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PROYECTO ARENAS
2010
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A todas las personas que trabajaron y trabajan
por y para la conservacin de la zona costera uruguaya.
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Autores colaboradores
Anita Aisenberg, Matilde Alfaro, Gastn Azziz, Gabriela Bentancur, Rafael Bernardi, Andrea Bresso, Andrs Canavero, Elena
Castieira, Laura del Puerto, Irina Capdepont, Graciela Ferrari, Enrique Gonzlez, Marila Lzaro, Javier Lenzi, Luciano Liguori,
Emanuel Machn, Rodrigo Menafra, Daniel Panario, Pablo Rocca, Macarena Sarroca, Fabrizio Scarabino, Angel Segura, Alvaro
Soutullo, Rafael Tosi, Natalia Zalda y todos los maestros y educadores que participaron (por departamento):
Colonia: Mnica Lobecio, Gabriela Vzquez y Csar Zurbrigk.
San Jos: Ana Claudia Brunasso, Cinthia N. Cabrera, Lilin Castro, Marianela del Rosario Prez, Marisa Gonzlez, Silvana
Guarino, Lourdes Hernandez y Ana Silvia Mesa.
Montevideo: Estela lvarez, Gabriela Benedikt, Myriam Caraballo, Mara Liliana Carria, Alison Cary, Susana Dalmas, Leticia
Lourdes Di Carlo, Gabriela Ginle, Micaela Rey, Fanny Olga Reyes, Luis Rivera, Lucia Santos, Mary Jos Surez, Mara Sylvia Tri-
cnico y Margarita Varela.
Canelones: Ana Cecilia Daz, Janet Febles, Mara Carolina Fernndez, Myriam Fernndez, Mabel Passalacqua, Vanessa Pollo,
Mara Paula Quintana, Evangelina Rodrguez, Amalia Beatriz Rohrer y Elida Valejo.
Maldonado: Nancy Jacqueline Acosta, Fabino Barros, Silvia Berterreche, Alejandra Castro, Laura Yanet Costa, Juan Carlos Da
Costa, Teresita Marlene de Len, Mnica Mara Gutirrez, Mabel Hernndez, Liliana F. Isoco, Leonor Lpez, Silvina Mandagarn,
Nancy Pistn, Mary S. Rodrguez y Doris Uribarr.
Rocha: Mara de los ngeles Acua, Mara Jos Cabrera, Mara Gabriela Caramelli, Graciela Cardoso, Sandra de los Santos,
Vanina Dellacasa, Myriam Fros, Susana Navarro, Graciela Ana Prez, Jos Luis Prez, Sonia Pireto, Ana Rivero, Gabriela Rodr-
guez-, Ana Mara Romero, Eduardo Snchez, Jos Alberto San Martn, Andrea Sequeira, Marcela Texeira y Mara Elena Vallelisboa.
Autores de fotos
Martin Abreu, Alicia Acua, Anita Aisenberg, Rafael lvarez, Genny Anderson (www.marinebio.net), Luca Bartesaghi, Ga-
briela Bentancur, Germn Botto, Martn Buschiazzo, Diego Caballero, Danilo Calliari, Alvar Carranza, Hctor Caymaris, Julio
Chocca, Guillermo Cervetto, Cristhian Clavijo, Daniel Conde, Sylvia Corbesola, Ivana Crocce, Ramn Cugat, Orlando M. Daz,
Csar Fagndez, Gabriela Failla, Alejandro Fallabrino, Graciela Ferrari, Rodrigo Forselledo, Valentina Franco Trecu, Carlos Tos-
cano Gadea, Juan Carlos Gambarotta, Felipe Garca Olaso, Camila Gianotti Garca, Enrique Gonzlez, Ofelia Gutirrez, Sebastin
Jimnez, Sebastin Horta, INIA (www.inia.org.uy), Karumb, Paula Laporta, Gabriel Laufer, Guzmn Lpez, Marcelo Loureiro,
Juan Pablo Lozoya, Craig Mayhew y Robert Simmon (NASA GSFC), Victoria Merli, Daro Niz, Daniel Panario, Cecilia Passadore,
PNOFA/DINARA, PROMACODA/Karumb, Proyecto Franciscana/Cetceos Uruguay, Proyecto Franca Austral/Cetceos Uru-
guay, Proyecto IctioPando, Proyecto ODAS/Cetceos Uruguay, Proyecto Tamar, Proyecto Toninas/Cetceos Uruguay, Yamand
Marn, Gastn Martnez, Philip Miller, Mariana Nin, Pilar Ojeda, Ins Pereira, Andrs Rinderknecht, Mariana Ros, Alfredo Roc-
chi, Fabrizio Scarabino, Angel Segura, Sebastin Serra, Bettina Tassino, Micaela Trimble, Gabriela Uscudun, Jolanda van Iperen
& Royal NIOZ, Nicols Vidal, Natalia Zalda, Zatelmar-Wikimedia Commons y Luca Ziegler.
Diseo
Cecilia Jauregui - Gustavo Daneri
Editorial
Puede solicitar una versin electrnica de este libro a: arenasuy@gmail.com
El contenido de este manual (a excepcin de las fotografas que fueron cedidas por varios autores nicamente para la elaboracin
de este libro) puede ser reproducido, parcial o totalmente, para su uso sin fines de lucro.
Los contenidos de este documento no ref lejan necesariamente la opinin de las instituciones que apoyaron su publicacin.
Este libro debe citarse: Trimble M, Ros M, Passadore C, Szephegyi M, Nin M, Garcia Olaso F, Fagndez C, Laporta P. 2010.
Ecosistemas costeros uruguayos: una gua para su conocimiento. Averaves, Cetceos Uruguay, Karumb. Editorial Imprenta Mon-
teverde, Montevideo-Uruguay.
Impresin
A. Monteverde & Ca. S.A.
Treinta y Tres 1475 - 2 915-29-39
Depsito Legal: 353045/2010
ISBN: 978-9974-98-056-3
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Agradecimientos
A todos los maestros y educadores, que participaron de las diversas actividades propuestas por el Proyecto ARENAS
(talleres, actividades en las escuelas, etc.); que utilizaron el borrador de este manual hacindole valiossimas crticas y
aportes para mejorar su contenido, nos brindaron nuevas ideas en base a su experiencia y nos impulsaron en cada mo-
mento a seguir adelante.
Un agradecimiento muy especial a nuestra compaera Elena Castieira, quien nos acompa en las primeras etapas del
proyecto, siempre con gran energa y entusiasmo.
A todos los nios que han participado con nosotros en actividades en sus escuelas.
A todos los que han colaborado desde el inicio del Proyecto ARENAS, tanto con el borrador de este manual hasta su
versin final (leyendo y sugiriendo), como con los talleres y/o con las actividades en las escuelas: Martin Abreu, Carolina
Abud, Matilde Alfaro, Luca Bartesaghi, Laura Berrondo, Andrea Bresso, Danilo Calliari, Alvar Carranza, Andrs Do-
mingo, Anita Domnguez, Gabriela Failla, Alejandro Fallabrino, Graciela Ferrari, Luca Franco, Valentina Franco Trecu,
Juan Carlos Gambarotta, Camila Gianotti Garca, Martn Laporta, Javier Lenzi, Andrs Ligrone, Luciano Ligori, Luis
Lpez, Patricia Mai, Philip Miller, Nani Morat, Fernando Pesce, Vernica Pieiro, Alexis Rodrguez, Lorena Rodrguez-
Gallego, Karina Sans, Fabrizio Scarabino, Alvaro Soutullo, Carlos Surroca, Rafael Tosi, Natalia Zalda y Matas Zarucki.
A quienes compartieron parte de su experiencia profesional con nosotros para poder trasmitirla en este manual y que se
conozca su trabajo: Daniel Panario, Fabrizio Scarabino, Leonardo Ortega, Liliana Delfino, Matas Arim, Daniel Conde,
Rodrigo Menafra y Juan Carlos Gambarotta.
A quienes nos apoyaron en nuestros inicios de la educacin ambiental con su entusiasmo y experiencia: Kim Olson,
Marila Lzaro, Peter Feinsinger y Lorenzo Von Fersen.
A las personas e instituciones que nos brindaron un espacio para la realizacin de los talleres con maestros: Casa de
la Cultura de Colonia, Facultad de Ciencias, Yacht Club Punta del Este, Centro Cultural de La Paloma y Albergue de
Piripolis.
A nuestras familias por su apoyo constante a lo largo de este proyecto, por motivarnos a descubrir la naturaleza da a da
y por disfrutar de cada paso y cada etapa con nosotros.
A la Facultad de Ciencias-Universidad de la Repblica por su apoyo institucional, en especial a las Secciones Etologa y
Evolucin, y a Asistentes Acadmicos por habernos brindado su apoyo logstico.
Este proyecto fue financiado, incluyendo la edicin e impresin de esta publicacin, por: Columbus Zoo and Aqua-
rium, SeaWorld and Busch Gardens Conservation Fund, Conservation Leadership Programme, Rufford Maurice Laing
Foundation, Yaqu pacha y el Proyecto Fortalecimiento del Proceso de Implementacin del Sistema Nacional de reas
Protegidas (SNAP), ejecutado por la Direccin Nacional de Medio Ambiente (DINAMA) del Ministerio de Vivienda, Or-
denamiento Territorial y Medio Ambiente, con la cooperacin del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo y
el Fondo para el Medio Ambiente Mundial y el apoyo de las cooperaciones espaola y francesa.
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Palabras de Rodrigo Menafra, Lorena Rodrguez-Gallego, Fabrizio Scarabino y Daniel Conde
Editores del libro "Bases para la conservacin y el manejo de la costa uruguaya"
Nos resulta especialmente grato y consideramos una distincin la invitacin para presentar el Manual de Are-
nas. Este manual es el resultado del sueo de varias personas. Sueos cargados de naturaleza, humanidad e inte-
gracin. El Proyecto Arenas, o simplemente Arenas, se ha caracterizado por el dinamismo de sus integrantes, lo
cual enriqueci enormemente las actividades educativas y de participacin realizada con maestros y nios, as como
la elaboracin de este manual. Una de las caractersticas ms notables de este trabajo es la participacin de los pro-
pios usuarios. A lo largo de los talleres de educacin ambiental desarrollados por el Proyecto Arenas, los educadores
indicaron temticas o enfoques que eran particularmente valiosos para su labor. Es evidente el afecto y compromiso
puesto en este producto.
Los ecosistemas costeros son considerados los ms productivos del planeta y brindan una amplia variedad de bie-
nes y servicios a la sociedad, incluyendo productos tales como alimentos, la regulacin climtica, el turismo y bene-
ficios intangibles de carcter espiritual y esttico. Como sociedad, recin estamos aprendiendo a valorar la relevancia
de estos ecosistemas para el bienestar humano y el desarrollo econmico. A nivel mundial, la costa continua inmersa
en un proceso de degradacin producto del incremento de la poblacin, la creciente demanda por sus recursos, un
descontrolado desarrollo urbano y de infraestructura, as como por los crecientes impactos del cambio climtico.
La costa uruguaya no escapa las tendencias globales y su transformacin es cada da ms acelerada. Para revertir
este proceso es necesario que toda la sociedad se embarque en un compromiso hacia el desarrollo sustentable de los
recursos costeros. Es imperiosa la implementacin de un manejo integrado, que considere la multiplicidad de inte-
reses, demandas y actores, as como la variabilidad y diversidad natural de nuestra zona costera. Un elemento funda-
mental para el manejo sustentable de los recursos costeros es el conocimiento de la estructura y funcionamiento de
estos ecosistemas, as como la amplia comunicacin y disponibilidad de esta informacin.
Por un lado est la informacin cientfica producida por acadmicos y tcnicos de distintas instituciones y su
utilizacin para la toma de decisiones por el mbito institucional de gobierno. De igual importancia es la divulgacin
de esta informacin en un lenguaje accesible para el pblico general, con el fin de lograr una mayor sensibilizacin y
educacin del resto de la sociedad sobre el funcionamiento y valor de la costa uruguaya. Un mejor nivel de educacin
genera una mejor gobernanza de los servicios y productos que brindan los ecosistemas costeros, as como beneficios
mltiples y sinrgicos para el bienestar humano y el desarrollo econmico.
Este manual desempea una funcin especfica y de suma importancia: hacer disponible un volumen significa-
tivo de informacin sobre la costa uruguaya en un lenguaje accesible para su uso por educadores en la enseanza a
diversos niveles. Este objetivo se cumple por sobremanera con el presente manual, que contiene en una forma acce-
sible los conceptos cientficos ms actualizados sobre la zona costera del Uruguay.
Como editores del Libro de la Costa concebimos este manual como una continuacin del trabajo iniciado, llevan-
do adelante la difusin de parte de la informacin publicada en ese libro, facilitando el uso de esta informacin a un
pblico ms amplio y sintetizando paralelamente y por primera vez para muchas temticas un cuerpo importante
de informacin. La necesidad de realizar sucesivas ediciones para que este manual sea un referente constante queda
evidenciada desde ya.
La elaboracin del Manual de Arenas, al igual que el Libro de la Costa, ser sin duda recordada por todos lo que
colaboraron como una riqusima etapa de crecimiento.
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Palabras de Fernando Pesce, Ana Domnguez y Marcel Achkar
Autores del libro "Educacin ambiental. Una demanda del mundo de hoy"

Que los problemas ambientales del mundo contemporneo se manifiestan a partir de la extincin de especies, de
la desaparicin y/o sustitucin de ecosistemas y de la contaminacin y de otras formas resultan en las sociedades del
siglo XXI un lugar comn.
Tambin es un lugar comn referir a la educacin ambiental como una potente herramienta para lograr revertir
todas aquellas acciones y procesos que de origen social resultan ser causantes de tantos males.
Desde todos los lugares comunes que convocan a la educacin ambiental como medio para lograr mejorar la ca-
lidad ambiental contempornea se apela al saber ser, vale decir derivar a la arista axiolgica la va para revertir la
actual crisis ambiental. Desde algn rincn pedaggico en este modelo interpretativo subyace una lgica formativa,
que es la sustentada en la corriente positivista, para la cual basta con que le digamos o enseemos a alguien (docentes,
estudiantes, ciudadanos) lo que debe hacer estmulo- para que logremos como producto una reaccin favorable a los
objetivos educativos propuestos. Sin embargo la realidad no encaja en ese modelo; si as fuera, ya hace ms de varias
dcadas que se debera de haber logrado las mejoras tan ansiadas manifiestas en un mundo en el que las interaccio-
nes entre los ecosistemas y las sociedades se manifestaran armnicamente. Y esto tiene una explicacin de base, que
es que los problemas ambientales no son problemas educativos en s mismos. De todas maneras y para no caer en
una encrucijada negativa, se puede afirmar que desde los contextos educativos, los docentes pueden trabajar con sus
estudiantes para aprender, aprender a hacer y aprender a ser mejores ciudadanos ambientales. Y desde este lugar, que
ya no es comn, sino que es el lugar contextualizado de las acciones educativas, que la educacin ambiental tiene una
significacin esencial y este libro contribuye a ello.
En primer lugar pues pone el saber acadmico a disposicin de los educadores, hecho ste axiolgicamente no
menor en el mundo contemporneo de la academia, para el que la divulgacin de los resultados de las investigaciones
no siempre tiene a los integrantes de la sociedades como destinatarios. Y lo hace con la debida vigencia epistemolgica
al momento de definir, conceptualizar e integrar los conocimientos desde la perspectiva interdisciplinaria requerida
para el abordaje de la temtica ambiental. A su vez, coloca la dimensin humana de la investigacin cientfica, cuando
presenta a los lectores a reconocidos acadmicos desde su cotidianidad y desde el plano de lo anecdtico. Y an algo
ms para destacar en la presentacin del saber; cuando en los recuadros se responden preguntas que surgieron pro-
ducto de la interaccin con los docentes a lo largo de tantos talleres efectuados, los autores ponen de manifiesto sus
propios aprendizajes y experiencias para jerarquizar los aspectos relevantes de cada tema.
Un segundo aspecto a destacar del libro es la presentacin del saber hacer, y que convierte a este libro en un libro
de educacin ambiental, y es el conjunto de actividades y sugerencias didcticas que le ofrecen a los docentes, que
se constituyen en verdaderos caminos diversos para que se integren al trabajo en sus aulas, en sus contextos. No a la
manera de recetario, sino como ideas para que los docentes ref lexionen y ajusten a su prctica de enseanza. Estas
actividades adquieren significacin desde la perspectiva de las ideas, ya que le ofrecen a los docentes una gama de po-
sibilidades educativas que transitan desde lo ldico a ciertos protocolos cientficos de observacin, y que cada docente
evaluar su validez didctica al momento de instrumentarlas con sus estudiantes.
Por ltimo y no menor, el saber ser presente en este libro de varias dimensiones articuladas. La primera, la de los
autores, jvenes profesionales que entendieron que la actividad de extensin y propender a la formacin permanente
de los profesionales de la enseanza es una de las tantas responsabilidades acadmicas y compromisos ticos de los
universitarios egresados de la UdelaR. En segundo lugar, a partir de la presentacin de contenidos complejos que, sin
perder la rigurosidad acadmica, logra ser comprensible para lectores que no provienen del mbito acadmico de las
ciencias. Es una manera de divulgacin desde el respeto profesional y la horizontalidad acadmica tan necesaria en
estos tiempos para construir slidos vnculos interinstitucionales. Y por ltimo, es intencionalidad del equipo colocar
el conjunto de granitos de arena para sensibilizar, concienciar y promover el conocer los ecosistemas costeros, sus es-
tructuras, dinmicas, e interacciones a los efectos de conservar, preservar, mejorar la calidad ambiental de los mismos
a partir de la accin educativa multiplicadora como lo es el escribir un manual para docentes.
Enhorabuena la concrecin de esta publicacin que ser muy bienvenida en las comunidades educativas.
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Palabras de Peter Feinsinger
Co-autor del libro "La Enseanza de la Ecologa en el Patio de la Escuela"
Una tarde de noviembre del ao 1985, a un grupo de eclogos norteamericanos y latinos nos surge una inquietud
acerca de la enseanza de ecologa, y otros aspectos de la historia natural, en las escuelas y colegios del hemisferio
occidental. Nos damos cuenta de que las nias y los nios escolares desde Canad hasta Tierra del Fuego saben ms
de los elefantes y leones africanos, y de los canguros de Australia que de los bichos, plantas, aves, lagartijas, suelos,
interacciones eclogas y efectos antrpicos de su entorno propio, empezando a unos pocos centmetros de la puerta
de la sala de clases. Por ejemplo en Gainesville, Florida EE.UU., hogar de la Universidad de la Florida -que cuenta
con ms bilogos de campo que ningn otro lugar del mundo- los materiales didcticos de biologa disponibles a los
profesores de las escuelas pblicas son escritos en Minnesota, estado norteo. Dichos materiales hablan de la nieve
(un fenmeno visto una vez por dcada en la Florida) y el lobo (visto en Gainesville con la misma frecuencia como
el canguro australiano). En Colombia, los nuevos materiales usados en las escuelas rurales -ellas contando con la
biodiversidad ms alta del mundo a poca distancia de la sala-provienen de Espaa. Hablan del lince espaol, del zorro
espaol, del roble de corcho y otros elementos netamente extranjeros a la realidad colombiana. Dnde estn los re-
cursos didcticos sobre el entorno local? Apenas existen. De quin es la culpa? De los profesores? Definitivamente
no. De los eclogos y otros bilogos? Definitivamente s.
En este momento del 1985 fundamos un grupo informal con el ttulo torpe de Eclogos para la Educacin en la
Historia Natural Local. En 1990 sali el Manual de plantas y bichos de los patios de las escuelas del centro norte de
la Florida, EE.UU. Hoy en da hay ms de 60.000 ejemplares del manual en uso a travs de las escuelas del sureste
de los Estados Unidos. En 1994 la idea original evolucion mucho y en San Carlos de Bariloche Argentina di la luz
al acercamiento pedaggico-didctico de la EEPE (la enseanza de ecologa en el patio de la escuela), ya reconocido
a travs de unos 14 pases latinos. Sin embargo, sigue siendo imprescindible que los profesores, sean EEPEstas o
no, puedan disponerse de informacin del entorno local y los seres vivos al alcance de sus alumnos. La clave es LO
LOCAL.
Por eso y por muchas ms razones Ecosistemas costeros uruguayos: una gua para su conocimiento es un re-
curso de tremenda importancia a la educacin primaria, secundaria, preuniversitaria y hasta universitaria de la costa
uruguaya. El tremendo esfuerzo invertido por los autores ha logrado producir un texto diez veces ms completo y
profundo que nuestro modesto manual para la Florida. Presenta no slo la gran variedad de seres vivos no humanos
sino tambin los detalles del contexto geolgico-acutico-climtico en que se encuentran. Habla de los ambientes
netamente terrestres, los acuticos y los de transicin. Brinda al lector una materia completa de las ciencias ecolgi-
cas, recalcando las interacciones ms importantes en la zona costera. Finalmente integra los seres humanos mismos
en el conjunto de los primeros elementos (la historia natural: los seres vivos no humanos, los hbitats, la geologa) y
los conceptos ecolgicos para dar el panorama completo de la gran complejidad de la zona costera en el presente y el
futuro.
Ha de esperar que este manual inspire a los docentes uruguayos y sus alumnos a abrir los ojos al entorno inmedia-
to, de enfocar la vista en sus elementos ms llamativos, de plantear preguntas sobre lo que observen y de responder
sus preguntas por estudios propios. Si se usa el texto slo como un recurso didctico dentro del aula ya tendr un
efecto muy positivo sobre el aprendizaje. Si se lleva al patio de la escuela y ms all, como una gua de campo y una
fuente de preguntas sobre lo que se observa, el efecto positivo se multiplicar por 100. Una frase de la EEPE es:
para Conservar, hay que Conocer, Comprender y Cuestionar. Este manual empleado libremente no slo conducir al
Conocer y Comprender sino tambin al Cuestionar y eventualmente al Conservar?
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Prefacio
Cuando comenzamos este viaje por la costa no sabamos todo el camino que tenamos por recorrer para llegar a
consolidar nuestro trabajo en este libro. Hoy, esperamos que lo reciban como una herramienta que contribuya a pro-
mover el conocimiento, entendimiento y valoracin de los ecosistemas costeros de Uruguay Nuestra costa!
Pretendemos que nuestro trabajo sea un canal que impulse a los usuarios a percibir el ambiente de una forma
ntegra. La comprensin de los procesos que suceden en el ambiente que nos rodea surge como resultado de integrar
la informacin con que contamos previamente y la que percibimos a travs del uso de los sentidos. El trabajo que
realizamos intenta brindar la mnima informacin necesaria sobre el funcionamiento de la costa para que, con los
sentidos bien despiertos, el lector pueda cambiar la mirada al encontrarse frente a un paisaje costero.
Este libro surgi como resultado de un viaje que emprendimos en el ao 2006 un grupo de bilogos amigos, con dis-
tintas formaciones, que venamos trabajando por separado en temas de educacin ambiental. Dos grandes motivos nos
impulsaron a embarcarnos juntos en este proyecto. Primero, el hecho de que estbamos trabajando con un fin comn y en
los mismos ecosistemas. Segundo, el haber identificado la necesidad que tenan los educadores de contar con informacin
y metodologas para el desarrollo de temticas ambientales, particularmente sobre nuestros ecosistemas, tanto en las aulas
como en el campo.
As surgi lo que denominamos Proyecto Arenas, llevado a cabo en conjunto por las tres organizaciones donde
trabajamos: Averaves, Cetceos Uruguay y Karumb. La misin que nos propusimos fue contribuir a la formacin
de ciudadanos responsables en la comunidad, promoviendo en ellos un sentido de identidad y pertenencia hacia
el ecosistema costero del cual forman parte, estimulando actitudes favorables para su conservacin. Entendimos
que para esto era fundamental generar mbitos de intercambio entre cientficos y educadores, que contribuyeran a
la construccin de una conciencia colectiva para abordar los problemas ambientales. Si bien sabamos que nuestro
aporte sera solo un pequeo paso para alcanzar esta gran meta, nos propusimos algunos logros que nos ayudaran a
acercarnos a ella. stos fueron:
Capacitar a docentes de Educacin Primaria sobre las caractersticas de los ecosistemas costeros uruguayos, incluyendo
sus componentes biticos y abiticos, as como su conservacin y uso sustentable, con el fin de que sean una pieza esencial en
la multiplicacin de conocimientos.
Estimular a los docentes para que incorporen la educacin ambiental en sus actividades escolares.
Elaborar un libro educativo y didctico sobre los ecosistemas costeros uruguayos dirigido a docentes, como una herramien-
ta para facilitar el abordaje de temticas ambientales en el mbito escolar.
El proyecto estuvo orientado por una propuesta pedaggica enfocada a la educacin de las ciencias naturales, y en
particular a la ecologa. La propuesta Enseanza de la Ecologa en el Patio de la Escuela (EEPE) se basa en una forma
sencilla de visualizar el mtodo cientfico, un camino en el cual nuestro querido Peter Feinsinger nos introdujo. A
partir de reconocer la necesidad de conservar las distintas formas de vida y procesos naturales en medio de la presente
crisis ambiental, esta propuesta plantea que, proveer a los educadores y sus alumnos con el apoyo para formular y res-
ponder preguntas acerca de su entorno podra ser una extraordinaria herramienta para la conservacin a largo plazo.
La consolidacin del libro significa el cierre de un trabajo en conjunto realizado entre bilogos y educadores, en
varias etapas del proceso.
Por un lado, se trabaj en conjunto con los maestros en talleres, y por otro, acompaando las actividades llevadas
adelante por ellos en sus escuelas. Para ello, trabajamos durante el ao 2007 con maestros de diversas escuelas cos-
teras, formando cuatro grupos (Colonia-San Jos, Montevideo-Canelones, Maldonado y Rocha), con cada uno de los
cuales compartimos un taller inicial. En este taller les presentamos el proyecto, realizamos actividades de campo y
les entregamos una versin preliminar -borrador- del libro con el fin de que lo leyeran, utilizaran, le hicieran aportes,
crticas y sugirieran temas que consideraban necesario incluir. Luego de esa instancia de encuentro y conocimiento,
les propusimos que llevaran a cabo, a lo largo del ao, actividades con sus alumnos de acuerdo a la metodologa que
les estbamos presentando y quedamos a disposicin para acompaarlos en una o dos actividades en sus escuelas.
Fue as que recorrimos toda la costa, acompaando los trabajos que se hicieron en 33 escuelas, con 65 educadores y
ms de 1300 nios. Al terminar el ao, hicimos un cierre con todos los maestros participantes en un nico taller de
dos das para intercambiar entre todos experiencias, sensaciones y emociones. A su vez, en esta instancia recogimos
los aportes, ideas y crticas acerca del libro, los cuales fueron incorporados, en la medida de lo posible, a esta versin
definitiva que aqu presentamos.
Como usar el libro?.... como un manual, una gua de campo, de todas las formas posibles y creativas que se les
pueda ocurrir. Este libro puede leerse de atrs para adelante, de adelante para atrs, o en captulos. En cada captulo se
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desarrolla el marco conceptual necesario para conocer de forma general la informacin existente sobre cada tema. Se
presentan entrevistas para dar a conocer las realidades de personas que trabajan directamente en nuestra costa. Y al
final de cada captulo se incluyen varias actividades en base a los conceptos presentados. Algunas de estas actividades
y sus metodologas fueron propuestas y realizadas por los maestros durante el perodo del proyecto, otras, surgieron
de nuestra experiencia como educadores ambientales. Por ltimo, se incluye un glosario de terminologas y defini-
ciones que permite un prctico y rpido acceso a las definiciones o conceptos tratados en el libro.
Es importante resaltar que el libro se gener por la elaboracin inicial y continua de los integrantes del Proyecto
Arenas, fue enriquecido por los aportes de los maestros que participaron de la propuesta y tuvo importantes con-
tribuciones de especialistas de diversas instituciones involucrados con las distintas temticas abordadas. Todas las
personas a quienes recurrimos buscando una respuesta, se brindaron siempre con la mejor disposicin para realizar
aportes al trabajo.
Por ltimo, sepan que este libro es ms que un conjunto de sensaciones, realidades e informacin cientfica com-
pilada... es nuestro grano de arena! Les proponemos que simplemente disfruten de este viaje y lo tengan presente
en cada momento que les toque tomar una decisin, dar una opinin o comenzar un emprendimiento en nuestra
querida costa uruguaya. No olviden que es la nica costa que tenemos!
Si llegaron hasta ac, ahora los invitamos a recorrer los captulos sobre nuestros ecosistemas costeros. Es ms
disfrutable el viaje cuando todos buscamos un fin comn. Utilicemos nuestros sentidos al mximo para percibir de
forma ntegra y dejmonos maravillar por las pequeas cosas de este mundo que son grandes para nosotros Buen
viaje!
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El uso de nuestros sentidos nos ayuda y permite encontrar respuestas a
nuestras preguntas, as como generar nuevas. Muchas personas piensan que
para conocer e investigar nuestro ambiente los cientficos necesariamente uti-
lizan instrumentos raros, con nombres que nunca han escuchado y que son
difciles de manejar. Sin embargo, los cientficos al igual que todos, perciben e
investigan mucho del ambiente utilizando sus sentidos. El tacto, olfato, gusto,
vista y odo, son nuestras herramientas naturales para la toma de datos en el
campo. Si bien generalmente utilizamos la vista como el principal sentido
para percibir y descubrir el mundo que nos rodea, muchas investigaciones se
llevan adelante utilizando otros sentidos como herramientas indispensables.
Un ejemplo de esto son los ornitlogos (personas que estudian aves), quienes
aprenden a reconocer los cantos de las aves y ms tarde, cuando estn en un
bosque muy denso, pueden saber qu especies de aves exactamente estn pre-
sentes slo escuchando su canto. Otro ejemplo son algunos botnicos (perso-
nas que estudian la f lora), quienes pueden diferenciar especies de plantas por
su aroma o su gusto, incluso sin tener la necesidad de verlas.
Mediante esta actividad inicial te proponemos, a ti y a tu grupo, motivar la
utilizacin de los cinco sentidos, uno por uno. Para realizarla hay que organi-
zar cinco estaciones de experimentacin. En cada una de ellas se contar con
distintos elementos que sern reconocidos por los participantes utilizando un
nico sentido a la vez, por lo tanto tendrn que evitar usar los otros sentidos.
Necesitarn vendas para tapar los ojos de los participantes en todas las es-
taciones de experimentacin (exceptuando la de la vista), cucharitas, cuenta
gotas, recipientes varios, reproductor de sonidos y auriculares. Los diversos
elementos que necesitarn por estacin y los pasos a seguir son los siguientes:
Tacto
Elementos: piedras con diferentes rugosidades, hojas secas, arena, harina,
huesos, semillas, u otros elementos con texturas/forma/peso diferentes.
Experimentacin: El encargado de la estacin deber poner en las manos de
cada participante uno de los elementos y se los dejar por unos segundos. Les pe-
dir que lo describan mentalmente, recordando de qu elemento se trata sin men-
cionarlo, para despus intentar identificarlo y recuerden de qu elemento se trata
sin mencionarlo. Luego, el encargado deber intercambiar los elementos entre
participantes. Una vez que todos hayan tocado cada uno de los elementos, podrn
intercambiar opiniones respecto a las caractersticas (por ej. textura, temperatura,
peso, rigidez, forma, etc.) de cada elemento y decir qu creen que es.
Olfato
Elementos: plantas aromticas (por ej. marcela o manzanilla), hojas de r-
boles olorosos (por ej. arrayn, canela, laurel, romero), cremas con fragancia,
caf, queso, o cualquier elemento con aroma caracterstico.

Experimentacin: El encargado de la estacin deber acercar a la nariz de
cada participante cada uno de los elementos y se los dejar oler por unos se-
gundos, evitando que lo toquen. Les pedir que traten de identificarlo y re-
cuerden de qu elemento se trata sin mencionarlo en voz alta. Cuando todos
Nota: Para evitar que se mezclen los
aromas de los elementos se deben
guardar en recipientes separados y
cerrados.
Actividad Despertando nuestros sentidos
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hayan olfateado todos los elementos, podrn intercambiar opiniones sobre las
sensaciones que les produjo cada uno (por ej. agradable, desagradable, dulce,
etc.) y decir qu elemento creen que es.
Gusto
Elementos: jugo de limn, salsa de soja, caf, azafrn, pimienta, agua con
azcar, o cualquier sustancia que tenga un sabor particular.
Experimentacin: El encargado de la estacin deber pedir a los participan-
tes que abran la boca; utilizando cucharitas y/o cuenta gotas les colocar un
poco de un elemento en la boca y se los dejar saborear por unos segundos.
Les pedir que traten de identificarlo y recuerden de qu elemento se trata, sin
mencionarlo en voz alta. Cuando todos hayan probado todos los elementos,
podrn intercambiar opiniones sobre el sabor de cada uno (por ej. amargo,
cido, dulce, etc.) y decir qu elemento creen que es.
Vista
Elementos: imgenes para encontrar diferencias, fotos para contar y/o en-
contrar objetos (por ej. animales y/o plantas camuf lados en el entorno), juegos
de memoria visual, etc.
Experimentacin: Por ejemplo, en caso de que hayan imgenes con varios
elementos (como aves volando), el encargado de la estacin deber colocar las
imgenes a cierta distancia de los participantes y pedirles que cuenten men-
talmente un tipo de elemento. Cuando todos hayan terminado debern com-
parar los resultados del conteo y comprobar si coinciden.
Odo
Elementos: grabaciones de sonidos de animales (por ej. ranas, aves, delfi-
nes, etc.), lluvia, olas, de la ciudad (por ej. bocinas, motores de vehculos, etc.).
Experimentacin: El encargado de la estacin deber colocar los auricula-
res a los participantes, para evitar que otros escuchen, y dejar reproducir cada
uno de los sonidos por unos segundos. Pedirles que traten de identificarlos y
que los recuerden. Cuando todos hayan escuchado todos los sonidos podrn
intercambiar opiniones sobre qu creen que es cada uno.
Nota: Es importante consultar previa-
mente a los participantes si son alrgicos
a alguna sustancia (sin mencionar las
de las experiencia). En caso que uno sea
alrgico a alguno de los elementos, no
utilizarlo en la experiencia.
Nota: sta es la nica estacin donde los
participantes tendrn los ojos descubier-
tos y dependiendo de las imgenes se pue-
den hacer distintas experiencias.
Nota: Los sonidos deben ser previamente
grabados, tanto en vivo como obtenidos
de internet, y debern ser reproducidos
con auriculares individuales.
Es importante que todos los participantes de una misma estacin experimenten con cada elemento antes de
comenzar a hablar sobre qu fue lo que sintieron. Eviten mencionar en voz alta los nombres de los elementos para
que el resto de los compaeros no estn predispuestos al experimentar con ellos. Recin despus que todos hayan
experimentado todos los elementos de la estacin podrn intercambiar opiniones, de lo contrario el resultado de un
participante condicionar la respuesta de otros.
Finalmente, pueden conversar entre todos sobre las sensaciones que tuvieron al trabajar con un sentido a la vez, pensar
cmo hicieron para identificar los elementos (por ej. si determinado sonido u olor les gener un recuerdo) y discutir por
qu no pudieron identificar algunos elementos (por ej. la textura era muy parecida a la de otro elemento ms conocido).
Este despertar de los sentidos los ayudar posteriormente a re-descubrir el entorno en el que se encuentran. Por lo
tanto, es recomendable realizar esta experiencia antes de hacer las actividades de campo que proponemos a lo largo de
este libro. Los sentidos son nuestra brjula natural y bien utilizados siempre nos permitirn un mejor entendimiento
del ambiente que intentamos conocer.
14
ndice
Captulo 1 Caractersticas fsicas .................................................................................. 17
1. Conceptos introductorios ........................................................................................19
1.1 BISFERA ............................................................................................................19
1.2 LA ENERGA DEL SOL ES FUNDAMENTAL PARA LA VIDA ................................................19
1.3 OTROS FACTORES AMBIENTALES .............................................................................19
1.4 LA ZONA COSTERA: DONDE LA TIERRA SE UNE CON EL MAR ........................................ 20
1.5 CUENCAS COSTERAS ............................................................................................ 21
1.6 EVOLUCIN RECIENTE DE LA COSTA ....................................................................... 24
1.7 CARACTERSTICAS FSICAS DE LA COSTA .................................................................... 25
1.8 ALGUNOS FACTORES QUE HACEN QUE LA COSTA SEA LO QUE VEMOS HOY ......................27
Clima ..............................................................................................................27
Unidades geolgicas ..................................................................................... 30
El suelo ...........................................................................................................32
2. Caractersticas fsicas en los ecosistemas costeros uruguayos ............................ 35
2.1 PUNTAS ROCOSAS ............................................................................................... 35
2.2 PLAYAS ARENOSAS .............................................................................................. 37
2.3 CAMPOS DE DUNAS ............................................................................................ 40
2.4 BARRANCAS COSTERAS ..........................................................................................41
2.5 LAGUNAS COSTERAS ............................................................................................ 42
2.6 BAADOS ......................................................................................................... 46
2.7 EL RO DE LA PLATA, UN RO ANCHO COMO MAR .................................................... 48
2.8 OCANO ATLNTICO: EL MAR MS ALL DEL RO DE LA PLATA ....................................50
3. Entrevistas a dos investigadores uruguayos ..........................................................54
3.1 ENTREVISTA A LEONARDO ORTEGA .........................................................................54
3.2 ENTREVISTA A DANIEL PANARIO ............................................................................ 55
4. Actividades ..............................................................................................................58
Bibliografa consultada y recomendada .................................................................... 70
Captulo 2 Biodiversidad .............................................................................................. 71
1. Introduccin a la biodiversidad ............................................................................... 73
1.1 DEFINICIN DE ESPECIE ........................................................................................ 73
2. El estudio de la biodiversidad .................................................................................74
2.1 LINNEO Y LA CLASIFICACIN CIENTFICA DE LOS SERES VIVOS ........................................74
2.2 LA EVOLUCIN DE LA VIDA .................................................................................... 75
2.3 EL ACTUAL RBOL DE LA VIDA ................................................................................ 75
3. Caractersticas de los distintos grupos taxonmicos ............................................ 76
3.1 ALGAS Y PLANTAS .............................................................................................. 76
Flora y Vegetacin ..........................................................................................78
Formaciones vegetales de la costa .............................................................. 79
3.2 ANIMALES ......................................................................................................... 80
Cnidarios ........................................................................................................ 80
Moluscos ........................................................................................................ 81
Anlidos ..........................................................................................................82
Artrpodos ......................................................................................................83
Equinodermos ................................................................................................83
Peces .............................................................................................................. 84
Anfibios ...........................................................................................................85
Reptiles .......................................................................................................... 86
Aves .................................................................................................................87
Mamferos ...................................................................................................... 89
4. Biodiversidad en los ecosistemas costeros uruguayos ........................................ 92
4.1 PUNTAS ROCOSAS .............................................................................................. 92
4.2 PLAYAS ARENOSAS ...............................................................................................95
4.3 ARENALES COSTEROS .......................................................................................... 96
15
Importancia de la vegetacin psamfila en el ciclo de la arena
y la estabilizacin dunar ............................................................................... 98
Formaciones vegetales de los arenales costeros ....................................... 100
4.4 BAADOS, LAGUNAS Y DESEMBOCADURAS FLUVIALES: EJEMPLOS DE HUMEDALES ...........102
4.5 EL RO DE LA PLATA, UN RO ANCHO COMO MAR .................................................. 106
4.6 OCANO ATLNTICO: EL MAR MS ALL DEL RO DE LA PLATA ..................................108
5. Entrevistas a dos investigadores uruguayos .........................................................113
5.1 ENTREVISTA A LILIANA DELFINO ...........................................................................113
5.2 ENTREVISTA A FABRIZIO SCARABINO ......................................................................115
6. Actividades .............................................................................................................117
7. Fichas de Flora y Fauna ..........................................................................................135
7.1 CIANOBACTERIAS ...............................................................................................135
7.2 DINOFLAGELADOS ..............................................................................................135
7.3 ALGAS ..............................................................................................................135
7.4 GIMNOSPERMAS ................................................................................................ 136
7.5 RBOLES Y ARBUSTOS ........................................................................................ 137
7.6 HERBCEAS ......................................................................................................144
7.7 CTENFOROS ...................................................................................................148
7.8 CNIDARIOS .......................................................................................................148
7.9 MOLUSCOS ...................................................................................................... 150
7.10 ANLIDOS ....................................................................................................... 158
7.11 QUETOGNATOS ................................................................................................. 158
7.12 ARTRPODOS ................................................................................................... 158
7.13 EQUINODERNOS ............................................................................................... 167
7.14 PECES .............................................................................................................168
7.15 ANFIBIOS ......................................................................................................... 177
7.16 REPTILES ......................................................................................................... 179
7.17 AVES .............................................................................................................. 183
7.18 MAMFEROS ..................................................................................................... 191
Bibliografa consultada y recomendada ...................................................................196
Captulo 3 Ecologa .....................................................................................................199
1. Conceptos generales ..............................................................................................201
2. Conociendo los ecosistemas ............................................................................... 202
3. El flujo de energa y los niveles trficos en los ecosistemas .............................. 204
3.1 LOS PRODUCTORES PRIMARIOS ............................................................................ 206
3.2 LOS CONSUMIDORES ......................................................................................... 206
3.3 LOS SAPRFAGOS: DETRITVOROS Y DESCOMPONEDORES ......................................... 206
4. Cmo interactan las especies en los ecosistemas? ........................................ 206
4.1 COMPETENCIA ................................................................................................. 207
4.2 DEPREDACIN ................................................................................................. 208
4.3 PARASITISMO ....................................................................................................210
4.4 MUTUALISMO ................................................................................................... 212
4.5 COMENSALISMO ................................................................................................ 213
5. Entrevistas a dos investigadores uruguayos .........................................................214
5.1 ENTREVISTA A DANIEL CONDE .............................................................................. 214
5.2 ENTREVISTA A MATAS ARIM ................................................................................ 215
6. Actividades ............................................................................................................. 217
Bibliografa consultada y recomendada ................................................................... 226
Captulo 4 Sociedad y naturaleza ................................................................................227
1. Introduccin ........................................................................................................... 229
2. Uso de recursos en la costa uruguaya en el pasado ............................................. 231
3. Servicios ecosistmicos ......................................................................................... 233
4. Usos de la zona costera .........................................................................................236
4.1 URBANIZACIONES, INDUSTRIAS Y PUERTOS ..............................................................236
16
4.2 TURISMO .........................................................................................................238
Turismo en Uruguay .....................................................................................241
4.3 PESCA .............................................................................................................243
Pesca industrial ............................................................................................243
Pesca artesanal .............................................................................................245
4.4 ACTIVIDADES AGRCOLAS Y GANADERAS.................................................................. 248
5. Problemticas costeras .......................................................................................... 252
5.1 ALTERACIONES EN LA DINMICA COSTERA .............................................................. 252
La forestacin con especies exticas ........................................................... 253
Construcciones ............................................................................................. 255
Desages pluviales y vas de drenaje ........................................................... 257
Los espigones y escolleras ........................................................................... 257
La extraccin de arena ..................................................................................259
Todos los cambios en la costa son causados por actividades humanas? 259
5.2 AMENAZAS DIRECTAS A LA BIODIVERSIDAD ...............................................................261
Fragmentacin, modificacin y prdida de hbitat .................................... 262
Introduccin de especies exticas ...............................................................265
Contaminacin ............................................................................................ 267
Cambio climtico ......................................................................................... 276
6. Algunas estrategias y herramientas para el uso responsable
de los recursos naturales .......................................................................................... 279
6.1 DESARROLLO SUSTENTABLE ................................................................................. 279
6.2 LA GOBERNANZA AMBIENTAL ............................................................................... 280
6.3 EDUCACIN AMBIENTAL .......................................................................................282
6.4 ORDENAMIENTO AMBIENTAL DEL TERRITORIO ..........................................................283
6.5 CONSERVACIN DE LA BIODIVERSIDAD .................................................................... 285
reas Protegidas .......................................................................................... 286
Algunos organismos y normativas sobre conservacin
de la biodiversidad ...................................................................................... 289
7. Entrevistas a un investigador y a un guardaparques uruguayos ......................... 300
7.1 ENTREVISTA A JUAN CARLOS GAMBAROTTA ............................................................ 300
7.2 ENTREVISTA A RODRIGO MENAFRA ....................................................................... 301
8. Actividades ............................................................................................................303
Bibliografa consultada y recomendada .................................................................... 317
Glosario.............................................................................................................................. 321

Quines somos? .............................................................................................................. 333
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LITSFERA HIDRSFERA
BISFERA
ATMSFERA
ATMSFERA
C, H, O, N, P, S
C, H, O, N, P, S
HIDRSFERA
LITSFERA
BISFERA
FIGURA 1. Esquemas de las interac-
ciones de las esferas de la Tierra,
ilustrando el rol de la energa solar y el
ciclado de los nutrientes en la bisfera
(tomado de Naeem et al. 1999).
1. Conceptos introductorios
1.1 Bisfera
Nuestro planeta Tierra cuenta con distintas capas o esferas que lo conforman.
Estos componentes son la litsfera, compuesta por el ncleo, el manto y la
corteza mineral de la Tierra, incluyendo la roca y el suelo; la hidrsfera, for-
mada principalmente por los ocanos; la atmsfera, capa de gases que rodea el
planeta; y la bisfera formada por los organismos vivientes.
La bisfera es una capa relativamente fina de la Tierra, donde interaccionan
atmsfera, hidrsfera y litsfera dando lugar y manteniendo la vida (Figura 1). Se
extiende por toda la superficie de la Tierra, desde unos kilmetros dentro de la
atmsfera hasta las ms profundas fosas en el fondo ocenico. La bisfera es un
sistema caracterizado por el ciclado continuo de materia y energa. Es un ecosis-
tema global donde los seres vivos y el ambiente abitico (sin vida) interaccionan.
1.2 La energa del Sol es fundamental para la vida
El inf lujo constante de la energa solar a travs del proceso de fotosntesis
es indispensable para el desarrollo de la vida en la Tierra. Los organismos
fotosintticos convierten la energa lumnica del Sol en energa qumica que
es almacenada en los tejidos vivos, f luyendo luego a travs de la cadena ali-
menticia.
1.3 Otros factores ambientales
La vida en la Tierra depende tanto del agua como de los elementos qumicos:
carbono, nitrgeno, oxgeno, fsforo y azufre, principalmente. Dicho de otra
manera, la porcin sin vida de la bisfera (lo abitico), es fundamental para
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FIGURA 2. Lmite externo del
Ro de la Plata.
el desarrollo de los seres vivos. As, la presencia y concentracin de sustan-
cias orgnicas e inorgnicas en el ambiente, como nutrientes, agua y gases,
forman parte de los factores ambientales que inf luencian a los organismos
vivos. Otros factores importantes son la temperatura, la humedad, la presin,
la acidez, la salinidad o concentracin de otros iones y la dinmica de las co-
rrientes de agua o aire.
1.4 La zona costera: donde la tierra se une con el mar
Por definicin estricta, la costa es la zona de contacto entre el ambiente te-
rrestre y el acutico, pudiendo este ltimo estar representado por mares, ros,
lagos, ocanos, etc. Sin embargo, en este libro, al hablar de costa estaremos
haciendo referencia a la costa martima, que en el caso de nuestro pas se re-
fiere a la costa del Ro de la Plata y del Ocano Atlntico.
La lnea de costa martima de Uruguay se extiende desde Punta Gorda
(Departamento de Colonia) hasta la desembocadura del Arroyo Chuy (Depar-
tamento de Rocha), con un total aproximado de 680 km (Figura 2). La mayor
parte se encuentra sobre el Ro de la Plata (452 km) y el resto sobre el Ocano
Atlntico (228 km).
La zona costera es una zona de transicin altamente dinmica donde inte-
ractan las cuatro capas o esferas de la Tierra: la hidrsfera, la atmsfera, la
litsfera y la bisfera (Figura 3).
R o d e l a P l a t a
0 50 100 25
Km
O c a n o A t l n t i c o
Referencias
Lmite externo del
Ro de la Plata
Lmites departamentales
Ro de la Plata
Ocano Atlntico
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Cuenca Hectreas Superficie del pas
Atlntica (incluye la cuenca de la Laguna Mern) 3.744.284 21,5%
Ro de la Plata Oeste 1.149.822 6,6%
Ro de la Plata Este 448.703 2,6%
Ro Santa Luca 1.332.252 7,6%
TABLA 1. Cuencas de la zona costera
uruguaya. Se muestra la superficie que
ocupa cada cuenca (en hectreas) y a
qu proporcin del territorio nacional
corresponde (%).
FIGURA 3. Esquema de las interacciones
de las esferas de la Tierra en la zona
costera. La bisfera est presente en la
atmsfera, la hidrsfera y la litsfera.
1.5 Cuencas costeras
Nuestro pas, junto con parte de Brasil, Argentina, Paraguay y Bolivia, forma
parte de la Cuenca del Plata. Con una superficie de 3.209.000 km
2
, la cuenca
del Ro de la Plata es la segunda ms grande de Amrica del Sur, represen-
tando 1/6 del territorio de este continente. Est conformada por tres grandes
ros que nacen en Brasil: Paran (4.200 km), Paraguay (2.600 km) y Uruguay
(1.900 km), y por sus largos y caudalosos af luentes.
En Uruguay, el Servicio Hidrolgico Nacional define la existencia de seis
grandes cuencas: la del Ro Uruguay, la del Ro Negro, la del Ro Santa Luca,
la Atlntica, la del Ro de la Plata Este y la del Ro de la Plata Oeste. Las ltimas
cuatro son las que incluyen ambientes costeros (Tabla 1) y se muestran en el
mapa (Figura 4).
Una cuenca hidrogrfica es una superficie de territorio con un sistema de dre-
naje natural. Se encuentra limitada por las zonas ms altas, denominadas diviso-
rias de aguas, desde donde el agua de lluvia escurre hacia zonas bajas, alimentan-
do cursos de agua como caadas, arroyos, ros, lagunas y ocanos (Figura 5).
Por las caractersticas que la definen geogrficamente, y por la continuidad del
ciclo hidrolgico que ocurre dentro de ella, cada cuenca hidrogrfica constituye
una unidad espacial definida en la naturaleza. Adems, la unidad de la cuenca
suele manifestarse en los suelos, en la fauna, en la flora y en los minerales. Los
componentes biticos y abiticos que se encuentran dentro de cada cuenca, inte-
ractan entre s recibiendo, transformando e intercambiando materia y energa.
Es decir, que todos los componentes de una cuenca interactan conformando un
gran sistema, de modo que cualquier efecto en un punto de la cuenca podr afec-
tar a los componentes del sistema que se encuentren ms abajo en ella.
ATMSFERA
HIDRSFERA
LITSFERA
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BIOTA MARINA
SEDIMENTOS
OCANO PROFUNDO
OCANO SUPERFICIAL
CARBONO
ORGNICO
DISUELTO
SUELO
ATMSFERA ATMSFERA
CICLO DEL CARBONO
Como ejemplo de interaccin entre las dis-
tintas capas de la Tierra, te mostramos dos
ciclos importantes: el ciclo del carbono y el
ciclo del agua
a) Ciclo global del carbono
El carbono (C) es el cuarto elemento qumico ms abun-
dante en el universo, despus del hidrgeno (H), el helio
(He) y el oxgeno (O). Es el ladrillo con el que se constru-
ye la vida y es a travs de los enlaces carbono-carbono,
donde se almacena la energa de los organismos. Es el
elemento que une todas las sustancias orgnicas, desde
los combustibles fsiles hasta el ADN. En la Tierra, el
carbono presenta un ciclo a travs del suelo, el ocano,
la atmsfera, y el interior de la Tierra, principalmente
bajo la forma de dixido de carbono (CO2).
El ciclo global del carbono se puede dividir en procesos
geolgicos que se dan a grandes escalas de tiempo (millo-
nes de aos) y procesosbiolgicos/fsicos, que suceden en
escalas de tiempo ms cortas (das a miles de aos).
En el ciclo del C, la bisfera juega un rol muy impor-
tante. Los procesos de fotosntesis y respiracin regulan
el pasaje del carbono hacia y desde el suelo, el ocano y
la atmsfera, completando el ciclo biolgico del carbo-
no. Casi todas las formas de vida dependen de la pro-
duccin de compuestos orgnicos, a partir de la energa
solar y el dixido de carbono (fotosntesis); y del meta-
bolismo de degradacin de esos compuestos orgnicos
(respiracin), para obtener la energa que les permite
cumplir su ciclo de vida. Esto transforma al ciclo del C
en uno de los principales flujos de energa desde el Sol,
hacia y a travs de los organismos de la bisfera.
En el medio terrestre, son las plantas las que realizan
la fotosntesis. Son ellas mismas y los organismos que
las consumen los que vuelven a liberar CO2, cuando ob-
tienen la energa a travs de la respiracin.
En los ocanos, el intercambio de CO2 est, en gran
parte, controlado por la temperatura superficial del agua,
las corrientes marinas y, al igual que en el medio terres-
tre, por los procesos biolgicos de fotosntesis y respira-
cin. En el intercambio fsico y de corto plazo de carbono
entre la atmsfera y la hidrsfera, el CO2 puede disolver-
se fcilmente en el agua de los ocanos, y la cantidad que
pueda disolverse depender de la temperatura del agua
y la cantidad de CO2 que ya exista disuelto. Las tempera-
turas fras favorecern el pasaje de CO2 de la atmsfera
al ocano, mientras que las temperaturas ms clidas
pueden producir que el ocano libere CO2 a la atmsfera.
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Al igual que en el medio terrestre, la vida en los oca-
nos consume y libera grandes cantidades de CO2. Pero,
en contraste con lo que sucede en el medio terrestre, el
ciclo de carbono entre la fotosntesis y la respiracin se
da rpidamente, sin existir gran almacenamiento de C
en materia orgnica. Pequeas cantidades de C son ge-
neradas como residuos, decantando al fondo del oca-
no y quedando all alojadas por perodos largos de tiem-
po, representando un proceso continuo de remocin de
C de la atmsfera.
Es importante notar que aunque las vas del ciclo glo-
bal del carbono suelen ser bidireccionales, stas no es-
tn nunca completamente equilibradas. El carbono no
se mueve hacia y desde todos los componentes de la
bisfera con la misma tasa. En consecuencia, algunas
partes del planeta con el tiempo pueden acumular ms
carbono que otras, convirtindose en importantes re-
servas de carbono. Estas reservas son principalmente
los ocanos; el suelo, los detritos y la biota en ambien-
tes terrestres; y la atmsfera. Dentro de los ambientes
terrestres los bosques son ecosistemas que poseen
grandes reservas de carbono. La mayora de este car-
bono est en los tejidos de las plantas y en la materia
orgnica depositada en el suelo.
Hoy en da la combustin o degradacin de la cober-
tura vegetal, los bosques, el suelo y los combustibles
fsiles, ha aumentado la tasa de liberacin de carbono a
la atmsfera cambiando el balance de intercambio entre
la atmsfera y las reservas terrestres. (Ver Captulo 4).
b) Ciclo global del agua
El ciclo hidrolgico es una sucesin continua de flujos
de agua que se producen en la bisfera, la tropsfera
(parte ms baja de la atmsfera), la litsfera y los la-
gos, ros y ocanos. La principal superficie evaporante
son los ocanos, donde el 90% del agua que se evapora
vuelve a ellos como precipitaciones, y el 10% restante
pasa al sistema terrestre por va atmosfrica como va-
por de agua. A ese vapor, que se encuentra ahora en el
sistema terrestre, se suma otra cantidad de vapor que
surge de la evapotranspiracin (evaporacin del agua li-
berada por procesos biolgicos). Finalmente, todo este
vapor de agua, que se encuentra en la atmsfera, pre-
cipita. Parte de esa precipitacin ser utilizada por los
seres vivos (bisfera), mientras que otra parte ir por
escorrenta superficial y subsuperficial, a travs de las
cuencas, hacia los ocanos, reponindose as la canti-
dad inicialmente perdida por evaporacin.
CICLO DEL AGUA
evaporacin
corriente
subterrnea
transpiracin
condensacin
percolacin
lluvia
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1.6 Evolucin reciente de la costa
Durante los ltimos
14.000
aos la costa de nuestra regin ha sufrido la alternan-
cia de aumentos y descensos en el nivel del mar (transgresiones y regresiones,
respectivamente). stos han ocurrido como resultado de cambios climticos que
caracterizaron a las distintas etapas geolgicas. Los principales cambios del nivel
del mar durante estos ltimos
14.000
aos pueden describirse en cuatro grandes
episodios (Figura 6). Previo a los
14.000
aos antes del presente (AP) el nivel del
mar se ubicaba a aproximadamente
150
m por debajo del nivel actual. Por esto, en
ese entonces exista una amplia planicie costera con ros y deltas cuya extensin
poda alcanzar el borde de la plataforma continental. Entre los
11.000
y los
6.000

aos AP el nivel del mar aument, y al estabilizarse, comenz la formacin de ba-
rras arenosas. Posteriormente, entre los 6.000 y los 4.000 aos AP, el mar sigui
creciendo, invadi el resto de las tierras bajas y se crearon bahas poco profundas
FIGURA 5. Componentes de una cuenca.
Las partes altas funcionan como diviso-
rias de agua, generando las nacientes
que darn lugar a cursos de agua cada
vez mayores.
DIVISORIAS
DE AGUAS
FIGURA 4. Cuencas costeras de Uruguay
REFERENCIAS
Atlntica
Ro de la Plata Oeste
Cuencas costeras
Ro de la Plata Este
Santa Luca
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FIGURA 6. Esquemas que ilustran la
evolucin reciente de la costa ma-
rtima uruguaya (tomado de Urien
y Ottman 1971, en Lpez Laborde
2003). AP: antes del presente.
predominantemente salobres. Desde los 4.000 aos AP hasta el presente, el mar
retrocedi levemente y se estabiliz. En este perodo se formaron los campos de
dunas y cordones arenosos que hoy conocemos. Los mismos delimitaron las ba-
has que se haban originado en el perodo anterior y llevaron a la formacin de las
actuales lagunas costeras (que estn separadas del ocano por barras arenosas).
1.7 Caractersticas fsicas de la costa
En la costa se combinan en un mismo espacio, rasgos del ecosistema terrestre
y del acutico, generndose en esta zona de transicin un ambiente de carac-
tersticas nicas (este tipo de ambiente de transicin se conoce como ecotono).
Adems, esta zona de ecotono es altamente dinmica, encontrndose en con-
tinuo cambio, producto del alto nivel de energa que proviene principalmente
de las olas y los vientos marinos.
A lo largo de la costa uruguaya podemos distinguir un mosaico de forma-
ciones geomorfolgicas y sus ecosistemas asociados, tales como puntas roco-
sas, arcos de playas arenosas, campos de dunas, barrancas, lagunas costeras y
baados. Todas estas formaciones se encuentran altamente interrelacionadas,
actuando como diferentes piezas de un complejo sistema costero, intercam-
biando materia y energa.
Para lograr una visin general de la geomorfologa de toda nuestra lnea
de costa, haremos un paseo imaginario desde Punta Gorda en Colonia hasta
Barra del Chuy en Rocha (Figura 7).
Comenzando desde el Oeste, la zona comprendida entre Punta Gorda hasta
las proximidades de la desembocadura del Ro Santa Luca, se caracteriza por
Previo a los 14.000 aos AP 11.000 a 6.000 aos AP
6.000 a 4.000 aos AP 4.000 aos AP al presente
La costa es un ecotono
Un ecotono es la zona de
transicin entre dos ecosis-
temas distintos, en la que se
concentran caractersticas
propias de cada uno de los
mismos. De la transicin
entre ambos ecosistemas se
generan nuevas caractersti-
cas, propias de esa interac-
cin. Un ejemplo claro de
ecotono es la zona costera,
donde se da el contacto
entre el medio acutico y el
terrestre haciendo posible la
interaccin de organismos
y materiales provenientes
de un medio y de otro. Esta
interaccin suele resultar en
una diversidad de organis-
mos y de procesos mucho
mayor que la existente en
cada uno de los ambientes
por separado.
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una lnea de costa plana y estrecha. Presenta baados y dunas, que, mirando des-
de el mar, se desarrollan por detrs de una lnea casi continua de barrancas y
acantilados (que en Punta Gorda alcanzan alturas de 40 m), luego de una playa
muy angosta de 0 a 20 m de ancho. Si nos movemos hacia el Este en esta zona,
la costa se hace ms amplia y se alternan zonas de barrancas (San Pedro, Santa
Ana, Arazat, San Gregorio, Kiy, Mauricio) con extensos campos de dunas, que
alcanzan su mxima expresin al Este de Punta Gorda, al Sur de Carmelo, entre
Punta Francesa y el Ro San Juan, al Este de Colonia (hasta Punta Artilleros) y en
los alrededores de San Gregorio, Punta Tigre y Playa Pascual.
FIGURA 7. Mapa que ilustra el mosaico
de formaciones geomorfolgicas de la
costa uruguaya.
A
B
D
C
Colonia
San Jos
Mvd.
Canelones
Maldonado
Rocha
A B
C D
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La desembocadura del Ro Santa Luca es una planicie en forma de delta
con terrazas formadas por depsitos f luviales. Hacia el Oeste de Punta Ti-
gre se destaca la presencia de una extensa barra arenosa o Banco del Santa
Luca. En la costa Oeste del departamento de Montevideo, entre Punta Espi-
nillo y Punta Lobos, el paisaje costero tpico es una sucesin de pequeas ba-
has entre puntas rocosas. Luego encontramos la gran Baha de Montevideo,
y a continuacin la costa Este de Montevideo que es una sucesin de arcos
arenosos (mayores a las bahas del Oeste) entre puntas rocosas. En toda esta
zona, la faja arenosa es estrecha y se observan algunos remanentes de campos
de dunas y baados. Hacia el Este del Arroyo Pando, en el departamento de
Canelones, encontramos nuevamente barrancas (en Pinamar, Salinas, Santa
Rosa, Villa Argentina, Atlntida, La Floresta y La Tuna) alternando amplios
arcos arenosos entre puntas rocosas con campos de dunas.
En Maldonado, desde el Arroyo Sols Grande hasta Punta Ballena se siguen
encontrando arcos de playa entre puntas rocosas, y el rasgo ms llamativo es
la presencia de playas formadas por cantos rodados entre los balnearios Sols
y Las Flores. Entre Punta Ballena y Punta Jos Ignacio aparecen nuevamente
campos de dunas asociados a la faja costera.
En el resto del sector atlntico (Maldonado y Rocha) predominan las playas
amplias, los bosques nativos y los extensos campos de dunas (por ej., entre La
Pedrera y Cabo Polonio-Valizas). Las lagunas costeras y sus baados asocia-
dos, las crcavas y las puntas rocosas que se internan varios kilmetros en el
mar (como Punta Jos Ignacio y los Cabos Santa Mara, Polonio y Cerro Verde)
constituyen tambin rasgos distintivos de esta zona.
1.8 Algunos factores que hacen que la costa sea lo que vemos hoy
Clima
El clima en Uruguay est definido por su ubicacin geogrfica, es decir, la
latitud y la cercana al Ocano Atlntico, por el relieve, tanto local como a nivel
del Cono Sur de Amrica del Sur, y por la circulacin atmosfrica. Todos estos
factores interactan afectndose entre ellos. Por un lado, la cercana al ocano
determina que el clima en Uruguay sea predominantemente hmedo. Por
otro lado, en la costa la temperatura se atena (sobre todo las mximas) dado
que el agua conserva la temperatura mucho ms que el aire, y eso inf luye en
la temperatura global que percibimos en la atmsfera. La inf luencia ocenica
en la temperatura es mucho ms notoria en el verano.
En cuanto a la latitud, Uruguay se encuentra entre 30 y 35 de latitud Sur;
por lo tanto, decimos que se encuentra en la zona subtropical templada. La
circulacin atmosfrica en esta zona se encuentra definida por centros de
alta presin (anticiclones) presentes en el Hemisferio Sur, desde los cuales
la presin disminuye tanto hacia el Ecuador como hacia el Polo Sur. En estos
centros, el aire desciende desde capas superiores de la atmsfera (fenmeno
que se conoce como subsidencia, Figura 8), y de ese modo se generan vientos
Tiempo y clima
Cuando hablamos del estado
del tiempo, nos referimos al
estado de la atmsfera en un
momento dado y en un lugar
determinado. El tiempo es
variable, incluso a lo largo del
da. A diferencia de esto, ha-
blamos de clima cuando nos
referimos a las caractersticas
atmosfricas globales de una
regin; el clima es un prome-
dio del estado del tiempo en
un lugar determinado, y por
ser un promedio a una escala
de tiempo mayor, en una
misma zona no vara como el
estado del tiempo.
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que divergen del centro de alta presin, soplando hacia los lugares de baja pre-
sin (es decir hacia el Ecuador y el Polo Sur). Sin embargo, estos vientos, que
en principio seran de direccin rectilnea, debido a la rotacin de la Tierra,
sufren desviaciones hacia la izquierda en el Hemisferio Sur.
El anticicln del Atlntico aporta masas de aire clido (por venir de zonas
tropicales) y hmedo (por venir del mar), que llegan a nuestro pas por el No-
reste, generando aumentos en la temperatura y lluvias. Mientras tanto, el anti-
cicln del Pacfico aporta aire fro y hmedo, que a la altura de la Cordillera de
los Andes provoca precipitaciones, de modo que contina su trayectoria como
A
B
VIENTO NORESTE
VIENTO NORTE
PAMPERO
SUDESTADA
HEMISFERIO NORTE
HEMISFERIO SUR
0
20
20
40
40
60
60
bajas presiones
bajas presiones
bajas presiones
altas presiones
altas presiones
altas presiones
altas presiones
FIGURA 9. Mapa que ilustra los antici-
clones y frente polar. A corresponde a
altas presiones y B a bajas presiones.
FIGURA 8. Esquema que describe el fenmeno de subsidencia (izquierda) y diagrama de los vientos dominantes en el mundo (derecha).
FIGURA 10. Mapa que muestra los principales vientos que inciden sobre la costa uruguaya.
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un aire fro y seco. ste alcanza el territorio uruguayo con fuertes rfagas del
Suroeste, generando descensos bruscos de temperatura y humedad (Figura
9). Este viento es conocido, desde la poca de la llegada de los espaoles al Ro
de la Plata, como Pampero debido a que viene del lado de la Pampa argentina.
Bajo determinadas condiciones de la atmsfera, surge por las costas pata-
gnicas un centro de alta presin (cicln), el cual, en combinacin con el cen-
tro de baja presin del Atlntico, genera un viento que llega a Uruguay desde
el ocano (desde el Sureste). Este viento, que llamamos Sudestada, es fro y
hmedo y provoca el descenso de la temperatura y lluvias. Adems, produce
un intenso oleaje en el Ro de la Plata, y sube su nivel en la costa argentina.
En ocasiones sopla tambin el viento del Noroeste, el cual es clido y seco
debido a que proviene de latitudes tropicales continentales. Los vientos que
predominan a lo largo del ao son los del Este (Noreste y Sudestada), aunque
el de mayor intensidad es el viento Pampero (Figura
10
).
La virazn
A nivel local tambin se generan vientos; en las regiones costeras, cuando el
efecto de los vientos globales es bajo, el calentamiento diferencial del agua y
la tierra por efecto del Sol da lugar a una circulacin atmosfrica particular. El
agua tiene un alto calor especfico, lo que significa que para aumentar su tem-
peratura necesita mucho aporte de energa, y esto no sucede en la tierra (el calor
especfico de la tierra es mucho menor que el del agua). De este modo, durante
el da el calentamiento por el Sol es mayor en la zona terrestre que en la zona
acutica. A su vez, el calentamiento de la superficie terrestre hace que se eleve
la temperatura del aire que est por encima de ella, lo que trae como resultado
que esta masa de aire se eleve (porque al calentarse disminuye su densidad). La
masa de aire que se encuentra sobre el agua posee una temperatura menor, por
el escaso calentamiento de la superficie acutica, y se mover horizontalmente
para cubrir el espacio vaco que dej la masa de aire que estaba sobre la tierra y
ascendi. As se genera, durante el da, lo que conocemos como brisa del mar,
que suele alcanzar su mxima intensidad entre las
16 y las 17
hs.
En la tarde, cuando los rayos del Sol bajan su intensidad, la superficie te-
rrestre se enfra ms rpidamente que la superficie acutica, de modo que
pasar a tener una temperatura ms baja y los procesos se invertirn. La masa
de aire sobre el agua se elevar, y la que se encuentra sobre el continente se
mover horizontalmente en sentido tierra-mar para cubrir el espacio vaco.
Esa brisa que comienza en horas de la tarde es lo que conocemos como brisa
de tierra, y alcanza su mxima intensidad en horas del amanecer.
Todo este ciclo de circulacin que comprende a la brisa del mar y la brisa
de tierra, y el momento de cambio de una brisa a la otra, en nuestro pas lo
conocemos como virazn (Figura
11
). La virazn se produce con mayor o me-
nor intensidad en casi todas las costas, dependiendo del tipo de costa, de su
orientacin respecto al Sol, y de la estacin del ao (en verano los efectos son
mayores porque el calentamiento por el Sol es mayor).
Parmetros climticos en Uruguay:
invierno y verano
Algunos de los parmetros tra-
dicionalmente empleados para
definir al clima son la tempera-
tura, la precipitacin, la hume-
dad atmosfrica y los vientos.
En Uruguay, las temperaturas
ms bajas ocurren en el Sur, so-
bre la costa Atlntica y la del Ro
de la Plata, y las temperaturas
ms altas en el Norte del pas. En
trminos generales, la tempera-
tura media durante el verano es
de 23,1C, con una mxima media
de 29,0C y una mnima media
de 17,0C; y durante el invierno la
temperatura media es de 12,0C,
con una mxima media de 16,9C
y una mnima media de 7,3C.
La precipitacin vara entre una me-
dia de 361,2 litros por m
2
en verano,
y una media de 260,4 litros por m
2

en invierno. De todos modos la irre-
gularidad de las precipitaciones es
muy alta, por eso tenemos frecuen-
temente sequas e inundaciones.
La humedad relativa en el verano
presenta un valor medio de 68%,
y en el invierno de 80%; en ambos
casos es ms elevada en la zona
costera, en comparacin con el res-
to del pas, debido a la influencia del
estuario y del ocano.
El viento predominante en el ve-
rano es el que viene del Este, y su
velocidad media es de 15 km/h. En
invierno, el viento ms frecuente
es del Noreste, con una velocidad
media de 14 km/h.
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Unidades geolgicas
La constitucin geolgica de la costa platense y ocenica del Uruguay muestra
una gran diversidad de materiales rocosos y sedimentarios, que evidencian
una evolucin geolgica variada, en diferentes perodos de la historia de la
Tierra o pocas geolgicas (Tabla 2).
La misma podra resumirse como constituida por una serie de rocas an-
tiguas -pertenecientes al Basamento Cristalino- con edades que oscilan entre
2.300 millones de aos (Ma), que corresponde a la era Paleoproterozoica, y 500
Ma (era Paleozoica). En esa serie aparecen rocas gneas, de formacin en la
superficie de la Tierra o subsuperficialmente, denominndoselas volcnicas y
plutnicas respectivamente, de composicin variada; y rocas metamrficas de
grado bajo a medio de metamorfismo (o grado de formacin). A su vez, ese con-
junto de rocas que constituyen las puntas rocosas (cabos) y cerros, son tambin
el sustrato sobre el que se apoya casi exclusivamente otro conjunto diverso de
rocas sedimentarias y sedimentos que se acumularon durante la era Cenozoica
y cuyas edades oscilan entre 33 Ma y los sedimentos modernos o actuales.
Estas rocas y sedimentos cenozoicos representan la accin de procesos
geolgicos vinculados a cuencas de sedimentacin (que se encuentran en la
actual plataforma continental), que estuvieron controladas por las oscilacio-
nes del nivel del mar (Figura 6) de origen tectnico y climtico (durante las
glaciaciones).
A continuacin se describen las unidades geolgicas ms destacadas de
la costa martima uruguaya, en orden cronolgico de formacin.
Terreno Piedra Alta Esta unidad est compuesta por roca metamrfica
y sus principales ocurrencias son observables en las puntas rocosas de las
playas en los departamentos de Canelones y Montevideo, y en la costa de
Colonia.
Complejo Basal Gnissico-Migmattico Sobre la costa de la ciudad de Co-
lonia y de la localidad de Juan Lacaze se observan rocas metamrficas que
componen esta unidad. Algunas de las mejores exposiciones de estas rocas se
FIGURA 11. Esquema que ilustra la
dinmica de la virazn en la costa
uruguaya.
VIENTOS AL ANOCHECER
TIERRA OCANO TIERRA OCANO
VIENTOS DURANTE EL DA
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encuentran en los alrededores de la desembocadura del Arroyo Rosario y en
la Punta de Astilleros de Juan Lacaze.
Formacin Montevideo Las rocas de esta formacin constituyen una faja
de origen volcano-sedimentario, cuya evolucin tuvo desarrollo entre 2.200 y
1.900
Ma. Las mejores exposiciones de estas rocas pueden ser observadas en la
costa Oeste del departamento de Montevideo (Playa del Cerro, Punta Espinillo
y Pajas Blancas), as como en parte de la costa de Canelones.
Terreno Nico Prez Es una secuencia de rocas metamrficas y parte del
basamento cristalino. Est expuesta en parte de la zona costera platense y
representada en algunos af loramientos rocosos del Balneario Sols y en Punta
Rasa (Piripolis).
Zona de Cizalla de Sierra Ballena Esta unidad est representada por un
conjunto de rocas metamrficas intensamente deformadas, las que pueden
observarse sobre la costa de Punta Ballena, tratndose de materiales con es-
tructuras bandeadas de grano muy fino y altos porcentajes de cuarzo.
Formacin Rocha y Unidad La Paloma La Formacin Rocha y Unidad La
Paloma estn integradas por un conjunto de rocas metamrficas, que se de-
sarrollan con rumbo general Nor-noreste entre las ciudades de Rocha y La
Paloma, con algunas exposiciones sobre la margen Norte y Noroeste de la
Laguna Negra. Se trata de rocas de origen sedimentario con grado bajo a muy
bajo de formacin.
Formacin Playa Hermosa Esta unidad corresponde a una sucesin gnea-
sedimentaria cuyo mejor desarrollo se expresa entre los balnearios Playa
Grande y Playa Verde, prximos a Piripolis.
En Era Perodo poca Millones de aos (Ma)
Fanerozoico Cenozoico Cuaternario Holoceno 0,01
Pleistoceno 1,81
Terciario Plioceno 5,33
Mioceno 23,03
Oligoceno 33,9
Eoceno 55,8
Paleoceno 65,5
Mesozoico Cretcico 145,5
Jursico 199,6
Trisico 251
Paleozoico Prmico 299
Carbonfero 359,2
Devnico 416
Silrico 443,7
Ordovcico 488,3
Cmbrico 542
Proterozoico Neoproterozoico 1.000
Mesoproterozoico 1.600
Paleoproterozoico 2.500
Arqueano 3.800
Hadeano 4.600
TABLA 2. Escala de tiempos geolgicos.
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Complejo Sierra de nimas Este complejo plutono-volcnico est amplia-
mente expuesto en la costa y alrededores del Balneario Piripolis, siendo re-
presentado por rocas gneas plutnicas.
Formacin Fray Bentos Esta formacin geolgica es el primer registro sedi-
mentario de la era Cenozoica en el Uruguay. Se expresa en superficie desde la
costa de Colonia hasta la de Maldonado, donde presenta formas de relieve ondula-
das. Se la puede encontrar en el subsuelo de una gran parte de la costa, rellenando
depresiones del basamento cristalino o de rocas ms antiguas (del Cretcico).
Formacin Raign Esta formacin geolgica tiene una relativamente exten-
sa expresin en el Sur del pas, principalmente en los departamentos de Colo-
nia, San Jos y Canelones. Desde el punto de vista de los recursos naturales,
esta formacin constituye uno de los principales acuferos del Sur y del litoral
de Uruguay.
Formacin Libertad y Formacin Dolores Estas formaciones geolgicas tie-
nen una importante expresin superficial en el Sur de Uruguay, conteniendo
restos fosilferos fundamentalmente de vertebrados, aunque aparecen tam-
bin restos de moluscos y otros fsiles.
Formacin Chuy y Formacin Villa Soriano Estas unidades aparecen tanto
en superficie como subsuperficiales en buena parte de la costa ocenico-pla-
tense de Uruguay con espesor de decmetros a metros. Principalmente se las
encuentra en la costa de Colonia, San Jos, Canelones, Maldonado y Rocha.
Estas formaciones constituyen el registro de una sucesin de ingresiones ma-
rinas durante perodos interglaciales del Cuaternario.
Reciente Bajo esta denominacin se incluyen a un conjunto de sedimentos
muy recientes y bien representados en la zona costera, que integran princi-
palmente a los cordones litorales, espigas, playas, dunas, baados, lagunas
costeras y pequeos deltas.
El suelo
El suelo es un sistema natural complejo, que se forma sobre la superficie de
la corteza terrestre, como resultado de la interaccin del clima, la roca madre,
la actividad biolgica y el relieve, a lo largo del tiempo. De esta forma el suelo
resulta una mezcla de constituyentes orgnicos e inorgnicos slidos, lquidos
y gaseosos, incluyendo los organismos vivos que habitan en l. La formacin
de suelo es producto de la descomposicin fsica, qumica y biolgica de la
roca madre, que aportar los elementos minerales. A su vez, la vegetacin,
que crece sobre este sustrato, da origen a la materia orgnica. Los organismos
vivos que constituyen el suelo (principalmente bacterias, hongos, plantas y
animales invertebrados) y los factores climticos provocan una transforma-
cin y mezcla de estos elementos orgnicos e inorgnicos. Con el transcurso
del tiempo estos procesos se van sucediendo y se van presentando diferencias
en el eje vertical del suelo, que a la larga generan distintas capas u horizontes
(Figura
13
). La Figura
14
muestra los diferentes tipos de suelos que podemos
encontrar en nuestra costa.
Los yacimientos de fsiles
de las formaciones Chuy
y Villa Soriano (Figura 12)
presentan una composicin
de invertebrados marinos y
estuarinos que an existen
en la actualidad, principal-
mente de bivalvos y gaster-
podos. Entre ellos se destaca
la almeja Mactra isabelleana,
el caracol Tegula patagoni-
ca, el caracol de las rocas
(Stramonita haemastoma),
caracoles del gnero Heleo-
bia, especies de mejillones,
entre otras. Tambin se en-
cuentran esponjas, cnidarios
(corales principalmente),
crustceos, equinodermos y
restos de peces.
FIGURA 12. Paleontlogos en busca de
fsiles en yacimientos de la costa.
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Las diferentes partculas minerales que conforman el suelo pueden ser cla-
sificadas en grava, arena, limo y arcilla, segn su tamao. Esta clasificacin se
basa solamente en el dimetro que tenga la partcula. As, una convencin que
divide los distintos tamaos define que las partculas de grava son mayores a
2 mm, las de arena varan de 2 a 0,05 mm, las de limo de 0,05 a 0,002 mm
y las de arcilla son menores a 0,002 mm. La proporcin de estos tamaos
de partcula que contenga un suelo determina muchas de sus propiedades,
incluyendo la capacidad de retener nutrientes, agua y materia orgnica y por
lo tanto su fertilidad. La mayora de los organismos que habitan los suelos
dependen de la materia orgnica contenida en l para vivir, ya sea como fuente
de nutrientes, energa o hbitat adecuado. Es por eso que la granulometra (ver
recuadro Estudio granulomtrico de los suelos en pg. 37) y el contenido de
materia orgnica son indicadores importantes en la clasificacin de los distin-
tos tipos de suelo y responsables de su fertilidad.
Figura 13. Esquema general de un
perfil de suelo donde se indican los
horizontes que generalmente forman
parte del perfil.
FIGURA 14. Mapa mostrando la variabi-
lidad de suelos en la costa uruguaya.
Horizonte A: Suelo superficial; materia orgnica
parcialmente descompuesta (humus), races,
organismos vivos y minerales. Suele ser ms
oscuro.
Horizonte B: Subsuelo (zona de acumulacion)
capa mineral donde se acumulan arcillas, xidos
de hierro y aluminio, lixiviados del horizonte A.
Horizonte C: Material parental (roca) parcial-
mente descompuesto. Contiene fragmentos de
roca y sedimentos. Puede presentar acumulacin
de slice, carbonatos y yeso.
Horizonte R o Roca madre: Material parental,
roca.
Horizonte A
Horizonte B
Horizonte C
Horizonte R
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Cmo influye la marea en el ambiente?
La accin de la marea en la costa define tres grandes zo-
nas de caractersticas fsicas distintas, que condicionan
las formas de vida que all se encuentren. Este patrn se
repite en prcticamente todos los ambientes costeros, y
es conocido como zonacin. Las tres zonas son:
Supralitoral: es la zona que se encuentra fuera del
agua, ubicndose por encima del lmite superior de la
marea alta.
Mesolitoral o intermareal: es la zona intermedia,
que se encuentra cubierta de agua o fuera de sta, se-
gn la altura de la marea. Se ubica entre el lmite supe-
rior de la marea alta y el lmite inferior de la marea baja.
Infralitoral o submareal: es la zona que se encuentra
cubierta de agua, ya que est por debajo del lmite infe-
rior de la marea baja.
Mareas
Las mareas astronmicas son los cambios peridicos
en el nivel del mar, producidos por las fuerzas gravita-
cionales que ejercen la Luna y el Sol al atraer la masa
acuosa de la Tierra hacia ellos. Por lo tanto, dependien-
do de nuestra posicin en la Tierra en relacin con la
posicin de la Luna y del Sol en un momento dado, nos
encontraremos en un lugar con marea baja o marea alta.
Debido al movimiento de la Luna y la Tierra, el nivel de
la marea no es siempre el mismo en ningn lugar.
La marea astronmica en Uruguay no suele exceder
los 40 cm de altura de diferencia entre bajamar (marea
baja) y pleamar (marea alta), por lo que se considera que
la costa atlntica uruguaya es micromareal (la costa del
estuario tambin est influenciada por las mareas pero
participan otros factores). Adems tiene un rgimen se-
midiurno, con dos mareas altas y dos bajas por da.
A modo de comparacin, el rcord mundial es en la
Baha de Fundy (Canad), donde se alcanzan amplitudes
de marea de hasta 15 m en el nivel del agua.
La marea astronmica suele verse afectada por la inci-
dencia de vientos, y es lo que se conoce como marea e-
lica. En Uruguay puede causar alteraciones de 150 cm
en el nivel del mar: los vientos del Sur elevan este nivel,
mientras que los vientos del Norte lo hacen descender.
ZONACIN
banco,
primer
rompiente
lnea de
resaca rompiente swash
movimiento
de arena libre
cordn dunar
ZONA
INFRALITORAL
ZONA
SUPRALITORAL
ZONA
MESOLITORAL
SOL
TIERRA TIERRA TIERRA TIERRA
SOL SOL SOL
Luna nueva
Marea alta
Luna creciente
Marea baja
Luna llena
Marea alta
Luna menguante
Marea baja
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2. Caractersticas fsicas en los ecosistemas costeros uruguayos
2.1 Puntas rocosas
Las puntas rocosas son las zonas de mayor erosin de la costa, junto con los
barrancos. El grado de erosin depende de la litologa que conforma la roca
(las puntas rocosas suelen estar formadas por rocas de difcil disgregacin,
como el granito). Dichos niveles de erosin se deben al efecto de las olas, que
al avanzar sobre los arcos arenosos tienden a curvarse, abrindose y concen-
trndose en las puntas rocosas, reuniendo as su energa en estos puntos (Fi-
gura
15
). Dado el alto nivel de energa del embate de la ola en las puntas roco-
sas, los organismos que habitan en ellas deben presentar adaptaciones que les
permitan resistirlo (ver Captulo 2).
La concentracin de energa genera zonas de grandes turbulencias en la
punta, que actan sobre la arena que se acumula cerca de las rocas, llevndose
todo el sedimento fino, y dejando el sedimento grueso y la conchilla. Esto es
interesante desde el punto de vista ecolgico porque este tipo de sedimento
grueso y muy permeable tiene baja diversidad biolgica, mucho menor que la
roca. Esto se observa en nuestros ecosistemas costeros, que no son estricta-
mente rocosos, sino que son rocoso-arenosos.
En los ecosistemas rocosos es muy notoria la zonacin (ver recuadro Ma-
reas en pg. 34), ya que el cambio en las condiciones fsicas de una zona a otra
se puede percibir de forma clara por el tipo de organismos que habita en cada
una (la caracterizacin biolgica la puedes encontrar en el Captulo 2).
La zona superior de la roca es la zona supralitoral y est cubierta por
agua solo durante algunas mareas muy altas o excepcionales, de modo que
la exposicin al aire y al Sol, son las condiciones ambientales predominantes.
Luego se encuentra la zona mesolitoral, que suele ser la ms ancha, y que
queda descubierta durante mareas bajas. En esta zona se alternan perodos de
FIGURA 15. Esquema que ilustra la
curvatura de las olas, producto de
su contacto con los arcos de playas y
puntas rocosas.
Las playas a los lados de las
puntas rocosas
Cmo llega la arena a las
playas a los lados de las
puntas rocosas? La ola juega
un papel muy importante en
el movimiento de la arena: la
arena es empujada hasta la
punta rocosa por el viento,
y al llegar a sta se acumu-
la, o puede pasar ms all
de la punta por dos vas:
1) bordeando la roca por
debajo del agua a favor del
oleaje (pasaje submarino); o
2) pasando por detrs de la
punta rocosa a favor del vien-
to, formando as pequeas
dunas (pasaje subareo).
Gracias a ambos pasajes,
la playa adyacente a la
punta rocosa se ve abaste-
cida de arena. El incorporar
plantaciones, as como la
construccin de espigones,
escolleras, etc., interfieren
con este proceso, haciendo
imposible el pasaje suba-
reo o el pasaje subacuti-
co, respectivamente (ver
Captulo 4).
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FIGURA 16. Fotos de las diferentes pun-
tas rocosas de Oeste a Este. a) Punta
Artilleros (Colonia), b) Santa Luca
del Este (Canelones), c) Punta Negra
(Maldonado) y d) Barra de Valizas
(Rocha).
Piletas en las rocas
Muchas veces observamos que en las rocas, aparecen
oquedades que tienen agua de mar, a pesar de que la roca
que la rodea est seca. Estas formaciones se conocen
como piletas de marea, y se forman durante mareas al-
tas donde el agua cubre a las rocas de mayor altura, los
huecos de sta se llenan de agua, y al retirarse la marea
alta stos quedan llenos de agua. El agua de esas piletas
demorar ms o menos tiempo en evaporarse, depen-
diendo del volumen que ocupen, y en algunos casos an-
tes de que esto ocurra, son cubiertas nuevamente con
agua, de modo que no se vacan nunca. Estas piletas, que
observamos como charcos permanentes o temporales
en las rocas, son utilizadas como hbitat por algunas es-
pecies que precisan vivir en ambiente marino.
exposicin al aire y al Sol, con perodos donde se encuentra cubierta de agua.
Finalmente, la zona infralitoral se encuentra permanentemente sumergida,
salvo excepciones de mareas bajas extremas, donde queda al descubierto.
En Uruguay, en la faja costera Oeste (Colonia-Montevideo) las puntas roco-
sas son de longitud variable (desde cientos de metros hasta kilmetros), mien-
tras que en la faja Este (Canelones-Rocha) las puntas rocosas suelen ser de
escasa extensin con respecto a las playas que las rodean (Figura 16).
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2.2 Playas arenosas

