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Los Riesgos de la Exportacin e

Importacin
posts sobre el riesgo pas y su gestin, hemos podido mencionar como fuente generadora de
este riesgo el comercio internacional. Pero los riesgos ligados a ste no se limitan al riesgo
pas. Se trata al mismo tiempo de riesgos que afectan tambin a operaciones de comercio
interno, pero que se intensifican cuando se trata de comercio internacional. Y todos estos
riesgos requieren ser gestionados. Veamos los principales.
1) El riesgo crediticio
Es el riesgo para el exportador de que el importador no le pague, pues aqu en la prctica
no hay posibilidad de pago al contado. Y como ya vimos hay el riesgo comercial
propiamente dicho y la dimensin aadida del riesgo pas. Como ya lo dijimos en uno de los
posts mencionados, se puede usar diferentes tcnicas de reduccin/transferencia del riesgo
como pedir el pago adelantado, contratar un seguro de riesgo de crdito a la exportacin,
solicitar una garanta bancaria a travs de una carta de crdito o una carta de garanta,
vender la acreencia a una entidad especializada.
2) El riesgo de no entrega de los bienes previstos
Es el riesgo para el importador que puede ir desde la ausencia de entrega total (que puede
incluir recibir cajas rellenas de cualquier cosa, salvo lo esperado), a recibir bienes que no
son de la calidad o en la cantidad especificada, cuando muchas veces ya se ha pagado por lo
menos una parte. El control de la conformidad de los documentos de embarque por los
bancos en el marco de la carta de crdito es una tcnica habitual de reduccin del riesgo
pero puede no bastar, de ah el xito de las empresas certificadoras, que conducen
inspecciones de la mercanca (como SGS). Aqu tambin el riesgo pas puede jugar un rol.
3) El riesgo de malentendidos sobre los derechos y obligaciones respectivas
Este es muy frecuente al estar frente a frente operadores que a menudo no hablan el mismo
idioma o que no dominan de manera similar el ingls. Esto puede generar disputas
interminables. De ah la importancia de contratos muy bien redactados, y las cmaras de
comercio ofrecen en general contratos-tipo a sus miembros. Adems se recomienda
fuertemente el uso de los Incoterms, que son trminos estandarizados por la Cmara de
Comercio Internacional basada en Pars, y que reparten los riesgos, obligaciones y derechos
entre las partes; estos han sido revisados ltimamente en el 2010; incluyen trminos muy
conocidos como FOB (Free on Board, donde la transferencia de riesgos se hace en el buque
de embarque y el importador asume los costos de transporte y seguro) o CIF (Cost,
Insurance and Freight), donde el exportador asume hasta el puerto de destino los costos
del flete y el seguro de transporte pero no los riesgos); pero existen tambin Incoterms
donde el riesgo lo conserva el exportador hasta el lugar de destino.

4) El riesgo de transporte
Este es uno de los ms obvios, trtese de camin, de avin, de embarcacin martima y/o
fluvial, de tren o de transporte multimodal (que combina varios de stos). En el comercio
internacional los riesgos de que los bienes intercambiados sufran daos o robos durante el
transporte son mucho mayores. Y no slo en la parte de larga distancia, tambin puede
ser durante el transporte interno por el uso de almacenes extra-portuarios al interior del
pas de exportacin o de importacin. Para esto no basta escoger bien a los transportistas y
tener mucho cuidado con las clusulas del contrato de trasporte, incluyendo las relativas al
empacado, hay que contratar seguros.
5) El riesgo cambiario
Tanto los exportadores como los importadores estn expuestos a este riesgo que deriva de
las fluctuaciones del tipo de cambio. A veces slo uno de los dos los est, pero el uso
frecuente del Dlar de EE.UU. como la moneda del contrato, hace que a menudo ambos
estn expuestos. Como ya tuve la oportunidad de explicarlo, se recomienda usar productos
de cobertura cambiaria como forwards u opciones.
6) El riesgo de eventos inesperados
Estos pueden tratarse de desastres naturales, huelgas y peores manifestaciones de
conmocin social, terrorismo, sbita explosin de guerra civil o guerra externa. Pueden
hacer la entrega imposible o encarecerla significativamente. Como ven, ac hay factores de
riesgo pas tambin. Los seguros, que son la mejor solucin, no cubren necesariamente
todo, estos eventos se suelen prever en los contratos en las llamadas clusulas de fuerza
mayor. Son el principal factor de generacin del riesgo de fabricacin, es decir el de
haber producido bienes para su venta en vano; muchas agencias de crdito a la exportacin
( o ECAs) cubren este riesgo mediante una pliza especfica.

