad tena su refractaria en la mayora de los puertos comerciales, no es
menos cierto que el 'ec'o de pertenencia se daba solamente en su unidad de produccin y consumo y tenda a su mejoramiento,
moderni!acin y supremaca por sobre los otros puntos comerciales. Digamos, por ltimo que esto no podra 'aberse llevado a cabo
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en los burgos y que, al contar con lmites fijados slo en el propio inters, signaran las caractersticas de cada uno de los
perodos en que fue partcipe y protagonista el mercader en la Edad 4edia.
Bibliografa: "E =:;;, Eacques. @4ercaderes y banqueros en la Edad 4ediaA.
Editorial EFDED), Duenos )ires. ,GH-.
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