Las playas arenosas son sistemas dinmicos, donde interactan elementos
bsicos como el viento, el agua y la arena. Si observamos un perfil transversal
de cualquier playa encontramos, hacia el sector terrestre, un cordn dunar,
generalmente de sedimentos ms finos que el resto de la playa, inf luenciado
principalmente por la accin del viento. Dentro del cordn dunar podemos di-
ferenciar dos grupos de dunas: las dunas secundarias, estabilizadas o semies-
tabilizadas por la vegetacin costera (este tema ser ampliado en el Captulo
2); y ms cerca de la orilla, las dunas primarias o activas, que no presentan
vegetacin asociada y que se encuentran en constante cambio. A continuacin
de las dunas comienza la playa en sentido estricto, en sta primero encontra-
remos la zona supralitoral, que raramente es alcanzada por la ola y que est
generalmente formada por arena seca. En la zona mesolitoral de la playa en-
contraremos la orilla. sta es baada por la ola y puede estar a distintos niveles
dependiendo de la altura de la marea; se la suele denominar tambin zona
de swash o zona de saca y resaca. Hacia aguas adentro, ya en la zona infra-
litoral, llamamos zona de surf o de rompiente a la zona donde rompen las
olas (que llega hasta la zona de swash), y zona de barrido a la comprendida
entre el punto de rompiente y la zona de swash (Figura
17
).
Para que se forme una playa deben estar presentes las siguientes condicio-
nes o elementos en el sistema costero: sedimentos del tamao de la arena y
mayores; olas; y pendiente o sustrato con cierta inclinacin.
Los sedimentos son la materia prima para la formacin de las playas. Como
se coment anteriormente, basndonos en el tamao de los granos, podemos
clasificar a los sedimentos en grava, arena, limo y arcilla. Las olas arrastran par-
tculas en suspensin de sedimento de todos estos tamaos, sin embargo, solo
logran depositarse aquellas de tamao igual o superior al de la arena (mayores
a 0,05 mm de dimetro). Los limos y arcillas, que son menores, quedan en sus-
FIGURA 17. Esquema que describe un
perfil general de playa arenosa.
banco,
primer
rompiente
lnea de
resaca rompiente swash
cordn dunar
dunas primarias dunas
secundarias
(o semi-fijas)
movimiento
de arena libre
Estudio granulomtrico de
los suelos. El caso de las
playas arenosas
El tamao de las partculas
del sedimento es una de las
variables que se consideran
al realizar un estudio de sue-
los y su anlisis es conocido
como granulometra. En el
caso de playas arenosas, la
importancia de su estudio
radica en que el tamao del
sedimento, al determinar
caractersticas como la com-
pactacin o la humectacin
del sustrato, condiciona
al tipo de organismos que
habitan en ese ambiente.
Por otro lado, la variedad de
tamaos del sedimento de
una playa dada, puede brin-
darnos informacin sobre
su nivel de madurez: cuando
los sedimentos tienden a ser
redondeados y de un mismo
tamao, se dice que son
maduros y generalmente se
encuentran lejos de la roca
que les dio origen.
El estudio de la granulome-
tra se puede llevar a cabo
de distintas formas. Una
de ellas consiste en tomar
una muestra de sedimen-
to y pasarla por una serie
de tamices de tamao de
malla cada vez menor. Cada
partcula de sedimento
quedar retenida en el tamiz
que sea aproximadamente
de su tamao. Luego se
toma el peso de la cantidad
de sedimento que qued en
cada tamiz y as se conoce la
proporcin relativa de cada
tipo (tamao) de sedimento.
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No todas las olas son iguales
Existen diferentes tipos de olas segn la energa que
transportan y el lugar donde se forman:
a) Olas de mar de fondo: se forman por el viento en
zonas bien alejadas de la costa y se transportan sin rom-
per hasta acercarse a zonas ms llanas, muy prximas a
la playa. Estas olas son las predominantes y siempre se
encuentran presentes en la costa.
b) Olas de viento: se forman localmente por accin del
viento y no presentan un ciclo de vida como las olas de
mar de fondo. Un ejemplo de stas es la formacin de
pequeas olas, llamadas corderitos, que se ven en das
con mucho viento.
c) Olas de temporal: son olas generadas por tormen-
tas, con gran fuerza destructiva.
d) Tsunamis (del japons tsu: puerto o baha y nami: ola;
literalmente significa gran ola en el puerto): es una ola o
un grupo de olas de gran energa que se producen cuando
algn fenmeno extraordinario (generalmente terremotos
submarinos, aunque tambin los hay causados por vul-
canismo, deslizamientos submarinos o en mucha menor
medida por impactos de asteroides) desplaza verticalmen-
te una gran masa de agua. An no se entiende bien este
fenmeno.
Cada tipo de ola tiene efectos diferentes sobre la
playa. Las olas de mar de fondo son las principales
formadoras de las playas ya que siempre estn pre-
sentes y clasifican los sedimentos segn los tamaos
y los depositan en la playa. Las olas de tormenta son
las que producen cambios profundos porque son las
de mayor energa, y al reventar sobre los sedimentos
pueden depositar o sacar una gran cantidad de sedi-
mentos y de mayor tamao. Finalmente, las olas de
viento no suelen producir grandes modificaciones en
las playas.
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pensin en el agua, y en caso de que lleguen a depositarse sern rpidamente
resuspendidos por las siguientes olas que lleguen a la costa.
Las olas son ondas estacionarias que se forman en el agua a partir de fuer-
tes vientos soplando sobre grandes superficies de agua y se propagan nor-
malmente en la direccin del viento que les da origen (Figura
18
). La funcin
principal de las olas en la formacin de las playas es la de transportar la ma-
teria prima, como se mencion anteriormente. A su vez, las olas resuspenden
partculas de limo y arcilla que hayan llegado a la playa desde el ambiente
terrestre, transportadas por el viento. Por la alta energa que estas ondas trans-
portan, son un factor fundamental en la dinmica y los cambios morfolgicos
constantes que presentan las playas, siendo un gran agente constructor y des-
tructor de las mismas.
La pendiente finalmente, para que se forme una playa es necesario que
exista una pendiente, es decir, un sustrato con cierta inclinacin donde pueda
depositarse el sedimento que las olas arrastran hacia la costa, y as formarse
la playa.
Estos tres elementos que observamos, necesarios para la formacin de las
playas, toman caractersticas diferentes segn las condiciones locales; y de su
interaccin surgen distintos tipos de playas.
Existen playas llamadas disipativas, que con un leve impacto de las olas re-
sultan en una pendiente suave y arena fina. Se denominan de esta manera dado
que las olas rompen lejos de la playa y disipan su energa gradualmente a lo lar-
go de amplias zonas de barrido. Por ejemplo, las playas de Barra del Chuy (Ro-
cha) y Punta del Tigre (San Jos) presentan estas caractersticas (Figura
19
a y b).
Con caractersticas contrarias encontramos las playas ref lectivas, con fuer-
te impacto de las olas, y que se caracterizan por tener una pendiente pronun-
ciada y arena gruesa. En stas las olas rompen directamente sobre la lnea de
costa de forma brusca, liberando su energa sbitamente. Dos ejemplos son
las playas Bikini (Maldonado) y La Esmeralda (Rocha) (Figura
19
c y d).
FIGURA 18. Todo tiene cicloslas olas
tambin. Anlogamente a los seres
vivos, decimos que las olas presentan
un ciclo de vida. Esta figura muestra
las etapas de este ciclo, desde que se
forma por fuertes vientos en alta mar,
hasta que llega a la costa y rompe.
Etapas:
a) Gnesis. El viento soplando sobre
grandes superficies de agua, levanta
ondas en superficie, que se movern
caticamente. Si la intensidad, duracin
y superficie sobre la que acta el viento
son lo suficientemente grandes, se forma-
rn olas. stas se propagarn por largas
distancias, hasta llegar a la costa.
b) Madurez. A medida que las olas
formadas, an con movimiento catico,
se van alejando de la zona de gnesis,
van tomando un patrn ms ordenado
en franjas de oleaje formando aros
alrededor de la zona de formacin.
c) Landfall o Tocar tierra. Cuando el
oleaje comienza a ser afectado por la dis-
minucin de la profundidad (al acercarse
a la costa), sus caractersticas comienzan
a cambiar, enlenteciendo su marcha y
acortando la distancia entre ola y ola.
d) Olas rompiendo. Este es el punto
crtico en la vida de las olas y es el
momento de mayor energa en el que
la ola rompe (ver recuadro Por qu
rompen las olas? en pg. 41).
f ) Momentos finales. El rompimiento
de la ola empuja el agua hacia la orilla
y as se consume el resto de la energa
de la ola.
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2.3 Campos de dunas
Sobre la costa uruguaya existen grandes formaciones arenosas llamadas cam-
pos de dunas o espacios dunares. Estas formaciones corresponden a depsitos
arenosos del Holoceno (ver Tabla 2) y se clasifican como dunas mviles. Presen-
tan caractersticas y dinmicas nicas, que dependen de la intensidad con que
ciertos factores meteorolgicos y climticos (fuertes vientos costeros y tormen-
tas) inciden sobre ellas.
Muchos investigadores asocian la formacin de los campos de dunas a la dis-
minucin del nivel del mar durante el Holoceno. Debido a estas regresiones ma-
rinas, parte de la playa submarina habra quedado expuesta. As, se produjeron
condiciones favorables para que los sedimentos marinos, principalmente arenas,
pudieran ser removilizados directamente por los vientos y por las dinmicas ma-
rinas, formando lo que conocemos hoy como campo de dunas (Figura 20).
En nuestra costa, estas formaciones se ubican en localidades como El Pinar
y otras zonas de la Costa de Oro, Jos Ignacio, Cabo Polonio y Cerro Verde,
entre otras. Lamentablemente, en la actualidad todos los espacios dunares
se encuentran alterados, fundamentalmente por cultivos forestales y urba-
nizacin. En algunos sitios, principalmente en el Departamento de Rocha,
se conservan espacios dunares que an hoy podemos disfrutar. No debemos
olvidar el importante rol que presentan estas dunas, principalmente en la mo-
vilizacin de grandes volmenes de arena, siendo una importante fuente de
FIGURA 19. Playas disipativas: a) Barra
del Chuy (Rocha) y b) Punta del Tigre
(San Jos). Playas reflectivas: c) La
Esmeralda (Rocha) y d) Playa Bikini
(Maldonado).
A B
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Tipos de playas
Las playas disipativas tienen
pendiente suave, sedimento
fino y bien compactado, y
amplias zonas de barrido y de
swash. Las reflectivas son de
pendiente abrupta, sedimen-
to grueso, poco compacto,
y las zonas de barrido y de
swash son pequeas. Entre
estos dos extremos hay una
gama de estados intermedios
que pueden presentar las
diferentes playas de nuestra
costa.
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sedimento hacia otros arcos de playa. Por ejemplo, para el sistema dunar Cabo
Polonio (previo a la forestacin en los aos 60), se estim que todo el sistema
movilizaba un total aproximado de 38.000 toneladas/ao de arena, el cual en
la actualidad se encuentra reducido en un 70%.
2.4 Barrancas costeras
Las barrancas costeras son grandes desniveles de terreno que se encuentran
principalmente en la costa central y Oeste de Uruguay. Todo desnivel abrupto
no es estable y tiende a presentar una dinmica de estabilizacin de su pen-
diente que se describe en la Figura
21
.
Sobre la costa, la dinmica de barrancas presenta algunas diferencias respec-
to a aquellas ubicadas en sistemas no costeros, debido al oleaje y el viento, los
que pueden ser intensos agentes transformadores cuando se generan tormentas
o temporales. De esta manera, la estabilizacin de la pendiente sucede rara vez,
ya que principalmente el oleaje golpea sobre la base de la barranca (muchas
veces constantemente, otras, en eventos de tormenta) socavando en su base y
produciendo grandes desmoronamientos de su parte superior (efecto que se ha
visto acrecentado en la actualidad por diversas modificaciones costeras que rea-
liza el ser humano y que trataremos en el Captulo 4). A pesar de que el desmo-
ronamiento de material de las barrancas puede ser un evento muy destructivo,
no siempre es negativo para el sistema, ya que a travs del oleaje, el mar recicla
los materiales derivados del desmoronamiento y los redistribuye en diferentes
zonas de la costa permitiendo una continua formacin y crecimiento de playas.
En Uruguay, se encuentran barrancas de notable altura en San Gregorio y
Mauricio (San Jos), que alcanzan hasta 30 m de altura y un retroceso de hasta
50 cm por ao. Seguramente son importantes tambin en otros tramos de
playa como en el arco Atlntida-Neptunia, Jaureguiberry, Balneario Argentino
y Las Vegas, entre otros.
Por qu rompen las olas?
Si prestamos atencin al mar, ob-
servamos que las olas rompen con
cierta cercana a la lnea de costa
(zona de surf ), o en zonas ms
alejadas, donde existen bajofon-
dos rocosos o bancos de arena.
Esto sucede porque la onda esta-
cionaria, a la que llamamos ola,
que se viene propagando a travs
del agua, alcanza un punto crtico
en zonas de menor profundidad,
donde la fuerza de rozamiento
del agua contra el fondo produce
que el agua que avanza primero
(o frente de ola), pierda velocidad.
Esto genera una diferencia de velo-
cidad entre el agua enlentecida
del frente de ola y el agua que viene
detrs, que contina a igual veloci-
dad que la que traa. Esta diferen-
cia de velocidad provoca un mo-
vimiento catico o rompimiento
de la ola, donde el agua de atrs
pasa por encima del frente de ola.
Para ayudar a la comprensin de
este fenmeno, imagina que en la
fila de la escuela, los nios de ade-
lante enlentecen su marcha repen-
tinamente. Los nios de atrs, si
continan caminando a la misma
velocidad que lo hacan, segura-
mente produzcan un gran caos en
la fila!
Figura 20. Dunas mviles de Valizas
y Cabo Polonio.
Por la antigedad en la formacin
de estas dunas, respecto a la ge-
neracin de playas o cordones du-
nares, es que tambin son llama-
das paleodunas (del griego paleo:
antiguo).
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Figura 21. Esquema de la dinmica
de estabilizacin de las barrancas.
2.5 Lagunas costeras
Las lagunas costeras son cuerpos de agua someros (con profundidades ge-
neralmente menores a 3 m), en algunos casos de agua dulce y en otros salo-
bres, debido a que se conectan de forma peridica con el ocano a travs de la
apertura de una barrera arenosa (que conocemos como barra). Por su ubica-
cin en las cuencas a las que pertenecen, las lagunas costeras funcionan como
enlace entre ecosistemas terrestres y marinos, ya que recolectan el agua que
viene de las sierras, la distribuyen a travs de otros cursos de agua y humedales,
recargan acuferos, y descargan finalmente hacia el ocano. En nuestra costa, en
La arena y su ciclo
Para poder comprender un poco mejor todo lo explicado
en los diferentes ambientes de este captulo, debemos
comprender el rol de la arena y su ciclo complejo. Este
ciclo presenta varias partes y factores que condicionan
su dinmica, entre los cuales se encuentran las olas, el
viento, la escorrenta superficial y la vegetacin asocia-
da a la arena, conocida como vegetacin psamfila (del
griego psamos: arena y f ilo: afinidad por).
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ACANTILADOS
SISTEMA MARINO
SISTEMA DUNAR
SISTEMA FLUVIO
ESTUARINO
deriva litoral
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general, el tamao de las lagunas costeras aumenta desde el Oeste hacia el Este,
al mismo tiempo que sus formas se van haciendo ms redondeadas (Figura 22).
No todas las lagunas costeras intercambian agua con el ocano, algunas solo
descargan agua dulce. Entre las primeras, que descargan agua al mar y reciben
agua de ste, se encuentran la Laguna Jos Ignacio, Garzn y de Rocha, que
se separan del ocano apenas por una barra arenosa, y la Laguna de Castillos,
que se conecta indirectamente a travs de un canal. Entre las segundas, que no
reciben agua del mar, y por lo tanto son siempre de agua dulce, se encuentran
la Laguna del Sauce, la del Diario (que antes intercambiaba agua con el mar,
pero por una modificacin antrpica ya no lo hace), la Negra y la Mern (Tabla 3).
En el caso de las lagunas que intercambian agua con el mar, el princi-
pal proceso que estructura al ecosistema es el encuentro entre aguas dulces
provenientes del continente y aguas saladas de origen marino, debido a las
Fuentes de arena de las playas
En Uruguay, las fuentes posibles de arena para las pla-
yas pueden resumirse en:
los campos de dunas, playas marinas y fluviales
sumergidas desde el ltimo aumento del mar. Los se-
dimentos son nuevamente transportados desde estas
fuentes a la costa mediante las olas;
cordones dunares, desde los cuales se transporta
arena por la accin combinada del viento y/o las olas
durante las tormentas ;
la recirculacin de arena desde los campos de dunas a
los tramos finales de los ros y arroyos y de stos al mar;
el desgaste de barrancas sedimentarias directamen-
te alcanzadas por las olas;
puntas rocosas;
la arena en trnsito entre playas ms o menos contiguas
los materiales de origen biolgico (por ejemplo con-
chillas erosionadas);
y las grandes crcavas costeras.
Parte de la arena que se mueve en una playa lo hace
siguiendo una dinmica de recirculacin dentro del sis-
tema, pero tambin parte de esta arena puede salirse
del mismo, en tanto nuevos materiales arenosos ingre-
sen. El entendimiento de estos ciclos resulta fundamen-
tal para prevenir o revertir los procesos de erosin que
pueden afectar la salud de nuestra costa.
La arena es impulsada hacia la playa por las olas; los
eventos de tormenta usualmente generan playas altas y
de pendiente pronunciada. Esta arena es retomada por el
viento que puede trasladarla hacia el continente. En nues-
tras playas de arenas finas, la brisa y la virazn del Este
juegan un papel fundamental en este transporte. Hacia
el continente, donde el oleaje no tiene mucha incidencia,
comienza a instalarse la vegetacin psamfila, la cual est
especializada para crecer sobre la arena. Esta vegetacin,
por ejemplo el pasto dibujante que crece en las dunas,
disminuye la velocidad del viento en sus proximidades y
permite depositar la arena formando el cordn dunar pri-
mario, que acompaa en forma casi ininterrumpida los
arcos de playa. Durante los eventos de tormenta las olas
son impulsadas hacia dicho cordn, el que produce una
disminucin o disipacin de la energa de la ola. En este
mismo evento la ola se carga de arena, devolvindola al
mar. Una vez en el mar, esta arena ser redepositada en la
misma playa, en otro sitio de la costa. El viento y las olas
son por tanto agentes fundamentales en la recirculacin
de arena hacia el continente y de ste hacia el mar. La are-
na depositada en el cordn dunar primario puede moverse
nuevamente, introducindose ms hacia el continente con
vientos fuertes y formar dunas secundarias por detrs del
cordn primario. Este grupo de dunas, tambin llamado
dunas frontales, no deben ser confundidas con los gran-
des campos de dunas (ya descritas en este captulo).
En la actualidad, por causa de desajustes en las dife-
rentes etapas del frgil ciclo de circulacin de la arena,
muchos sitios costeros presentan dficit de arena, lo
que se evidencia por ejemplo en playas con poca arena
y napas freticas en superficie, retrocesos de los acan-
tilados o barrancos, angostamiento de la faja de playa e
incluso en el derrumbe de casas y otras construcciones
costeras (ver Captulo 4).
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importantes variaciones que provoca en las condiciones ambientales. Si nos
imaginamos un escenario de barra cerrada, la laguna se encuentra homognea,
con agua dulce aportada por lluvias de toda la cuenca; pero habr un momento
en el que, debido a la cantidad de agua acumulada, la laguna abrir paso hacia el
mar, deshaciendo la barra de arena que la contena. As ocurre el vaciado de la
laguna, que queda con poca agua de origen continental, y en estas condiciones
comienza la entrada del agua del ocano (intrusin salina), de alta salinidad y
transparencia. En este momento, la salinidad de la zona de la laguna cercana
a la desembocadura es elevada, mientras que en la zona opuesta (alejada a la
desembocadura) el agua contina siendo de baja salinidad, y de esta manera se
genera un gradiente en la salinidad del agua. Finalmente, la intrusin salina
alcanza toda la laguna, aunque la salinidad resultante siempre es menor que la
del ocano (por eso son sistemas salobres y no salinos). Luego de que la laguna
se llena, queda al mismo nivel que el mar, disminuyendo la presin sobre la
barra y permitiendo as que esta pueda volver a cerrarse.
Si bien el gradiente ms evidente es el de salinidad, existen otros gradientes
asociados a esta dinmica, como por ejemplo en la transparencia de la columna de
agua (agua de la superficie al fondo) y en el contenido en nutrientes. En las zonas
de la laguna donde la influencia del ocano es mayor, la transparencia suele ser
mayor y el contenido de nutrientes menor. Lo contrario sucede en la zona donde
la influencia de la cuenca es mayor (y la del ocano menor). Esto se debe a que las
aguas fluviales que provienen de la cuenca suelen ser ms ricas en nutrientes, y
ms turbias debido a que traen una mayor cantidad de sedimentos en suspensin,
mientras que el agua marina tiene las caractersticas opuestas.
Otro proceso fsico importante que acta en las lagunas costeras, aunque a
menor escala temporal (a escala diaria), es la resuspensin de sedimentos por
el viento, ya que afecta la disponibilidad de luz y de nutrientes. Por su escasa
profundidad, las lagunas costeras suelen ser ambientes con toda la columna
de agua bien iluminada, es decir, la luz se encuentra disponible para ser uti-
Lagunas costeras
Son ecosistemas estructura-
dos por dos procesos fsicos
actuando a diferentes esca-
las. Por un lado, encontra-
mos el intercambio de aguas
marinas con aguas continen-
tales, que es un proceso que
acta a escala de meses y/o
estaciones, determinando
gradientes fsicoqumicos
en el espacio y en el tiempo,
principalmente en la salini-
dad, pero tambin en otros
factores como la disponibi-
lidad de luz y de nutrientes.
Por otro lado, el proceso de
resuspensin de sedimentos
por el viento es un proceso
que acta a corto plazo (a
escala diaria), produciendo
variacin en la turbidez
y en la disponibilidad de
nutrientes a nivel local en el
espacio.
Figura 22. Mapa de las lagunas
costeras de Uruguay.
REFERENCIA
Lagunas costeras
1. Del Sauce
2. Jos Ignacio
3. Garzn
4. De Rocha
5. De Castillos
6. Negra
7. Mern
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Figura 23. Esquema que describe las
fases de apertura y cierre de las barras
arenosas.
lizada por los productores primarios tanto en la superficie como en el fondo.
Como se mencion anteriormente, esto se da sobre todo en la zona de mayor
inf luencia marina, donde la turbidez es menor. Sin embargo, la resuspensin
de sedimentos por el viento muchas veces altera este patrn, dado que al so-
plar los vientos costeros fuertes se generan turbulencias en toda la columna
de agua. En la Laguna de Rocha, por ejemplo, la mxima mezcla por efecto
del viento ocurre durante la tarde, cuando soplan los vientos de mayor inten-
sidad, mientras que en la noche se vuelve al estado de calma, ya que casi no
hay vientos intensos.
Los gradientes fsicos y qumicos que se generan como resultado de estos
dos grandes procesos, determinan la presencia y distribucin de la biota que
habita las diferentes zonas de las lagunas, ya que no todos los organismos son
capaces de tolerar estas condiciones cambiantes. Las lagunas costeras presen-
tan una gran productividad y por ello tambin son ambientes con alta biodi-
versidad, tanto animal como vegetal. En esta diversidad de biota se destacan
especies endmicas, que solo habitan en estas lagunas, pero adems, especies
que estn protegidas, como aves residentes y migratorias que se reproducen
en estas reas, y especies de importancia econmica como varios peces (pro-
fundizaremos en el Captulo 2).
precipitacin, aporte fluvial
apertura y descarga
precipitacin, aporte fluvial cierre
intrusin
progresin de intrusin viento S SE
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Las lagunas costeras se originaron
como producto de la ltima re-
gresin marina, que ocurri hace
2.500 aos.
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Laguna Departamento Superficie Conexin con el ocano Tipo de conexin con el ocano
Del Diario Maldonado 0,53 km
2
Solo descarga Indirecta (actualmente canalizada
(por modif icacin antrpica) por una tubera)
Del Sauce Maldonado 50 km
2
Solo descarga Indirecta
Jos Ignacio Maldonado 13 km
2
Intercambia Directa con barra arenosa
Garzn Maldonado/Rocha 18 km
2
Intercambia Directa con barra arenosa
De Rocha Rocha 72 km
2
Intercambia Directa con barra arenosa
De Castillos Rocha 90 km
2
Intercambia Indirecta (a travs del Arroyo Valizas)
Negra Rocha 142 km
2
Solo descarga Indirecta (actualmente por el Canal Andreoni)
Mern Rocha/Brasil 3.300 km
2
Solo descarga Indirecta (a travs del Ro San Gonzalo - Laguna
de los Patos)
Tabla 3. Algunas caractersticas de las
lagunas costeras uruguayas.
2.6 Baados
Los baados son tierras planas con suelos poco permeables que se inundan
de forma temporal. As, el agua juega un rol fundamental en el ecosistema
ya que determina su estructura y sus funciones. Al cubrirse de agua, el suelo
queda saturado y los niveles de oxgeno comienzan a descender, generndo-
se un ambiente anxico (sin oxgeno) o disxico (con poco oxgeno). Al ser
retenedores de agua, estos ambientes son importantes para la regulacin de
f lujos de agua y control de inundaciones, recarga de acuferos subterrneos,
y amortiguacin de condiciones climticas locales, particularmente lluvias y
temperatura.
El comportamiento hidrolgico de la cuenca, es decir, las variaciones en el
caudal de los diferentes ros que la integran, son el principal factor fsico que
determina las caractersticas de los baados, as como las de otros humedales
como las lagunas costeras o estuarios. Segn esto, podemos pensar a los ba-
ados como un espejo que ref leja las condiciones ambientales de la cuenca
hidrolgica a la que pertenecen.
Otros factores fsicos que determinan al baado son su morfologa, el vien-
to, y en el caso de aquellos que estn en contacto con el mar, las mareas. La
interaccin de estos factores puede generar variaciones de la densidad, la tem-
peratura, o la disponibilidad de oxgeno en el eje vertical de la columna de
agua (al igual que para las lagunas costeras).
Durante el perodo de crecidas el pasaje de grandes caudales de agua hace
que ocurra un lavado de componentes biticos y abiticos del baado, de
modo que la produccin biolgica se ve disminuida. En el sentido contrario,
cuando el caudal es mnimo, en perodos de seca, aumenta la produccin bio-
lgica porque aumenta el tiempo de residencia del agua; por lo tanto, los nu-
trientes que vienen de la cuenca permanecen ms tiempo en el baado y pue-
den ser utilizados por la biota. Estos cambios tambin tienen efectos sobre los
niveles de acidez del suelo, sobre la disponibilidad de oxgeno y sobre diversas
propiedades del sedimento. Esta gran sensibilidad de los baados a cambios
climticos e hidrolgicos hace que presenten una gran alternancia y variabi-
lidad temporal, de modo que las especies que logran vivir bajo estas condicio-
nes deben presentar adaptaciones para tolerar las condiciones cambiantes.
Como hemos visto, la produccin biolgica en los baados est regulada
Los baados, as como otros hu-
medales, actan como espon-
jas naturales, reteniendo agua
y nutrientes. Por un lado poseen
la capacidad de retener grandes
cantidades de agua, amortiguan-
do as crecientes e inundaciones.
Por otro lado, dado que tienden a
reducir la velocidad del agua, ha-
cen que los slidos y los nutrien-
tes que sta posee sedimenten y
sean transformados por procesos
qumicos y biolgicos, o sean ab-
sorbidos por la vegetacin del hu-
medal, reduciendo as la carga de
nutrientes cuenca abajo.
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por factores externos, como por ejemplo los aportes de nutrientes sobre el
baado o sobre la cuenca en general, que dan como resultado una acumu-
lacin progresiva de materia orgnica. Esta capacidad de acumulacin hace
que funcionen como filtros naturales previniendo posibles efectos adversos
aguas abajo. Sin embargo, cuando el aporte de nutrientes en la cuenca se ve
incrementado por acciones humanas, los baados pueden pasar de un estado
de bajo contenido de materia orgnica hacia un estado de alto contenido de
materia orgnica, que se conoce como eutrfico, muchas veces irreversible.
En Uruguay los ecosistemas de este tipo ms conocidos, probablemente
por su gran extensin, son los Baados o Humedales del Santa Luca en la
cuenca del Ro Santa Luca, que ocupan parte del territorio de San Jos, Cane-
lones y Montevideo; y los Baados o Humedales del Este, que abarcan parte
de los departamentos de Rocha, Treinta y Tres, Maldonado, Lavalleja y Cerro
Largo. Los Baados del Este estn formados por el sistema que conforman
las lagunas costeras, sus planicies de inundacin, y los baados propiamente
dichos. Sin embargo, a lo largo de la costa uruguaya estos ambientes se mani-
fiestan constantemente, como pequeos baados.
Los Humedales de Santa Luca son baados salinos que abarcan ms de
20.000 hectreas. Estos humedales se caracterizan por presentar una vincula-
cin muy estrecha con el Ro de la Plata, y en ellos la accin del estuario como
factor regulador adquiere gran importancia. El funcionamiento de estos baa-
dos est dominado por el nivel de agua del Ro de la Plata. As, el aumento de
este nivel provoca el ingreso de agua salobre, reduciendo o invirtiendo el flujo
de descarga del baado. En el caso contrario, cuando baja el nivel del Ro de la
Plata, tambin disminuye el nivel de agua del baado, aumentando el flujo de
descarga de los ros tributarios. La magnitud de la influencia del agua salada de-
pende del equilibrio que se alcanza entre el agua salada que se trasporta aguas
arriba, y el agua dulce que empuja hacia el estuario (Figura 24).
Figura 24. Esquema que ilustra la
dinmica de vaciado y llenado de los
baados segn el aumento y el descen-
so de la marea.
Marea alta
Caudal Caudal
Marea baja
LLENANTE / marea alta VACIANTE / marea baja
Baados o Humedales?
Muchas veces hablamos de
baados y de humedales
como sinnimos, sin em-
bargo la palabra humedales
define a una gran cantidad de
ecosistemas diferentes, entre
los cuales se encuentran los
baados. Existen muchas
definiciones de humedal,
debido a la gran variedad de
ecosistemas incluidos. Una
de las definiciones ms utili-
zadas es la del Convenio de
Ramsar, en la que se define al
humedal como una zona de
superficie terrestre que est
temporal o permanentemen-
te inundada. As, quedan
incluidos un amplio espectro
de ambientes tanto acuticos
(como ros, lagos, lagunas,
deltas, costas marinas, em-
balses y canales), como otros
que no son estrictamente
acuticos (como islas y pla-
yas). A partir de esta amplia
definicin, los humedales se
clasifican en diversos tipos.
Por ejemplo, los humedales
presentes en Uruguay pueden
clasificarse en:
Humedales ribereos: ros,
arroyos, caadas (todos con
agua de forma permanente),
y sus planicies de inundacin
(con agua de forma semiper-
manente).
Humedales lacustres:
lagunas (con agua de forma
permanente) y sus planicies
de inundacin, charcos y pra-
deras inundables (con agua
de forma semipermanente).
Humedales palustres: baados
con agua de forma semiper-
manente.
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2.7 El Ro de la Plata, un ro ancho como mar
El Ro de la Plata se encuentra entre Uruguay y Argentina y representa uno de
los lmites polticos entre ambos pases. Los indgenas nativos de la regin lo
llamaban Paran Guaz, que significa ro ancho como mar.
Si lo miramos desde el aire el Ro de la Plata tiene forma de embudo. En
su origen, en la lnea imaginaria que une Punta Gorda (Colonia, Uruguay)
con Punta Piedras (Argentina) tiene 40 km de ancho, mientras que en su
desembocadura en el Ocano Atlntico, a 275 km de all, entre Punta del Este
(Maldonado, Uruguay) y Punta Rasa (Argentina), presenta 230 km de ancho.
A pesar de llamarse ro, es un sistema estuarino. Un estuario es un cuer-
po de agua costero en el cual el agua proveniente de la descarga de ros y
lagunas (descarga continental) se encuentra con el agua salada proveniente
del mar que est ms all del estuario. El lmite interior de un estuario es,
aguas arriba, el sitio ms lejano en el cual se detecta inf luencia de las mareas
ocenicas; y el lmite exterior es el sitio en el cual el agua dulce continental se
encuentra totalmente diluida.
En el Ro de la Plata confluyen aguas de la segunda cuenca ms extensa de
Amrica del Sur, aportadas principalmente por los ros Paran y Uruguay (am-
bos en promedio transportan 23.000 m
3
/s). Las aguas de estos ros son dulces,
de baja densidad (ya que la concentracin de sales es baja) y turbias (debido a
la gran cantidad de sedimentos que arrastran). Esta agua dulce que viaja hacia
el ocano, se desliza sobre las aguas saladas, claras y de mayor densidad, que
ingresan al estuario proveniente desde el Ocano Atlntico. As se genera un
patrn de estratificacin tpico de ambientes estuarinos, donde las aguas menos
densas (dulces) se deslizan por encima de las ms densas (saladas). Sin embar-
go, la estratificacin no es una condicin constante en el Ro de la Plata, pues
debido a la influencia de vientos la columna de agua se mezcla, homogeneizan-
do as sus caractersticas, de modo que no se perciben capas de agua diferentes.
Por otro lado, al encontrarse estas dos aguas de diferentes caractersticas, y
debido a ciertos cambios en la dinmica del agua (por ej. aumento de la profun-
didad, enlentecimiento de las aguas, y aumento de la salinidad), las partculas
arcillosas que se encuentran en la columna de agua precipitan y caen al fondo,
lo que provoca un descenso brusco de la turbidez. El sitio donde ocurre este
cambio en la transparencia del agua se conoce como frente de turbidez, y puede
apreciarse observando el estuario desde el aire o desde la costa (ver recuadro
Sectores en un estuario en pg. 49), donde se distingue la lnea de encuentro de
las dos masas de agua de distinta densidad. Esa lnea se forma por acumulacin
de partculas (por ej. materia orgnica, residuos antrpicos, etc.).
Si bien suele decirse que el frente de turbidez se encuentra a la altura de Mon-
tevideo, su posicin y su extensin son muy variables. Si ha llovido mucho en la
cuenca y el viento favorece la descarga de agua dulce (vientos del Oeste-Suroeste),
el frente se encontrar ms hacia el Este. Por otro lado, si es poca de sequas o si
el viento que predomina empuja el agua ocenica hacia adentro del Ro de la Plata
Un estuario es un cuerpo de agua
costero definido por dos carac-
tersticas principales: la influen-
cia de mareas y el gradiente de
salinidad.
Son como agua y aceite
La densidad es una propie-
dad que se define como la
cantidad de masa (sales,
por ejemplo) contenida en
un determinado volumen.
Es posible entonces hacer
una analoga entre lo que
sucede entre el agua potable
y el aceite con lo que sucede
entre el agua salada de los
ocanos y el agua dulce de
los ros. El aceite flota sobre
el agua potable porque su
densidad es menor, de la
misma manera que el agua
de los ros se desliza sobre
el agua salada mucho ms
densa.
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Sectores en un estuario
El gradiente de condiciones que se encuentra en un
estuario (de nutrientes, sedimentos y principalmente
de salinidad) hace que se puedan distinguir en l tres
grandes sectores con diferentes caractersticas. Hacia
el continente se distingue un sector interno, determi-
nado casi en su totalidad por la descarga de agua dulce,
turbia, y rica en nutrientes; en el caso del Ro de la Plata
se extiende desde la naciente hasta una lnea imaginaria
que une la ciudad de Colonia (Uruguay) con la ciudad
de La Plata (Argentina) aproximadamente. Luego hay un
sector intermedio, en el cual se encuentran las aguas
dulces con las saladas; en el Ro de la Plata se ubicara
desde el lmite del sector interno hasta una lnea imagi-
naria que une Montevideo (Uruguay) con Punta Piedras
(Argentina). Y finalmente se encuentra un sector exter-
no, donde las aguas son salobres, y la mayor influencia
es la ocenica; en el Ro de la Plata la zona externa se
extiende hasta la lnea que une Punta del Este (Uruguay)
con Punta Rasa (Argentina) y sta es considerada como
el lmite externo del estuario (Figura a).
Si bien la definicin de estos lmites est firmemente
establecida, en la prctica las condiciones son variables
ya que el estuario es un sistema muy dinmico. Por lo
tanto, habr das en que podremos encontrar agua sa-
lobre en la zona interna y otros donde encontraremos
agua de origen continental en la zona externa del Ro
de la Plata, dependiendo principalmente de las lluvias
que hayan afectado la Cuenca del Plata y de los vientos
(Figura b).
0 50 100 25
Km
A - sector interno
B - sector intermedio
C - sector externo
B
A
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(vientos del Este), el frente de turbidez puede llegar a encontrarse sobre las costas
de San Jos, extendindose estuario arriba la influencia del agua salada.
Estas condiciones que se generan en el Ro de la Plata, ocurren tambin,
aunque a menor escala, en las desembocaduras de todos los ros, arroyos y lagu-
nas. Los que desembocan en el Ro de la Plata, como el Arroyo Pando y el Sols
Grande, se conocen como subestuarios (porque desembocan en un estuario), y
los que lo hacen en el Ocano Atlntico, como el Arroyo Maldonado, son peque-
os estuarios (Figura 25).
La variacin, en el tiempo y el espacio, de las condiciones que determinan
las caractersticas ambientales del estuario (principalmente la salinidad) hace
que la biota que lo habite tenga caractersticas ecolgicas y fisiolgicas parti-
culares, adaptadas a dichas condiciones (profundizaremos en el Captulo 2).
2.8 Ocano Atlntico: el mar ms all del Ro de la Plata
Como dijimos anteriormente, el Ro de la Plata conf luye con el Ocano Atln-
tico y no existe un lmite definido entre ellos, por lo que a lo largo de nuestra
costa podemos encontrar caractersticas de ambos.
Para poder empezar a descubrir el gran sistema conformado por los oca-
nos debemos conocer las distintas zonas que se distinguen en ellos. Si obser-
vamos el fondo ocenico, con respecto a su profundidad encontraremos: la
plataforma continental, el talud continental y la llanura abisal (Figura 26).
La plataforma continental es la continuacin de los continentes bajo el
agua. Su profundidad va aumentando a medida que nos alejamos de la costa,
y por definicin, se dice que la plataforma se extiende de los 0 hasta los 200 m
de profundidad. Por esto, su extensin va a variar segn las caractersticas del
relieve subacutico de la regin donde nos encontremos. Si la pendiente o in-
clinacin del terreno es muy marcada, la plataforma continental ser angosta,
ya que si navegramos alejndonos de la costa llegaramos pronto a los 200 m
de profundidad. Esto se observa, por ejemplo, en la costa Oeste de Amrica del
Sur (en Chile, Ecuador, entre otros).
La zona que se encuentra a continuacin de la plataforma se conoce como
talud continental. Se caracteriza por presentar una pendiente muy marcada,
en donde la profundidad aumenta rpidamente a partir de los 200 m. La pro-
FIGURA 25. Imgenes de la desemboca-
dura del Arroyo Pando (subesturario)
a la izquierda y del Arroyo Maldonado
(estuario) a la derecha.
Agua con sal
Todas las aguas tienen sales
disueltas, sin embargo,
el agua que conocemos
como salada contiene,
a diferencia de las dems,
cantidades importantes de
Cloruro de Sodio (la sal de
mesa). La concentracin de
sales en el agua salada es
mayor al 3%. El agua que lla-
mamos dulce no significa
que contenga azcar, sino
que contiene cantidades
imperceptibles de Cloruro
de Sodio (menor a 0,05%).
Las sales minerales ms
abundantes en el agua dulce
son los carbonatos, que no
contribuyen a la salinidad.
Cuando la cantidad de sales
es medible, pero no es tanta
como la del agua de mar,
hablamos de agua salobre
(entre 0,05 y 3% de sales),
que es la que surge de la
mezcla del agua de ros o
lagunas con agua de mar.
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fundidad mxima de esta zona puede llegar a ser de 3.000 m, dependiendo
del lugar del ocano donde nos encontremos.
Finalmente, a continuacin de este talud, cuando la pendiente pasa a ser
suave nuevamente o el relieve incluso se torna plano, estamos en lo que se
conoce como llanura abisal. Su nombre proviene de abismo ya que la pro-
fundidad de esta zona vara desde los 3.000 a los 6.000 m. La llanura abisal
se extiende hasta donde se encuentre alguna dorsal ocenica (elevaciones de
la corteza terrestre) o una fosa (depresiones del suelo submarino, que pueden
llegar hasta ms de 10.000 metros de profundidad).
Asociado con este aumento en la profundidad, que presenciamos a medida
que nos alejamos de la costa, existen cambios en la disponibilidad de luz y en
la temperatura del agua. Si nos ubicamos en un lugar lejano en el ocano y co-
menzamos a descender hacia el fondo, la luz ir disminuyendo, tanto as que
la luz necesaria para que los organismos puedan realizar fotosntesis llegar
solamente hasta los primeros metros por debajo de la superficie del agua (a
una profundidad mxima de 200 m). A esta capa del ocano, donde penetra
la luz para que ocurra la fotosntesis, se la conoce como zona ftica (del griego
photos: luz). La temperatura del agua tambin cambia a medida que descen-
demos, pero no con un patrn tan claro como el de la luz. Generalmente, la
capa superficial del ocano tiene una temperatura ms elevada y homognea
que las capas profundas. Esta capa superficial de agua es menos densa y suele
estar bien mezclada por causa de los vientos, pero en determinada profundi-
dad (que vara segn el lugar del ocano donde nos encontremos), el viento
deja de tener efecto y all ocurre un descenso brusco de la temperatura. Esta
capa, conocida como termoclina, provoca un gradiente de densidad en el agua
que acta como una barrera para los organismos ms pequeos y para los nu-
trientes. Por esto, si bien en la capa superficial de agua hay luz suficiente para
realizar fotosntesis, la disponibilidad de nutrientes es limitada ya que stos
son aprovechados por los organismos que all se encuentran y no se producen
aportes de nuevos nutrientes desde las capas por debajo de la termoclina.
FIGURA 26. Perfil ocenico (corte
vertical).
zona
litoral
zona
nertica
zona
ocenica
200 m
1.500 m
3.000 m
plataforma
continental
talud
continental
zona ftica
llanura
abisal
PERFIL OCENICO
FIGURA 27. Profundidad en el Ro de la
Plata y Frente Martimo. Las lneas co-
rresponden a zonas de igual profundi-
dad (isbatas), siendo menores dentro
del estuario y mayores en el ocano.
REFERENCIAS
Isbatas
-4000
-3000
-2000
-1000
-500
-400
-300
-200
-100
-50
-20
-10
Qu determina la densidad
del agua?
La densidad del agua de
mar est determinada por la
temperatura y la salinidad. A
mayor salinidad la densidad
del agua aumenta, ya que
existe una mayor concen-
tracin de sales disueltas.
A su vez, a medida que baja
la temperatura, la densidad
del agua de mar tambin
aumenta (al igual que lo que
ocurre con casi todos los
fluidos) y si llega a aproxi-
madamente -2C se congela.
Esto ocurre en latitudes muy
altas; cerca de las regiones
polares el agua de los oca-
nos puede llegar a tempera-
turas extremadamente bajas
(-2C) y se forma el hielo.
Un dato interesante es que
el hielo marino tiene solo
1% de sal, ya que las sales
disueltas en el agua tienden
a ser rechazadas durante el
proceso de congelacin.
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Las aguas que se encuentran en las profundidades se originan en los polos.
All, debido a su baja temperatura y alta salinidad (y por tanto alta densidad),
se hunden y comienzan su viaje por los fondos ocenicos del planeta. Estas
aguas profundas pueden emerger a la superficie cuando chocan contra una
regin menos profunda o cuando el agua superficial es desplazada por los
vientos. Al ocurrir esto podremos encontrar aguas muy fras y muy ricas en
nutrientes en la superficie del ocano.
Una vez vistos todos estos conceptos generales sobre los ocanos, podemos
detenernos en lo que ocurre en nuestras aguas ocenicas. La profundidad del
Ocano Atlntico que baa las costas uruguayas es variable: desde unos 0 m
en algunos lugres prximos a la desembocadura del Ro de la Plata, hasta ms
de 4.000 m en sus regiones ms profundas.
Un proceso muy importante que ocurre en el Ocano Atlntico a la latitud
donde se encuentra nuestro pas, en la zona del talud, es la conf luencia de
dos corrientes: la de Brasil y la de Malvinas. La corriente de Brasil se dirige
de Norte a Sur y transporta aguas clidas tropicales y subtropicales (18-24C),
La plataforma continental: una zona muy
productiva del ocano
Las aguas que se encuentran sobre la plataforma conti-
nental, dada la poca profundidad (menor a 200 m), pue-
den incluir completamente la zona ftica, donde hay luz
suficiente para realizar fotosntesis. Adems, la zona de
plataforma recibe muchos aportes de agua dulce desde
el continente y puede recibir aportes de las aguas profun-
das del ocano que emergen al disminuir la profundidad
desde la zona abisal al talud. Estas aguas que llegan a la
plataforma hacen que la cantidad de nutrientes sea ma-
yor all que en el resto del ocano. Por esta combinacin
de luz y nutrientes, sumado a la mezcla casi constante
del agua que provocan los vientos, la productividad de las
plataformas continentales es muy alta, y por esto consti-
tuyen el hbitat de un gran nmero de especies.
Mostramos a continuacin una imagen satelital de con-
centracin clorofila (mg/m
3
) de febrero de 2005. La clo-
rofila se utiliza como indicadora de la concentracin de
organismos fotosintetizadores y, por lo tanto, de zonas
productivas del ocano. Se observa que los mayores valo-
res de clorofila (rojo) se encuentran prximos al continen-
te, especficamente en zonas de plataforma continental.
32,00
10,00
1,00
0,10
0,01
Esta imagen fue obtenida con el sensor satelital MODIS Aqua, proporcionada por el SeaWiFS Project, NASA/Goddard Space Flight Center y ORBIMAGE y procesada
mediante el software Seadas 4.9.
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saladas y pobres en nutrientes; mientras que la corriente de Malvinas se dirige
de Sur a Norte, transportando aguas fras subantrticas (4-15C), muy ricas en
nutrientes y con salinidad un poco menor. A su vez, en el rea se registra el
aporte de agua dulce y rica en nutrientes del Ro de la Plata (y de la Laguna
de los Patos). Esta mezcla resulta en una gran disponibilidad de nutrientes
para la fotosntesis, haciendo que la productividad de esta zona sea muy alta y
haya una gran biodiversidad asociada a ella, desde organismos microscpicos
hasta grandes mamferos marinos. Este fenmeno muy dinmico, que ocurre
en mar abierto, determina en gran medida las caractersticas del agua que
encontraremos en nuestra costa ocenica.
Frente martimo
Las aguas ocenicas, sobre las que Uruguay y Argenti-
na tienen manejo conjunto de sus recursos pesqueros
(Zona Comn de Pesca), conforman lo que conocemos
como Frente Martimo (FM). Es una zona que se extien-
de mar adentro del lmite exterior del Ro de la Plata (l-
nea imaginaria entre Punta del Este en Uruguay y Punta
Rasa en Argentina), que se proyecta ms all de las 12
millas nuticas medidas desde la costa, y est deter-
minada por dos arcos de 200 millas nuticas de radio,
cuyos centros estn ubicados respectivamente en Pun-
ta del Este (Uruguay) y en Punta Rasa (Argentina). La
superficie total del FM es de 228.000 km
2
.
30
28
26
24
22
20
18
16
14
12
10
8
6
4
2
La confluencia de las corrientes de Brasil y
Malvinas es un proceso dinmico
Durante el verano, por el efecto de los vientos, la co-
rriente de Brasil llega ms al Sur y por lo tanto, la con-
fluencia con la corriente de Malvinas tambin ocurre
ms al Sur. Es por esto que, en dicha estacin, podemos
encontrar en nuestra costa seres vivos caractersticos
de aguas subtropicales (profundizaremos en el Captulo
2). En invierno sucede lo contrario, y la corriente de Mal-
vinas llega ms al Norte. Por esto, dependiendo de la
estacin del ao y el patrn de vientos, encontraremos
aguas ms clidas, provenientes de la corriente de Bra-
sil, o ms fras, de la corriente de Malvinas.
Las imgenes satelitales de temperatura superficial
del agua de mar muestran los valores en promedios
enC para distintas estaciones del ao, donde se obser-
van marcadas variaciones en los valores de temperatura
y se distinguen las corrientes de Brasil y de Malvinas.
Las imgenes fueron obtenidas con el sensor satelital MODIS Aqua, proporcionadas por el SeaWiFS Project, NASA/Goddard Space Flight Center y ORBIMAGE y
procesadas mediante el software Seadas 4.9.
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3. Entrevistas a dos investigadores uruguayos
Generalmente los uruguayos no sabemos que en nues-
tro pas hay personas trabajando en las temticas que
les hemos presentamos en este captulo, por eso invita-
mos a dos cientficos amigos para que nos contaran un
poco sobre su trabajo.
3.1 Entrevista a Leonardo Ortega
Leo estudi Ciencias Biolgicas en la Facultad de Cien-
cias, y luego hizo cursos de doctorado en Oceanografa y
Geologa de Costas en una Universidad de Espaa. Hoy
trabaja en la Direccin Nacional de Recursos Acuticos
(DINARA), en el departamento de Biologa Pesquera,
haciendo estudios de la dinmica de las masas de agua
en la Zona Comn de Pesca Uruguayo-Argentina, y su
relacin con los recursos pesqueros.
Qu haces en el da a da?
La obtencin de informacin para trabajar en ciencias
ambientales est generalmente asociada a las campaas
de investigacin (o salidas de campo); para estas tareas,
que parecen triviales, es necesario tener experiencia y cri-
terio para que llegado el momento de trabajar no falte
nada que atente con el cumplimiento de los objetivos.
Luego, en el laboratorio, el trabajo de rutina consiste
en procesar las muestras obtenidas de esas campaas,
por ejemplo anlisis de clorofila que nos da una idea de
la biomasa de las microalgas que hay en los cuerpos de
agua, o anlisis de slidos suspendidos totales y mate-
ria orgnica. Luego de terminada la etapa de laboratorio
comienza el anlisis de estas variables en conjunto con
variables ambientales. Este paso requiere de la utiliza-
cin de programas informticos para localizar geogrfi-
camente la informacin obtenida de las campaas de in-
vestigacin, y as construir mapas con la distribucin de
cada uno de los parmetros medidos (por ej. mapas de
distribucin horizontal o vertical de temperatura, salini-
dad, clorofila). El siguiente paso es el anlisis estadstico
de los datos en base a los objetivos del trabajo. Esto
implica revisin bibliogrfica, aprendizaje de mtodos
nuevos de anlisis e incluso programas nuevos. En es-
tas etapas del trabajo se dan por lo general discusiones
con colegas del laboratorio o incluso de otros pases. El
fin de estos procesos es redactar un informe o trabajo
cientfico a ser publicado en una revista que se especia-
lice en esa temtica.
Tambin en el da a da nos enfrentamos a diversos
trabajos burocrticos inevitables para obtener lo que
uno necesita para trabajar.
Por qu elegiste esta temtica?
Siempre me gustaron los bichos, desde nio colec-
taba insectos y otros invertebrados, pero los insectos
eran mi debilidad, tambin la de mi hermano mellizo, y
nuestra madre nos apoyaba en esta tarea. Cuando logr
terminar preparatorios no saba si hacer la carrera de
veterinaria o biologa. Opt por la ltima y entr a la Fa-
cultad de Humanidades y Ciencias (as se llamaba en el
ao 1987 para cambiar a Facultad de Ciencias aos des-
pus). Por supuesto intent acercarme a la ctedra de
invertebrados con la gente que trabajaba en artrpodos
pero no me enganch con lo que hacan, as que luego
fui a la Ctedra de Histologa y luego a la de Oceanogra-
fa sin xito. Por ltimo me dieron la oportunidad de ser
colaborador honorario en el Instituto Nacional de Pes-
ca (INAPE) y me dieron ms apoyo, salidas de campo y
empec a ver otro potencial en las cosas que se hacan
y me fui especializando en Oceanografa. Actualmente
trabajo no solo con la informacin de muestreos, sino
tambin con imgenes satelitales y el efecto de los cam-
bios climticos en nuestra plataforma continental y los
organismos que en ella habitan.
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Una ancdota relacionada al trabajo
Cuando recin empec a trabajar como colaborador ho-
norario en INAPE me toc trabajar en las lagunas cos-
teras, la Laguna de Rocha, Arroyo Valizas y Laguna de
Castillos. Estaba encantado, me tocaba sacar muestras
de agua para filtrar y hacer anlisis de clorofila, oxgeno,
nutrientes, perfiles de luz, conductividad, temperatura,
etc. Esto implicaba salir muy temprano a la maana
desde La Paloma hasta el lugar de muestreo, obtener
las muestras en frascos, evitar las redes de los camaro-
neros que ocupaban todo el ancho del Arroyo Valizas y
luego, ya cerca de la noche o de noche mismo, volver a
la cabaa de La Paloma y procesar las muestras.
Yo era inexperiente por lo que segua los protocolos
que me haban dado al pie de la letra, el problema era
que filtrar un litro de agua del arroyo o la laguna impli-
caba horas y debido a la cantidad de muestras, cuando
terminaba de hacer todo, el resto de los compaeros ya
se estaba levantando para preparar el trabajo del da y
me decan como madruga Leo! Leo no durmi to-
dava. Por supuesto que tena que subir todo a la camio-
neta y empezar nuevamente con la rutina. Realmente
me cuestion si ese era el trabajo que quera hacer en
el futuro. Luego ya tranquilo me dediqu a hacer una
revisin de las tcnicas y descubr que los filtros usados
no eran los ms adecuados y que tampoco era necesa-
rio filtrar tanta agua en un sistema acutico como en
el que estaba trabajando. Moraleja: lea los protocolos
antes de emprender un trabajo, ahorrar mucho tiempo
y redundar en menor cansancio, mejor humor, ms sa-
lud y mejores datos.
Por qu es importante tu trabajo?
El ocano es para los animales acuticos como el aire
para los animales terrestre. Los procesos fsicos en los
ocanos no solo afectan a los organismos que en l vi-
ven, influyendo en sus patrones de distribucin, creci-
miento, fecundidad, mortalidad, etc., tambin afecta el
clima en la Tierra. El estudio sistemtico de los ocanos
ayuda a predecir cambios climticos globales, posibles
fallas en el reclutamiento de especies de inters comer-
cial, invasin de especies no frecuentes en la zona. Los
estudios biolgicos-pesqueros acoplados con los ocea-
nogrficos ayudan a un manejo adecuado de los stocks
pesqueros que son una fuente importante de ingreso
econmico para el pas. En el caso del fitoplancton su
estudio es importante por las implicancias en la cadena
trfica marina, ste es la pastura de todos los herbvoros,
la mayora animales que forman parte del zooplancton
y otros de mayor tamao que son alimento para peces
que luego pescamos, comercializamos y usamos como
alimento. Es similar a las pasturas de nuestras prade-
ras, buenas pasturas producto de buen clima produce
ganado gordo, saludable, con el siguiente beneficio
econmico. En este sentido los estudios climticos en
general, tanto ocenicos como atmosfricos, son vitales
para predecir escenarios futuros y tomar medidas para
minimizar prdidas o multiplicar ganancias.
3.2 Entrevista a Daniel Panario
Daniel Panario es Ingeniero Agrnomo y desde 1985 es
Profesor Titular de la Facultad de Humanidades y Cien-
cias (Facultad de Ciencias desde 1992). Es director de la
Unidad de Ciencias de la Epignesis (UNCIEP), coordina-
dor de la Maestra en Ciencias Ambientales (UNCIEP-Fa-
cultad de Ciencias-UdelaR) y dicta clases en la Maestra
de Manejo Costero Integrado. Se desempea principal-
mente como Geomorflogo y en Ciencias Ambientales,
en particular en temticas de Dinmica Costera.
Qu haces en el da a da?
Como docente de Facultad, divido mi tiempo entre ta-
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reas docentes (clases, atencin a estudiantes, orienta-
cin y correccin de trabajos), de investigacin y salidas
de campo, y dedico mucho tiempo (ms del que que-
rra) a tareas administrativas.
Llego a Facultad en la maana y lo primero que hago
son cosas administrativas, leo correos electrnicos y
soluciono temas de cargos, extensiones horarias y pre-
guntas frecuentes que recibo por mail. Muchas de las
actividades que tenemos los investigadores con respon-
sabilidades de direccin en la universidad, no se centran
solo en salidas de campo y anlisis de datos como se
podra pensar, sino tambin en temas ms administrati-
vos y de cogobierno que son igualmente importantes.
Mucho de mi trabajo diario involucra el contacto con
muchas personas, de dentro y fuera de Facultad, que vie-
ne a pedir informacin sobre ciencias ambientales, sea
consultas puntuales sobre algunas temticas o material
bibliogrfico, dado que por la cantidad de aos que UN-
CIEP se desempea en estas temticas de Ciencias Am-
bientales y Geomorfologa, cuenta con material e infor-
macin que no existe en ninguna otra parte de Uruguay.
Tambin se comunican mucho con nosotros, grupos
externos a Facultad, para que participemos de charlas
a nivel escolar, liceal, de centros comunales y otros si-
tios, y nos piden que hablemos sobre diversas temticas
ambientales, ya sea para discutir de un tema puntual
que est sucediendo en alguna zona del pas, o porque
quieran obtener informacin general.
Por qu elegiste esta temtica?
Cuando comenc a trabajar en Facultad de Ciencias, en el
ao 1985, no tena idea que iba a terminar trabajando tan
fuertemente en Dinmica Costera. Pensaba que era una
temtica poco importante y que definitivamente no deba
ser prioritaria su investigacin. El pas tena muchas ms
problemticas ambientales y vacos de informacin que
afrontar e investigar, antes que el deterioro de la costa.
Sin embargo, en 1986 tuve la oportunidad de trabajar
para un proyecto en Cabo Polonio en convenio con la In-
tendencia de Rocha, al mismo tiempo que me interes
por las problemticas que sufra la playa de Costa Azul
(Canelones), donde veraneaba y conoca bien su deterio-
ro (aunque pensaba que deba ser ms o menos puntual).
Ambos estudios me demostraron que el deterioro coste-
ro en Uruguay era un tema bien importante y que se agra-
vaba a pasos agigantados. Haba que tomar acciones ya.
As fue que al empezar a trabajar not que las principales
actividades que afectan la costa eran desconocidas por
sus usuarios y pens que sera interesante trabajar para
su toma de conciencia y solucin, tanto a nivel de pblico
general como a nivel gubernamental.
La ventaja de trabajar en la zona costera, es que es un
sitio muy visitado y apreciado por los uruguayos, que
generalmente son ajenos a las temticas ambientales.
De esta manera fue que tuve muy buena respuesta de
los pobladores y turistas en la toma de conciencia y la
mejora de sus propios sitios costeros. Sin embargo a
nivel estatal, fue un poco ms lento el proceso. He tra-
bajado para varias intendencias y participado de infor-
mes para entes internacionales, que da a da se estn
preocupando ms por la mejora de la salud de playas y
la costa en general. Tambin muchos del sector privado
estn tomando conciencia de que pueden mejorar, con
un poco de investigacin, la erosin costera y tomar ac-
ciones concretas para su mejor manejo.
Una ancdota relacionada al trabajo
All por fines de la dcada de 1990, el CeCien (Centro
de Estudiantes de Ciencias) que a travs de un artculo
en una revista de divulgacin propia del centro, tena
conocimiento del xito de nuestras investigaciones en
Cabo Polonio, y del apoyo que las mismas brindaban a
los residentes permanentes, nos pidi para hacer una
excursin que les permitiera conocerlas.
As una fra maana de agosto, partimos en un mni-
bus de la Facultad de Agronoma con 60 estudiantes, a
los que luego se sumaran otros 40.
En la maana, antes de la partida, a travs de internet
tomamos conocimiento que llegaramos al lugar en el me-
dio del ingreso de un frente polar con fuertes vientos del
Suroeste... Por lo tanto, el arribo a Valizas a media tarde
ocurri ya desatados los fuertes vientos. Cruzamos el arro-
yo en botes de pescadores artesanales, que debieron hacer
numerosos viajes. Una vez todos del otro lado, comenza-
mos una larga caminata cargando bolsos en el medio de
una niebla de arena que volaba lacerando la piel, nada ms
apropiado para entender la dinmica del sistema dunar.
Al llegar al Cabo, medio muertos por caminar sobre arena
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floja y con viento en contra, los pobladores conforme a lo
acordado, nos estaban esperando. Haban habilitado un
boliche con msica suave, luz de velas y cerveza helada.
Era como salir de un mundo y entrar en otro.
Ms tarde, durante la sobremesa en el boliche, los
residentes del Polonio amenazados por el gobierno de
turno con el derribo de sus casas, vinieron a plantearnos
su problemtica en una escena de extrema crudeza, que
abri una fuerte polmica sobre la conveniencia o no de
nuestro apoyo a la comunidad local, que se zanj con
una propuesta de llevar al Consejo de la Facultad una
mocin de apoyo a los residentes.
Al da siguiente, se organizaron recorridas guiadas a
diferentes ambientes, segn los intereses de los estu-
diantes, y por la noche mucha msica y buena comida.
A la maana siguiente, el camino de regreso en un da
calmo, bajo el Sol, mientras minsculas partculas de
mica (arrancadas quien sabe de dnde por el temporal)
caan lentamente generando pequeos destellos en el
aire al reflejar el Sol.
Si esta excursin fue inolvidable para nuestro grupo,
imagino lo que habr sido para los estudiantes que nos
acompaaban.
Por qu es importante tu trabajo?
Personalmente pienso que mi trabajo permite entender
cada vez ms el funcionamiento de cada playa y la zona
costera en general, siendo esto fundamental para poder
encontrar soluciones al gran deterioro costero que sufri-
mos hoy en Uruguay y mejorar su manejo. Me he dado
cuenta con asombro que cada playa es diferente. Para
m algunas playas, como las de Montevideo, eran un
misterio absoluto algunos aos atrs. Ahora entiendo
mucho ms de sus procesos, aunque admito asombrar-
me da a da, ya que procesos que crea demoraban d-
cadas, ocurren algunas veces en meses y a la inversa
Adems hemos descubierto que buena parte de nuestra
costa est retrocediendo, quizs en promedio 50 cm
por ao. Si multiplicamos eso por 700 km, longitud m-
nima de nuestro litoral costero incluyendo el bajo Ro
Uruguay tambin afectado por el fenmeno, tendremos
una prdida de 350 hectreas de territorio por dcada y
hace varias dcadas que viene ocurriendo, destruyendo
o amenazando obras edilicias y de infraestructura vial, y
sobre todo perdiendo paisaje.
Respecto a la docencia, me parece reconfortante te-
ner la oportunidad de traspasar conocimiento y dar a
conocer los alcances de entender el funcionamiento
costero para encontrar soluciones para su mejor mane-
jo y gestin. Un claro ejemplo es el curso de Dinmica
Costera que damos desde la UNCIEP, donde actualmen-
te participan guardavidas, profesionales de diferentes
ramas y pblico en general, todas personas que tienen
una actividad puntual en la costa, desde pobladores, to-
madores de decisiones y los guardavidas, como perso-
nas referentes en las playas, convirtindose en buenos
multiplicadores del conocimiento adquirido. En realidad
las playas son el parque nacional ms grande que tiene
el pas y como ecosistema uno de los corredores biol-
gicos ms importantes de Uruguay.
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(Esta actividad se puede com-
plementar con la Actividad I del
Captulo 2.)
Actividad I Navegando por nuestra costa
Decimos que estamos navegando cuando con una nave recorremos el mar o un
ro, y llamamos a esta navegacin martima o fluvial dependiendo si nos encon-
tramos en uno u otro lugar. Si navegamos en zonas donde podemos ver la costa,
decimos que estamos haciendo una navegacin costera. En realidad, muchas
veces se define la zona de la costa hasta las 200 millas aguas adentro desde
la lnea de costa (orilla). Para poder navegar de forma segura son necesarios
muchos conocimientos y precauciones, debemos conocer nuestra situacin con
respecto a la costa y a otros barcos, las seales y balizamientos, etc. Para lograr
4. Actividades
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esto, como navegantes debemos saber utilizar varios elementos que nos ayuden,
como por ejemplo: comps, cartas nuticas, anemmetro (mide la velocidad del
viento), banderas, radio, G.P.S. (Sistema de Posicionamiento Global), radar, son-
da (para ver la profundidad y caractersticas del fondo), entre otros.
En particular, las cartas nuticas son un elemento muy importante para
conocer la zona donde estamos navegando. stas son publicadas oficialmen-
te por el gobierno de cada pas o por un Servicio Hidrogrfico autorizado, y
estn elaboradas para satisfacer las necesidades de la navegacin martima.
Son bsicamente mapas del mar, que muestran todos los elementos que se
encuentran en esa zona del mar y la costa. Por ejemplo, se incluyen la lnea de
costa y detalles importantes como la presencia de puertos; el fondo del mar
se representa con lneas que marcan las distintas profundidades; se seala la
ubicacin de elementos que puedan representar peligros para la navegacin,
como rocas o barcos hundidos; la presencia de elementos que ayuden a la na-
vegacin, como faros o balizas, y cmo reconocerlos (de acuerdo al alcance y a
la frecuencia de los destellos lumnicos o sonoros que hagan); la naturaleza del
fondo, incluso corrientes, etc.
A travs de una carta nutica podemos llegar a conocer muchas caractersti-
cas de nuestro ambiente marino o fluvial. Por ejemplo, saber qu tipo de fondo
encontraremos (ej. arena o rocas), qu pendiente presenta la costa (es decir
cun rpido aumenta la profundidad), etc. Esto nos puede ayudar a entender
qu seres vivos podran habitar all. Adems, la carta nutica es til para cono-
cer qu actividades podemos realizar (ej. nadar, navegar, pescar).
Utilizando una carta nutica (si es de la zona donde se encuentra la escuela
mejor) puedes trabajar con tus alumnos. Para conseguirla debes consultar en
la oficina de la prefectura nacional naval ms cercana.
Puedes iniciar la actividad intentando responder todos juntos las siguientes preguntas:
Qu es una carta nutica?
Para qu se utiliza?
Qu informacin podemos obtener observando la carta nutica?
Luego pueden buscar cules son los lugares ms y menos profundos en la zona (cada lnea de profundidad
indica con un nmero la profundidad de esa zona en metros).
Adems, puedes proponerles la siguiente actividad:
Imagina que ests navegando en un barco que tiene un calado de 5 metros (es decir que ocupa 5 metros ha-
cia abajo desde la superficie del mar). Identifica zonas poco profundas (por ejemplo bajos) o elementos que
puedan ser peligrosos (por ejemplo barcos hundidos o puntas rocosas) para navegar con tu barco. Observa
si existe algn elemento para reconocer esos posibles peligros en el mar, como boyas o balizas.
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Actividad II Conociendo nuestra cuenca
Delineacin: es la identificacin de los lmites de la cuenca. Para delinear tu cuenca debes buscar en
un mapa que tenga curvas de nivel, las zonas de mayor altitud que actan como divisorias de aguas,
es decir que desde esas alturas el agua fluye por escorrenta hacia el desage (caadas, arroyos, ros,
etc.). Luego que hayas identificado esas alturas en el mapa, debes unirlas con una lnea continua y as
tendrs delineada tu cuenca.
Permetro: es el largo total de la delineacin. Si tienes un mapa a escala de tu cuenca ya delineada, debes
tomar un hilo y recorrer con el mismo la lnea continua que trazaste. Luego que hayas averiguado el largo del
permetro con el hilo, debes multiplicarlo por la escala del mapa y as tendrs el permetro de tu cuenca.
rea: es toda el rea que queda incluida dentro de la delineacin de la cuenca. Puedes calcular su valor
empleando las frmulas de rea de las figuras geomtricas ya conocidas (por ejemplo rectngulo y/o
tringulo).
Longitud del curso de agua principal: dependiendo del tamao del curso que seleccionaste, puedes
medir su longitud en el campo, contando pasos o con cintas mtricas, o en el mapa, utilizando reglas o
hilos (teniendo en cuenta para calcular el largo real, la escala a la que est hecho el mapa).
Elevacin mxima y mnima: son el punto ms alto y ms bajo de la cuenca. Puedes identificarlos en el
campo, o en el mapa con las curvas de nivel. La diferencia entre estos dos valores te indica la desnive-
lacin, que da una idea general de la pendiente de la cuenca.
Conocer la forma, el tamao y otras caractersticas de una cuenca nos puede
ayudar a entender muchas caractersticas de ese ambiente. El analizar algo tan
simple como el tamao de la cuenca, y saber las ciudades y/o pueblos que
incluye, o las actividades que en ella se realizan (agrcolas, ganaderas, indus-
triales, tursticas, etc.) puede llevarnos a entender el alcance que pueden tener
nuestras acciones, dado que lo que hagamos en un lugar de esa cuenca puede
afectar otras zonas de la misma cuenca que nunca imaginamos.
El conocer las caractersticas fsicas de la cuenca, no solo el tamao, sino la
forma, la pendiente del terreno, las alturas mximas y mnimas, los distintos
tipos de sedimento y de suelos que all se encuentran, etc., nos ser de gran
ayuda para luego entender cmo funciona ese ecosistema.
Es importante recordar que cada curso de agua tiene su cuenca asociada, de
modo que puedes seleccionar la escala de trabajo de acuerdo a tus intereses o
posibilidades. Primero que nada es necesario que a travs de mapas de la zona
y conocimientos previos del lugar, reconozcas la cuenca en la que te encuentras
y con la cual trabajars. Si no encuentras un mapa apropiado, puedes construir
uno teniendo en cuenta los cursos de agua y el relieve del terreno.
Una vez identificada la cuenca con la que vas a trabajar, puedes proponerle
a tu grupo caracterizarla fsicamente. Para esta tarea los gegrafos, y otros
investigadores, utilizan una serie de medidas (conocidas como parmetros
morfomtricos). A continuacin te detallamos varias de ellas (puedes elegir
registrar solo algunas):
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Las olas
a. rompen fuertemente cerca de la orilla.
b. rompen lejos de la orilla y siguen con rompientes ms pequeas hasta llegar a la orilla.
c. ni a ni b.
La arena que forma la playa es
a. de grano grueso y muy poco compactada (al pisarla me entierro).
b. de grano fino y muy compacta (no me entierro y hay das que incluso se puede andar en bicicleta sobre ella).
c. el tamao de grano es intermedio y est medianamente compactada (si bien no est tan compacta
como para andar en bicicleta, tampoco me entierro mucho al pisarla).
La pendiente es
a. muy brusca, como una rampa que se mete dentro del agua.
b. muy suave, es casi horizontal.
c. ni tan brusca ni tan suave.
La zona de swash es
a. muy angosta, apenas de unos pocos metros.
Pendiente del curso de agua: se obtiene la altura de un punto cerca de la naciente del curso y otro cerca del
desage, y se resta el valor ms chico al mayor. Este valor es importante porque dependiendo de la pendiente
va a variar el flujo de agua, la capacidad erosiva de ese flujo, la capacidad de transporte de sedimentos, etc.
As ya habrn logrado una imagen ms o menos general de la cuenca elegida. Puedes complementar esta
actividad realizando maquetas que ayuden a visualizar cmo lo que ocurre en las zonas altas de la cuenca
podra tener un efecto en las zonas bajas.
Ya sabemos que las playas pueden ser clasificadas en reflectivas y disipativas
de acuerdo a sus caractersticas fsicas. Conocer qu tipo de playa encontra-
mos en un lugar nos ayudar luego a entender qu tipos de seres vivos encon-
traremos y qu adaptaciones deben tener para vivir en ese ambiente. Puedes
elegir una playa cercana y proponerles la siguiente actividad.
Observando la playa intenta contestar el siguiente cuestionario, que te permi-
tir estudiarla y clasificarla de forma sencilla. Debes prestar atencin a las olas
(de qu tipo son y en qu forma rompen), al sedimento (el tamao de los granos
y cun compactado est), a la pendiente de la playa, al ancho de la zona de swash
(zona de la orilla que llega a ser mojada por la ola y puede estar a distintos niveles
dependiendo de la altura de la marea), y a la cantidad de agua retenida luego del
impacto de la ola. Ahora debes hacer el test de la playa!
Cmo es nuestra playa? Actividad III
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b. muy ancha, la ola barre una buena porcin de la playa.
c. de tamao intermedio.
La cantidad de agua retenida en la arena es
a. muy poca, el agua pasa entre la arena como si sta fuera un colador.
b. muy alta, la arena queda saturada de agua (totalmente mojada) una vez que la ola se retira.
c. intermedia entre a y b.
Si conseguiste responder todas las preguntas tienes caracterizada tu playa
desde el punto de vista geomorfolgico! Si la mayora de tus respuestas fueron a,
te encuentras frente a una playa de tipo reflectiva. Si la mayora fueron b, tu playa
es de tipo disipativa. Si tus respuestas fueron mayoritariamente c, tu playa pre-
senta un estado intermedio, que puede permanecer as en el tiempo, o que pue-
de volverse ms reflectiva o ms disipativa segn condiciones meteorolgicas.
Como habrs ledo en este Captulo, las playas, barrancas, dunas, y todos los
paisajes costeros son estructuras muy dinmicas. stas son modificadas cons-
tantemente por el efecto del viento, las tormentas, las olas y otros agentes,
como las actividades humanas. As, la playa que hoy ves cerca de tu casa o
escuela, es probable que tiempo atrs haya sido muy diferente.
Para saber ms sobre cmo era la costa que hoy ves cercana a tu casa, te
proponemos que invites a los nios a investigar al respecto. Para ello puedes
pedirles que busquen fotos antiguas, libros que describan la costa en el pasado
y que hablen con personas que hace muchos aos viven en la zona. Por ejem-
plo, sus abuelos seguramente puedan contarles cosas muy interesantes sobre
cmo era la costa. Tambin pueden identificar a antiguos pobladores de la
localidad en que viven, que seguramente sepan describir de manera detallada
cmo era la costa cuando tenan su edad.
Ahora solo falta hacer historia! Para ello deben procesar la informacin
que han recabado y redactar un texto narrativo, incluyendo fotos que hayan
encontrado o dibujos y esquemas que ilustren las modificaciones que han ocu-
rrido en la costa.
Cada lugar a lo largo de la costa es particular, es decir que tiene caractersticas
nicas. Si pudiramos recorrer nuestra costa podramos observar cmo cambia
Actividad IV Hagamos historia!
Actividad V Enviando correspondencia
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el color y la salinidad del agua, las olas, la arena, e incluso los seres vivos que ha-
bitan en ella. Si no podemos viajar para detenernos a observar estas diferencias
en el paisaje, podemos buscar otras alternativas. Una forma interesante para que
otros puedan conocer nuestro lugar en la costa es escribiendo y si pedimos que
nos cuenten cmo son otros lugares podremos viajar con la imaginacin!
Te proponemos entonces que los nios compartan sus conocimientos y ex-
periencias sobre su playa (u otro lugar que escojan) con nios de otro lugar.
Pueden escribir una carta (o enviar un correo electrnico) a un nio de una
escuela costera de otra zona del pas y contarle sobre su playa: cmo es el agua
(color, salinidad, si cambia o si es igual a lo largo de todo el ao), cmo es la
arena, si hay rocas y cmo son, etc. Pueden contarles adems qu actividades
realizan ellos y sus familias en ella. Y si quieren, puedes acompaar la carta de
un dibujo, fotos o elementos que encuentren comnmente en la costa.
Materiales
1 recipiente grande
transparente (o pecera)
1 jarra (o vaso grande)
sal
colorante de repostera
o tinta
agua
secador de pelo
Estuario
Para poder entender mejor qu es lo que sucede cuando se encuentra el
agua de un ro o arroyo con el agua del ocano, puedes proponerle a tu gru-
po que elabore su propio estuario utilizando simples instrumentos caseros.
Deben realizar lo siguiente:
1. Coloquen hasta la mitad del recipiente grande agua con abundante sal y
disulvanla bien (la cantidad exacta de sal va a depender del recipiente
que uses, pero coloquen tanta sal como para que al probarla les resulte muy salada). Esta agua salada ser
equivalente al agua del ocano.
Como vimos en este captulo, en la costa uruguaya se encuentran aguas de di-
ferentes densidades (agua dulce menos densa de los ros, con agua salada ms
densa del ocano Atlntico). Esta diferencia hace que las aguas saladas se ubi-
quen en el fondo y las dulces (menos densas) en la superficie. Esta situacin
puede cambiar cuando soplan vientos que favorecen la mezcla. Una situacin
parecida ocurre cuando se encuentran aguas clidas con aguas fras, ya que la
baja temperatura hace que aumente la densidad del agua. En este caso, el viento,
si sopla desde la costa hacia el mar, desplaza la capa de agua superficial (menos
densa) y permite que llegue a la superficie agua fra de fondo. A este fenmeno
se lo llama surgencia y es muy frecuente en las costas oeste de los continentes
como en Per y Chile en Amrica del Sur. En Uruguay puede darse en el verano
en Punta del Este y Cabo Polonio cuando los vientos soplan del norte y noreste.
Construyendo estuarios y mares Actividad VI
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2. En la jarra coloquen agua y unas gotas de colorante hasta que quede bien coloreada. Esta agua coloreada
ser equivalente al agua turbia del ro.
3. Ahora deben introducir de a poco el agua coloreada en el recipiente grande con el agua salada. Hganlo suave-
mente de modo que un pequeo chorrito se deslice lo ms cercano posible a uno de los bordes del recipiente.
(Es importante no mover el recipiente ni mezclar el agua con la mano mientras se vierte el agua de la
jarra.)
4. Dejen pasar un par de minutos luego de vertida toda el agua de la jarra, observen y respondan:

Cmo se distribuye el agua transparente (ocenica) en relacin al agua coloreada (de ro)? Se mezclan?
5. Luego de que las aguas estn quietas, coloquen el secador de pelo a unos 20 cm. de la cubeta. Intenten
que ste no entre en contacto con el agua, y encindanlo apuntando hacia la superficie de la misma.
Mientras el secador permanece encendido observen lo que sucede y respondan las siguientes preguntas:

Cambia la distribucin de las aguas? Se mezclan de la misma forma que sin el efecto del secador?
Qu agente de la naturaleza creen que representa el secador del experimento?
Surgencia
Usando casi los mismos elementos pueden simular una surgencia, para po-
der ver as el efecto de la temperatura sobre la densidad del agua y tambin
uno de los grandes efectos del viento en el mar.
1. Coloquen agua a temperatura ambiente en los recipientes grandes y d-
jenla reposar unos minutos.
Uno de los recipientes lo vamos a utilizar de control, ya que no lo modifi-
caremos.
2. En la jarra coloquen agua con abundante hielo, que simular el agua fra que circula en el fondo de los
ocanos.
3. Agreguen colorante al agua con hielo.
Materiales
2 recipientes grandes
transparentes
1 jarra (o vaso grande)
hielo
colorante de repostera
o tinta
agua
cuentagotas
sorbito
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A lo largo del ao, el agua en un mismo punto de la costa, sufre cambios. En
un mismo da, por ejemplo, podemos observar cmo de maana el mar est
calmo y sin olas, y quizs de tarde un viento fuerte produzca olas que rompen
fuertemente sobre la arena. Si observas la misma zona de la costa en das
distintos podras notar tambin que el color del agua va cambiando, pudiendo
ser desde marrn chocolate a verde esmeralda o incluso azul (recuerda que el
color del agua se debe en gran parte a la cantidad y tipo de sedimentos que
hay en ella).
Si los nios de tu grupo viven cerca de la playa, puedes proponerles que se
turnen para colectar informacin en ella cada 15 das. Sera conveniente que la
primera vez fueran todos juntos.
La actividad para plantearles consiste en lo siguiente:
4. Usando el cuentagotas coloquen agua coloreada sobre uno de los lados de los recipientes grandes, sin mezclar.
Dnde se encuentra el agua fra? Anoten si la ven en la superficie o en el fondo y si se queda cerca del
borde o se aleja.
5. Uno de ustedes tome el sorbito y sople suavecito sobre la orilla opuesta a la que volcaron el agua fra co-
loreada, solo en uno de los recipientes. La idea es crear olas parecidas a las que genera el viento que sopla
desde la tierra al mar.
Comparen los resultados con el recipiente control (el que no recibi viento) y anoten que diferencias
observan.
Qu pasa con el agua fra cuando el agua superficial es desplazada por el viento?
Una vez en la playa
1. Describe el estado del tiempo de ese da, incluyendo la nubosidad y la direccin y fuerza del viento (arma
categoras, como por ejemplo, muy fuerte, media o suave).
Cmo cambia el agua de una playa? Actividad VII
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2. Observa las condiciones del agua y describe su color y la altura y fuerza de las olas. Si tienes cmara de
fotos, puedes fotografiar el agua.
3. Con la ayuda de un balde obtn una muestra de agua. Mojando un dedo de tu mano, prueba cun salada
est (salada, salobre, dulce).
Para ordenar la informacin y no olvidar ningn detalle puedes rellenar la siguiente tabla:
Fecha 1 Fecha 2 Fecha 3 Fecha 4 Fecha 5
Estado del tiempo Nubosidad
Fuerza del viento
Direccin del viento
Condiciones del agua Color
Salinidad
Altura de olas
Fuerza de olas
Luego de varias salidas de observacin intenta responder las siguientes preguntas:
Existen diferencias en la salinidad del agua en los distintos das?
Existen diferencias en el color del agua en los distintos das? Si pudiste tomar fotos, puedes volver a mi-
rarlas adems de comparar los colores que registraste en la tabla.
Si observaste cambios en el color y salinidad del agua, encuentras alguna relacin entre el color del agua
y la salinidad?
El color del agua vara en relacin a la altura y fuerza de las olas? Y la salinidad?
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A lo largo de la costa existen muchos ros y arroyos que desembocan en el Ro de
la Plata o en el Ocano Atlntico, de modo que sus aguas se juntan y se mezclan.
Entonces, si en tu zona hay algn curso de agua que desemboque en playa, podras
notar que el color y/o la salinidad del agua van cambiando a medida que te alejas
de su desembocadura. Puedes invitar a tu grupo a investigar sobre estos cambios.