7) Diferentes riesgos legales y tributarios
Las operaciones de comercio suelen encontrar como obstculos una serie de impuestos y
aranceles que deben pagarse a la salida y sobre todo a la entrada, que no siempre se
conocen bien, as como requisitos tales como licencias o autorizaciones sanitarias no
siempre transparentes. Las responsabilidades respectivas deben ser previstas en el contrato
y pueden serlo en parte con el buen uso de los Incoterms y de las condiciones de la
ejecucin de las cartas de crdito. Otro riesgo es el de no conocer bien las disposiciones
de embargo comercial que emiten ciertos pases (una sola escala en el lugar equivocado
puede crear problemas).
Pero tambin estn los riesgos legales ligados a las leyes aplicables y jurisdicciones
competentes. Aqu hay que tener mucho cuidado pues no todos los pases reconocen la
aplicacin de los usos y costumbres del comercio internacional y sus tribunales son ms o
menos confiables (lo que forma parte del riesgo pas). Por eso tienen tanto xito
las clusulas de arbitraje internacional, aunque tambin pueden aceptarse rganos de
arbitraje de pases de reconocida trayectoria en este campo.
8) Diferentes riesgos operacionales
Se podra decir que algunos de los riesgos ya mencionados forman parte de esta categora,
tal como los riesgos ligados al transporte y los desastres. Pero tambin tenemos riesgos
como el de fraudes externos e internos y otros que han ido adquiriendo (o re-adquiriendo)
una importancia cada vez mayor: las perturbaciones creadas por la piratera internacional,
que afecta no slo a las aguas internacionales en algunos casos, corrupcin de funcionarios
(que pueden crear trabas con este fin), el riesgo de que una de las partes est siendo
utilizada en esquemas de lavado de dinero (mediante alguna complicidad interna), o
incluso el de ver sus envos usados para transportar droga u otras sustancias ilcitas al
mismo tiempo.
Es cierto que hay empresas que participan voluntariamente en estas operaciones ilegales
(hasta han sido creadas para ello), pero tambin hay casos de empresas vctimas de stas
con complicidad de su personal o el de sus contrapartes. No son riesgos fciles de mitigar,
aqu se entra en el campo del buen cuidado de la contratacin de personal y de proveedores
de servicios clave.
9) El riesgo estratgico o de inversin
En este riesgo no se suele pensar mucho, en realidad. Es que exportar o importar son
decisiones estratgicas (aunque en el segundo caso a veces es inevitable). Y para hacerlo hay
que prepararse bien, pues muchas veces ellas puede significar dedicarles recursos muy
importantes, no slo de contratacin de personal adicional corriente, sino tambin de
personal especializado, e incluso invertir en ciertos equipos para aumentar capacidades de
produccin o en locales y personal en los pases de destino o los de los proveedores
clave. Malas decisiones o un grado de preparacin insuficiente pueden crearle dificultades a
una empresa, incluso provocar su quiebra. Por ejemplo, concentrar demasiadas
exportaciones en un pas con problemas recurrentes de inestabilidad jurdica (y peor si los
tiene en el tema de la disposicin de divisas con regmenes cambiarios caticos), o
concentrar demasiadas importaciones en pases inestables polticamente con estallidos de
violencia recurrentes, o lanzarse sin personal que entienda de comercio internacional o que
por lo menos sepa usar bien la informacin brindada por las cmaras de comercio y
ministerios promotores. Este riesgo puede ser mitigado por un reconocimiento de las
propias limitaciones y la bsqueda de asistencia tcnica que suelen brindar entidades
gremiales y organismos estatales especializados, o el uso de empresas de trading
internacional altamente especializadas.
Conclusin:
Como ven, en el comercio internacional los riesgos no faltan, pero
prcticamente todos son mitigables, aunque algunos no lo sean fcilmente lo
que es inevitable. Y muchas de las tcnicas de mitigacin fueron incluso
creadas desde la Antigedad, cuando el comercio internacional ya era intenso
y mucho ms arriesgado.