Te proponemos que realicen una vista a una playa en la que desemboque un ro o arroyo y que observen y
saquen muestras de agua de distintos puntos de la costa (alejndose de la desembocadura). Numeren cada
punto y anoten la distancia entre cada punto y el arroyo (pueden medirla con pasos, aunque sern muchos).
Luego completen la siguiente tabla para poder analizar lo observado:
Estado del tiempo Nubosidad
Fuerza del viento
Direccin del viento
Punto 1 Punto 2 Punto 3 Punto 4 Punto 5
Condiciones del agua Color
Salinidad
Altura de olas
Fuerza de olas
Cmo afectan los arroyos al agua de la playa? Actividad VIII
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Para comparar la salinidad de los distintos puntos tambin pueden hacer el
siguiente experimento:
1. Elijan varios puntos a lo largo de la costa (por ejemplo 3), En cada punto
debes juntar agua en una botella de plstico. Etiqueten la botella o anoten
con el marcador indeleble el nmero del punto.
2. En la clase, debes colocar un poco de agua de la primer botella en un
tubo de ensayo, etiquetarlo y anotar el nmero de la botella. Haz lo mismo para todas las botellas. Debes
colocar la misma cantidad de agua en cada uno de los tubos de ensayo.
3. Con el mechero debes calentar el agua de los tubos de ensayo, hasta que entre en ebullicin y se evapore.
4. Observa el interior de los tubos de ensayo y compralos. Cmo cambia el color y la cantidad de los restos
de partculas?
Materiales
botellas de plstico
etiquetas o marcadores
indelebles
tubos de ensayo
mechero
En este captulo vimos que uno de los fenmenos que ocurre en la costa uru-
guaya es la virazn, que consiste en cambios en la direccin de los vientos
costeros debido al calentamiento y enfriamiento diferencial del mar y el conti-
nente. En esta actividad te proponemos que, en el saln de clase, realicen los
pasos que ocurren en la naturaleza para generar la virazn, demostrando que
existe dicho calentamiento y/o enfriamiento distinto entre la tierra y el agua.
Para tener ordenada la informacin que obtendrn durante el experimento,
pueden ir completando la siguiente tabla con los valores de temperatura que
vayan registrando:
Lmpara apagada Calentamiento (lmpara encendida) Enfriamiento (lmpara apagada)
Inicio 5 10 15 5 10 15
Tierra
Agua
Actividad IX Imitando la virazn
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Deben seguir los pasos que se presentan a continuacin:
1. Llenar uno de los recipientes con agua y el otro con tierra.
2. En cada uno deben colocar un termmetro debajo de la superficie, dejar-
lo un par de minutos y anotar en la libretita la temperatura del agua y la
tierra. Luego deben retirar los termmetros.
3. Colocar una lmpara a unos 5 cm sobre la superficie de cada recipiente.
Prender las lmparas durante 5 minutos. Colocar enseguida los term-
metros debajo de la superficie y anotar la temperatura del agua y la tierra.
4. Mantener las lmparas encendidas durante 15 minutos e ir registrando
las temperaturas cada 5 minutos. Esto imitara el calentamiento del Sol durante el da.
5. Luego apagar las lmparas, seguir registrando la temperatura, tanto del agua como de la tierra, cada 5
minutos durante 15 minutos despus de apagadas. Esto sera lo que ocurre cuando se oculta el Sol.
6. Al terminar de hacer las mediciones de temperatura, comparar cmo vari la temperatura del agua y la de
la tierra. Qu medio alcanz la mayor temperatura, la tierra o el agua? Cul se calent ms rpido? Cul
se enfri ms rpido?
7. Finalmente discutir si es posible comparar lo observado en el experimento con lo que sucede en la natura-
leza, donde el agua sera el mar y la tierra el continente en la costa.
8. Observar cmo son los vientos generalmente en la localidad donde viven y analizar si el fenmeno de la
virazn ocurre all. A partir de lo observado en el experimento dibujar con flechas cmo sera la direccin
del viento entre la tierra y el mar, tanto durante el da como en la noche.
Materiales
2 recipientes de plstico
tierra
agua
2 termmetros
2 lmparas con focos
iguales (por ej. de 60 watts)
reloj
libretita y lpiz
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1. Introduccin a la biodiversidad
El trmino biodiversidad (del griego, bio: vida, y del latn, diversita: variedad)
hace referencia a la amplia variedad de seres vivos que se encuentran en el
planeta Tierra y los patrones que stos conforman. Es resultado de miles de
millones de aos de evolucin segn procesos naturales y tambin, de la in-
f luencia creciente de las actividades humanas. El concepto de biodiversidad se
encuentra bajo continua discusin y se ajusta a diferentes definiciones segn
los diversos intereses de quienes tratan de definirla.
Desde las ciencias biolgicas, la biodiversidad puede ser definida como la
integracin de la variabilidad de los tres niveles bsicos de los sistemas biol-
gicos: genes, poblacin-especie y comunidad-ecosistema. La diversidad gen-
tica o diversidad intraespecfica (dentro de una misma especie), se refiere a la
diversidad de versiones de los genes (alelos) y de su distribucin, que son la
base de las variaciones entre individuos. Por otro lado, la diversidad especfica
es la diversidad de especies diferentes que existen en un espacio y tiempo
determinado. Por ltimo, la diversidad ecosistmica incluye la diversidad de
comunidades (incluyendo sus interacciones) y ambientes distintos que se en-
cuentran en un espacio y tiempo determinado.
1.1 Definicin de especie
Una especie es un grupo natural de organismos capaces o potencialmente
capaces de reproducirse entre s y generar una descendencia frtil. Si bien hay
organismos de distintas especies que llegan a reproducirse y dejar descen-
dencia, muchas veces sta es estril. El parecido fsico no es suficiente para
definir una especie. Por un lado, en algunos animales, como ciertas aves, el
macho no se asemeja demasiado a la hembra de la misma especie; y por otro
La distribucin de la diversidad
biolgica actual es el resultado de
procesos evolutivos, geolgicos,
biogeogrficos y ecolgicos a
lo largo del tiempo, desde la
aparicin de la vida en la Tierra
hace aproximadamente 3.500
millones de aos.
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Figura 1. Iguales o diferentes?
Arriba se observan una hembra y un
macho de dragn, muy diferentes, y
abajo dos especies de araas imposi-
bles de diferenciar a simple vista.
lado, existen especies que son indistinguibles por su forma y apariencia (Fi-
gura 1), como es el caso de las araas blancas de la arena (Allocosa brasiliensis
y Allocosa alticeps). Si bien esta definicin, llamada definicin biolgica de
especie, es la ms aceptada por la ciencia actual, se encuentra muy limitada al
relativamente pequeo conjunto de organismos con reproduccin sexual. Hoy
en da los estudios genticos de los organismos han hecho posible la aplica-
cin de otras definiciones de especie a organismos sin reproduccin sexual.
Estas definiciones que an se encuentran en construccin tienen en comn el
tomar en cuenta la similitud gentica, las relaciones de parentesco y el proceso
evolutivo para delimitar especies distintas.
2. El estudio de la biodiversidad
Entre las preguntas ms antiguas que nos hacemos acerca del mundo natu-
ral, tal vez se encuentren aquellas relacionadas con la diversidad de los seres
vivos. Es ancestral nuestra admiracin por la diversidad natural y el inters
por conocerla. Para cualquiera que se interesa en el medio natural y ha teni-
do la oportunidad de observar la naturaleza con detenimiento, queda clara la
enorme riqueza y diversidad de organismos, ecosistemas y paisajes existentes
en la Tierra. Hoy en da se estima que hay entre 1.400.000 y 1.700.000 especies
descritas por la ciencia y que podra haber entre 5.000.000 y 30.000.000 es-
pecies en total. Nunca sabremos en qu momento un homnido fue conscien-
te por primera vez de esta enorme variedad de organismos que nos rodean.
S sabemos que ha sido un proceso gradual de conocimiento donde fuimos
analizando, describiendo, comparando y clasificando los organismos. Des-
de Aristteles (384-322 A.C.), pasando por los grandes viajes de Marco Polo
(1.254-1.323) a Asia, de los portugueses a frica (siglo XV) y de Coln a Amri-
ca, la conciencia de los naturalistas de la diversidad de seres vivos que habitan
la Tierra fue creciendo. Expediciones ms metdicas donde se incluy la colec-
ta de especmenes acrecentaron los gabinetes de los museos de toda Europa.
2.1 Linneo y la clasificacin cientfica de los seres vivos
En base a todas estas colectas llegadas a Europa, Carl von Linn public su libro
Species Plantarum, donde en dos volmenes describi todas las especies de plan-
tas conocidas por Europa hasta el momento. En sta y otras descripciones de
otros grupos de organismos, compilados en su Systema Naturae, Linneo (como
se lo conoce en idioma espaol) utiliz un sistema de clasificacin jerrquica
y un sistema de nomenclatura que es el que todava se utiliza en la actualidad.
Esta clasificacin organizaba a todos los seres vivos en categoras jerrquicas
inclusivas: Reino > Filo > Clase > Orden > Familia > Gnero > Especie, yendo
de la ms abarcativa a la unidad bsica que en la biologa es la especie.
Su denominacin cientfica de las especies, es hasta hoy una herramienta
fundamental para poder referirse a ellas sin confusiones. sta se compone
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de dos nombres (por eso es llamada nomenclatura binomial), es en latn y
universal. El primer nombre corresponde al gnero (categora ms abarcativa
que la de especie) y su primera letra se escribe en mayscula, mientras que el
segundo es el epteto especfico, que se escribe todo en minscula. El nombre
cientfico se escribe en cursiva, por ejemplo: Callinectes sapidus es el nombre
cientfico del comnmente llamado cangrejo sir. En ocasiones, en los traba-
jos cientficos se menciona a continuacin el autor que describi a la especie
y el ao en que lo hizo. De esta forma, en el caso del cangrejo sir deberamos
poner Callinectes sapidus Rathbun, 1896.
2.2 La evolucin de la vida
Ya en el siglo XIX, Darwin introduce la teora de la evolucin de los seres vivos
y con ella la nocin de que las distintas especies descienden unas de otras y
tienen cierto grado de parentesco entre ellas. A partir de estos conceptos naci
la sistemtica filogentica. Esta rama de la biologa se encarga de estudiar la
diversidad biolgica, sus unidades bsicas (las especies) y las relaciones de
parentesco entre ellas. Uno de los primeros cientficos que construy un r-
bol filogentico de los seres vivos fue Ernst Haeckel. En este rbol clasific
a los organismos a partir de sus similitudes en forma y estructura, y dividi
su diversidad en tres reinos: vegetal, animal y protista. En el ltimo abarc
a todos los microorganismos, incluyendo a protozoarios y bacterias. Desde
entonces la sistemtica ha tenido un gran avance debido a grandes aportes en
el desarrollo de reglas claras para el anlisis filogentico de las caractersticas
de los seres vivos y en el descubrimiento del ADN y las tcnicas para aislarlo
y estudiarlo.
2.3 El actual rbol de la vida
El estudio de genes presentes en todos los organismos tanto en el ADN como
en el ARN ha permitido, a partir de los aos 60, un gran avance en el estudio
de las relaciones de parentesco entre los grandes grupos de organismos. Es
as que los estudios ms recientes sobre la diversidad han encontrado varias
novedades en el rbol de la vida (Figura 2). Uno de estos hallazgos es que la
mayor diversidad de organismos se encuentra en los procariotas, tanto por el
nmero de especies como por las diferencias existentes entre ellas.
A partir de esto se cre una nueva categora taxonmica ms abarcativa que
Reino, llamada Dominio y se describieron tres dominios de seres vivos: Bac-
teria, Archea y Eucarya. Archea consiste en una nueva divisin, nunca antes
propuesta, que incluye a organismos a primera vista similares a las bacterias
pero con grandes diferencias genticas con ellas. Adicionalmente, estos estu-
dios recientes muestran cmo los animales, hongos y plantas no son ms que
minsculas ramas del rbol de la vida. En este sentido se han dividido el resto
de los organismos en al menos 20 reinos ms.
Se puede decir que con
Aristteles nace la taxonoma.
sta se define como la rama
de las ciencias biolgicas
que se encarga de describir,
clasificar, nominar e
identificar a los seres vivos.
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Figura 2. Reconstruccin actual del
rbol de la vida basado en estudios
genticos. Se puede ver cmo plantas,
hongos y animales, representan apenas
pequeas ramas del rbol.
Hablemos un mismo idioma por favor!
En Uruguay acostumbramos llamar tonina a los ejem-
plares de la especie de delfn Tursiops truncatus, mien-
tras que en Brasil denominan toninha a los ejemplares
de otra especie de delfn, Pontoporia blainvillei. Es decir,
dos pases vecinos utilizan el mismo nombre comn
para llamar a distintas especies...
Adems, en Brasil le llaman boto a Tursiops truncatus! Y
en Uruguay le llaman franciscana a Pontoporia blainvillei.
Algo similar sucede con un rbol nativo de Uruguay, don-
de llamamos arrayn a la especie Blepharocalyx salicifolius.
En Argentina, el nombre comn de esta especie es anaca-
huita. A su vez, en Uruguay llamamos anacahuita a la espe-
cie Schinus molle. Nuevamente dos pases vecinos utilizan
nombres comunes diferentes para la misma especie y el
mismo nombre comn para referirse a especies distintas.
Por suerte el nombre cientfico es universal!
Los esfuerzos de los sistemticos y taxnomos son constantes para cono-
cer y clasificar la diversidad de la vida y sus relaciones, y siguen incorporando
cambios a los nombres, la clasificacin y las hiptesis de parentesco entre los
organismos.
3. Caractersticas de los distintos grupos taxonmicos
3.1 Algas y Plantas
En la clasificacin ms usual de los cinco reinos de Whittaker del ao 1969,
las cianobacterias (pequeas algas verde-azules, que suelen formar colonias
muy grandes observables a simple vista en la costa) y las algas (micro y ma-
croalgas) son agrupadas en los reinos Monera y Protista, respectivamente, y
las plantas dentro del reino Vegetal. Sin embargo, actualmente, las micro y
macroalgas estn incluidas en el reino Plantae, cuyos integrantes son deno-
minados plantas (del latn, plantae: plantas). Esta definicin ms actual de
reino comprende a todos los organismos multicelulares con clulas eucariotas
y con pared celular (llamadas clulas vegetales), organizadas de forma que las
clulas posean al menos cierto grado de especializacin funcional. Las plantas
as definidas obtienen la energa de la luz del Sol, que captan a travs de la clo-
rofila presente en los cloroplastos de las clulas ms o menos especializadas
para ello. Con esa energa y mediante el proceso de fotosntesis convierten
el dixido de carbono (CO2) y el agua en azcares, que utilizan como fuente
de energa qumica para realizar todas sus actividades, liberando oxgeno. La
obtencin de otros nutrientes esenciales utilizados para construir protenas y
otras molculas que necesitan para subsistir, generalmente lo realizan a tra-
vs de rganos especializados como las races, tallos y hojas u rganos ms
Blepharocalyx salicifolius
Animales
Hongos
Plantas
BACTERIAS
ARCHEA
EUCARIOTAS
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primitivos que cumplen con dichas funciones. De esta manera, el reino Plan-
tae en su ms amplia concepcin, incluye a muchos grupos de organismos
lejanamente emparentados, que casi no poseen ningn carcter en comn
salvo el hecho de poseer cloroplastos.
Generalmente las plantas, como ahora se conciben, pueden ser clasificadas
de acuerdo al grado de especializacin de sus rganos, es as que distingui-
mos: algas, plantas vasculares inferiores y vasculares superiores (Pteridofitas,
Gimnospermas y Angiospermas).
Las algas son un diverso grupo de organismos fotosintetizadores, de orga-
nizacin sencilla, tal que, a diferencia de las plantas terrestres, no presentan
diferenciacin de sus partes en rganos especializados. Las microalgas son
parte del fitoplancton y las macroalgas se observan, por ejemplo, adheridas a
las rocas. Habitan cuerpos de agua dulce, mares y ocanos o zonas hmedas.
Muchas algas son unicelulares microscpicas, otras son coloniales y algu-
nas han desarrollado anatomas complejas, incluso con tejidos diferenciados,
como ocurre en las algas pardas, mientras que otras incluso llegan a formar
cuerpos laminares de decenas de metros de longitud. Se trata de un grupo ar-
tificial, y no tiene por lo tanto ya uso en clasificaciones taxonmicas ms mo-
dernas, aunque sigue teniendo utilidad en la descripcin de los ecosistemas
acuticos. En Uruguay, los grupos de algas ms importantes que habitan en
la columna de agua son las clorofitas y las diatomeas. Las clorofitas son algas
unicelulares, tambin llamadas algas verdes debido a su coloracin. Pueden
encontrarse organismos solitarios o colonias, que en nuestra costa habitan
solo el sector interior del Ro de la Plata (Colonia y San Jos). Las diatomeas
son microalgas unicelulares que se caracterizan por tener una cubierta de
slice. De acuerdo a su forma pueden clasificarse en centrales (con forma de
cilindro aplanado) o en pennadas (con forma de pluma). Pueden ser orga-
Pontoporia blainvillei Schinus molle
Tursiops truncatus
Auttrofos y hetertrofos?
Los dinoflagelados son
protistas unicelulares, que
se caracterizan por tener la
capacidad de ser auttrofos,
mixtrofos o hetertrofos,
segn la disponibilidad de
alimento en el medio. En
nuestras costas aparecen
en condiciones de aguas
claras y son muy conocidos
porque muchas veces
su abundancia aumenta
bruscamente. Algunas
especies producen potentes
toxinas que pasan a
sus consumidores (los
moluscos), formando lo que
se conoce como mareas
rojas.
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nismos solitarios o formar cadenas. Sus bajos requerimientos de luz hacen
que sean muy comunes en casi todos los sistemas acuticos (Ro de la Plata,
Ocano Atlntico, lagunas costeras, entre otros).
Las plantas vasculares inferiores o briofitas (del griego brion: musgo, fi-
ton: planta) son un grupo artificial ya que sus miembros (musgos, hepticas y
antocerotes) no comparten un ancestro comn. Presentan un tejido vascular
primitivo, no diferenciado, que les permite circular los nutrientes y los dese-
chos a travs de la planta. Son las primeras en colonizar los espacios terrestres
y descienden de las algas verdes (clorofitas). No presentan races, tallos y hojas
verdaderas, sino un cuerpo vegetativo con estructuras muy primitivas con c-
lulas que no llegan a constituir un tejido, diferencindose morfolgicamente
en rizoides, cauloide y filoides, anlogos a la raz, tallo y hojas de las plantas
superiores. Tras la fecundacin, el cigoto desarrolla un embrin pluricelular
alimentado por la clula madre, siendo plantas sin semillas.
Las Pteridofitas (Helechos, Lycophitas y Sphenophytas) son plantas supe-
riores sin semilla, en la cual la generacin esporoftica (fase en la cual generan
las esporas, que permitirn su reproduccin) es la fase de mayor tamao, y
el gametofito vive en forma independiente del esporofito del cual se origin.
No se reproducen mediante semillas sino que poseen esporas dentro del es-
porangio. Los esporangios pueden estar dispersos o agrupados en soros, los
que muchas veces estn protegidos por una lmina, observndose fcilmente
como pecas en el envs de las hojas de los helechos. Cuando la pared del
esporangio se rompe las esporas son liberadas y son dispersadas por el viento.
Las Gimnospermas (del griego, gimno: desnudo, sperma: semilla) son plan-
tas superiores con semilla pero que no producen f lores, lo que le da nombre al
grupo. En estas plantas los vulos no estn encerrados en un ovario como en
el caso de las plantas con f lor o Angiospermas. Este grupo abarca a las Coni-
ferophytas (conferas), Ginkgophytas, Cycadophytas y Gnetophytas, incluidos
varios grupos de plantas extintas conocidas solo por restos fsiles.
Las Angiospermas (del latn, angi: encerrada, y del griego sperma: semilla)
tambin llamadas plantas con f lor, son aquellas plantas superiores que pre-
sentan los vulos encerrados dentro de un ovario, que madura transformn-
dose en un fruto. Para este grupo, el sistema de clasificacin utilizado en este
captulo ser el propuesto por Cronquist y publicado en sus textos: Sistema
integrado de clasificacin de plantas f lorales (1981) y La evolucin y clasifi-
cacin de las plantas f lorales (1988). Este sistema clasifica las plantas con f lor
en dos extensas clases: las monocotiledneas (pastos y palmeras) y las dico-
tiledneas (el resto de las plantas superiores: herbceas, arbustos y rboles).
Flora y Vegetacin
Los trminos f lora y vegetacin se utilizan en formas indistintas, aunque tie-
nen un significado diferente. La f lora se refiere a la enumeracin (listado) de
las especies vegetales presentes en un rea o regin determinada (provincia,
regin, pas, continente o mundo). La definicin de la f lora de cierto lugar
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se basa en publicaciones cientficas con listados de especies, acompaadas
de una revisin taxonmica y sistemtica minuciosa. En estas publicaciones
se incluyen: descripciones completas, ilustraciones, fotografas y claves para
identificacin de especies presentes en una regin poltica, geogrfica o bio-
geogrfica. La vegetacin, en cambio, se refiere al conjunto de caractersticas
fisonmicas y estructurales del tapiz vegetal de una regin (rboles, arbustos,
hierbas, etc.). No se tiene en cuenta su clasificacin taxonmica ni se profun-
diza en los nombres cientficos de las especies que forman parte de la misma.
Formaciones vegetales de la costa

La percepcin del aspecto de la vegetacin de un determinado lugar depende
de las formas de vida dominante y de las caractersticas morfolgicas similares.
As podemos clasificar a la vegetacin en formaciones vegetales o tipos de vege-
tacin en funcin de su forma de vida predominante. Por ejemplo, si dominan
los rboles le llamamos bosque, si dominan los arbustos le llamamos matorral,
y si dominan las hierbas son praderas, estepas, herbazales, entre otras. La Tabla
1 indica algunas de las formaciones vegetales presentes en la costa uruguaya.
Figura 3. Esquema general de
una planta superior, donde se
ilustran los diferentes rganos.
simples compuestas
lisas aserradas dentadas festonadas
Por nmero
de limbos
Por el
pecolo
Por la forma
del borde
pecioladas subssiles ssiles peltadas perfoliadas
Por la forma
del pice
apiculadas mucronadas escotadas retusadas obtusas truncadas
CLASIFICACIN DE LAS HOJAS
PARTES DE LA HOJA
vaina
pecolo
limbo
nervios haz pice
borde
envs
pelos absorbentes
hoja
tallo
flor
haz
yema
pecolo
raz principal
Tabla 1. Formaciones vegetales cos-
teras segn forma de vida dominante:
rbol, arbusto o herbcea.
Forma de vida
rbol
rbusto
Herbcea
Formaciones
Bosques ribereos
Bosques psamfilos
Palmar
Matorrales de candela
Matorrales espinosos
Baados cidos
Juncal
Herbazal psamfilo
Herbazal rupcola
Espartillar
Espartillares psamfilos
Estepas psamfilas
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3.2 Animales
Cnidarios
Los cnidarios son un Filo que incluye organismos bsicamente marinos,
como las medusas, anmonas y corales. Este grupo tiene algunas particu-
laridades como la presencia de una cavidad digestiva, llamada cavidad gas-
trovascular, que se comunica con el exterior por un extremo del cuerpo,
formando la boca. La boca se encuentra rodeada por un crculo de tentcu-
los, los cuales utilizan para atrapar alimento. Los cnidarios tienen clulas
especializadas, los cnidocitos, que ante un estmulo pueden inyectar una
sustancia urticante. Estos cnidocitos son especialmente abundantes en los
tentculos, ya que son la principal herramienta para capturar a sus presas
(mayoritariamente pequeos crustceos). Otra particularidad del grupo es
que los organismos pueden presentar bsicamente dos formas, una ssil,
fija al sustrato, llamada plipo, y otra de vida libre, llamada medusa. Hay
especies que solo toman una de las formas, pero muchas otras pueden mos-
trar ambas, en diferentes estadios de su ciclo de vida. En la forma plipo,
el cuerpo se dispone como un cilindro fijo al sustrato, con la abertura oral
y tentculos hacia arriba; mientras que la forma medusa es bsicamente la
misma, pero invertida: el cuerpo toma forma de campana, con la abertura
oral y los tentculos dirigidos hacia abajo. La reproduccin es muy variable,
pudiendo ser tanto sexual como asexual. En la forma plipo la reproduc-
cin es predominantemente asexual y se da por gemacin o por divisin del
plipo, aunque tambin puede darse la reproduccin sexual, en la cual los
gametos masculinos son liberados al agua, y nadan hacia los femeninos que
son retenidos dentro del plipo. En la forma medusa se da siempre reproduc-
cin sexual con fecundacin externa en general (a veces el gameto femenino
es retenido), y el vulo fecundado da lugar, luego de un tiempo, a una larva
nadadora llamada plnula.
Este Filo se encuentra subdividido en varias clases:
- Hydrozoarios: son pequeos cnidarios con apariencia general de planta.
Tienen estructura de plipo y medusa, pasando algunas especies por ambas
fases. En estos casos, la fase medusa es de tamao reducido. Dentro de esta
clase se incluye un orden muy especializado, el de los sifonforos, organismos
coloniales que incluyen a la conocida fisalia o fragata portuguesa.
- Scyphozoarios: son cnidarios solitarios, conocidos tpicamente como me-
dusas o aguas vivas. En ellos la fase plipo est restringida a un pequeo
estado larvario, siendo mayoritariamente de vida libre. Son de gran tamao,
llegando a un dimetro de 40 cm (con algunas especies en el mundo que lle-
gan a 2 m de dimetro de campana). Se caracterizan por la coloracin de sus
gnadas, generalmente violceas, que pueden observarse por transparencia
de la campana.
- Anthozoarios: son cnidarios solitarios o coloniales que no presentan
fase medusa. Dentro de esta clase se incluyen las anmonas y los corales.
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Generalmente viven fijos a rocas y su cuerpo est compuesto por una gruesa
columna, con un disco pedal aplanado por donde el organismo se fija al sus-
trato, y un disco oral en el extremo opuesto donde se encuentran los tentcu-
los rodeando la abertura oral.
Moluscos
Los moluscos son uno de los grupos ms diversos del reino animal, contando
actualmente con ms de 80.000 especies, tanto acuticas (marinas y de agua
dulce) como terrestres, e incluyen a los pulpos, calamares, almejas y caracoles.
Tienen formas muy diversas, pero todos presentan algunas caractersticas en co-
mn, como la presencia de un pie musculoso, una concha calcrea secretada por
la epidermis (llamada manto en este grupo) y un rgano exclusivo para la alimen-
tacin, llamado rdula, que es una cinta cartilaginosa con dientes de quitina.
Los moluscos estn subdivididos en varios grupos, pero nos limitaremos
a detallar tres de ellos, ya que son los ms abundantes en nuestros ecosiste-
mas costeros:
- Gasterpodos (caracoles): se identifican generalmente por tener una cabeza
bien diferenciada, con ojos que pueden estar en la base o en el extremo de dos
tentculos, por tener un pie bien desarrollado y por presentar el caparazn
formado por una nica pieza de forma espiralada, que acta como refugio.
Pueden ser herbvoros, carnvoros, detritvoros, suspensvoros e incluso pa-
rsitos, y habitan ambientes tanto acuticos como terrestres. La mayora son
dioicos (presentan sexos separados), y la fecundacin se da en el agua luego de
que liberan sus gametos al exterior.
- Bivalvos (almejas, ostras y mejillones): se caracterizan por estar comprimidos
lateralmente y por tener la concha formando dos valvas que se unen dorsalmente
y cubren la totalidad del animal. Tienen las branquias muy desarrolladas y las
utilizan, no solo para la respiracin, sino tambin para la alimentacin, ya que la
mayora son filtradores. En general se entierran en el sustrato (por ej. el berbe-
recho), pero algunos viven fijos a sustratos duros y en ese caso, se mantienen
fijos por cementacin de una de sus valvas (por ej. las ostras) o por algunas
estructuras que fabrican con tal fin (por ej. los mejillones). La mayora son
dioicos y presentan fecundacin externa, aunque en algunos casos la fecunda-
cin se da internamente y los embriones son incubados dentro de las valvas.
- Cefalpodos (pulpos y calamares): el cuerpo se caracteriza por ser alargado,
con una cabeza que porta una corona de tentculos provistos de numerosas
ventosas. Adems de la rdula, existe como caracterstica nica de este grupo
exclusivamente carnvoro, la presencia de mandbulas en forma de un pico
con el cual desgarran los tejidos de sus presas. La gran mayora de estos ani-
males no supera los 70 cm, pero hay algunas excepciones, como el calamar
gigante que puede alcanzar los 15 m. Si bien muchas especies son de hbitos
bentnicos, la mayora est adaptada a la vida pelgica, siendo rpidos nada-
dores. En la mayora de las especies de este grupo, la concha est reducida a
una pluma (calamares) o est ausente (pulpos), favoreciendo la capacidad de
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nado o de desplazamiento por el fondo, segn el caso. Los cefalpodos, debido
a su modo de vida, tienen muchas caractersticas similares a los vertebrados,
como un sistema circulatorio con arterias, venas y capilares, ojos muy desa-
rrollados y un sistema nervioso y comportamientos complejos. Son dioicos y
realizan cpula, que generalmente es precedida por un cortejo.
Anlidos
Los anlidos son invertebrados de cuerpo blando, con forma de gusano, sin es-
tructuras rgidas. Se encuentran segmentados en anillos o metmeros, siendo
el primer segmento el que corresponde a la cabeza (o prostomio). Una parti-
cularidad de este grupo es que muchas de sus estructuras internas se repiten
en cada uno de los segmentos, incluyendo los sistemas nervioso y circulato-
rio. Cada uno de los segmentos puede portar un par de parpodos, que son
lbulos con cerdas o quetas que utilizan para la locomocin, a excepcin del
ltimo segmento, o pigidio. Hay especies terrestres, dulceacucolas y marinas.
Las acuticas pueden vivir fijas al fondo (ssiles), enterradas en el sedimento,
libres en la columna de agua o parasitar otros organismos. Los anlidos se
han clasificado histricamente en tres grupos principales: poliquetos (muchas
quetas), representados por la mayora de los anlidos marinos; oligoquetos
(pocas quetas), cuyo ms famoso miembro es la lombriz de tierra; e hirud-
neos, que incluyen a las conocidas sanguijuelas. Recientemente, debido a nue-
vos estudios, se ha agrupado a oligoquetos e hirudneos en el grupo Clitellata.
- Los poliquetos son principalmente marinos y se caracterizan por la pre-
sencia de parpodos en todos los segmentos, pudiendo medir hasta varias
decenas de centmetros en especies uruguayas y metros en especies de otras
regiones. Pueden ser planctnicos, pero la mayora forma parte del bentos,
viviendo ya sea de forma libre o errante, as como dentro de tubos que ellos
mismos fabrican. Hay especies depredadoras que cazan activamente y espe-
cies sedimentvoras o filtradoras. Se reproducen por fecundacin externa y en
general no presentan hermafroditismo.
- Los oligoquetos no poseen parpodos y las pocas quetas que aparecen son
pequeas. La gran mayora son terrestres, pero existen numerosas especies
dulceacucolas y marinas de tamao muy reducido. A diferencia de los poli-
quetos, son hermafroditas, pero debido a la diferencia temporal en el desarro-
llo de los gametos no pueden autofecundarse, por lo que se requiere fecunda-
cin cruzada.
- Por ltimo, los hirudneos incluyen a las sanguijuelas y se caracterizan por
vivir en ambientes hmedos, tanto terrestres como acuticos. Pueden llegar a
medir 20 cm y pesar hasta 30 g. Se alimentan de moluscos, crustceos y larvas
de peces y anfibios. Aunque poco conocidas, existen especies que parasitan
tortugas y peces cartilaginosos. Al igual que los oligoquetos, son hermafrodi-
tas no simultneos, requiriendo as la fecundacin cruzada.
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Artrpodos
Los artrpodos constituyen el grupo ms diverso del reino animal, abarcando
ms de un milln de especies descritas. Al igual que los anlidos, son animales
segmentados, aunque en muchos grupos tiende a desaparecer esta segmenta-
cin, como en los caros. Poseen un esqueleto externo de quitina, segmentado,
que les permite el movimiento, y gracias a la capacidad de mudar este esqueleto,
es que pueden crecer. Los artrpodos se mueven gracias a apndices articulados
(de all su nombre, artro: articulacin y podos: pies). La mayora de las especies
de este grupo tienen fecundacin interna, utilizando espermatforos. Se cla-
sifican en tres subgrupos principales: quelicerados, crustceos y unirrmeos.
- Los quelicerados incluyen a las araas, caros y escorpiones, adems de
muchos otros. Su cuerpo se encuentra dividido en cefalotrax y abdomen y
son el nico grupo de artrpodos que no tiene antenas. El primer par de apn-
dices se conoce como quelceros y los utilizan para la alimentacin. Los siguen
un par de pedipalpos y cuatro pares de patas. La gran mayora de las especies
son terrestres y pertenecen a la clase Arachnida, incluyendo araas, escorpio-
nes y caros. En general se trata de especies carnvoras, depredadoras, siendo
sus presas otros artrpodos.
- Los crustceos son artrpodos acuticos que incluyen ms de 38.000 espe-
cies, la mayora marinas. Son muy diversos en estructura y modo de vida, pero
todos se caracterizan por tener dos pares de antenas, adems de maxilas y
mandbulas. En general tienen un caparazn que cubre todo o parte del cuer-
po del animal y los apndices terminan en dos ramas, que dependiendo del
grupo, cumplen diferentes funciones, llevando adems las branquias. Dentro
del grupo de los crustceos hay 10 clases. Algunas de ellas, como Copepoda,
Cirripedia y Malacostraca, incluyen a una gran cantidad de especies comu-
nes de nuestra costa.
- Los unirrmeos incluyen a la clase de animales con mayor nmero de espe-
cies en el planeta (ms de 700.000 especies descritas y millones no descritas
an): los insectos. Se distinguen de otros artrpodos por tener el cuerpo divi-
dido en tres segmentos: cabeza, trax y abdomen. En la cabeza tienen un par
de antenas y los apndices bucales, en el trax tienen tres pares de patas y en el
abdomen no tienen apndices. Muchos han desarrollado la capacidad de volar,
por lo que tienen dos pares de alas torcicas. Los insectos han logrado sobrevi-
vir en muchos ambientes variados y algunos de sus grupos han desarrollado
estructuras sociales muy complejas.
Equinodermos
El grupo de los equinodermos est compuesto por animales marinos que se
caracterizan por tener simetra pentarradial (cinco radios de simetra alrede-
dor de un eje central), como las estrellas, los erizos y los escudos de mar. Tie-
nen un endoesqueleto calcreo, espinas sobre la superficie del cuerpo y un sis-
tema complejo que usan para la locomocin y la alimentacin, conocido como
sistema ambulacral. Este sistema est formado por canales por los que circula
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el agua (surcos y canales ambulacrales) y apndices (pies ambulacrales) que
funcionan como ventosas. Casi todas las especies de este grupo tienen sexos
separados y se reproducen por fecundacin externa, pasando por una etapa de
larva planctnica durante el desarrollo, aunque tambin existen especies que
no tienen etapas larvales, y especies que incuban los embriones.
El grupo se divide en varias clases, siendo las ms conocidas las siguientes:
- Clase Asteroidea (estrellas de mar): tienen el cuerpo formado por un disco
central y una serie de brazos radiales. Tienen una gran capacidad de movi-
miento y para ello utilizan las ventosas que poseen sus pies ambulacrales.
Hay especies carnvoras y especies omnvoras, y para alimentarse tienen la
capacidad de evertir el estmago por la boca, que est en posicin ventral.
- Clase Ophiuroidea (estrellas vbora): son muy abundantes sobre los fondos
blandos y pueden resultar muy parecidas a los asteroideos. Sin embargo, a
diferencia de stos, los brazos en esta clase se diferencian del disco central,
no tienen surco ambulacral y sus pies ambulacrales casi no intervienen en la
locomocin. Existe una gran diversidad en cuanto a las formas de alimenta-
cin, hay especies carnvoras, suspensvoras y detritvoras, y para cada caso
presentan adaptaciones morfolgicas especficas.
- Clase Echinoidea (erizos y escudos de mar): su nombre hace referencia a
las espinas mviles (pas) que cubren todo su cuerpo. Las especies de esta
clase no tienen brazos y su contorno es circular u ovalado, pudiendo ser ms
o menos achatados, con su cuerpo recubierto por placas soldadas entre s. Se
alimentan de algas, detritos u organismos fijos que raspan del sustrato.
Peces
Los peces son vertebrados acuticos que respiran por branquias situadas en
hendiduras de la faringe y nadan con la ayuda de sus aletas. En el mundo
existen ms de 25.000 especies y se encuentran en ambientes de agua dulce,
salobre o salada. Solo unas pocas especies tienen la capacidad de pasar de un
ambiente totalmente dulceacucola a uno marino.
El cuerpo de un pez est dividido en cabeza, tronco y cola. Las aletas son
los rganos locomotores y estabilizadores ms caractersticos de todos los pe-
ces; pueden ser pares (pectorales y plvicas) o impares (dorsal, anal y caudal).
Las aletas pectorales y plvicas corresponden a los miembros locomotores de
los otros vertebrados y permiten el desplazamiento en el medio acutico. La
mayora de las aletas estn sostenidas por elementos seos y cartilaginosos
(denominados radios). Las aletas pueden estar modificadas para cumplir otras
funciones; por ejemplo, las aletas plvicas de tiburones y rayas macho (cono-
cidas como clspers) funcionan como rganos copuladores que permiten la
fecundacin interna. La parte musculosa de la cola se denomina pednculo
caudal y desempea, junto con la aleta caudal, un papel importante en los
movimientos y en la orientacin dentro de la columna de agua.
Entre los peces encontramos dos grupos: los seos (por ej. corvina, sbalo,
brtola y pejerrey) y los cartilaginosos (tiburones, rayas, chuchos y quimeras).
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El esqueleto de los peces seos est formado por hueso mientras que el de
los peces cartilaginosos por cartlago. Otras diferencias entre ambos grupos
son: 1) Los peces seos regulan su f lotabilidad por medio de un rgano que
se llama vejiga natatoria, mientras que los peces cartilaginosos carecen de ese
rgano y regulan su f lotabilidad a travs de su hgado altamente graso. 2) La
columna vertebral de los peces seos termina antes de la aleta caudal, la cual
presenta dos lbulos ms o menos simtricos (cola homocerca), mientras que
la columna de los peces cartilaginosos se prolonga en el lbulo superior de la
aleta caudal, el cual es ms largo que el lbulo inferior (cola heterocerca). La
cola homocerca permite que el cuerpo del pez no se incline al nadar, facilitan-
do la locomocin. 3) Los peces seos presentan oprculo, una estructura sea
que cubre las branquias y que abren y cierran para que el agua pase a travs de
ellas (donde se da el intercambio gaseoso). Por el contrario, los peces cartilagi-
nosos carecen de oprculo y para respirar el agua debe entrar por su boca o por
los espirculos, pasar por las branquias y salir por las hendiduras branquiales
nuevamente al exterior. Por esto necesitan estar en constante movimiento o
en zonas donde el agua circule.
Anfibios
Los anfibios se originaron hace ms de 350 millones de aos, a partir de un
grupo de peces seos, y fueron los primeros tetrpodos (animales con cuatro
miembros locomotores). El nombre de este grupo significa doble vida dado
que en diferentes etapas de su vida habitan ambientes acuticos y terrestres.
Las larvas (llamadas renacuajos en ranas y sapos) son acuticas, tienen res-
piracin branquial y no poseen miembros locomotores. Por medio de la me-
tamorfosis las larvas se transforman en adultos, que son terrestres, tienen
respiracin pulmonar y cuatro patas. Tanto larvas como adultos realizan res-
Rayas o chuchos?
Los chuchos y rayas tienen el cuerpo aplanado, las
ranuras branquiales en la cara ventral del cuerpo
(y no a los lados como en los tiburones), las aletas
pectorales son grandes y las mueven en forma
ondulada para desplazarse. Suelen enterrarse en
la arena para no ser detectados por sus presas y
poder capturarlas; solo dejan descubiertos sus ojos
y espirculos. Los chuchos del gnero Myliobatis son
los ms frecuentes en nuestras aguas. Se diferencian
de las rayas por presentar una cola ms delgada y por
tener una sola aleta dorsal pequea, la cual muchas
veces posee un aguijn aserrado que puede ser
ponzooso. Los chuchos pueden resultar peligrosos,
pues cuando se encuentran enterrados no los vemos,
y en caso de pisarlos pueden clavarnos su aguijn
(y provocarnos un fuerte dolor). Con las rayas no
sucede lo mismo ya que no poseen ese aguijn. Otra
diferencia entre ambos grupos es que las rayas son
vivparas, mientras que los chuchos son ovparos y
depositan sus huevos en ootecas que se encuentran
comnmente en la zona de resaca de la playa.
Tiburones, chuchos y rayas
peligrosos o en peligro?
En general, los peces
cartilaginosos presentan una
estrategia de vida que los hace
mucho ms vulnerables a la
pesca que los peces seos,
ya que viven varios aos,
maduran a una edad tarda y
tienen pocas cras. Por esto
es muy difcil la recuperacin
de las poblaciones cuando las
mismas se ven enfrentadas a
perodos de sobreexplotacin.
Entre los peces cartilaginosos
de Uruguay encontramos unas
50 especies de tiburones, 48
de batoideos (rayas, chuchos
y mantas) y 2 de quimeras.
Debido a que muchas de
estas especies, tales como el
gatuzo, el cazn, los angelitos,
el tiburn martillo, la guitarra
y la raya a lunares, presentan
problemas de conservacin a
nivel mundial y adems son
afectadas por las pesqueras
uruguayas, fueron declaradas
especies prioritarias para la
conservacin por la Direccin
Nacional de Recursos Acuticos
(DINARA) a travs del Plan
de Accin Nacional para la
Conservacin de Condrictios en
las Pesqueras Uruguayas.
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piracin cutnea (adems de la branquial o pulmonar), por medio de su piel
desnuda e irrigada. sta suele estar cubierta de glndulas mucosas que les da
un aspecto lustroso a los animales.
Figura 4. Esquema que muestra
la forma corporal de peces cartila-
ginosos (tiburones y rayas) y peces
seos.
Actualmente existen ms de 6.300 especies de anfibios, clasificadas en 3 gru-
pos: las ranas y sapos (anuros, que constituyen la mayora), las salamandras y
axolotes (urodelos) y las cecilias (animales fosoriales sin miembros locomotores).
Los anfibios son en general nocturnos. Los adultos son carnvoros (comien-
do artrpodos, moluscos, anlidos e incluso otros vertebrados) y las larvas her-
bvoras y omnvoras, aunque existen casos de larvas carnvoras. A su vez, los
adultos de muchas especies presentan coloraciones crpticas (de camuf laje)
o aposemticas (de advertencia) que disminuyen su riesgo de depredacin.
Algunas especies se reproducen luego de grandes lluvias mientras que otras
lo hacen todo el ao.
La mayora de anuros tiene fecundacin externa, para lo cual realizan un
abrazo nupcial o amplexo, en el que la hembra libera los vulos y el macho
deposita el esperma sobre ellos. Los huevos deben estar cerca del agua porque
corren riesgo de desecarse. Los anuros emiten una gran variedad de vocaliza-
ciones, siendo las ms conocidas las llamadas o cantos nupciales que emiten
los machos para atraer a las hembras.
En Uruguay habitan 47 especies de anuros (21 en la zona costera), una
especie de cecilia y ningn urodelo.
Reptiles
Los reptiles surgieron hace aproximadamente 300 millones de aos a partir
de un grupo de anfibios y mediante diversas adaptaciones se independizaron
del medio acutico. Sin embargo, actualmente existen especies acuticas y te-
rrestres. Hay ms de 8.800 especies de reptiles en el mundo, las que se clasi-
fican en 4 grupos: tortugas, tutaras (solo 2 especies), cocodrilos y escamados.
Los anfibios de la Familia
Hylidae, como la rana trepadora
y la rana roncadora, presentan
discos adhesivos en las puntas
de los dedos con los que se
adhieren a las superficies y se
desplazan incluso en el plano
vertical. Por esto se los puede
ver trepados a la vegetacin o
incluso sobre paredes o vidrios
de casas de campo o balneario.
primera aleta dorsal
segunda
aleta dorsal
aleta caudal
aleta anal
aletas plvicas
o ventrales
aleta pectoral
aberturas
branquiales
aleta pectoral
primera aleta dorsal
oprculo
aleta plvica aleta anal
segunda aleta dorsal
aleta caudal
aberturas
branquiales
boca
aleta plvica
espirculo
aleta pectoral
primera aleta dorsal
segunda aleta dorsal
aleta caudal
VISTA VENTRAL VISTA DORSAL
TIBURN RAYA
PEZ SEO
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Los escamados son el grupo ms numeroso e incluyen a las vboras y culebras
(ofidios), lagartos y lagartijas, y anfisbenas o vboras ciegas. En Uruguay exis-
ten 66 especies de reptiles (44 en la zona costera), teniendo representantes
de todos estos grupos, excepto de tutaras (que habitan solamente en islas
cercanas a Nueva Zelanda).
Los reptiles presentan la piel seca (casi sin glndulas) y con escamas. La
muda de la capa ms externa de la piel (con las escamas) es necesaria para
permitir el crecimiento del animal. La periodicidad de la muda vara segn
las especies y segn las condiciones ambientales. En las vboras y culebras la
muda se da de una sola vez, mientras que en el resto ocurre en parches. En las
tortugas se pueden acumular sucesivas mudas sobre el caparazn.
Las patas de los reptiles son cortas (incluso ausentes o atrofiadas) y estn
dispuestas a los lados del cuerpo, causando una locomocin reptante. La res-
piracin es pulmonar durante toda la vida. Al igual que en peces y anfibios la
temperatura corporal es variable (poiquilotermia) y depende de la temperatu-
ra del medio (ectotermia).
La fecundacin es interna y los machos de casi todas las especies presentan
rganos copuladores. La mayora de las especies son ovparas, aunque algu-
nos escamados son vivparos. Son amniotas porque sus embriones presentan
membranas anexas, como el amnios que permite que los huevos no dependan
del medio acutico. En los cocodrilos, las hembras cuidan los huevos y cras
durante los primeros aos de vida, mientras que las tortugas y la mayora de
escamados no lo hacen.
Las tortugas, un grupo particular de reptiles
La principal caracterstica de las tortugas es que poseen un caparazn seo
que protege su cuerpo: la parte dorsal se llama carapacho y est fusionado a
las costillas y vrtebras, y la parte ventral se llama plastrn. Habitan los cinco
continentes y todos los ocanos del mundo (salvo en los polos). Existen en la
Tierra desde hace mas de 200 millones de aos sobreviviendo a la extincin
masiva en la que desaparecieron sus parientes cercanos los dinosaurios
En el mundo existen ms de 250 especies de tortugas; la mayora son dul-
ceacucolas, aunque tambien existen especies marinas y terrestres. Las tor-
tugas marinas presentan las patas transformadas en aletas, una adaptacin
para nadar grandes distancias. En Uruguay existen 5 especies de tortugas de
agua dulce y 4 especies de tortugas marinas, no existiendo ninguna tortuga
terrestre nativa.
Aves
Las aves surgieron hace unos 200 millones de aos a partir de un grupo de
reptiles. Son vertebrados amniotas al igual que los reptiles y mamferos. Se
caracterizan por tener el cuerpo recubierto de plumas, un pico sin dientes
(excepto en ciertas aves extintas) y las extremidades anteriores modificadas en
alas, lo que les permite volar a la mayora de las aves. La capacidad de volar con-
Tanto la crucera como la
yarar, al verse agredidas
se arrollan en posicin de
ataque con el cuello en
forma de S, agitan la cola
generando sonido y se
desprenden del sustrato,
apuntando la cabeza
hacia el foco de agresin,
al que intentar morder
estirndose desde esa
posicin.
Del susto suelto la cola!
Los lagartos y lagartijas
presentan un mecanismo de
defensa muy interesante: la
autotoma caudal. sta consiste
en la auto-amputacin de la cola
para provocar la distraccin de
los depredadores, facilitando la
huda. En muchas ocasiones la
cola puede ser regenerada.
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Migracin de la Tortuga verde
La tortuga verde (Chelonia mydas) es una de las especies
de tortugas marinas que visitan nuestro pas. Su ciclo de
vida comienza en costas del Ocano Atlntico tropical
tales como Centroamrica e islas, y del Caribe. En esas
zonas, las hembras salen del agua para depositar sus hue-
vos en pozos en la arena, que ellas mismas construyen
con sus aletas traseras. En cada nido llegan a depositar de
50 a 140 huevos que luego son tapados. stos permane-
cen enterrados por 2 meses, siendo incubados por el calor
de la arena. Durante el proceso de incubacin los huevos
permanecen solos, sin ser cuidados por la hembra, quien
vuelve al mar inmediatamente despus de tapar el nido.
La temperatura a la que se encuentra la arena determina-
r el sexo de cada tortuguita: a ms de aproximadamente
29C sern hembras y por debajo de dicha temperatura
sern machos. Una vez terminado el perodo de desarro-
llo, las tortuguitas salen del huevo y alcanzan la superficie
de la arena. Desde all se dirigen apresuradamente al mar,
para evitar ser comidos por los muchos depredadores que
existen en las playas (por ej. aves, cangrejos de la arena y
hormigas). Cuando alcanzan el agua, cruzan la zona de
oleaje sumergindose inmediatamente debajo de grandes
aglomerados de algas flotantes, para evitar otros depreda-
dores del mar (por ej. peces). Orientndose por el campo
magntico terrestre, se internan mar adentro iniciando
una fase de vida conocida como aos perdidos, ya que
no se conoce lo que hacen ni cunto tiempo transcurre
antes de que vuelvan a aparecer en la costa.
Despus de este perodo, las tortugas juveniles de-
jan de vivir mar adentro y se dirigen a aguas costeras
subtropicales. En esta etapa es cuando las vemos en
Uruguay, en las aguas de nuestra costa donde hay rocas
con algas, que es su alimento principal. Despus de al-
canzada la madurez migran hacia las reas de anidacin
donde machos y hembras se aparean en el agua. Usual-
mente las hembras anidan cerca o en el mismo lugar
donde nacieron; este fenmeno es conocido como filo-
patra y an se desconoce el mecanismo que lo permite.
Machos y hembras alternan estos perodos cerca de la
costa en que se reproducen, con perodos de alimenta-
diciona muchas otras adaptaciones de su cuerpo, como los huesos huecos (o
neumticos) y fusionados en piezas rgidas, musculatura pectoral desarrollada
y un sistema respiratorio que maximiza la captacin de oxgeno y la prdida del
calor corporal. Todas las aves son ovparas y casi todas alimentan a sus cras.
A diferencia de los reptiles, las aves regulan su temperatura corporal por
medio de la produccin de calor (endotermia), no dependiendo de la temperatu-
ra ambiente. Se dice que son animales de sangre caliente porque gracias a esto
pueden mantener una temperatura corporal alta y constante (homeotermia).
Las plumas de las aves surgieron a partir de las escamas de los reptiles. A
lo largo de la evolucin, las plumas se han diversificado en distintos tipos y
cumplen funciones variadas, como conservar la temperatura y humedad del
cuerpo, impulsar y dirigir el vuelo, atrapar insectos, generar polvo que provee
de impermeabilidad, entre otras.
Se estima que actualmente existen aproximadamente 9.700 especies de
aves en el mundo. En Uruguay se pueden encontrar cerca de 440 especies
entre aves terrestres y marinas. Todos los aos se descubre o confirma la pre-
sencia de alguna especie ms en nuestro territorio y por lo tanto los nmeros
de especies son aproximados y varan de acuerdo a la fuente consultada. Los
ambientes acuticos, y en especial nuestra costa, son muy ricos en especies
de aves, contando con muchas especies que forman grandes concentracio-
nes, son migratorias o se encuentran en algn grado en peligro de extincin.
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cin en otras aguas tropicales. Por esta razn, es que no
vemos tortugas adultas aqu en Uruguay.
Mamferos
Los mamferos surgieron hace aproximadamente 230 millones de aos a partir
de un grupo de reptiles. Sin embargo, no fue hasta que se extinguieron los dino-
saurios en la gran extincin masiva que ocurri hace 65 millones de aos, que
los mamferos se diversificaron ampliamente y ocuparon numerosos hbitats.
Los mamferos son vertebrados amniotas al igual que los reptiles y las aves.
Sin embargo, al menos dos caractersticas los diferencian de ellos: poseen gln-
dulas mamarias para amamantar a sus cras y presentan el cuerpo cubierto
de pelo (algunos grupos presentan solamente pocos pelos en una etapa de su
vida). El pelo cumple la funcin principal de aislamiento, sobre todo para con-
servar el calor pero tambin para evitar calores excesivos. Al igual que las aves,
los mamferos son endotermos y homeotermos. Estas dos caractersticas, que
son en gran parte posibles gracias a la presencia de pelos, permiten que los
mamferos puedan habitar en una inmensa variedad de ambientes. Adems,
muchas veces el pelaje es crptico, representando un mecanismo de camuflaje.
Por otra parte, en algunas especies los pelos se han transformado en pas r-
gidas y puntiagudas, siendo importantes para la defensa (por ej. en el coend).
Actualmente se conocen unas 5.400 especies de mamferos y se clasifican
en tres grupos: monotremas, marsupiales y placentarios. Los monotremas
solo incluyen al ornitorrinco y equidnas (cinco especies en total), restringidos
a Oceana, y son los mamferos ms primitivos ya que ponen huevos. Los mar-

rea de alimentacin
en la etapa juvenil
Playas de anidacin
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supiales estn representados por cerca de 300 especies y si bien son vivparos,
se caracterizan por poseer una corta gestacin (2-5 semanas) que hace que las
cras nazcan poco desarrolladas (piel desnuda, ojos y odos embrionarios, etc.).
En la mayora de las especies el desarrollo contina en la bolsa marsupial o
marsupio. En nuestro pas, los nicos marsupiales son las 6 especies de coma-
drejas, mientras que los marsupiales mayormente conocidos a nivel mundial
son los canguros y koalas. El resto de las especies de mamferos, que son la
mayora, pertenece al grupo de los placentarios, con una gestacin ms larga
(el caso extremo es el de los elefantes, con 22 meses de gestacin). El nombre
de este grupo se debe al gran desarrollo de la placenta (ausente en monotre-
mas y rudimentaria en marsupiales). En Uruguay se han registrado ms de
100 especies de mamferos placentarios en tiempos histricos, aunque 6 de
ellos estn certera o probablemente extintos en nuestro territorio hoy en da.
Los mamferos marinos, un grupo particular
Varios rdenes de mamferos se adaptaron a la vida acutica, entre ellos,
los cetceos (ballenas y delfines), algunos carnvoros (osos polares, nutrias
y pinnpedos) y los sirenios (manates y dugongos). Estos grupos son pro-
La migracin de las aves
Desde la antigedad el fenmeno de la migracin ha
causado fascinacin e intriga en los humanos. Ha sido
fuente de inspiracin de poetas y orculos; el arribo de
algunas especies anunciaba una guerra o la llegada de
alguna epidemia o de la lluvia.
La migracin es un movimiento regular de individuos
de una especie entre localidades de diferentes zonas
geogrficas. En la mayora de los casos este movimien-
to es estacional e involucra el moverse hacia zonas de
alimentacin en una estacin, y regresar en la estacin
siguiente a las zonas de reproduccin. Hay aves que
migran tan solo decenas de kilmetros mientras otras
recorren el globo, viajando miles de kilmetros y en
bandadas de miles de aves. Unas viajan de Norte a Sur,
otras de Este a Oeste. Las rutas son tan variadas como
las especies de aves que emprenden estos sorprenden-
tes viajes. En la mayora de las especies migratorias son
todos los individuos los que se trasladan (migracin
total), aunque en algunos casos solo lo hacen algunos
individuos (migracin parcial). Tambin existen migra-
ciones altitudinales (de una zona baja a una ms alta
o viceversa). En trminos generales, los patrones de
migracin dependen de las necesidades de cada espe-
cie. Algunas especies viajan de noche. Otras lo hacen
solo de da porque dependen de las corrientes de aire
caliente, o termales para trasladarse. Y hay algunas aves
migratorias que viajan sin parar o haciendo muy pocas
paradas hasta llegar a su destino.
La migracin es una conducta instintiva, que se tras-
mite genticamente de generacin en generacin. Las
aves, al igual que otros animales, poseen dos relojes
biolgicos que determinan complejas funciones dia-
rias y anuales, respectivamente. El reloj biolgico diario
responde a los ciclos diarios de luz y temperatura. El re-
loj anual acta sobre el sistema hormonal y les anuncia,
por ejemplo, el momento indicado para mudar plumaje,
migrar o reproducirse. Estos mecanismos hacen que se
den los cambios fisiolgicos necesarios que los prepara
para migrar en el momento indicado.
Las aves son expertas de la navegacin area, y para
poder llegar a su destino necesitan conocer la direccin
hacia la cual volar, o sea, deben orientarse, y adems ser
capaces de reconocer el sitio final. Para hacerlo, utilizan
bsicamente tres brjulas: el campo magntico terres-
tre, las estrellas y el Sol. Algunas especies se ayudan
tambin por los sentidos del olfato, el odo y la vista.
Las aves son los animales que recorren mayores
distancias en una migracin. El gaviotn rtico (Sterna
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bablemente los mamferos cuya anatoma y fisiologa han sufrido mayores
modificaciones (junto con los murcilagos). Los pasos iniciales en la coloni-
zacin del medio acutico se remontan a ms de 60 millones de aos atrs. A
modo de ejemplo, debido a la baja temperatura y alta conductividad del agua,
necesitaron lograr un aislamiento efectivo para evitar la prdida de calor. Por
esto desarrollaron una importante capa de grasa bajo la piel (cetceos, focas
y morsas) o una densa capa de pelo impermeable, que tiene la capacidad de
retener aire y preservar la piel seca y aislada (lobos marinos y nutrias).
Los mamferos marinos habitan en todos los ocanos y mares perifricos
del mundo, e incluso algunas especies viven en grandes cuerpos de agua dulce.
En aguas uruguayas podemos encontrar dos grupos: pinnpedos y cetceos.
Los pinnpedos (lobos marinos, focas y morsas) son mamferos marinos
adaptados a vivir parte de su vida en el medio acutico, donde se alimentan, y
parte en el medio terrestre, donde se reproducen. Poseen los cuatro miembros
locomotores transformados en aletas (2 anteriores y 2 posteriores) y el cuerpo
cubierto de pelo, el cual muda una vez al ao. Se reproducen en tierra firme
(playas, formaciones rocosas o hielos polares) y presentan un sistema de apa-
reamiento polignico, es decir que los machos se reproducen con varias hem-
paradisea) es la especie que ms distancia recorre du-
rante una migracin; va del Ocano rtico al Ocano
Antrtico cada ao, recorriendo en total 40.000 km. El
chorlo pampa (Pluvialis dominica) un migrador nertico-
neotropical llega a nuestras costas en setiembre y pasa
all el verano. Al llegar el otoo regresa a su zona de re-
produccin y cra en la tundra rtica, tambin en verano,
recorriendo 24.000 Km en total.

NERTICO-NEOTROPICALES
NEOTROPICALES
NERTICOS
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bras. Las hembras paren una cra por estacin y, dependiendo de la especie, la
amamantan durante pocos das o hasta 3 aos. Las hembras de lobos marinos
y de algunas focas alternan viajes de alimentacin en el mar (sin la cra) con
perodos en tierra en que ocurre el amamantamiento; al volver del mar reco-
nocen a su cra por medio del sonido y del olfato. En Uruguay se reproducen
dos especies de lobos marinos (lobo fino y len marino), pero ninguna foca.
Los cetceos son mamferos marinos totalmente adaptados a vivir en el
medio acutico, ya que pasan toda su vida en el agua, donde se alimentan, se
aparean, paren a sus cras (usualmente una cada 2 aos o ms) y las amaman-
tan. Algunas de sus adaptaciones hidrodinmicas son su cuerpo fusiforme, la
ausencia de orejas, la piel desnuda, los genitales y las mamas adentro del cuer-
po, los miembros anteriores transformados en aletas (llamadas pectorales), la
ausencia de miembros posteriores y la potente cola que les da propulsin. Ade-
ms, en la evolucin de este grupo, el crneo se modific de tal manera que la
mandbula es alargada y los orificios nasales (espirculos) se encuentran en la
parte superior de la cabeza, facilitando la respiracin mientras nadan. Entre los
cetceos encontramos dos grandes grupos: los misticetos y los odontocetos.
Los misticetos, comnmente conocidos como ballenas, son los animales
ms grandes del mundo (la ballena azul mide ms de 30 m y pesa 150 tonela-
das). Poseen en su boca estructuras de queratina llamadas barbas (o tambin
ballenas) que utilizan para filtrar el alimento, que se compone principalmente
de plancton y peces pequeos. Tienen dos espirculos (muchas veces puede
observarse un soplo doble cuando exhalan el aire).
Los odontocetos, comnmente conocidos como delfines, poseen dientes en
su boca y a diferencia de los misticetos, tienen un solo espirculo. Se alimen-
tan de necton, principalmente de peces y calamares. Una particularidad de
este grupo es que realizan ecolocalizacin: emiten sonidos de alta frecuencia
que rebotan en otros animales, rocas, etc., y al volver, les trasmiten informa-
cin sobre sus caractersticas, percibiendo el medio que los rodea y facilitn-
doles la bsqueda de presas.
En Uruguay se han registrado 8 especies de misticetos y 21 de odontocetos.
Sin embargo, la mayora consisten en registros ocasionales y no se conoce su
frecuencia de ocurrencia en nuestras aguas.
4. Biodiversidad en los ecosistemas costeros uruguayos
4.1 Puntas rocosas
Las puntas rocosas son ambientes con una gran biodiversidad ya que presentan h-
bitats fsicos diversos, como cuevas, superficies rugosas y lisas, y piletas de marea.
Adems, existen hbitats biolgicos, ya que algunas especies sirven de hbitat para
otras (como lo son los mejillones para los balanos, o las algas para algunos poliquetos).
La fauna que habita la zona intermareal y submareal somera de nuestras
puntas rocosas consiste principalmente de invertebrados tales como molus-
Problemas de identidad
Es muy comn escuchar
hablar de focas en Uruguay,
refirindose a los lobos marinos.
Una forma de diferenciar estos
grupos es que los lobos marinos
presentan orejas o pabelln
auricular mientras que las focas
no. Adems, los lobos marinos
utilizan tanto los miembros
anteriores como los posteriores
para desplazarse en tierra, a
diferencia de las focas que solo
se propulsan con los anteriores,
arrastrando los posteriores.
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cos, crustceos, poliquetos, y en menor medida, equinodermos, anmonas,
platelmintos, nemtodos, anlidos, esponjas y otros.
La mayora de los animales que habitan en las puntas rocosas viven fijos
al sustrato (son ssiles), mientras que existen otros que se desplazan. Los or-
ganismos ssiles presentan diversos mecanismos para adherirse a las rocas,
como filamentos resistentes (por ejemplo los que forman el biso de los meji-
llones) o sustancias tipo cemento (como en los balanos). Los organismos que
no viven siempre fijos, deben poseer mecanismos que les permitan adherirse
firmemente cuando la fuerza de las olas es intensa, como por ejemplo las
ventosas (llamados pies ambulacrales) de las estrellas de mar.
Adems, para soportar el fuerte impacto de las olas, los organismos poseen
caparazones gruesos, de formas chatas y pequeos (como por ejemplo las lapas).
Los que habitan en la zona supra o mediolitoral, deben enfrentarse a una dispo-
nibilidad de agua escasa y variable, que provoca que estn expuestos al aire y por
lo tanto puedan desecarse. Algunas adaptaciones que permiten resistir los pero-
dos de exposicin al aire consisten en almacenar pequeas cantidades de agua y
cerrar el caparazn para enlentecer su evaporacin (como hacen los balanos).
Aparte de las especies residentes, existen especies que visitan estos am-
bientes espordicamente, como algunos peces que encuentran refugio en
cuevas, algas y otras estructuras de este ambiente.
Los principales productores primarios en las puntas rocosas son grandes
algas (macroalgas) de diversos tipos, como las clorofitas (algas verdes) y rodo-
Este color corresponde a
Puntas Rocosas. Podrs
identificar este ecosistema en
las fichas de especies
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fitas (algas rojas), las cuales son ingeridas por muchas especies de invertebra-
dos, peces y tortugas marinas.
En los ambientes rocosos, la distribucin de los organismos en el eje ver-
tical est basada en su capacidad de tolerar los cambos del nivel del mar. En
el supralitoral (muy pocas veces cubierto de agua), existe una banda donde se
observan muy pocas especies como algunos lquenes, caracoles, balanos y es-
pecies de plantas terrestres, que toleran la salinidad del mar y cuya asociacin
de plantas es denominada herbazal rupcola; el intermareal se caracteriza por
un cordn de mejilln chico y balanos, donde adems pueden aparecer algu-
nos caracoles y algas; y el submareal, que es la zona ms diversa, puede pre-
Algas
Ulva lactuca y Ulva fasciata
Codium spp.
rboles y Arbustos
Molle rastrero Schinus engleri
Espina de la cruz Colletia paradoxa
Cnidarios
Coral Astrangia rathbuni
Moluscos
Caracol de las rocas Stramonita haemastoma
Caracoles Echinolittorina ziczac y Echinolittorina lineolata
Lapas Lottia subrugosa y Siphonaria lessoni
Caracol Costoanachis sertulariarum
Caracol Tegula patagonica
Crustceos

Ligia Ligia exotica

Cangrejo de las rocas Platyxanthus crenulatus
Insectos
Mariposa argentina Morpho epistrophus
Equinodermos
Estrella de mar Asterina stellifera
Peces
Pejerrey Odontesthes bonariensis
Congrio Conger orbignyanus
Anfibios
Sapito de Darwin Melanophryniscus montevidensis
Reptiles
Lagartija de la arena Liolaemus weigmannii
Aves
Pingino de Magallanes Spheniscus magellanicus
Mac grande Podicephorus major
Bigu Phalacrocorax brasilianus
Garza blanca chica Egretta thula
Gallareta de ligas rojas Fulica armillata
Ostrero Haematopus palliatus
Chorlo pampa Pluvialis dominica
Chorlo de collar Charadrius collaris
Mamferos
Lobo fino sudamericano Arctocephalus australis
Len marino sudamericano Otaria flavescens
Chondracanthus spp.
Corallina officinalis
Caneln Myrsine parvula
Cereus Cereus hildmannianus subsp. uruguayanus
Anmonas Bunodosoma cangicum y Actinia bermudensis
Mejillones: Mejilln chico Brachidontes rodriguezii,
Mejilln azul Mytilus edulis, Cholga Perna perna,
Brachidontes darwinianus, Mytella charruana y
Mejilln dorado Limnoperna fortunei
Balanos Chthamalus bisinuatus, Amphibalanus improvi-
sus y Amphiblanus venustus
Mariposa monarca Danaus plexippus erippus
Sargo Diplodus argentus
Chorlo pecho canela Charadrius modestus
Gaviota cocinera Larus dominicanus
Gaviota capucho caf Larus maculipennis
Gaviotn real Thalasseus maximus
Gaviotn pico amarillo Thalasseus sandvicensis
Rayador Rynchops niger
Benteveo Pitangus sulphuratus
Elefante marino del Sur Mirounga leonina
stas son algunas de las especies que puedes encontrar en las Puntas Rocosas.
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sentar varias especies de algas (rojas, verdes, pardas, microalgas), crustceos,
caracoles, mejillones, estrellas de mar y actinias.
Adems de esta zonacin vertical que es caracterstica de todas las puntas
rocosas (aunque la biota asociada depende del lugar geogrfico), a lo largo
de la costa uruguaya podemos encontrar diferente biota asociada con el gra-
diente de salinidad que hay desde Colonia a Rocha (ver 4.5 Ro de la Plata). Se
ha observado que las puntas rocosas ocenicas presentan mayor nmero de
especies que las estuarinas o las f luviales, posiblemente porque la salinidad
en las primeras es menos variable, dando estabilidad para el asentamiento y
desarrollo de especies.
4.2 Playas arenosas
Las playas de arena al golpe de vista pueden parecer enormes desiertos, des-
provistas por completo de vida. Es cierto que la existencia de vegetacin es
muy escasa, no encontrando ninguna especie vegetal que pueda asentarse en
las condiciones de oleaje que se da en las playas, as como los altos niveles de
salinidad, que dificultan el asentamiento de plantas.
Sin embargo, en la costa platense existen playas calmas, con poco oleaje y baja
salinidad, que presentan una formacin vegetal muy particular, llamada juncal.
Este color corresponde a
Playas Arenosas. Podrs
identificar este ecosistema en
las fichas de especies
Los herbazales rupcolas
se desarrollan sobre
afloramientos rocosos y
laderas asociadas a puntas
rocosas. Su distribucin est
restringida a Maldonado
(Cerro San Antonio, Punta
Ballena) y a Rocha (La
Pedrera y el Cerro Verde) y
las especies vegetales que
se observan, son aquellas
con capacidad de soportar
condiciones de alta salinidad
y poca disponibilidad de
agua.
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A su vez, si entrramos unos centmetros entre la arena, veramos que hay
muchos organismos que habitan all. stos deben estar adaptados para resistir
las presiones a las que estn sometidos. Los principales factores que determi-
nan que un organismo habite all o no son el tamao de grano del sustrato, la
pendiente de la playa (disipativa o ref lectiva) y la accin de las olas. Estos tres
factores estn interrelacionados, ya que, como vimos en el captulo anterior, la
accin de las olas determina como se depositarn los sustratos en la playa. Para
un organismo del bentos por ejemplo, es muy diferente tener que enterrarse
en un sedimento de limo que en uno de arena gruesa y adems, la cantidad
de agua que habr en ambos ser muy diferente. Aparte de esto, tambin se
vuelve una limitante la cantidad de oxgeno, ya que si bien al romper la ola el
agua est saturada de oxgeno, luego de entrar unos pocos centmetros en el
sustrato empieza a disminuir por la respiracin de los organismos.
Los seres vivos que habitan en las playas deben estar adaptados a ello y una
buena estrategia que se ha visto es enterrarse. Hay dos formas ptimas de ha-
cerlo, enterrarse profundo o enterrarse rpido. Los organismos que se entierran
profundo corren el riesgo de ser alcanzados por una ola grande cuando hay
temporales o tormentas, y ser expulsados de su ambiente. Adems, son ms
vulnerables a la falta de oxgeno. Los que se entierran rpido, tan rpido como
pasa la ola, no sufren esta falta, pero estn ms expuestos a los depredadores.
Las playas no tienen microambientes como las rocas, as que la desecacin,
la temperatura y la accin de las olas actuar de forma similar para todos los
individuos de una misma zona (supra, meso e infralitoral), siendo la infrali-
toral la que muestra mayor riqueza de especies y abundancia de organismos.
4.3 Arenales costeros
Los arenales costeros son una unidad de paisaje ubicada a lo largo de toda
la costa platense y atlntica del Uruguay. Presentan una heterogeneidad de
ambientes, que se diferencian principalmente por las diversas formaciones
vegetales que le dan caractersticas particulares a cada uno. Los suelos son al-
tamente arenosos o franco-arenosos, y la vegetacin que en ellos se desarrolla
est adaptada a esta condicin, al mismo tiempo que los modifican.
Las condiciones ambientales de los arenales costeros, que determinan su biodi-
versidad, son principalmente la inestabilidad del sustrato, la presencia de fuertes
vientos y el spray salino que llega del mar. Para tolerar estas condiciones, los orga-
nismos que all habitan presentan diversas adaptaciones morfolgicas y fisiolgicas.
En el caso de las plantas, el exceso de Sol, el agua salada que se deposita sobre
las hojas y el constante viento que remueve la capa de aire en la zonas prximas
a las hojas, aumenta la transpiracin (prdida de agua), considerndose algunas
de las limitantes para el desarrollo de la vegetacin. A su vez, la accin mecnica
de la arena que acta sobre todas las partes de la planta, y los fuertes vientos,
pueden producir que las plantas tomen formas achaparradas, de manera de evi-
tar su efecto. Las principales adaptaciones que se observan a nivel de la raz son:
Este color corresponde a
Arenales Costeros. Podrs
identificar este ecosistema en
las Fichas de especies.
El juncal es una formacin
vegetal frecuente en playas
y orillas de arroyos y ros.
Entre Colonia y Montevideo
se desarrolla en las mrgenes
del Ro de la Plata. En el resto
de la costa el juncal est
asociado a desembocaduras
de cursos de agua y planicies
de inundacin de lagunas.
Est compuesto casi
exclusivamente por junco
(Schoenoplectus californicus),
de hasta 2 m de altura.
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tubrculos para reserva de sustancias nutritivas y agua; races de crecimiento
horizontal o estolonferas para colonizar nuevos espacios; races profundas, que
le permiten mayor anclaje y acceso a nutrientes, y races fasciculadas o axomor-
fas que tambin le permiten un mejor arraigamiento. A nivel de hojas, presen-
tan hojas crasas o suculentas para reserva de agua, cutculas cerosas para evitar
el exceso de transpiracin y el impacto de la abrasin por las partculas de sal y
arena. Finalmente, a nivel de tallos presentan rizomas fuertes, los que al igual
que las races estolonferas, les permiten colonizar nuevos espacios.
La fauna que habita los arenales costeros tambin presenta adaptaciones
que les permite tolerar las condiciones climticas imperantes. Un ejemplo
de ello son los animales que viven en cuevas (como los tucu-tucus) o los
Herbceas
Pasto dibujante Panicum racemosum
Redondita del agua Hydrocotyle bonariensis
Moluscos
Caracol oliva Olivancillaria vesica
Olivancillaria urceus
Berberecho Donax hanleyanus
Anlidos
Euzonus furciferus y Hemipodia olivieri
Piojos de mar Excirolana armata y
Excirolana braziliensis
Quelicerados
Araas blancas de la arena Allocosa brasiliensis y
Allocosa alticeps
Insectos
Mariposa argentina Morpho epistrophus
Equinodermos
Escudo de mar Mellita quinquiesperforata
Peces
Chucho Myliobatis goodei
Pejerrey Odontesthes bonariensis
Corvina blanca Micropogonias furnieri
Pescadilla de calada Cynoscion guatucupa
Pescadilla de red Macrodon ancylodon
Aves
Pingino de Magallanes Spheniscus magellanicus
Mac grande Podicephorus major
Bigu Phalacrocorax brasilianus
Garza blanca chica Egretta thula
Garza mora Ardea cocoi
Pato barcino Anas flavirostris
Chimango Milvago chimango
Gallineta grande Aramides ypecaha
Gallareta de ligas rojas Fulica armillata
Tero real Himantopus mexicanus
Chorlo pampa Pluvialis dominica
Mamferos
Zorro de monte Cerdocyon thous
Blutaparon portulacoides
Almeja amarilla Mesodesma mactroides
Almeja prpura Amiantis purpurata
Almeja Tivela zonaria
Tatucito Emerita brasiliensis
Cangrejo fantasma Ocypode quadrata
Sir chita Arenaeus cribarius
Escorpin negro Bothriurus rochensis
Mariposa monarca Danaus plexippus erippus
Lisa Mugil platanus
Lacha Brevoortia aurea
Brtola Urophycis brasiliensis
Lenguado Paralichthys orbignyanus
Burriqueta Menticirrhus americanus
Chorlo de collar Charadrius collaris
Chorlo pecho canela Charadrius modestus
Gaviota cocinera Larus dominicanus
Gaviota capucho caf Larus maculipennis
Gaviotn real Thalasseus maximus
Gaviotn pico amarillo Thalasseus sandvicensis
Rayador Rynchops niger
Caminera Geositta cunicularia
Hornero Furnarius rufus
Benteveo Pitangus sulphuratus
Tijereta Tyrannus savana
stas son algunas de las especies que puedes encontrar en las Playas Arenosas.
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que pasan algn tiempo enterrados (por ej. el escuerzo grande), ya que ha-
bitan en condiciones ms estables de temperatura y humedad, formando
sus propios microclimas.
Importancia de la vegetacin psamfila en el ciclo de la arena y la estabilizacin dunar
Como ya se ha mencionado en el Captulo 1, la vegetacin que se desarrolla
sobre la arena o suelos con alto volumen de arena (vegetacin psamfila) juega
un importante rol en el ciclo de la arena, as como en el proceso de estabiliza-
cin dunar, donde ocurre la formacin de cordn dunar primario, secundario
y duna estabilizada. La totalidad de este proceso, desde la duna primaria hasta
la duna estabilizada se da en muchos aos de evolucin costera y su deterioro
y posible restauracin es un proceso largo y costoso.
A continuacin se explican las 3 etapas bien marcadas en el proceso de
estabilizacin dunar, donde se describen las especies vegetales caractersti-
cas de cada etapa.
Primera etapa: formacin de cordn dunar primario. En la dinmica costera,
la arena es impulsada hacia la playa, desde el mar, a travs de las olas. Esta
arena es retomada por el viento, el que la traslada hacia el continente, donde
el oleaje tendr menos incidencia. All comienzan a instalarse especies de ve-
getacin psamfila llamadas pioneras y/o nodrizas, ya que tienen capacidad
de instalarse en lugares hostiles, con mucha inf luencia de fuertes vientos y
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movimientos del sustrato (la arena en este caso) y an as sobrevivir y crecer.
Las especies nodrizas al crecer, facilitan el asentamiento de otras especies ya
que retienen propgulos y semillas de otras especies, adems de desacelerar
el movimiento de las arenas (formadoras de cordn dunar) y cambiar las con-
diciones locales donde est la planta. Esto favorecer el asentamiento de otras
especies. Esta primera etapa de estabilizacin se observa en la primer franja
de vegetacin en las playas, destacndose las especies pasto dibujante, Bluta-
parom portulacoides, Cakile maritima, redondita del agua, espartina (Spartina
coartata) y senecio (Senecio cracif lorus) las que constituyen la formacin vege-
tal denominada estepa psamfila.
Segunda etapa: formacin de cordn dunar secundario. Una vez que la vegetacin
pionera crece y cambia las condiciones del medio, facilita la colonizacin de otras
especies vegetales, que no hubieran podido crecer sin dicha vegetacin pionera.
Esta segunda etapa de estabilizacin se observa en una segunda franja de dunas,
ms altas que el cordn primario, ubicadas por detrs del mismo. Dentro de las
especies caractersticas de esta etapa, se encuentran el junco del copo, Andropogon
arenarius, carqueja, Paspalum vaginatum, espartina de duna (Spartina coarctata),
entre otras.
Tercera etapa: duna estabilizada. Con el pasar del tiempo, la vegetacin que
se ha estabilizado en la segunda etapa, contina cambiando las condiciones del
medio, reteniendo an ms el sustrato arenoso y cubriendo a futuros renovales
de los fuertes vientos costeros. Esto permite que un tercer grupo de plantas
incorporen al sistema. Este grupo de plantas forma herbazales psamfilos, los
que se desarrollan sobre dunas estabilizadas o semiestabilizadas a lo largo de
toda la costa (tambin llamados Lomadas costeras) y pueden ser observados
en la franja ms alejada de la costa, por detrs de la segunda lnea de cordn
dunar (o duna secundaria), mirando del mar hacia el campo. Estn domina-
dos por especies graminosas (pastos) de hasta 70 cm de altura, donde se des-
Figura 5. Ejemplos de adaptaciones a
vivir en arenales costeros.
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tacan Androtrichum trigynum, Aristida circinalis, Gnaphalium cheiranthifolium,
marcela (Achyrocline satureioides), Schizachyrium microstachyum. En la costa
platense es comn encontrar a la formacin de candela, un matorral donde
domina la candela o chirca de monte, en cambio sobre la costa atlntica esta
formacin se puede reemplazar por el matorral espinoso. En particular, cabe
mencionar que esta tercera etapa de estabilizacin dunar no es fcilmente ob-
servable dado el alto impacto que ha recibido en las ltimas dcadas, producto
de la urbanizacin costera e introduccin de especies exticas.
Formaciones vegetales de los arenales costeros
Dentro de las formaciones vegetales que podemos encontrar en los arenales
costeros, se destacan el bosque psamfilo, el matorral de candela y el mato-
rral espinoso costero por su heterogeneidad espacial, disponibilidad de hbitat
De la playa al continente
En una trayectoria desde la playa hacia el continente
se encuentra una sucesin espacial de formaciones ve-
getales ntimamente asociadas a las caractersticas del
medio fsico en el que se desarrollan. La primera es una
comunidad herbcea caracterizada por plantas de gran
desarrollo radicular que se comportan como pioneras
e inician los procesos de estabilizacin de arenas y de
formacin de suelos. Posteriormente, ya sobre suelos
arenosos, se desarrolla una comunidad arbustiva o ma-
torral, de composicin florstica variable y espinosa, de
fisonoma achaparrada. Por ltimo, ms contra el con-
tinente, en la zona de lomadas costeras, se desarrollan
bosques psamfilos, de aspecto tambin achaparrado,
pero de mayor altura (hasta 8 m).
En muchas zonas de la costa puede suceder que por
detrs del cordn dunar, quede atrapada agua, pro-
ducto de escorrenta en eventos de lluvia, que drena
desde el continente aguas abajo, y que se encuentra
contra el cordn dunar (ms elevado), impidiendo su
paso al mar. As se forman charcos o baados donde se
desarrolla una flora y fauna caracterstica de cada uno
de ellos, dependiendo de la frecuencia de inundacin,
sitio donde se ubique, cuenca de drenaje de influencia,
etc.
BOSQUE MATORRAL HUMEDAL CORDONES
DUNARES
(herbceas)
PLAYA
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para la fauna del lugar y elevada riqueza de especies. En particular el bosque
psamfilo y el matorral espinoso costero han sido evaluados por algunos au-
tores a nivel nacional, como formaciones vegetales en peligro de extincin por
su distribucin restringida y reduccin de su rea de distribucin por cambios
en el uso de la tierra (ganadero, forestal y urbano).
El bosque psamfilo se encuentra distribuido a travs de toda la costa,
presentndose en forma de pequeos parches. Se distribuye desde Colo-
nia (Punta Gorda) hasta Rocha (Santa Teresa). Algunos autores consideran
que su distribucin en el pasado era ms amplia en trminos de superficie,
pudiendo considerrselo como una extensin de la restinga del litoral de
Ro Grande del Sur. Estos bosques presentan un solo estrato arbreo que
vara entre 4 y 8 m de altura. Presentan adems arbustos, hierbas, trepado-
ras y epfitas. Las especies caractersticas son: coronilla, caneln (Myrsine
laetevirens), cereus, aruera (Lithraea brasiliensis), molle, tembetar (Zan-
toxylum hyemalis) y envira.
El matorral espinoso costero est constituido predominantemente por
arbustos y rboles de porte arbustivo, la mayora espinosos, de no ms de
3 m de altura. Se distribuye desde San Jos (Playa Penino) hasta Rocha
(Barra del Chuy). Esta formacin aparece muy fragmentada, en parches re-
ducidos, encontrndose en la localidad de El Caracol (Rocha) el fragmento
de mayor extensin. Las especies dominantes son espina de la cruz, molle
rastrero, tala trepador y coronilla. Es comn encontrar all a la nica gim-
nosperma nativa efedra y a cactceas como cereus, opuntia y notocactus.
El matorral de candela presenta un estrato arbustivo de candela de 1 a 2 m
de altura y un estrato herbceo de 30 a 50 cm de altura dominado por gram-
neas. Se distribuye a lo largo del litoral platense, desde Colonia (Punta Gorda)
hasta Canelones (Balneario Argentino). En las costas de Colonia y San Jos
se encuentra ampliamente representado en trminos de superficie. Entre las
Figura 6. Estabilizacin dunar:
a) cordn primario y b) cordn secun-
dario.
A B
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especies de gramneas se destacan pasto dibujante, Aristida circinalis, Andro-
pogon selloanus, Schizachyrium microstachyum y Axonopus suffultus.
4.4 Baados, lagunas y desembocaduras fluviales: ejemplos de humedales
Como vimos en el Captulo 1, los humedales son ecotonos ya que constitu-
yen ecosistemas de transicin entre un ambiente terrestre y uno acutico. La
gran cantidad de nutrientes, producto de los aportes de aguas continentales
y marinas, sumada a una buena disponibilidad lumnica, lleva a que sean
ambientes muy productivos. Por esto, y por contar con una amplia variedad
de hbitats y recursos para organismos tanto acuticos, terrestres como an-
fibios, los humedales son ecosistemas que presentan una alta biodiversidad.
El factor determinante del tipo de seres vivos que vivir all es el agua, ya
que los humedales estn inundados temporal o permanentemente. Pero no se
trata solamente de la disponibilidad de agua sino tambin de su salinidad. A
diferencia de los humedales que estn lejos de la costa, los baados y lagunas
costeros son humedales salinos, o sea que reciben la inf luencia de aguas
marinas, aunque en algunos casos esto es ocasional. No todos los seres vivos
Campos de dunas y charcos interdunares
Los campos de dunas presentan escasa o nula vege-
tacin. Sin embargo, albergan una importante fauna
de invertebrados, cuyo conocimiento es muy limita-
do. Algunos ejemplos de la antropofauna de estos
ambientes son el coleptero Listroderes uruguayensis,
asociado a la redondita de agua Hydrocotyle bonarien-
sis, y las hormigas del gnero Camponotus, que son
los principales polinizadores de dicha especie. Otro
ejemplo es la oruga de la mariposa Ecpanteria inde-
cisa, que se alimenta de las hojas de Senecio crassi-
f lorus.
Las dunas mviles de Cabo Polonio, en particular,
contienen una importante fauna de insectos poco cono-
cida y que probablemente incluya elementos endmicos,
adems de contener poblaciones importantes de espe-
cies con problemas de conservacin, an desconocidas.
Entre los campos de dunas se ubican charcos o pe-
queas lagunas temporales y permanentes, de agua
transparente y fondo barro-arenoso. Su formacin est
asociada a un aumento en la humedad por la presen-
cia de napas asociadas al escurrimiento de las dunas
(formando pequeas lagunas) y menor intensidad de
vientos, generndose condiciones ms favorables para
el desarrollo de vegetacin.
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toleran las mismas condiciones: existen especies eurihalinas, que toleran am-
plios gradientes de salinidad (euri: amplio, halos: sal); especies estenohalinas,
que solo pueden vivir en un estrecho rango de salinidad (esteno: estrecho), y
tambin especies con tolerancia intermedia.
La vegetacin de los humedales costeros est adaptada a crecer en suelos
anegados, con muy poco oxgeno (o en ausencia de l), y saturados de sales.
Por vivir en condiciones de inundacin, se habla de especies hidrfitas, mien-
Gimnospermas
Efedra Ephedra tweediana
rboles y Arbustos
Coronilla Scutia buxifolia Reissek
Molle rastrero Schinus engleri
Molle Schinus longifolius
Tala trepador Celtis iguanaea
Espina de la cruz Colletia paradoxa
Envira Daphnopsis racemosa
Candela Dodonaea viscosa
Tembetar Zantoxylum hyemalis
Aruera Lithraea brasiliensis
Murta Myrceugenia glaucescens
Herbceas
Junco del copo Androtrichum trigynum
Flechilla Aristida circinalis
Marcela Achyrocline satureioides
Paja colorada Schizachyrium microstachyum
Moluscos
Caracoles Bulimulus gorritiensis y Bulimulus corderoi
Quelicerados
Araas blancas de la arena Allocosa brasiliensis y
Allocosa alticeps
Insectos
Mariposa argentina Morpho epistrophus
Anfibios
Sapito de Darwin Melanophryniscus montevidensis
Ranita gato Physalaemus gracilis
Escuerzo grande Ceratophrys ornata
Reptiles
Lagartija de la arena Liolaemus weigmannii
Culebra de la arena Thamnodynastes hypoconia
Aves
Chimango Milvago chimango
Gallineta grande Aramides ypecaha
Ostrero Haematopus palliatus
Chorlo de collar Charadrius collaris
Gaviota cocinera Larus dominicanus
Gaviota capucho caf Larus maculipennis
Gaviotn real Thalasseus maximus
Mamferos
Tucu-tucu de Pearson Ctenomys pearsoni
Ratones hocicudos Oxymycterus nasutus y Oxymycterus
nasutus y O. josei.
Palo de fierro Myrrhinium atropurpureum
Caneln Myrsine laetevirens
Caneln Myrsine parvula
Blanquillo Sebastiania brasiliensis
Laurel Ocotea acutifolia
Chal-chal Allophyllus edulis
Arrayn Blepharocalyx salicifolius
Ceibo Erythrina crista-galli
Cereus Cereus hildmannianus subsp. Uruguayanus
Opuntia Opuntia arechavaletai
Espartina Spartina coarctata
Pasto dibujante Panicum racemosum
Redondita del agua Hydrocotyle bonariensis
Blutaparon portulacoides
Caracol Austroborus lutescens
Escorpin negro Bothriurus rochensis
Mariposa monarca Danaus plexippus erippus
Sapo grande Chaunus arenarum
Rana trepadora Hypsiboas pulchellus
Rana roncadora Scinax granulatus
Falsa crucera de hocico respingado Lystrophis dorbignyi
Yarar Bothrops pubescens
Gaviotn pico amarillo Thalasseus sandvicensis
Lechucita de campo Athene cunicularia
Caminera Geositta cunicularia
Hornero Furnarius rufus
Benteveo Pitangus sulphuratus (tambin llamado Bicho feo)
Tijereta Tyrannus savana
Zorro de monte Cerdocyon thous
Murcilago cola de ratn Tadarida brasiliensis
stas son algunas de las especies que puedes encontrar en los Arenales Costeros.
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tras que por tolerar condiciones de salinidad, decimos que son halfitas. Pero
el grado de adaptacin que presentan las distintas especies frente a las inun-
daciones es muy variado. Algunas no toleran inundaciones prolongadas de la
planta entera (como el junco), otras viven sumergidas (como la elodea), y otras
f lotan en la superficie y se dejan llevar por las corrientes (como el camalote).
A su vez, entre esta vegetacin acutica tan diversa existen sitios de refu-
gio, de reproduccin y/o de alimentacin de numerosas especies animales.
Entre los vertebrados, se destacan las aves por presentar una enorme diversi-
dad de especies, tanto residentes como migratorias. En trminos relativos del
nmero de especies existentes en el pas, los anfibios tambin son un grupo
bien representado. Entre los peces existen especies dulceacucolas (encon-
trndose en las zonas ms alejadas de la desembocadura), otras estuarinas,
y otras que llegan desde el mar para alimentarse, refugiarse o reproducirse.
En este ltimo caso, ingresan al humedal para liberar sus huevos y que los
juveniles crezcan all, ya que entre la vegetacin sumergida pueden encon-
trar refugio, disminuyendo el riesgo de depredacin o de ser alejados por las
corrientes. En los humedales costeros tambin existe una alta diversidad de
invertebrados, tanto asociados al fondo (por ejemplo, cangrejos y bivalvos),
como habitantes de la columna de agua (por ejemplo los camarones, que per-
manecen en las lagunas durante su etapa larvaria y luego van al mar).
Este color corresponde a Hu-
medales. Podrs identificar
este ecosistema en las Fichas
de especies.
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Cianobacterias
Microcystis aeruginosa
rboles y Arbustos
Amarillo Terminalia australis
Caneln Myrsine laetevirens
Laurel Ocotea acutifolia
Herbceas
Musgo (Sphagnum sp.)
Yerba mosquera Drosera brevifolia
Lycopodium alopecuroides
Moluscos
Caracol de baado Pomacea canaliculata
Heleobia spp.
Anlidos
Heteromastus similis, Laeonereis acuta y Nephtys
fluviatilis
Crustceos
Camarn rosado Farfantepenaeus paulensis
Cangrejo de estuario Neohelice granulata
Cangrejo violinista Uca uruguayensis
Insectos
Mariposa argentina Morpho epistrophus
Mariposa monarca Danaus plexippus erippus
Peces
Lacha Brevoortia aurea
Anfibios
Sapito de Darwin Melanophryniscus montevidensis
Ranita gato Physalaemus gracilis
Escuerzo grande Ceratophrys ornata
Sapo grande Chaunus arenarum
Reptiles
Culebra de la arena Thamnodynastes hypoconia
Culebra de agua Helicops infrataeniatus
Crucera Bothrops alternatus
Aves
Mac grande Podicephorus major
Bigu Phalacrocorax brasilianus
Garza blanca chica Egretta thula
Garza mora Ardea cocoi
Cigea Ciconia maguari
Flamenco austral Phoenicopterus chilensis
Cisne de cuello negro Cygnus melancoryphus
Coscoroba Coscoroba coscoroba
Pato barcino Anas flavirostris
Chimango Milvago chimango
Gallineta grande Aramides ypecaha
Gallareta de ligas rojas Fulica armillata
Ostrero Haematopus palliatus
Tero real Himantopus mexicanus
Mamferos
Comadreja mora Didelphys albiventris
Carpincho Hydrochoerus hydrochaeris
Apere Cavia aperea
Nutria Myocastor coypus
Ratn de campo Akodon azarae
Mataojo Pouteria salicifolia
Chal-chal Allophyllus edulis
Ceibo Erythrina crista-galli
Raz colorada Alternanthera philoxeroides
Junco Schoenoplectus californicus
Redondita del agua Hydrocotyle bonariensis
Navajita Tagelus plebeius
Berberecho de laguna Erodona mactroides
Cangrejo Cyrtograpsus angulatus
Cangrejo Sir Callinectes sapidus
Liblulas
Rana trepadora Hypsiboas pulchellus
Rana roncadora Scinax granulatus
Rana boyadora grande Pseudis minuta
Yarar Bothrops pubescens
Tortuga cuello de vbora Hydromedusa tectifera
Tortuga de la canaleta Acanthochelys spixii
Chorlo pampa Pluvialis dominica
Chorlo de collar Charadrius collaris
Chorlo pecho canela Charadrius modestus
Gaviota cocinera Larus dominicanus
Gaviota capucho caf Larus maculipennis
Gaviotn real Thalasseus maximus
Gaviotn pico amarillo Thalasseus sandvicensis
Rayador Rynchops niger
Lechucita de campo Athene cunicularia
Caminera Geositta cunicularia
Hornero Furnarius rufus
Benteveo Pitangus sulphuratus
Tijereta Tyrannus savana
Alfrez Agelaius thilius
Murcilago cola de ratn Tadarida brasiliensis
Ratones hocicudos Oxymycterus nasutus y O. josei
Zorro de monte Cerdocyon thous
Lobito de ro Lontra longicaudis
Mano pelada Procyon cancrivorus
stas son algunas de las especies que puedes encontrar en los Baados, lagunas y desembocaduras fluviales.
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Las desembocaduras de los sistemas f luviales pueden ser definidas tam-
bin como humedales, dado que su curso y sus mrgenes pasan la totalidad
o parte del tiempo bajo agua. En las desembocaduras al mar, de los muchos
ros y arroyos de nuestra costa, es frecuente encontrar formaciones vegetales
tpicas, con especies de plantas tambin adaptadas a suelos anegados como
los bosques ribereos y los espartillares. En el caso de estos ltimos tambin
estn adaptados a condiciones de salinidad alta.
El bosque ribereo o bosque de galera se desarrolla en las mrgenes de
ros y arroyos pudiendo alcanzar los 15 m de altura. Estos bosques se compo-
nen de ms de un estrato arbreo. Se distribuyen desde Colonia (Punta Gorda)
hasta Maldonado (Sauce de Portezuelo). En el tramo de Canelones y Maldo-
nado est asociado a las desembocaduras de los arroyos. Las especies caracte-
rsticas de esta formacin son: mataojo (Pouteria salicifolia), laurel de monte
(Ocotea acutifolia), murta (Myrceugenia glaucescens), tembetar (Zantoxylum
hyemalis), blanquillo (Sebastiania brasiliensis), caneln (Myrsine lorentziana),
amarillo (Terminalia australis) y chal-chal (Allophyllus edulis).
Los espartillares de marisma se desarrollan predominantemente sobre
suelos arcillosos salinos e inundables, en desembocaduras de arroyos y ros,
y en planicies de lagunas. Esta formacin se encuentra distribuida desde
San Jos (Playa Penino) hasta Rocha (Laguna de Rocha). Constituyen un
pastizal de hasta 1 m de altura, dominados por espartinas (Spartina densif lo-
ra y Spartina longispica).
4.5 El Ro de la Plata, un ro ancho como mar
Como vimos en el Captulo 1, el Ro de la Plata es un ambiente muy dinmico
y variable y esto hace que los organismos que vivan en l se encuentren adap-
tados a esta variabilidad. Si lo observamos desde la naciente hasta su desem-
bocadura en el Ocano Atlntico, podemos dividir al Ro de la Plata en tres zo-
nas que tienen diferentes caractersticas fsicas: una seccin interna de agua
predominantemente dulce; una intermedia, tpicamente salobre y muy varia-
ble; y una externa, tambin muy variable que, dependiendo de la descarga de
los ros y los vientos dominantes, tiene agua ms o menos salada, pero que
presenta una dominancia de agua de origen marino. Los oceangrafos utili-
zan adems, el efecto de las mareas para estas clasificaciones, pero en esta sec-
cin nos centraremos en el efecto que tiene la salinidad sobre los seres vivos
que habitan el sistema. Teniendo esto presente, podemos imaginarnos que la
biota en el sector interno ser tpica de agua dulce, desde las algas y crustceos
microscpicos que conforman el plancton, pasando por los organismos que
viven en el fondo, hasta los grandes peces como el sbalo o el surub.
En el sector externo en cambio, la biota ser bsicamente marina, adaptada
a resistir altas concentraciones de sal en el medio. Las especies que encontra-
mos en el agua salada sin dudas son diferentes a las que encontramos en el
agua dulce; en el primer caso aparecen las noctilucas y grandes medusas, as
Este color corresponde al Ro
de la Plata. Podrs identificar
este ecosistema en las Fichas
de especies.
Un baado particular: el
baado cido
Se desarrollan en
depresiones entre las
dunas, donde el drenaje
es difcil. Esta formacin
presenta gran variacin en
cuanto a su fisonoma y
especies dominantes. Puede
presentar uno o dos estratos
herbceos, de alturas
variables, llegando hasta 2
m de altura. Las especies
ms comunes del estrato
inferior son Sphagnum sp.,
yerba matamosca (Drosera
brevifolia), Xyris jupicai,
Lycopodium alopecuroides,
Eriocaulon sp. El estrato
superior est compuesto
nicamente por un helecho
arborescente (Blechnum
tabulare). Es sustento de
una gran diversidad de aves,
tortugas de agua dulce y
anfibios.
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Los Palmares de Butia capitata
La palma de nombre comn buti, es la especie for-
madora del Palmar. Esta especie se encuentra en los
departamentos de Rocha y Treinta y tres. Los palmares
son una formacin vegetal que se forma sobre lomadas
altas de las planicies de inundacin de Castillos y San
Luis, en Rocha, en la reserva de biosfera de Baados del
Este, ocupando 70.000 hectreas aproximadamente.
En la zona de Castillos, la densidad de palmeras ron-
da los 500 ejemplares por hectrea (reas densas). Los
palmares son formaciones vegetales nicas, por sus di-
mensiones, por la densidad de palmeras que presentan
y porque constituyen la agrupacin de palmeras de esta
especie ms grande del mundo. La existencia de indi-
viduos aejos y escasa regeneracin de juveniles, pro-
ducto de las actividades ganaderas que se practican en
las zonas de los palmares, conspiran contra la existen-
cia del palmar en el tiempo. Por estos motivos, si bien
la especie no corre riesgos de extincin, los palmares
como tales, s se encuentran en peligro. Adems, en zo-
nas donde se cultiva arroz (por ej. en San Luis, al oeste
del Departamento de Rocha), el efecto de esta prctica
sobre los palmares es muy negativo ya que altera la es-
tructura del suelo y por ende del ecosistema.
Estas formaciones vegetales presentan un recono-
cido valor natural, cultural, histrico y paisajstico, as
como un gran potencial econmico y turstico. Desde el
punto de vista histrico, en la poca de las estancias co-
loniales cuando no se conoca el alambrado, estas pal-
meras eran utilizadas junto con piedras para construir
cercos y corrales para encerrar al ganado bovino. Ac-
tualmente en Rocha todava se pueden observar ms de
20 corrales de palmas construidos hace muchos aos,
stos son considerados Monumento Histrico. El corral
ms grande que queda est constituido por unas 800
palmeras dispuestas en crculo.
Los rochenses llaman butiaceros a quienes recogen
los frutos de la palma buti para vender o elaborar dul-
ces y bebidas como el licor de buti, los que son usual-
mente vendidos en puestos al costado de las rutas de
Rocha. Se dice que el fruto de buti posee un alto valor
nutritivo y por esto es utilizado tambin para alimentar
a los chanchos de criadero.
Conservacin del palmar, responsabilidad de todos
En los ltimos aos se han realizado investigaciones
que permiten disponer de herramientas tcnicas para
plantear alternativas de recuperacin, planificacin del
manejo, conservacin in situ segn necesidad de cada
productor. Sin embargo, para lograr la supervivencia del
palmar, sera necesaria la creacin de un Parque Nacio-
nal de Palmar, con su respectivo plan de manejo y pro-
puesta de sustentabilidad. sta y otras propuestas con
igual objetivo son tarea de todos y depende de nosotros
la existencia en el tiempo de esta asociacin vegetal.
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como tiburones y rayas. Pero qu ocurre en el sector intermedio? No todas las
especies son capaces de soportar cambios bruscos en la salinidad. Por eso, en
el sector intermedio del estuario se reduce notoriamente el nmero de especies
presentes, quedando algunas dulceacucolas y otras marinas, pero bsicamen-
te especies que se denominan eurihalinas. Estas especies se caracterizan por
resistir cambios en la salinidad del agua; algunas habitan permanentemente
estuarios mientras que otras migran desde zonas marinas hasta zonas de agua
dulce para alimentarse o reproducirse, como es el caso de la corvina blanca.
La composicin de especies de acuerdo a las zonas del Ro de la Plata no es
fija, ya que pueden f luctuar en funcin de dinmicas naturales del ambiente:
si aguas marinas alcanzan zonas tpicamente estuarinas, podremos encontrar
all especies que no estarn cuando el agua sea salobre en ese lugar. A su vez,
las descargas de los Ros Uruguay y Paran, juegan un importante rol en la
presencia o ausencia de especies ya que en situaciones donde sus caudales de
descarga aumentan, se encontrar una mayor cantidad de especies de agua
dulce, y viceversa cuando los caudales disminuyan.
4.6 Ocano Atlntico: el mar ms all del Ro de la Plata
Las aguas costeras, debido a su constante movimiento por el oleaje y las corrien-
tes y al aporte de nutrientes desde tierra, suelen ser ambientes muy productivos
y diversos, donde se encuentran especies que no son frecuentes en aguas ms
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profundas. Al ser ambientes muy productivos, han estado sometidos a una gran
explotacin pesquera, que en muchos casos llev a la extincin de especies.
La costa atlntica uruguaya tiene caractersticas muy particulares, pero con
respecto a los organismos que podemos encontrar, podra decirse que es muy
similar al sector externo del Ro de la Plata. Si bien sus aguas estn influencia-
das principalmente por el Ocano Atlntico, tambin tiene aportes de las aguas
continentales del Ro de la Plata y otros afluentes. La biota que all se encuentra
tiene una clara dominancia de organismos marinos, que pueden tener un origen
subtropical (si estn asociados a aguas clidas derivadas de la Corriente de Brasil)
o uno subantrtico (si estn asociados a aguas fras derivadas de la Corriente de
Cianobacterias
Microcystis aeruginosa
Ctenforos
Mnemiopsis maccradyi y Beroe ovata
Cnidarios
Agua viva Lychnorhiza lucerna
Moluscos
Caracol Rapana venosa
Berberecho de laguna Erodona mactroides
Almeja asitica Corbicula fluminea
Crustceos
Cladceros Podon polyphemoides y Evadne normandii
Acartia tonsa
Peces
Pejerrey Odontesthes bonariensis
Surel Trachurus lathami
Anchoa de banco Pomatomus saltatrix
Corvina blanca Micropogonias furnieri
Pescadilla de calada Cynoscion guatucupa
Pargo blanco Umbrina canosai
Pescadilla de red Macrodon ancylodon
Lisa Mugil platanus
Lacha Brevoortia aurea
Brtola Urophycis brasiliensis
Sbalo Prochilodus lineatus
Reptiles
Tortuga Verde Chelonia mydas
Tortuga Cabezona Caretta caretta
Aves
Pingino de Magallanes Spheniscus magellanicus
Mac grande Podicephorus major
Albatros de ceja negra Thalassarche melanophrys
Petrel gigante del Sur Macronectes giganteus
Bigu Phalacrocorax brasilianus
Coscoroba Coscoroba coscoroba
Mamferos
Lobo fino sudamericano Arctocephalus australis
Len marino sudamericano Otaria flavescens
Elefante marino del Sur Mirounga leonina
Agua viva (Chrysaora sp.)
Almeja Mactra isabelleana
Almeja blanca Pitar rostratus
Neomysis americana
Surub Pseudoplatystoma fasciatum
Carpa comn Cyprinus carpio
Anchoa de ro Lycengraulis grossidens
Bagre Genidens genidens
Tararira Hoplias malabaricus
Lenguado Paralichthys orbignyanus
Burriqueta Menticirrhus americanus
Corvina negra Pogonias cromis
Dorado Salminus maxillosus
Pat Luciopimelodus pati
Tortuga Siete quillas Dermochelys coriacea
Gaviota cocinera Larus dominicanus
Gaviota capucho caf Larus maculipennis
Gaviotn real Thalasseus maximus
Gaviotn pico amarillo Thalasseus sandvicensis
Ballena Franca austral Eubalaena australis
Tonina Tursiops truncatus
Franciscana Pontoporia blainvillei
stas son algunas de las especies que puedes encontrar en el Ro de la Plata.
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Malvinas). La presencia de unos u otros va a depender, no solo de condiciones
locales, sino tambin de fenmenos que ocurren mar adentro. A lo largo del ao,
las corrientes de Brasil y Malvinas confluyen en el talud continental, pero depen-
diendo de los vientos dominantes, esta confluencia puede ubicarse ms al Sur en
los meses de verano o ms al Norte en los meses fros. Esto hace que en verano,
las aguas clidas lleguen a nuestras costas, trayendo consigo a organismos subtro-
picales como el plancton azul que muchas veces podemos observar en nuestras
playas. Por supuesto que algunos organismos capaces de tolerar un amplio rango
de temperaturas, como los grandes vertebrados, pueden superar las barreras im-
puestas por las corrientes y distribuirse tanto en aguas clidas como fras.
Pero ya sean de aguas clidas o fras, todos los organismos marinos deben
superar las presiones que impone este medio viscoso, relativamente fro, salado
y en constante movimiento. Para esto han desarrollado una gran cantidad de es-
trategias, desde anatmicas hasta comportamentales. Los organismos marinos
del plancton, por ejemplo, deben evitar el hundimiento y por eso la mayora tiene
formas aplanadas o estructuras livianas que aumentan su relacin superficie/
volumen (y por tanto su flotabilidad). Otros organismos, que requieren nadar
grandes distancias, tienen formas hidrodinmicas (por ej. cuerpo fusiforme) que
favorecen el nado, tal como los peces pelgicos o los mamferos marinos.
Particularmente, la salinidad del mar es una condicin ambiental que in-
f luye en la distribucin, la abundancia y el desarrollo de los organismos. El
mantenimiento de una concentracin interna de sales estable, es indispen-
Una forma de clasificar a los organismos
acuticos
Los seres vivos que habitan en el agua son muy diver-
sos, yendo desde organismos unicelulares hasta gran-
des mamferos, por eso puede resultar til agruparlos
para su estudio. Una forma de agrupar a los organismos
es por su forma de vida, as los seres pequeos que vi-
ven a la deriva en el agua, estarn en un grupo diferente
de los que viven fijos al fondo o los que son capaces de
nadar grandes distancias. Considerando estas caracte-
rsticas fue que surgi una clasificacin en tres grupos:
plancton, bentos y necton.
El plancton (del griego, planktos: errante) est repre-
sentado por los organismos que viven suspendidos en
la columna de agua y que se mueven arrastrados por las
corrientes y mareas. Si bien algunos tienen la capaci-
dad de moverse a travs de flagelos, apndices, etc., su
capacidad de nado solo les permite trasladarse peque-
as distancias sin lograr superar los movimientos de las
corrientes. Generalmente son organismos de pequeo
tamao, pero hay excepciones como las grandes algas
flotantes y las medusas. Dentro de este grupo estn
los productores primarios (fitoplancton) que incluyen
las bacterias y algas fotosintticas, y los consumidores
(zooplancton), dentro de los que se encuentra una gran
diversidad de animales de pequeo tamao como crus-
tceos, hasta grandes organismos gelatinosos y una
gran cantidad de huevos y larvas de organismos que en
su forma adulta conforman el bentos y el necton.
El bentos (del griego, benthos: fondo marino) es el
grupo de organismos que viven asociados al fondo,
ya sea desplazndose sobre ste, fijos a un sustrato o
inmersos en el sedimento. Tambin incluye una gran
variedad de organismos, desde algas unicelulares has-
ta grandes peces, pasando por diversos invertebrados,
como las esponjas, los moluscos y los crustceos.
Por su parte, el necton (del griego nektos: que puede
nadar) incluye a todos los organismos que habitan en
la columna de agua, desde la superficie al fondo, que
tienen la suficiente capacidad de nado como para atra-
vesar las masas de agua y superar las corrientes. Este
grupo incluye desde pequeos peces y calamares hasta
grandes aves, tortugas y mamferos marinos.
Este color corresponde al
Ocano Atlntico. Podrs
identificar este ecosistema en
las Fichas de especies.
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sable para mantener la vida. Por eso existen distintos tipos de adaptaciones:
algunos organismos toleran que sus f luidos corporales tengan la misma
concentracin de sales que el medio que los rodea, como es el caso de la ma-
yora de los invertebrados; pero otros no lo hacen y deben excretar grandes
cantidades de sales a travs de la orina o branquias, como los peces seos.
El plancton azul
Una parte notable del zooplancton, debido a su tamao y sus
adaptaciones para flotar, es el plancton azul. Son organismos que viven
en la superficie del agua de zonas pelgicas y que son arrastrados hacia
la costa durante situaciones oceanogrficas y climticas particulares,
cuando estn presentes aguas tropicales y subtropicales en conjunto con
vientos hacia el continente. Se caracterizan por poseer estructuras para
flotar o para ser dispersados por los vientos (flotadores, extensiones,
conchillas muy delgadas) y por su color azul, que es interpretado
como una adaptacin para evitar la depredacin, tanto por parte de
depredadores acuticos como areos. El plancton azul est compuesto,
bsicamente, por cnidarios y moluscos, donde los primeros son el
alimento de los segundos.
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Dinoflagelado
Noctiluca scintillans
Algas
Asterionellopsis glaciales
Ctenforos
Mnemiopsis maccradyi y Beroe ovata
Cnidarios
Agua viva Lychnorhiza lucerna
Agua viva Aurelia aurita
Agua viva Chrysaora sp.
Moluscos
Caracol azul Janthina janthina
Caracol fino Zidona dufresnei
Caracol grande Adelomelon beckii
Caracol negro Pachycymbiola brasiliana
Glaucus atlanticus
Quetognatos
Saggita spp.
Crustceos
Cladceros Podon polyphemoides y Evadne normandii
Langosta de mar Metanephrops rubellus
Camarn rosado Farfantepenaeus paulensis
Langostino Pleoticus muelleri y
Camarn de mar Artemesia longinaris
Equinodermos
Estrella de mar gigante Perissasterias polyacantha
Peces
Gatuzo Mustelus schmitti
Cazn Galeorhinus galeus
Angelito Squatina guggenhei
Tiburn martillo Sphyrna lewini
Raya a lunares Atlantoraja castelnaui
Guitarra Rhinobatos horkelii
Chucho Myliobatis goodei
Anchota Engraulis anchoita
Merluza negra Dissostichus eleginoide
Pejerrey Odontesthes bonariensis
Surel Trachurus lathami
Caballa Scomber japonicus
Aves
Bigu Phalacrocorax brasilianus
Gaviota cocinera Larus dominicanus
Gaviota capucho caf Larus maculipennis
Gaviotn real Thalasseus maximus
Mamferos
Lobo fino sudamericano Arctocephalus australis
Len marino sudamericano Otaria flavescens
Elefante marino del Sur Mirounga leonina
Ballena Franca austral Eubalaena australis
Fragata portuguesa Physalia physalis
Velella velella y Porpita porpita
Coral Astrangia rathbuni
Almeja blanca Pitar rostratus
Vieira Psychrochlamys patagonica
Pulpo Octopus vulgaris
Calamar Illex argentinus
Cangrejo Sir Callinectes sapidus
Cangrejo rojo Chaceon notialis
Cangrejo ermitao rojo Dardanus insignis y
Cangrejo ermitao de manchas violetas Propagurus gaudichaudii
Lepa Lepas anatifera
Anchoa de banco Pomatomus saltatrix
Pez luna Selene vomer
Pez sable Trichiurus lepturus
Congrio Conger orbignyanus
Merluza comn Merluccius hubbsi
Sargo Diplodus argentus
Corvina blanca Micropogonias furnieri
Pescadilla de calada Cynoscion guatucupa
Pargo blanco Umbrina canosai
Brtola Urophycis brasiliensis
Corvina negra Pogonias cromis
Gaviotn pico amarillo Thalasseus sandvicensis
Pingino de Magallanes Spheniscus magellanicus
Petrel gigante del Sur Macronectes giganteus
Albatros de ceja negra Thalassarche melanophrys
Tonina Tursiops truncatus
Franciscana Pontoporia blainvillei
Orca Orcinus orca
stas son algunas de las especies que puedes encontrar en el Ocano Atlntico.
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5. Entrevistas a dos investigadores uruguayos
De la misma manera que la biodiversidad es un mundo
inmenso, as de inmensa es la variedad de investiga-
dores Pero en esta ocasin solo pudimos incluir dos
de ellos y por eso decidimos que fueran bien distintos:
Liliana Delfino, que es botnica, y Fabrizio Scarabino,
que es especialista en invertebrados. Sin embargo, hay
una caracterstica interesante que tienen en comn la
pasin por lo que hacen!
5.1. Entrevista a Liliana Delfino
Liliana es Ingeniera Agrnoma y se ha desempeado
como curadora del Herbario del Museo Vegetal Jardn
Botnico (MVJB) desde 1981. Ha trabajado en diversas
investigaciones relacionadas a la vegetacin costera,
principalmente en la zona del Cabo Polonio. Ha dedi-
cado mucho de su tiempo a la docencia, principalmente
en cursos dictados en el Jardn Botnico. Ha realizado
la revisin e identificacin de muestras colectadas en
Uruguay en 1862-64 por Juan Isern, conservadas en la
Coleccin Histrica del Real Jardn Botnico de Madrid
en Espaa en los aos 2007 y 2008.
Actualmente se encuentra coordinando la elabora-
cin de la lista de especies de plantas prioritarias a con-
servar en Uruguay.
Qu haces en el da a da?
El trabajo en un herbario puede resultar rutinario y tedio-
so, sin embargo para mi es muy variado, lleno de sorpre-
sas y muy creativo. Les voy a explicar porqu: en primer
trmino el material se colecta en los lugares naturales
por lo tanto tiene mucho de trabajo, pero al mismo tiem-
po es un paseo si uno se detiene a observar y admirar
las diferentes manifestaciones de la naturaleza. En ge-
neral, para las salidas de colecta vamos con un plan y un
itinerario previo, entonces para contestar esa pregunta
de que hago da a da les propongo un viaje a la playa
La Colorada en el oeste de Montevideo, colectamos uti-
lizando pala y diarios para herborizar algunas plantas
interesantes, como pueden ser orqudeas terrestres, al-
gunos cactus como opuntias, algunas bulbosas como la
Rodophiala de flores rojas, ramas de arrayn florecidas,
plantas acuticas, Senecio matfeldianus, por ejemplo, de
flores muy vistosas y muchas ms. Las colocamos en
prensas, luego rapidito volvemos al Herbario y secamos
las muestras con una bolsa especial y un secador de pelo
comn. Cuando estn sequitas las identificamos bien
con el nombre cientfico y el autor, y las colocamos en
un tanque para darles un tratamiento, por 2 o 3 das, que
permitir que esas muestras jams sean comidas por
insectos. Podramos ya estar satisfechos pero no, hay
mucho trabajo que hacer, porque despus de todo este
proceso hay que montarlas en cartulina con tiritas de pa-
pel y cascola, y luego ingresar los datos en una base de
datos en la computadora. Cuando tenemos unas cuantas
plantas ingresadas imprimimos las etiquetas y se pegan
a la cartulina y adems le ponemos un sello con el acr-
nimo de la institucin que es ni ms ni menos la sigla
por la cual nos conocen en todo el mundo! MVJB. No se
crean que es todo, falta sacar la foto para luego incluirla
en la base de datos. Para finalizar intercalamos la mues-
tra prontita en la coleccin general.
Porqu digo que es variado, lleno de sorpresas y
creativo? Es variado por las mltiples tareas que im-
plica, es creativo porque cada muestra seca montada
en la cartulina puede ser una verdadera obra de arte si
uno lo hace con empeo, prolijidad y le pone un toque
personal, a pesar de que debemos seguir pautas de
montaje bastante rgidas, una leve inclinacin, la forma
de disponer las flores y frutos, en definitiva pequeos
detalles que se notan cuando la tarea est terminada.
Y sorpresas porque a veces encontramos plantas que
no tenamos en el Herbario o que no sabamos que era
muy rara o que no estaba identificada y es una nueva
planta para el Uruguay. En varias oportunidades nos vi-
sitan investigadores y especialistas de otros pases que
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vienen tras una especie, gnero o familia y esto es muy
enriquecedor porque aprendemos mucho sobre nues-
tras plantas y otras del resto del mundo.
Tambin, no puedo dejar de mencionar que estas
muestras pueden perdurar intactas durante muchsi-
mos aos, les dira siglos, los Jardines ms antiguos de
Europa tienen muestras de herbario que fueron colec-
tadas en el 1500 hace ms de 500 aos!!!, y en nuestro
pas la muestra ms antigua es de 1838, de la poca de
Artigas, y fue colectada en el Cerro de Montevideo (es
un revienta caballo) por lo tanto el da a da tras-
ciende y mucho a nuestras vidas.
Por qu elegiste esta temtica?
Cuando decid estudiar Agronoma no tena muy claro
que orientacin iba hacer y tampoco a lo que me iba a
dedicar. Primero pens en agrcola ganadera despus
granja y por ltimo me decid por forestal, al mismo
tiempo conoc a Atilio Lombardo que fue mi profesor
de botnica junto con el profesor Eduardo Marchesi.
Ellos me hicieron querer la materia y que me interesa-
ra mucho, pero fue cuando conoc el Jardn Botnico y
la labor de Herbario de Lombardo, que me conquist
del todo, apoyado por Marin Aguilera. Ella me ense
muchsimo sobre las plantas que crecan en el parque
y en mis primeras salidas al campo. Es interesante ver
que yo nunca trabaj en la ctedra de Botnica a pesar
que tendra que haber sido el lugar natural para estudiar
botnica, y saben por qu? porque a mi lo que siempre
me interes desde un principio y hasta ahora es la tarea
de herbario, con todos sus pasos, para mi es un ver-
dadero honor y agradezco a la vida la oportunidad que
me dio de ser la Curadora del Herbario desde hace 30
aos, que con tanta dedicacin y amor construy Atilio
Lombardo y que yo tengo que cuidar y acrecentar con
todas las muestras que colecta Carlos Brussa y todos
nosotros para que sea una coleccin viva.
Una ancdota relacionada al trabajo
Tengo muchas ancdotas, les voy a contar dos, la prime-
ra cuando yo tena apenas 7 aos. En los meses de ve-
rano con mi familia bamos de vacaciones a Santa Luca
del Este, un balneario del departamento de Canelones.
Frente a mi casa exista un predio que estaba destina-
do a plaza en el fraccionamiento original del Balneario,
pero lo que all haba era un verdadero relicto de bos-
que costero con canelones, coronilla, talas, arrayanes,
y especies herbceas como el senecio con sus hojas
totalmente grises y algunas margaritas punz Glan-
dularia peruviana completamente rojas, contrastando
con las de color violeta Glandularia selloi, en definitiva
un verdadero jardn con rboles de poco porte que para
mi altura estaban totalmente adecuados en escala. All
pasaba todas las tardes despus de ir a la playa y haca
mis casitas de ramas, les aseguro, aunque ya no existe,
que tengo tan presente el recuerdo en mi memoria que
podra dibujar cada uno de ellos sin dificultad. Bueno
resulta que un da le digo a mi padre: pero pap esto
es tan hermoso, es un jardn, a lo que el me respondi,
ahte gusta el monte criollo, te ensear entonces a
reconocer las diferentes especies, y me dijo los nom-
bres comunes de los arbolitos. Contentsima segu ju-
gando en l pero con un conocimiento que hizo volar mi
imaginacin y entonces pas un da que muy resuelta
le comuniqu a mi padre que cuando fuera grande me
iba a dedicar a la plantas del monte criollo como el
lo llamaba, a lo que me contest no mija a esto no
te pods dedicar te moriras de hambre me qued un
poco triste y convencida, porque todo lo que me deca
mi pap era algo as como una verdad irrefutable, pero
al mismo tiempo mi vocacin y los tiempos que me to-
caron vivir hicieron que s me pudiera dedicar y vivir tra-
bajando en este tema. A mi padre le agradezco el amor y
el conocimiento que me trasmiti desde muy pequea,
por todo lo que tena de hermoso mi pas.
La otra ancdota, ms reciente, fue cuando ya tena alre-
dedor de 30 aos y fuimos con los compaeros del Jar-
dn Botnico a las Islas del Ro Uruguay en el Norte del
pas, en el departamento de Artigas. Resulta que para
cruzar a la Isla del Zapallo nos prestaron una chalana.
Yo iba sentada en un lateral con la carpeta de herbario
bajo el brazo y cuando estbamos pasando la mitad del
ro empez a entrar agua. Al principio no le dimos ma-
yor importancia pero en determinado momento el bote
se hundi y tuvimos que salir nadando. En ningn mo-
mento largu la carpeta, avanzaba moviendo la piernas
y un solo brazo y un compaero me grita: larg ese
herbario y salvate vos. Puedo salvar las dos cosas le
contest, y llegu a la orilla con la carpeta mojada pero
con todas las muestras que habamos colectado.
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Por qu es importante lo que haces?
Un herbario es una fuente de datos con toda la infor-
macin necesaria para identificar especies, conocer su
nombre, saber donde crecen y como es su hbitat.
La informacin de las etiquetas permite la actualiza-
cin de la Nomenclatura Botnica.
El herbario es de importancia fundamental para la
Taxonoma Vegetal, adems de ser una herramienta indis-
pensable como material de referencia para todas las disci-
plinas que de ella dependen, Botnica General, Ecologa,
Conservacin Biolgica, Fisiologa Vegetal, Biogeografa,
Estudios de Impacto Ambiental, Estudios Florsticos, etc.
La muestra de herbario es un documento original
que certifica la existencia de esa especie en ese lugar y
en ese momento.
Una muestra de herbario de ms de 100 aos es
comparable a un incunable, no se puede medir su im-
portancia en dinero, es un documento irrepetible, con-
tiene informacin nica y muy valiosa.
Es material de referencia para publicaciones, y para sa-
ber de donde se extrajo determinada sustancia que puede
servir como medicina o para la industria. Es el documento
original de la biodiversidad de un pas o regin.
5.2. Entrevista a Fabrizio Scarabino
Fabrizio es un investigador uruguayo que trabaja ac-
tualmente en el Museo Nacional de Historia Natural
(MUNHN) y en la Direccin Nacional de Recursos
Acuticos (DINARA). Comenz desde muy chico a in-
teriorizarse con el conocimiento cientfico de la fauna
marina, especialmente sobre invertebrados, y luego
fue realizando pasantas en diferentes laboratorios e
interactuando con otros investigadores, y de ese modo
se fue formando hasta llegar a ser un referente en la
temtica para quienes se dedican al estudio de los in-
vertebrados. Adems de realizar investigacin, dedica
mucho de su tiempo a la curacin de colecciones, la
formacin de otras personas y a la divulgacin de la
informacin.
Qu haces en el da a da?
Mi trabajo, que realizo en el MNHN y en la DINARA,
consiste en asesorar y/o investigar en fauna marina
(especialmente invertebrados), transmitir mis conoci-
mientos a distintos pblicos y desarrollar colecciones
biolgicas que son base de mis otras dos actividades.
As, por ejemplo, tengo que estar actualizado en la in-
vestigacin que se realiza en otros pases sobre fauna
que est presente en Uruguay, participo en campaas
de investigacin para conocer la fauna uruguaya, se-
paro y dejo disponibles para investigacin las mues-
tras obtenidas y hago lo mismo con muestras obte-
nidas ya hace mucho tiempo, doy seminarios, cursos
o charlas sobre estos temas, redacto (generalmente
en conjunto con otros investigadores con los cuales
interacto mucho) textos que resumen investigacin
previa o propia.
Por qu elegiste esta temtica?
Mi padre y mi madre son bilogos. Eso fue decisivo para
que desde muy nio viera o leyera libros de zoologa y
en particular de malacologa (el estudio de los molus-
cos). Con el tiempo me fue apasionando cada vez ms
el tema, particularmente colectar e identificar caracoles
y almejas, conocer investigadores y querer visitar sus la-
boratorios y bibliotecas. Desde entonces tuve la suerte
de conocer e interactuar con gente muy generosa que
me permiti seguir vinculndome con la naturaleza y
valorar las cosas buenas que nos dejaron otros, dos co-
sas apasionantes.
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Una ancdota relacionada al trabajo
Recuerdo que en mi primer embarque en el Buque de
Investigaciones Aldebarn, hace ms de 10 aos,
comenz una tormenta importantsima que dej in-
dispuestos a muchos de los tripulantes. Por no saber
como reaccionar, yo tambin me sent particularmente y
extraordinariamente mal. No poda creer que por querer
estudiar fauna marina estuviera pasando tan mal y me
preguntaba por qu me haba involucrado en eso. Sin
embargo, al otro da estbamos en La Paloma, sin tor-
menta. Desde entonces me embarqu muchas veces,
tuvimos varios das de mal tiempo, supe sobrellevarlos,
lo que nos permiti realizar hallazgos muy interesantes.
Por qu es importante tu trabajo?
Conocer, con o sin detalle, es un paso muy importante
para usar con responsabilidad los recursos naturales,
que son propiedad de todos los uruguayos y en ltima
instancia de la humanidad. Generar ese conocimiento o
promover esa generacin, divulgarlo para educar y ge-
nerar conciencia y conservar testigos de esas especies,
muchas veces en riesgo de extincin, son responsabili-
dades mayores que el Estado, muchas veces apoyado
por organizaciones no gubernamentales, tiene que lle-
var adelante cada vez con ms empuje para que todo
esto llegue a ms gente y forme parte integral de nues-
tra cultura. Cultura ciudadana que nos permita usar con
responsabilidad el ambiente y ser crticos con quienes
no lo hacen. Cultura que nos haga sensibles y concien-
tes del mundo nico en el que vivimos.
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6. Actividades
Ya sabemos que las cartas nuticas se utilizan durante la navegacin y que
adems pueden darnos informacin de la zona costera y el ambiente acutico
como la profundidad, la pendiente y la presencia de algunos elementos como
boyas o rocas, etc.
En las descripciones de las especies que presentamos en este captulo in-
cluimos informacin de las preferencias de hbitat de algunas de ellas, como
por ejemplo de peces. Utilizando una zona de la carta nutica (si es de la zona
donde se encuentra la escuela mejor) y la descripcin de las especies, puedes
trabajar con tus alumnos. Es importante tener en cuenta en qu zona de la
costa uruguaya vas a trabajar (no ser igual la fauna del sector interior del Ro
de la Plata que la del Ocano Atlntico).
Navegando por nuestra costa... Qu seres vivos encontramos? Actividad I
Antes de empezar...
Para conocer y conservar la biodiversidad es importante no destruirla y para esto debemos transmitir
este concepto en nuestras acciones. Por esto es importante tener en cuenta lo siguiente cuando
realicemos una actividad:
- no dejar en el campo ningn material que hayamos llevado (por ej. bolsas, hilos, palos, frascos, papeles,
etc.)
- no matar ningn ser vivo.
- no molestar a los animales acercndonos demasiado (por ej. en el caso de las aves).
- si se captura un invertebrado para observar sus caractersticas fsicas o su comportamiento, hacerlo con
cuidado y devolverlo al lugar de donde fue tomado lo antes posible.
Si bien muchas veces nos encontramos frente a situaciones donde, para obtener una respuesta, es
til manipular las plantas o los animales que estudiamos, es imprescindible evaluar si el aprendizaje
producto del trabajo justifica poner en riesgo la vida o el hbitat de estos organismos.
Adems, no hay que olvidar que las escalas de impacto son diferentes para nios y adultos; para un nio
ver morir animales pequeos puede causar el mismo efecto que ver desplomarse un bosque para un
adulto.
Puedes iniciar la actividad intentando responder todos juntos las siguientes preguntas:
Qu especies se podran encontrar en la orilla y hasta profundidades de hasta 10 metros?
Qu especies se podran encontrar entre los 10 y 50 metros de profundidad? Y entre los 50 y 200 metros de
profundidad?
Para acompaar este razonamiento pueden dibujar las distintas especies en las profundidades correspondien-
tes; encontrarn algunas especies que habitan en un amplio rango de profundidades.
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Posteriormente, y para verificar sus respuestas, pueden realizar entrevistas a pescadores artesanales (o de la flota
pesquera industrial) preguntndoles qu especies encuentran en cada una de las profundidades. Tambin pueden en-
trevistar pescadores deportivos, sobre qu especies pescan desde la playa o desde puntas rocosas, si siempre pescan
lo mismo a lo largo del ao o si las especies que pescan en verano son otras que las que capturan en invierno, etc.
En este captulo comentamos la importancia de la nomenclatura cientfica. Pue-
des trabajar este concepto discutiendo las siguientes preguntas con tus alumnos:
Cul es el nombre cientfico de la especie humana? Identifica el nombre
genrico y el epteto especfico. Sabes de alguna otra especie que perte-
nezca a este mismo gnero?
Cul crees que es la utilidad de que cada especie cuente con un nombre
cientfico?
Piensas que el nombre comn es suficiente para identificar una especie?,
por qu?
Como vimos en este captulo, los principales factores que determinan la pre-
sencia de las especies vegetales que encontramos en los arenales son el viento y la
inestabilidad del sustrato (arena). Solo algunas especies toleran los fuertes vientos
costeros sin estar al reparo de otra vegetacin, rocas u otros refugios. Esto es posi-
ble debido a que las plantas de estos ambientes presentan ciertas adaptaciones.
En esta actividad te proponemos que analicen de primera mano las diver-
sas adaptaciones que presenta la vegetacin que se desarrolla en los arenales
costeros.
Antes de ir al campo deben repasar las partes de una planta y las funciones que
cumplen cada una de ellas. Es importante generar una conversacin previa con tu
grupo, hablar sobre las adaptaciones que las especies vegetales deberan tener para
vivir en las dunas y tambin sobre las diferencias que esperaran encontrar entre
ambientes con caractersticas diferentes. Por ejemplo: las races pueden presentar
cambios morfolgicas, y/o funcionales, para anclarse al sistema arenoso; las hojas
se pueden modificar permitiendo almacenar agua, elemento esencial para la vida y
que no es abundante en los sistemas secos; o pueden presentar adaptaciones en la
forma del fruto y/o tipo de dispersin de las semillas, lo que es clave para persistir
en el sistema donde se desarrollan.
Los nombres de las especies Actividad II
La vegetacin en los arenales costeros y sus adaptaciones Actividad III
Materiales
pala
regla
lpiz
libretita
En caso que quieran
herborizar partes o plantas
enteras necesitarn tambin
diarios o revistas (ver
Actividad IV).
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Nota: Es muy importante ir al
campo con la mayor cantidad de
cosas resueltas. Para registrar la
descripcin de las especies durante
la salida, les sugerimos un ejemplo
de tabla para utilizar. El nmero
de columnas en la tabla es libre
y se pueden seguir agregando de
acuerdo a las preguntas que deseen
responder.
(*) El nombre de la especie se lo asig-
na cada grupo, sin necesidad de ser
el nombre comn o cientfico de la
especie. Por ejemplo, pueden llamar-
la plantita con tallo rojo y largo o
cualquier nombre comn que se les
ocurra en el campo y que facilite la
anotacin. Lo importante es que cada
vez que vean una especie, utilicen el
mismo nombre. Luego entre grupos
se pueden poner de acuerdo en qu
nombre usar, o buscar el nombre
cientfico o comn en las fichas de
especies que se presentan en este
captulo u en otros libros.
Especie (*) Caractersticas del ambiente Forma de vida Hojas Raz Fruto Observaciones
Para trabajar en la playa pueden organizarse en pequeos grupos para que el
trabajo sea ms dinmico. Una vez en la playa debern seguir estos pasos:
1. Observar detenidamente, tratando de reconocer la vegetacin que se desa-
rrolla en las dunas. Identificar las especies observadas (por ej. con la ayuda
de las fichas que vieron en este captulo), y anotarlas en la libreta. (*)
2. Identificar a la especie ms abundante en la formacin vegetal.
3. Elegir una especie que se encuentre en distintos ambientes. Anotar las ca-
ractersticas que diferencian a cada ambiente, por ejemplo, si tienen distinto
grado de resguardo del viento, distinta estabilidad de la arena, distinto tama-
o de grano o contenido de humedad, etc.
4. Describir las caractersticas de la especie, por separado para cada ambiente,
respondiendo lo siguiente:
a. Altura: medirla con la regla y anotar la altura aproximada.
b. Tipos de hojas: qu forma tienen?, son carnosas o delgadas?
c. Disposicin de las hojas: cuntas hojas presentan?, de qu forma se
disponen?
d. Sistema radicular: presenta una nica raz con pelitos secundarios o mu-
chas races?, cul es la longitud de las races? Como el sistema radicular
se ubica bajo la arena, debern utilizar la pala con cuidado para ir escar-
bando hasta lograr liberar la planta y observar la totalidad de sus races.
5. Comparar las descripciones de la especie para determinar si la misma pre-
senta alguna diferencia entre ambientes. En caso que hayan encontrado di-
ferencias entre la forma de una especie en los distintos ambientes, discutir:
qu factores ambientales pueden determinar la presencia de las diferencias
encontradas? Adems, si la especie habita en algn ambiente no arenoso,
tambin podran describirla all para comparar sus caractersticas con las
que se encuentran en la arena.
Para poder tener una rica discusin de los resultados, cada grupo puede anotar
en la libreta todo lo que considere importante durante la salida. Todas las pregun-
tas y observaciones deben quedar registradas para que luego, en el saln, puedan
compartirlas con los otros grupos. Esto generar una gran variedad de preguntas
para reflexionar entre todos y los motivar para planear futuras salidas al campo.
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Nota: Las muestras de plantas
herbceas deben colectarse con todos
los rganos de la planta (raz, tallo
y hoja), porque toda la informacin
es importante para la identif icacin.
Para esto es imprescindible entonces,
contar con una palita en el campo.
Como nos cont Liliana en la entrevista, los herbarios son fuentes de datos
con toda la informacin necesaria para identificar especies vegetales, conocer
su nombre, saber dnde crecen y cmo es su hbitat. Se trata de colecciones
de plantas secas debidamente preparadas para garantizar su conservacin de
manera indefinida, y por eso son muy importantes para la investigacin en
botnica. La elaboracin de un herbario se inicia en el campo. Liliana nos cont
qu pasos hay que seguir desde el campo a la coleccin:
Cmo colectar vegetacin y herborizar? Actividad IV
Materiales
libreta
tijera de podar
palita
sobres de papel
papel de diario
etiquetas
lpices de grafo
hilo sisal
En el campo deben realizar lo siguiente:
1- Escoger un ejemplar que tenga flores y frutos. De cada rbol o planta tomar en lo
posible de 3 a 5 muestras con estructuras reproductoras (flor y/o fruto). Es reco-
mendable recolectar material de los pices de las ramas as como de partes adul-
tas. El tamao de la muestra debe ser acorde a la cartulina donde ser montada.
2- Guardar las muestras en diarios separados y numeradas; a las 3 o 5 muestras
presentes en cada diario les corresponde un mismo nmero por tratarse de
la misma planta.
3- Paralelamente, anotar en la libreta la fecha, lugar geogrfico donde se colec-
t la muestra (ro, cerro, quebrada, pradera, etc.), la posicin donde se co-
lect (si es posible la latitud y longitud porque nos permitir hacer mapas de
distribucin), el grado de abundancia (cuntos ejemplares haba en la zona
aproximadamente) y dnde estaba (suelo, agua, roca, etc.), altura y tempe-
ratura media del ambiente, el nmero de la muestra y el nombre comn del
ejemplar o si es posible el nombre cientfico.
4- Anotar adems si la especie es un rbol, arbusto o hierba, su altura prome-
dio, si tiene o no ltex y el color del mismo, composicin de las hojas, agru-
pacin de estambres, color y forma de las flores, forma de la corola, y forma
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y color del fruto. En general, se anotan todos aquellos caracteres que pueden perderse luego por el manipuleo
y secado de la muestra.
En el saln de clase debern:
1- Ubicar correctamente la muestra en un pliego del peridico, sta debe quedar con 1 o 2 hojas por el envs. Si
la muestra es grande se dobla en V, U o en zig-zag.
2- En cada pliego colocar las etiquetas con la informacin del colector y el respectivo nmero.
3- Prensar el material colectado lo antes posible. Esto se puede hacer poniendo libros pesados sobre los pliegos.
4- Secar las muestras utilizando secador elctrico o manual o cambiando los diarios cada 2 o 3 das dependiendo de
la humedad del ambiente y de la muestra.
5- Identificar la muestra con la ayuda de libros.
6- Pasar a la seccin de montaje el material identificado: utilizar cartulina blanca de 30 x 40 cm; en caso de tener
flores, semillas o frutos sueltos, colocarlos en un sobre pequeo de papel adherido a la parte superior de la
cartulina. Fijar el ejemplar con tiras de cinta de papel o cinta de enmascarar (la que usan los pintores).
7- Hacer la etiqueta anotando la informacin de la muestra (nombre de la especie, lugar de colecta, fecha, nom-
bre del colector, etc.) y colocarla en el ngulo inferior derecho de la cartulina.
8- Con el material prensado, secado y etiquetado se organizan paquetes. Cada paquete debidamente atado con
hilo sisal se guardar en la coleccin.
Actividad V Estudio de un ecosistema acutico
Para que puedan conocer de primera mano las especies de un ambiente acuti-
co te proponemos que realices con tu grupo la siguiente actividad. Deben elegir
un ambiente acutico cercano a la escuela, ya sea marino o dulceacucola (ro,
arroyo, laguna, etc.).
El objetivo de esta actividad ser identificar distintos organismos acuticos:
los organismos microscpicos (Parte A) y/o la vegetacin macroscpica y sus
adaptaciones (Parte B).
Parte A: Estudio de organismos microscpicos (plancton)
1- Antes de ir al campo deben contar con una red de plancton; para esto hay que saber de antemano qu caracte-
rsticas tiene el ambiente acutico elegido. Si es una zona poco profunda y de fcil acceso, la red de plancton
puede ser un colador de tela; en caso que sea una zona profunda y que haya que tomar las muestras desde
una roca o un muelle, deben fabricar una red de plancton utilizando el aro de alambre y la tela y atarle la cuer-
da.
2- Una vez que estn en el campo, deben sumergir la red en el agua y moverla varias veces (siempre filtrando
agua en una misma direccin). A medida que filtren el agua por la red irn quedando atrapados en ella varios
organismos microscpicos.
3- Luego de filtrar una considerable cantidad de agua vern que la red puede tomar un color amarillento, verdo-
so o amarronado debido a que se irn acumulando los pequeos organismos sobre la tela. La cantidad de ve-
ces que se pase la red de plancton por el agua depender de la abundancia de organismos de cada ambiente.
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4- Despus deben poner la red de plancton al revs de cmo la movieron por el agua, en la boca de un frasco
(la cara colorida de la tela -con los organismos acumulados- debe quedar hacia adentro del frasco), y volcar
un poco de agua sobre la tela para que los organismos all acumulados pasen al interior del frasco.
5- Mirando a travs del frasco deben observar si hay partculas inmviles en el agua y si hay partculas que se
muevan por s solas.
6- Una vez en la escuela, deben tomar con un cuentagotas una gota de agua del frasco y depositarlo sobre un
portaobjetos, que ser colocado en el microscopio para que puedan observar los microorganismos.
7- Finalmente dibujarn los organismos que observan y tratarn de identificarlos con la ayuda de algn libro. En
caso de que no cuenten con ningn libro, pueden simplemente ver las distintas formas y colores de las part-
culas que observan, y responder: cuntos tipos de microorganismo distintos se encuentran en el agua?
Materiales
un colador de caf que sea
de tela (si no tienen pueden
hacer uno utilizando una
tela de trama cerrada, de
seda o nylon, de 80 x 80 cm
aprox. y un aro de alambre)
una cuerda
varios frascos de vidrio o de
plstico con tapa
bolsas de nylon
un cuentagotas
un microscopio
una libreta
un lpiz para tomar nota
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Parte B: Estudio de la vegetacin macroscpica
1- Una vez que estn en el campo, deben observar todas las plantas del ecosistema, dnde se encuentran y qu
forma tienen. Deben prestar atencin a cada parte de las plantas.
2- Hagan un dibujo (un esquema rpido) de cada una de las plantas en el lugar donde las observan (ej. en la
orilla sobre arena, tierra o rocas, flotando, sumergidas).
3- Luego recolectarn por un lado algunas plantas flotantes, y por otro, plantas sumergidas. Las colocarn sepa-
radas en los frascos o en las bolsas de nylon para llevarlas a la escuela. Es importante anotar de qu lugar se
colectaron las plantas y si estaban flotando o sumergidas.
4- Una vez en la escuela, observarn cada una de las plantas colectadas. Estudiarn cada una de sus partes, cmo
son las hojas (por ej. si son finas como papel o gruesas y acolchonadas). Pueden cortar una hoja de planta flo-
tante y una de planta sumergida y observar cmo es su interior, ya sea a simple vista o en el microscopio.
5- Finalmente, tratarn de contestar las siguientes preguntas: qu diferencias tienen las plantas flotantes con
las sumergidas?, qu adaptaciones tienen (por ej. en sus hojas) las plantas acuticas flotantes que les permi-
ten flotar?
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Dnde encontramos a cada uno? Actividad VI
No todas las especies se encuentran distribuidas uniformemente en un eco-
sistema, sino que algunas habitan en lugares particulares. En los Captulos 1
y 2 vimos que en un ecosistema se pueden diferenciar sectores con distintas
caractersticas fsicas y por lo tanto diferente biota. En esta actividad te propo-
nemos que vayas al campo con tu grupo, ya sea a la costa o a cualquier ambien-
te cercano a la escuela, y que analicen de primera mano dnde se encuentra
cada especie.
Una vez decidido el ecosistema dnde van a trabajar, tienen que identificar
tres zonas con distintas caractersticas fsicas. Suponiendo que irn a la playa,
como vimos en el Captulo 1, se pueden delimitar distintas zonas segn el
contenido de agua y/o la dinmica de la arena, encontrando: arena con alto
contenido de agua (zona mediolitoral), arena con leve contenido de humedad
(zona supralitoral) y arena seca (zona de dunas primarias o secundarias).
Materiales
palitos (al menos 12,
4 por cada cuadrante)
hilos de 8 metros aprox.
(al menos 3, 1 por cada
cuadrante)
bolsas
colador grande
frascos
libretita y lpiz
Antes de ir al campo, en la clase, forma tres grupos para que cada uno trabaje en una de las zonas. Una vez
que lleguen a la playa, cada uno de los grupos trabajar, de la misma manera, investigando la biodiversidad de
una zona sola (mediolitoral, supralitoral o dunas), dentro de un cuadrante previamente delimitado y utilizando
los mismos materiales. Cada grupo debe seguir estos pasos:
1- Marcar un cuadrante, de 2 metros de lado aprox., utilizando 4 palitos y el hilo. Es muy importante que los
cuadrantes sean del mismo tamao en todas las zonas para relativizar nuestros resultados, es decir para po-
der hacer comparaciones correctamente. De lo contrario, si comparamos cuadrantes de distinto tamao, las
diferencias encontradas en el tipo y nmero de especies podra deberse a un efecto del tamao de las reas
estudiadas y no a las diferentes caractersticas fsicas de las zonas.
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2- Observar dentro del cuadrante, sin pisarlo, los seres vivos que all se encuentran y anotar en la libreta qu
son y cuntos hay (en caso de no saber los nombres de las especies que se observan, se las puede nombrar
segn caractersticas de su apariencia). Es necesario observar el cuadrante con atencin porque muchos
organismos pueden ser pequeos y/o camuflarse con el ambiente. No se deben colectar los organismos que
se encuentren vivos.
3- Ingresar al cuadrante y colectar en las bolsas los organismos muertos o los restos de seres vivos que se en-
cuentren. Es importante colectar solo lo que est dentro del cuadrante.
4- Si desean conocer los organismos que viven enterrados en la arena, deben hacer un pozo, colocar la arena
en el colador y moverlo para que caiga la arena y queden retenidos los seres vivos. En caso de que la arena se
encuentre mojada y por esto no pase por el colador, deben moverlo dentro del agua con cuidado de no dejar
ir a los organismos. Observar los organismos retenidos y anotar en la libreta qu son y cuntos hay.
5- Los organismos retenidos en el colador pueden ser liberados luego de haberlos registrado en la libreta, o si
se quiere que el resto de los grupos los observen, pueden conservarlos en un frasco con un poco de arena
(y agua en el caso de que hayan sido colectados en la zona mediolitoral). Puede ser interesante observar los
comportamientos de dichos organismos. Despus de que todos los hayan observado deben liberarlos en el
mismo lugar donde fueron colectados.
6- Finalmente, deben retirar los hilos y los palos, y volver a la clase.
En la clase cada grupo expondr qu seres vivos y restos encontraron en cada zona. Para comparar entre
zonas es muy til hacer una tabla en el pizarrn donde se escriba lo encontrado en cada una por separado. Otra
forma interesante para visualizar los resultados es dibujar en el pizarrn un perfil de la playa y en cada zona
dibujar los organismos observados. Para poder guiar la discusin de los resultados obtenidos en cada zona se
pueden responder las siguientes preguntas:
1- Cuntas especies hay en cada zona? Qu zona es ms diversa?
2- Qu zonas comparten especies?
3- Cuntas y cules especies son comunes entre zonas?
4- Qu caractersticas o requerimientos creen que tienen las especies encontradas en ms de una zona que les
permite vivir en ambas?
5- Qu caractersticas o requerimientos creen que tienen las especies encontradas en una sola zona que no le
permitiran vivir en otra zona?
Finalmente, se pueden preservar los organismos colectados y as hacer una coleccin con ellos (ver Actividad
VII).
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Como nos cont Fabrizio en la entrevista, las colecciones zoolgicas son herra-
mientas fundamentales para la investigacin cientfica y para la educacin. En esta
actividad te proponemos que con tu grupo construyas un rincn marino, que sirve
no solo para tener una coleccin que puede ser observada por toda la escuela, sino
para discutir sobre varios temas (por ej. diversidad marina, adaptaciones de los
seres vivos, interacciones entre especies) a partir de los distintos elementos colec-
cionados. Para crear su propio rincn marino necesitan un espacio disponible en
la escuela, puede ser desde una mesa en el saln hasta una vitrina en un espacio
comn de la escuela que todos puedan observar. La forma de ir ingresando mate-
rial a esta coleccin puede ser muy variada. Pueden planificar una visita a la playa
con todo el grupo, ya sea exclusivamente para colectar restos de seres vivos o para
hacer otra actividad y aprovechar para hacer la colecta (ver Actividad VI). Otra for-
ma es pedir a los alumnos que cada uno traiga un elemento encontrado en la costa.
Al conservar adecuadamente las muestras, con un buen registro de infor-
macin al momento de la colecta, podremos incluso atestiguar un novedoso
hallazgo cientfico. Fabrizio nos cont qu pasos hay que seguir para lograr su
propia coleccin de animales en la escuela:
La coleccin deber estar basada, en lo posible, en restos de animales o
animales encontrados muertos en la orilla (principalmente luego de tempora-
les). Excepcionalmente se recogern y trasladarn para su observacin en vivo,
ejemplares que hayan sido encontrados viviendo en su hbitat, pero luego de
Cmo colectar y conservar muestras animales Actividad VII
para construir un rincn marino?
Materiales
libreta y lpiz
marcador indeleble
bolsas de nylon
frascos de vidrio o pls-
tico
guantes
formol y/o alcohol
agua
papel manteca y etique-
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observarlos deberemos devolverlos a su medio. En este caso se deben selec-
cionar unos pocos ejemplares y transportar los organismos en abundante agua
en caso de ser acuticos. Debemos recordar que muchos organismos aparecen
moribundos en la resaca y su recuperacin es poco viable (con excepcin de
algunos vertebrados), ya que han sido desplazados de su hbitat, por lo que es
posible aprovechar esas circunstancias para la colecta de ms ejemplares de
una especie o incluso de varias especies.
En el campo deben realizar lo siguiente:
1. Seleccionar los ejemplares a colectar. Hay que prestar especial atencin de no daarlos ni daarse uno mismo
al colectarlos. Muchos ejemplares son frgiles y debern ser colectados con mucho cuidado, a su vez debemos
tener cuidado al manipular ejemplares ponzoosos y/o agresivos (por ej. medusas, araas o cangrejos).
2. Colocar las muestras, ya sean ejemplares enteros o restos, en un recipiente que puede ser una bolsa de nylon
o un frasco, dependiendo de lo que sea ms cmodo.
3. Anotar un nmero con el marcador indeleble en el recipiente utilizado para colectar la muestra.
4. Anotar con lpiz (recuerda que la lapicera se borra con agua) en la libreta los datos de cada muestra:
a. Nmero de la muestra
b. Nombre de la especie
c. Lugar donde se colect (por ej. Playa Pascual)
d. Fecha
e. Nombre de los colectores (por ej. Clase 4B)
f. Observaciones y comportamiento (por ej. colectado en marea baja, enterrados; en dunas, desplazndose;
en resaca, muerto).
Las muestras las podrn conservar en seco o en lquido. Antes de fijar los animales es muy importante observar
la coloracin de los mismos, e incluso dibujarlos, ya que muchas veces al colocarlos en formol o alcohol pierden los
colores.
Qu y cmo conservar muestras en seco?
La conservacin en seco se utiliza solo para estructuras duras como capara-
zones, conchillas, huevos vacos y secos o para el caso de los insectos.
Antes de conservar las muestras en seco se debern eliminar los restos
orgnicos. Por ejemplo, muchos huesos contienen usualmente algunos res-
tos que podrn ser eliminados (dependiendo de la cantidad) con la ayuda de
hormigas coloradas. Para esto hay que depositar el hueso al lado de un hor-
miguero, lejos del alcance de animales domsticos. Dejarlo ah algunos das
y revisarlo peridicamente, hasta que no quede ningn resto en estado de pu-
trefaccin. Huesos que contengan muchos restos debern ser preparados por
algn especialista vinculado a la escuela. Para ingresarlos a la coleccin deben
hacer una etiqueta con toda la informacin de la muestra (nombre de la espe-
cie, fecha y lugar de la coleccin, etc.)
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Para conservar muestras pequeas, es recomendable luego de haberlas fijado en formol:
lavarlas cuidadosamente con agua;
dejaras dos das en agua, cambindole el agua diariamente;
finalmente traspasarlas a alcohol diluido al 80%, ya que ste es mejor conservante y no es txico ni irri-
tante.
Algunas muestras pequeas pueden ser fijadas directamente en abundante alcohol al 80% (ms de
2/3 del volumen de la muestra)
En todos los casos:
Se debern conservar las muestras en frascos con tapa adecuada (preferentemente no metlica) y cerrados lo ms
hermticamente posible (el uso de nylon fuerte es recomendable como contratapa, por debajo de la tapa plstica).
Poner dentro del frasco un trozo de papel manteca que contenga escrito a lpiz toda la informacin de
la muestra (nombre de la especie, lugar y fecha de colecta, etc.).
Colocar fuera del frasco una etiqueta escrita a lpiz con la informacin de la muestra.
Qu y cmo conservar muestras en lquido?
En lquido se conservan muestras orgnicas (por ej. peces, partes blandas de in-
vertebrados). Los lquidos utilizados para conservarlos son formol y/o alcohol que se
obtienen en drogueras o farmacias. El formol deber ser usado exclusivamente por los
adultos y con sumo cuidado, utilizando guantes y en un ambiente ventilado, debido
a que es txico y muy irritante. Para la conservacin de muestras en lquido se debe:
1. Colocar las muestras en un frasco de vidrio.
2. Realizar una fijacin de las muestras colocando en los frascos el formol dilui-
do con agua al 10 % (una medida de formol y 9 de agua).
Para conservar una muestra de gran tamao, debemos mantenerla siempre
en formol diluido.
Nota: En caso de que se pierda la
etiqueta de afuera conservaremos la
informacin dentro del frasco en el
papel manteca.
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Actividad VIII Los peces... En qu se nos parecen?
En una caminata por la playa o el puerto, podemos encontrarnos con esquele-
tos de peces. A partir del esqueleto de los peces se puede empezar a analizar
las diferencias y similitudes de stos con los mamferos (para realizar esta com-
paracin puede ser til que el ejemplo de mamfero sea el hombre o la vaca).
Para complementar esta discusin pueden estudiar los rganos internos de
los peces y para esto hay que realizar una diseccin.
Materiales
un pez fresco
tijeras
bistur o cuchilla afilada
bandeja o cubeta de di-
seccin
pinzas
guantes
lupa o microscopio
papel y lpiz
Para hacer la diseccin del pez deben seguir los pasos siguientes e ir contestando las preguntas aqu plan-
teadas:
1- Introducir el pez en la cubeta de diseccin y observarlo detenidamente tratando de reconocer las partes ms
importantes de su anatoma externa.
2- Dibujar el pez y sealar las estructuras externas.
3- Abrir la boca del pez y observar. El pez tiene dientes? Y lengua?
4- Retirar unas cuantas escamas de distintas partes del cuerpo y observarlas al microscopio o a trasluz (puede
utilizarse una lupa). Dibujar la forma de las escamas. Existen diferencias entre las escamas obtenidas de las
distintas partes del cuerpo?
5- Cortar el oprculo y observar las branquias. Est la boca comunicada con el oprculo? Cmo son las bran-
quias? Qu coloracin tienen? Discutir cul es su funcin y qu rgano de los mamferos cumple la misma
funcin.
6- La diseccin se debe comenzar realizando un corte rectangular en la zona ventral del pez mediante el uso de
una cuchilla afilada o, mejor, de un bistur. Empezar cortando desde la base de la aleta pectoral y siguiendo
una lnea recta, cortar hasta la altura del ano (situado delante de la aleta anal). Realizar ahora un corte vertical
desde el ano a la mitad del cuerpo. Luego cortar desde ah, paralelamente al primer corte, hasta llegar a la
altura de la base de la aleta pectoral. Terminar realizando un corte vertical. Hay que tener la precaucin de no
realizar las incisiones demasiado profundas para no daar el corazn u otros rganos ms superficiales.
7- Al finalizar el corte retirar el trozo de musculatura y quedarn a la vista los rganos del pez. Observarlos y
distinguirlos; para esto puede ser til separar los distintos rganos cortando los tejidos que los unen.
8- Realizar un dibujo del interior del pez y sealar las estructuras y rganos internos.
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9- Para saber de qu se aliment el pez se puede abrir el estmago e intentar identificar el contenido del mismo.
10- Una vez analizado el interior del pez se puede pensar qu otras similitudes y diferencias existen entre la
anatoma de los mamferos y del pez: Qu rganos tiene el pez que tambin tenga el hombre? Cules tiene
solo el pez?
Las aves de la zona Actividad IX
Todos los das caminamos al aire libre pero no siempre prestamos atencin a
lo que nos rodea. Esta actividad, que se puede hacer tanto en el patio de la escuela
cmo en sus cercanas, consiste en proponerle a tus alumnos que por lo menos
por un rato presten ms atencin a su alrededor y conozcan de primera mano las
aves de su zona.
Necesitarn estos materiales: libreta y lpiz, y en caso que alguien tenga se
pueden utilizar binoculares.
Previo a la salida trabajarn un poco en el aula. Pregntales qu aves cono-
cen de la zona donde van a trabajar, y si las ven u oyen con frecuencia, y hagan
una lista en el pizarrn con el nombre de esas aves. Luego hblales de la impor-
tancia de no molestar a las aves al momento de ir al campo, recurdales que
no deben tomar los huevos de los nidos porque los pichones moriran antes
de nacer y que tampoco deben tocar los huevos o pichones porque sus padres
podran detectar que hubo intrusos, abandonar el nido y los pichones moriran
de hambre. Finalmente, explcales las actividades que van a realizar al aire libre
(ver los pasos ms abajo), e invtalos a salir a observar las aves!
Materiales
libreta y lpiz
y en caso que alguien
tenga se pueden utili-
zar binoculares
Los pasos a seguir una vez que se encuentren en la zona donde van a realizar las observaciones, son los
siguientes:
1- Prestando atencin a todo nuestro alrededor (suelo, rboles, columnas, cielo, etc.) observar las aves y los
nidos. En caso de que tengan binoculares utilizarlos para observar las aves o nidos lejanos.
2- Responder: qu aves ven?, observan nidos?, saben a qu aves pertenecen?, de qu materiales estn cons-
truidos?, dnde se encuentran esos nidos?
3- Sentarse y cerrar los ojos, mantenerse en silencio por unos minutos y escuchar con atencin.
4- Luego responder: escucharon cantos de aves?, cuntos cantos distintos?, escucharon algn ave que no
vieron?, saben de qu aves son los cantos?
5- Adems de los nidos y el canto de las aves, qu otras evidencias de aves detectaron?
Nota: para no olvidar ninguna
pregunta, puede ser de utilidad
llevarlas anotadas.
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Actividad X Si no lo veo... No lo creo?
Despus de hacer esta actividad pueden construir entre todos las cartas del
Juego de Memoria (ver Actividad XI).
Otra actividad complementaria puede centrarse en la elaboracin de nidos a
partir de lo contestado en el punto 2. Para lograrlo tienen que haber observado muy
bien los materiales con que estn construidos los nidos y de qu manera. Hacer
esto les dar una idea de la dificultad que tienen las aves para construir sus nidos
y de la importancia que tienen todos los elementos del ecosistema para hacerlo.
Hay organismos que son muy difciles de observar en la naturaleza. Por ejem-
plo, puede que haya especies que estn registradas para una zona porque hace
mucho tiempo alguien vio a un ejemplar, pero que nosotros nunca la hayamos
visto. Tal vez en este captulo hayas ledo sobre alguna especie que debera
encontrase en la zona que t frecuentas, pero sin embargo nunca la has visto
o la has odo nombrar.
En esta actividad te proponemos que junto con tu grupo averigen si las espe-
cies de las que hablamos, realmente se encuentran donde decimos que estn. Para
esto se puede proceder de varias maneras, trabajando como si fueran detectives:
1. Buscando evidencias: muchas especies dejan algn tipo de huellas o rastros;
en el caso de animales pueden ser huellas de pisadas, piel o pelos, plumas,
nidos, excremento, sonidos, etc., y en el caso de plantas pueden ser semillas
o races por ejemplo. Si se trata de especies que son difciles de observar, es-
tos elementos pueden ser los nicos indicadores de su presencia. Averigen
qu huellas/rastros podra dejar la especie que les interesa y cmo se podran
identificar. Piensen si alguna vez han detectado evidencias de esa especie y/o
salgan en busca de ellas!
2. Entrevistando a los vecinos: pregunten a varios vecinos si alguna vez han visto
la especie que les interesa o sus huellas/rastros, y en caso de ser as, averigen
cundo y dnde fue la ltima vez. Puede ser til llevar una foto de dicha especie
en el momento de la entrevista para as estar seguros de que estn hablando
de lo mismo.
Nota: ambas propuestas no son
excluyentes, e incluso pueden ser
complementarias. Por ejemplo, si
desconocen qu tipo de huellas/
rastros puede dejar la especie
en cuestin, pueden comenzar
realizando entrevistas para indagar
sobre ello, lo que les permitir luego
poder salir a buscar esas evidencias.
Al volver a la clase deben hacer en el pizarrn una lista de las especies de aves detectadas (incluyendo todo tipo
de evidencias: observacin, sonidos, nidos u otros rastros). Luego comparen esta lista con la que haban hecho
antes de la salida y respondan: qu aves nombradas en la clase no se registraron en el campo?, a qu podra
deberse?, registraron alguna especie que no haban mencionado antes?, registraron alguna especie que no
conocan?
De esta manera habrn investigado sobre las aves de la zona de manera muy sencilla!
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Creando juegos Actividad XI
En este captulo presentamos varias especies de la zona costera de nuestro
pas, hablamos de los hbitats y algunas caractersticas fsicas y ecolgicas de
cada una de ellas. En esta actividad te proponemos que utilices y trabajes con
la informacin de las especies para elaborar distintos tipos de juegos.
Juego de Memoria
Utilizando cartoncitos se pueden hacer cartas de especies y utilizarlas para una gran variedad de juegos. Para
hacerlas debes repartir dos cartoncitos del mismo tamao a cada uno de tus alumnos, y pedirles que cada uno
elija una especie de la zona y que la dibujen, haciendo el mismo dibujo en ambos cartoncitos. Juntando todos
los cartones con las especies dibujadas por duplicado tendrn lo necesario para hacer el juego de memoria:
1. Colocar los cartones boca abajo, para que no se vean los dibujos, y disponerlos de forma ordenada en varias
filas y columnas.
2. Por turnos cada uno ir dando vuelta dos cartones con la esperanza de que coincidan.
3. En caso de que eso suceda (o sea que se hayan elegido los cartones con la misma especie) se retira ese par;
de lo contrario se vuelven a poner boca abajo. En el momento de retirar un par porque hubo coincidencia, se
pueden hacer preguntas sobre esa especie (qu especie es, dnde vive, etc).
4. Repetir los pasos 2 y 3 hasta haber logrado todas las parejas.
Para dificultar un poco el juego se pueden crear las cartas de las especies de otras maneras. En vez de ha-
cer el mismo dibujo en los dos cartones, se puede hacer en uno el dibujo y en el otro escribir el nombre de la
especie; o hacer en uno el dibujo de la especie y en otro el dibujo de su huella o rastro (por ej. en el caso que
elijamos un ave podemos dibujar su nido). Lo importante al momento de disear las cartas es que todos utilicen
el mismo criterio.
Adivinanzas
Puedes proponerles a tus alumnos que cada uno o en pequeos grupos, elijan una especie que les guste y que a
partir de lo que saben de ella inventen una adivinanza. Luego intercambia las adivinanzas para que otros nios las
resuelvan.
Como ejemplo aqu te mostramos unas adivinanzas creadas por Nios de 1 de la Escuela N 52, de La Palo-
ma (Rocha), maestra Ana Maria Romero.
Adivina adivinador, quin soy?:
Tengo diez patas
Dos de ellas son pinzas.
Soy redondeado
Y camino de costado
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De caparazn duro
Y cuatro aletas,
Nado mucho
Por los mares del planeta.
Sopa de letras y crucigramas
Los mismos pueden ser creados por ti para que tus alumnos los resuelvan o pueden ser creados por ellos mis-
mos (de a grupos, para que luego se los intercambien). Para ayudar a fortalecer algunos conceptos, las sopas de
letras puedes acompaarlas de las definiciones de las palabras que deben encontrar.
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Microcystis aeruginosa
Es una cianobacteria que se encuentra comnmente en la zona interna e intermedia
del Ro de la Plata, y en lagunas costeras. Son organismos auttrofos del fitoplancton
y forman grandes extensiones de color verde brillante, a las que se les llama f lora-
ciones. stas ocurren principalmente en verano, tiendo de verde las aguas por su
pigmento verde-azulado.
Asterionellopsis glaciales
Es una diatomea pennada colonial, tpica del fitoplancton de nuestra costa atlntica.
Puede llegar a medir 150 m y forma agrupaciones en forma de estrella. A pesar de
su pequeo tamao, en algunas ocasiones puede observarse a simple vista, ya que
forma f loraciones de color marrn. Son organismos auttrofos. No es una especie
que produzca toxinas, por lo que sus f loraciones no deben alarmarnos.
7.1 Cianobacterias
7.2 Dinoflagelados
7.3 Algas
7. Fichas de Especies
Lechuga de mar (Ulva lactuca y Ulva fasciata)
Estas dos especies de algas verdes poseen un talo verde laminar, formado por 2 capas
de clulas y fijado al sustrato. Ulva lactuca es de forma globosa, de contorno ms o
menos redondeado y el talo puede llegar a medir 1 m de longitud. La especie Ulva fas-
ciata forma largas cintas de ms de 1 m. Son especies dioicas. Los talos productores
de gametos masculinos se distinguen de los productores de gametos femeninos por
la tonalidad de los mrgenes de la lmina: verde amarillenta en los primeros y verde
oscura en los segundos. Sus largas hojas le dan un aspecto similar al de la lechuga y
por tanto su nombre. Habitan zonas intermareales rocosas o sublitorales hasta 20 m
de profundidad, encontrndolas desde Montevideo a Rocha. Son algas comestibles,
que en Uruguay son utilizadas para cocinar diversas comidas.
Noctiluca scintillans
Las noctilucas son pequeos dinof lagelados de forma esferoide que habitan en nues-
tras aguas ocenicas. Pueden llegar a medir 2 mm y tienden a formar grandes par-
ches en la capa superficial del agua o donde ocurren frentes o estratificacin. Son
muy conocidas por ser las responsables de que el mar brille en la noche, cuando
se encuentran en grandes concentraciones, debido a su bioluminiscencia. Si bien
no producen toxinas, las f loraciones de estos organismos hetertrofos pueden ser
nocivas debido al amonio que producen, o simplemente porque generan anoxia al
alcanzar gran densidad sus f loraciones.
Puntas rocosas Baados
Playas arenosas Ro de la Plata
Arenales costeros Ocano Atlntico
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Codium spp.
Son algas verdes robustas, esponjosas y de textura suave, de color verde musgo, lle-
gando a medir hasta 30 cm de alto. Sus ramas son cilndricas, ramificadas dicot-
micamente. Los gametos tienen dos f lagelos, siendo ms grandes los gametos fe-
meninos. Los sexos generalmente se encuentran en plantas separadas (son dioicas).
Se desarrollan en niveles inferiores del intermareal rocoso, encontrndolas desde
Montevideo a Rocha.
Chondracanthus spp.
Son algas rojas con talo de aproximadamente 30 cm de longitud, fijado por un disco ba-
sal del que salen 1 o 2 ejes aplanados de 3 a 5 mm de ancho. Es de textura cartilaginosa
y su ramificacin primaria es irregularmente dicotmica. Estas ramas se ramifican de
forma pinnada, muy tupidamente en su parte distal, originando ramillas con el pice
puntiagudo, a veces de distinta longitud, que a su vez pueden estar ramificadas. Se
desarrollan en el intermareal rocoso, principalmente en zonas calmas de hasta 3 m de
profundidad, encontrndose en Uruguay en los departamentos de Maldonado y Rocha.
Corallina officinalis
Es un alga roja calcrea, de color rojo a amarillo rosado. Se fija a las rocas a travs de una
costra caliza incrustante de unos 7 cm de dimetro, de la que sale una fronde (en forma
de hoja) de 5 a 12 cm de altura. Est formada por segmentos ligeramente ms largos que
anchos, casi cilndricos y calcificados, excepto la zona de unin, lo que hace ms flexible
la fronde. Los segmentos se van aplanando en la zona superior de la planta. La parte del
inferior del individuo est escasamente ramificada, al contrario que el resto, densamente
ramificado de forma pinnada. Se desarrolla sobre rocas y charcos de la zona mesolitoral (a
veces en charcos) y zona sublitoral hasta los 18 m de profundidad, muchas veces asentada
sobre valvas de mejillones. Se distribuye en los departamentos de Maldonado y Rocha.
Efedra (Ephedra tweediana Fisco & C.A. Mey.) tambin llamada
pico de loro o cola de caballo
Es una planta que crece apoyada sobre otras especies o rastrera sobre el sustrato.
Caracteres distintivos: planta sin hojas aparentes, de ramillas cilndricas y verdes. No
posee f lores, ya que es una gimnosperma (ver seccin Algas y Plantas). Es una planta
dioica, presentando estrbilos amarillos dorados o verdosos, en el caso de las plantas
masculinas y rojos en el caso de las femeninas, los frutos son carnosos con semillas
negras. Aparecen a mediados de primavera y pasan a poseer semilla hacia fines
de primavera y verano. Se distribuye en diferentes tipos de bosques, formaciones
costeras platenses y atlnticas. Es una especie muy caracterstica de los matorrales y
bosques costeros, siendo la nica gimnosperma nativa de nuestro pas.
7.4 Gimnospermas
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7.5 rboles y Arbustos
Coronilla (Scutia buxifolia Reissek)
Es un rbol de hasta 10 m, con tronco tortuoso (o contorneado) y corteza marrn
rojiza muy caracterstica. Su copa adquiere una forma globosa. Caracteres distin-
tivos: ramas con fuertes espinas rectas, perpendiculares al tallo. Hojas pequeas
(2 a 4 cm) simples, a veces opuestas y otras alternas. Flores pequeas amarillentas,
poco visibles y agrupadas en inf lorescencias de hasta cinco f lores. Fruto carnoso y
globoso de color violeta al madurar. Florece en primavera, fructifica en primavera
y verano. Se distribuye en todos los tipos de bosques de Uruguay. Es una especie
espinosa, resistente al pastoreo del ganado. Muchas veces forma islas de rboles,
donde se asocian otras especies arbreas. Las hojas alimentan a las larvas de la
mariposa argentina Morpho epistrophus.
Molle rastrero (Schinus engleri F.A. Barkley)
Es un rbol achaparrado, que forma matorrales. Caracteres distintivos: ramillas fuer-
tes y rgidas, terminando en puntas muy agudas. Hojas de 1,5 a 3 cm de largo, simples
y alternas o en braquiblastos. Las flores son pequeas, amarillo verdosas y se ubican en
la base de las hojas. El fruto es globoso, de 5 mm de dimetro y de color violeta. Florece
desde setiembre hasta mayo y fructifica desde fines de la primavera hasta comienzos
del invierno. Se distribuye principalmente en lugares secos, como arenales costeros
con poca disponibilidad de agua y se la encuentra en todos los departamentos de la
costa, siendo un componente principal del matorral espinoso costero. En sus ramas
es comn observar agallas formadas por una mariposa (Cecidioses eremita), llamadas
matecitos por su forma. Su postura achaparrada y presencia de espinas evita la her-
bivora y permite el desarrollo de otras especies principalmente de porte herbceo.
Molle (Schinus longifolius Lindl. Speg.)
Es un rbol de 2 a 4 m de altura y tronco de 15 a 30
cm de dimetro. Caracteres distintivos: hojas de 3 a 7
cm de largo con la nervadura central bien marcada,
simples y alternas o en braquiblastos. Las f lores son
pequeas, amarillo verdosas y se ubican en la base de
las hojas. El fruto es globoso, de 5mm de dimetro y
de color violeta. Florece desde setiembre hasta mayo y
fructifica desde fines de la primavera hasta comienzos del invierno. Se distribuye
principalmente en lugares secos, como arenales costeros con poca disponibilidad
de agua de todo el pas. En sus ramas es comn observar agallas formadas por una
mariposa (Cecidioses eremita), llamadas matecitos por su forma. Es una especie
melfera, dado que su polen es utilizado por las abejas para producir miel.
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Tala trepador (Celtis iguanaea (Jacq.) Sarg.)
Es un rbol espinoso que crece apoyndose sobre otros
rboles del bosque. Caracteres distintivos: ramas zig-
zagueantes, con 1 o 2 espinas curvas por nudo. Ho-
jas simples y opuestas con borde aserrado. Flores
pequeas verde amarillentas poco llamativas. Frutos
esfricos de color anaranjado al madurar, comestibles.
Florece en primavera, fructifica en verano y otoo. Se
distribuye en todos los tipos de bosque de Uruguay. Es frecuente confundirlo con
el tala (Celtis tala), rbol corpulento, con espinas rectas, solitarias o de a pares en
los nudos. El Celtis tala es una especie muy elegida por las aves para nidificar, ya
que sus espinas ofrecen refugio de potenciales depredadores. Ambos talas son es-
pecies arbreas nativas que resisten al pastoreo del ganado.
Espina de la cruz (Colletia paradoxa (Spreng.) Escal.)
Es un arbusto de hasta 2 m de altura. Caracteres distintivos: ramas y ramillas apla-
nadas triangulares y punzantes. Hojas solo presentes en las ramas jvenes, simples
y opuestas, poco visibles. Flores pequeas, blancas y con fuerte aroma. Frutos de
forma globosa de color verde. Florece de primavera a otoo, y fructifica en otoo y
verano. Se lo puede encontrar principalmente en lugares secos, como arenales cos-
teros y zonas rocosas, con poca disponibilidad de agua. Se distribuye en casi todos
los departamentos costeros, desde San Jos (Playa Penino) al Chuy, siendo un impor-
tante componente del matorral espinoso costero. Es considerada una maleza por sus
espinas y forma de vida, a pesar de ser una especie muy importante en la costa por
tener la capacidad de captar nitrgeno desde la atmsfera. Es una especie melfera,
dado que su polen es utilizado por las abejas para producir miel.
Envira (Daphnopsis racemosa Griseb.)
Es un arbusto de hasta 2 m de altura, formando ma-
tas redondeadas cuando crece aislado. Caracteres
distintivos: hojas simples y alternas, muy coriceas y
brillosas. Flores pequeas y amarillas, dispuestas en
inf lorescencias muy llamativas. Frutos bayas blancas
de 0,5 cm de largo. Florece a finales de invierno y pri-
mavera, fructifica en primavera. Presenta una amplia distribucin natural, estan-
do presente en todos los tipos de bosques de Uruguay. De su corteza se extraen
fibras resistentes que son utilizadas en el interior de Uruguay para atar cosas. Esta
especie resiste el pastoreo y forma islas junto al coronilla y al tala.
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Candela (Dodonaea viscosa Jacq.) tambin
llamada Chirca de monte
Es un arbusto o rbol pequeo de hasta 3 m de altura.
Crece en ambientes secos, formando grandes matorra-
les en arenales de la costa. Caracteres distintivos: hojas
simples y alternas, de color verde lustroso, speras al
tacto. Flores amarillo verdosas. Frutos rosado-rojizos, trialados. Florece en primave-
ra y fructifica a fines de la primavera. Se distribuye en toda la costa de Uruguay. El
nombre candela hace referencia a la forma y color de sus frutos: forma de candela-
bros y color rojizo-purpreo en la madurez.
Amarillo (Terminalia australis Cambess.) tambin llamado palo amarillo
Es un rbol de altura variable (4-15 m), tronco muy ramificado desde su base y tendi-
do, adquiriendo forma de paraguas dado vuelta. Caracteres distintivos: hojas simples
y alternas en ramilletes, de nervaduras amarillas y con pice apiculado (punta pun-
tiaguda). Flores unisexuadas, las masculinas con estambres verde-amarillos y las fe-
meninas sin pednculo, blanco-amarillentas, agrupadas en racimos de 3 a 8 f lores.
Frutos de forma ovoide, leosos y con costillas. Florece en primavera y fructifica en
verano-otoo. Crece en suelos inundables y baados. En la costa se distribuye en
los departamentos de Colonia, San Jos y Montevideo. Su corteza presenta un color
amarillo caracterstico que ha dado el nombre comn a la especie. Se utiliza mucho
en la construccin de canastos para panadera.
Aruera (Lithraea brasiliensis Marchand) tambin llamada rbol malo o aruera brava
Es un rbol de 2 a 5 m de altura y tronco de hasta 30-40 cm de dimetro. Caracteres distin-
tivos: hojas simples y alternas, verde rojizas, con las nervaduras amarillas bien marcadas.
Flores de color amarillo crema, agrupadas en inflorescencias. Fruto globoso de 5 a 6 mm
de largo, de color grisceo. Florece desde mayo hasta octubre y fructifica en primavera y
verano. Crece en ambientes con poca disponibilidad de agua y se distribuye en el Este y
Noreste de Uruguay. En los departamentos costeros es muy abundante en Maldonado y
Rocha. Posee sustancias en sus hojas y tronco, que pueden producir alergias.
Laurel (Ocotea acutifolia Nees Mez) tambin llamado laurel de monte o canela
Es un rbol de hasta 25 m de altura y tronco de hasta 100 cm de dimetro. Carac-
teres distintivos: hojas largas (hasta 14 cm), simples y alternas, con la nervadura
central bien marcada amarilla. Flores pequeas, de color amarillo crema, agrupadas
en inf lorescencias. Frutos de 1,2 mm de color negruzco. Florece de octubre a enero,
fructifica de enero a mayo. Presente en todos los tipos de bosques y distribuido en
todo el Uruguay. En las zonas costeras alcanza menores tamaos que en otras zonas
del pas. Sus hojas son utilizadas en la cocina para saborizar las comidas. rbol de
buena madera para realizar tablones, muebles, y para lea.
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Caneln (Myrsine parvula (Mez) Otegui) tambin llamado peroba de agua
Es un rbol de 3 a 6 m de alto y tronco de hasta 30 cm de dimetro. Caracteres dis-
tintivos: hojas simples y alternas, con la cara superior verde algo lustrosa y la inferior
ms clara, con pecolo rojizo. Flores pequeas blanquecinas, agrupadas en inf lores-
cencias de 4 a 10 f lores. Fruto esfrico, de 3 a 4 mm y de color negro lustroso. Florece
de otoo a invierno y fructifica desde la primavera hasta comienzos del verano. Es
caracterstico de los bosques serranos y ribereos. Se lo ha registrado en todo el pas,
pero se lo encuentra principalmente en la costa de Colonia y San Jos. Posee un porte
tpicamente fustal (tronco nico), con hojas siempre verdes, es un rbol perenne.
Ceibo (Erythrina crista-galli L.)
Es un rbol de hasta 12 m de alto. Caracteres distintivos: hojas compuestas y alternas,
con tres fololos por hoja, de borde entero. Flores muy caractersticas con forma de
galen o mariposa, rojas con blanco. Frutos: chauchas (legumbre) de hasta 20 cm de
largo y marrones. Semillas pardo-negruzcas semejantes a un poroto. Florece desde
primavera a verano y fructifica desde verano a otoo. Se desarrolla en ambientes
con alta disponibilidad de agua. Es una especie distribuida en todo el Uruguay. Su
madera es muy liviana y blanda, permitiendo ser utilizada para la construccin de
boyas para pescar, tacos y suelas de zapatos, etc.
Murta (Myrceugenia glaucescens (Cambess.) D. Legrand & Kausel) tambin
llamada multa
Es un arbusto de hasta 5 m de altura, muy ramificado. Caracteres distintivos: follaje
verde lustroso, adquiriendo colores violceos en invierno. Hojas simples y opuestas,
con la cara superior verde oscura, ms clara en el envs. Flor blanca muy llamativa.
Fruto baya de 1 cm de largo, de color rojo o prpura al madurar. Amplio perodo de
f loracin y fructificacin, siendo desde primavera hasta el otoo. Amplia distribu-
cin natural, presente principalmente en bosques ribereos y serranos. Pertenece
a la familia de las Myrtaceas (eucaliptos, pitanga, arrayn, palo de fierro, etc.), las
cuales generalmente presentan reservorios de aceites esenciales en sus hojas, que al
romperse liberan agradables aromas caractersticos de cada especie.
Tembetar (Zantoxylum hyemalis A. St.-Hil.) tambin llamado teta de perra o
cuentrillo
Es un rbol de hasta 12 m de altura, con protuberancias fuertemente espinosas en su tron-
co. Caracteres distintivos: hojas compuestas y alternas, con 3 a 7 pares de fololos opues-
tos. Flores pequeas y amarillas, dispuestas en inflorescencias. Fruto esfrico, amarillo
en estado inmaduro y gris-violceo al madurar. Florece a fines del invierno y comienzo de
la primavera. Fructifica en verano y otoo. Crece en todos los bosques del pas, principal-
mente en sitios donde hay mucha luz. Por la forma de las robustas espinas en su tronco,
semejantes a tetillas de perra, es que ha recibido el nombre de teta de perra.
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Palmera buti (Butia capitata (Mart.) Becc.)
Palmera arbrea de tronco escamoso de hasta 7 m de
alto. Caracteres distintivos: troncos mayores a 40 cm
de dimetro, con restos de las hojas conservadas en los
troncos (estpites). Hojas compuestas, recuerdan f le-
quillos despeinados, de color grisceo. Se desarrolla en
ambientes arcillosos, bosques ribereos, serranos, de
quebrada y psamfilos. Su distribucin est restringida
a los departamentos de Cerro largo, Treinta y Tres, Ro-
cha y Maldonado. La regeneracin es muy escasa en los
palmares, debido al intenso pastoreo que se practica en
los campos que se desarrollan, uno de los motivos por
el cual las poblaciones naturales estn en riesgo. Las
poblaciones uruguayas son ms altas y gruesas que las
de Ro Grande do Sul.
Palo de fierro (Myrrhinium atropurpureum Schott var. octandrum Benth.)
tambin llamado socar
Es un rbol o arbusto muy ramificado desde la base, no sobrepasando los 6 m de altu-
ra. Caracteres distintivos: hojas simples y opuestas, con la cara superior verde oscura y
el envs ms claro, y nervadura central bien marcada. Inflorescencia en las ramas, muy
llamativa, rojiza o violcea. Flores de ptalos pequeos y carnosos, blancos con tintes
rojizos; lo vistoso de la flor son los filamentos largos rojos con anteras amarillas en los
extremos. Fruto baya de 0,5 cm de largo, de color verde y oscuro al madurar. Florece du-
rante la primavera y verano, fructifica en verano y otoo. Presenta una amplia distribu-
cin natural, encontrndolo en todos los tipos de bosques de Uruguay. Es muy frecuen-
te en los bosques costeros. Las flores y frutos en sus ramas son muy caractersticas,
dando lugar a su nombre comn palo de fierro. Es usado para construir alambrados
por la durabilidad de su madera. Como en todas las Myrtaceas, sus hojas al romperse
liberan agradables aromas, caractersticos de cada especie, sabor eucaliptado.
Caneln (Myrsine laetevirens (Mez) Arechav.) tambin llamado capororoca
Es un rbol que puede alcanzar hasta 15 m de altura y tronco de hasta 80 cm de
dimetro. Caracteres distintivos: hojas largas, de 5 a 11 cm, con la cara superior verde
oscura lustrosa y la inferior ms clara. Flores pequeas blanquecinas, agrupadas en
inf lorescencias de 3 a 15 f lores. Fruto esfrico, de 3 a 4 mm y de color negro lustroso.
Florece desde verano-otoo, fructifica en otoo e invierno. Presentan una amplia
distribucin natural, encontrndolo en todos los tipos de bosques de Uruguay. Es
muy frecuente encontrarlo en los bosques costeros. Su madera no es buena para
lea, por tanto es frecuente encontrar grandes ejemplares de buen porte de esta
especie, en bosques que han sido fuertemente talados.
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Arrayn (Blepharocalyx salicifolius (Kunth) O. Berg)
Es un rbol de tamao muy variable, alcanzando los
10 m de altura. Caracteres distintivos: hojas simples y
opuestas, de 4 a 7 cm de largo, con nervadura central
que se funde hacia el pice de la hoja. Flores blancas,
agrupadas en inf lorescencias amarillentas en su cen-
tro. Frutos esfricos de 5 a 8 mm de dimetro, variable
segn zona de origen, de color desde anaranjado hasta
violeta oscuro al madurar. Florece desde octubre a enero, fructifica en verano hasta
comienzos del otoo. Se lo encuentra en todos los tipos de bosques, distribuyndose
en todo el Uruguay. Sus hojas se utilizan en medicina casera para combatir resfros,
catarros y bronquitis. Sus frutos son muy apetecidos por las aves. Sus hojas al rom-
perse, como toda Myrtacea, libera un aroma caracterstico salicilado.
Cereus (Cereus hildmannianus subsp.
uruguayanus (R. Kiesling) N.P. Taylor)
Es un cactus de hasta 10 m de alto, muy ramificado. Ca-
racteres distintivos: forma columnar, ramas de 10 cm de
dimetro, verde-oscuras, con 6-9 costillas bien marca-
das, espinas de a 5-10 saliendo de un mismo punto, des-
iguales en tamao, radiadas, de color castao a negras,
1-3 cm de largo. Flores muy vistosas, grandes de 15 cm
de largo, blancas, con receptculo grueso verde. Fruto
globoso, anaranjado-amarillento, con muchas semillas
negras pequeas. Florece en verano, fructifica en oto-
o. Se desarrolla en ambientes con baja disponibilidad
de agua. Se lo puede encontrar en bosques serranos o
psamfilos. Es una especie distribuida en todo el pas.
Sus flores son visitadas y polinizadas por polillas y ma-
riposas nocturnas, entre otros insectos. Sus frutos son
comestibles y los denominan higos de tuna.
Mataojo (Pouteria salicifolia (Spreng.) Radlk.)
Es un rbol de 10 a 12 m de altura, que se desarrolla siempre en zonas prximas al
agua. Caracteres distintivos: hojas largas y angostas (hasta 15 cm de largo), simples y
alternas, generalmente crecen apuntando hacia el final de la rama. Flores pequeas,
de color amarillo crema, perfumadas. Frutos grandes, de color verde hasta rojizo al
madurar, de 5 a 6 cm de largo, globosos con una larga punta caracterstica. Florece
en primavera, fructifica en verano y otoo. Es una especie muy abundante en los
bosques ribereos de todo el pas. Su madera, al ser quemada, libera un humo den-
so, que produce fuerte ardor en los ojos, siendo muy bueno para espantar insectos.
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Blanquillo (Sebastiania brasiliensis Spreng.)
tambin llamado Palo de leche
Es un rbol de 4 a 8 m de alto y tronco de hasta 30
cm de dimetro. Caracteres distintivos: hojas verdes
lustrosas, laticferas, simples y alternas, con margen
dentado. Flores amarillentas dispuestas en espigas
terminales. Sus frutos son cpsulas globosas, castao-rojizas al madurar. Florece
desde primavera a verano, fructifica de verano a otoo. Presenta una amplia dis-
tribucin natural, encontrndose en todos los tipos de bosques de Uruguay. En
verano se puede escuchar el sonido de la eclosin de las semillas, cuando se abren
sus frutos: tmido sonido tic-tic-tic.
Chal-chal (Allophyllus edulis (St. Hil.) Radlk)
Es un rbol de hasta 10 m de alto con corteza rojiza
anaranjada. Caracteres distintivos: hojas compuestas
y alternas, con tres fololos por hoja, de borde ase-
rrado. Flores pequeas, de color blanco amarillento,
poco visibles. Frutos esfricos, de color rojo anaranja-
do al madurar, de 5 a 8 mm de largo. Florece desde fines de invierno y primavera,
fructifica en primavera y verano. Se lo encuentra en todos los tipos de bosques,
distribuyndose en todo el Uruguay. Es la nica especie arbrea nativa trifoliada
de borde aserrado. El jugo de sus hojas es empleado para combatir la ictericia (co-
loracin amarillenta de la piel). Frutos comestibles, preferidos por las aves.
Opuntia (Opuntia arechavaletai Speg.)
Cactus con tronco erecto, muy ramificado de hasta 3 m de altura. Caracteres distinti-
vos: cactus de paletas, artejos (o articulaciones) gruesos de 25 a 30 cm de largo, 8 a 12
cm de ancho, 1 a 2 cm de espesor, con 20 a 24 puntos de donde salen de 1-3 espinas
(areolas), siendo la central, mayor, de 2 cm y de color grisceo. Flores numerosas
muy vistosas, de color amarillo-limn. Frutos globosos con base clavada, de color
purpreo-violceo, carnosos, un poco cidos. Florece en verano y fructifica en otoo.
Se desarrolla en ambientes con baja disponibilidad de agua. Se lo puede encontrar
asociado a bosques psamfilos. Es una especie que se encuentra muy frecuente-
mente en toda la costa uruguaya. El tamao de los individuos y nmero de espinas
disminuye en poblaciones del Este de Uruguay.
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7.6 Herbceas
Musgo (Sphagnum sp.)

Es una plantita de aspecto herbceo, que crece en grupos donde no se distinguen
los individuos. Puede cubrir grandes superficies si las condiciones lo permiten. Ca-
racteres distintivos: los musgos son antecesores de las plantas vasculares, o sea, no
tienen sistema vascular. Tienen un tallo falso muy delgado que es un vstago
claramente distinguido y hojas chiquitas, las que no son profundamente lobula-
das o divididas en segmentos. La mayora de los musgos desarrollan sus frutos tipo
cpsulas que se abren en la tapa para liberar semillas. Se desarrolla en la formacin
baado cido. Su distribucin en la costa ha sido confirmada para el litoral atlntico.
Son acidificadores del suelo, por su capacidad de liberar hidrgenos. Son utilizados
como turba en los viveros por esta caracterstica.
Yerba mosquera (Drosera brevifolia Pursh) tambin llamada mata moscas
Es una plantita herbcea pequea sin tallo, de hasta 7 cm en f loracin. Crece en
grupos y se distinguen los individuos. Caracteres distintivos: hojas rojas, dispuestas
en roseta, con forma de esptulas, llamativas por los pelos glandulosos en la cara
superior y los bordes. Flores de color rosceo generalmente, tambin blancas, de a 2
o 6 f lores sobre un eje delgado. Frutos en cpsulas, con numerosas semillas. Se desa-
rrolla en la formacin baado cido y su distribucin en la costa ha sido confirmada
para el litoral atlntico. Su principal adaptacin es la capacidad de capturar insectos,
la cual la convierte en una planta carnvora (de ah su nombre). Esta caracterstica le
permite ocupar suelos con escasos nutrientes y utilizar la captura de insectos como
una fuente alternativa de alimento. La digestin y absorcin de sus presas lo hace a
travs de los pelos glandulosos de sus hojas.
Junco (Schoenoplectus californicus (C.A. Mey.)
Sojk) tambin llamado hunco
Es una planta herbcea, perenne, con rizomas horizon-
tales y tallos areos trgonos (triangulares), verde oscu-
ros. Caracteres distintivos: hojas poco visibles, el tallo
puede alcanzar los 2 m de altura, las f lores en espigui-
llas se presentan en inf lorescencias de medio lado (que
se ubican hacia un lado del tallo), poco vistosas. Los frutos son aplanados, ovoides,
de color pardo o castao-rojizo. Florece en primavera-verano y fructifica en verano-
otoo. Esta especie da nombre a la formacin juncal, siendo tpica de lugares hme-
dos, de agua dulce y salobre, como arroyos, ros y bordes de lagunas. Se distribuye en
toda la costa de Uruguay. Es utilizada para la construccin de quinchos, cortinas de
enrollar, etc. En medicina popular las cenizas secan heridas.
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Lycopodium alopecuroides L.
Es una plantita herbcea de tallos tendidos y arraigados al suelo. Los tallos frtiles
(o estructuras reproductivas) crecen erectos y ascendentes. Caracteres distintivos:
hojas rodeando toda la planta, en varias series, imbricadas, muy chiquitas, de color
verde. Las estructuras reproductivas en los tallos erectos, forman una espiga en la
extremidad. Se desarrolla en la formacin baado cido. Su distribucin en la costa
ha sido confirmada para el litoral atlntico. En Uruguay existen por lo menos dos
especies ms, Lycopodium carolinianum y L. cernum, muy ornamentales.
Junco del copo (Androtrichum trigynum (Spreng.)
H. Pfeiff.) tambin llamado pasto algodn
Es una planta perenne, rizomatosa con tallos erectos,
subcilndricos, lisos con vainas basales. Caracteres dis-
tintivos: rizoma horizontal, de color rojo-ferrugneo,
generalmente enterrado; tallos erectos separados unos
de otros, de 50 a 70 cm de altura. Hojas reducidas a las vainas basales. Inf lorescencia
en cabezuelas con filamentos que crecen todo el tiempo, dndole aspecto de copo de
algodn. Florece en verano y fructifica en otoo. Es una especie caracterstica de la
formacin herbazal psamfilo, siendo muy comn en arenales costeros. Sus inf lo-
rescencias, en el verano, toman un aspecto blanco como algodn.
Raz colorada (Alternanthera philoxeroides (Mart.) Griseb.) tambin llamada
gamba rusa
Es una planta perenne, de tallos tendidos y huecos, flotantes o ascendentes. Caracteres
distintivos: hojas simples, opuestas, casi sin pecolo, con lmina en forma de esptulas
o lineales, el margen es entero. Las hojas opuestas en el tallo se disponen como las
hlices de un helicptero, por esto se las denomina hojas decusadas. Flores blancas
en espigas globosas, frutos secos y globosos. Florece en primavera-verano y fructifica
en verano. Es comnmente encontrada en los juncales, lugares hmedos, bordes de
caadas, arroyos y ros de todo el pas. Se la considera maleza de cultivo en Uruguay.
Blutaparon portulacoides A. St.-Hil. Mears
Es una planta perenne, con largos rizomas y tallos rojos. Caracteres distintivos: ho-
jas suculentas y carnosas, de forma oval, de color verde, con glndulas para excretar
sales. Los tallos se despegan del suelo y son de color rojo. Inf lorescencias en cabe-
zuelas de f lores blancas pequeas. Florece en verano y fructifica en verano-otoo. Es
caracterstica de la formacin herbazal psamfilo, siendo muy comn en arenales
costeros. Se distribuye en toda la costa atlntica. Es una especie estabilizadora de
dunas, por presentar largas y densas races.
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Flechilla (Aristida circinalis Lindm.)
Es una planta perenne, que arma matas (cespitosa). Los rebrotes jvenes son inter-
nos con respecto al origen. Caracteres distintivos: matas de hasta 90 cm de altura,
hojas sin pelos, lisas en la cara inferior, lmina plana, la unin entre la lmina y la
vaina (lgula) presenta pelitos finos. Inf lorescencia de 15-30 cm, de ramas aproxima-
das o abiertas por el peso de las f lores. Florece en primavera y fructifica de verano a
otoo. Es caracterstica de la formacin herbazal psamfilo y tambin acompaa a
los matorrales formados por candela. Es muy comn en arenales costeros o pedrego-
sos, bien drenados. Se encuentra por todo el pas. Es un gnero de casi 200 especies,
frecuentes en desiertos y regiones ridas, clidas o templadas. Los frutos presentan
tres aristas bien diferenciadas, lo que le da nombre a este gnero.
Marcela (Achyrocline satureioides (Lam.) DC.)
Es una planta semejante a un arbustito ramoso con tallos alados por prolongacio-
nes de las hojas hacia abajo. Caracteres distintivos: tallos con pelos grisceos (color
caracterstico), hojas en forma de lanza, agudas, de borde entero, suavemente pelu-
ditas. Se eleva hasta los 50-70 cm, con numerosas f lores en cabezuelas, agrupadas
en glomrulos, de color amarillento-amarillo dependiendo de la zona. Florece en
marzo-abril, siendo su olor muy tpico de la semana de turismo. Fructifica en oto-
o. Es caracterstica de la formacin herbazal psamfilo y se la encuentra comn-
mente en arenales costeros, suelos pedregosos y lugares hmedos. Se distribuye
en toda la costa. Es muy utilizada para realizar infusiones (t) y es valiosa como
recurso fitogentico.
Espartina (Spartina coarctata Trin.)
Es una planta perenne, que forma matas grandes, con sus rizomas generalmente
verticales, slidos, con entrenudos notables. Los rebrotes jvenes son externos a la
mata. Caracteres distintivos: hojas verde-grisceas, lminas de 30-90 cm de longi-
tud, 5-8 mm de ancho, acanaladas o enrolladas, numerosas costillas en la cara su-
perior, sin pelos; en la unin de la vaina y lmina (lgula) con pelitos. Inf lorescencia
cilndrica de 15-34 cm de longitud, eje recto, anguloso, liso, slido. Florece de otoo a
verano y fructifica en verano. Es caracterstica de la formacin espartillar psamfilo.
Es muy comn en arenales costeros estabilizados o en proceso de estabilizacin. Se
distribuye en toda la costa atlntica y parte de la costa platense. Se conocen tres espe-
cies de espartinas en Uruguay, las otras dos son de reas anegadas (que pasan gran
parte del tiempo inundadas) de inf luencia salina, llamadas marismas (como las que
se desarrollan en los Humedales del Santa Luca).
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Paja colorada (Schizachyrium microstachyum (Desv. ex Ham.) Roseng.,
B.R. Arrill. & Izag.)
Es una planta perenne, que forma matas erectas, ascendentes, de color rojizo. Los
brotes jvenes se generan internos a las matas. Caracteres distintivos: los tallos son
semejantes a caitas, de 8-15 entrenudos slidos (o duros). Hojas sin pelos, con ner-
vadura media alada en la parte superior de la vaina y en la base de la lmina. Inf lo-
rescencias en espigas robustas y muy caractersticas de la especie. En el invierno se
la observa en estado vegetativo (sin f lores o frutos), f loreciendo desde el verano hasta
el otoo. Fructifica en otoo. Es una especie caracterstica de la formacin herbazal
psamfilo. Es muy comn en arenales costeros y tambin en otros tipos de suelos
no arenosos. Se distribuye en toda la costa. Es muy utilizada para construir arreglos
f lorales, con alto potencial ornamental.
Redondita del agua (Hydrocotyle bonariensis Lam.) tambin llamada
perejil de agua, paragita o tembladerilla
Es una planta perenne, sin pelos, con tallos rastreros. Forma agrupaciones en donde
no se reconocen sus individuos por separado. Caracteres distintivos: hojas largamente
pecioladas, con el pecolo unindose a la lmina en el centro de la hoja (hoja peltada),
orbicular (en forma de rbita), de borde crenado (aserrado con ondas). Las f lores son
pequeas, amarillentas, en forma de paraguas invertido. Frutos muy comprimidos
y poco visibles. Florece en verano y fructifica en verano-otoo. Es caracterstica de
la formacin estepa psamfila. Es muy comn en arenales costeros, principalmente
en dunas primarias, tambin en otros tipos de suelos con alto grado de humedad.
Se distribuye en toda la costa. Se cultiva como planta ornamental, multiplicndose
fcilmente por trozos de rizomas. En medicina popular cura heridas infectadas.
Pasto dibujante (Panicum racemosum
(P. Beauv.) Spreng.)
Es una planta perenne, rastrera con rizomas lisos y
entrenudos huecos. Caracteres distintivos: hojas con
pelos duros y curvos, la unin de la base y lmina con
pelitos, lminas largas de hasta 90 cm de longitud,
nervio medio fundido en la lmina. Inf lorescencia:
caa f lorfera de hasta 70 cm de longitud, densa y de
ramas juntas o semiabiertas. Florece en primavera y fructifica en verano. Es una
especie caracterstica de la formacin estepa psamfila, siendo muy comn en are-
nales costeros, principalmente en dunas primarias. Se distribuye en toda la costa.
Cuando sopla la brisa marina, sus largas hojas dibujan formas variadas sobre la
arena donde est anclada, as recibe el nombre comn de pasto dibujante.
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7.7 Ctenforos
7.8 Cnidarios
Mnemiopsis maccradyi y Beroe ovata
Los ctenforos, tambin conocidos como farolitos o globos de mar, son organis-
mos gelatinosos de hasta 10 cm de longitud, que se caracterizan por tener dos
planos de simetra, lo que les da un aspecto de gajos. Tienen 8 filas de cilias que
al moverse pueden refractar la luz y generar colores en el agua. Adems de esto,
tienen la capacidad de producir bioluminiscencia. Habitan aguas marinas de todo
el mundo, tendiendo a conglomerarse en zonas donde ocurren frentes. En nuestro
pas son muy frecuentes en el sector exterior del Ro de la Plata y en la costa oce-
nica durante la temporada clida. Son animales muy voraces que se alimentan de
zooplancton, principalmente coppodos y huevos y larvas de peces. No presentan clulas urticantes como otros
organismos gelatinosos, pero poseen unas clulas llamadas coloblastos que producen una sustancia pegajosa
con la que atrapan a sus presas. Son hermafroditas, y liberan los gametos al agua, donde se da la fecundacin.
Del embrin se forma una larva planctnica que dar lugar al adulto.
Coral (Astrangia rathbuni)
Es un cnidario que vive en forma colonial, donde todos los plipos construyen un
esqueleto calcreo que los mantiene unidos entre s. En Uruguay hay colonias de
hasta 10cm
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. Cada plipo mide aproximadamente 0,5 cm y est compuesto por un
cuerpo cilndrico blando con un nico orificio que funciona como boca y como ano, y
una cavidad gastrovascular en la que se dan la digestin, la excrecin y la respiracin.
Para la alimentacin capturan sus presas (plancton, protozoarios, etc.) con pequeos
tentculos que rodean la abertura oral, y los introducen en la cavidad gastrovascular.
Si bien no forma grandes arrecifes, tal como los que conocemos de las zonas tropicales, es muy comn observar
colonias de estos animales debajo de las rocas de la costa ocenica o que salen muertas en la resaca.
Agua viva (Aurelia aurita)
Es un cnidario que conforma, junto con otras medusas, ctenforos y salpas, lo que
se conoce como plancton gelatinoso. Tiene la campana de forma achatada, llegando
a unos 40 cm de dimetro (pero frecuentemente se encuentran organismos de cerca
de 10 cm), con numerosos tentculos marginales muy cortos, que pueden ser de
color violeta. Es transparente y se pueden ver en su interior las gnadas en forma
de herradura de color violceo. En la cara inferior cuelgan cuatro brazos cortos. No
es una especie costera, pero puede llegar a la costa por causa de las corrientes. Est presente en casi toda la costa
uruguaya, llegando hasta Montevideo. Se alimenta de pequeos organismos del plancton, los cuales atrapa con
sus tentculos. En general no se la considera una especie urticante, pero puede llegar a provocar lesiones.
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Fragata portuguesa (Physalia physalis)
Es un cnidario colonial con forma que recuerda a la de una medusa, que forma
parte del plancton azul (ver descripcin en pgina 111), habitando aguas oceni-
cas tropicales y subtropicales. Alcanzan a medir hasta 30 cm de largo (aunque
considerando los tentculos puede medir hasta 30 m). Los ejemplares ms gran-
des observados en aguas uruguayas son sensiblemente ms pequeos. La colonia
est formada por diferentes tipos de zooides con diferentes formas y funciones:
los encargados de la locomocin, que forman el f lotador con forma de vela, para
orientarse por las corrientes y los vientos; los encargados de la digestin; los encargados de la defensa y captura de
presas; y los encargados de la reproduccin. Estos tres ltimos tipos de zooides se encuentran en los tentculos.
Los tentculos ms largos son los de defensa y captura de presas (se los conoce como filamentos pescadores), y
los cortos son los de reproduccin y los de alimentacin. Los zooides que forman los tentculos pescadores poseen
clulas en forma de cpsula con contenido urticante (conocidas como cnidocitos) que utilizan para paralizar a sus
presas (como peces), y que pueden causar dao al ser humano.
Anmonas Bunodosoma cangicum y Actinia bermudensis
Son cnidarios que habitan la zona submareal somera de los sustratos firmes del
Ocano Atlntico. La especie ms grande es Bunodosoma cangicum (con aprox. 7 cm
de dimetro), encontrndose en zonas ms expuestas; mientras que Actinia bermu-
densis, de menor tamao (aprox. 5 cm de dimetro) pero de un color rojo intenso que
la hace ser fcil de identificar, habita las zonas ms protegidas. A diferencia de los
corales, las anmonas viven siempre de forma aislada, sin formar colonias, de modo
que cada individuo vive adherido al sustrato directamente. La estructura general
del cuerpo es similar a la de los corales, con una nica abertura que comunica a la
cavidad gastrovascular con el exterior. Se alimentan de partculas en suspensin,
plancton, pequeos moluscos y crustceos que capturan con sus tentculos y parali-
zan con un veneno que poseen en algunas de sus clulas.
Velella velella y Porpita porpita
Son dos especies de cnidarios coloniales, con distintos tipos de zooides altamente
especializados para cumplir diferentes funciones, que al igual que la fragata por-
tuguesa, integran el plancton azul (ver descripcin en pgina 111), habitando aguas
ocenicas tropicales y subtropicales. Velella velella mide hasta aproximadamente 4
cm de dimetro, mientras que Porpita porpita mide hasta 2 cm. El cuerpo de ambas
especies est formado por un disco f lotante que posee en la parte inferior un gran
plipo central con funciones alimenticias, rodeado por un anillo de plipos con fun-
ciones reproductivas, y por fuera de todo esto, plipos con tentculos especializados
en la obtencin de alimento. Se alimenta de zooplancton. En el caso de Velella velella,
sobre el disco existe una vela que sirve para la orientacin con el viento. Asimismo,
esta especie posee forma oval mientras que Porpita porpita es circular.
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7.9 Moluscos
Agua viva (Lychnorhiza lucerna)
Es un cnidario y representa una de las especies ms grandes del zooplancton, llegan-
do a medir 45 cm, si bien el mximo ms probable en nuestras aguas es de 25 cm.
Como todas las medusas es de cuerpo gelatinoso y con forma de paraguas. La cam-
pana o umbela, es semitransparente y tiene un borde en picos violetas. Si la miramos
desde arriba podremos ver las gnadas en forma de cruz, tambin de color violeta. Es
una especie frecuente en la costa oeste de nuestro pas, ingresando al Ro de la Plata
hasta Playa Pascual. Se alimenta de zooplancton y pequeos peces.
Agua viva (Chrysaora sp.)
Las medusas del gnero Chrysaora pueden llegar a medir unos 25 cm de dimetro,
presentando una serie de tentculos largos en su borde (generalmente 40). Son
de color blanquecino, sin las gnadas visibles a simple vista, por lo que son espe-
cies difciles de detectar. A veces pueden ser de color amarronado y los tentculos
pueden tener un color violceo, llegando en ocasiones a los 70 cm de largo. Estn
presentes en casi toda la costa uruguaya, llegando hasta Montevideo. Se alimenta
de zooplancton, otras medusas y a veces crustceos que atrapa con sus tentculos. Son especies urticantes y sus
tentculos llegan a picar incluso despus de muerto el animal.
Caracoles (Bulimulus gorritiensis y Bulimulus corderoi)
Son dos especies de moluscos gasterpodos terrestres, endmicos de arenales y ma-
torral psamfilo de la costa uruguaya. Al contrario de la mayora de los caracoles
terrestres, que suelen encontrarse entre piedras o enterrados, estas especies suelen
encontrarse sobre la vegetacin. Las dos especies son muy similares y difciles de
diferenciar. Miden hasta aproximadamente 3 cm. Son herbvoras, alimentndose de
la vegetacin. Son hermafroditas insuficientes, de modo que poseen fecundacin
cruzada (aunque cada individuo posee los dos sistemas reproductivos no puede au-
tofecundarse, por lo que se requieren dos individuos para poder dejar descendencia).
Colocan huevos pequeos gelatinosos que entierran en lugares hmedos. Actual-
mente poseen problemas de conservacin porque son muy especficos de este hbi-
tat, cuya existencia se encuentra amenazada.
Caracol de baado (Pomacea canaliculata)
Es un molusco gasterpodo que habita en lagunas, baados y charcos de todo el
pas. Mide hasta aproximadamente 6 cm. Es omnvoro, alimentndose de part-
culas en suspensin en el agua, plantas, animales muertos, etc. Sus puestas son
masas de huevos de color rojo intenso o rosado que depositan fuera del agua, sobre
juncos, troncos o piedras. Es usado como mascota en acuarismo y es el principal
alimento del gaviln caracolero.
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Caracol (Austroborus lutescens)
Es una especie de molusco gasterpodo terrestre que habita arenales y matorral
psamfilo de la costa uruguaya, as como los bosques de la Cuchilla Grande. Vive en-
terrado durante el da, y sale hacia la vegetacin nicamente de noche o cuando llue-
ve. Mide hasta aproximadamente 2,5 cm. Es herbvoro. Al igual que los caracoles del
gnero Bulimulus, son hermafroditas insuficientes y por eso requieren fecundacin
cruzada. Los embriones son colocados en cpsulas calcreas de tamao considerable
(casi 1/3 del tamao del adulto). Actualmente posee problemas de conservacin porque la existencia de su hbitat
(el matorral psamfilo y arenales costeros) se encuentra amenazada por el desarrollo de balnearios.
Caracol azul ( Janthina janthina)
Es una especie de molusco gasterpodo pelgico que vive en la superficie del agua
ocenica tropical y subtropical, formando parte del plancton azul (ver descripcin
en pg. 111). Mide hasta aproximadamente 3 cm. Es capaz de mantenerse f lotando
gracias a una estructura de burbujas que l mismo secreta con su pie. Es depredador
de otros organismos que componen el plancton azul, como Velella y Porpita. Janthina
es hermafrodita secuencial, lo que significa que cada individuo desarrolla rganos reproductores femeninos y
masculinos, aunque no simultneamente; en el caso del caracol azul, los individuos son protndricos (del griego,
proto: primero y andros: masculino), es decir, se desarrollan primero como machos, y luego de un tiempo pasan a
ser hembras. Adems de esta especie, hay otras tres del gnero Janthina que habitan aguas uruguayas, con formas
de vida similares, aunque ms pequeas.
Caracol (Heleobia spp.)
Los moluscos gasterpodos pertenecientes al gnero Heleobia habitan diferentes
sustratos del intermareal de costas con baja salinidad, as como el submareal fango-
so del Ro de la Plata y otros ambientes estuarinos. En Uruguay hay al menos cuatro
especies de este gnero. Miden hasta aproximadamente 8 mm de largo. Son extre-
madamente abundantes y resistentes a la contaminacin. Se alimentan de microor-
ganismos que se encuentran en el fondo, como bacterias y diatomeas. Son alimento
de numerosas especies de peces y aves.
Caracol oliva (Olivancillaria vesica)
Es un molusco gasterpodo que habita playas arenosas, principalmente disipativas,
encontrndose generalmente en la zona de rompiente, hasta aproximadamente los 5
m de profundidad, aunque en los meses de verano se acerca hacia la zona de swash.
Su caparazn mide hasta cerca de 5 cm. Se alimenta de almejas, berberechos y tatu-
citos, que capturan envolvindolos con su gran pie, el cual utilizan asimismo para
enterrarse activamente.
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Caracol (Olivancillaria urceus)
Es un molusco gasterpodo que vive en el submareal de playas disipativas. Es carn-
voro y carroero, y su caparazn mide hasta cerca de 5 cm. Para la reproduccin pro-
duce cpsulas ovgeras que coloca sobre el caparazn de otras especies de caracoles.
Es muy comn encontrar su caparazn vaco en la orilla, aunque difcilmente se los
encuentra vivos, a diferencia del caracol oliva.
Caracol (Rapana venosa)
Es un molusco gasterpodo que habita el submareal fangoso o de sustratos duros del
Ro de la Plata exterior (aguas de mayor inf luencia marina), hasta aproximadamente
los 20 m de profundidad. Mide hasta cerca de 11 cm. Es carnvoro y carroero, y es
posible observarlo en las puntas rocosas de Maldonado alimentndose de mejillones.
Si bien muchos gasterpodos lo poseen, una caracterstica destacable de esta especie
es la presencia de un oprculo crneo muy desarrollado que tapa al animal cuando
ste se introduce dentro del caparazn. Es posible confundir las puestas de esta especie con las del caracol Stra-
monita haemastoma, ya que son de la misma forma y de la misma coloracin violcea, pero las de Rapana venosa
suelen ser mayores y los tubos en lugar de ser rectos, como en S. haemastoma, se curvan en la porcin superior.
Es una especie introducida e invasora, originaria de Asia.
Caracol negro (Pachycymbiola brasiliana)
Es un molusco gasterpodo que habita fondos arenosos y fangosos de un amplio
rango de profundidades (aproximadamente entre 5 y 30 m de profundidad) en la
costa ocenica. Posee un periostraco grueso oscuro que le da el nombre comn a la
especie, aunque cuando encontramos ejemplares muertos ste suele estar ausente,
de modo que los observamos blancos o amarillentos. Mide hasta aproximadamente
16 cm y es carnvoro. Es la nica especie dentro de su familia que pone los embriones
en ovicpsulas libres (no adheridas a algn sustrato) de alrededor de 5 cm de dimetro, nicas a nivel mundial.
Dichas ovicpsulas son aproximadamente esfricas, con una cubierta transparente, y suelen aparecer en la playa
en verano, en la zona de resaca. Contienen entre 9 y 33 embriones que darn lugar a juveniles que salen de la ovi-
cpsula. Es una especie muy longeva, alcanzando a vivir hasta 20 aos. Fue explotada comercialmente de forma
artesanal en la costa de Rocha en la dcada de los 90.
Caracol de las rocas (Stramonita haemastoma)
Es un molusco gasterpodo que habita en rocas y fondos rocosos desde el submareal
somero hasta los 50 m de profundidad, en aguas atlnticas hasta Punta del Este. Mide
hasta aproximadamente 7 cm. Es un animal carnvoro, y es muy comn verlo en las ro-
cas depredando sobre los mejillones y cholgas. Sus embriones se desarrollan en cpsulas
ovgeras en forma de ramilletes violceos que a veces aparecen en la resaca de la playa,
luego de temporales. En las puntas rocosas de la zona de Piripolis es posible observar una especie de caracol bastante
similar, depredando sobre los mejillones, se trata de Rapana venosa (ver ficha).
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Caracol (Tegula patagonica)
Es un molusco gasterpodo que habita el submareal desde aproximadamente 3 m
hasta cerca de 55 m de profundidad, en oquedades de sustratos duros, como rocas
o conchilla, en zonas muy expuestas al oleaje. Mide hasta aproximadamente 2 cm.
Es herbvoro; se alimenta principalmente de algas. Es comn encontrar sus conchas
vacas en las acumulaciones de conchilla que se forman a los costados de las rocas o
en la resaca luego de una tormenta.
Caracol fino (Zidona dufresnei)
Es un molusco gasterpodo que habita fondos arenosos y fangosos de un amplio
rango de profundidades (entre los 10 y 115 m) en la costa ocenica. Cuando est vivo
el manto recubre todo el caparazn dndole un brillo muy llamativo. El largo total
del caparazn alcanza hasta aproximadamente 22 cm. Es carnvoro y captura a las
presas englobndolas con el pie. Durante la reproduccin, luego de la cpula la
hembra coloca los embriones dentro de una cpsula hemiesfrica sobre el sustrato,
los cuales darn lugar a los juveniles, que saldrn reptando. Es una especie que es capturada comercialmente
en Uruguay y Argentina con redes de arrastre de fondo.
Caracol grande (Adelomelon beckii)
Es otro molusco gasterpodo que habita fondos arenosos y fangosos de la costa oce-
nica uruguaya, particularmente frente a las costas de Rocha, entre aproximadamen-
te 20 y 100 m de profundidad. Es el caracol ms grande del Ocano Atlntico, llegan-
do a alcanzar tamaos cercanos a 50 cm. Los embriones son colocados en cpsulas
hemiesfricas que quedan sobre el sustrato y tienen desarrollo directo. Este caracol
es capturado con fines ornamentales en la costa de Maldonado y Rocha, y su lento crecimiento, sumado a la baja
abundancia que presenta, lo hacen particularmente vulnerable a la sobreexplotacin.
Lapas (Lottia subrugosa y Siphonaria lessoni)
Son moluscos gasterpodos que viven sobre las rocas de aguas atlnticas, en la zona
intermareal. Lottia subrugosa mide hasta aproximadamente 2,5 cm de largo mientras
que Siphonaria lessoni hasta cerca de 2 cm. Se desplazan sobre la roca con un gran
pie musculoso, y se alimentan de pequeas algas que se encuentran sobre la super-
ficie de la roca (biofilm), que obtienen raspando con una estructura llena de dientes
quitinosos llamada rdula.
Caracoles (Echinolittorina ziczac y Echinolittorina lineolata)
Son dos especies de pequeos gasterpodos que habitan las zonas intermareal alta y
supralitoral de puntas rocosas atlnticas, hasta Punta del Este. Miden hasta aproxi-
madamente 12 mm. Son herbvoros; se alimentan de algas que viven pegadas al
sustrato. Tienen una caracterstica coloracin blanca con franjas oscuras en zigzag,
que le dan el nombre a una de las especies.
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Caracol (Costoanachis sertulariarum)
Es un pequeo molusco gasterpodo que habita el submareal somero de puntas roco-
sas atlnticas, sobre todo de Rocha. Mide hasta aproximadamente 12 mm. Probable-
mente se alimenta de algas y pequeos organismos del submareal rocoso. Si bien no es
comn observarlo vivo, sus conchas vacas aparecen comnmente en las acumulacio-
nes de conchilla que se forman a los costados de las rocas, por esto es tradicionalmente
utilizado para hacer artesanas en las zonas tursticas del departamento de Rocha.
Glaucus atlanticus
Es una especie de molusco nudibranquio que vive f lotando sobre la superficie del
agua ocenica tropical y subtropical, integrando el plancton azul (ver descripcin
en pg. 111). Un saco de gas que posee en su estmago y extensiones laterales si-
milares a dedos (llamadas cerata), son adaptaciones para este tipo de vida f lotante.
Mide hasta aproximadamente 2 cm. Es depredador de otros integrantes del planc-
ton azul, como velella, porpita, e incluso la fragata portuguesa, ya que es inmune
a su veneno. Glaucus es hermafrodita simultneo, de modo que cada individuo posee rganos reproductivos
femeninos y masculinos funcionales al mismo tiempo.
Navajita (Tagelus plebeius)
Es un molusco bivalvo que vive enterrado muy profundo (a 30 o 40 cm) en are-
na muy fina o fango en las lagunas costeras y en la desembocadura de algunos
arroyos, siempre en aguas estuarinas. Mide hasta cerca de 7 cm. Es suspensvoro
y utiliza sus largos sifones para captar los nutrientes y oxgeno (por el sifn inha-
lante) y liberar sus desechos (por el sifn exhalante). Es alimento de varias aves,
y adems en algunas localidades se lo pesca para carnada, enterrando donde hay marcas de sus sifones un
alambre curvado que engancha sus valvas.
Berberecho de laguna (Erodona mactroides)
Es el molusco bivalvo ms abundante de fondos someros fangosos de arroyos, lagu-
nas y del Ro de la Plata. Vive enterrado superficialmente y posee la valva derecha
ms grande que la izquierda. Mide hasta aproximadamente 4 cm. Se alimenta de
algas y otros microorganismos de la columna de agua (es suspensvoro). Cumple
todo su ciclo de vida dentro del estuario. Ha sido explotado de forma artesanal en el
Arroyo Sols Grande y en las Lagunas Garzn, Rocha y Castillos.
Almeja prpura (Amiantis purpurata)
Es un molusco bivalvo de valvas muy gruesas y resistentes que habita los fondos de
arena fina, entre aproximadamente 5 y 10 m de profundidad, principalmente de la
costa de Rocha. Mide hasta aproximadamente 7 cm de largo. Sus valvas vacas son
comunes en la resaca, principalmente luego de temporales. En Argentina se extrae
para consumo humano.
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Almeja (Mactra isabelleana)
Es un molusco bivalvo que habita los fondos fangosos del Ro de la Plata hasta aproxi-
madamente los 25 m de profundidad. Su largo total es de cerca de 5 cm. Es muy
abundante en la regin ms externa del estuario, donde las aguas tienen mayor in-
f luencia marina. Vive enterrado unos pocos centmetros en el fondo y se alimenta
de partculas en suspensin que capta del agua que ingresa por su sifn inhalante.
Almeja asitica (Corbicula fluminea)
Es un molusco bivalvo que habita fondos fangosos y arenosos del Ro de la Plata inte-
rior y de otros sistemas de agua dulce. Mide hasta aproximadamente 4,5 cm. Al igual
que el Mejilln dorado desarrolla poblaciones muy densas, alimentndose de gran-
des cantidades de fitoplancton. Su reproduccin implica la incubacin de las larvas
dentro del progenitor que es hermafrodita. Es una especie introducida e invasora,
originaria de Asia, que causa serios problemas econmicos y ambientales en la costa
del Ro de la Plata. Es comestible y podra explotarse comercialmente.
Almeja amarilla (Mesodesma mactroides)
Es otro molusco bivalvo excavador que habita el intermareal nicamente de playas disi-
pativas. Los adultos alcanzan un tamao de alrededor de 7 cm y sus valvas son blancas
amarillentas cuando el organismo est vivo. Al igual que los Berberechos, las Almejas
amarillas son filtradoras, y para esto cuentan con dos largos sifones que pueden exten-
derse hasta un largo igual a tres veces el largo de su cuerpo. Poseen un pie muy bien
desarrollado para excavar rpidamente en la arena cuando se retira la ola. El principal
banco de esta especie se encuentra entre La Coronilla y Barra del Chuy (Rocha). Si bien fue una especie muy abundan-
te, sufri grandes mortalidades por causas an desconocidas y ha sido objeto de explotacin durante muchos aos.
Almeja blanca (Pitar rostratus)
Es un molusco bivalvo que habita fondos de limo y arcilla a partir de los 20 m de
profundidad en aguas ocenicas, aunque aparecen algunos ejemplares en la costa
del Ro de la Plata. Mide hasta cerca de 6 cm de largo total. Se alimenta por filtracin,
al igual que otras almejas como la Almeja prpura. En Uruguay es explotada comer-
cialmente de forma intermitente desde el ao 2002.
Almeja (Tivela zonaria)
Al igual que la Almeja prpura, es un molusco bivalvo que habita fondos de arena
fina entre 5 y 10 m de profundidad y sus valvas suelen aparecer en la costa, aunque
en menor medida que la anterior. Su largo mximo es de aproximadamente 7,5 cm.
En nuestro pas se la encuentra en parte de la costa atlntica, de Barra del Chuy hasta
La Paloma (departamento de Rocha).
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Berberecho (Donax hanleyanus)
Es un molusco bivalvo que habita el intermareal de playas disipativas y ref lectivas,
aunque muestra cierta preferencia por las segundas. El color de sus valvas es muy
variable, puede ser gris, beige o blanco, a veces con bandas marrones. Mide hasta
aproximadamente 3,5 cm. Se alimenta filtrando pequeos organismos que vienen
con la ola y para ello se mantiene enterrado en la zona de swash al retirarse la ola,
saca hacia la superficie sus sifones. El sifn inhalante toma agua y la lleva hacia
adentro de las valvas, donde se retiene el alimento y se vuelcan los desechos al agua; luego el sifn exhalante larga
hacia afuera el agua sin alimentos y con desechos. Esta especie es extrada intensamente por los turistas y pobla-
dores locales durante el verano para consumo.
Mejillones: mejilln chico (Brachidontes rodriguezii), mejilln azul
(Mytilus edulis), cholga (Perna perna, Brachidontes darwinianus, Mytella charruana)
y mejilln dorado (Limnoperna fortunei)
Son seis especies de moluscos bivalvos habitantes de sustratos rocosos. B. rodri-
guezii, M. edulis y P. perna habitan en la costa atlntica. B. rodriguezii es la especie
ms abundante en el intermareal, mientras que M. edulis y P. perna se encuentran
nicamente en el submareal. B. darwinianus y M. charruana habitan la costa platen-
se con inf luencia marina, ambos en la zona submareal. El tamao mximo aproxi-
mado es de 3,4 cm en B. darwinianus, 4 cm en B. rodriguezii y L. fortunei, 4,5 cm en
M. charruana, 6 cm en M. edulis y 12 cm en P. perna (aunque algunos ejemplares de
sta ltima especie son excepcionalmente ms grandes).
L. fortunei habita sustratos consolidados de aguas ms f luviales, de modo que lo
podemos encontrar en la costa de San Jos y Colonia, donde la inf luencia de los ros
Uruguay y Paran hacen que la salinidad sea baja. Este mejilln es muy abundante
en la zona sumergida, y a diferencia de las otras cinco especies de mejillones, no
es nativo de nuestro pas, sino que fue introducido en nuestras aguas desde aguas
asiticas (puedes encontrar ms informacin sobre esta invasin biolgica en el
Captulo 4). Es particularmente interesante por ser el nico mejilln de agua dulce
que existe en el mundo.
Todos los mejillones se alimentan por filtracin de materia orgnica viva o muerta
que se encuentra en suspensin en el agua. Para esto, a medida que el agua pasa por
sus branquias, las partculas alimenticias van quedando retenidas (las branquias
funcionan como un tamiz) y luego sern orientadas por movimientos musculares
hacia la abertura oral, por la cual ingiere el alimento que pasa al tubo digestivo. Los
mejillones viven adheridos al sustrato mediante una serie de filamentos llamados
biso, que son segregados por ellos mismos. Es relevante destacar el rol ecosistmico
de los mejillones como especies bioingenieras, es decir, especies que mediante sus
estructuras modifican sustancialmente el ambiente, generando as nuevos hbitats
para otras especies. Es por eso que entre los mejillones es posible observar otras
especies como pequeos crustceos, poliquetos, otros moluscos, etc.
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M. edulis
P. perna
B. darwinianus
M. charruana
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Vieira (Psychrochlamys patagonica)
Es un molusco bivalvo que vive en fondos de arena firme entre los 70 y 130 m de pro-
fundidad, asociado a las aguas ocenicas fras. Su ancho total es de hasta aproximada-
mente 7 cm. Se alimenta de fitoplancton y otras partculas orgnicas en suspensin
(es suspensvoro). Posee un gran msculo (conocido como callo) que abre y cierra
con rapidez las valvas, generando as un movimiento de propulsin similar al nado.
Cuando no est en movimiento se apoya sobre el fondo sobre su valva inferior, que
es ms plana que la superior. Arriba de sus valvas se suelen desarrollar otros organismos que viven sobre sustra-
tos duros, como algunos poliquetos tubcolas. Es hermafrodita secuencial; las gnadas masculinas se desarrollan
primero, y luego las femeninas. La liberacin de gametos, para que se d la fecundacin en el agua, ocurre desde
principios del invierno hasta el verano. Es una especie explotada comercialmente desde la dcada de los 90.
Pulpo (Octopus vulgaris)
Es un molusco cefalpodo que vive asociado al fondo en sustratos rocosos y pedregosos
de aguas ocenicas, hasta los 200 m de profundidad. Fabrica cuevas con piedras, con-
chillas u otros restos. Su cuerpo est cubierto por verrugas y puede cambiar de color
segn el medio donde se encuentra, camuflndose. Posee 8 brazos con 2 hileras de ven-
tosas con las cuales se adhiere al sustrato. Puede medir hasta 1 m de largo considerando
el largo de los tentculos, y vive hasta dos aos. Es depredador, alimentndose de pe-
queos crustceos, moluscos y peces, que toma con dos potentes mandbulas en forma
de pico, adems de paralizarlas con veneno. Una particularidad en la reproduccin de esta especie (al igual que otros
cefalpodos) es que existe cortejo antes de la cpula. Los machos poseen un brazo modificado en un rgano copulador,
que en un extremo tiene una depresin en forma de cuchara, con la cual trasmite el espermatforo a la hembra. Luego
los vulos fecundados son rodeados por membranas y se disponen como racimos que la hembra fija en las grietas de
las rocas. Despus de realizar la puesta, la hembra se queda ventilando a los huevos, y luego de la incubacin muere.
Calamar (Illex argentinus)
Es un molusco cefalpodo que vive en la columna de agua (es por lo tanto pelgico) de
aguas ocenicas, generalmente asociado a la zona de la confluencia de las corrientes de
Brasil y Malvinas. Mide hasta aproximadamente 20 cm de largo de manto. Es depreda-
dor de organismos pelgicos, principalmente de peces seos y crustceos, y en ocasiones
incluso es canbal. Para capturar a las presas utiliza dos tentculos largos y luego las des-
menuza con un pico crneo afilado que posee en la boca. Para escapar de depredadores
posee dos grandes mecanismos: por un lado, posee cromatforos en la piel que le dan
la capacidad de cambiar de color para confundirse con el ambiente y no ser visto; y por otro lado, fabrica una tinta que
expulsa cuando se ve en peligro para que el depredador no lo vea y de ese modo pueda escapar. Para moverse utiliza
un rgano que expulsa agua a presin, dndole impulso. Realiza migraciones entre diferentes profundidades y entre
diferentes latitudes, en respuesta a sus requerimientos de alimentacin, maduracin y desove. Es capturado con fines
comerciales mediante redes de arrastre o trampas llamadas poteras o calamareras, que consisten en un seuelo lumi-
noso que los atrae, rodeado de anzuelos. La reproduccin tiene muchas similitudes con la de los pulpos, ya que tambin
los machos poseen brazos adaptados para la cpula, con los cuales traspasan el espermatforo a la hembra, aunque
en este caso los brazos poseen, en lugar de una depresin, pequeas ventosas adhesivas que toman al espermatforo.
Luego de la cpula, los huevos son rodeados por membranas y adheridos al sustrato.
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7.10 Anlidos
7.11 Quetognatos
7.12 Artrpodos
Crustceos
Heteromastus similis, Laeonereis acuta y
Nephtys fluviatilis
Son tres especies de poliquetos que habitan los fondos
fangosos o arenosos de ambientes estuarinos. Hete-
romastus similis mide hasta aproximadamente 3,5 cm,
Laeonereis acuta hasta 10 cm y Nephtys f luviatilis hasta
4 cm. H. similis y N. f luviatilis se alimentan de detritos del fondo, L. acuta es carnvo-
ro y captura sus presas evertiendo una faringe musculosa que posee dos dientes en
la punta. Todos son alimento de cangrejos (como Cyrtograpsus angulatus y Neohelice
granulata) y peces (como la corvina) que habitan esos ambientes.
Euzonus furciferus y Hemipodia olivieri
Son dos especies de poliquetos que habitan playas arenosas de la costa ocenica.
Euzonus furciferus es de menor tamao que Hemipodia olivieri, midiendo hasta
aproximadamente 2 cm, en comparacin con 10 cm. Euzonus furciferus extrae mate-
ria orgnica de la arena (detritvoro) del intermareal de playas disipativas, mientras
que Hemipodia olivieri captura pequeos animales con cuatro dientes que inyectan
veneno, y es ms comn en playas ref lectivas.
Saggita spp.
Los quetognatos, tambin conocidos como f lechas de mar, son un filo de invertebra-
dos marinos que tienen forma de f lecha, de ah su nombre comn. Son animales
semi-transparentes que llegan a medir hasta alrededor de 2 cm y si los miramos al
microscopio podemos ver su caracterstica ms distintiva: un par de ganchos que
salen de la cabeza y que utilizan para cazar. Son especies marinas y Saggita friderici,
que es la ms frecuente en nuestro pas, es tpicamente costera. Son carnvoros,
cazadores activos, que se alimentan bsicamente de crustceos del plancton. Si bien nadan activamente (lo que
podra incluirlos en el necton), se los incluye dentro del plancton ya que son arrastrados por las corrientes y es muy
comn que queden capturados por las redes diseadas para plancton.
Langosta de mar (Metanephrops rubellus) tambin llamada Cigala
Es una especie de crustceo decpodo que vive en fondos de arena y fango entre 50
y 200 m de profundidad, en aguas ocenicas de Brasil, Uruguay y Argentina. Su
largo total es de aproximadamente 16 cm. Es carnvora y carroera, alimentndose
de otros invertebrados y restos de organismos muertos. Durante la reproduccin, la
hembra acarrea los huevos bajo su abdomen hasta el momento de la eclosin de las
larvas. Es una especie de importancia comercial, explotada principalmente en Brasil.
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Cladceros (Podon polyphemoides y Evadne normandii)
Los cladceros son pequeos crustceos que habitan en la columna de agua ocenica
y estuarina; por lo general no llegan a superar el milmetro de longitud. Tienen el
cuerpo cubierto por un caparazn que deja libre la cabeza y las antenas, las cuales
usan para nadar. Podon polyphemoides y Evadne normandii son especies marinas pero
resisten cambios de salinidad (eurihalinas). Son suspensvoras, o sea que se alimen-
tan de partculas en suspensin en el agua, principalmente zooplancton de pequeo
tamao. Una peculiaridad de este grupo es que adems de la reproduccin sexual,
pueden reproducirse asexualmente por partenognesis.
Neomysis americana
Es un crustceo (Orden Mysida) de morfologa similar a la de un camarn pero per-
tenece a un orden diferente. Puede llegar a medir 1 cm y se caracteriza por tener un
carapacho (o caparazn) que cubre la mayor parte del trax y suele ser transparente.
Si bien forma parte del zooplancton, se asocia mucho a las aguas de fondo. En nues-
tro pas puede encontrarse en los sectores intermedio y externo del Ro de la Plata,
siendo ms abundante en donde ocurre el frente salino. Es un organismo omnvoro,
alimentndose bsicamente de coppodos y cladceros (aunque puede ingerir tambin detritos) y es una de las
principales presas de algunos juveniles de peces. Una peculiaridad de este crustceo es que una vez que eclosio-
nan los huevos, la hembra cuida a sus larvas en una especie de bolsa hasta que desarrollan sus apndices, por lo
que muchas veces se los llama camarones marsupiales.
Acartia tonsa
Es un crustceo coppodo que se caracteriza por tener el cuerpo dividido en cefalotrax
(incluye cabeza y trax) y abdomen. De su cefalotrax salen dos pares de grandes antenas
(uno de los cuales se dirige hacia la parte de atrs del cuerpo) y tiene cinco pares de patas.
Esta especie no llega a medir ms de 1,5 mm. Se encuentra en todas las aguas del Ro de
la Plata, siendo generalmente la especie de zooplancton ms abundante, sobre todo en el
sector intermedio, ya que tolera grandes cambios de salinidad. Es un animal omnvoro
y su alimentacin se basa en detritos, fitoplancton y zooplancton de pequeo tamao. En los machos, el quinto par de
patas est modificado para la reproduccin, utilizndolo para mantenerse unido a la hembra.
Ligia (Ligia exotica) tambin llamada cucaracha de las rocas
Es un crustceo ispodo (iso: igual, podos: patas) que habita la zona supralitoral de las
rocas tanto atlnticas como estuarinas. Mide hasta cerca de 4 cm. Es muy veloz y se
oculta en grietas u oquedades de las rocas para escapar de depredadores y para evitar
la desecacin por el Sol; es comn verlo salir hacia la parte superior de las rocas luego
del atardecer. Se alimenta de detritos y restos de algas (es carroero). Al igual que los
piojos de mar, las hembras poseen un marsupio en el que incuban a los embriones
durante su desarrollo, y en esta etapa permanecen en las zonas ms ocultas y hmedas de las rocas. Es una espe-
cie extica que fue introducida por los barcos en nuestro continente, se supone que de Europa.
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Langostino (Pleoticus muelleri) y camarn de mar (Artemesia longinaris)
Son dos especies de camarones (la descripcin de su morfologa la puedes encontrar
en la ficha del camarn rosado) que habitan aguas ocenicas entre los 5 y 100 m de
profundidad, aunque las mayores abundancias se encuentran entre los 5 y 25 m. Se dife-
rencian entre ellas bsicamente por su tamao y color, siendo el Langostino ms grande
(alrededor de 10 cm de largo total) y de un color naranja muy caracterstico, mientras
que el camarn de mar es amarronado, ms pequeo (alrededor de 8 cm de largo total)
y presenta el rostro extremadamente alargado con forma de aguja. Ambos tienen la
particularidad de poseer un ciclo de vida totalmente marino, es decir, sus huevos y larvas no ingresan en lagunas cos-
teras o estuarios. Los camarones presentan un rol fundamental en las tramas trficas costeras, pues son el alimento
de muchas especies de peces, algunas de importancia comercial. Estas dos especies de camarones son capturadas
principalmente en Punta del Diablo por la pesquera artesanal, entre octubre y diciembre.
Piojos de mar (Excirolana armata y Excirolana braziliensis)
Son dos especies de crustceos ispodos (iso: igual, podos: patas) por poseer sus siete
pares de patas iguales. Habitan las playas arenosas de Uruguay, siendo las especies
ms abundantes de estos ambientes. Se encuentran en toda la playa, desde la zona
seca hasta el intermareal. Excirolana braziliensis es ms abundante en playas ref lec-
tivas, mientras que E. armata lo es en playas disipativas. Miden hasta aproximada-
mente 1 cm. Son carnvoros y carroeros, alimentndose de otros organismos que
habitan en la playa, o de la materia orgnica muerta que se deposita en la zona de resaca, con lo cual brindan un
importante servicio ecosistmico de limpieza y redisponibilizacin de alimento en la red trfica. La hembra
posee un marsupio o bolsa de incubacin en la zona ventral del cuerpo, en el cual incuban los huevos hasta que
los nuevos individuos son casi adultos y se da la eclosin.
Camarn rosado (Farfantepenaeus paulensis)
Es una especie de crustceo decpodo (deca: diez, podos: patas) con un plan corporal
un poco diferente al de los cangrejos, ms ancestral en la evolucin. La forma ge-
neral del cuerpo es cilndrica, con el abdomen bien desarrollado, y en el cefalotrax
poseen un rostro aserrado con forma de quilla. Mide hasta aproximadamente 12
cm de largo total. Los apndices locomotores son delgados. Son capaces de nadar
con los apndices del cefalotrax y con un movimiento de f lexin del abdomen a
travs del cual utilizan el abanico de la cola como remo. Viven asociados al fondo y
durante el da permanecen enterrados en fondos blandos, para lo cual excavan algunos centmetros batiendo sus
apndices. En su ciclo de vida utilizan ambientes ocenicos costeros y ambientes estuarinos (lagunas costeras): la
cpula, el desove y los primeros estados larvales se dan en el mar; las post-larvas, en estado avanzado, ingresan
a las lagunas (en Uruguay a partir del mes de setiembre); los juveniles se desarrollan en el interior de las lagunas
y finalmente salen a reproducirse en el mar una vez adultos. En torno a esta especie se desarrollan importantes
pesqueras artesanales en las lagunas costeras (sobre todo en la de Rocha y en la de Castillos) entre febrero y abril.
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Tatucito (Emerita brasiliensis)
Es un crustceo decpodo (al igual que los cangrejos), en el que los apndices estn
fuertemente modificados para cavar rpidamente, condicin necesaria para ser exi-
toso en la zona de swash de las playas arenosas donde habita (tanto disipativas como
ref lectivas). Su cuerpo es ovoide y puede f lexionar el abdomen; utiliza varias de sus
extremidades para excavar hacia atrs en la arena. Mide hasta aproximadamente
3,5 cm de largo total. Se alimenta por filtracin, para lo cual, cuando se retira la ola
se entierra rpidamente dejando expuestas sus antenas, reteniendo as las partculas alimenticias que viajan en
suspensin en la ola (microalgas y otros pequeos organismos). Para la reproduccin, al igual que el resto de
los decpodos, luego de la cpula, la hembra forma masas ovgeras que acarrea entre sus patas abdominales,
especialmente adaptadas para esta funcin. A fines del verano es posible ver a las hembras de esta especie (de
mucho mayor tamao que los machos) con las grandes masas ovgeras de color naranja fuerte, en la parte ventral
de su cuerpo. Las larvas que emergen de esos huevos son de vida planctnica, y luego de un tiempo se asientan
nuevamente en la playa, pasando a ser organismos bentnicos.
Cangrejo (Cyrtograpsus angulatus)
Es otro crustceo decpodo muy comn y abundante de la zona intermareal de los am-
bientes estuarinos uruguayos. El ancho del carapacho mide hasta aproximadamente 5
cm. Su biologa es similar a la de los otros cangrejos descritos. Los adultos habitan fon-
dos fangosos, donde abundan los poliquetos y los juveniles se encuentran bajo piedras
o conchillas. Son omnvoros, se alimentan de poliquetos, plantas acuticas, moluscos y
organismos muertos. Son depredados por aves, peces y por el cangrejo sir.
Cangrejo de las rocas (Platyxanthus crenulatus)
Es un crustceo decpodo muy comn en fondos rocosos de la costa ocenica uru-
guaya hasta los 15 m de profundidad. Mide hasta aproximadamente 12 cm de ancho
de carapacho. Es carnvoro y carroero, alimentndose de otros invertebrados que
habitan los ambientes rocosos. Al igual que los otros cangrejos, presenta sexos se-
parados, y es posible distinguir al macho de la hembra por la forma de su abdomen,
que se encuentra plegado bajo el carapacho: los machos poseen un abdomen fino, en
forma de V, mientras que en las hembras es ms grande y redondeado, en forma de U, ya que es utilizado para
acarrear la masa ovgera durante el desarrollo de los embriones. Para la cpula el macho posee apndices abdomi-
nales modificados con los que traspasa una masa de esperma (el espermatforo) al gonoporo de la hembra, que la
almacena en su espermateca. As se da internamente la fecundacin y la hembra libera los huevos que mantiene
contenidos en una masa ovgera que carga con su abdomen. Al cabo de un tiempo esos huevos eclosionan y salen
las zoeas, que corresponden al primer estadio larval de los decpodos. La zoea es de vida planctnica, utiliza sus
apndices torcicos para nadar y se alimenta principalmente de fitoplancton y zooplancton pequeo. Luego de un
perodo de tiempo como zoea, en el cual realiza varias mudas, ocurre una muda en la cual esta larva pasa a ser
una megalopa. sta es una larva de aspecto ms parecido al cangrejo juvenil, aunque an planctnica. Se alimenta
de zooplancton de mayor tamao y ya posee las pinzas que tendr tambin el cangrejo al que dar lugar luego de
algunas mudas. Todo el ciclo de vida de esta especie se cumple en aguas ocenicas.
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Cangrejo de estuario (Neohelice granulata)
Es una especie de crustceo decpodo que habita ambientes supralitorales e inter-
mareales estuarinos. Mide hasta aproximadamente 4 cm de ancho del carapacho.
Los adultos y juveniles, a diferencia de lo que sucede con el sir, habitan un mismo
ambiente. Luego de la fecundacin las hembras acarrean embriones durante la
primavera y el verano y las larvas que liberan son exportadas con el plancton ha-
cia zonas costeras por las corrientes. Una vez en estado avanzado de maduracin
retornan a ambientes estuarinos, se establecen en el bentos y se transforman en
juveniles. Construyen cuevas en la zona intermareal de los baados que habitan,
formando as grandes cangrejales, que podemos encontrar por ejemplo en la La-
guna de Rocha, en el Arroyo Valizas y en los baados del Ro Santa Luca, y en casi
todas las desembocaduras de arroyos de la costa, donde haya baados con cierta
vegetacin. Es una especie clave de los ecosistemas por la modificacin del hbitat que genera a travs de la
construccin de cuevas (estas especies se conocen como bioingenieras). Se alimentan de vegetales y detritos
y son depredados por una variedad de animales (peces, aves y el cangrejo sir). En muchas localidades esta
especie es recolectada para ser utilizada como carnada.
Cangrejo violinista (Uca uruguayensis)
Es un crustceo decpodo que habita la zona supralitoral de aguas estuarinas. Mide
hasta aproximadamente 2 cm. Su nombre comn se debe a que el macho posee una
pinza notoriamente ms grande que la otra, adoptando as una imagen que recuerda
a un violinista. Esa pinza de mayor tamao la utiliza durante el cortejo, para llamar
la atencin de la hembra y para pelear con otros machos. En el caso de las hembras,
las dos pinzas son pequeas. Al igual que Neohelice granulata, habita en cuevas en
zonas con vegetacin de los mrgenes de desembocaduras de arroyos, generando cangrejales muy densos que
transforman drsticamente el ambiente generando nuevos hbitats para otras especies, por lo que tambin se la
puede considerar como una especie bioingeniera. Se alimentan de vegetales y detritos y son depredados por una
variedad de animales (peces, aves, etc.) Es una especie endmica de la regin, encontrndose nicamente desde
Ro de Janeiro (Brasil) hasta Quequn (Argentina).
Sir chita (Arenaeus cribarius)
Es un crustceo decpodo que habita el submareal de playas arenosas atlnticas,
acercndose ms a la orilla en las noches de verano para alimentarse. Mide hasta
aproximadamente 12 cm de ancho de carapacho. Pertenece a la familia Portunidae,
conocidos comnmente como cangrejos nadadores, ya que poseen el ltimo par
de apndices torcicos modificados para la natacin (estn achatados para generar
ms resistencia al moverlos en el agua y as impulsarse). Es carnvoro y captura a
sus presas con sus pinzas especializadas para dicha funcin: la derecha es la machacadora y la izquierda es la
cortadora. Entre sus presas ms comunes se encuentran el tatucito y el caracol oliva.
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Cangrejo ermitao rojo (Dardanus insignis) y Cangrejo ermitao de manchas
violetas (Propagurus gaudichaudii)
Son dos crustceos decpodos que viven asociados al fondo marino, en el caso del
ermitao rojo en aguas tanto costeras como profundas (aprox. desde 20 m de pro-
fundidad), aunque siempre clidas, y en el caso del ermitao de manchas violetas,
siempre en aguas profundas (desde 50 m hasta los 400 m) y fras. Ambas especies
se encuentran especialmente adaptadas para vivir dentro de conchas vacas de cara-
coles, que van cambiando a medida que crecen. Los caparazones usados por estos cangrejos ermitaos son, a su
vez, hbitat de numerosas especies de invertebrados que encuentran refugio y otras ventajas al vivir all.
Cangrejo sir (Callinectes sapidus)
Es el crustceo decpodo ms grande de las aguas costeras uruguayas, midiendo
hasta aproximadamente 15 cm de ancho de carapacho. Al igual que el camarn,
su ciclo de vida transcurre en las lagunas costeras y en el mar. Machos y hembras
jvenes entran a la laguna durante la primavera, donde maduran y se reproducen,
y luego las hembras fecundadas migran nuevamente hacia el mar, acarreando las
masas ovgeras en su abdomen (si prestas atencin vers que es comn observar,
sobre fines del verano, a las hembras en la desembocadura de arroyos y lagunas costeras, con grandes masas ov-
geras anaranjadas). Una vez en el mar, las larvas salen de los huevos y permanecen meses en la columna de agua,
formando parte del plancton, donde se desarrollan hasta ser juveniles (que forman parte del bentos), quienes
cumplirn otra vez el ciclo. Los machos pueden permanecer todo el invierno en los baados salinos asociados a
las lagunas o arroyos. Los cangrejos sir son carnvoros, alimentndose de otros organismos, como por ejemplo
otros crustceos, peces, moluscos y algas, a los cuales toman con sus enormes y fuertes pinzas.
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Cangrejo fantasma (Ocypode quadrata)
Es un crustceo decpodo que habita en cuevas profundas en la zona supralitoral
(en la base de la duna) y se encuentra muy adaptado a la vida terrestre, recurriendo
al agua nicamente para mantener hmedas sus branquias, necesario para la res-
piracin, y para el desarrollo de sus larvas, que habitan el ambiente marino. Miden
hasta aproximadamente 3,5 cm de ancho de carapacho. Son organismos carroeros,
aunque muchas veces se comportan como depredadores. Las cuevas protegen a los
cangrejos de los efectos del clima, manteniendo estable la temperatura y la humedad, as como de la depredacin
(por ej. por aves y mamferos). Son organismos de hbitos nocturnos, lo que reduce la depredacin por parte de
organismos que se orientan visualmente y la desecacin. Por otro lado, como mecanismo de evasin de depreda-
dores, su exoesqueleto tiene una coloracin muy similar a la de la arena, para confundirse con ella y ser as menos
visibles (esta propiedad de parecerse al ambiente es conocida como camuf laje). Tiene pocos depredadores y com-
petidores en el hbitat terrestre, de modo que es un carnvoro tope de la red alimenticia de la zona supralitoral de
las playas arenosas. La costa uruguaya es el lmite Sur de la distribucin de esta especie tropical y subtropical y
por eso su abundancia es baja. Durante el verano es posible encontrar las aberturas circulares de sus cuevas, de al
menos 1 cm de dimetro, en algunas playas disipativas de Rocha.
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Lepa (Lepas anatifera)
Es un crustceo cirripedio que vive fijo a objetos que f lotan sobre la superficie del
mar, como troncos, boyas, plsticos, etc., es decir, formando parte del epiplancton.
Su cuerpo puede dividirse en dos grandes partes: un pednculo muscular f lexible y
contrctil, con el cual se adhiere al sustrato sobre el que vive, y un caparazn llama-
do captulo (de hasta aprox. 3,5 cm de largo), formado por cinco placas calcreas, que
se ubica al otro extremo del pednculo. El captulo contiene casi todo el cuerpo del
animal en su interior (a excepcin del ovario, que est dentro del pednculo) y posee una regin que puede abrirse
y cerrarse para permitir la salida de los apndices para capturar alimento. Los apndices son llamados cirros (de
ah el nombre del grupo) y cada uno de los seis cirros posee muchas setas largas, para la alimentacin suspens-
vora. Los organismos son hermafroditas pero generalmente la fecundacin es cruzada ya que suelen encontrarse
en grupos muy densos; los huevos son incubados dentro de un ovisaco, dentro del captulo.
Cangrejo rojo (Chaceon notialis)
Es un crustceo decpodo de gran tamao (hasta aprox. 16 cm de ancho de cara-
pacho) que habita aguas ocenicas profundas frente a Uruguay y Argentina, entre
120 y 1200 m de profundidad. Habita en cuevas que fabrica en los fondos fangosos.
Es depredador de grandes invertebrados (equinodermos, moluscos, crustceos) y
carroero; toma a sus presas (o al alimento) con las pinzas, luego las desmenuza
con los apndices bucales y finalmente las ingiere. Presenta sexos separados, al
igual que la mayora de los decpodos. Luego de la cpula la hembra incuba los huevos bajo su abdomen por un
tiempo; la larva que eclosiona del huevo es de vida libre planctnica luego de un tiempo se asienta en el fondo,
en aguas profundas para dar lugar a un cangrejo juvenil. Este cangrejo es objeto de explotacin pesquera en
Uruguay desde la dcada del 70, momento en el cual se lo sugiri como recurso local de importancia por la
FAO. Se pesca con unas trampas llamadas nasas que se colocan en el fondo, que son cajas hechas de tejido o
con maderas separadas entre s, de forma cnica con una nica abertura en la parte superior, por la cual el
cangrejo ingresa y luego no puede salir.
Balanos (Chthamalus bisinuatus, Amphibalanus improvisus y Amphiblanus venustus)
Son tres especies de crustceos cirripedios que habitan sustratos rocosos u otros
sustratos duros, como el caparazn de otros organismos, en aguas marinas y estua-
rinas. Chthamalus bisinuatus habita la zona supralitoral mientras que Amphibalanus
improvisus y A. venustus habitan la zona submareal. Son unos de los nicos crust-
ceos de vida ssil. Miden hasta aproximadamente 12 mm de dimetro. Sus cuerpos
estn cubiertos por una serie de placas calcreas blancas y en la base tienen gln-
dulas cementantes para adherirse al sustrato. En la parte superior de la estructura
calcrea que los recubre hay dos placas mviles que al abrirse permiten la salida de
los cirros, apndices especializados para una alimentacin suspensvora.
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Quelicerados
Insectos
Araas blancas de la arena (Allocosa brasiliensis y Allocosa alticeps)
Estas araas construyen cuevas en las cuales permanecen durante el da y los meses ms
fros del ao, volvindose particularmente activas durante las noches de verano. Se dis-
tribuyen a lo largo de los arenales costeros del Ro de la Plata, Ocano Atlntico, y costas
de ros y lagunas interiores del Uruguay. No construyen telas de captura, sino que cazan
al acecho o a la carrera, como es caracterstico para especies de araas lobo. Ambas espe-
cies presentan singularidades en las formas que distinguen a los machos de las hembras
y en sus comportamientos. A diferencia de lo que ocurre en otras araas, los machos son
ms grandes que las hembras (en A. brasiliensis los machos miden aprox. hasta 19 mm de
largo total y las hembras hasta 15 mm) y son stas quienes salen a buscar pareja e inician
el cortejo o atraccin de un sexo por el otro. Adems de ser promisorios modelos para
estudios de comportamiento y evolucin, su alta dependencia con los arenales no modi-
ficados transforma a estas dos especies de Allocosa en potenciales indicadores biolgicos
del grado de degradacin que ha sufrido nuestra costa en los ltimos aos.
Escorpin negro (Bothriurus rochensis)
Este escorpin es endmico de Uruguay. Est presente en los departamentos de Ro-
cha, Maldonado y Lavalleja. Habita tanto ambientes naturales como modificados. En
la zona costera es muy comn encontrarlo en arenales, en zonas arboladas con abun-
dante hojarasca en el suelo. Tambin es comn en la periferia o dentro de la vivienda
humana, especialmente en aquellas con techos de quincho. No suele sobrepasar los
4-4,5 cm. Su veneno no es peligroso para los humanos, pero es aconsejable no tocar-
los ya que su picadura es dolorosa. Su perodo de actividad ocurre durante los meses clidos, desde diciembre
a marzo aproximadamente. Durante este tiempo ocurren las cpulas, en que macho y hembra bailan tomados
de las pinzas para posteriormente realizar la transferencia de esperma. Durante los meses estivales la hembra se
alimenta de araas e insectos tales como cucarachas, grillos y saltamontes. Posteriormente la hembra elije un re-
fugio y realiza una pequea cueva donde tiene lugar la gestacin de las cras. Generalmente los escorpiones nacen
durante el mes de noviembre e inmediatamente se suben al dorso de la madre donde permanecen ms o menos
un mes. Luego de esto, la hembra sale de su refugio y sus hijos siguen su camino solos.
Insectos de playas arenosas
Hay una gran variedad de insectos que se pueden encontrar en playas arenosas, y se
los puede diferenciar, a grandes rasgos, en dos grandes grupos: los que estn especia-
lizados para tolerar las condiciones ambientales de la playa, y son especficos de dicho
ambiente, y los que aparecen de forma circunstancial, arrastrados por vientos, arroyos,
etc. En ambos casos es posible observarlos (principalmente de noche) alimentndose
de los restos vegetales y animales que aparecen en la resaca. Adems, las especies que
son especficas de este ambiente, durante el da se suelen encontrar en la zona de du-
nas. Algunos de los grupos de insectos que es posible encontrar en playas son colepte-
ros (escarabajos), dpteros (moscas), hempteros (chinches) e himenpteros (avispas).
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Mariposa argentina (Morpho epistrophus) tambin llamada panamb
Es una mariposa de alas grandes y cuerpo pequeo, alcanza una expansin alar que va
de los 90 a 110 mm. Las alas son celestes casi transparentes, con los bordes festoneados
de negro y una hilera de ojos simples en la zona posterior a la zona media. Vuela en la
penumbra de los montes ribereos compuestos de Coronilla, pues ste es el alimento
de la oruga. La oruga parece de terciopelo rojo, llevando en la faz dorsal un dibujo
en blanco. Alcanza un tamao mximo de 7 cm y se las encuentra desde octubre a
diciembre en acmulos sostenidos colgando de las ramas internas de los coronillas,
adheridas con una seda blanca. Son gregarias y procesionarias (se desplazan todas
juntas, como en forma de procesin), y no presentan pelos urticantes. El adulto nace
en enero y febrero de una crislida (fase larvaria) de color verde manzana.
Mariposa monarca (Danaus plexippus erippus)
Los adultos de esta especie presentan una expansin alar que llega a los 90 mm, pre-
sentando una franja subapical negra con dos hileras de lunares blancos en el dorso
del ala anterior. La oruga es muy llamativa, de color amarillo, blanco y negro, anillada
con prolongaciones en ambos extremos, encontrndola siempre asociada a la plan-
ta Asclepia campastris. Manifiesta un vuelo vigoroso con largos perodos de planeo.
Posee coloracin de advertencia, ya que la oruga asimila las sustancias txicas (alca-
loides) de las plantas de las cual se alimenta, para defenderse de posibles depredado-
res. Habita reas abiertas siendo altamente dispersiva con migraciones de baja escala
en la regin. Se la encuentra en todo el territorio nacional, pero siempre asociada a
arenales donde se encuentran especies de plantas del gnero Asclepia. Se alimenta
del nctar de las f lores visitando frecuentemente la Lantana camara. Presenta varios
eventos reproductivos por ao y pasa el invierno como adulto sin una verdadera diapausa (momento de baja activi-
dad metablica o dormancia). Los huevos son puestos de a uno sobre la planta hospedera (A. campestris).
Liblulas (Odonatos)
Son un grupo muy carismtico de insectos, por su tamao relativamente grande y
su variedad en el colorido. Las larvas son acuticas y muy sensibles a cambios en el
ambiente, por lo cual son utilizadas como bioindicadores en monitoreos ambien-
tales. Tanto los alados adultos como las larvas dulceacucolas son voraces depre-
dadores y su cuerpo ha evolucionado para ello; por ejemplo, poseen grandes ojos
compuestos, para localizar a las posibles presas. Las larvas presentan un aparato
bucal muy particular conformado por el labio modificado en un rgano evertible
(con capacidad de salir al exterior) conocido como mscara. ste se extiende hacia
adelante para atrapar a la presa (invertebrados acuticos, insectos e incluso rena-
cuajos y peces pequeos) y retrocede rpidamente para poder triturar lo cazado
con las mandbulas. Las liblulas adultas son encontradas generalmente cerca de
un cuerpo de agua dulce, ocultndose en la vegetacin cuando hay viento. Generalmente son activas durante el
medioda en lugares soleados. La mayora de las especies necesitan algn tipo de vegetacin f lotante asociada
al cuerpo de agua, que las provea de hbitats para el desarrollo de sus larvas.
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7.13 Equinodermos
Escudo de mar (Mellita quinquiesperforata)
Es una especie de equinodermos sumamente adaptada para excavar en la arena, ya
que vive enterrado muy superficialmente en el submareal de arena fina de entre 5 y
10 m de profundidad. Mide hasta aproximadamente 6 cm de dimetro. Generalmen-
te cuando encontramos estos organismos en la resaca de la playa, ya estn muertos y
lo que aparece es solo su esqueleto interno, pero si tenemos la oportunidad de obser-
var un escudo vivo, podremos apreciar que tiene el cuerpo recubierto por una gran
cantidad de pequeas espinas que el animal utiliza para desplazarse y para mante-
ner la superficie de su cuerpo limpia de sedimentos. Si observamos un esqueleto de escudo, veremos que posee
una cara plana y una convexa; la plana es la cara oral, y posee la boca en el centro, y el ano cerca del centro pero
ms marginalmente; la convexa es la cara aboral, y posee unos ptalos donde se ubican los pies ambulacrales
que realizan el intercambio gaseoso para la respiracin. Se alimentan de partculas del sedimento que capturan
mediante otros pies ambulacrales y son llevados hasta la boca, donde los ingieren.
Estrella de mar (Asterina stellifera)
Es un equinodermo asteroideo que habita los sustratos rocosos de la zona submareal
somera de la costa atlntica. Si observamos el cuerpo de una estrella es posible dife-
renciar una cara plana y una convexa; en el centro de la cara plana se encuentra la
boca, por la cual es capaz de evertir el estmago, y en la cara dorsal posee el ano. Es la
nica estrella de mar del submareal somero de Uruguay; es comn observarlas cuan-
do hay marea baja y espordicamente se observan mortalidades debidas a baja sali-
nidad. Mide hasta aproximadamente 7 cm de dimetro entre brazos. Se conoce poco de su alimentacin, aunque
se supone que es omnvora. Para alimentarse captura el alimento con los pies ambulacrales que posee en la parte
ventral de su cuerpo, evierte su estmago y realiza la digestin externamente. Presenta sexos separados pero no hay
dimorfismo sexual, de modo que no es posible diferenciar machos y hembras a simple vista. Tambin se reproduce
de forma asexual, de forma que si se rompe alguno de sus brazos, la estrella se puede regenerar nuevamente.
Estrella de mar gigante (Perissasterias polyacantha)
Es una especie de equinodermo que habita los fondos de aguas ocenicas profundas
y fras entre 200 y 800 m de profundidad. La estructura general de su cuerpo es
similar a la de la estrella de mar Asterina stellifera, pero la estrella de mar gigante es
una especie de mucho mayor porte y carnvora. Mide hasta aproximadamente 50 cm
de dimetro entre brazos. A pesar de su gran tamao, es una especie poco conocida
probablemente debido a que es difcil colectarla entera (suele romperse en las redes),
as como conservarla y transportarla luego de colectada; por este motivo su presencia en aguas uruguayas se
desconoca hasta la dcada del 80. Al igual que otros invertebrados como cnidarios, porferos (o esponjas), y otros
equinodermos, es una especie con potencial inters para la industria farmacutica por la aplicacin que pueden
tener algunas de las sustancias que genera como producto de su metabolismo.
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7.14 Peces
Peces cartilaginosos
Gatuzo (Mustelus schmitti)
Es un tiburn pequeo. Los machos pueden medir hasta 108 cm de largo y tanto
hembras como machos maduran cuando miden 60 cm aproximadamente. Consti-
tuyen uno de los recursos de tiburones ms abundantes, fundamentalmente en el
sector interior de la plataforma continental y del Ro de la Plata en su desembocadura
con el Ocano Atlntico, habitando profundidades de 20 a 120 m. Es una especie tpica de la zona costera, en la
costa atlntica uruguaya se encuentra durante todo el ao. Posee una dieta omnvora, y se alimenta principalmen-
te de organismos bentnicos (como crustceos y poliquetos) y de algunos peces pelgicos. Las hembras gestan a
sus cras durante 11 meses, y en primavera y verano paren hasta 13 cras de 26 cm de largo, en la zona costera. Es
un importante recurso pesquero para la f lota artesanal de la zona Este. En Uruguay el nombre gatuzo se utiliza
tambin para denominar a las otras dos especies del gnero Mustelus, M. canis y M. fasciatus.
Cazn (Galeorhinus galeus) tambin llamado trompa de cristal
Es un tiburn pequeo que llega a medir hasta 1,5 m de largo. Las hembras maduran
cuando miden 1,2 m y los machos 1 m aproximadamente, cuando tienen 11 y 8 aos
respectivamente. Es de hbitos pelgicos y costeros, vive en aguas templadas de la
plataforma continental y el talud, a profundidades desde 3 a ms de 500 m. Los juve-
niles se encuentran todo el ao en el rea costera del Ro de la Plata y su frente martimo, pero los adultos hacen
migraciones estacionales entre Argentina y Brasil. Se alimentan de peces seos, as como de moluscos, crustceos
y a veces de otros peces cartilaginosos. Cada tres aos las hembras gestan a sus cras y los partos ocurren en no-
viembre y diciembre en la costa argentina. Paren entre 6 y 52 cras de aproximadamente 30 a 40 cm de largo; el
tamao de las cras depende del tamao de las hembras. Es un importante recurso pesquero, tanto para la f lota
artesanal como industrial y es utilizado como sustituto del bacalao.
Tiburn martillo (Sphyrna lewini)
La cabeza de este tiburn se caracteriza por poseer una extensin rgida hacia los
lados, que es plana y perpendicular en relacin al eje corporal. Los ojos y las fosas
nasales se sitan en las extremidades laterales de estas extensiones de la cabeza;
esto produce un aumento del campo visual y del seguimiento de rastros de olor en
el agua, mejorando su capacidad para capturar presas. Habita aguas prximas a la
plataforma continental, frecuentando la costa y entrando a bahas y estuarios. Los individuos juveniles viven cerca
de la costa, mientras que los adultos forman cardmenes pelgicos. Llegan a medir hasta 3,8 m y viven hasta 40
aos; maduran cuando miden 2 m aproximadamente. Son vivparos, con ciclo reproductivo anual, la gestacin
dura 10 meses y por parto tienen hasta 22 cras que nacen con 40 a 55 cm de largo. Los partos se producen en
primavera-verano y cerca de la costa. Todas las especies de tiburones martillo pertenecen a la familia Sphyrnidae
que surgi hace 10 millones de aos. Dado que el resto de los tiburones surgieron hace 60 millones de aos, los
tiburones martillo son los tiburones ms modernos.
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Guitarra (Rhinobatos horkelii)
Posee una larga cola, aletas pectorales pequeas, su rostro es rgido, prominente y
triangular, su cuerpo est cubierto de dentculos drmicos y su color es verde-oliva y
marrn. Las hembras alcanzan un tamao mximo de 135 cm de largo y los machos
129 cm; las hembras maduran a los 90 cm de largo aproximadamente. Es endmica
del Ocano Atlntico Sudoccidental, habitando fondos de arena o barro de la plata-
forma continental. Se alimenta de pulpos, camarones, cangrejos y otros organismos bentnicos como ispodos
y poliquetos. Al igual que todas las rayas es vivpara, se reproduce anualmente y tiene de 4 a 12 cras por parto,
el cual ocurre durante el verano. Entre el momento de la fecundacin y el parto transcurre un ao, pero curiosa-
mente el embrin se desarrolla en tan solo cuatro meses. Al ser una especie bentnica es afectada por las capturas
producidas por la pesca de arrastre de fondo.
Angelito (Squatina guggenhei)
Viven sobre la plataforma continental y el talud, cerca o sobre el fondo marino. Llegan
a medir hasta 95 cm y a vivir hasta 12 aos. Se encuentra a profundidades que van
desde los 10 a los 100 m. Los ejemplares adultos, que miden ms de 75 cm y tienen ms
de 4 aos de edad, se encuentran entre los 40 y 100 m en otoo e invierno, mientras
que en primavera y verano migran a zonas menos profundas (de 10 a 40 m). Se alimentan de peces demersales y
de camarones. Cada tres aos las hembras gestan a sus cras durante 10 a 12 meses. Entre noviembre y enero cada
hembra preada pare entre 3 y 9 cras de 25 cm aproximadamente, en zonas con profundidades de 10 a 20 m. Son
un importante recurso pesquero, tanto para la flota artesanal como para la industrial. Hay otras dos especies de este
gnero en Uruguay, S. occulta y S. argentina, a las cuales tambin se las conoce con el nombre comn de angelito.
Raya a lunares (Atlantoraja castelnaui)
Es endmica del Ocano Atlntico Sudoccidental, solo se encuentra en aguas de
Brasil, Uruguay y Argentina. Habita aguas de hasta 50 m de profundidad sobre fon-
dos de fango o arena. Su dieta est compuesta principalmente por peces bentnicos,
algunos peces demersales y otros pelgicos, ocasionalmente consume moluscos,
crustceos y equinodermos. Es una especie ovpara; los huevos son envueltos en una
cpsula proteica y son depositados en el fondo. Los machos maduran a los 95 cm de
largo y las hembras a los 110 cm aproximadamente.
Chucho (Myliobatis goodei)
Posee una cabeza que se resalta en la parte anterior y dorsal con un hocico romo. Su cola
se estrecha y termina en forma de ltigo, presenta un aguijn de bordes aserrados detrs
de la aleta dorsal que posee una sustancia txica, por esto al clavarse el aguijn produce
dolor. Es de coloracin marrn rojizo oscuro en el dorso y blanco en el vientre. La longi-
tud total puede superar el metro. Habita aguas estuarinas y marinas, tolera un amplio
rango de salinidad, se encuentra en zonas costeras y hasta 180 m de profundidad. Su dieta es carnvora, se alimenta de
organismos del fondo como crustceos, moluscos (caracoles, bivalvos), poliquetos, etc.
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Anchota (Engraulis anchoita)
Su cuerpo es alargado y mide de 14 a 21 cm. Es de color azul negruzco en el dorso,
blanco plateado en los laterales y en el vientre, y todas sus aletas son transparentes.
Es endmica del Ocano Atlntico Sudoccidental. Habita en aguas costeras de 30 a
200 m de profundidad, mar adentro llega hasta 800 km de la costa, tolerando un
amplio rango de salinidad. Es abundante en el frente ocenico del Ro de la Plata y la regin costera del Ocano
Atlntico. Es de hbitos pelgicos y forma grandes cardmenes. Realiza migraciones: los cardmenes del Sur de
Uruguay y el Norte de Argentina se mueven mar adentro en verano y hacia el Norte en otoo, y vuelven al Sur y
cerca de la costa a fines de invierno y en primavera. Se alimenta filtrando el agua a travs de sus branquias, con-
sumiendo zooplancton (como coppodos y larvas de peces, incluyendo larvas de su misma especie). Se reproduce
durante todo el ao frente a la desembocadura del Ro de la Plata. En verano, en el canal entre Isla de Lobos y
Punta del Este, puede observarse como las Anchotas son perseguidas por aves depredadoras.
Merluza negra (Dissostichus eleginoide)
Su cuerpo es fusiforme y alargado, de color marrn grisceo. Se caracteriza por poseer
una mandbula inferior sobresaliente y boca grande. Puede alcanzar importantes di-
mensiones, el tamao mximo observado fue de 215 cm de longitud total. Los individuos maduran a los 6 u 8 aos de
edad, cuando miden 45 cm aproximadamente. Es una especie de hbitos pelgicos y se encuentra en aguas desde 50 m
hasta zonas muy profundas de ms de 1.500 m (incluso a 3.850 m). Los ejemplares juveniles son pelgicos y los adultos
son demersales. Se alimentan de krill y peces pequeos. Sus larvas son grandes y se alimentan de zooplancton. Las
orcas y cachalotes incluyen a estos peces en su dieta. La merluza negra es un importante recurso pesquero de Uruguay.
Pejerrey (Odontesthes bonariensis)
Posee un cuerpo fusiforme y es un veloz nadador. Es de coloracin plateada con to-
nalidades azuladas y una franja brillante a cada lado de su cuerpo. Es endmica de
Sudamrica, se encuentra desde el Ro de la Plata al Sur de Argentina, su distribucin
alcanza el sector meridional de la cuenca del Ro de la Plata. Es de hbitos costeros y est
adaptado a vivir en condiciones donde hay variaciones de temperatura y salinidad. La dieta vara segn el tamao de
los individuos y del ambiente donde se encuentren; en general es omnvoro y consume crustceos, moluscos y peces.
Alcanza la madurez sexual luego del ao de vida y se reproduce en dos momentos del ao, uno en marzo-abril y otro
en agosto-setiembre. Realiza migraciones en primavera y verano hacia lugares estuarinos y fluviales para reproducir-
se, sus huevos se adhieren a plantas y/o elementos acuticos.
Pez luna (Selene vomer) tambin llamado pez gallo
Su cuerpo es alto y muy comprimido lateralmente, su boca se ubica de forma termi-
nal y la mandbula superior es protrctil (sacndola hacia delante). La longitud total
puede ser de hasta 50 cm, los individuos pequeos tienen largas espinas en las aletas
dorsales. Es de coloracin azul metlica en el dorso y plateada en laterales y vientre.
Habita aguas costeras poco profundas, sobre fondos de arena o rocas; los juveniles se encuentran en estuarios
o playas arenosas. Forma pequeos cardmenes, pero puede encontrarse en pequeos grupos o en parejas. Se
alimenta de cangrejos pequeos, camarones, peces y poliquetos.
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Anchoa de banco (Pomatomus saltatrix)
Su cuerpo es fusiforme y comprimido, y tiene la boca grande con la mandbula supe-
rior prominente. Es de coloracin azulada a verdosa en el dorso, plateada en laterales y
blanca en el vientre. La aleta caudal y las pectorales son oscuras, estas ltimas tiene una
mancha negra en su base; las restantes aletas son claras. La longitud total es de 67 cm,
pero en Brasil reportaron que superan el metro. Es abundante en el frente ocenico del
Ro de la Plata y la regin costera del Ocano Atlntico. Los juveniles habitan estuarios y bahas. Su dieta es carnvora,
los juveniles cazan en cardmenes y los adultos en grupos pequeos atacando cardmenes de peces (de anchota,
surel, etc.). Maduran al alcanzar los 35 cm, a la edad de tres aos; se reproducen a fines de primavera y en verano.
Caballa (Scomber japonicus)
Su cuerpo es alargado, fusiforme, robusto y ligeramente comprimido, la boca es ter-
minal y grande. Es de coloracin azul verdosa en el dorso, presenta lneas sinuosas
o quebradas en tono oscuro y es blanco iridiscente en los laterales y vientre. La lon-
gitud total puede alcanzar los 57 cm, maduran cuando miden entre 24 y 27 cm a los
dos aos de edad aproximadamente. Es abundante en el frente ocenico del Ro de
la Plata y la regin costera del Ocano Atlntico. Habita en aguas costeras hasta los
300 m de profundidad, es demersal-pelgico. Se alimentan de zooplancton, calamares y peces como anchota, su-
reles, etc. Se reproduce a fines de primavera y principios de verano durante la noche. Forma cardmenes y realiza
migraciones: en invierno se encuentra en la zona de plataforma entre los 100 y 200 m de profundidad, mientras
que en verano se desplaza cerca de la costa.
Congrio (Conger orbignyanus)
Su cuerpo es alargado y subcilndrico. Su longitud total puede alcanzar los 112 cm. No
posee escamas, su boca es terminal, recta y grande. Es de coloracin gris oscura uni-
forme. Es endmica del Ocano Atlntico Sudoccidental. Habita aguas costeras de has-
ta 40 m de profundidad. Su dieta est compuesta por camarones, calamares y peces.
Surel (Trachurus lathami)
Su cuerpo es fusiforme y levemente comprimido, est cubierto de escamas, la boca
es inclinada y terminal. Es de coloracin azul platinado en el dorso y laterales y la
zona ms ventral es gris plateada, tiene una mancha marrn en el borde superior del
oprculo. El largo total puede alcanzar los 24 cm. Habita aguas con profundidades
de 50 a 100 m, siendo pelgico-costera. Tolera un amplio rango de salinidad por lo
que puede encontrarse en aguas estuarinas y marinas. Es abundante en el frente ocenico del Ro de la Plata y la
regin costera del Ocano Atlntico. Se alimenta de zooplancton, particularmente de coppodos. Madura cuando
mide aproximadamente 15 cm a los dos aos de edad y pueden vivir hasta 14 aos. Se cree que los individuos
adultos hacen migraciones: en invierno estn lejos de la zona costera y en verano vuelven a la costa para reprodu-
cirse; luego de poner los huevos permanecen en la costa alimentndose para recuperar la energa invertida en la
reproduccin y finalmente, los adultos se alejan de la costa mientras que los juveniles permanecen all.
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Pez sable (Trichiurus lepturus)
Su cuerpo es muy alargado y comprimido, no presenta escamas y es de color platea-
do, la cola termina en una punta, su boca es grande y posee fuertes dientes. Su largo
total promedio es de 80 cm, pero puede alcanzar ms de 200 cm. Se encuentra a
profundidades de 10 a 120 m. Habita las zonas donde convergen distintos tipos de aguas, tanto ocenicas como
estuarinas, es semi-pelgica y segn la poca del ao se encuentra en el sector exterior del Ro de la Plata y el fren-
te ocenico. Puede formar cardmenes. Su dieta es carnvora, es un depredador muy voraz, se alimenta de peces
seos como pescadilla, merluza, brtola, caballa, anchota, calamares y camarones. Es capturada incidentalmente
por la f lota pesquera industrial de arrastre, pero como no es comercializada se tira al mar (es descartada).
Sargo (Diplodus argentus)
Su cuerpo es alto y comprimido, est cubierto de escamas, la cabeza es pequea,
tiene un hocico prominente y la boca est en posicin terminal. Es de coloracin
plateada iridiscente en todo el cuerpo y posee una mancha circular negra en la base
de la cola. La longitud total puede superar los 35 cm. Los juveniles forman pequeos
cardmenes mientras que los adultos son solitarios. Habita aguas costeras claras sobre fondos duros (rocas), es
demersal bentnica. Se alimenta de organismos bentnicos, incluyendo crustceos, moluscos y pequeas algas.
Pargo blanco (Umbrina canosai)
Su cuerpo es alto, robusto y cubierto de escamas, la boca se ubica ventralmente y
tiene una barbilla en el mentn. Es de coloracin dorada, ms oscura en el dorso y
blanca en el vientre, posee varias estras oblicuas oscuras y aletas blanquecinas. Su
largo total promedio es de 27 cm, pero alcanza hasta los 45 cm de largo y vive hasta
20 aos. Es endmica del Ocano Atlntico Sudoccidental. Habita la zona costera sobre fondos de arena y fango
hasta profundidades de 200 m; es demersal-costera y es abundante en el sector del frente ocenico de Uruguay.
Se concentra en torno al pozo de fango que se encuentra frente a las costas de La Paloma y el Chuy (Rocha), a unos
30 a 60 m de profundidad. Su dieta es bentnica, se alimenta de poliquetos, moluscos, crustceos y algunos peces
seos juveniles. Es un recurso capturado junto con la pesca de corvina.
Pescadilla de red (Macrodon ancylodon)
Su cuerpo es alargado, fusiforme, con escamas, de color marrn oscuro en el dorso
y amarillo claro a blanco en el vientre, las aletas son amarillas y la cola adems tiene
borde negro. Su largo total promedio es de 26 cm, pero alcanza hasta los 45 cm aproxi-
madamente. Es endmica del Ocano Atlntico Sudoccidental. Habita la zona costera
hasta profundidades de 60 m; es demersal-costera. Tolera un amplio rango de salinidad y por esto en Uruguay se
encuentra desde Pajas Blancas (Montevideo) hasta el Chuy (Rocha). Los adultos se encuentran preferentemente en
el sector externo del Ro de la Plata y el frente ocenico, concentrndose entre Pajas Blancas y Jos Ignacio (Maldo-
nado). Su dieta es carnvora, se alimenta de crustceos (camarones y cangrejos) y de peces; puede presentar caniba-
lismo. Se reproduce en el estuario y desova entre los meses de octubre y marzo. Es un recurso pesquero tanto para
la flota industrial como artesanal, en esta ltima se captura principalmente entre julio y setiembre.
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Merluza comn (Merluccius hubbsi)
Su cuerpo es alargado y ligeramente comprimido, posee escamas, la boca es grande
y protrctil (sacndola hacia delante). Es de color azul pizarra en el dorso y los f lan-
cos, pasando por el plateado y es blanco en el vientre. El largo total mximo de las
hembras es de 90 cm y de 60 cm para los machos. Es endmica del Ocano Atlntico
Sudoccidental. Habita aguas ocenicas con profundidades que van de los 50 a los 800 m, concentrndose entre los
100 a 200 m. Es demersal-pelgica, formando cardmenes durante el da, que se ubican sobre el fondo y se disper-
san de noche. Est asociada a la convergencia de la corriente de Malvinas, por lo que se concentra entre el frente
ocenico del Ro de la Plata y la Patagonia. Los individuos mayores a 35 cm realizan migraciones ocenicas esta-
cionales: a fines de verano migran a la Zona Comn de Pesca Argentino-Uruguaya, all desovan durante otoo e
invierno, y finalmente en primavera comienzan la migracin hacia latitudes ms al Sur. Su dieta es carnvora, se
alimenta de organismos demersales como peces (anchota), zooplancton y algunos moluscos (calamares). Puede
consumir ejemplares de su misma especie (canibalismo) en grandes nmeros, principalmente durante la poca
en que se encuentra sobre la plataforma uruguaya.
Corvina blanca (Micropogonias furnieri)
Es de cuerpo fusiforme y su boca se ubica ventralmente, su dorso es de color marrn
oscuro y se va aclarando hacia el vientre, pudiendo ser amarillo hasta blanco. Se co-
noce comnmente como roncadera por el sonido que emite cuando los ejemplares
tienen entre 5 y 20 cm y como mingo cuando miden entre 25 y 40 cm de largo total.
Es de hbitos demersales costeros y es una de las principales especies del sector estuarino del Ro de la Plata. Se
encuentra hasta los 50 m de profundidad, sobre fondos de arena y fango. Est adaptada a los cambios de salinidad
y temperatura. Forma grandes cardmenes cerca del fondo. Su dieta es bentnica y muy variable, consumiendo
crustceos, mejillones, almejas, poliquetos y juveniles de peces. En pocas de desove los adultos se concentran al
Oeste de Montevideo, especficamente en el frente de turbidez. Desova entre los meses de octubre y marzo. Repre-
senta uno de los principales recursos pesqueros, tanto de la pesca artesanal como de arrastre costero industrial. Es
la especie que ms se desembarca por la flota industrial costera, que opera en el Ro de la Plata y la en Zona Comn
de Pesca Argentino-Uruguaya, capturndose unas 30.000 toneladas por ao.
Pescadilla de calada (Cynoscion guatucupa)
Su cuerpo es fusiforme, la boca grande y tiene dos caninos en la punta de la maxila.
Es de coloracin azulada en el dorso y blanco plateada en el vientre. Su largo total
promedio es de 38 cm, pero alcanza hasta los 70 cm aproximadamente y puede vivir
hasta 23 aos. Es endmica del Ocano Atlntico Sudoccidental. Habita aguas cos-
teras y de la plataforma continental hasta 200 m de profundidad; es demersal-pelgica, forma cardmenes cerca
del fondo que se dispersan en la noche. Es una de las principales especies del sector exterior del Ro de la Plata y
el frente ocenico, concentrndose entre La Paloma y el Chuy. Se alimenta en la columna de agua y de organis-
mos bentnicos; su dieta est compuesta por crustceos, moluscos (calamares) y peces seos como la anchota e
incluso puede comer ejemplares de su misma especie (canibalismo). Desova entre los meses de octubre y marzo.
Es uno de los recursos pesqueros ms importantes de la f lota industrial costera que opera en el Ro de la Plata y la
en Zona Comn de Pesca Argentino-Uruguaya, capturndose unas 10.000 toneladas por ao.
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Lacha (Brevoortia aurea)
Su cuerpo es comprimido, posee una gran cabeza y su boca es terminal y protrctil
(sacndola hacia adelante). Es de coloracin azul oscura en el dorso y plateada en
laterales y vientre, tiene una mancha caracterstica negra sobre el tronco. La aleta
dorsal y la caudal son amarillas con borde negro. Su largo total alcanza los 40 cm
aproximadamente; madura luego de los dos aos de edad. Es endmica del Ocano Atlntico Sudoccidental. Ha-
bita en aguas estuarinas y marinas, se encuentra en el sector exterior del Ro de la Plata. Se alimenta de plancton
filtrando el agua; en su dieta se incluyen coppodos, algas microscpicas y larvas de peces. Se reproduce en el
estuario desde fines de octubre hasta fines de diciembre, algunos de los juveniles se cran en lagunas costeras.
Lisa (Mugil platanus)
Su cuerpo es alargado, fusiforme y robusto. Es de coloracin oscura, castao a azul-
griscea en el dorso y plateada en vientre y laterales. Es endmica del Ocano Atln-
tico Sudoccidental. Habita en zonas costeras y es caracterstica de ambientes estuari-
nos. Se la puede encontrar durante todo el ao en el Ro de la Plata, particularmente
en gran abundancia en la zona del frente de turbidez al momento del desove. Sus larvas se alimentan de zooplanc-
ton, al ir creciendo (a partir de los 25 mm de largo total) cambian la forma de la boca y el tracto digestivo para
alimentarse de detritos (siendo ilifagas). Se reproduce en mar abierto, es ovpara, desova en el frente de turbidez
y sus juveniles se alimentan y crecen dentro de los estuarios. Forma cardmenes, nada cerca de la superficie y se
caracteriza por realizar saltos fuera del agua. Desde la costa es comn observarla saltando sucesivamente y se
dice que lo hacen para escapar de los depredadores.
Brtola (Urophycis brasiliensis)
Su cuerpo es alargado y comprimido, sin escamas, su cabeza es deprimida y tiene una
barbilla en la mandbula, es de color marrn oscuro en el lomo y blanco a amarillento
en el vientre. Su largo total promedio es de 30 cm, pero alcanza hasta 60 cm. Es en-
dmica del Ocano Atlntico Sudoccidental. Habita en aguas costeras poco profundas
hasta profundidades de 200 m; es demersal-costera, tiene hbitos nocturnos. Los ejemplares adultos se encuentran
en el sector exterior del Ro de la Plata y el frente ocenico, concentrndose entre Piripolis (Maldonado) y Cabo Po-
lonio (Rocha). Se alimenta de detritos y adems es carnvora: consume camarones, almejas, berberechos, poliquetos,
anlidos y peces juveniles. Se reproduce en el estuario, la fecundacin es externa y desova entre los meses de octubre
y marzo. Es un recurso de la pesca artesanal e industrial, muy cotizada en el mercado interno por su buena carne.
Bagre (Genidens genidens)
Su cuerpo es alargado y su boca pequea. Es de coloracin gris oscura en el dorso, acla-
rndose en los laterales, siendo blanco el vientre; las aletas son oscuras. Es endmica
de la costa Este de Amrica del Sur, se encuentra desde las Guyanas hasta el Ro de
la Plata. Habita lagunas costeras y estuarios sobre fondos de arena y fango, ocasionalmente se encuentra en zonas
marinas prximas a dichos sistemas. Se alimenta de organismos bentnicos y restos orgnicos. Los machos incuban
los huevos y sus cras en su boca, hasta que completan su desarrollo.
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Carpa comn (Cyprinus carpio)
Su cuerpo es robusto y est cubierto por gruesas escamas, su coloracin es verdoso
oliva en el dorso y blanco-amarillenta en el vientre. Mide hasta 60 cm de largo y pesa
hasta 9 kg. Su dieta es omnvora, se alimenta de organismos del fondo removiendo
sedimentos. Esta forma de alimentarse provoca un aumento en la turbidez del agua,
lo que puede ocasionar serios problemas en el ambiente si se encuentra en gran cantidad. Madura al ao y medio
de vida, desova 2 o 3 veces en intervalos de 14 das; dependiendo de su peso puede poner ms o menos huevos, hay
reportes de puestas de hasta 600.000 huevos por individuo. Es una especie originaria de Asia, que actualmente
se encuentra en gran abundancia en el Ro de la Plata.
Sbalo (Prochilodus lineatus)
Su cuerpo es alargado y comprimido, con escamas, de color gris verdoso en el dorso
y ms claro en el vientre. El largo total mximo registrado supera los 65 cm. Est
ampliamente distribuido en Amrica del Sur, particularmente se encuentra en las
cuencas de los ros Paran-Paraguay. Habita en sistemas de agua dulce y es la espe-
cie ms abundante de la zona interior del Ro de la Plata y en toda la Cuenca del Plata. Es bento-pelgica. Se ali-
menta de sedimentos (es ilifaga). Realiza migraciones aguas arriba, desplazndose a comienzos del otoo varios
kilmetros hasta la planicie de inundacin del Ro Paran y otros ros de esa cuenca, all se reproduce y desova de
octubre a diciembre. En verano, cuando termina el perodo reproductivo, los adultos migran ro abajo. Sin embar-
go, sus larvas permanecen durante casi dos aos en las lagunas de inundacin. Es uno de los principales recursos
pesqueros en Colonia y San Jos. Es consumido por otros peces como el surub o el dorado.
Tararira (Hoplias malabaricus)
Su cuerpo es alargado, semicilndrico, su cabeza es maciza y con forma de cubo, la
boca tiene una mandbula muy desarrollada. Es de color gris negruzco en el dorso
(variando de plateado a negro dependiendo de la turbidez del agua), blanco en el
vientre y presenta estras grises a amarillentas. Su largo total es de 40 a 60 cm, pero
puede alcanzar los 80 cm aproximadamente. Se encuentra en la cuenca del Ro de la Plata sobre fondos de piedra
donde permanecen inmviles. Habita en ros, arroyos, charcos y lagunas. Su dieta es carnvora, se alimenta de
moluscos, peces, sapos, reptiles, pequeos roedores y pichones de aves acuticas. Desova a fines de primavera y
principios de verano. Es un recurso pesquero conocido, sobre todo en el interior del pas, dado que su carne es
magra y de buena calidad; adems es un atractivo para los pescadores deportivos.
Anchoa de ro (Lycengraulis grossidens)
Su cuerpo es alargado y algo comprimido, tendiendo a ser cilndrico en adultos,
la boca es grande y el hocico prominente y redondeado. Es de coloracin verdosa a
azulada en el dorso y plateada en laterales y vientre (los individuos menores a 10 cm
apenas tienen una franja plateada); las aletas son incoloras o amarillentas. Su largo
total puede alcanzar los 30 cm. Habita aguas costeras poco profundas hasta 40 m, prefiere aguas de baja salini-
dad y penetra en estuarios y ros costeros. Su dieta es carnvora, se alimenta principalmente de peces pequeos,
adems de zooplancton y crustceos.
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Surub (Pseudoplatystoma fasciatum)
Su cuerpo es alargado, redondeado y aplanado lateralmente, est cubierto por piel
gruesa que presenta mucus, tienen robustas espinas en sus aletas. La cabeza es apla-
nada en forma de pala, posee dos pares de largas barbas en la mandbula superior y
un par ms corto en la inferior. El dorso es color pardo oliva a gris plateado, posee 13
bandas transversales que se unen en forma de Y y manchas oscuras en los laterales, el vientre es blancuzco con
manchas oscuras redondas, tiene manchas en las aletas. El largo total es de 1 a 2 m, alcanzando un peso de hasta
70 kg. Est ampliamente distribuido en Amrica del Sur, encontrndose en las cuencas de varios ros incluyendo
el Paran y el Uruguay. Habita en los cauces principales de los sistemas de agua dulce, es demersal y ocasional-
mente ocupa las zonas de inundacin. Su dieta es carnvora, se alimenta durante la noche de peces como el sbalo
y la boga, y de cangrejos. Es uno de los principales recursos pesqueros en Colonia y San Jos.
Corvina negra (Pogonias cromis)
Su cuerpo es robusto, alto y poco comprimido, est cubierto por grandes escamas
y posee de 10 a 13 barbillones cortos bajo su mandbula en la zona ventral. Es de
coloracin gris, con el dorso oscuro a negro y el vientre blanquecino o amarillento,
puede tener de 4 a 5 franjas verticales oscuras que desaparecen al crecer. El largo
total puede superar los 1,4 m, puede vivir ms de 40 aos y pesar ms de 40 kg. Madura a los 28 a 44 cm de largo
total, a los dos aos de edad. Habita aguas costeras hasta profundidades de 40 m sobre fondos de arena y fango, es
demersal y se encuentra en zonas donde hay inf luencia de grandes ros. Su dieta es carnvora y bentnica, se ali-
menta de peces, crustceos y moluscos. Forman cardmenes al momento de migrar a las zonas donde ponen sus
huevos. Emiten un sonido que se puede or desde un bote y los pescadores dicen que la corvina est cantando.
Es capturada tanto por pescadores deportivos como por distintas f lotas pesqueras.
Lenguado (Paralichthys orbignyanus)
Su cuerpo es ovalado, muy comprimido y asimtrico, ambos ojos se encuentran del
lado izquierdo del cuerpo, su boca es protrctil (sacndola hacia adelante). El lado
izquierdo del dorso es marrn con manchas oscuras y claras, el derecho es blanque-
cino y va apoyado sobre el fondo. Es capaz de cambiar la coloracin de su cuerpo imi-
tando el patrn de coloracin del fondo para camuf larse y pasar desapercibido. Es endmico del Ocano Atlntico
Sudoccidental. Habita sobre fondos de arena o roca, en zonas costeras de hasta 20 m de profundidad, donde se
encuentra generalmente enterrado en la arena; es comn en estuarios. Es carnvoro, los juveniles se alimentan
de larvas de poliquetos, camarones y cangrejos, mientras que los adultos se alimentan de juveniles de peces. Se
reproduce principalmente en primavera. Es un depredador activo y poco selectivo.
Burriqueta (Menticirrhus americanus)
Su cuerpo es alargado, su boca es pequea e inferior, la parte posterior de su cola
tiene forma de S. Es de coloracin plateada a cobriza, ms oscura en el dorso y
blanquecina en el vientre, en los laterales puede tener 7 u 8 franjas oscuras oblicuas
e irregulares. La longitud total puede alcanzar los 50 cm. Habita aguas costeras de
poca profundidad, estuarios y zonas de rompiente; los juveniles se encuentran en zonas de menor salinidad que
los adultos. Se alimenta de organismos bentnicos como poliquetos y crustceos.
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7.15 Anfibios
Dorado (Salminus maxillosus)
Su cuerpo es robusto y un poco comprimido lateralmente, su cabeza y boca son de
gran tamao en relacin al cuerpo. Es de coloracin dorada, ligeramente oscura en el
dorso con reflejos verdosos, el vientre es blanquecino o plateado y las aletas son ana-
ranjadas. El largo total puede superar los 1,1 m, su peso alcanza los 25 kg y puede vivir
hasta 14 aos. Los machos maduran a los dos aos y las hembras a los tres. Habita en ros de Amrica del Sur, se
encuentra en zonas de fuertes corriente de los ros de la cuenca del Ro de la Plata. Es un voraz depredador, su dieta
es carnvora y se alimenta principalmente de peces como el Sbalo, la boga y el bagre, y eventualmente de crust-
ceos. Se reproduce en octubre y noviembre; para hacerlo los individuos migran ro arriba, varios machos siguen a
una hembra cortejndola con saltos, la fecundacin es externa y pueden poner ms de 200.000 huevos por puesta.
La construccin de represas ha perjudicado las migraciones reproductivas y por lo tanto ha afectado a esta especie.
Es uno de los principales recursos de los pescadores deportivos de agua dulce y tambin de pesca comercial.
Pat (Luciopimelodus pati)
Su cuerpo es redondeado y no tiene escamas, presenta una cabeza chata y deprimida es-
pecialmente en la regin del hocico. Su boca es grande y se caracteriza por tener largas
barbillas o bigotes (por esto se lo conoce tambin como pez gato). Con estas barbillas los
individuos sensan el medio que los rodea, ya que al vivir en zonas turbias no pueden
utilizar la visin. En general la coloracin es plateada con manchas negras redondeadas en el dorso y blanca en el
vientre. Pero su coloracin puede variar dependiendo de la temperatura, salinidad y transparencia del agua porque los
cromatforos (clulas pigmentarias de la piel) reaccionan a las distintas pautas del medio externo. El largo total puede
alcanzar 1 m, su peso puede superar los 15 kg y pueden vivir hasta 12 aos. Habita en ros de la cuenca del Ro de la
Plata, es demersal, se encuentra en zonas profundas, de corriente moderada y aguas turbias. Su dieta es omnvora, se
alimenta principalmente de peces. Es uno de los principales recursos pesqueros en Colonia y San Jos.
Sapito de Darwin (Melanophryniscus montevidensis)
Se reconoce por su piel granulosa y de coloracin negra azabache uniforme en el
dorso, salpicado por alguna mancha amarilla mayormente en los lados del animal.
Ventralmente posee una mancha de color rojo intenso en la regin baja del abdomen
y pequeas manchas amarillas; las palmas de las patas son rojas y no poseen mem-
brana interdigital. Las hembras adultas llegan a medir hasta 3 cm. Habita mdanos
y lugares arenosos con vegetacin psamfila sobre la faja costera, as como zonas
rocosas y cabos. En la actualidad sus poblaciones se han restringido a los depar-
tamentos de Maldonado y Rocha, lo cual se asocia a la forestacin y urbanizacin
de las zonas costeras. Se alimenta posiblemente de hormigas, termitas, pulgones y
pequeos grillos. Se lo puede observar luego de fuertes lluvias durante las horas del
da; se reproduce desde primavera a otoo en charcos. Es uno de los anfibios ms
conocidos de la fauna uruguaya, su nombre comn se debe a observaciones realizadas por el famoso cientfico
Charles Darwin en su viaje por las costas uruguayas y citadas en su libro Viaje de un naturalista alrededor del
mundo. Esta especie est catalogada como Vulnerable de extincin por la UICN.
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Ranita gato (Physalaemus gracilis)
Su coloracin es en tonos castaos y verdosos en el dorso y a ambos lados del cuer-
po se observa una franja de color negro que nace en el hocico pasando por el ojo
y tmpano, finalizando en el vientre. Presenta una mancha en forma de ocelo de
color oscuro bordeado de un aura anaranjada en la regin inguinal. Llega a medir
hasta 3,5 cm. Habita en ambientes muy variados, en zonas hmedas de tierras bajas,
lagunas, zonas peridomiciliarias y cunetas de balnearios. Es una especie generalista, alimentndose de diversos
organismos. Se reproduce desde setiembre a marzo. Durante el abrazo sexual (amplexo) la pareja realiza un nido
de espuma blanquecina donde quedan los huevos. Este nido f lota y se ha interpretado que esto podra ser para
evitar la depredacin por organismos acuticos como peces e insectos. Esta especie es muy conocida por su canto
tan particular, el cual, como su nombre comn lo indica, se asemeja mucho al maullido de un gato.
Escuerzo grande (Ceratophrys ornata)
Presenta un aspecto globoso de colores vivos: verde brillante y manchas castaas, rojas
y amarillas. Llega a medir hasta 13 cm. Puede presentar largos perodos de inactividad,
enterrndose en cuevas que l mismo construye. Sale a reproducirse y alimentarse lue-
go de fuertes lluvias. Habita zonas costeras con suelos arenosos. Se alimenta de insectos
y pequeos vertebrados, existiendo el canibalismo. Es errneamente considerado vene-
noso porque al morder provoca infecciones locales, pero esto se debe a la presencia de dientes y una flora bacteriana
muy rica. Su comportamiento agresivo lo ha llevado a hacerse muy conocido, pero a pesar de ser una de las especies
ms carismticas de nuestra fauna, hace ya 20 aos que no se lo ha registrado. Se encontraba en la zona de Valizas y
Cabo Polonio en el departamento de Rocha y en la barra del Ro Santa Luca en el departamento de San Jos.
Rana roncadora (Scinax granulatus)
La piel del dorso es granulosa y su color vara de marrn a gris, presentando manchas
ms oscuras. Tambin se pueden observar pequeos puntos blancos y las ingles son
de color anaranjado con reticulado. Es de hbitos arbreos, se refugia en huecos o bajo
la corteza de los rboles. Habita en ambientes de agua dulce, bajo hojas de caraguat,
zonas peridomiciliarias y dentro de las casas. Se alimenta de mariposas, escarabajos y
larvas de insectos. Es una especie muy comn en todo nuestro pas. Se reproduce de
setiembre a enero. Su canto se asemeja al sonido realizado al hacer grgaras.
Sapo grande (Chaunus arenarum)
Posee una piel gruesa irregular. Su color es olivceo a verdoso con manchas amari-
llas claras. Posee membrana interdigital en las patas posteriores. Es una de las es-
pecies de mayor tamao de nuestra fauna de anfibios, llegando a superar los 10 cm.
Habita en zonas hmedas costeras y arenosas. Se alimenta de insectos, lombrices,
crustceos terrestres y pequeos vertebrados. Es de hbitos nocturnos, se reproduce
en el perodo clido y sus huevos, agrupados en cordones gelatinosos, son deposita-
dos en charcos, que se forman tras fuertes lluvias. Se lo puede observar alimentndose en la playa y mdanos de
la faja costera. Durante el perodo fro del ao se oculta en huecos o debajo de troncos.
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7.16 Reptiles
Rana trepadora (Hypsiboas pulchellus)
Se la reconoce porque presenta una banda lateral de color oscuro desde el ojo has-
ta la ingle pasando por el tmpano, el cual es visible. Su coloracin puede variar
entre verde esmeralda, castao cobrizo o blanco nacarado, siendo su diseo tam-
bin variable, desde uniforme hasta marmolado. El saco vocal de los machos es
amarillo anaranjado. Habita en zonas bajas, inundables, en ambientes de agua
dulce con vegetacin y en zonas peridomiciliarias. Es una especie muy comn en
todo el pas. Se alimenta de moscas, mosquitos, araas y escarabajos. Se reproduce
prcticamente durante todo el ao, llegando a formar grandes coros en momentos
muy fros del invierno en que puede ser la nica especie que se escucha cantar. El
sonido del canto se asemeja al de una gota de agua.
Rana boyadora grande (Pseudis minuta)
Se la puede reconocer por la presencia de una membrana interdigital de gran desa-
rrollo en las patas traseras. Esta caracterstica, as como sus ojos y narinas en po-
sicin dorsal, est asociada a que es el anfibio ms acutico de nuestra fauna. Su
color es verdoso dorsalmente y algunos ejemplares pueden presentar una mancha
longitudinal de color dorado; ventralmente es claro. Habita en zonas inundables, en
ambientes de agua dulce como ros, lagunas y estanques con vegetacin. Se alimenta de insectos (larvas y adultos),
crustceos, renacuajos y anfibios adultos de pequeo tamao o juveniles. Los cantos nupciales, el amplexo y la
puesta de los huevos se realizan en cuerpos de agua permanentes. Mientras los machos vocalizan (y amplifican
el sonido con sus dos sacos vocales), permanecen f lotando (o boyando, como su nombre comn lo indica) con sus
patas traseras y las membranas interdigitales completamente extendidas.
Falsa crucera de hocico respingado (Lystrophis dorbignyi)
Su coloracin en el dorso es castaa amarillenta con manchas negras subcirculares
alternadas por manchas rojas especialmente en los lados del animal. Ventralmente
se alternan manchas rojas y negras. En la cabeza presenta tres manchas negras en
forma de V consecutivas as como una escama rostral modificada, que le da al hocico
un aspecto respingado del cual surge su nombre vulgar. Esta escama la utiliza para
cavar y as enterrarse en el sustrato. Cuando se ve atacada deprime su cuerpo dando
la impresin de mayor tamao, aparenta morder (cosa que no hace) y enrosca la cola mostrando la coloracin rojiza
de sta. Luego se enrosca y esconde la cabeza. Se encuentra en ambientes muy diversos, llegando a ser peridomi-
ciliaria. Es muy comn en los arenales costeros. Se alimenta de larvas de insectos, peces, ranas, sapos y lagartijas.
Copulan durante el mes de setiembre, bajo piedras, y la hembra pone de 3 a 14 huevos sueltos o adheridos entre
s, en el mes de diciembre. Las cras nacen en febrero y marzo. Puede ser confundida con la crucera debido a su
coloracin y comportamiento defensivo, pero no posee veneno.
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Lagartija de la arena (Liolaemus weigmannii)
Es de hbitos diurnos, muy gil y fundamentalmente terrestre. Sus desplazamientos
no son muy extensos desde su refugio. Llega a medir 6 cm. Su coloracin general
es en tonos de grises. Los machos presentan manchas laterales anaranjadas y en la
regin debajo de la boca son azules, mientras que en las hembras se observan tonos
de castao. Se encuentra en zonas costeras abiertas, como arenales con vegetacin
psamfila arbustiva o espinosa, o puntas rocosas. Se alimenta de artrpodos, los que caza al acecho. La cpula ocurre
de noviembre a diciembre; luego la hembra deposita dos huevos de los que nacen cras de 2 cm aproximadamente.
Culebra de la arena (Thamnodynastes hypoconia) tambin llamada culebra sepia
Es de hbitos tanto terrestres como arborcolas y arbustcolas. Es agresiva, muy gil y
su mordedura produce edema y dolor. Llega a medir 65 cm. Presenta una coloracin
en tonos sepia en el dorso, con rayas oscuras dispuestas en dos hileras longitudinales
laterodorsales. En la cabeza se observa una banda oscura desde el ojo hasta la comi-
sura de la boca y el vientre es amarillento con series de puntos negros longitudina-
les. La cola es fina y la cabeza est bien diferenciada del cuerpo. Se puede encontrar en pajonales, caraguatales,
juncales, pastizales hmedos, arenales costeros, rboles y arbustos nativos, y orillas de ros. Se alimenta principal-
mente de anfibios, aunque tambin puede comer peces, lagartijas, colepteros e incluso otros ofidios. Es vivpara;
la hembra pare de 4 a 12 cras en enero, las que poseen la misma coloracin que los adultos.
Culebra de agua (Helicops infrataeniatus)
Es un animal muy agresivo aunque no posee veneno. Su coloracin es castaa oliv-
cea oscura en el dorso, con cuatro bandas longitudinales negras. El vientre presenta
tres bandas negras sobre fondo blanco-amarillento, aunque ste puede virar al rosa-
do o rojo. Sus ojos y narinas se encuentran en posicin dorsal. Habita ambientes con
agua de escasa corriente, ya sean ros, arroyos o lagunas con abundante vegetacin.
Al vivir entre la vegetacin arraigada y f lotante de los cuerpos de agua, cuando ocurren fuertes lluvias con inun-
daciones, son arrastradas por la corriente junto con la vegetacin. As arriban a las costas uruguayas en camalotes
con las crecientes del Ro Paran. Se alimentan de peces, anfibios, ofidios o crustceos, todas presas que encuen-
tra en el medio acutico. Se trata de una especie vivpara, que pare hasta 13 cras.
Crucera (Bothrops alternatus)
Llega a medir hasta 1,5 m de longitud. Se reconoce por su cabeza bien diferenciada del
cuerpo, con forma triangular. Su coloracin en el dorso es en tonos de castao y pre-
senta series de manchas castao oscuras laterales en forma de C a cada lado del cuer-
po, bordeadas de una coloracin blanquecina. En la zona ventral de la cabeza, debajo de
las mandbulas, se observa una mancha en forma de V invertida. Habita zonas bajas
hmedas y pajonales. Se alimenta principalmente de roedores. Las hembras paren hasta 25 cras entre fines del ve-
rano y otoo. Su mordedura y ponzoa constituyen un peligro real para el humano porque produce edema, necrosis
y dolor intenso; si la persona mordida no es tratada en hospital puede ocasionar lesiones graves o incluso la muerte.
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Yarar (Bothrops pubescens)
No supera el metro de longitud y su cabeza en forma de tringulo se diferencia
bien del cuerpo. Su coloracin dorsal en tonos de grises es predominante, presenta
manchas oscuras a los costados del cuerpo en forma de trapecios con la base menor
sobre la regin dorsal (recordar que en la crucera son en forma de C), en cada punta
de la base mayor de cada trapecio se encuentra una mancha semicircular. Todas
estas manchas presentan bordes blanquecinos. Tambin existen manchas secunda-
rias entre los trapecios. Habita serranas pedregosas secas o hmedas y menos frecuentemente en zonas bajas de
baados, mdanos con juncos y costado de senderos. Se la puede encontrar en la zona costera de los departamen-
tos de Maldonado y Rocha, ya que all las serranas se acercan prcticamente hasta la faja costera. Se alimenta de
anfibios, lagartijas, lagartos juveniles, ratones, ratas, otros pequeos mamferos y aves. Es una especie vivpara;
la hembra pare de 2 a 18 cras, en marzo y abril. Al igual que en la crucera, su mordedura y ponzoa producen
edema, necrosis y dolor intenso, por lo que es un peligro real para el humano; si la persona mordida no es tratada
en hospital puede ocasionar lesiones graves o incluso la muerte.
Tortuga verde (Chelonia mydas)
Posee un caparazn de forma oval con 5 escudos centrales y 4 pares de escudos
laterales. Es de color castao rojizo brillante; su cabeza y miembros son de color gri-
sceo. Presenta un pico levemente aserrado. En la costa de Uruguay los individuos
miden entre 28 y 60 cm de largo de caparazn, siendo todos juveniles. Se distribuye
en aguas tropicales y subtropicales, cerca de zonas costeras continentales y alrededor
de islas. Las zonas de reproduccin ms importantes de Amrica se encuentran en Costa Rica, Venezuela, Brasil e
Isla Ascensin (Reino Unido). Es posible observarlas en las puntas rocosas de los departamentos del Este (Rocha,
Maldonado y Canelones), aunque se las ha registrado en todos los departamentos costeros. Se alimenta de algas
tales como la lechuga de mar (Ulva lactuca y U. fasciata) y otras algas verdes, rojas y pardas. Muchos individuos de
esta especie aparecen varados en las playas, siendo las principales causas de muerte la pesca incidental por redes
de enmalle y por ingesta de desechos plsticos. Est catalogada en peligro de extincin por la UICN.
Tortuga cabezona (Caretta caretta)
Presenta un caparazn que visto desde arriba tiene forma de corazn y est compues-
to por 5 placas centrales y 5 pares de placas laterales. El caparazn, cabeza y miem-
bros son de color castao rojizo y posee una cabeza muy grande respecto a su cuerpo.
En Uruguay se han registrado individuos de 50 a 113 cm de largo de caparazn. Se
distribuye en aguas costeras tropicales y subtropicales, siendo la nica especie de
tortugas marinas que anida exitosamente fuera de las zonas tropicales, por ejemplo
en playas del Sur de Brasil. A la costa uruguaya llegan individuos adultos y subadultos. Es difcil verlas desde la
costa ya que suelen encontrarse en aguas de la plataforma continental. Es carnvora y se alimenta de cangrejos,
moluscos y peces. Muchos individuos de esta especie mueren por la pesca, por quedar capturados incidentalmen-
te en anzuelos y lneas de palangre pelgico. Otros individuos se ahogan en las redes de pesca industrial, en la
modalidad de arrastre de fondo. Est catalogada en peligro de extincin por la UICN.
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Tortuga siete quillas (Dermochelys coriacea)
Dorsalmente es negra con manchas blancas redondeadas sobre todo el cuerpo. Po-
see una espesa capa de grasa interior para retener el calor corporal, adaptacin que
le permite tolerar aguas muy fras. Carece de escamas y escudos, a diferencia del
resto de las tortugas. La superficie del caparazn tiene una consistencia parecida
al cuero, de varios centmetros de espesor. En Uruguay se han registrado indivi-
duos de 125 a 150 cm de largo de caparazn. Es una especie de hbitos pelgicos (vive lejos de la costa), que se
aproxima a las costas tropicales solo en perodos de reproduccin. Aparentemente viaja errticamente por todos
los mares del mundo buscando su alimento. En Uruguay es muy frecuente encontrar adultos y subadultos de
esta especie cerca a la costa en sitios como Kiy (San Jos) y otras localidades del Ro de la Plata. Se alimenta de
invertebrados como agua vivas y tunicados, pero en menor frecuencia consume crustceos (como cangrejos),
pequeos peces y algas. Es uno de los reptiles ms grandes del mundo, solamente superado en tamao por
algunas especies de cocodrilos. Son capturadas incidentalmente por las pesqueras industriales de todos los
ocanos del mundo. Las bolsas de plstico son otra causa de muerte, ya que confunden estos materiales con
agua vivas y luego de ingeridas se produce la muerte por obstruccin del estmago e intestino. Est considerada
en peligro crtico de extincin por la UICN.
Tortuga cuello de vbora (Hydromedusa tectifera)
Posee una cabeza larga y aplanada con un cuello muy largo, que le da nombre a la
especie. Su caparazn es de color castao oscuro dorsalmente y amarillo ventral-
mente. Las cras y jvenes tienen la terminacin de las placas del caparazn en
forma puntiaguda. Esconde la cabeza curvando el cuello hacia el costado. Llega a
medir hasta 30 cm de largo del caparazn. Habita ros y lagunas del todo el pas.
En la costa habita sobre el Ro de la Plata, lagunas costeras y en toda la cuenca del la Laguna Mern. Se alimenta
de peces, insectos, anfibios y caracoles. Tambin puede comer carroa. Las hembras ponen hasta 22 huevos en
la primavera, que eclosionan en el verano.
Tortuga de la canaleta (Acanthochelys spixii)
Posee un cuello cubierto de tubrculos, que le dan un aspecto espinoso. Su capa-
razn es negro tanto en la parte superior como la inferior; los juveniles presentan
manchas rojizas. En la parte superior del caparazn tiene una depresin en for-
ma de canaleta, que le da nombre a la especie. La cabeza y las patas son de color
gris. Esconde la cabeza curvando el cuello hacia el costado. Las cras al nacer,
son negras con su dorso de color rojo intenso. Los adultos llegan a medir hasta 20 cm de largo del caparazn.
Se distribuye en el sistema de lagunas y baados del Este del pas (Laguna de Rocha, de Castillos y Negra),
Cuenca del Ro Negro; departamentos de Tacuaremb y Rivera. Tambin se la encuentra en pequeas lagunas
arenosas y charcos de aguas transparentes. Se alimenta de pequeos invertebrados. Se reproducen en el vera-
nootoo y las hembras ponen de 2 a 6 huevos. No se sabe con certeza cul es la temporada de nacimientos.
Es considerada casi amenazada por la UICN.
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7.17 Aves
Pingino de Magallanes (Spheniscus magellanicus)
Es un pingino pequeo, de 44 cm y de cola corta. Su dorso es negro y su vientre
blanco. Presenta una ceja blanca que se contina en un collar que cruza la garganta
negra. Esta especie tiene sus colonias de reproduccin en la costa de la Patagonia ar-
gentina y chilena. Llega a las costas y playas de nuestro pas, sobre todo en invierno,
en poca no reproductiva. Fundamentalmente se alimenta de peces y en ocasiones
de calamares, que caza mientras bucea, volando por el agua. La pareja construye
nidos como grandes depresiones en suelos arcillosos, donde la hembra pone dos huevos que luego incuban ambos
padres. Al igual que algunas otras aves coloniales, pueden mantener las colonias durante cientos de aos en el
mismo lugar. En aguas argentinas donde esta especie es muy abundante se ha registrado captura incidental en
varias pesqueras. Aunque esta interaccin an no ha sido del todo comprendida, la mortalidad en pesqueras
podra constituir una seria amenaza a su conservacin.
Petrel gigante del Sur (Macronectes giganteus)
Es una de las especies de petrel ms grande del mundo. Cuando son jvenes su plu-
maje es marrn oscuro y a medida que crecen se va aclarando, hasta llegar en su etapa
adulta a tener su cabeza, garganta y pecho casi todos blancos. Se distribuye en todos
los ocanos del hemisferio Sur. En Uruguay se lo puede observar posado o volando sobre el ocano o el Ro de la
Plata. Se acerca a la costa sobre todo en invierno. Se alimenta principalmente de carroa (por ej. elefantes marinos y
pinginos muertos) y descartes pesqueros, aunque tambin son depredadores de otras aves marinas (por ej. en co-
lonias de reproduccin de pinginos), crustceos, peces y calamares. Su reproduccin es tarda, comenzando entre
los 6-10 aos. Sus poblaciones sufren varias amenazas a su conservacin. Muchas de las colonias de reproduccin
han declinado en un 50%. Se estima que entre 1997 y 1998 entre 2.000 y 4.000 individuos han muerto incidental-
mente en pesqueras ilegales o no reguladas de merluza negra. Los elefantes marinos que forman parte de su dieta
(como carroa) tambin estn decreciendo, afectando negativamente a sus poblaciones.
Albatros de ceja negra (Thalassarche melanophrys)
Es de tamao pequeo, comparado con otros albatros, con aproximadamente 2 m de
envergadura. La forma de diferenciar a los adultos de los juveniles es por la colora-
cin de su pico. El juvenil presenta el pico gris con la punta negra mientras que en el
adulto el pico es anaranjado claro con la punta ms rojiza. Es el albatros ms abun-
dante en el mundo. En Uruguay se lo observa volando o posado sobre el ocano y el
Ro de la Plata, y muy rara vez en la costa. Se reproduce en colonias en Islas Malvinas, aunque tambin en varias
islas subantrticas. Al igual que varias especies de aves marinas pelgicas (albatros y petreles), la reproduccin
comienza tardamente en la vida, normalmente a los 10 aos de edad. La mayora de los individuos que visitan
aguas de Uruguay provienen de las Islas Malvinas. Por lo general las aves jvenes llegan a nuestro pas con mayor
frecuencia que los adultos. Al igual que varias especies de aves marinas sufren captura incidental en pesqueras.
En Uruguay esta es la principal especie capturada en barcos que utilizan como arte de pesca el palangre pelgico.
Esta interaccin ha sido atribuida como la principal causa por la cual estas aves estn en riesgo de extincin.
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Mac grande (Podicephorus major)
Es el mac ms grande que existe. Es un ave acutica de silueta esbelta, cuello largo
y pico puntiagudo. Su color general es grisceo con el vientre blancuzco, salvo en
plumaje nupcial cuando el cuello muda a un color ladrillo y el dorso, la cabeza y el
semicopete a un color negruzco. Es un habitante de ambientes acuticos de todo el
pas, siendo frecuente observarlo f lotando y buceando cerca de la rompiente en la
costa platense y ocenica. Se alimenta principalmente de peces que caza buceando. Se reproduce en cuerpos de
agua ms tranquilos y con vegetacin, en primavera y verano. Pone de 3 a 5 huevos que cuidan ambos padres, a los
cuales se los ve nadando junto con sus pichones. Desde lejos y sin observar detalles, se lo puede confundir con el
bigu por su comportamiento, cuando ambos bucean en la costa.
Bigu (Phalacrocorax brasilianus) tambin llamado maragulln
Son de color negruzco y poseen un largo cuello que llevan estirado cuando vuelan.
Se distribuye en toda la costa de Uruguay y diversos cursos y cuerpos de agua. Son
muy buenos buceadores, alimentndose de peces que pescan bajo el agua. En cam-
bio presentan un vuelo poco eficiente, gastando mucha energa en comparacin a
otras aves. Carecen de la glndula uropigial que est presente en otras aves acuticas
y que segrega una cera que les permite mantener la impermeabilidad de las plumas. Por no tener dicha glndula,
los Bigus secan sus plumas al sol. Se los puede ver frecuentemente posados con las alas extendidas en rocas o
palos de la costa, pasar volando por sobre la lnea de costa, desde y hacia sus sitios dormideros al amanecer o atar-
decer, o f lotando cerca de la rompiente y buceando en busca de presas.
Garza blanca chica (Egretta thula)
Es un ave de porte mediano (40 cm) y su plumaje es completamente blanco. Su pico
es de color negro, a diferencia de la garza blanca grande (Egretta alba) y sus patas
negras con los dedos amarillos. Especialmente en pocas de reproduccin presenta
plumas alargadas en la nuca y el pecho. Habita ambientes acuticos en todo el pas
como costas de arroyos, baados, lagunas y praderas inundables. Se alimenta de pe-
ces, algas y pequeos animales acuticos. A veces se encuentra en pequeos grupos.
Garza mora (Ardea cocoi)
Es la garza ms grande presente en nuestro pas, mide unos 75 cm de altura en
su postura natural y unos 125 cm con su cuello y patas estiradas. Su dorso es gris
y sus f lancos, corona y nuca son negros. Se distribuye en todo nuestro territorio,
encontrndose en diversos ambientes acuticos y playas. Se alimenta de peces,
crustceos, pequeos anfibios y reptiles que caza esperndolos inmvil. Es soli-
taria y arisca, pudindose observar nicamente desde una distancia considerable.
Sus vocalizaciones son graves y fuertes.
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Cigea (Ciconia maguari)
Es un ave grande (entre 85 y 100 cm de altura), de color blanco y con negro en la
punta de las alas. Tiene ojos amarillos y la zona alrededor de ellos es roja. Su pico es
recto y rojo en la punta, y sus patas son largas y rojas. Vive en baados, a orillas de
las lagunas y en praderas de todo el pas. Se alimenta de peces, ranas y culebras, as
como de moluscos, crustceos e insectos acuticos. Durante la poca reproductiva
construye nidos grandes entre la vegetacin presente en los baados con tallos, plan-
tas acuticas y ramas de rboles. All pone tres huevos. A diferencia de las garzas, vuelan con el cuello extendido,
y a menudo planean. Utiliza el castaeo de su pico para comunicarse con otras cigeas adultas y sus pichones.
Flamenco austral (Phoenicopterus chilensis)
Tiene colores muy llamativos, entre ellos salmn, rojo, rosado y negro. Sus patas
son celeste grisceas. El pico es curvo, amarillo en la base y negro en la punta.
A pesar de ser un visitante (no se reproduce en Uruguay), se lo puede observar a
lo largo de todo el ao en grupos de 30-40 individuos, en la desembocadura del
Arroyo Maldonado y Laguna Jos Ignacio (Maldonado), Laguna Garzn, de Rocha
y de Castillos (Rocha). Se alimenta de algas, moluscos y crustceos pequeos, los
cuales son filtrados cuando el f lamenco recorre el fondo lodoso con el pico. Es
frecuente ver los crculos que deja marcados en el lodo durante su alimentacin.
Coscoroba (Coscoroba coscoroba) tambin llamado ganso blanco
Es el cisne de menor tamao. Mide entre 65 y 82 cm y pesa aproximadamente 4
kg. Presenta plumaje uniformemente blanco, las puntas de las alas negras y pico y
patas rosa fuerte. No presenta diferencias morfolgicas entre machos y hembras. Es
endmico de Amrica del Sur habitando en todo el territorio de Uruguay. El sitio de
mayor concentracin en Uruguay es la Laguna de Rocha (Rocha), dnde se pueden
registrar de forma regular cientos de individuos y en algunos veranos varios miles. Es principalmente herbvoro,
pero tambin consume pequeos vertebrados (peces) e invertebrados acuticos. Se reproduce en baados con
vegetacin emergente, pero utiliza zonas abiertas dentro de los mismos para construir el nido. En Uruguay se
reproduce de forma solitaria de julio a noviembre, y se ha registrado un mayor nmero de pichones en octubre.
Gallareta de ligas rojas (Fulica armillata)
Es una gallareta un poco ms grande que otras presentes en nuestro pas. Su cuerpo
es de color negro, con el pico, escudete y patas amarillos. Se distingue por tener una
mancha rojo oscuro en la unin entre el pico y el escudete y una franja o liga roja en
la parte superior de sus patas. Habita humedales de agua dulce o salobre de todo el
pas, como lagos, tajamares, lagunas, baados y costas del Ro de la Plata. Su dieta
consiste en invertebrados y plantas que encuentra sobre o debajo de la superficie del agua, o en el suelo. Nidifica
en orillas de lagunas y lagos, entre la vegetacin, donde construye un nido grande de juncos y pone de 4 a 7 huevos
de color castao claro salpicados con pintas rojizas y negruzcas.
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Cisne de cuello negro (Cygnus melancoryphus)
Es una ave voluminosa con respecto a otras aves de la familia Anatidae (por ej. los pa-
tos) pero de menor tamao que el resto de las especies del gnero Cygnus. Mide entre
80 y 100 cm y pesa aproximadamente 5 Kg. Presenta el plumaje del cuerpo uniforme-
mente blanco con el cuello y la cabeza negro, pico plateado y carncula escarlata, faja
entre los ojos blanca y patas rosadas. Al igual que el resto de las especies de cisnes,
no se diferencian los machos de las hembras aunque el macho posee un tamao levemente mayor. Es endmica de
Amrica del Sur habitando en todo el territorio de Uruguay. El sitio de mayor concentracin en Uruguay es la Lagu-
na de Rocha (Rocha) con registros regulares de varios miles de individuos, aunque tambin se lo puede observar en
muchos otros humedales. Es una especie herbvora y consume vegetacin flotante o sumergida pudiendo sumergir
todo el cuello y parte anterior de su cuerpo para acceder al alimento. Durante la poca reproductiva (agosto-noviem-
bre) nidifica entre la vegetacin flotante de baados y utiliza material vegetal y barro para la construccin del nido.
Nidifica en solitario o junto a otras parejas (desde dos hasta varios cientos), aunque no es considerada una especie
colonial. En Uruguay es ms comn encontrar nidos solitarios y en algunos casos algunas decenas.
Chimango (Milvago chimango)
Son de color pardo, con la zona ventral ocrcea y la cola blancuzca, con leves barras y
faja oscura en el extremo. Tiene las alas ocrceas y las patas claras, pudiendo llegar
a medir 41 cm de altura. Es un residente comn de los pastizales y baados de todo
el pas, siendo comnmente observado en playas y rutas. Se alimenta de carroa, in-
sectos y pequeos vertebrados. Anidan solitarios y en colonias. Comienzan a criar
en septiembre, siendo octubre el mes de mayor produccin. Muestran una preferencia por construir el nido sobre
algn rbol. La nidada consiste de dos a tres huevos, con un tiempo de incubacin de 26 a 32 das, y a las 5 semanas
los pichones se van del nido. La construccin del nido y el cuidado de las cras son compartidos por ambos padres.
Gallineta grande (Aramides ypecaha)
Esta gallineta presenta una coloracin castaa en el dorso del cuello; mientras que la
parte ventral del cuello y el pecho son grises y el vientre es canela. Puede medir entre
42 y 48 cm de altura. Es un residente comn en Uruguay y se la puede observar en
ambientes acuticos con vegetacin, bosques nativos y palmares de todo el pas. Su dieta
es variada, basndose en insectos, crustceos, lombrices, peces y pequeos vertebrados.
Pato barcino (Anas flavirostris)
Es un pato chico, de unos 33 cm entre pico y cola. Su color general es pardo amarrona-
do, con el cuello y la cabeza ms oscuros, el dorso manchado de negro y el vientre ms
claro y uniforme. Su pico es amarillo con una lnea negra en su parte superior y hasta
la punta. Se lo encuentra en todo el pas en diversos tipos de humedales como charcos
grandes, lagunas, caadas y baados. Como otros patos, se alimenta de plantas, algas,
semillas e invertebrados que filtra con su pico especializado. Censos mundiales de aves
han estimado el nmero total de individuos de esta especie en alrededor de un milln.
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Ostrero (Haematopus palliatus)
Es un ave de tamao mediano, de unos 35 cm. Posee dorso marrn y vientre blanco,
siendo su cuello, cabeza y cola negros. Su pico largo y fuerte es muy llamativo por su
color rojo anaranjado intenso. Sus patas son rosadas grisceas. Se distribuye en playas,
puntas rocosas y otros humedales de toda la costa platense y ocenica del pas. Sus
presas son invertebrados marinos, principalmente moluscos bivalvos, como los meji-
llones, a los que abre con su pico. Nidifica en playas, sobre la arena o conchillas, donde
pone de 2 a 3 huevos que pasan bastante desapercibidos en el color del sustrato.
Chorlo pampa (Pluvialis dominica) tambin llamado chorlo dorado
Es un chorlo mediano, mide unos 22 cm. Posee un dorso gris parduzco, una no-
toria ceja blanca y zona ventral blanca en el plumaje de reposo (no nupcial). Se
caracteriza por una postura erguida. Es un visitante de verano bastante comn en
todo el Uruguay. Se lo puede ver en playas, rocas, baados y praderas, a veces en
grupos numerosos. Su dieta consiste de pequeos invertebrados como lombrices,
crustceos y larvas de insectos que extrae con su pico del suelo o la arena. Se re-
produce en el verano del hemisferio Norte, en el rtico (Alaska y Canad), realizando su migracin por la costa
atlntica de Amrica. Recin llegado de la migracin construye nidos muy pequeos y camuf lados, donde pone
de 1 a 4 huevos, que son incubados por ambos padres. Se sabe que puede llegar a vivir de 8 a 15 aos, y por lo
tanto realizar de 8 a 15 veces la migracin ida y vuelta.
Chorlo de collar (Charadrius collaris)
Es un chorlo pequeo de unos 13 cm con el dorso parduzco claro y el vientre blanco.
Su pico es corto y negro. Se distingue por presentar un collar y una franja negros
en la frente y las patas rosceas. Es un residente comn de toda la franja costera, el
litoral y el interior de nuestro pas. Se lo puede observar en playas, arenales y costas
de ros. Se alimenta de invertebrados del suelo y la arena. Durante la reproduccin
hace nidos en el suelo desnudo, principalmente en la arena, lejos de la lnea de ma-
rea, donde pone dos huevos de color y aspecto muy similar al sustrato. Se lo puede
reconocer por sus carreras veloces y repentinas.
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Tero real (Himantopus mexicanus)
Es un ave muy estilizada y elegante, de patas rojas muy largas. Su cuerpo es blanco,
con el dorso y parte posterior del cuello negro. Su pico es largo y fino. Se lo puede
encontrar en todo el pas, en baados, charcos grandes y lagunas. Se alimenta de
insectos y otros invertebrados del fondo del cuerpo de agua, a los que obtiene con su
largo pico. Se reproduce en colonias laxas en humedales. Los juveniles se mantienen
dependientes de sus padres por un tiempo, luego empiezan a volar, y permanecen
en un territorio de alimentacin que es defendido por los padres. Es muy frecuente
verlo vadeando con el agua a las rodillas.
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Chorlo pecho canela (Charadrius modestus)
Es un chorlo mediano con una ceja blanca, dorso y pecho pardos grisceos. En el
plumaje nupcial, menos frecuente en nuestra regin, presenta un pecho canela con
una banda negra. Es un visitante de invierno bastante comn en toda nuestra costa
platense y ocenica. Es posible encontrarlo en playas, praderas y humedales costeros.
Se alimenta de artrpodos y otros invertebrados de la arena y el lodo. Se reproduce en
Tierra del Fuego e islas Malvinas, hacia donde migra en el verano del hemisferio Sur.
Gaviotn real (Thalasseus maximus)
Posee alas de color gris uniforme, pico robusto y largo de color rojo anaranjado,
copete nucal de color negro y con tamao similar al de una gaviota pequea. En
Uruguay se distribuye en la costa platense y atlntica. Su alimentacin se basa en
peces y es similar a la del gaviotn pico amarillo. Se reproduce en colonias densas
y junto a otras especies. En la regin sur de Sudamrica se conocen solo doce sitios
de nidificacin, uno de ellos es el nico sitio de reproduccin conocido en Uruguay
que se encuentra en el Grupo de Islas La Coronilla (Rocha). All conforma una colonia mixta junto al gaviotn
de pico amarillo. Aunque esta colonia era conocida por pobladores locales, su existencia fue reportada para la
ciencia recientemente, hace casi una dcada.
Gaviotn pico amarillo (Thalasseus sandvicensis)
Posee alas de color gris uniforme, pico amarillo, que le da su nombre, y copete nucal
de color negro. En Uruguay se lo observa en las costas del Ro de la Plata y Ocano
Atlntico, durante todo el ao. Su dieta incluye peces como: anchota, manila, pejerrey,
sardina fueguina y cagavino; a los cuales localiza en vuelo y captura zambullndose.
Al igual que el gaviotn real, es una especie de reproduccin colonial. Se han identifi-
cado 18 sitios de reproduccin para especie en todo el mundo. En Uruguay solo se ha
registrado una colonia de nidificacin para esta especie, ubicada en el Grupo de Islas La Coronilla, frente a las costas
del Cerro Verde, en Rocha. All reproduce junto al gaviotn real, conformando una colonia mixta de reproduccin.
Gaviota capucho caf (Larus maculipennis)
Es una gaviota un poco ms chica que la gaviota cocinera, midiendo unos 35 cm.
Presenta el dorso gris y el resto del cuerpo blanco, excepto por su capuchn marrn
caracterstico durante el plumaje nupcial. Se la puede ver en todo el pas ya sea
en la costa, en playas o lagunas, o tierra adentro en ros, praderas, en postes o en
chacras siguiendo el arado. Se alimenta de peces, invertebrados o carroa. Nidifica
a partir del mes de noviembre. Construye nidos voluminosos con material vegetal
donde pone de 2 a 3 huevos de color oliva o caf. Se pueden observar grandes ban-
dadas de esta especie.
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Gaviota cocinera (Larus dominicanus)
Es una gaviota grande, blanca con manto y alas negras. En el adulto sus patas y su pico
son amarillos, el pico con un punto rojo en su punta inferior. Los juveniles presentan
diversos plumajes parduzcos con su pico y patas negruzcos. Es la especie de gaviota ms
abundante y ampliamente distribuida en el hemisferio Sur. Es muy comn observarla
en playas, puntas rocosas y zonas urbanas, pero tambin ocurre tierra adentro. En Uru-
guay reproduce en islas costeras, como Isla de Lobos, Isla de Flores, Isla Verde, entre
otras. Se alimenta de una gran variedad de presas. Su dieta est compuesta principalmente por peces, crustceos,
moluscos, insectos, vegetales, huevos y pichones de aves, entre otros. Producto de esta gran plasticidad, esta gaviota
aprovecha tambin recursos de origen humano como basura y descartes pesqueros, de donde obtiene una fuente im-
portante de alimento de fcil acceso. Esto implica que tiene un mejor desempeo durante la reproduccin, poniendo
mayor cantidad de huevos y alimentando mejor a sus pichones. Como consecuencia sus poblaciones han aumentado en
la mayor parte de su rea de distribucin (Argentina, Australia, Nueva Zelanda y Sudfrica). Por otro lado, es muy bue-
na competidora por sitios para nidificar y es depredadora de huevos y pichones de otras aves. Estas caractersticas de su
comportamiento junto con el incremento de sus poblaciones hacen que esta gaviota sea un potencial problema de con-
servacin. Esto podra producir reducciones en las poblaciones de varias especies de aves que reproducen junto a ella.
Rayador (Rynchops niger)
Es la nica especie representante de esta familia en Uruguay. Presenta un llamativo
pico rojo y negro, dorso negro y vientre blanco. Sus patas son cortas y rojas. Es un
ave residente (ya que nidifica) en Uruguay, pero se observa en mayor cantidad de
abril a setiembre. Se ha registrado en toda la costa atlntica y del Ro de la Plata, as
como en el litoral oeste y parte baja del Ro Negro. Se lo puede observar en la costa y
ambientes acuticos, a veces en grandes bandadas. Se alimenta de peces, crustceos e insectos y debe su nombre
a su hbito de volar muy bajo sobre el agua, rayndola con la mandbula en busca de alimento. Se reproduce en
grupos de nidos dispersos, sobre el suelo, en playas y bancos de arena.
Caminera (Geositta cunicularia)
Es un ave mediana (14 cm), de la familia del hornero. Su dorso es parduzco amarronado
claro, con la cola y las alas ms oscuras. Su zona ventral es color crema y su pecho man-
chado. Se la encuentra en todo el pas en pastizales y arenales. Se alimenta de artrpo-
dos que caza mientras camina por el suelo. Se reproduce en nidos al final de un tnel
de hasta 3 m de profundidad, que cava en barrancas o dunas, donde pone 3 a 4 huevos.
Alfrez (Agelaius thilius) tambin llamado Varillero
Es un pjaro mediano de pico fino y puntiagudo. El macho es todo negro y la hembra
de color marrn parduzco manchado con una ceja blancuzca. Ambos sexos presen-
tan una mancha amarillo fuerte en el hombro. Se encuentra en baados, juncales y
zonas aledaas, en la costa. Se alimenta de semillas e insectos. Generalmente se lo
observa en pequeos grupos. Su canto es agudo y vibrante.
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Tijereta (Tyrannus savana)
Es un pjaro inconfundible por su larga cola negra en forma de tijera. Su cabeza
tambin es negra, su dorso es gris y su vientre blanco. Llega migrando desde el Norte
en primavera, a todo el pas. Utiliza distintos ambientes como praderas, chircales,
bosques, dunas y playas. Los insectos que caza en vuelo constituyen las presas prin-
cipales de su dieta. En verano construye nidos en forma de copa, poniendo de 2 a 4
huevos blancos con manchas marrones. Las hembras se pueden identificar porque
poseen la cola ms corta que los machos.
Hornero (Furnarius rufus)
Es un ave pequea (20 cm) que presenta la cabeza y el dorso castaos, cola rojiza
y vientre ms claro. Es una especie comn en zonas de rboles dispersos, pastu-
ras y arenales, siendo una especie completamente habituada a habitar en ncleos
urbanos. Se alimentan de artrpodos, lombrices y otros invertebrados, que comen
del suelo mientras caminan. Se aparea en verano, pone huevos entre septiembre y
diciembre, y eclosiona la puesta entre octubre y enero. Son mongamos y mantienen la pareja de macho y hembra
por muchos aos. Anda en pareja y canta a do. Es muy caminador y confiado. Construye el conocido nido de
barro con forma de horno que vemos sobre postes, rboles y edificios.
Lechucita de campo (Athene cunicularia)
Presenta coloracin dorsal parda con pecas blancas, cola barrada, garganta blanca y
vientre ms o menos manchado. Mide aproximadamente 25 cm y no posee orejas
(plumas alargadas). Esta lechucita es un residente bastante comn en Uruguay,
pudindosela observar en pastizales, praderas y zonas ridas con escasa vegetacin
de todo el pas. Se alimenta de insectos y pequeos vertebrados. Hace su nido en
cuevas en el suelo o en barrancas. A diferencia de las otras lechuzas, esta especie es
usualmente activa durante el da, evitando solamente el calor del medio da y cazando principalmente durante
las horas de la tarde hacia la nochecita. A pesar de pasar bastante tiempo sobre el suelo, generalmente se la
observa posada en postes, cerca de sus cuevas.
Benteveo (Pitangus sulphuratus) tambin llamado bicho feo
Es un ave pequea (24 cm) de cabeza negra y robusta con una notable vincha
blanca y un grueso pico negro, vientre amarillo y dorso pardo. Se lo encuentra en
todos los ambientes costeros, tanto en los naturales como en los muy urbanizados.
Es omnvoro. Se posa en lugares visibles y en ocasiones se zambulle o sobrevuela
el agua para pescar. Es solitario salvo en poca reproductiva. El macho y la hembra
son muy similares y comparten la tarea de construir el nido, el cual hacen con
muy diversos materiales, de aspecto desordenado. Su nombre es onomatopyico
de su canto: biiicho....feeo.
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7.18 Mamferos
Comadreja mora (Didelphys albiventris)
Su coloracin general es griscea, con la cabeza blanca, una franja negra que va desde
la frente hasta la nuca y un antifaz y patas negros. La punta de su cola es clara, pelada
y prensil. Son marsupiales de hbitos crepusculares y nocturnos, muy giles sobre
los rboles pero lentos sobre el suelo. En Uruguay se los encuentra en todo el terri-
torio, siendo comunes en zonas urbanas y rurales de la costa. Su dieta es omnvora.
Carpincho (Hydrochoerus hydrochaeris)
Mide 50 cm de altura, siendo el roedor ms grande del mundo. Su color es marrn
y no posee cola. Habita los humedales, baados, lagunas, bordes de ros y arroyos y
se refugia en el monte. Se distribuye en todo el territorio uruguayo. Su dieta es her-
bvora, observndoselo pastar en praderas cercanas a cursos de agua o baados, en
ocasiones en grupos numerosos.
Apere (Cavia aperea)
Es un roedor que puede asemejarse a la minscula expresin de un carpincho, pero
pertenece a otra familia. Su coloracin es marrn oscura y no presenta cola. Habita
los pastizales, chircales, pajonales y las orillas de los baados. Est presente en todo el
Uruguay. Se alimenta de vegetales, preferiblemente pasto corto, y es posible observarlo
al atardecer o al crepsculo, alimentndose en los bordes de la carretera o los caminos.
Tucu-tucu de Pearson (Ctenomys pearsoni)
Es un roedor cavador de cabeza grande, dientes prominentes, orejas pequeas y cola
corta. Se distribuye en toda la costa uruguaya. Su hbitat ms frecuente son los are-
nales con pasto cerca de playas o arroyos. Se alimenta de pastos y races. Pasa la ma-
yor parte de su vida en los tneles que construye, saliendo de ellos para alimentarse
alrededor de los mrgenes de su cueva. Emite vocalizaciones caractersticas que se
escuchan al caminar cerca o sobre sus cuevas y que han dado lugar a su nombre. En
el resto del pas se pueden encontrar tucu-tucus de otras especies.
Nutria (Myocastor coypus)
Es un roedor de color marrn, puede pesar entre 4 y 8 Kg. Posee una cola larga y en
sus patas se desarrollan membranas interdigitales que potencian su desplazamiento
en el agua. Se lo encuentra en todo el Uruguay. Habita humedales construyendo
plataformas con pajas y juncos sobre los que descansa. En los tajamares excava cue-
vas de varios metros en las barrancas y se los puede observar en grandes grupos de
individuos. Es herbvoro, pudindose observarlos pastando en las cercanas de cuerpos de agua. Se reproduce
durante todo el ao. Cada hembra tiene 2 camadas de 4 cras en promedio por ao. Esta especie es capturada para
comercializar la piel. En cautiverio se realiza la explotacin de su piel y carne.
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Ratn de campo (Akodon azarae)
Es un roedor de color gris olivceo. Es posible encontrarlo en los bordes de los
baados, pero tambin frecuenta los montes y las praderas. Es uno de los ratones
silvestres ms comunes, y se lo encuentra en todo el pas. Su dieta es omnvora,
alimentndose de vegetales verdes, frutas, semillas y artrpodos. Se reproduce en
primavera, verano y otoo. Las hembras construyen un nido y cuidan 2 camadas
de 4 pichones en promedio por ao.
Mano pelada (Procyon cancrivorus)
Es caracterstico por poseer un antifaz negro rodeado de blanco que atraviesa sus
ojos. Las manos carecen de pelo, de ah su nombre, y sus dedos se encuentran sepa-
rados. Habita los pajonales y los montes cercanos a los cursos de agua. Se distribuye
en todo el territorio uruguayo. Generalmente es posible observar sus huellas carac-
tersticas sobre la arena o el barro de los bordes de los cursos de agua. Su dieta es
omnvora, alimentndose, entre otras cosas, de cangrejos de agua dulce.
Lobito de ro (Lontra longicaudis)
Posee el cuerpo y la cola alargada, sus patas son cortas y entre los dedos se encuen-
tran membranas interdigitales bien desarrolladas que facilitan el nado, siendo uno
de los mamferos carnvoros ms adaptado a la vida acutica. El color del cuerpo
es marrn y la garganta y pecho son de color amarillento. Es un habitante de los
humedales, frecuenta los baados, las lagunas, los ros y las caadas, pudindoselo
observar en pequeas playas arenosas que all se encuentran. Su distribucin comprende todo el pas. Se alimenta
de moluscos, peces, cangrejos y aves acuticas. Realiza cuevas en barrancas o entre las races de los rboles.
Ratones hocicudos (Oxymycterus nasutus y Oxymycterus josei)
Son ratones grandes de color marrn rojizo con hocico y uas muy largas. Ambas
especies son indistinguibles entre s por su forma. Se distribuyen en toda la costa
platense (O. josei) y ocenica (O. nasutus) del pas, encontrndoselos en baados,
chircales y pastizales, bajos o de sierra, dunas y zonas urbanas. Se alimentan de
artrpodos y pueden buscar su alimento cavando.
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Zorro de monte (Cerdocyon thous)
Es un mamfero muy comn que se caracteriza por tener orejas ms cortas y un color
ms oscuro que el zorro gris (Lycalopex gymnocercus), con el que suele ser confun-
dido. Posee en su dorso una franja negra. Se distribuye en todo el pas, habitando
principalmente los montes y frecuentando las praderas. En las playas es posible re-
conocer sus huellas sobre las arenas hmedas. Es activo durante el crepsculo y la
noche. Su dieta es omnvora e incluye frutos, insectos y pequeos vertebrados.
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Murcilago cola de ratn (Tadarida brasiliensis)
Es un murcilago de tamao mediano y color marrn rojizo oscuro o gris. Su labio
superior presenta pliegues y su cola sobresale libre del uropatagio. Se distribuye en
todo el pas, pudindoselo encontrar comnmente en zonas urbanas. Se alimenta
de insectos, mayormente polillas, que caza de noche y al vuelo, detectndolos por
ecolocalizacin. Se reproduce principalmente en primavera. Cada hembra tiene
una cra por ao, en colonias que pueden llegar a millones de individuos. Las colonias se congregan en lugares
oscuros y tranquilos durante el da, como huecos en rboles, cuevas o construcciones humanas.
Lobo fino sudamericano (Arctocephalus australis) tambin llamado
lobo marino, lobo fino austral o lobo de dos pelos
Presenta un hocico medianamente largo y puntiagudo, pabellones auditivos largos
y cuerpo robusto. Los machos adultos presentan un engrosamiento en la regin del
cuello con pelos ms largos y son de mayor tamao que las hembras. Pueden medir
1,90 m y pesar hasta 200 kg. Las hembras adultas miden 1,50 m y pesan entre 40 y
50 kg. Los cachorros recin nacidos pesan entre 3 y 5 kg. Los individuos adultos son de color gris amarronado y
en el vientre pueden tener tonos ms rojizos; los cachorros durante el primer ao de vida son negros. Habita en la
costa atlntica y pacfica de Sudamrica. En Uruguay se reproduce en Isla de Lobos (Punta del Este-Maldonado)
y en islas de Cabo Polonio (Rocha). Se alimenta principalmente de pescadilla de calada, anchota, pez sable y ca-
lamares. La estacin reproductiva transcurre en tierra entre fines de noviembre y principios de enero. La mayora
de los partos ocurren a mediados de diciembre. Es una especie polignica (un macho copula con varias hembras).
Los machos son territoriales y al inicio de la temporada reproductiva compiten con enfrentamientos para acceder
a los territorios. Tienen una cra por ao y la lactancia dura de 8 a 12 meses. Uruguay alberga la mayor colonia
reproductiva de esta especie, estimada entre 350.000 y 400.000 individuos.
Len marino sudamericano (Otaria flavescens) tambin llamado lobo
marino de un pelo
Presenta un hocico aplanado, ancho y corto. Los machos adultos son de coloracin
marrn, presentan en el cuello una gruesa melena de pelo ms rubio, por lo que se
los conoce como pelucas; miden 2,8 m y pesan hasta 350 kg. Las hembras adultas
miden hasta 2,2 m, pesan hasta 140 kg y son de coloracin ms clara que los machos.
Los cachorros son negros y pesan entre 10-15 kg al nacer. Habita en la costa atlntica
y pacfica de Sudamrica. En Uruguay se reproduce en las mismas islas que el lobo fino y adems existen peque-
as colonias reproductivas en Isla Verde e Islote en La Coronilla (Rocha). Se alimentan de pescadilla de calada,
anchota, brtola, corvina y pez sable. La estacin reproductiva es entre fines de diciembre y principios de febrero.
Cada macho copula con varias hembras; los machos presentan comportamiento territorial, defienden su territorio
y a las hembras que estn en ste. Esta especie presenta interaccin con pesqueras costeras tomando de la red
los peces y generando, en algunos casos, daos en las artes de pesca. La poblacin uruguaya viene disminuyendo
desde hace ms de 10 aos; actualmente cuenta con unos 12.000 individuos.
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Elefante marino del Sur (Mirounga leonina)
Es el mayor de los pinnpedos. Los machos adultos son casi cinco veces ms pesados
que las hembras y poseen una marcada trompa; miden ms de 6 m y pesan hasta 5
toneladas. Las hembras no alcanzan los 4 m. y pesan como mximo 900 kg. Los ca-
chorros al nacer miden 1,30 m. y pesan 40 kg. Habita en playas de arena o grava del
Sur de Argentina e islas subantrticas cercanas a la Convergencia Antrtica. Uru-
guay recibe varios individuos durante el verano a lo largo de toda la costa, incluyendo las islas ocenicas. Alternan
perodos de permanencia en tierra para la reproduccin y muda, con otros de alimentacin en mar abierto. Son
excelentes buceadores, se han registrado inmersiones de ms de 1.200 m y dos horas de duracin. Se alimentan
de calamares y peces antrticos. Un grupo pequeo de machos monopoliza la fecundacin de varias hembras
(hasta cientos) y compiten agresivamente por la dominancia del harn. Los nacimientos ocurren entre setiembre
y octubre durante tres semanas. La lactancia dura aproximadamente 23 das; luego las hembras son fecundadas,
destetan a sus cras y comienzan la migracin alimenticia.
Tonina (Tursiops truncatus) tambin llamada delfn nariz de botella
Es el arquetipo de los delfines. Existe una gran variacin morfolgica entre las toninas
costeras y ocenicas, siendo estas ltimas ms pequeas y de pigmentacin ms os-
cura. El tamao y la composicin de los grupos varan dependiendo de la poblacin y
su hbitat. Los grupos costeros son pequeos (2-30 individuos), mientras que en mar
abierto pueden ser muy numerosos (desde cientos a miles de individuos). Es cosmopo-
lita, ocurriendo en ocanos y mares de aguas templadas y tropicales. En Uruguay se la observa todo el ao principal-
mente en la costa de Rocha, pero ocurre a lo largo de la costa estuarino-ocenica uruguaya, en particular desde Punta
del Este hasta Barra del Chuy. La dieta depende del hbitat. En Uruguay no se conocen bien los hbitos alimenticios
de la Tonina, pero se sabe que en la regin se alimenta principalmente de corvina, pez sable y crvalo. La gestacin
dura alrededor de un ao, ocurriendo la mayora de los nacimientos a fines de primavera e inicios de verano. La lac-
tancia dura 18 meses. El intervalo de nacimientos es de tres aos y existen madres de hasta 45 aos de edad.
Franciscana (Pontoporia blainvillei) tambin llamada delfn del Ro de la Plata
Forma principalmente grupos pequeos (1-3 individuos), pudiendo llegar a 15 indi-
viduos. Son animales muy difciles de observar ya que sus movimientos en superfi-
cie son muy calmos y adems no realizan comportamientos acrobticos (a diferencia
de la tonina por ejemplo). Su pico es largo y delgado, y su longitud se incrementa con
la edad. Es endmica del Ocano Atlntico Sudoccidental. En Uruguay ocurre en toda la costa estuarina y oceni-
ca, hasta 30 millas nuticas de la costa y a profundidades de hasta 30 m, aunque ocasionalmente se la encuentra
en reas con profundidad cercana a los 60 m. La dieta es variada, dependiendo del rea, estacin y edad de los
individuos; principalmente se alimenta de pequeos peces bentnico-demersales como juveniles de corvina y
pescadilla, y adems consume camarones y calamares. La mayora de las hembras pare por primera vez a los 4-5
aos de edad. El perodo de gestacin es de aproximadamente 11 meses, y la lactancia de por lo menos 9 meses,
aunque las cras comienzan a ingerir alimento slido cerca de los 3 meses de edad. Las hembras pueden presentar
preez y lactancia simultnea. Esta especie interacciona con la pesca artesanal y de arrastre, muriendo de forma
incidental al quedar atrapada en las redes. Est catalogada como Vulnerable de extincin por la UICN.
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Orca (Orcinus orca)
Es un delfn muy gregario, pudiendo ocurrir en grupos pequeos (1-4 individuos) o
grandes (hasta ms de 100 individuos), dependiendo de la poblacin y estacin del
ao. En hembras y machos juveniles la aleta dorsal es falcada, mientras que en ma-
chos adultos es recta y mide hasta 2 m de altura. Miden entre 5 y 10 m y pesan de 4 a
9 toneladas. Es el cetceo con mayor distribucin mundial, habita en aguas abiertas
y zonas tropicales, pero su ocurrencia es mayor en aguas costeras de altas latitudes.
Los movimientos de este depredador tope estn relacionados con la disponibilidad y abundancia de sus presas, que
pueden ser peces, tortugas marinas, lobos marinos y focas, y otros cetceos. En Uruguay es posible observarlas
desde la costa en cualquier poca del ao de forma ocasional, siendo ms abundantes en la zona de la plataforma
continental y talud uruguayo (ms alejado a la costa). Tienen una cra cada 4 o 5 aos y el perodo de gestacin es
de 15 a 17 meses. La estructura social bsica es el grupo maternal compuesto por la hembra, sus hijos y sus nietos,
integrando delfines de hasta cuatro generaciones. Comnmente interacciona con la pesca industrial de palangre
pelgico (por ej. pesquera de atunes y pez espada) y de profundidad (por ej. pesquera de corvina negra).
Ballena franca austral (Eubalaena australis)
Presenta un soplo caracterstico en forma de V y no posee aleta dorsal. Mide de 14
a 16 m y pesa entre 40 y 60 toneladas. Presenta callosidades en la cabeza recubiertas
de cimidos (piojos de las ballenas) y balanos, que le dan una coloracin clara.
La forma y ubicacin de las callosidades se utiliza para la identificacin individual.
Forma grupos pequeos e inestables. Durante el invierno y la primavera frecuentan
aguas costeras de Amrica del Sur, frica del Sur, Australasia y algunas islas oceni-
cas. Durante el verano se encuentran en aguas antrticas o en otras zonas del Ocano Austral donde se alimentan.
En Uruguay se observan desde julio a noviembre en toda la costa atlntica y en menor frecuencia en el Ro de la
Plata. Se alimentan principalmente de coppodos y ocasionalmente de krill, nadando con la boca abierta a travs
de las concentraciones de zooplancton y filtrando sus presas con sus largas barbas. Durante la reproduccin varios
machos son muy activos en la presencia de una hembra, stas se aparean sucesivamente con ms de un macho, o
simultneamente con dos de ellos. La gestacin dura aproximadamente 12 meses y paren una cra cada 3 a 5 aos
en zonas costeras protegidas durante el invierno.
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1. Conceptos generales
La palabra ecologa (del griego oikos: hogar, logos: estudio) fue usada por pri-
mera vez por el bilogo alemn Ernst Haeckel en 1869, haciendo referencia al
estudio cientfico de las interacciones entre los organismos y su ambiente. En
ecologa se considera ambiente a todo aquello que rodea a los organismos, ya
sean componentes abiticos (fsicos y qumicos) o biticos (otros seres vivos).
Una definicin ms moderna es la de Charles Krebs, quien en 1972 plante
que la ecologa es el estudio cientfico de las interacciones que determinan la
distribucin y abundancia de los organismos, es decir, dnde estn, cuntos
hay y por qu. El trmino interacciones, no solo se refiere a las interacciones
que ocurren entre los organismos, sino tambin a las que involucran compo-
nentes abiticos.
Se puede decir que la ecologa se centra en varios niveles de organizacin
biolgica (Figura 1):
Individuos,
Poblaciones, que estn conformadas por todos los individuos de una mis-
ma especie que residen en un rea y tiempo determinados.
Comunidades, integradas por varias poblaciones de especies diferentes que
se encuentran en un rea geogrfica y tiempo determinados.
Ecosistemas, formados por las comunidades y los elementos abiticos de
una zona determinada, interactuando como una unidad funcional.
En el nivel de los individuos, la ecologa estudia cmo ellos son afectados
por el ambiente y viceversa. En el nivel siguiente, la ecologa estudia, entre
otras cosas, el nmero de individuos que presenta una poblacin, cules son
sus f luctuaciones en el tiempo y a qu pueden deberse. En el nivel de las co-
munidades, la ecologa estudia su composicin (qu especies estn represen-
tadas), su riqueza (cuntas especies son) y la abundancia de cada una (cuntos
individuos hay de cada especie). En el nivel de organizacin superior, el de los
Figura 1. Esquema de poblacin,
comunidad y ecosistema, donde se
puede ver cmo se conforma cada uno
y cmo, por ejemplo, una poblacin
se incluye dentro de una comunidad y
sta dentro de un ecosistema.
Aclarando trminos...
Muchas veces cuando nos referimos
a la diversidad biolgica, pensamos
nicamente en el nmero de
especies diferentes. Sin embargo,
como se explic en el Captulo 2,
la diversidad es un concepto ms
amplio. A nivel de comunidades, la
biodiversidad no incluye solamente
el nmero de especies que la
componen (riqueza de especies)
sino tambin la abundancia relativa
de cada una de estas especies. O
sea que no solo considera cuntas
especies hay, sino tambin cuntos
individuos hay de cada una de ellas.
Organismo
Pez de la especie X
Poblacin
de peces de la especie X
Comunidad
de peces seos que habitan
en la costa
(incluye las especies X, Y, Z)
Ecosistema
la costa de un lugar, incluye
el ambiente fsico y las
comunidades de
organismos presentes
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ecosistemas, la ecologa estudia los caminos que siguen la materia y la energa
a travs de los elementos vivos y no vivos.
Al momento de referirnos a una comunidad, los lmites de la misma los de-
finimos nosotros. Por ejemplo, podemos referirnos a la comunidad de vertebra-
dos del Ocano Atlntico, incluyendo reptiles, aves, mamferos y peces marinos;
o podemos restringirnos a la comunidad de peces de dicho ocano, refirindo-
nos entonces a menos poblaciones. A su vez, los ecosistemas tambin pueden
considerarse a diferentes escalas, dependiendo del nmero de comunidades in-
cluidas y de las dimensiones del ambiente no vivo circundante. A gran escala, es
posible considerar a la Tierra como un nico ecosistema comprendiendo todas
las comunidades terrestres, dulceacucolas y marinas. Por otro lado, a menor
escala, podemos considerar un charco de agua como un ecosistema.
2. Conociendo los ecosistemas
En 1935, el eclogo britnico Sir Arthur Tansley (1871 - 1955) utiliz el trmi-
no ecosistema para referirse al conjunto de elementos biticos (seres vivos) y
abiticos (por ej. nutrientes, energa solar, agua) que se encuentran altamente
interrelacionados en un ambiente determinado. Entre estos elementos f luye la
energa y circula la materia (Figura 2). Adems, los ecosistemas son sistemas
abiertos, intercambiando materia y energa con el entorno.
Los componentes abiticos, generalmente varan en el espacio y el tiempo,
y los organismos responden de diferentes maneras a estas variaciones en las
condiciones ambientales. Como ejemplos podemos citar la temperatura, la
humedad, el pH, la salinidad, la velocidad de las corrientes, la presin, etc.
Estos factores brindan las condiciones para que puedan desarrollarse los seres
vivos en el medio terrestre y en el medio acutico. Cada uno de estos factores
puede afectar de diverso modo a las distintas especies. Un ejemplo de esto
es la salinidad, que determina en gran medida la distribucin de las espe-
cies. Algunas especies son ms tolerantes que otras a los cambios, siendo las
que habitan estuarios o incursionan en aguas de diferente salinidad, las ms
resistentes. ste es el caso de la corvina, tpicamente estuarina, que puede
encontrarse tanto en aguas de muy baja salinidad como en aguas ocenicas.
Por otra parte, el bagre porteo tpico de los ros Paran y Uruguay, pero que
puede encontrarse tambin en el sector interno del Ro de la Plata, muere de
forma masiva en muchas ocasiones, debido a cambios bruscos en la salinidad
del Ro de la Plata.
Las caractersticas climticas resultan fundamentales en la determinacin
de la distribucin y abundancia de los organismos. La temperatura puede va-
riar de acuerdo a la latitud, altitud, profundidad, estacin del ao y momento
del da. Los trpicos se encuentran a bajas latitudes y en stos, la biodiversidad
alcanza su mxima expresin. A medida que nos trasladamos hacia los polos
(mayor latitud) la biodiversidad comienza a disminuir. Anlogamente, si co-
menzamos a escalar una montaa tropical observaremos que a medida que
Nicho ecolgico vs. hbitat
El nicho ecolgico se refiere
al conjunto de interacciones
de una especie con los
componentes biticos y
abiticos del ecosistema que
permiten su sobrevivencia.
Es un concepto que tiene
mltiples dimensiones, por
ejemplo, incluye los rangos
de temperatura, humedad y
pH que una especie tolera,
las especies de las cuales
se alimenta (en el caso de
organismos hetertrofos),
la interaccin con otras
especies de la comunidad
(como sus depredadores o
competidores), entre otros.
El nicho ecolgico no es un
compartimiento vaco del
ambiente que las especies
ocupan, sino que son las
propias especies las que
construyen su nicho al
interactuar con ciertas
variables ambientales
y utilizar determinados
recursos. Por el contrario,
el hbitat de una especie se
refiere al lugar fsico donde
sta vive. En el hbitat se
encuentran los recursos que
las especies necesitan y el
nicho indica qu requiere
cada una o dnde lo busca.
Por ejemplo, el hbitat de
un molusco puede ser la
zona infralitoral de la playa,
el hbitat de un pez puede
ser una laguna y el hbitat
de una planta puede ser las
dunas. Pero cada hbitat a su
vez, provee de varios nichos
diferentes ya que muchos
otros organismos viven en la
zona infralitoral, en la laguna
y en las dunas, y con variadas
estrategias de vida.
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Figura 2. Esquema de flujos de
materia y energa en un ecosistema
imaginario.
ascendemos desaparecen algunas especies de plantas y animales, como ref le-
jo del descenso gradual de la temperatura y la presin, entre otros cambios.
La disponibilidad de agua en los ambientes terrestres est dada por la cerca-
na a cuerpos de agua, precipitaciones, tipo de suelo, relieve topogrfico y aguas
subterrneas, entre otros. sta, afecta la produccin de compuestos orgnicos
por parte de los productores primarios, lo cual influye en el resto de la cadena
trfica. La hidratacin es necesaria para que se produzcan las reacciones meta-
blicas en los organismos. El agua puede ser ingerida o absorbida directamente,
o indirectamente a travs de los alimentos. Al igual que la temperatura, la dis-
ponibilidad de agua puede limitar la distribucin y abundancia de las especies.
Los compuestos inorgnicos como el Nitrgeno (N), Fsforo (P), Potasio (K)
y Calcio (Ca), entre otros, son nutrientes esenciales para la elaboracin de com-
puestos orgnicos y pueden provenir del suelo o del agua. Los distintos tipos de
suelo pueden contener determinados nutrientes, permitiendo que se establez-
can diversas especies de vegetales dependiendo de sus requerimientos.
En lo que es el medio acutico, el agua de mar tiene varias caractersti-
cas fsicas que impactan sobre la organizacin de las comunidades marinas:
mayor densidad con respecto al aire (830 veces ms densa que al aire) y ma-
yor viscosidad (60 veces ms viscosa que al aire), entre otros. De estos fac-
tores, la densidad y viscosidad son los que producen un mayor efecto en los
organismos acuticos. La mayor viscosidad permite que ciertos organismos
y partculas puedan permanecer en suspensin en la columna de agua. Esto
explica que en los ecosistemas acuticos exista el plancton, una comunidad de
pequeos organismos que estn perpetuamente f lotando. La comunidad de
fitoplancton es la base que sustenta una intrincada red trfica en los ecosiste-
mas acuticos. A pesar que en el aire se encuentran organismos y partculas
en suspensin, no existe una comunidad comparable.
Podemos distinguir dos tipos bsicos de ecosistemas acuticos en funcin de
la salinidad: los de agua dulce y los de agua salada o marinos. Los grandes oca-
P
P
P
R R
Acervo de
nutrientes
Salidas Entradas
Auttrofos
Hetertrofos
R: Respiracin
Respiracin de
la comunidad
Calor
Luz absorbida
P: Produccin
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nos, u otros cuerpos de agua salada, contienen un promedio de 70 veces la sal
que contienen los cuerpos denominados de agua dulce. La salinidad es uno de los
factores abiticos que ms influye en la distribucin de los organismos acuticos.
La disponibilidad de radiacin solar en ambientes acuticos es menor a me-
dida que aumenta la profundidad. Esto afecta a los productores primarios que la
necesitan para realizar fotosntesis. Por esto, los productores primarios son en su
mayora microalgas, que flotan en la columna de agua, cercanas a la superficie.
Como ya hemos mencionado, los ecosistemas costeros son una zona de
transicin entre el ambiente acutico y el terrestre. Es as que reciben una do-
ble inf luencia de factores, por ejemplo, los nutrientes que provienen del mar
y la tierra. Esto genera un ambiente de alta riqueza, donde diversas especies
encuentran importantes reas de alimentacin y cra.
3. El flujo de energa y los niveles trficos en los ecosistemas
Los componentes de un ecosistema funcionan gracias a una serie de operacio-
nes donde la obtencin y la transferencia de energa actan de motor. Como
se mencion en el Captulo 1, la fuente principal de energa es el Sol, aunque
existen algunas excepciones (ver recuadro en pg. 207). Alrededor del 0,1%
de la energa solar que alcanza la superficie de la Tierra es captada por los
organismos auttrofos (tambin llamados productores primarios), como las
plantas verdes, que la utilizan para producir su propio alimento. La energa
captada es almacenada en forma de compuestos orgnicos, los cuales cons-
tituyen el alimento de los organismos hetertrofos, que son llamados consu-
Figura 3. Esquema de una pirmide
trfica, mostrando cmo los producto-
res primarios son ms abundantes que
los consumidores, quienes son cada
vez menos abundantes a medida que
ascendemos en la pirmide.
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midores. Estos organismos incluyen todas las formas de vida que obtienen su
energa a travs del consumo de otros organismos o a travs de la absorcin
de materia orgnica disuelta del ambiente. As, un organismo es comido por
otro y esto ocurre sucesivamente formando niveles alimentarios o trficos,
que constituyen las denominadas cadenas trficas. A medida que la energa
es transportada de un nivel a otro, la mayora se pierde en forma de calor y
energa metablica en los organismos. La cantidad de energa perdida en cada
paso es aproximadamente el 90%. Por esto es que las cadenas suelen tener
pocos eslabones (habitualmente cinco como mximo).
Los niveles trficos suelen representarse en pirmides trficas, en donde
los auttrofos estn en la base, debajo de los herbvoros, que a su vez estn de-
bajo de los carnvoros, etc. (Figura 3). La prdida de energa de un nivel a otro
explica el hecho de que los productores constituyan la mayora de los organis-
mos de nuestro planeta, representando el 99% de la masa de materia viva o
biomasa, mientras que los hetertrofos (consumidores y descomponedores)
representan apenas el 1%.
Si expresamos las relaciones alimentarias entre los seres vivos de un eco-
sistema uniendo con f lechas cada uno de ellos con aquellos que le sirvan de
alimento, nos daremos cuenta que no se trata de una estructura lineal: las
cadenas alimentarias no estn aisladas unas de otras, sino que se cruzan en
la denominada red trfica o trama alimentaria (Figura 4). As, un ser vivo
puede alimentarse de varios otros y, al mismo tiempo, ser presa de otros. La
red trfica da una idea de la complejidad del ecosistema y puede involucrar a
ms de 100 especies diferentes. Dependiendo de la diversidad de especies del
ecosistema, ser la complejidad de sus tramas trficas.
Figura 4. Esquema de una red trfica
hipottica para el ambiente marino,
realizado por nios, en el que se
ven algunas de las muchas posibles
interacciones.
Dado que un ecosistema est com-
puesto por varias poblaciones de
productores, consumidores y des-
componedores, la transferencia
de energa a travs de ste debe
seguir varias rutas. Cada ruta que
transfiere energa desde una fuen-
te de auttrofos hacia una serie de
hetertrofos es llamada cadena ali-
menticia. La combinacin de todas
las cadenas alimenticias en un eco-
sistema constituye una intrincada
red trfica.
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3.1 Los productores primarios
Los productores primarios ocupan el primer nivel trfico de una trama ali-
mentaria. Su rol es fundamental dado que transforman la materia inorgnica
en orgnica y la energa lumnica en qumica. Lo consiguen gracias a pigmen-
tos, como la clorofila, que captan la energa del Sol durante la fotosntesis.
En los ecosistemas terrestres los principales productores primarios son las
plantas y en los acuticos son las algas (fitoplancton principalmente). En el
primer caso, los factores que pueden ser limitantes para el desarrollo de los
productores son la intensidad y duracin de la luz solar, la temperatura y los
niveles de precipitacin. En el segundo caso, la principal limitante suele ser la
disponibilidad de elementos minerales esenciales para la vida de los producto-
res. Por eso, el mar abierto, distante de la costa y del fondo, puede llegar a ser
comparable a un desierto terrestre.
3.2 Los consumidores
Los consumidores son organismos hetertrofos y que pueden ser clasificados
como de primer, segundo, tercer o cuarto orden. Los de primer orden adquie-
ren la materia prima para fabricar sus sustancias orgnicas de los tejidos vege-
tales. Estos organismos son herbvoros, que consumen en su mayora plantas
y frutos en el medio terrestre, y en los ecosistemas acuticos se alimentan
de algas macroscpicas y fitoplancton. Estos herbvoros brindan la conexin
entre los productores primarios y los carnvoros, que son consumidores de
segundo orden o ms, ya que se alimentan de otros consumidores.
3.3 Los saprfagos: detritvoros y descomponedores
Los saprfagos tambin son un elemento clave de los ecosistemas ya que po-
nen nuevamente a disposicin los nutrientes esenciales para los productores
primarios. Entre los saprfagos se encuentran hongos, bacterias, lombrices,
moscas, cucarachas, algunos poliquetos y vertebrados carroeros. Su alimen-
to est en los desechos o detritos de la comunidad, incluyendo todos los orga-
nismos muertos. Pueden clasificarse en detritvoros y descomponedores. Los
primeros son animales que reducen la materia orgnica a fragmentos meno-
res a travs de mtodos fsicos (por ej. al desgarrar las presas) y luego rompen
sus molculas con la digestin, mediante reacciones qumicas. Por el contra-
rio, los descomponedores son bacterias y hongos que transforman la materia
orgnica en inorgnica a travs de procesos qumicos.
4. Cmo interactan las especies en los ecosistemas?
Las diferentes especies que forman parte de un ecosistema no estn ais-
ladas entre s, sino que interaccionan de maneras muy diversas. Las especies
pueden ser favorecidas por la interaccin con otras especies (aumentando su
sobrevivencia y reproduccin), pueden ser perjudicadas (disminuyendo su so-
brevivencia y reproduccin), o puede que, el efecto de la interaccin sea ms o
La fotosntesis
La fotosntesis es la
conversin de energa
lumnica a energa qumica
que realizan algunas
clulas de vegetales, algas
y bacterias. Mediante este
proceso los productores
primarios producen
materia orgnica a partir
de materia inorgnica (y
de este modo crecen). La
mayora de los organismos
fotosintticos son por lo
tanto auttrofos, elaborando
su propia biomasa a partir
de materiales inorgnicos
que toman del medio. El
carbono con el cual forman
sus estructuras lo obtienen
del CO2 atmosfrico y en el
proceso liberan el oxgeno al
medio como O2.
Para realizar la fotosntesis,
las clulas poseen protenas
y pigmentos especficos
que captan la luz solar. El
pigmento ms comn y
abundante es la clorofila,
de color verde, pero
tambin existen pigmentos
amarillos (carotenoides),
rojos, anaranjados o azules
(como las ficobilinas). La
predominancia de un tipo u
otro de pigmentos es lo que
le da el color a las clulas
(en plantas y algas verdes
predomina la clorofila, en
algas rojas predominan las
ficobilinas rojas y azules,
y as ms ejemplos).
El contenido actual de
oxgeno en la atmsfera
se ha generado a partir
de la aparicin y actividad
de dichos organismos
fotosintticos, lo que
a su vez permiti que
aparecieran en la evolucin
los organismos aerobios
(que respiran oxgeno).
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menos neutro. El tiempo que pueden durar estas interacciones es variable, hay
desde interacciones ocasionales (duracin breve) hasta permanentes, es decir
que duran toda la vida de un organismo.
De acuerdo al efecto que cada poblacin tiene sobre la otra, las interaccio-
nes interespecficas se pueden clasificar en varios tipos: competencia, depre-
dacin, parasitismo, mutualismo, comensalismo, amensalismo y neutralismo
(Tabla 1). En la competencia, ambas poblaciones se perjudican; en la depre-
dacin o el parasitismo una es perjudicada y la otra es beneficiada; el mutua-
lismo consiste en el beneficio recproco; el comensalismo en el beneficio de
solo una de las poblaciones involucradas, mientras que para la otra, la relacin
es neutral (no obtiene beneficio ni es perjudicada); en el amensalismo una
especie es perjudicada por la interaccin y la otra no es afectada; y finalmente,
en el neutralismo, como su nombre lo indica, la interaccin es neutral para
ambas, no vindose afectadas.
Aunque todas estas interacciones se nombren separadamente, los miem-
bros de una poblacin estn sujetos simultneamente a varias de estas in-
teracciones. Por lo tanto, la abundancia y la distribucin de una poblacin
estar determinada por este rango de interacciones actuando conjuntamente,
adems de por las condiciones ambientales y la disponibilidad de recursos.
A continuacin veremos en mayor profundidad algunas de estas interaccio-
nes (competencia, depredacin, parasitismo, mutualismo y comensalismo).
TABLA 1. Tipos de interacciones interes-
pecficas. Considerando dos especies, 1
y 2, para cada interaccin se muestra
si las mismas se benefician (signo de
+), se perjudican (signo de -) o
si su sobrevivencia no se ve afectada
por la otra (0, ni se benefician ni se
perjudican).
4.1 Competencia
Dos poblaciones de especies diferentes pueden competir por el acceso a diver-
sos recursos limitados que son necesarios para su vida, como la luz, el agua, el
alimento y/o el espacio (Figura 5). Como resultado de esta interaccin ambas
poblaciones se ven perjudicadas.
Las plantas compiten con otras plantas por la luz, el agua y el espacio. En
los bosques, los rboles muy altos absorben gran cantidad de luz e impiden que
llegue a los estratos ms bajos; y las especies con races muy largas obtendrn
ms agua subterrnea que otras especies con races ms cortas. Los herbvoros
compiten con otros herbvoros por plantas o algas de las que se alimentan. Las
aves compiten entre s por sitios de nidificacin, como por ejemplo la gaviota
cocinera y los gaviotines en la Isla Verde (La Coronilla), en donde las primeras
desplazan a los segundos mediante comportamientos agresivos. En cada caso,
la intensidad de la competencia depende de lo similares que sean los requeri-
mientos de las dos especies. Cuanto ms similares sean dos especies desde el
Aunque la mayor parte de la
vida en la Tierra est basada
en la energa del Sol, existen
productores primarios que
no son fotosintticos sino
quimiosintticos. Se trata de
bacterias quimioauttrofas
que no dependen de
la energa del Sol sino
de energa calrica que
proviene del interior de la
Tierra (energa geotrmica)
para transformar la materia
inorgnica en orgnica.
En el Ocano Pacfico se
han encontrado ms de
12 oasis abisales, en las
profundidades, en donde las
bacterias quimioauttrofas
son los productores
primarios de una trama
alimentaria compleja.
0
Comensalismo
Amensalismo
Neutralismo
ESPECIE 1
ESPECIE 2
+
-
0
+
Mutualismo
Depredacin/Parasitismo
Comensalismo
-
Depredacin/Parasitismo
Competencia
Amensalismo
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punto de vista ecolgico, es decir, cuanto ms se superpongan sus nichos eco-
lgicos, ms intensa ser la competencia entre ellas. Uno de los competidores
obtendr ms recursos que el otro, pero a largo plazo el perjuicio es para ambos
y en ocasiones lleva a la extincin del competidor ms dbil.
Con el paso del tiempo (millones de aos) las especies que estn compitien-
do desarrollan adaptaciones fsicas y conductuales que minimizan sus interac-
ciones competitivas. La separacin en el aprovechamiento de los recursos es
una adaptacin que reduce los efectos perjudiciales de la competencia interes-
pecfica: dos especies con requerimientos similares utilizan dichos recursos
limitados en tiempos, formas o lugares distintos dentro del mismo ecosistema.
Tambin existe competencia intraespecfica, es decir, entre los organismos
de la misma especie. Dado que los individuos de una misma poblacin com-
parten sus necesidades de recursos, lo que consume uno no puede ser usado
por otro.
4.2 Depredacin
La depredacin es una interaccin que consiste en el consumo de una especie
(la presa) por otra (el depredador). Las interacciones entre depredadores y sus
presas son muy diversas. El depredador puede ser tanto herbvoro, alimentndo-
se de vegetales, como carnvoro, alimentndose de otro carnvoro o de un herb-
voro (Figura 6). As, la depredacin incluye la ingestin total o parcial de plantas
por animales y de animales por animales, la digestin de pequeos animales
por plantas carnvoras o por hongos y tambin la reduccin del crecimiento,
la fecundidad o la supervivencia de la presa por parsitos y patgenos (ver 4.3
Parasitismo). Cabe aclarar que en la depredacin, la presa est viva cuando es
atacada por primera vez y esto es lo que nos permite distinguir a los depreda-
dores de los descomponedores y carroeros (o necrfagos), que se alimentan de
organismos muertos. Los ramoneadores son un tipo de depredadores que solo
FGURA 5. Foto de un bosque en la que
puede verse cmo la luz es un recurso
limitante, favoreciendo la competencia
entre especies vegetales (izquierda)
y foto de Isla Verde en donde puede
verse la competencia por espacio que
ocurre entre la gaviota cocinera y los
gaviotines (derecha).
Aunque el concepto de com-
petencia entre especies parece
simple, no es sencillo demos-
trar si realmente dos especies
compiten por determinado
recurso. Para hacerlo es nece-
sario modificar experimental-
mente la composicin de la co-
munidad. Los experimentos de
campo consisten en eliminar
o aadir individuos de las po-
blaciones que se sospecha que
son competidoras y analizar
los cambios que suceden en la
comunidad. Esto es imposible
de hacer en muchos casos.
Por ejemplo, si queremos
estudiar si existe competencia
por alimento entre el lobo fino
y el len marino, no podremos
hacer dichos experimentos ya
que es imposible eliminar a una
de las especies. Lo que s se
puede hacer es estudiar cun
similares son los nichos ali-
menticios de ambas especies,
investigando su dieta (de qu,
dnde y cmo se alimentan).
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consumen parte de sus presas, por lo que su ataque no produce daos letales;
como por ejemplo los caracoles de los arenales (del gnero Bulimulus).
En la seccin de Fichas de especies podrs encontrar muchos ejemplos de
depredadores en nuestros ecosistemas costeros.
Si bien la depredacin es una interaccin fcil de entender, ya que la pobla-
cin de la especie depredadora resulta beneficiada mientras afecta a la pobla-
cin de la especie presa de modo adverso, la relacin depredador-presa es ms
compleja. El nmero de individuos de la poblacin depredadora depender
de cuntas presas haya disponibles, y a su vez, el nmero de individuos de la
poblacin presa depender de cuntos depredadores existan. Una poblacin
de depredadores no va a crecer ms de lo que pueden sustentar todas sus
presas. Un ejemplo de esto es lo que ocurre entre el fito y el zooplancton en
las zonas templadas y fras. Al inicio de la primavera, el aumento de la luz
favorece la fotosntesis y por tanto, hace que el fitoplancton se multiplique ms
y ms rpidamente. Este aumento en la abundancia de fitoplancton, conocido
como f loracin, unos das despus genera un aumento del zooplancton que
se alimenta del mismo. Cuando la luz vuelve a disminuir, la concentracin de
fitoplancton en el agua disminuye y tambin la abundancia de zooplancton.
Por otra parte, la depredacin puede afectar la evolucin tanto del depreda-
dor como de la presa. Muchas especies coevolucionan de acuerdo a este estre-
cho vnculo que existe entre ambos. Un ejemplo de esto son las adaptaciones
que desarrollan las presas para evitar ser depredadas y los depredadores para
no ser detectados por sus presas, como el camuf laje y el aposematismo (o
coloraciones de advertencia) (Figura 7). Mediante el camuf laje los organismos
pasan desapercibidos en el ambiente donde se encuentran; por ejemplo, el len-
guado se camuf la con el fondo marino. Por el contrario, a travs del aposema-
tismo los organismos son reconocidos como peligrosos por sus depredadores
y as corren un menor riesgo de ataque. ste es el caso del sapito de Darwin,
que posee sustancias txicas que actan como defensa para el ataque de sus
FIGURA 6. Ejemplos de depredacin y
herbivora en accin.
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depredadores vertebrados. As, las llamativas manchas rojas y amarillas que
presenta esta especie, principalmente en el vientre, pueden advertir a sus de-
predadores sobre su toxicidad.
4.3 Parasitismo
El parasitismo se puede considerar como una forma especial de depredacin,
en la que el depredador es considerablemente ms pequeo que la presa (Fi-
gura 8). El parsito (llamado tambin husped) es un depredador que se ali-
menta de partes de sus presas (llamadas especies hospederas), suele hacerlo
sobre pocos individuos a lo largo de su vida y suele no matarlos a corto plazo,
ya que si lo hiciera morira l tambin. En cambio, el depredador propiamente
dicho, se alimenta de muchos individuos y suele matarlos a corto plazo (con la
excepcin de los herbvoros).
FIGURA 7. Lenguado camuflado sobre la
arena (izquierda) y sapito de Darwin
mostrando la coloracin que indica su
peligro (aposematismo) (derecha).
FIGURA 8. Ejemplos de parsitos: a la
derecha un ectoparsito (sanguijuela
en branquia de lisa) y a la izquierda un
endoparsito (Bolbosoma sacado del
interior de un cetceo).
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En algunos casos, el parsito depende toda su vida de un mismo hospe-
dero, mientras que en otros casos, un parsito tiene varios hospederos a lo
largo de su vida. Ms de la mitad de las especies de la Tierra son parsitos. Las
plantas y los animales, incluida la poblacin humana, mantienen centenares
de especies parsitas.
Los parsitos que habitan en el interior de su hospedero se conocen como
endoparsitos, mientras que los que se encuentran en el exterior del hospede-
ro se llaman ectoparsitos. Los ectoparsitos, que viven adheridos a la cubierta
del ser vivo (piel, pelos, escamas, corteza, etc.), suelen perforar esta cubierta
y alimentarse, por ejemplo, de la sangre del hospedero. Algunos ejemplos de
ectoparsitos son los piojos que viven sobre aves costeras, las pulgas sobre
los animales domsticos, o las sanguijuelas que se alimentan en las bran-
quias de muchos peces (por ej. en las lisas). Hay pocos vertebrados parsitos;
la lamprea es un pez parsito que se adhiere a otros peces y se alimenta de los
mismos chupando su sangre. Por su parte, los endoparsitos ms conocidos
incluyen las tenias, que se adhieren con sus ventosas al intestino de los orga-
nismos que parasitan, y varios protozoarios, bacterias y virus patgenos. Otro
ejemplo de endoparsito es un gusano acantocfalo (Bolbosoma sp.) que habita
en el intestino de muchos cetceos.
Parsitos o no?
Muchas veces llamamos parsitos a organismos que
estrictamente no lo son. Para que un organismo sea
catalogado como parsito debe obtener nutrientes de
su hospedador, alimentndose a lo largo de su vida de
unos pocos organismos hospedadores y provocndoles
algn tipo de perjuicio. Hay organismos que habitan, al
menos durante alguna etapa de su ciclo vital, en las su-
perficies de otros de mayor tamao, sin ser parsitos. A
estos organismos se los conoce como epibiontes (del
griego epi: sobre, bio: vida). Aunque un epibionte no ob-
tenga nutrientes del organismo sobre el que se asienta,
en ocasiones puede ocasionarle perjuicios. Existen epi-
biontes que se desarrollan sobre organismos saludables
o sobre otros que por alguna causa estn debilitados.
Un ejemplo de esto son los balanos que habitan sobre
cangrejos, sobre la ballena franca austral, en capara-
zones de tortugas marinas o sobre la conchilla de los
moluscos.
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4.4 Mutualismo
En el mutualismo ambas especies son beneficiadas por la interaccin, que
suele ser temporal y no obligatoria (Figura 9). Un ejemplo es el de un grupo
de peces limpiadores, los lbridos, que se alimentan de los parsitos externos
de otros peces. Ambos se benefician, ya que mientras los lbridos obtienen
su alimento, la otra especie es desparasitada. Otro ejemplo similar es la in-
teraccin entre las rmoras y algunas rayas, tiburones, tortugas y ballenas: la
rmora se adhiere al cuerpo de estos animales y, a la vez que es transportada
por ellos, se alimenta de bacterias y otros ectoparsitos.
El colibr y otras aves, al igual que las mariposas y otros insectos, liban el
nctar de las f lores para alimentarse; en su vuelo transportan el polen de f lor
en f lor y las plantas involucradas consiguen, de esta manera, reproducirse.
Las asociaciones mutualistas tambin ocurren en los tractos digestivos de los
rumiantes (como en el caso las vacas) y en las termitas, donde los protistas y
las bacterias encuentran alimento y albergue mientras ayudan a sus huspe-
des a extraer los nutrientes de las paredes celulares vegetales.
Un caso particular de mutualismo se conoce como simbiosis (del griedo syn:
conjunta, biosis: vida; que literalmente significa vivir juntos), en donde la rela-
cin es permanente y obligatoria; ambas especies necesitan una de la otra para
vivir (Figura 10). Un caso tpico de simbiosis es el de los lquenes, que son las
asociaciones entre algas y hongos. Los hongos, organismos hetertrofos, contri-
buyen a la asociacin con la humedad y las sustancias minerales. Las algas, por
medio de la fotosntesis, sintetizan la glucosa que necesitan las dos especies para
obtener energa. Otro ejemplo es el que sucede bajo tierra, en las micorrizas (del
griego, mycos: hongo y rhizas: races), donde la simbiosis ocurre entre un hongo y
las races de ciertas plantas. La planta recibe del hongo principalmente nutrientes,
adems de minerales y agua, mientras que el hongo obtiene de la planta hidratos
de carbono y vitaminas, que es incapaz de sintetizar por s mismo.
FIGURA 9. Ejemplos de especies mutua-
listas como la rmora (izquierda)y el
colibr (derecha).
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4.5 Comensalismo
El comensalismo ocurre cuando la relacin entre dos especies beneficia a una,
sin afectar a la otra. El beneficio obtenido por el comensal (que significa in-
vitado) puede ser alimento, refugio o transporte.
Un ejemplo muy conocido a nivel mundial es la interaccin entre el pez
payaso y las anmonas. El pez payaso se refugia entre las anmonas de los
arrecifes de los ocanos ndico y Pacfico. Puede hacerlo, a pesar de que la
anmona presenta tentculos con clulas urticantes, ya que estas clulas no se
disparan en presencia de este pez, adems de que ste posee una capa mucosa
y viscosa que lo protege. Entonces, el pez payaso obtiene refugio y la anmona
no se beneficia ni se perjudica.
Otro ejemplo de comensalismo son algunas aves que anidan en rboles u
otra vegetacin: las aves obtienen albergue y proteccin sin afectar a los rbo-
les (Figura 11). Algunos ejemplos de esto son la garza blanca chica, la garza
mora, el benteveo, el hornero y el varillero.
FIGURA 10. Ejemplos de simbiosis, una
forma particular del mutualismo: a)
lquenes y b) micorrizas.
FIGURA 11. Hornero anidando sobre
vegetacin. En este caso el hornero (co-
mensal) se beneficia de la vegetacin,
pero sin perjudicarla.
La facilitacin es un caso particu-
lar de comensalismo, donde una
especie provee un hbitat adecua-
do para el establecimiento de otra
especie. Un ejemplo de esto son
las plantas del gnero Senecio, que
funcionan como estabilizadoras
de dunas, generando una "tram-
pa" para semillas.
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5. Entrevistas a dos investigadores uruguayos
Luego de haber visto los temas que abarca el estudio de
la ecologa, nos gustara presentarte, a travs de entre-
vistas, a dos investigadores uruguayos, que trabajan da
a da buscando conocer un poco ms acerca de cmo
interactan los elementos del mundo que nos rodea, in-
cluyendo entre ellos al ser humano, y formando nuevas
generaciones de eclogos.
5.1 Entrevista a Daniel Conde
Daniel hizo la Licenciatura en Oceanografa Biolgica de la
Facultad de Ciencias, Montevideo. Realiz tambin en Uru-
guay su Doctorado, en el marco del Programa de Desarrollo
de las Ciencias Bsicas (PEDECIBA-UdelaR), especializn-
dose en ecologa acutica, e investigando la influencia del
rgimen hidrolgico y de la radiacin solar ultravioleta en
la produccin de comunidades microalgales en lagunas
costeras. Desde 1987 trabaja en la Facultad de Ciencias. Ac-
tualmente es Profesor Agregado y Encargado de la Seccin
Limnologa, en donde lidera una lnea de investigacin en
ecologa y conservacin de lagunas costeras, en un contex-
to interdisciplinario. Es docente de la Maestra en Ciencias
Ambientales, investigador del PEDECIBA y Coordinador de
la Maestra en Manejo Costero Integrado.
Qu haces en el da a da?
Despus de casi 20 aos de trabajo en la Universidad, mi rol
ha pasado a ser fundamentalmente de coordinacin de la
investigacin, ms que de investigador en s. Una direccin
que inexorablemente hay que tomar una vez que uno elige
seguir una carrera acadmica como forma de vida. Intento
mantener algunas actividades relacionadas con la investiga-
cin directa como las salidas de campo, pero otras como
dedicar horas al laboratorio ya no me resulta posible. S hay
muchas horas de evaluacin de informacin generada en el
marco de los proyectos que lidero, que obviamente tambin
es parte de la tarea de investigacin. En ese marco de co-
ordinacin, trato de unir diversos intereses provenientes de
muchos orgenes y disciplinas con el objetivo de proponer
investigacin de corte interdisciplinario en un rea amplia
relacionada con la Ecologa y las Ciencias Ambientales, es-
pecialmente en la zona costera.
En el da a da, adems doy clase de grado y posgrado, re-
dacto proyectos y publicaciones, oriento estudiantes, dirijo
un laboratorio, coordino una maestra en manejo costero,
participo de comisiones acadmicas y tribunales, contesto
expedientes y muchsimos mails, etc. En fin, una mezcla de
trabajo acadmico, administrativo y burocrtico a la vez. Un
cctel explosivo si se va de control.
Por qu elegiste esta temtica?
La verdad quera ser cirujano, pero mi madrina, docto-
ra ella, me convenci que no hiciera Medicina porque era
muy sacrificado. Y como en aquella poca estaba la serie
de Cousteau de moda, me regal unos libros del tema
(para distraerme de la Medicina supongo) y me entusias-
m con la Oceanografa Biolgica. Sin duda ya tena un in-
ters hacia los temas de la naturaleza y la vocacin surgi
sola. Y as termin siendo Limnlogo, aunque actualmen-
te me siento ms bien Eclogo con especialidad acutica
pero a la vez con un inters cada vez ms interdisciplinario.
Una ancdota relacionada al trabajo
Como podrn imaginar, miles. Sobre todo de las salidas de
campo, ambientes propicios para ancdotas si los hay. Aho-
ra me acuerdo de la vez que intentando llegar a la Laguna
de Rocha por el medio de campos, porteras y dunas, y a la
vuelta, varias horas despus, nos estaba esperando un gau-
cho a caballo con cara de malo para preguntar quin haba
dejado mal cerrada una portera por donde se haban esca-
pado varios cientos de ovejas que todava estaban buscan-
do. Haba sido yo obviamente. Me salv Tito, el chofer, que
no se cmo lo convenci que no me carneara ah mismo. En
realidad la ancdota en s surge ms de 10 aos despus,
participando con otra gente que vive en el entorno de la la-
guna de una comisin para elaborar un plan de manejo para
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el rea. All me hice muy amigo de un veterano, capataz de
una estancia que participaba de las reuniones, y con quien
terminamos trabajando juntos y armando con otra gente la
Asociacin de Amigos de la Laguna de Rocha. Obvio. Era
aquel gaucho que me quera carnear 10 aos atrs. Por su-
puesto ninguno reconoci al otro, pero una vez que estaba
Tito presente, entre los tres nos dimos cuenta de quin era
quin. Como ven, me perdon.
Por qu es importante tu trabajo?
Las temticas que trabajo creo son necesarias para poder
hacer un uso ms sustentable de los recursos y los eco-
sistemas naturales. Para esto, y sin descuidar los aportes
tcnicos desde las disciplinas, se precisa una aproximacin
interdisciplinaria, para lo cual las tareas de coordinacin
son relevantes. Por eso se justifica un poco el cambio de
mi perfil, que fue surgiendo casi naturalmente.
5.2 Entrevista a Matas Arim
Matas realiz sus estudios de grado - Bilogo- en la Fa-
cultad de Ciencias, Universidad de la Repblica Oriental
del Uruguay (UdelaR). Luego hizo una Maestra en el
marco del Programa de Desarrollo de las Ciencias Bsi-
cas (PEDECIBA), especializndose en ecologa. El Doc-
torado lo obtuvo en la Pontificia Universidad Catlica de
Chile, trabajando en el tema Productividad primaria y es-
tructura trfica: cambios temporales a escala poblacional
y comunitaria. Tambin realiz un Postdoctorado en el
Centro de Estudios Avanzados en Ecologa y Biodiversi-
dad en Chile. En la actualidad trabaja dentro de la Seccin
Zoologa Vertebrados de la Facultad de Ciencias como
Profesor Adjunto. Sus principales lneas de investigacin
y trabajo son la Ecologa de Comunidades y dinmica de
poblaciones.
Qu haces en el da a da?
Por suerte no tengo una rutina que repita da a da sino
que dependiendo del momento del ao, intereses perso-
nales y exigencias externas, voy prestando ms o menos
atencin a las distintas actividades. Tal vez la idea ms
prxima a un da de trabajo podra ser considerar un
da de 12 horas y repartir las actividades que realizo du-
rante el ao en distintas horas de ese da. La base de ese
da seran un par de horas dedicadas a la lectura de pu-
blicaciones cientficas. La investigacin es notablemente
exigente en este sentido y es fundamental estar al da con
los trabajos que se estn realizando a nivel mundial. El
estar al da es lo que sustenta la calidad de las investiga-
ciones que realizamos, la docencia que impartimos y la
transferencia de conocimiento que hagamos a la socie-
dad. Las siguientes cuatro horas de ese da las dedico a la
orientacin de trabajos de estudiantes. Esta orientacin
puede darse en el marco de trabajos finales de licenciatu-
ra, proyectos de maestra y doctorado o en proyectos de
investigacin de los cuales soy responsable. Unas dos ho-
ras las dedicara al desarrollo de estos proyectos, con los
cuales equipamos nuestros laboratorios y financiamos
los trabajos de campo. Digamos que la siguiente hora es
inevitable y la ms terrible para todo acadmico, la admi-
nistracin. A esto sumaramos media hora de actividades
de cogobierno.
Las publicaciones cientficas se caracterizan por ser ar-
bitradas, esto es la revisin de los trabajos a ser publica-
dos por parte de otros cientficos. El arbitraje de trabajos
cientficos es una de las tareas ms serias que realizamos
hacia la comunidad cientfica. Esto determina qu contri-
buciones cumplen con estndares acadmicos de calidad
y originalidad como para formar parte del conocimiento
cientfico y los cuerpos tericos asociados. Digamos que
media hora al da la dedico a revisar artculos y proyec-
tos de investigacin. Por ltimo, pero sin dudas lo ms
importante, el da soado es cuando puedo dedicarme a
pensar sobre los temas de trabajo. Esto puede implicar
identificar aproximaciones al trabajo de campo, desarro-
llar algn modelo o simulacin en la computadora, hacer
anlisis estadsticos, escribir artculos o charlar con co-
legas sobre algn problema a abordar. En el da utpico
promedio esto implicara unas dos horas al da. Lo ms
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utpico de este da es pensar que todas las horas son pro-
ductivas, por supuesto hay das en que nada sale como
queremos pero esas horas no cuentan.
Por qu elegiste esta temtica?
Creo que hay varias instancias en donde uno va eligien-
do la temtica. La primera fue la opcin de esta carrera,
cuando tena 16 aos. Con una visin bastante inocen-
te de lo que poda ser el trabajo como investigador opt
por una carrera que me permitiera estar al aire libre, en
contacto con animales. Con los aos, la interaccin con
investigadores ya consolidados y el descubrimiento del
papel de la ecologa como ciencia en la comprensin de
los patrones naturales, me llevaron a intentar formarme
como eclogo y me distanciaron progresivamente de la
atencin en algn organismo particular o ecosistema. El
gran cambio fue centrarme en las preguntas como gua
de trabajo, el intentar comprender los mecanismos que
dan cuenta de los patrones naturales y orientar mi forma-
cin e investigacin a aquellas teoras que buscan expli-
car y no solo describir. Sin dudas la principal motivacin
en la opcin final de ser un investigador en ecologa es la
fascinacin por la bsqueda de explicaciones al funciona-
miento de los sistemas naturales.
Una ancdota relacionada al trabajo
Soy bastante chaplinesco en el trabajo de campo, suelo caer-
me, equivocarme en los caminos, perderme, etc. Hay demasia-
das ancdotas en esa lnea. En una ocasin ca de espaldas al
saltar un charco, me par, fui dolorido a cruzar un alambrado,
me enred, patin y me di un duro golpe, ya muy dolorido me
saqu el gorro, me sent, descans, me puse el gorro y empec
a sentir algo raro en el cuerpo me haba sentado y dejado el
gorro arriba de un hormiguero.
Es bastante humana la tendencia a idealizar y siendo estudiante
es comn idealizar a algunos investigadores, vindolos como
personas que estn ms all de los mortales. Siendo un estu-
diante de doctorado, envi un artculo a una revista y tuve crti-
cas respecto a como interpretaba algunos aspectos del marco
terico. Estas crticas suelen ser annimas, as que no saba la
identidad de este revisor. En esas semanas ocurri la visita de
uno de estos grandes cientficos, que justamente haba desa-
rrollado estas teoras. Una noche me junt con l para poder
discutir de mi tesis, a las horas y luego de varias cervezas, le
cont lo que me haba pasado con el artculo. Le dije que estaba
seguro que uno de los revisores mal interpretaba su teora y es-
tuvimos largo rato discutiendo el punto. Luego de la discusin
reenvi el artculo a la revista y fue finalmente aceptado. A los
meses me enter que el revisor molesto que mal interpretaba
la teora, era en realidad el mismo cientfico con quien haba
estado hablando y tratando de convencer que alguien estaba
malinterpretando su trabajo.
Por qu es importante tu trabajo?
La investigacin bsica en ecologa es importante tanto
para la vida del hombre en la tierra, como para el desarrollo
de sociedades particulares, como puede ser el caso de un
pequeo pas en el tercer mundo. Como especie humana
dependemos crticamente del ambiente en que vivimos. La
disponibilidad de recursos alimenticios y materiales, la ocu-
rrencia de enfermedades, la purificacin del agua y aire, por
nombrar algunos ejemplos, estn determinados por me-
canismos ecolgicos. Cuanto mejor comprendamos estos
mecanismos, mejor capacidad tendremos de manejar los
sistemas naturales, preservndolos y garantizando los servi-
cios que estos nos brindan. El manejo de las problemticas
ambientales, productivas y sanitarias de un pas, requiere
una importante masa crtica de eclogos, es decir, perso-
nas con nivel de doctorado en ecologa. El contar con estos
recursos humanos permite maximizar el uso de los recur-
sos disponibles, apuntando a su preservacin a largo plazo,
identificar nuevas formas de produccin, tener capacidad
para monitorear y controlar plagas y enfermedades o anti-
ciparse a las consecuencias regionales del cambio climtico
global. Para esto, es necesario tanto el manejo de la teora
ecolgica, como el conocimiento de los sistemas biolgicos
involucrados. El desarrollo de ncleos acadmicos con in-
vestigacin bsica de alta calidad en el pas es un requisito
ineludible para lograr estos objetivos.
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En este captulo hablamos de varios conceptos como el de ecologa, po-
blaciones, comunidades y ecosistemas. En esta actividad te proponemos que
trabajes sobre estos conceptos con tu grupo.
Pensando los conceptos Actividad I
6. Actividades
1.1 Ecologa verdadero o falso?
Discutir cul o cules de estas frases son ciertas:
a) La Ecologa es una ciencia.
b) La Ecologa estudia sistemas cerrados.
c) La Ecologa estudia los ecosistemas.
d) La Ecologa estudia los seres vivos.
1.2 Relacionando trminos
Analizar la relacin que existe entre los siguientes pares de trminos:
a) Comunidad / Poblacin
b) Especie / Poblacin
1.3 Ecosistema qu le falta?
Analiza el siguiente prrafo y responde la pregunta del final:
Una pequea pecera con 20 peces de colores no constituye un ecosistema. Es solo un recipiente que con-
tiene cierta cantidad de peces que, posiblemente, morirn debido a la falta de oxgeno en el agua o a la acumu-
lacin de sustancias txicas (nitritos) eliminadas por los mismos peces.
Qu condiciones debera reunir la pecera para ser considerada un ecosistema?
1.4 Pscanos mintiendo
En cada una de estas oraciones, una palabra hace la diferencia. Si la descubres y la cambias convenientemen-
te, la oracin pasar de falsa a verdadera.
a) Un ecosistema es un sistema cerrado, ya que intercambia materia y energa con el entorno.
b) Una poblacin est integrada por organismos de la misma comunidad, es decir, semejantes entre s y
capaces de reproducirse y dejar descendencia frtil.
1.5 Definiendo conceptos
En los siguientes cuartetos de trminos, hay tres que sirven para definir el cuarto. Descbrelos y define cada
uno utilizando los otros trminos:
a) Presa depredador ataca depredacin.
b) Cadena alimentaria consumidores productores descomponedores.
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Invita a tus alumnos a que cada uno elija un animal que viva en algn am-
biente costero. Cada nio debe hacer un resumen de la vida de su animal
preferido respondiendo las siguientes preguntas:
1. Cul es el nombre del animal escogido? (Anotar su nombre comn y/o
el nombre cientfico)
2. Cmo es? (Describir su forma, tamao, etc.)
3. Vive solo, en pareja, o en grupos?
4. Cuida a sus cras? Si es as, quin las cuida: el macho y/o la hembra?
5. Dnde vive? y cmo es el lugar donde vive?
6. Cmo es el clima del lugar donde vive? (Pensar en la lluvia, humedad,
temperatura, etc.)
7. El organismo tiene alguna caracterstica, fsica o de comportamiento,
que le permita vivir en ese ambiente y no en otros?
8. Anotar el nombre de los otros seres vivos con los que se relaciona y, en
cada caso, qu tipo de interacciones ocurre entre ellos. Por ejemplo,
anotar de qu se alimenta (incluir el nombre de todas sus presas), si hay
alguien que se alimente de l (anotar el nombre de todos sus depreda-
dores), si utiliza la vegetacin del lugar (indicar qu tipo de vegetacin
es) y para qu la utiliza.
Cuando cada uno complete toda esta informacin habr contado no solo
sobre el ambiente donde vive su animal preferido, sino tambin sobre las rela-
ciones que establece con otros seres vivos, as como sus relaciones con el resto
del entorno. Es decir que habrn podido describir, nada ms y nada menos, que
el nicho ecolgico del animal escogido.
A partir de la descripcin realizada por cada uno de tus alumnos pueden
hacer una enciclopedia de animales costeros. Simplemente deben juntar todas
las descripciones en una carpeta. Y para que la enciclopedia sea ms ilustrativa
pueden acompaar las descripciones con dibujos o fotos de las especies, ade-
ms de imgenes de los ecosistemas donde habitan.
Actividad II Detectives en accin
Actividad III Qu necesita una planta para crecer mejor?
Hemos visto que las condiciones ambientales afectan el desarrollo de las
especies. Una especie dada puede crecer y vivir en un ambiente donde obtiene
todo lo necesario para desarrollarse, pero si por algn motivo alguno de los
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elementos esenciales para la especie no est disponible en el medio, su creci-
miento o sobrevivencia pueden verse afectados. En esta actividad te propone-
mos hacer un experimento para comprobar que una especie se desarrolla de
distinta manera bajo condiciones ambientales distintas.
Luego de algunos pasos iniciales, plantarn las semillas en seis condiciones
ambientales diferentes para observar si su crecimiento vara entre ellos.
Se deben seguir estos pasos:
1. Colocar el puado de semillas sobre las servilletas de papel con un
poco de agua y dejarlas al Sol hasta que germinen. Regarlas cada vez
que sea necesario.
2. Colocar tierra en tres bolsitas de nylon y arena en las otras tres bolsitas.
Una vez que hayan germinado las semillas se deben plantar 3 o 4 de
ellas en cada una de las bolsitas con tierra o arena.
3. Luego exponer las bolsitas a distintas condiciones de agua y luz. Dos
bolsitas con arena y dos con tierra sern colocadas en un lugar donde
sean iluminadas por el Sol, mientras que una bolsita con arena y una
con tierra sern colocadas dentro de la caja de cartn, de modo que no
les llegue luz solar. Tanto las dos bolsitas que estn en la caja como dos
de las que estn al Sol (una con tierra y otra con arena) sern regadas
con frecuencia; las otras dos bolsitas que estn al Sol no recibirn agua.
En cada bolsita deben poner una etiqueta que indique el ambiente, es
decir, el sustrato (tierra o arena) y si recibe Sol y/o agua durante el expe-
rimento.
4. Dejar las bolsitas en las mismas condiciones durante varios das, regan-
do las cuatro que corresponden con igual frecuencia. Cada determina-
do tiempo, que puede ser una o ms veces por semana dependiendo
del crecimiento de las plantitas, anotar las observaciones en la siguien-
te tabla:
Materiales
un puado de semillas
de una especie que
elijan (por ej. de alpiste,
rabanito, lentejas,
porotos, etc.)
servilletas de papel
6 bolsitas de nylon (o
recipientes pequeos de
plstico, como por ej.
botellas descartables)
etiquetas
una caja de cartn
agua
tierra
arena
libretita y lpiz
Ambiente Fecha 1 Fecha 2 Fecha 3 Fecha 4
Tierra, Sol y agua
Tierra y Sol
Tierra y agua
Arena, Sol y agua
Arena y Sol
Arena y agua
Nota: En la tabla se puede incluir el
nmero de plantitas que crecieron por
bolsita, la altura de cada plantita, el
ancho del tallo, el nmero de hojas,
etc., pero es muy importante observar lo
mismo en cada bolsita.
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5. Finalmente analizar los resultados del experimento comparando el
crecimiento en cada uno de los ambientes. Discutir qu condiciones
ambientales necesita la especie estudiada para desarrollarse mejor. Se
puede empezar la discusin en base a estas preguntas:
a. Crecieron las plantas en todos los ambientes?
b. En qu sustrato crecieron mejor, en la tierra o en la arena?
c. Qu ocurre si las plantas no se exponen a la luz?
d. Qu ocurre si las plantas no reciben agua?
Una alternativa para realizar este experimento puede consistir en utilizar
distintos tipos de tierra (por ej. tierra del patio, tierra con abono, tierra con
arena, etc.), pero manteniendo la misma especie y la misma disponibilidad de
agua y luz en cada una de las bolsitas.
Los componentes abiticos de un ecosistema influyen de manera determi-
nante sobre la vida de los organismos. Los seres vivos estn adaptados a vivir
en ambientes con determinadas caractersticas. En esta actividad te propone-
mos evaluar los efectos de los factores ambientales en el uso del espacio por
los seres vivos. La pueden realizar en el patio de la escuela, si es que all es po-
sible distinguir dos o tres ambientes con distintas caractersticas fsicas, como
por ejemplo distinto nivel de sombreado y/o del contenido de agua del suelo.
Antes de ir al patio, en la clase, forma tres grupos para que cada uno tra-
baje en uno de los ambientes escogidos. Una vez en el patio, cada uno de los
grupos trabajar de la misma manera, investigando sobre las caractersticas
ambientales y los seres vivos, dentro de un cuadrante previamente delimitado
y utilizando los mismos materiales. Cada grupo debe seguir estos pasos:
1. Marcar un cuadrante, de 50 cm de lado aproximadamente, utilizando 4
palitos y el hilo. Es muy importante que los cuadrantes sean del mismo
tamao en todos los ambientes para relativizar los resultados, es decir
para luego poder hacer comparaciones correctamente. De lo contrario,
si comparamos cuadrantes de distinto tamao, las diferencias podran
deberse a un efecto del tamao de las reas estudiadas y no a las dife-
rentes caractersticas fsicas de los ambientes.
2. Observar dentro del cuadrante, sin pisarlo, los seres vivos que all se
encuentran, anotar en la libreta tanto las especies animales como vege-
tales, contar el nmero de especies registradas (es decir la riqueza de
especies) y el nmero de individuos que hay de cada una (su abundan-
Materiales
12 palitos (4 por cada
cuadrante)
3 hilos de 2 metros
aproximadamente (1 por
cada cuadrante)
una cuchara
un balde con agua
reloj
libretita y lpiz
Actividad IV Cmo afectan las caractersticas ambientales a los seres vivos?
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cia). En caso de no saber los nombres de las especies que se observan,
se las puede nombrar segn caractersticas de su apariencia. Es nece-
sario observar el cuadrante con atencin porque muchos organismos
pueden ser pequeos y/o camuflarse con el ambiente.
3. Observar y anotar las caractersticas fsicas de cada ambiente realizan-
do lo siguiente:
a. Disponibilidad de luz: Observar si en el cuadrante llega la luz solar di-
recta todo el da, si lo hace en ciertos momentos o si nunca llega. Hay
elementos que le produzcan sombra (por ej. rboles, techos, etc.)?
b. Tipo y granulometra del suelo: Observar el color y el tamao del grano
de las partculas que componen el suelo.
c. Contenido de humedad y compactacin del suelo: Observar si la tierra se
encuentra seca, hmeda o mojada. Enterrar la cuchara y observar hasta
dnde y con qu facilidad penetra en el suelo. Volcar un balde con agua y
controlar con el reloj cunto tiempo demora en ser absorbida por la tierra.
Una vez en la clase, realizar un cuadro en el pizarrn anotando todas las
observaciones realizadas en cada uno de los cuadrantes por separado. Pueden
usar como gua la siguiente tabla:
Luz Tipo de Suelo Tamao de grano Humedad Compactacin Especie 1 Especie 2 Especie...
Cuadrante 1
Cuadrante 2
Cuadrante 3
Comparar los resultados observando similitudes y diferencias en las carac-
tersticas ambientales de cada cuadrante y en la composicin de seres vivos.
Discutir lo siguiente:
Alguno de los factores, como la disponibilidad de luz solar, tipo de
suelo o tamao de grano, condicionan la humedad del suelo y/o su
compactacin? Cmo?
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Existen variaciones en la riqueza de especies (nmero de especies)
entre cuadrantes? Varan las especies presentes?
Observar si alguna de las especies es ms abundante en alguno de los
cuadrantes, identificar en qu cuadrante predomina y discutir si alguna
de las caractersticas ambientales beneficiara su mayor abundancia all.
Pensar si la presencia de alguna de las especies observadas afecta la
presencia de algn otro ser vivo en el cuadrante. De qu manera?
Finalmente, discutir si en ecosistemas de mayor tamao los factores ambien-
tales actan tambin como limitantes y determinantes de la distribucin de los
seres vivos, tanto en trminos de riqueza de especies como en la abundancia.
Actividad V Red de relaciones trficas
En esta actividad te proponemos elaborar la red de relaciones trficas que
existe entre las especies de un ecosistema conocido, de manera de poder en-
tender su complejidad. Esta actividad puede realizarse enteramente en el saln
de clase, pero es mucho ms enriquecedora y fcil de visualizar si se hace luego
de una visita a un ecosistema cercano a la escuela, donde se observen las espe-
cies que lo componen y si es posible cmo se relacionan entre ellas.
Luego de haber elegido un ecosistema, debern seguir los siguientes pasos:
1. Cada nio debe escribir en el pizarrn el nombre de una especie que
habite en el ecosistema elegido y/o dibujarla. Se deben incluir tanto
productores primarios como consumidores y descomponedores.
2. Una vez que estn todas las especies en el pizarrn, cada nio ir pa-
sando para dibujar una flecha desde una especie dada hacia su alimen-
to (por ej. de un herbvoro a la planta de la cual se alimenta, de un ave
a su presa, etc.). De cada especie pueden partir o llegar varias flechas
dependiendo del nmero de presas que consuma o de cuntas especies
sea presa. Cuando se hayan dibujado todas las relaciones alimenticias
conocidas entre las especies tendrn armada la red trfica del ecosiste-
ma.
3. Discutir las mltiples relaciones que puede tener una especie con las
restantes que componen el ecosistema, destacando que un ser vivo
puede alimentarse de varios otros (siendo depredador de unas cuantas
especies) y, al mismo tiempo, presa de otros.
4. Analizar qu lugar ocupa en dicha red trfica cada una de las especies.
Es decir, si es un productor primario, un consumidor (herbvoro, car-
Nota: En caso de que no conozcan la
dieta de alguna especie pueden obtener
informacin sobre la misma en la seccin de
Fichas de Especies del Captulo 2.
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nvoro u omnvoro) o un saprfago (detritvoro o descomponedor). Se
puede realizar una tabla donde se coloque el nombre de cada especie
segn la categora correspondiente.
La red trfica da una idea de la complejidad del ecosistema. Para profun-
dizar en esta discusin se puede hacer, adems, la red trfica de un segun-
do ecosistema conocido y comparar ambas redes. Observarn que, aquellos
ecosistemas con mucha biodiversidad, tienen redes mucho ms complejas,
mientras que los menos diversos tienen tramas ms sencillas.
El anlisis de las redes trficas tambin permitir evaluar el papel de una
poblacin como alimento en un ecosistema. Por ejemplo, se puede pensar lo
siguiente: si se elimina la especie X, cuntas especies seran afectadas direc-
tamente (por ej. aquellas que se alimenten de la especie X)?, cuntas especies
seran afectadas indirectamente (tanto aquellas que se alimenten de especies
que consumen a la especie X como las que son presas de las mismas)? Se
puede realizar el mismo razonamiento para distintos escenarios, es decir elimi-
nando distintas especies del ecosistema estudiado.
Ya vimos en este captulo que un ecosistema se compone de seres vivos
(componentes biticos) y elementos no vivos (abiticos) que interaccionan.
Para entender mejor el concepto de ecosistema y la relacin entre sus compo-
nentes con un ejemplo real, te proponemos construir el esquema de un ecosis-
tema prximo a la escuela. Para esto deben seguir los siguientes pasos:
1. Elegir un ambiente cercano a la escuela que todos conozcan (puede ser
una playa, un monte, un ro, etc.). En caso que sea posible es bueno que
Construyendo un ecosistema Actividad VI
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concurran al lugar escogido y lo observen con atencin antes de hacer
esta actividad.
2. Discutir cules son los componentes abiticos del ambiente escogido.
Para facilitar esta tarea se puede comenzar pensando en componentes
que sirvan de sustrato (por ej. rocas, sedimento, etc.), otros que sean
fuente de energa (por ej. el Sol) y otros que sean fuente de nutrientes
(por ej. del suelo, del agua, etc.).
3. Escribir el nombre de los componentes abiticos en el pizarrn y hacer
un dibujo de ellos.
4. Discutir cules son los componentes biticos (seres vivos) ms abun-
dantes de ese ambiente. Escribir el nombre de los mismos y dibujarlos
en el esquema del ambiente en el pizarrn.
5. Con todos los componentes presentes en el pizarrn marcar con fle-
chas las relaciones que existen entre ellos. Para esto podemos partir
de cada componente bitico y pensar en cada una de las relaciones que
tiene con el resto de los componentes del ecosistema, tanto los biticos
como los abiticos. Por ejemplo, si la especie depende del medio acu-
tico para vivir, dibujar una flecha entre la especie y el agua; si depende
del Sol para crecer, dibujar una flecha entre ambos; si consume a otra
especie, dibujar una flecha desde el depredador a la presa, etc.
6. A partir de las relaciones establecidas entre los seres vivos, identificar
cul es su lugar en la red trfica, es decir, si son organismos producto-
res primarios (auttrofos), consumidores (herbvoros o carnvoros y
de qu orden-) o si son saprfagos (detritvoros o descomponedores).
Luego de finalizado este esquema con todas las relaciones entre componen-
tes, pueden visualizar y discutir varias cosas importantes. Como por ejemplo,
lo complejo que puede ser el funcionamiento del ecosistema, que las relacio-
nes trficas entre las especies no son lineales, sino que conforman un comple-
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jo entramado (conocido como trama trfica), y que quitar o alterar un elemento
del ecosistema puede afectar a varios de sus componentes y, por lo tanto, su
funcionamiento.
Adems, a partir de las flechas dibujadas entre especies, pueden identifi-
car qu tipos de interacciones existen entre ellas. Pensando en los efectos de
la interaccin, pueden analizar cmo se ven afectadas la sobrevivencia y/o la
reproduccin de las especies y determinar si es una relacin de mutualismo,
competencia, depredacin, parasitismo, comensalimo o amensalismo.
Las cartas de las cadenas trficas Actividad VII
En esta actividad te damos una idea de cmo crear con tus alumnos un
mazo de cartas muy original. Para elaborarlo debern trabajar los conceptos
presentados en este captulo (por ej. tramas trficas), utilizando ejemplos de
especies y ecosistemas conocidos por todos.
Cada palo del mazo de cartas estar inspirado en un ecosistema particular, y
cada nmero estar representado por una especie de cada ecosistema. La idea
es que las especies se numeren de acuerdo a su ubicacin en la trama trfica.
Si se quiere incluir comodines en el mazo de cartas, se puede dibujar al hombre
dado que se encuentra en todos los ecosistemas.
Para disear las cartas pueden utilizar la informacin de especies por eco-
sistema presentada en el Captulo 2. Para armar el mazo de cartas debern:
1- Escoger 4 ecosistemas conocidos por todos (sern los 4 palos de las
cartas). Se puede trabajar en 4 equipos, cada uno con un ecosistema.
2- Hacer una lista de las 12 especies que quieran incluir por ecosistema.
3- Ordenar las especies segn su nivel trfico y numerarlas de modo que
los nmeros ms bajos sean productores primarios (por ej. plantas,
algas, cianobacterias, etc.), los nmeros intermedios herbvoros (por
ej. gusanos, carpinchos, zooplancton, etc.), los siguientes omnvoros
(por ej. comadreja, algunos peces, etc.) y los nmeros ms altos los
carnvoros superiores (por ej. lobito de ro, tiburones, etc.).
4- Repartir los cartoncitos para que los nios dibujen las especies en los
mismos.
Cuando estn todos los cartones dibujados pueden utilizar las cartas para
jugar a diversos juegos. Por ejemplo, en caso que jueguen a la guerra, los n-
meros ms altos, representados por las especies que tienen un nivel trfico su-
perior en la trama de cada ecosistema, se comern a los que sean menores.
Materiales
50 cartoncitos del mismo
tamao
lpices de colores
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Actividad VIII Cmo intreractan las especies?
Como vimos en este captulo, las especies de un mismo ecosistema se re-
lacionan de diversas maneras. Estas interacciones pueden tener un resultado
positivo, negativo o neutro para las poblaciones, dependiendo de su efecto en
la sobrevivencia y/o reproduccin.
Esta actividad se puede realizar directamente a partir de una charla con los
conocimientos que ya tienen sobre un ecosistema conocido por todos, a partir
de la observacin de fotografas de algn ecosistema o luego de una salida a
un ambiente cercano a la escuela, donde se preste especial atencin a las inte-
racciones entre especies.
Deben identificar qu tipos de interacciones existen entre las especies del
ecosistema. Para esto pueden dibujar la siguiente tabla en el pizarrn y comple-
tarla con ejemplos de cada tipo de interaccin. Antes de completarla hay que
pensar en pares de especies que se relacionen de alguna manera y luego deter-
minar si cada una de las especies obtiene, en su sobrevivencia o reproduccin,
algn beneficio de la interaccin, o si es perjudicada o si no se ve afectada.
Observar los signos que se encuentran entre parntesis en la fila superior y
escribir el par de especies en la columna correspondiente al tipo de interaccin
que presentan. Para que quede mejor ordenada la tabla, se puede anotar de
cada lado de la barra / la especie correspondiente. Es decir, la especie que se
beneficia de la interaccin se anota debajo del signo de +, la que se perjudica
debajo del signo de - y la especie cuya sobrevivencia o reproduccin no es
afectada por la otra especie se escribe debajo del 0.
Mutualismo Competencia Depredacin Parasitismo Comensalismo Amensalismo
(+/+) (-/-) (+/-) (+/-) (+/0) (-/0)
A se beneficia/ B se beneficia A se perjudica/ B se perjudica / / / /
/ / / / / /
/ / / / / /
Libros y artculos cientficos:
Arango N Chaves ME & Feinsinger P. 2009. Principios y
Prctica de la Enseanza de Ecologa en el Patio de la Escue-
la. Instituto de Ecologa y Biodiversidad - Fundacin Senda
Darwin, Santiago, Chile. 136 pp.
Begon M Harper JL & CR Townsend. 1999. Ecologa. Indivi-
duos, poblaciones y comunidades. 3 edicin, Omega, Barcelona.
Curtis H Barnes NS Schnek A & A Massarini. 2008. Bio-
loga. 7 edicin en espaol, Editorial Mdica Panamericana,
Buenos Aires.
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Bibliografa consultada y recomendada
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1. Introduccin
El ambiente es el resultado de las relaciones entre la sociedad y la naturaleza.
Se genera y construye a lo largo del proceso histrico de ocupacin y transfor-
macin del espacio por parte de una sociedad, por lo tanto, surge como una
sntesis histrica de las relaciones de intercambio entre la sociedad y la natu-
raleza para ese tiempo y espacio especfico. En este sentido, para entender la
realidad que vivimos hoy es importante considerar las relaciones de las pobla-
ciones humanas con el ambiente natural a lo largo de la historia.
Por ejemplo, desde la domesticacin del fuego y el desarrollo de herramien-
tas por parte de los ancestros de nuestra especie, y el desarrollo de la agricul-
tura desde hace 10.000 aos, los humanos hemos ido aumentando nuestra
capacidad de modificar los ecosistemas. Entre los aos 1650 y 1850, asociado
a la revolucin industrial, esta capacidad de modificar el entorno se hizo ms
evidente, cuando la poblacin humana lleg a 1.000 millones aproximada-
mente, duplicndose luego hacia el ao 1930 (Figura 1).
La revolucin industrial representa un hito en la relacin sociedad-natu-
raleza. Esta revolucin trajo aparejada un amplio rango de nuevos impactos
humanos de mayor escala, incluso aquellos de efecto global. En esa poca, las
sociedades consideraban que la naturaleza era para ser controlada por los hu-
manos y, por tal motivo, los recursos naturales para ser explotados de forma
ilimitada.
Para ese entonces, la visin de las sociedades respecto a la naturaleza se
basaba en lo siguiente: siempre hay ms y todo es para el ser humano; los hu-
manos no son parte de la naturaleza y son inmunes a las leyes que la rigen; el
xito del ser humano se deriva del control que ste tiene sobre la naturaleza.
As se logr un rpido crecimiento econmico-industrial y de los estndares
de vida de las sociedades del primer mundo.
FIGURA 1. Grf ico del aumento de la
poblacin humana, con un claro incre-
mento exponencial luego del inicio de la
revolucin industrial.
1750 1800 1850 1900 1950 2000 2050
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Miles de
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de personas
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Regiones en desarrollo
Regiones industrializadas
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La industrializacin planetaria, el crecimiento exponencial de la poblacin
humana y el modelo economicista de desarrollo imperante, llevaron a un au-
mento de los recursos utilizados per cpita, acompaado de un incremento
de la demanda energtica, principalmente en los pases con ms poder adqui-
sitivo. Esto llev a que globalmente exista cada vez mayor presin sobre los
recursos naturales, aumentando entonces los conf lictos ambientales (tanto
locales como globales). En general, los pases del primer mundo han aumen-
tado sus estndares de vida a expensas de una rpida prdida de los recursos
naturales en los pases del tercer mundo.
En este sentido, es necesario ref lexionar respecto a cmo explotamos los
recursos naturales para la satisfaccin de nuestras necesidades. Sabemos que
la explotacin se realiza a ritmos acelerados y sin conocer los ritmos de fun-
cionamiento de los ecosistemas naturales, o conocindolos pero sin tenerlos
en cuenta. Es inevitable preguntarnos cunto tiempo ms va a soportar el
mundo una poblacin humana tan numerosa y en ascenso, con las polticas
imperantes de utilizacin de recursos naturales. Hallar el camino hacia el
uso responsable de estos recursos es esencial y debe basarse en un modelo de
desarrollo que contemple la sustentabilidad de los mismos y la equidad social,
y no nicamente el crecimiento econmico.
Si pensamos cmo se distribuye la poblacin humana a nivel global, iden-
tificaremos que aproximadamente un 60% de las personas habitan en la zona
costera (Figura 2). Esta zona provee de recursos naturales a ms de la mitad
de la poblacin humana, a pesar de que representa solo el 10% de la superfi-
cie planetaria. As, la costa presenta interacciones ecolgicas y sociales muy
intensas, y la probabilidad de que existan conf lictos sobre el uso que se le da a
dicha zona, es muy elevada.
A ms de dos siglos de la revolu-
cin industrial, an predomina
una visin dicotmica que disocia
al ser humano de la naturaleza,
con una mirada economicista a la
hora de valorar los ambientes na-
turales. En general, en el mundo
en que vivimos, los anlisis costo/
beneficio del uso de los recursos
naturales se realizan solamente en
trminos econmicos, sin consi-
derar dimensiones como la equi-
dad social y los procesos naturales
que sustentan dicha economa.
Por este motivo, la conservacin
de la biodiversidad y de los servi-
cios ecosistmicos resulta, cada
vez ms, un importante desafo en
el que todos debemos participar.
FIGURA 2. Imagen satelital de la Tierra
durante la noche. Se observa clara-
mente la distribucin poblacional ms
densa sobre la costa.
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La zona costera de Uruguay no escapa a esta realidad. Los seis departamen-
tos costeros (Colonia, San Jos, Montevideo, Canelones, Maldonado y Rocha)
abarcan tan solo el 18% de la superficie del pas, mientras que albergan al 70%
de la poblacin (aprox. 2.244.000 habitantes). Particularmente, nuestra costa
tiene gran importancia en la economa del pas, debido a que las numerosas
actividades que concentra representan aproximadamente el 76% del producto
bruto interno (PBI). Los altos ingresos generados por las exportaciones de la
pesca, el turismo, la explotacin de los puertos y el comercio martimo, ref le-
jan una estrecha relacin entre la economa nacional y la zona costera. Ade-
ms, las zonas urbanas y la agricultura ocupan el 35% y 18% respectivamente
de la superficie de los departamentos costeros.
El objetivo de este captulo es ref lexionar, sobre la base de la informacin
expuesta en este libro, respecto a los usos que se dan en nuestra costa y los
conf lictos ambientales que se evidencian. Adems, presentaremos algunas
alternativas a los usos actuales, basadas en nuevos paradigmas de desarrollo
que aspiran a una existencia ms justa, equitativa y ambientalmente susten-
table.
2. Uso de recursos en la costa uruguaya en el pasado
Conocer las culturas que han habitado nuestro territorio y sus costumbres a
travs del registro arqueolgico, nos da la oportunidad de aprender parte de
ese conocimiento ancestral, producto de miles de aos de interacciones entre
grupos humanos y ambiente. Esto nos permite pensar ms creativamente en
alternativas para nuestra capacidad de subsistencia y para acercarnos a la sus-
tentabilidad, tanto ambiental como social.
En la costa ocenica uruguaya hay evidencia de presencia de grupos hu-
manos desde hace ms de 5.000 aos, para los cuales los recursos costeros
eran fundamentales. En particular, se considera que los sitios arqueolgicos
costeros ms relevantes se localizan en las puntas rocosas, los espacios inter-
dunares y arcos de playa, adems de otros sitios como los cerritos de indios y
campamentos estacionales localizados en las mrgenes de las lagunas coste-
ras (en particular Laguna Negra y Laguna de Castillos). A continuacin pre-
sentamos una breve descripcin de cada uno de ellos:
- Los sitios arqueolgicos en puntas rocosas se presentan como campamen-
tos base de grupos humanos que se asentaban all estratgicamente
para desarrollar actividades de pesca y hacer aprovechamiento de ce-
tceos varados, desde aproximadamente 4.500 aos antes del presente
(AP) hasta la colonizacin europea. Se han encontrado evidencias de
que estos grupos hacan uso de mamferos marinos (lobos marinos y
algunas ballenas), peces (corvina blanca y corvina negra), crustceos
(cangrejo de pinzas rosadas), mamferos terrestres (felinos y ciervo de
los pantanos) y aves (en particular, and).
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- Los sitios arqueolgicos en espacios interdunares y arcos de playa, ubicados
en Cabo Polonio, Punta de La Coronilla, Cerro Verde y Valizas, suelen
ser ms pequeos que los de las puntas rocosas, lo que sugiere que
eran de ocupacin ms efmera. Habran sido generados entonces, por
ocupaciones transitorias donde se desarrollaban algunas actividades
a partir de los campamentos base. Se han encontrado evidencias de
aprovechamiento de moluscos y lobos marinos, as como de mamfe-
ros terrestres como ciervos, nutrias y aperes. Tambin se han encon-
trado numerosos instrumentos de caza y recoleccin. Existe un sitio
de particular importancia en el arco de playa comprendido entre La
Esmeralda y Punta Palmar (a 350 m de la actual lnea de costa), donde
se encontraron restos del primer conchero de la costa ocenica de Uru-
guay (Figura 3a). Aqu fue hallada una importante acumulacin de val-
vas, mayoritariamente de berberecho, y en menor medida, de almeja
prpura, almeja blanca y otras almejas, as como vestigios de fogones.
Este conchero es el resultado de la acumulacin intencional de restos
domsticos en el lugar donde vivieron varios grupos humanos, entre
aproximadamente 3.000 y 1.000 aos AP.
- Los sitios arqueolgicos en mrgenes de lagunas costeras estn formados
por material arqueolgico hallado en superficie, campamentos esta-
cionales y por estructuras monticulares conocidas como cerritos de
indios (Figura 3b). Los cerritos son construcciones en tierra hechas
por indgenas para vivir, delimitar territorios, cultivar y enterrar a los
muertos. En ellos se han encontrado restos del aprovechamiento de
recursos marinos, utilizados tanto para subsistencia (alimentacin)
como en rituales, como son los ajuares funerarios. Se sabe por las fe-
chas obtenidas a travs del Carbono 14 (tcnica utilizada para datar los
restos) que estos sitios fueron ocupados desde el ao 4.800 AP hasta
la llegada de los colonizadores europeos en el Siglo XVII.
FIGURA 3. Algunos sitios arqueolgicos pre-
sentes en la costa de Uruguay: a) Conchero
en dunas de La Esmeralda (Rocha) y b) Ce-
rrito de indios en Potrero Grande, La Coro-
nilla (Rocha).
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En general, se ha observado un patrn temporal cclico en el aprovecha-
miento de recursos costeros en la prehistoria, donde las poblaciones humanas
se desplazaban estacionalmente hacia lugares con alta oferta de recursos. Por
ejemplo, en determinados momentos, se dedicaban a la pesca de corvina en
las lagunas, en otros momentos a la recoleccin de buti, la recoleccin de
bivalvos en la costa o la caza de lobos marinos.
As, es posible inferir que las variaciones temporales y espaciales en la
concentracin de recursos, probablemente hayan determinado los patrones
de asentamiento de los grupos humanos. De este modo, la subsistencia de
estos grupos estara basada fuertemente en el conocimiento de la periodicidad
de los recursos costeros, combinado con la explotacin de los recursos que
ofrecen otros ambientes como humedales, ros, arroyos y sierras, y en ciertas
pocas, el cultivo de algunas plantas como el maz, los porotos y el zapallo.
La evidencia arqueolgica permite observar que se realizaba un manejo
integral del medio, basado en el aprovechamiento estacional de recursos de
diferentes ambientes, que integraba actividades de caza, pesca, recoleccin
y horticultura. Este tipo de aprovechamiento, caracterstico de las culturas
indgenas de las tierras bajas sudamericanas, muestra la visin particular que
tenan de la naturaleza, la cual era concebida como proveedora y no como pro-
ducto, donde exista un nivel de confianza hacia el ambiente natural.
El legado de los habitantes prehistricos de esta regin puede tener mucho
que aportar respecto a cmo explotar actualmente los recursos sin degradar-
los.
3. Servicios ecosistmicos
Existen mltiples definiciones del trmino servicios ecosistmicos. Una de
las que tiene mayor consenso en la actualidad es la que brinda la Evaluacin
de los Ecosistemas del Milenio, que define a estos servicios como beneficios
que las poblaciones humanas obtienen de los ecosistemas. sta es una defini-
cin sencilla que permite tener un impacto directo sobre los tomadores de de-
cisiones, ya que vincula de forma tangible los procesos de los ecosistemas con
el uso por parte de los humanos, as como el impacto de los primeros sobre el
bienestar de los segundos (por los beneficios que generan).
El concepto de servicios ecosistmicos surge de la necesidad de enfatizar
la estrecha relacin existente entre los ecosistemas y el bienestar de las pobla-
ciones humanas. El vincular el estado y funcionamiento de los ecosistemas
con el bienestar humano, resulta til para conocer las relaciones directas e
indirectas entre ellos. De este modo, es posible observar cmo los cambios
que experimenten los servicios ecosistmicos afectan, de diversas maneras,
al bienestar humano.
Existen varias formas de clasificar los servicios ecosistmicos. La ms
clsica los divide en bienes y servicios propiamente dichos, haciendo n-
fasis en la diferencia entre lo que se consume (bienes, como los recursos)
Qu es la Evaluacin de los
Ecosistemas del Milenio?
La Evaluacin de los Ecosiste-
mas del Milenio es un progra-
ma de trabajo internacional
que se inici en el ao 2001,
convocado por las Naciones
Unidas. Fue diseado para
satisfacer las necesidades
que tienen los tomadores de
decisiones y el pblico gene-
ral respecto a informacin
cientfica, sobre el estado de
los ecosistemas y las conse-
cuencias de sus cambios en
relacin al bienestar humano.
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y aquello que nos resulta menos tangible aunque nos beneficia tambin
(servicios, como la belleza escnica). Otra clasificacin que se utiliza es
la propuesta por la Evaluacin de los Ecosistemas del Milenio, en la cual
se distinguen los servicios de provisin, los de regulacin, los culturales
y los de sustento o de base. A continuacin veremos qu tipo de servicios
incluye cada categora:
- Los servicios de provisin son los que nos resultan ms fciles de reco-
nocer, y son los equivalentes a los bienes (clasificacin anterior) o a
los que conocemos tambin como recursos naturales. Incluyen a los
alimentos, el agua, la madera, etc.
- Los servicios de regulacin son ms difciles de reconocer e incluyen a
los procesos ecosistmicos que regulan las condiciones del ambiente
en que los seres humanos realizamos nuestras actividades producti-
vas. Por ejemplo, puede ser la regulacin del clima, la prevencin de la
erosin, etc.
- Los servicios de sustento son los procesos ecolgicos bsicos que ase-
guran el funcionamiento adecuado de los ecosistemas y, por lo tanto,
permiten que se den los otros tres tipos de servicios. Entre ellos se
encuentran la productividad primaria, como entrada de energa a los
ecosistemas, el mantenimiento de la biodiversidad, la formacin del
suelo y los ciclos de nutrientes.
- Los servicios culturales estn ms relacionados con las percepciones
colectivas de los humanos acerca de los ecosistemas y de sus compo-
nentes y pueden ser materiales o no (y por lo tanto tangibles o intan-
gibles). Entre ellos se incluyen los beneficios espirituales, recreativos
o educacionales, brindados por los ecosistemas. Por ejemplo, un ce-
rro sagrado para determinada religin, el servicio de recreacin que
nos brindan las playas o el de contemplacin que nos brinda un bello
paisaje.
Al hacer uso de los ecosistemas, los humanos generamos cambios en sus
propiedades y caractersticas, lo cual a su vez afecta la propia capacidad de pro-
veer servicios. Un ejemplo de esto se observa cuando al cultivar el suelo, me-
diante ciertas prcticas se deteriora la fertilidad del suelo, comprometiendo
as futuros cultivos. Por eso es fundamental, a la hora de evaluar los impactos
que genera una determinada actividad, considerar la totalidad del ecosistema
con una visin a largo plazo. Debemos incluir en el anlisis tanto la estructu-
ra como el funcionamiento del ecosistema, as como otros usos y actividades
que nosotros u otros sectores de la sociedad realizan sobre l.
Desde el punto de vista social, es necesario entender cmo los diferentes
grupos de la sociedad perciben, valoran y usan los servicios ecosistmicos.
Al observar lo que sucede en los hechos, encontramos que distintos actores
sociales se benefician diferencialmente de los servicios ecosistmicos y esto,
frecuentemente, es fuente de conf licto entre los diferentes sectores. Un ejem-
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Bienestar humano y servicios ecosistmicos
Las sociedades modernas han enfatizado la posesin
de bienes como el medio principal para obtener bien-
estar y mejorar la calidad de vida de los individuos. Un
enfoque alternativo relaciona el bienestar con los logros
personales de las actividades esenciales del ser huma-
no, como alimentarse adecuadamente, vivir en socie-
dad, poseer seguridad fsica, etc. Adems, en relacin a
esto, se define la libertad personal como la oportunidad
de elegir entre el conjunto de actividades esenciales de
las que se dispone.
El esquema muestra cmo se relacionan los diferentes
tipos de servicios ecosistmicos con los diversos com-
ponentes del bienestar humano, los cuales a su vez es-
tn influenciados e influyen sobre la libertad y las opcio-
nes que tienen las personas.
Servicios de
Base
Servicios nece-
sarios para la
produccin
de los dems
servicios
ecosistmicos
formacin del
suelo
ciclos de nu-
trientes
produccin
de materias
primas
SERVICIOS DE LOS ECOSISTEMAS DETERMINANTES Y COMPONENTES
Servicios de suministro
Productos que se obtie-
nen de los ecosistemas
Alimentos
Agua
Lea
Fibras
Bioqumicos
Recursos genticos
Servicios de regulacin
Beneficios que se obtie-
nen de la regulacin de los
procesos de los ecosis-
temas
Regulacin del clima
Regulacin de las enfer-
medades
Regulacin del agua
Purificacin del agua
Servicios culturales
Beneficios intangibles
que se obtienen de los
ecosistemas
Espirituales y religiosos
Recreacin y ecoturis-
mo
Estticos
De inspiracin
Educacionales
Sentido de identidad y
pertenencia a un lugar
Herencia cultural
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Seguridad
Capacidad para vivir en una vivienda
ambientalmente limpia y segura
Capacidad para reducir la vulnera-
bilidad a los colapsos y tensiones
ecolgicos
Bienes materiales bsicos para una
buena vida
Capacidad para acceder a los recursos
y as obtener un ingreso que permita
contar con medios de subsistencia
Salud
Capacidad para recibir una alimenta-
cin adecuada
Capacidad para estar libre de enferme-
dades evitables
Capacidad para contar con agua para
beber de un adecuado nivel de pureza
Capacidad para contar con aire limpio
Capacidad para contar con energa
para el control de la temperatura
Buenas relaciones sociales
Oportunidad para expresar valores
estticos y recreacionales asociados a
los ecosistemas
Oportunidad para expresar valores
culturales y espirituales asociados a
los ecosistemas
Oportunidad para observar, estudiar y
aprender de los ecosistemas
* Tomado de Evaluacin de los Ecosistemas del Milenio.
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plo de esto es lo que ocurre cuando la belleza escnica de un lugar genera el
desarrollo de la actividad turstica, que, si no es planificada de forma adecua-
da, puede conllevar al deterioro de otros servicios ambientales. Por ejemplo,
puede implicar la tala de monte nativo y afectar as la capacidad de ste para
prevenir la erosin del suelo, o afectar la calidad del agua por contaminacin
de los cursos de agua, entre otros.
Debido a la estrecha relacin que tienen los servicios ecosistmicos con la
dimensin social del ambiente, se hace necesario enfocar su estudio y ges-
tin desde un mbito interdisciplinario. Esto nos permitir comprender cmo,
frente a cambios que se dan en los ecosistemas, personas con caractersticas,
intereses y necesidades diferentes, desarrollan diversas respuestas a fin de
adecuar la obtencin de servicios ecosistmicos a sus propias necesidades,
que tambin son cambiantes. Adems, este enfoque interdisciplinario es su-
mamente til para comprender los procesos desde diversos puntos de vista
y, de este modo, prevenir posibles conf lictos de uso que puedan surgir entre
grupos, as como el deterioro de los ecosistemas.
4. Usos de la zona costera
Todos, de una forma u otra, utilizamos nuestro ambiente costero, ya sea direc-
tamente porque vivimos en l, porque consumimos un alimento cultivado o
extrado de l o porque vamos a la costa en nuestras vacaciones. Tambin de
forma ms indirecta, utilizamos la costa al tener en nuestro hogar, por ejem-
plo, un electrodomstico que necesit la existencia de un puerto para llegar
a nuestro pas, o un producto proveniente de una industria que vierte sus
desechos al mar. Son muchas las formas de vincularnos con la zona costera y
cada uno de los usos que hacemos de ella genera impactos en el ambiente, que
pueden ser ms o menos perjudiciales.
Como mencionamos anteriormente, en la regin costera uruguaya se con-
centra casi el 70% de la poblacin del pas y, por lo tanto, existe una gran va-
riedad de formas de usos, desde las urbanizaciones donde habitan estos ms
de dos millones de personas y sus construcciones asociadas (por ej. carreteras
y sistemas de saneamiento), hasta la industria asentada en la costa, la agricul-
tura, la ganadera, la pesca y el turismo.
No en todos los departamentos costeros se hace el mismo uso de los re-
cursos naturales. Por ejemplo, San Jos y Rocha centran sus ingresos en la
actividad agropecuaria, mientras que Montevideo y Colonia tienen un mayor
desarrollo industrial. Sin embargo, todos los departamentos costeros poseen
gran parte de su actividad relacionada al turismo y la pesca.
4.1 Urbanizaciones, industrias y puertos
La gran concentracin de habitantes en la zona costera de nuestro pas genera
que, a lo largo de la misma, encontremos diversos tipos de urbanizaciones. El
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mayor desarrollo urbano se localiza en torno a la ciudad de Montevideo y rea
metropolitana.
En este sentido, es necesario tener presente que la urbanizacin del espa-
cio costero altera los regmenes de drenaje de las cuencas, al generar grandes
superficies impermeables, y, dependiendo de su ubicacin, puede alterar la
dinmica de dunas y playas. Por otro lado, la zona costera se encuentra so-
metida a la contaminacin producto de los desechos orgnicos e inorgnicos
de grandes concentraciones de poblacin, emprendimientos agropecuarios e
industrias. Por ejemplo, debido al acelerado crecimiento y a la falta de polticas
de ordenamiento en la costa de Canelones, el subsuelo de la misma presenta
una alta contaminacin orgnica.
Asociado a las grandes urbanizaciones ocurre un desarrollo industrial
importante, debido a la proximidad de los mercados consumidores. En Uru-
guay alrededor del 70% de los productos industriales son consumidos por el
mercado interno y, por esto, la mayor parte de las industrias se encuentra en
las proximidades de Montevideo (Figura 4). Las principales industrias estn
asociadas al procesamiento secundario de productos agropecuarios. En parti-
cular, las dirigidas a lavado de lana, la industria alimentaria y las curtiembres,
desechan una gran cantidad de aguas residuales, las cuales muchas veces no
reciben el tratamiento necesario para no impactar de forma drstica en las
aguas donde son vertidas. Estos desechos pueden provocar la contaminacin
de los cuerpos de agua receptores, tanto por el aporte que realizan de com-
puestos inorgnicos como orgnicos, lo que genera muchas veces la eutrofiza-
cin de los mismos (ver Contaminacin, pg. 267).
FIGURA 4. a) Ciudad de Montevideo
vista desde el mar y b) actividad indus-
trial al Oeste de Montevideo.
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Generalmente, junto con el desarrollo urbano e industrial ocurre un gran
desarrollo de los medios de transporte y comunicacin, tanto a nivel terrestre
como acutico, que permiten el abastecimiento e intercambio de personas y
productos, lo cual lleva a la construccin de carreteras y puertos. Las carreteras
y caminos generan, en s mismos, un impacto negativo sobre los ecosistemas
costeros, alterando su dinmica natural y fragmentando hbitats. Adems, la
construccin de carreteras y vas que conectan sitios, son puerta de entrada
para el comienzo o aumento del desarrollo edilicio, con los impactos que esto
conlleva. Por su parte, los puertos son una de las obras con mayor inf luencia
en la dinmica costera (Figura 5). Tienen un impacto directo sobre la costa,
debido a la construccin de muelles y playas de contenedores, y tambin sobre
la diversidad biolgica ya que, entre otras cosas, el trfico martimo es uno de
los principales responsables de la introduccin de especies exticas. Adems,
los puertos causan contaminacin directa por agua de sentina o derrames de
combustible (algunos de estos temas se desarrollarn ms adelante en este
captulo).
FIGURA 5. Puertos de la costa uruguaya:
a) gras del puerto industrial de Mon-
tevideo y b) puerto de La Paloma.
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4.2 Turismo
La Organizacin Mundial del Turismo de las Naciones Unidas define al tu-
rismo como el conjunto de actividades que realizan las personas (turistas)
durante sus viajes y estancias en lugares distintos al de su entorno habitual,
por un perodo de tiempo inferior a un ao, con fines de ocio, por negocios u
otros motivos.
El turismo moviliza millones de personas en el mundo, con repercusio-
nes de diverso tipo en los diferentes lugares. Por un lado, tiene efectos en el
mbito econmico, debido al alto nivel de f lujos de capital que genera. A su
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vez, el turismo requiere una considerable mano de obra, especializada y no
especializada, generando beneficios en las localidades que ofrecen los servi-
cios. Por otro lado, la actividad turstica tiene efectos culturales, ya que genera
contactos entre diferentes culturas, intercambiando costumbres, conocimien-
tos, hbitos y formas de vida. Este efecto puede ser observado como positivo,
por las oportunidades que genera, o como negativo, ya que las culturas de las
localidades que reciben turistas quedan expuestas a perder su identidad de
origen, para responder a la demanda turstica.
El turismo, como actividad econmica, implica que exista un control por
parte del Estado y la sociedad en aspectos de legislacin, fiscalizacin, eco-
noma, proteccin ambiental y seguridad. Desde el punto de vista ambiental,
la actividad turstica convencional, sin una planificacin adecuada, puede
ejercer una considerable presin sobre los ecosistemas costeros. Esto se debe,
en parte, a que el desarrollo turstico requiere de un incremento en infraes-
tructura (hotelera, carreteras, restaurantes, viviendas, centros comerciales y
de esparcimiento) para la prestacin de servicios y, por lo general, esto no es
planificado teniendo en cuenta aspectos ambientales. Puntualmente, los im-
pactos sobre el ambiente que genera el desarrollo del turismo convencional se
manifiestan como alteraciones de la dinmica costera, contaminacin y frag-
mentacin o alteracin de hbitats (estos temas se desarrollarn ms adelante
en este captulo).
El turismo es una actividad fuertemente basada en los recursos naturales
y los servicios que los ecosistemas costeros brindan. En este sentido, resulta
imprescindible considerar la capacidad de dichos recursos y ambientes para
responder a los impactos de esta actividad, sin que stos sean afectados de for-
ma drstica. De este modo, nicamente considerando las variables ambienta-
les y los procesos ecosistmicos en la planificacin de la actividad turstica, as
como todos los usos y servicios relacionados a la misma, es que ser posible
asegurar la sostenibilidad del desarrollo turstico en la zona costera.
Adems del turismo convencional, existen otras formas de turismo, como
el ecoturismo, etnoturismo y el turismo rural. El ecoturismo es una modali-
dad de turismo responsable que se realiza en reas naturales, promoviendo
actitudes que tienden a no afectar el ambiente, pero s a mejorar el bienestar
de la comunidad local. En el ecoturismo se busca conjugar conservacin del
ambiente y respeto a las comunidades. Para ello, la Sociedad Internacional de
Ecoturismo (TIES por su sigla en ingls) ha acordado una serie de principios
con los que se debe cumplir para llevar a cabo esta actividad:
- minimizar el impacto ambiental;
- ayudar a la construccin de conciencia y respeto ambiental y cultural;
- proveer experiencias positivas tanto para visitantes como para comuni-
dades locales;
- proveer beneficios econmicos directos para la conservacin;
- proveer beneficios econmicos y fortalecer a la comunidad local;
- apoyar los derechos humanos universales y las leyes laborales.
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Otra modalidad es el turismo rural o agroturismo, que es la actividad tu-
rstica que se desarrolla en un espacio rural o en pequeas localidades. En
general se realiza en cascos de estancias y caseros que son reformados para
brindar servicios tursticos de calidad, atendidos muchas veces por los mis-
mos propietarios, a modo de empresas familiares. El turismo rural, al igual
que muchas veces el ecoturismo, genera un intercambio cultural como pro-
ducto de la visita de turistas a comunidades rurales, con los pros y contras que
ya se han mencionado anteriormente. El turismo rural es visto por algunos
como una oportunidad de gran valor ya que diversifica la mano de obra en ese
mbito (generalmente las mujeres y los jvenes del medio rural son los que se
avocan a este trabajo), y puede evitar, a su vez, el xodo desde el campo a los
ncleos urbanos.
Finalmente, el etnoturismo es una modalidad en que los visitantes tienen
la finalidad de convivir con pobladores de comunidades indgenas, rurales u
otras culturas, y as conocer sobre ellos, incluyendo sus msicas tpicas, cos-
tumbres, tradiciones, idioma, y gastronoma. El fin ltimo de esta modalidad
es conservar, preservar y dar a conocer estas culturas. Es entendido muchas
veces como una modalidad dentro del turismo rural.
FIGURA 6. Ejemplos de actividades eco-
tursticas en la costa de Uruguay.
El ecoturismo es una actividad con un fuerte componente tico y, a su vez,
es visto como una alternativa viable de desarrollo sustentable. Existe un C-
digo tico Mundial para el Turismo que define, en una serie de artculos, lo
que debera ser el ecoturismo, comprendiendo puntos como la contribucin
que debe hacer esta actividad al entendimiento y respeto entre culturas y so-
ciedades, entendido como un instrumento de desarrollo y como un factor de
desarrollo sostenible, beneficioso para los pases de destino.
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Turismo en Uruguay
En Uruguay, al igual que las tendencias globales, la modalidad de turismo
ms difundida es la convencional, aunque cada vez ms se promueven activi-
dades de turismo rural y ecoturismo, tanto por parte estatal como por parte de
privados interesados en este tipo de emprendimientos.
Dentro del turismo convencional, el ms practicado es el llamado de sol
y playa, por lo cual es posible observar que la zona costera es la que adquiere
ms relevancia en el mbito turstico nacional, llegando a duplicar su pobla-
cin en los meses de verano, con la entrada de alrededor de dos millones de
personas. Los puntos que reciben ms af luencia de turistas son Montevideo y
Punta del Este, pero la mayora de las localidades costeras cuentan con infra-
estructuras dirigidas al turismo, y la cantidad de turistas que las visitan crece
ao tras ao. Para la zona costera el turismo, en todas sus modalidades, repre-
senta una de las mayores entradas econmicas y uno de los principales instru-
mentos de desarrollo local. Generalmente, en la costa uruguaya la demanda
turstica ofrece mano de obra de forma estacional, dado que los puestos de
FIGURA 7. Imgenes de actividades de
turismo rural.
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FIGURA 8. Turismo de sol y playa en la
costa uruguaya. a) Playa Hermosa
(Maldonado) y b) Playa La Balconada
(Rocha).
trabajo se crean durante un corto perodo previo a la temporada turstica, para
la construccin o refaccin de infraestructuras, y durante la temporada turs-
tica en s para la venta de servicios.
La alta concentracin de turistas en la zona costera lleva a una distribu-
cin muy desequilibrada de visitas en el territorio, concentrando la mayora
de los impactos en esta zona. Un factor que se encuentra ntimamente ligado
al deterioro de estos sitios y sus recursos naturales, es el elemento social. El
turismo convencional ha desplazado en grandes oportunidades a los poblado-
res locales, tras el crecimiento que genera en los destinos tursticos. Muchos
sitios no han sabido incorporar a los pobladores en su crecimiento, llevando a
una mala distribucin de la riqueza generada a partir de la actividad turstica,
y por tanto exclusin social.
En general, el crecimiento que viene experimentando la actividad turs-
tica en Uruguay se est dando de modo poco planificado, sin considerar los
marcos de ordenamiento territorial nacional, las comunidades locales y sus
antecedentes, as como los recursos naturales y culturales en general. Si bien
esto es caracterstico del turismo convencional, que genera un fuerte impacto
negativo en la zona donde se desarrolla, tras la alta concentracin de personas
en un pequeo lugar durante perodos breves. Las construcciones en zonas
frgiles y todo lo que ellas implican: tendido de red elctrica, saneamiento,
agua potable, vas de acceso y la generacin de residuos sin un sistema de re-
coleccin adecuado para dichos volmenes; ha llevado muchas veces a acabar
con los principales atractivos de la zona.
En 2009, el Ministerio de Turismo y Deporte del Uruguay lanz el Plan
Nacional de Turismo Sostenible para el perodo 2009-2020, el cual se espera
sea una gua para el ordenamiento de la actividad y la revalorizacin de los
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recursos del pas entre otros componentes. Esto es una demostracin de que
Uruguay ha ido exhibiendo modificaciones en su accionar. De hecho, algunas
iniciativas de turismo sostenible, principalmente de ecoturismo, comienzan
a fortalecerse como complemento a la oferta tradicional, as como contraparte
al desgaste que ha sufrido el pas con la actividad turstica, con un interesante
componente de sensibilizacin y participacin de la poblacin local.
4.3 Pesca
Los recursos pesqueros son una importante fuente de ingresos al pas. Abas-
tecen en mayor medida al mercado externo, y en menor medida al mercado
interno. Dentro del mercado interno se incluye la venta de pescado y otros
productos marinos (como mejillones, algas, almejas y camarones) para consu-
mo directo, la fabricacin de harinas de pescado (utilizadas para fortalecer las
raciones de aves de corral y animales de granja) y aceites (de uso medicinal).
Si bien en Uruguay siempre existi la actividad pesquera bsicamente ar-
tesanal, a partir de 1970 comenz el Plan de Desarrollo Pesquero, el cual fo-
ment el desarrollo de la pesca industrial, principalmente de arrastre de fondo
costero. El aumento en las exportaciones, debido a la creciente demanda inter-
nacional de productos pesqueros en las ltimas dcadas, llev a una intensa
explotacin por parte de la f lota industrial. Actualmente, las cinco especies
ms importantes de la pesca industrial en Uruguay estn plenamente explota-
das o sobreexplotadas. Esta f lota representa el 97% de la captura total del pas
(el 3% restante corresponde a la pesca artesanal), 80% de la cual se exporta.
Pesca industrial
Se consideran embarcaciones de pesca industrial a aquellas que superan las
10 toneladas de registro bruto (o de capacidad de carga) y que operan con un
alto componente mecanizado. stas pescan tanto en aguas uruguayas como
en aguas internacionales. En nuestro pas existen varias categoras de pesca
industrial, que estn definidas de acuerdo a las especies que son objetivo de
pesca (por ej. barcos que dirigen su captura a la merluza, otros a corvina blan-
ca y pescadilla, y otros a recursos no tradicionales) o a la zona de pesca (por
ej. barcos que pescan slo fuera de aguas uruguayas). Las artes de pesca que
utilizan las embarcaciones de la f lota industrial son diversas y varan de acuer-
do a las especies objetivo. Por ejemplo, pueden emplear palangres (lnea con
anzuelos) de superficie para capturar pez espada, grandes atunes o tiburones,
redes de arrastre para capturar corvina blanca y pescadilla de calada, palangre
de fondo para pescar merluza negra, entre otras.
Actualmente, la f lota industrial de arrastre costero consta de 33 barcos de
aproximadamente 30 m de largo, que operan desde los puertos de Montevideo
y La Paloma, en los cuales trabajan unos 14 tripulantes en promedio por bar-
co, es decir, alrededor de 460 personas en toda la f lota. La pesca consiste en
arrastres de fondo, que estn habilitados a realizarse a ms de siete millas de
Ministerio de Turismo y Deporte
En Uruguay el Ministerio de Turis-
mo y Deporte tiene como cometi-
dos orientar, estimular, promover,
reglamentar, investigar y controlar
el turismo y las actividades y ser-
vicios directamente relacionados
al mismo. Se considera que el tu-
rismo es una actividad de inters
pblico por ser uno de los factores
de desarrollo econmico y social
ms importantes.
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la costa, tanto por dos barcos (o en parejas) que comparten la captura (Figura
9), como por un solo barco utilizando lo que se conoce como portones. Esta
f lota realiza capturas anuales de ms de 25.000 toneladas de corvina blanca y
ms de 8.000 toneladas de pescadilla de calada.
FIGURA 9. a) Barco industrial de la f lota
costera uruguaya y b) esquema de la
modalidad de pesca en parejas, muy uti-
lizada por la f lota industrial de arrastre
costero.
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La f lota industrial de arrastre de fondo costero tiene un alto impacto sobre
los ecosistemas donde opera. En general, a nivel de los fondos marinos, el
arrastre de las redes altera su estructura, destruyendo el hbitat de muchos
organismos, incluidos sitios de desove de especies objetivo de pesca. Para evi-
tar esto se establecen reas de veda donde se impide a los barcos pescar en
determinados lugares que se conoce son de importancia biolgica para algu-
nas especies. Otro problema de este tipo de pesca es que las redes de arrastre
no son selectivas, quedando retenidos en ellas una variedad de organismos
que no son objetivo de pesca. Entre ellos se encuentran juveniles de diver-
sas especies de peces, tortugas marinas, tiburones, rayas, aves y/o mamferos
marinos, que muchas veces son descartados al mar. Esto es lo que se conoce
como captura incidental (o bycatch en ingls). El SUNTMA (Sindicato nico
de Trabajadores del Mar y Afines) estima que por cada tonelada de pescado
que llega a tierra, otra tonelada fue descartada al mar.
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Pesca artesanal
En Uruguay existen al menos 60 localidades o embarcaderos de pesca arte-
sanal. El ltimo censo indic la presencia de aproximadamente 1.220 embar-
caciones (o chalanas) en todo el pas, tanto en aguas interiores como costeras,
en las que trabajaran unos 2.950 pescadores (aunque estos datos estaran
subestimados). Adems, se estima que dos o tres personas por embarcacin
trabajan en las tareas de tierra, como por ejemplo alistando y encarnando los
palangres (es decir, preparando los palangres y colocando carnada en cada an-
La captura incidental en la pesca
El trmino captura, hace referencia a todo lo que
queda retenido en el arte de pesca. Si bien existen varias
definiciones de captura incidental, en trminos genera-
les, se puede definir como la porcin de la captura que
no es objetivo de pesca y que puede ser tanto retenida
como descartada al mar. La captura incidental ocurre
debido a que diferentes especies se solapan temporal
o espacialmente con el arte de pesca, la cual no es alta-
mente selectiva en trminos de especies y/o tamaos.
Este fenmeno remueve individuos de las poblaciones,
lo que puede generar problemas de conservacin (pr-
dida de biodiversidad) sobre especies longevas y de
baja tasa reproductivo como mamferos, aves, tortugas
marinas y tiburones. Adems, puede eliminar grandes
cantidades de juveniles, que a su vez son presa de otras
especies. Esto provoca la reduccin de las poblaciones
de las especies afectadas, siendo ms importante para
las especies en peligro.
La captura incidental es adems un problema de
desperdicio de alimento, pues millones de toneladas
de protenas son descartadas al ocano.
En nuestro pas, la pesca de arrastre de fondo coste-
ro, la pesca artesanal de enmalle y la pesca de palangre
pelgico presentan captura incidental de tiburones, ra-
yas, aves, tortugas marinas, lobos marinos y delfines.
Particularmente, en la pesca de arrastre tambin se
capturan juveniles de las especies objetivo (pescadilla
y corvina), entre otras.
Existen muchas estrategias para manejar la captura
incidental en las pesqueras comerciales a nivel mun-
dial. stas incluyen restricciones formales a travs de
leyes y regulaciones, acuerdos multilaterales, reas
marinas protegidas, incluyendo reas y encierros esta-
cionales, mejores prcticas para manipular y liberar las
especies capturadas incidentalmente, cambios en artes
y mtodos de pesca, sellos de calidad a las empresas
que reducen el impacto; el propio control de la indus-
tria y la sensibilizacin. Uno de los acercamientos ms
acertados es el uso de dispositivos de exclusin para
tortugas y lobos marinos en las redes de arrastre, que
permiten que stos escapen de la red sin reducir per-
ceptiblemente la captura de la especie objetivo.
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zuelo) o desenmallando los peces capturados en las redes. Como se mencion
anteriormente, la f lota artesanal representa un porcentaje muy pequeo de
la captura total de pescado del pas. Debido a la selectividad de sus artes de
pesca (ya que no se utilizan redes de arrastre salvo en el caso del langostino
en Rocha), se evita la captura de juveniles de las especies objetivo, siempre y
cuando se utilice el tamao correcto de las mallas de las redes y de los anzue-
los. Adems, no se alteran los fondos, ya que las redes no son arrastradas sino
que permanecen estticas en el agua. No obstante, al igual que en la pesca in-
dustrial, en la pesca artesanal tambin ocurre la captura incidental de algunas
especies de tortugas y mamferos marinos. En la costa se encuentran ms de
la mitad de las embarcaciones de pesca artesanal del pas (al menos 700 bar-
cas), incluyendo el Ro de la Plata y la costa atlntica, as como arroyos y lagu-
nas costeros. La pesca artesanal se caracteriza por operar con embarcaciones
pequeas y un componente manual importante, utilizando redes de enmalle
(o agalleras) y palangres (lneas con anzuelos) (Figura 10). Los permisos de
pesca de la f lota artesanal habilitan a pescar dentro de las 5 7 millas nuticas
de la costa. La captura est dirigida a una amplia gama de especies de peces,
dependiendo de la zona y la poca del ao, y en algunos casos tambin hacia
moluscos y crustceos.
En el Ro de la Plata medio y exterior, las barcas son trabajadas entre dos
y tres personas, centrando el esfuerzo en la captura de corvina blanca, pes-
cadilla y brtola. Algunas comunidades de pescadores se encuentran prin-
FIGURA 10. a) Ubicacin de algunas loca-
lidades con pescadores artesanales en la
zona costera, b) embarcaciones o chala-
nas empleadas en la pesca artesanal en
el Ro de la Plata y c) artes de pesca ms
usados por las pesqueras artesanales:
palangres (arriba) y redes de enmalle
(abajo).
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cipalmente en Bocas del Cufr, Kiy, Santa Catalina, Pajas Blancas, Buceo,
Neptunia, San Luis, Piripolis y Punta del Este (Figura 10).
En general, en la costa atlntica las barcas son de mayor porte que las del
Ro de la Plata, con un mayor nmero de tripulantes y utilizan herramientas
complementarias (por ej. viradores) que les permiten el uso de mayor cantidad
de redes. La pesca en esta zona est dirigida a la captura de tiburones (como
cazn, angelito y gatuzo), y de otros peces como corvina y brtola. Entre las lo-
calidades pesqueras de la costa atlntica se destacan actualmente La Paloma,
Cabo Polonio, Barra de Valizas y Punta del Diablo (Figura 10).
La pesca en las lagunas costeras es un tipo particular de pesca artesanal y
se realiza en embarcaciones de mucho menor porte que las que se usan en el
mar (Figura 11). Las pesqueras ms importantes se desarrollan en las lagu-
nas de Rocha y Castillos. Tienen como especies objetivo peces, crustceos y
moluscos de caractersticas estuarino-marinas. Especficamente, las especies
ms capturadas son: lacha, lisa, lenguado, pejerrey, corvina blanca, camarn
rosado, cangrejo sir y, en menor medida, el berberecho de laguna.
Actualmente existen alrededor de 70 familias dedicadas a esta actividad,
establecidas de forma casi permanente en torno a las lagunas costeras. Los
grupos de pescadores ms grandes se encuentran sobre la Ruta 10, a orillas
del Arroyo Valizas, en la Barra de Valizas, sobre la barra de la Laguna de Ro-
cha, en el Puerto de los Botes (a orillas del Arroyo Rocha), en la barra de la
Laguna Garzn y en la barra de la Laguna de Jos Ignacio (Figura 10). Duran-
te la zafra de camarn muchos de ellos se trasladan hacia la laguna donde el
recurso es ms abundante (generalmente Rocha y Castillos), incrementando
sensiblemente la cantidad de personas en esos sitios.

FIGURA 11. Embarcaciones utilizadas en
la pesca artesanal de lagunas costeras.
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Investigando con pescadores
En Uruguay existen varios ejemplos de investiga-
cin sobre las pesqueras y el efecto de stas sobre el
ecosistema, que se llevan a cabo de forma participati-
va entre investigadores y pescadores. Estos proyectos
han apuntado a disminuir la pesca incidental de espe-
cies no objetivo, ampliar el conocimiento de los eco-
sistemas y realizar una explotacin ms responsable
del recurso, integrando los conocimientos de investi-
gadores y pescadores. En general, durante estos pro-
yectoslos investigadores trasmiten sus conocimien-
tos a los pescadores sobre las especies afectadas por
las pesqueras y, en particular, sobre la vulnerabilidad
de algunas de ellas y la necesidad de tomar medidas
para lograr su conservacin. Los pescadores, adems
de transmitir su conocimiento sobre las caractersticas
de la pesca, fruto de su experiencia en el mar, toman
datos (por ej. de captura incidental) y colectan mues-
tras (por ej. medidas de los animales, tejidos para an-
lisis genticos, etc.) que son esenciales para contribuir
con investigaciones de la biologa de estas especies.A
continuacin se detallan algunos ejemplos de estas ex-
periencias en nuestro pas.
El Proyecto PROMACODA (Programa de Marcaje y
Colecta de Datos Abordo) trabaj durante varios aos
con los pescadores de la flota de arrastre de fondo cos-
tero. Durante el mismo, adems del intercambio de in-
formacin y conocimientos generado, los pescadores
mejoraron las tcnicas de rehabilitacin de tortugas
con el fin de salvar a los ejemplares que se capturan
de forma incidental en dicha pesquera de arrastre. De
este modo, colaboraron con la investigacin y lograron
salvar muchos ejemplares capturados; as como tam-
bin, mediante el marcado de los individuos, contribu-
yeron con el conocimiento de las rutas migratorias de
estas especies. Aos despus de finalizada esa expe-
riencia, los pescadores siguen rehabilitando las tortu-
gas que capturan incidentalmente, para as devolverlas
vivas al mar.
Otro ejemplo es el del Proyecto Franciscana, el cual
evala la mortalidad incidental de este delfn en las re-
des de pesca. Esta evaluacin est siendo efectiva por
la participacin de pescadores, tanto de la flota arte-
sanal como de la industrial de arrastre costero, quie-
nes colectan informacin sobre su actividad pesquera
(artes de pesca utilizadas, zona de pesca, captura de
especies objetivo, etc.) y la captura incidental de fran-
ciscanas y otros mamferos marinos, adems de colec-
tar muestras de los animales que mueren en las redes.
Esta informacin es luego analizada por los investiga-
dores para identificar reas y pocas de mayor captura
de franciscana, hacer estudios biolgicos, entre otros,
todo con el fin de contribuir a su conservacin.
En esta misma lgica, el Proyecto Karumb evala
la captura incidental de tortugas marinas en la flota
artesanal de toda la costa uruguaya. Con esta informa-
cin, recabada en conjunto entre pescadores y tcni-
cos de la ONG, se busca dar solucin para disminuir
4.4 Actividades agrcolas y ganaderas
En Uruguay las actividades econmicas se vinculan principalmente al uso
agropecuario del suelo, inclusive en la zona costera. Nuestro pas se encuentra
en una regin de suelos de alta fertilidad y condiciones climticas relativa-
mente benignas y estables, y por lo tanto de alta productividad primaria. Esta
productividad primaria permite y es la base del amplio desarrollo de diversas
actividades agropecuarias como agricultura, ganadera y forestacin.
La mayor parte de la superficie del pas (ms del 80%) se usa para la explo-
tacin ganadera, combinando ganadera vacuna, ovina y otras menores. Esta
actividad representa la principal fuente de ingresos para el sector agropecua-
rio, y sus productos (carnes, cueros, lcteos y lanas) constituyen ms del 60%
de las exportaciones provenientes del agro. Adems, la ganadera posee fuer-
tes actividades industriales asociadas. En Uruguay la ganadera se desarrolla
bajo dos sistemas: de forma extensiva, en grandes extensiones de terreno, sin
grandes inversiones y con baja carga de pastoreo; y de forma intensiva, en
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a) Proyecto Karumb, b) Proyecto Franciscana y c) Proyecto ROBIN.
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esta captura no deseada de tortugas marinas.
Por otro lado, el Proyecto ROBIN Punta del Diablo
trabaja en la pesquera artesanal de dicha localidad.
Una de las especies objetivo de esa pesquera es el
langostino, el cual se pesca con una red de arrastre
de fondo que posee baja selectividad y, que como ya
mencionamos, puede afectar negativamente a la bio-
diversidad. Este proyecto se lleva adelante por bilo-
gos y pescadores artesanales y tiene como principal
objetivo disminuir el impacto que causa la pesquera
de langostino sobre otras especies. Para eso estn
trabajando juntos en el diseo, construccin y evalua-
cin de un dispositivo que excluye a los peces juveni-
les de las redes de arrastre de fondo. Este dispositivo
se confecciona con materiales de bajo costo y accesi-
bles. Adems, la participacin de distintas institucio-
nes de manejo, investigacin y educacin, permitir
que los resultados sean aplicables a mediano plazo.
Otro ejemplo de investigacin participativa se est
desarrollando en la costa de Maldonado. En este caso
se trabaja entre bilogos y pescadores artesanales de
mejillones para generar medidas que tiendan a redu-
cir la presencia del caracol invasor Rapana venosa.
Este caracol extico se ha convertido en una amenaza
para los ecosistemas marinos uruguayos, as como
para los bancos de mejillones, los cuales son fuente
de ingreso para algunos pescadores. Este proyecto
apunta a implementar una pesquera de Rapana ve-
nosa, lo cual generara una nueva fuente de ingresos
para los pescadores y disminuira la presin del cara-
col sobre los bancos de mejillones.
Todos estos ejemplos muestran cun importante
es que distintos actores, en este caso pescadores e
investigadores, trabajen juntos, compartiendo cono-
cimientos y experiencias para alcanzar un objetivo
comn.
reas menores, con mayor inversin y productividad por superficie.
La agricultura, segunda fuente de ingresos para el agro, est constituida en
su mayor parte por agricultura extensiva o de cultivos tradicionales de cerea-
les como el trigo, la cebada, el maz y el arroz. ste ltimo, junto con la soja,
ha aumentado significativamente el rea plantada en los ltimos aos. A su
vez, parte del rea de agricultura en el Uruguay corresponde a la agricultura
intensiva, mayormente cultivos de frutas y hortalizas, entre otros. Esta agri-
cultura se caracteriza por mayor inversin en infraestructura, empleando ms
insumos y mano de obra por unidad de rea, en predios y regiones de menor
superficie.
Nuestra costa martima no es excepcin y la mayora de sus suelos se en-
cuentran bajo algn tipo de explotacin agropecuaria. Las distintas zonas han
tenido distinto desarrollo, dependiendo principalmente de los tipos de suelo y
la cercana a las ciudades.
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Resea histrica sobre la explotacin del
lobo fino y len marino en Uruguay
La utilizacin a gran escala del lobo fino y len
marino en Uruguay se remonta a la poca del descu-
brimiento europeo del Ro de la Plata, cuando la tri-
pulacin de Juan Daz de Sols desembarc en Isla de
Lobos. La carne se consumi en el viaje de regreso a
Europa, y las pieles fueron trabajadas y comercializa-
das posteriormente en el mercado de Sevilla, Espaa.
Desde 1724 el aceite de estas especies fue utilizado en
el sistema de iluminacin de la ciudad de Maldonado.
En 1792 la explotacin lobera dependa directamen-
te del Rey de Espaa y fue realizada a travs de la Real
Compaa Martima hasta 1808, sin que se realizara
control sobre la actividad. Aos ms tarde, con el Es-
tado uruguayo constituido, se comenz a controlar la
actividad, aunque se continu adjudicando la explota-
cin a concesionarios particulares.
En 1922 se le adjudic al Instituto Nacional de Pesca
la faena de lobos marinos, volviendo a manos de pri-
vados en la dcada del 40. A mediados de dicha dca-
da, cuando la progresiva disminucin de los tamaos
poblacionales de ambas especies de lobos marinos
tornaba ms dificultosa la realizacin de las zafras co-
merciales, el Estado comenz a administrar y manejar
dichos recursos. La metodologa de explotacin lobera
iniciada en la dcada del 50 introdujo ciertas variantes
(por ej. proteccin de lactantes y de madres, y sacri-
ficio exclusivo de ciertas clases de edad de machos)
que paulatinamente permitieron un restablecimiento
de la poblacin de lobos finos. La ltima zafra de leo-
nes marinos se realiz en 1986, mientras que la ltima
correspondiente a los lobos finos fue en 1991.
En 1991 se estableci que el Ministerio de Gana-
dera Agricultura y Pesca (MGAP), a travs del INAPE
- actual Direccin Nacional de Recursos Acuticos
(DINARA) - tuviera a su cargo la conservacin y ma-
nejo de los lobos marinos. Actualmente no se realiza
la extraccin de lobos marinos, salvo por la venta de
ambas especies para acuarios y parques zoolgicos de
diversos pases, entre los que se destacan Argentina,
Brasil, Chile, Per, Mjico, Espaa, Portugal, Italia,
Francia, Holanda, Inglaterra, Alemania, Rusia, Corea,
China y Japn.
Sobre la costa del Ro de la Plata, en el extremo Oeste de Colonia, se en-
cuentran principalmente reas de produccin agrcola, y ms al Este en la
costa de Colonia y San Jos, de produccin agrcola-lechera. En toda la zona de
inf luencia de la cuidad de Montevideo, incluyendo la zona rural del departa-
mento, la costa Este de San Jos y casi todo Canelones domina la produccin
vegetal intensiva, es decir, cultivos de hortalizas y frutas, para abastecer el
mercado interno del pas. En Maldonado y Rocha, la ganadera es la actividad
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principal, predominando la cra vacuna. En la zona Este de Rocha dominan
los sistemas de produccin con rotaciones arroceras-pastoriles con caracters-
ticas nicas debido a la utilizacin de riego por inundacin durante el ciclo del
arroz (Figura 12).
Si bien el sector agropecuario contribuye al bienestar humano, ya que pro-
vee de trabajo, alimentos y otros diversos productos, al mismo tiempo, ejerce
diversas presiones sobre los ecosistemas, afectando su estructura y funciona-
miento. Estos efectos pueden alterar muchas veces la capacidad de los ecosis-
temas de brindar servicios, incluso aquellos que hacen posible la propia activi-
dad productiva, haciendo que sta se torne insustentable en el largo plazo (ver
servicios ecosistmicos, pg. 233).
La pesca del camarn
La pesca de camarn en
Uruguay se desarrolla
aproximadamente entre
marzo y abril, cuando los
ejemplares sub-adultos se
encuentran migrando hacia
el mar. Toda la captura de
camarn que se realiza es
comercializada en nuestro
pas. Los volmenes de
camarn que se extraen son
muy variables ao a ao y
los mismos dependen de las
condiciones ambientales,
particularmente, de la
dinmica de las barras
arenosas. El arte de pesca
empleado es la trampa
camaronera, que posee
un farol en el extremo que
atrae a los camarones hacia
ella. Toda la maniobra de
instalacin de la trampa
y su revisado se lleva a
cabo desde una pequea
embarcacin, generalmente
propulsada a remo.
Las capturas ms
importantes en trminos de
cantidad se realizan en la
Laguna de Castillos, donde
el recurso suele ser ms
abundante. Esta pesquera
tiene una importante
captura incidental de
cangrejo sir, cangrejo de
pinzas rosadas y juveniles
de varias especies de peces.
FIGURA 12. Clasif icacin de los usos del suelo en la zona costera segn rubros dominantes.
Las actividades agropecuarias generan eliminacin o reduccin de la cober-
tura vegetal, as como deterioro de la estructura fsica del suelo por el laboreo
o el pisoteo del ganado. Esto provoca un incremento en la erosin y prdida de
fertilidad del suelo, dando lugar a que el viento y las lluvias arrastren material
del suelo ladera abajo, a otras partes de las cuencas, incluso llegando al mar.
Adems, por causa de de la erosin, los microorganismos, la temperatura y la
radiacin degradan ms rpidamente la materia orgnica del suelo (principal
responsable de su fertilidad). A su vez, esto produce la liberacin de CO
2
, un
gas de efecto invernadero que promueve el calentamiento global.
El uso de la tierra para agricultura y ganadera (principalmente intensivas)
va acompaado de fertilizacin y produccin de estircol por el ganado, que
al escurrir genera un aumento de nutrientes en cuerpos de agua cercanos
(caadas, tajamares, lagunas y ros), alcanzando incluso el mar. Adems, al
reemplazar la vegetacin nativa por cultivos o pasturas implantadas, se frag-
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mentan ambientes naturales (ver fragmentacin de hbitat, pg. 262), con
efectos negativos sobre la biodiversidad que en ellos habita.
En general, y sobretodo en la agricultura intensiva, se utilizan diversos
agroqumicos biocidas (herbicidas, fungicidas, bactericidas, insecticidas)
para combatir el crecimiento de organismos patgenos o perjudiciales para la
produccin. stos suelen poseer una relativa amplitud de espectro y pueden
producir mortandad de organismos no perjudiciales, que habitan en el suelo,
la vegetacin, o en cuerpos de agua y que muchas veces son responsables de
servicios de regulacin o soporte (por ej. polinizadores).
Figura 13. Actividades agropecua-
rias en la zona costera donde se
observan: a) cultivos hortcolas y b)
actividad ganadera del sur del pas.
5. Problemticas costeras
5.1 Alteraciones en la dinmica costera
Como se mencion en el Captulo 1, el ciclo de la arena y la dinmica costera
en general, se componen de diversos factores, procesos y movimientos de ma-
teria y energa que hacen que la costa sea lo que vemos hoy. Recordemos que
en la costa uruguaya existen diversas fuentes de arena, tales como campos
de dunas, playas marinas y f luviales sumergidas desde el ltimo aumento del
mar, cordones dunares, desgastes de barrancas sedimentarias directamente
alcanzadas por las olas y las puntas rocosas, los materiales de origen biolgico
(por ej. conchillas erosionadas) y las grandes crcavas costeras. En esta seccin
analizaremos las principales actividades humanas que alteran la dinmica de
nuestra costa.
Genricamente, se puede considerar que la mayora de los arcos de playa
que no reciben importantes aportes de arena desde el mar, se encuentran
sometidos a severos procesos de erosin. Algunos procesos de erosin costera
son el retroceso de barrancas y de la lnea de costa, la prdida o degradacin
del cordn dunar y la falta de arena en las playas (Figura 14).
Ya desde la dcada de 1930, sobre la franja costera uruguaya se han rea-
lizado intervenciones humanas cuyos efectos han potenciado impactos que
se generaron por cambios naturales que sucedan en la costa. A modo de re-
sumen, la zona litoral fue forestada en gran medida con especies exticas,
fundamentalmente del gnero Pinus y acacias (Acacia longifolia), las que adap-
tadas se tornaron especies invasoras (ver Introduccin de especies exticas,
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pg. 264). Posteriormente se desarrollaron procesos de urbanizacin, a los
que se sumaron la extraccin de arena para la construccin y obras de infraes-
tructura como costaneras, muelles y escolleras. Junto con estas intervenciones
comenzaron a observarse, a partir de 1950, crecientes procesos de deterioro
en las playas.
Figura 14. a) Desembocadura del
Arroyo Pando (Canelones), donde se
indica la lnea de costa en el ao 1928
y en el ao 2002 y b) Barrancas de
Mauricio (San Jos), donde se puede
ver el efecto de la erosin costera.
B A
2002
1928
Actualmente, en la mayora de los arcos de playa, se han constatado re-
trocesos de la lnea de costa del entorno de los 50 cm por ao. En el Ro de la
Plata interior, a la erosin de la lnea de costa se le suma, en forma creciente,
la instalacin de plantas acuticas enraizadas en la franja intermareal y playa
subacutica, que adems invaden la playa.
La forestacin con especies exticas
La forestacin costera comenz en la dcada de 1920 y se ha identificado como
uno de los mayores impactos que ha recibido la costa uruguaya. A partir de la
dcada de 1940, se comenz a forestar fuertemente los arenales costeros para
controlar su invasin sobre campos de pastoreo adyacentes. Luego se extendi
para poder generar condiciones ms ptimas y atractivas para desarrollar el
turismo en zonas antes ridas y sin sombra (Figura 15).

FIGURA 15. a) Plantacin de pinos
sobre los campos de dunas y b) rea
forestada en 1970 y 2005 en zonas
prximas a Cabo Polonio (Rocha).
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Actualmente, los efectos de esta forestacin son ms intensos en playas
particularmente dinmicas, como aquellas contiguas a desembocaduras de
ros y arroyos. Ejemplos de estas playas son El Pinar, La Floresta-Las Vegas,
Jaureguiberry y Valizas.
La forestacin tambin genera impactos en los cabos naturales, donde in-
terrumpe el trnsito normal de sedimentos. Esto se observa en Cabo Polonio,
Punta del Este, Atlntida y Punta Palmar, cuyas ubicaciones en relacin a
los vientos, permitan el paso de la arena, transportada por el viento, de una
playa a otra por detrs de los cabos. La forestacin de los campos de dunas ha
desencadenado una disminucin de arena en arcos de playas que se ubican a
sotavento de los vientos predominantes (Figura 15) y hoy dichas playas presen-
tan importantes procesos erosivos por falta de arena.
El efecto principal de que haya rboles tanto sobre como por delante del
cordn dunar, es el anteparo que produce al viento marino, impidindole que
transporte arena de la playa hacia la duna y as su recarga.
Sumado a esto, las forestaciones con pinos actan como esponjas de are-
na. La arena que ingresa a la plantacin por accin del viento pierde su capa-
cidad de recircular, ya que rara vez podr ser retomada por el viento y llevada
fuera de ella. As se genera un dficit de arena en los sistemas costeros, que
ser evidenciado en playas aledaas a la plantacin forestal (Figura 16).
En el caso de la acacia, su capacidad de fijar nitrgeno del ambiente acelera
la formacin de suelo en las dunas, en las cuales este proceso no se dara na-
turalmente. Este cambio en la estructura del sedimento impide la movilidad
natural de la duna que, como hemos mencionado anteriormente, es impres-
cindible para la salud de la playa (Figura 16).
Si bien la forestacin causa todos estos impactos, tambin es importante
destacar que actualmente los pinos, eucaliptos y acacias son parte de nuestra
costa, y son cultural y socialmente aceptados. Por ejemplo, proveen de sombra
y condiciones apropiadas para el establecimiento de balnearios. Sin embargo,
en muchos sitios, retirar dichas plantaciones se ve como la nica solucin
posible para revertir los procesos de erosin existentes. Entre ellos destacamos
las desembocaduras de ros y arroyos, los sitos donde se ha forestado la duna
primaria o muy cerca de ella y los grandes campos de dunas.
A la hora de pensar en restaurar la dinmica natural de sitios forestados, se
debe considerar que en casos donde las especies exticas se han desarrollado
FIGURA 16. Efecto de los pinos y las aca-
cias sobre el cordn dunar: a) Barranca
de Mauricio, b) Santa Teresa y c) costa
del departamento de San Jos.
B A C
El trnsito vehicular afecta?
Ha sido demostrado que la turbu-
lencia asociada a las huellas de los
vehculos y el transporte directo de
materiales que el trnsito vehicular
provoca en el sentido de la pendiente
en las dunas, induce removilizacio-
nes de arena hacia el mar. Esto puede
causar deterioros importantes en el
cordn dunar de la costa. Si bien el
trnsito vehicular est prohibido en
todas las playas uruguayas, no existe
-en la mayora de ellas- un eficaz con-
trol, lo que atenta contra la salud de
nuestra costa.
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all por varios aos, es necesario acompaar las actividades de deforestacin
con un manejo adecuado. Debera incluir no solo la extraccin de los ejem-
plares, sino tambin la remocin del suelo generado por dicha plantacin, as
como la instalacin en paralelo de la vegetacin nativa preexistente. Sumado a
esto, se debe destacar la importancia del control de nuevas invasiones por aca-
cias y pinos en las dunas primarias y prohibir cualquier intervencin en aque-
llos pocos espacios que an conservan dunas mviles sin vegetacin extica.
Construcciones
La construccin en la zona costera es la segunda actividad en generar impactos
negativos en la costa, luego de la forestacin. Sin embargo, mientras la foresta-
cin de dunas ha disminuido sensiblemente en la actualidad, la construccin de
infraestructura costera contina, y en muchos casos, a pasos acelerados.
FIGURA 17. a) Construcciones densas
en la Costa de Oro (Canelones) y b)
loteo inadecuado en la Laguna Garzn
(Rocha).
B A
Las viviendas en la franja costera, inicialmente tienen un impacto similar
al de la forestacin, al impedir que se desarrolle un cordn dunar continuo.
Cuando las olas de tormenta comienzan a alcanzarlas, los propietarios preocu-
pados, tienden a construir barreras de defensa, ya sea con cemento como con
bolsas cargadas de arena, las cuales, en ningn caso, sustituyen a la barrera de
defensa natural que constituye el cordn dunar (Figura 17). Dichas defensas
rgidas son impactadas por las olas, con la consecuencia de que la masa de
FIGURA 18. Casas cadas por efecto de
las olas de temporal: a) Costa Azul
(Rocha) y b) Neptunia (Canelones).
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FIGURA 19. Rambla costanera de la ciu-
dad de Piripolis (Maldonado).
La mayor parte de los balnearios
de la costa de Rocha fueron co-
mercializados en Argentina, sin
tener contacto el interesado con
el lugar. En muchos casos se ven-
dieron solares que corresponden
a barrancas, crcavas y baados.
Los planos contenan dibujos en-
gaosos y cautivantes, con gran-
des casinos y hoteles en sus cos-
taneras.
agua, al no poder infiltrarse, pega y se retira con igual energa, cargndose
con arena de la playa ubicada delante de las barreras. As, paulatinamente,
esas barreras comienzan a transformarse en un cabo artificial que generar
un arco hacia cada lado de la barrera, lo que afectar a las construcciones veci-
nas. ste ha sido el caso de muchas playas como Costa Azul (Rocha), Valizas
y Aguas Dulces, entre otras (Figura 18).
Fraccionamientos inadecuados
Desde la dcada de 1940 existen fraccionamientos en la costa, cuya planifica-
cin fue realizada en base a cartografa de las zonas, sin considerar los efectos
nocivos de la construccin sobre zonas de alta dinmica como el cordn dunar
y desembocaduras de arroyos. Esto llev a que muchos fraccionamientos se
disearan sobre arenales de difcil acceso y playas peligrosas, no adecuadas
para el bao ni la recreacin. Tambin, la densidad de solares planificados
(llamado coloquialmente ravioladas por las figuras que forman) fue total-
mente inadecuada en relacin a lo que la costa puede sustentar. Sin embargo,
an hoy estos fraccionamientos estn vigentes y, en muchos casos, con planes
para desarrollarlos. Es de esperar que esto lleve a un rpido deterioro ambien-
tal si no se construyen casas de diseos acordes al medio cambiante donde se
instalarn y en una densidad mucho menor a la planificada originalmente.
Ramblas costaneras
Las ramblas costaneras fueron ampliamente construidas en el pasado, por la
posibilidad que brindan de un disfrute democrtico de la costa, pero han deja-
do de construirse hoy en muchos pases debido a sus impactos sobre la biota
y la dinmica costera. Casos como los de la rambla de Piripolis son claros
ejemplos de resultados negativos sobre la dinmica costera, que al haber sido
construida sobre el cordn dunar ha resultado hoy en una playa deteriorada
(Figura 19).
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Desages pluviales y vas de drenaje
Las construcciones sobre la costa producen impermeabilizacin del suelo,
dado que transforman la superficie natural, de vegetacin nativa y arenales,
en calles y techos impermeables al agua. Esto produce un aumento en la es-
correnta, disminuyendo adems la carga de sedimentos con la que sta llega
al mar. Asociado a las urbanizaciones se construyen cunetas, las que produ-
cirn, en perodos de fuertes lluvias, canales en la playa, interrumpiendo el
cordn dunar. Estos canales junto con los desages de las casas, que drenan
directamente al mar, se convierten en puertas de entrada a las fuertes olas de
tormenta, que de otro modo seran absorbidas por el cordn dunar (Figura
20a). Este efecto ha sido constatado en la mayora de los balnearios de Canelo-
nes (muy notoriamente en San Jos de Carrasco, Neptunia, Atlntida y Costa
Azul), Maldonado (Las Delicias) y Rocha (La Paloma y Cabo Polonio).
Adems de los desages y canaletas, se suma el efecto de surgimientos de
la napa fretica en playas, producto de grandes volmenes de agua vertidos
por las casas, junto con pozos negros y saneamientos permeables. Esto genera
que el volumen de agua de la napa fretica sea mayor y que se vea su surgi-
miento en las playas, produciendo un deterioro en la calidad de las mismas (la
arena est en general mojada) y una erosin costera importante (Figura 20b).
ste es el caso de playas como Playa Penino y San Jos de Carrasco.
Los espigones y escolleras
Los espigones son estructuras artificiales de materiales como cemento o ro-
cas, construidas sobre tramos de las playas, con ubicacin perpendicular a
la lnea de costa. La funcin del espign es la de acumular arena que viene
siendo arrastrada por la deriva litoral.
A partir de los aos 70, los espigones en Uruguay fueron realizados para
revertir procesos de erosin, como consecuencia de una falta de arena desen-
cadenada presumiblemente por las forestaciones. Se construyeron reprodu-
ciendo un modelo de restauracin muy exitoso en Holanda, pas donde el mar
aporta grandes cantidades de arena a la costa. Cuando el aporte de arena desde
Figura 20. a) Desages en la Costa
de Oro directos al mar y b) napa fre-
tica af lorando en Playa Penino.
B A
La construccin de espigones en
muchas playas de la costa uru-
guaya se ha realizado siguiendo
un modelo empleado en playas de
Europa. Sin embargo, por las ca-
ractersticas de nuestra costa, su
construccin ha generado impac-
tos drsticos en la dinmica de la
arena. Esto sirve como claro ejem-
plo de que para hacer algn tipo de
intervencin o construccin en la
costa, no sirve copiar modelos de
otros lugares por ms avanzados
que stos parezcan, sino que se
debe considerar la dinmica y los
procesos que ocurren en nuestra
zona y buscar soluciones alterna-
tivas que se adecuen a cada lugar
en particular.
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el mar es muy bajo, como es el caso de las playas de Canelones o Piripolis,
la funcin del espign pierde valor. Cada espign genera una corriente de
retorno que suele llevar gran parte de la arena fuera del alcance de las olas
rompientes. En estas condiciones, los primeros espigones construidos, si es-
tn correctamente diseados, cumplirn su funcin reteniendo arena entre
ellos, pero el sector de playa contiguo, se ver afectado por falta de arena. A su
vez, a nivel acutico, en el entorno de los espigones, se desarrollan zonas pro-
fundas y corrientes de retorno, que aparte de ser peligrosas para los baistas,
dificultan el retorno de la arena a la playa. Ejemplos de espigones son los que
encontramos construidos en La Floresta, Atlntida, Las Vegas, Villa Argenti-
na, Piripolis y playas de la ciudad de Colonia (Figura 21).
Las escolleras son estructuras de piedra, cemento u hormign vertidas en
el fondo marino para formar un dique de defensa contra el oleaje del mar.
Sobre la costa, estas estructuras tienen un impacto an mayor que los espi-
gones ya que impiden totalmente el paso de la arena. De esta forma, la playa
continuar ensanchndose de un lado de la escollera, pero del otro lado se
producir un proceso erosivo, que disminuir el ancho de la playa. Esta situa-
cin se repite en todos los sitios en que se han generado escolleras en puertos
(como en el de La Paloma) o en desembocaduras de arroyos, como es el caso
de Boca del Cufr donde, a pesar de que se encuentra ubicado en la margen
FIGURA 21. a) Espigones en La Floresta
y b) punta de un espign en Piripolis,
donde se evidencia el retorno de arena
al mar.
B A
FIGURA 22. a) Vista area de la esco-
llera en la desembocadura del Arroyo
Cufr y b) vista area del Puerto de la
Paloma.
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del departamento de San Jos, la mayor parte de sus efectos negativos ocurren
en la costa de Colonia (Figura 22).
La extraccin de arena
La extraccin de arena de las playas es responsable de severas erosiones, tan-
to en la playa de donde se extrae como en las playas vecinas. Esta actividad
fue permitida con pocas restricciones hasta la dcada de 1980 y, luego de esa
fecha, muchos permisos de extraccin fueron denegados, logrndose en algu-
nos casos la reversin de procesos erosivos como en Costa Azul de Canelones.
Sin embargo, en la actualidad se mantienen algunos permisos, como es el
caso de la extraccin artesanal en Montevideo, Bella Vista y La Esmeralda, y
a nivel industrial en extensas reas del departamento de Colonia (Figura 23).
Adems, existe extraccin ilegal en otras playas. Aunque para los casos de La
Esmeralda, Bella Vista y Montevideo pueda pensarse insignificante desde el
punto de vista del volumen que se extrae, esta extraccin es nociva por ser
selectiva del tamao de grano ms grueso, como es el caso de los cantos roda-
dos extrados en los arcos de playa de Maldonado. Adems de la extraccin de
arena de las playas, se suma la problemtica de la extraccin de arena en las
desembocaduras de los ros y arroyos, dado que esa es la misma arena de la
playa que entra con la marea y sale con las crecientes, y por ende su extraccin
resulta en una falta de sedimento en el delicado ciclado normal de la arena.
Todos los cambios en la costa son causados por actividades humanas?
Existen cambios en la zona costera que no son atribuibles a acciones humanas
sino a f luctuaciones o tendencias naturales. Un ejemplo de ello son los que
resultaron de cambios globales ocurridos durante el Holoceno (ver Tabla 2,
Captulo 1), cuyos efectos an hoy se evidencian.
Por ejemplo, en la localidad de Barra del Chuy, ya se observaba en 1936
una barranca activa en marcado retroceso que no podra ser atribuido a un
dficit de arena producto de actividades humanas, dado que no exista casi
Figura 23. a) Extraccin de arena
en Playa La Esmeralda (Rocha) y b)
extraccin de cantos rodados en Playa
Bella Vista (Maldonado).
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Conservacin y restauracin del cordn dunar
La funcin del cordn dunar y su rol en la salud de playas ha
sido mencionado previamente en este captulo. Esta formacin
representa una barrera porosa ideal para disipar la energa de
las tormentas y temporales que azotan fuertemente la costa.
Actividades como la forestacin, la construccin de viviendas,
los desages, el trnsito vehicular e incluso, el ingreso de peatones
circulando, afectan al cordn dunar, con consecuencias mayores
de lo que nos imaginamos.
Un efecto crtico que se ha evidenciado por las bajadas pea-
tonales, es la interrupcin del cordn dunar, la que se contina
generalmente con calles, que all desembocan. Esas interrup-
ciones, en momentos de fuertes vientos, se convierten en pe-
queos desfiladeros por donde se encajona el viento, transitan-
do a altas velocidades y produciendo grandes movimientos de
arenas (o blowouts en ingls) hacia el continente. Esto ha sido
evidenciado en la costa de Parque del Plata y El Pinar, donde
el avance de grandes masas de arena ha llegado a golpearle
la puerta a muchos vecinos de esa zona. La construccin de
pasarelas elevadas, de materiales livianos como madera, sobre
el cordn dunar, ha sido la solucin ms exitosa para evitar in-
terrumpirlo por la constante bajada de peatones a las playas.
Como barrera natural de defensa contra la prdida de arena y
consecuente erosin costera, el mantenimiento o restauracin
del cordn dunar son las medidas ms recomendadas para
solucionar problemticas como la degradacin de la costa. En
ciertas playas se estn implementando medidas de recupera-
cin del cordn dunar mediante la aplicacin de vallados. Algu-
nos ejemplos son las playas Buceo, Honda, Malvn y Ramrez
en Montevideo; El Pinar y Neptunia en Canelones; y Costa Azul,
La Aguada y Cabo Polonio en Rocha. Los vallados son barreras
porosas artificiales, que se instalan en las playas, paralelos a la
lnea de costa, con el fin de desacelerar el viento, provocando
entonces que la arena que ste transporta quede retenida por
dicha barrera. Generalmente, el vallado est compuesto por
maderitas a distancias regulares, o tambin se puede realizar
con malla sombra 50%, hojas de palmera o ramas. El vallado
pretende replicar el rol de la vegetacin primaria de las dunas.
Se espera que el proceso de formacin de duna, una vez que
se inici por ayuda artificial, se contine naturalmente, cuando
comience a crecer la vegetacin pionera de duna.
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poblacin asentada en esa poca ni zonas forestadas. Otro ejemplo es el caso
del arco Cabo Polonio-La Pedrera que mostraba retroceso en la zona conocida
como las gredas incluso antes que comenzara la forestacin de Cabo Polo-
nio. Tambin est el caso del retroceso de las Barrancas de Mauricio, cuya
causa no es atribuible exclusivamente a intervenciones humanas. Sin embar-
go, la mayora de estos procesos erosivos suelen ser acelerados por acciones
humanas incorrectamente realizadas, algunas veces incluso con la intencin
de revertirlos, como las forestaciones al borde de las Barrancas de Mauricio,
que hoy se sabe que en lugar de impedir el retroceso de las mismas, favorecen
su desmoronamiento.
5.2 Amenazas directas a la biodiversidad
La extincin de especies es un proceso que se ha dado de forma natural des-
de el origen de la vida en la Tierra, a lo largo de toda la historia evolutiva del
planeta. As, muchas de las especies que se originaron durante el proceso evo-
lutivo (en miles y millones de aos), tambin se extinguieron en ese proceso,
por diferentes causas naturales. Existieron algunos momentos de la historia
en que la prdida de especies fue particularmente relevante, disminuyendo de
forma drstica la biodiversidad en breves perodos de tiempo. Estos eventos
se conocen como extinciones masivas y se destacan principalmente cinco de
ellas, todas anteriores a la existencia del ser humano en la Tierra.
Actualmente nos encontramos frente a la denominada sexta extincin
masiva, una nueva crisis de biodiversidad en que un elevado nmero de es-
pecies se extingue da a da, a un ritmo ms acelerado que el esperado por
causas naturales (Figura 24). Este incremento en la tasa de extincin natural
ha sido atribuido al impacto negativo generado por las crecientes actividades
productivas realizadas por la humanidad.
Muchas de las actividades que realiza el ser humano en el planeta, y el modo
en que las realiza, ponen en riesgo a diversas especies, disminuyendo la biodi-
versidad mundial. Este efecto se da principalmente porque las actividades hu-
manas alteran las condiciones de vida de las especies con las que coexistimos
(sus hbitats, su alimentacin, su reproduccin), adems de que la extraccin
directa de especies para su utilizacin (caza, pesca, tala) puede llevar a su sobre-
explotacin cuando no est debidamente planificada. Las actuales amenazas
para la biodiversidad que son producto de actividades humanas pueden agru-
parse principalmente en cuatro grupos (los cuales veremos a continuacin):
- Fragmentacin, modificacin y prdida de hbitat.
- Introduccin de especies exticas.
- Contaminacin.
- Cambio Climtico.
Pero cul es el problema de que desaparezcan especies? La visin dualista
que disocia al ser humano de la naturaleza, y considera que ste puede utilizar
de forma ilimitada todo lo que el planeta ofrece, con un pensamiento a corto
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El nivel del mar sube o la
playa baja?
En los ltimos tiempos se
ha escuchado hablar del
aumento global del nivel
del mar, lo que ha sido
evidenciado en varios sitios
de la costa uruguaya (para la
costa del Ro de la Plata se
estima que de 1971 al 2003
el nivel del mar aument
11 cm). Esto producir
que el agua alcance sitios
donde antes no llegaba. Sin
embargo, en muchas playas,
este efecto se evidencia
no necesariamente por un
aumento en el nivel del
mar, sino por un descenso
de la playa. A qu nos
referimos con esto? Como
se ha mencionado en esta
seccin, por mltiples
razones algunas playas
cuentan cada vez con
menos arena y presentan un
cordn dunar deteriorado.
Producto de esto, las olas
se llevan ms arena de la
playa que la que dejan,
haciendo que exista un
balance negativo de arena.
Esto genera que la playa
descienda permitiendo
que, a igual nivel del mar,
el agua alcance sitios ms
alejados de la orilla.
FIGURA 24. Grf ico del nmero aproximado de especies en los diferentes perodos geolgicos,
donde se pueden ver los picos de extincin. Tomado de Raup y Sepkoski (1982).
600 500 400 300 200 100 0
Millones de aos
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1 Ordovcico: 440 millones de aos
2 Devnico: 365 millones de aos
3 Prmico: 247 millones de aos
4 Trisico: 210 millones de aos
5 Cretcico: 65 millones de aos
plazo, se ha olvidado por ejemplo que todos tenemos derecho a tener la opor-
tunidad de disfrutar una especie en el futuro, o simplemente saber que existe.
Pero de una forma ms compleja, cada especie desempea un pequeo pero
trascendente papel en el funcionamiento del ecosistema. Es as que la prdida
de unas cuantas especies debilita el conjunto. El gran desafo es que debido a
la alta complejidad de los ecosistemas, es muy difcil predecir qu ocurrir si
se continan perdiendo elementos del conjunto. Esto es particularmente cr-
tico cuando el ecosistema se encuentra sujeto a estrs, como ante una pertur-
bacin ambiental tan grande que sobrepase la capacidad de dicho ecosistema
de recomponerse a su estado original.
Fragmentacin, modificacin y prdida de hbitat
Con el aumento demogrfico mundial y el aumento asociado de la explotacin
de recursos, surgi una de las mayores amenazas para la diversidad biolgica:
la fragmentacin, modificacin y prdida de hbitat. Se trata de la prdida de
FIGURA 25. Esquema que muestra la
fragmentacin de un ecosistema y
cmo aumentan los bordes en los eco-
sistemas fragmentados.
Ecosistema no fragmentado Ecosistema fragmentado
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continuidad de un ecosistema, debido al aumento de reas agrcolas, urbani-
zacin, construccin de represas (principalmente para ecosistemas acuticos),
caminos, dragados, deforestacin de montes nativos y muchas otras activida-
des, que llevan a que una gran extensin de un determinado ecosistema, pase
a ser un conjunto de pequeos parches alejados (Figura 25).
La fragmentacin del hbitat implica que la superficie total del ecosistema
se reduzca, ya que siempre la suma de los fragmentos va a ser menor que el
rea original. Adems surge un fenmeno que se conoce como efecto borde,
que aumenta la zona perimetral de los ecosistemas, zona de contacto con otros
ecosistemas. Esto hace que lo que ocurre fuera de un ecosistema tenga un
mayor impacto sobre lo que est dentro, reduciendo as los sectores interiores,
que suelen verse menos afectados en condiciones naturales, por perturbacio-
nes externas.
Estas alteraciones en el ambiente pueden tener varios efectos sobre las es-
pecies. En primer lugar se reduce el rea en la que una especie se desarrolla,
limitando as el nmero de individuos que pueden sobrevivir, por falta de espa-
cio, reduccin del alimento disponible, etc. Adems, al aumentar la proporcin
de superficie borde, se generan cambios en las condiciones locales (clima local,
cambios en el sustrato, entre otros), que pueden provocar que muchas especies
desaparezcan por no tolerar las nuevas condiciones o, que muchas otras que no
solan encontrarse all, invadan las reas con nuevas condiciones. Esta situacin
es especialmente compleja para las especies que se encuentran adaptadas a vivir
nicamente en sectores interiores del ecosistema, ya que, si el parche es muy
El diseo de la entrada a la playa importa
Dado el impacto que generan las bajadas
tradicionales a la playa (a travs del cordn
dunar), es necesario pensar en nuevos dise-
os para dichas entradas. Escaleras como
las que se ven en las playas de Montevi-
deo no han sido muy exitosas, sino todo lo
contrario. Por su pendiente respecto a los
movimientos de arena por el viento, son ex-
celentes rampas de escape de arena de la
playa a la calle. Un ejemplo exitoso a desta-
car son las pasarelas elevadas sobre el cor-
dn dunar, con escaleras cuya pendiente no
representa una va de escape de arena del
sistema. Este tipo de pasarelas estn sien-
do implementadas cada vez con mayor fre-
cuencia en playas de Canelones, Maldona-
do y Rocha, como Pinamar, Punta del Este y
Costa Azul, respectivamente.
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pequeo, las condiciones fsicas y biolgicas van a cambiar en toda su extensin,
haciendo que desaparezcan por completo estos sectores. Otro efecto negativo de
la fragmentacin es que, al producir parches alejados, el contacto entre organis-
mos de una misma especie que habitan en diferentes parches, se ve reducido.
Entre otras cosas, esto limita el intercambio gentico entre individuos de la po-
blacin, ya que se reproducen nicamente con los que habitan el mismo parche.
Todos estos cambios hacen que se modifiquen tambin las interacciones
entre las especies. La aparicin de sectores descubiertos puede favorecer la
actividad de depredadores, la vegetacin que se modifica puede afectar a los
herbvoros, surge competencia con especies que invaden el rea, y as, muchos
otros cambios que pueden llevar a la desaparicin de ese ecosistema tal como
se conoca.
Qu pasa en la costa uruguaya?
La costa uruguaya hoy, en la mayora de su extensin, est altamente frag-
mentada, producto de las actividades humanas. Como factor principal de frag-
mentacin se menciona a la forestacin con especies exticas (pinos, acacias
y eucaliptus) y el desarrollo urbano, que adems de producir profundas mo-
dificaciones en la dinmica de la arena como se ha mencionado (ver Seccin
5.1), fragmenta los ecosistemas de dunas, arenales costeros, baados y otros
ecosistemas que hemos mencionado en el Captulo 2, generando parches re-
manentes o relictos (Figura 26).
As, existen diversos casos de animales y plantas cuya distribucin cada vez
es ms reducida, destacndose anfibios como el sapito de Darwin, caracoles
terrestres, la lagartija de la arena, entre muchos otros.
FIGURA 26. Fragmentacin del ecosistema de arenales del Cabo Polonio.
Una vctima de la prdida y frag-
mentacin de hbitat
Un ejemplo de especie afectada
por la fragmentacin es la araa
lobo, que habita en las dunas de
nuestra costa. Adaptadas a vivir
en la arena, estas araas, al igual
que muchas otras especies, han
sufrido los efectos de la presencia
del humano en la costa. La cons-
truccin de diferentes estructuras,
la desaparicin de los arenales
costeros por invasin de espe-
cies exticas como los pinos o las
acacias, y la extraccin de arena,
han ocasionado que las poblacio-
nes nativas de araas de la arena
queden aisladas, provocando en
muchos casos la extincin local
de estos animales. Un ejemplo de
esto es lo que ocurre en algunas
playas de Montevideo, donde ya
no existen los cordones dunares y
es muy difcil encontrar estas ara-
as y muchos otros invertebrados
que dependen de las dunas o de
otros organismos que habitan all
para sobrevivir.
La supervivencia de estas araas
entonces, depende, no solo de
que existan dunas, sino tambin
de que stas se encuentren inter-
conectadas a lo largo de la costa
del Ro de la Plata y el Ocano At-
lntico, manteniendo sus caracte-
rsticas naturales.
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Introduccin de especies exticas
Las especies exticas son organismos no autctonos que se encuentran fuera
de su sitio de distribucin natural. La introduccin de especies es definida
como el movimiento de organismos de una especie, por accin del ser hu-
mano, fuera de su espacio natural. Algunas de ellas no consiguen sobrevivir
en un ambiente extrao, al menos sin asistencia artificial, desapareciendo
al tiempo de ingreso. Sin embargo, otras pueden no encontrar restricciones
ambientales que regulen su poblacin, y pueden adems presentar una mayor
capacidad para el uso de algn recurso o pueden explotar recursos diferen-
tes que las especies nativas. Estas especies consiguen prosperar y comienzan
a reproducirse, insertndose en la nueva comunidad de forma permanente,
ocasionando muchas veces efectos negativos en la biodiversidad nativa y dis-
turbios ambientales como modificaciones en la composicin, estructura y
procesos de los ecosistemas. A stas se las conoce como especies invasoras
(Figura 27).
FIGURA 27. Etapas de una invasin bio-
lgica.
TRANSPORTE ASENTAMIENTO PROPAGACIN
B A C
Estas invasiones biolgicas conllevan varios problemas asociados. A nivel
ecolgico se destaca la prdida de diversidad nativa y la modificacin y degra-
dacin de los hbitats invadidos. Una vez avanzada la invasin, su control y
erradicacin es costosa y no siempre posible.
En el mundo existen muchos ejemplos de invasiones biolgicas, tanto de
plantas y animales, como de bacterias. Los ejemplos ms conocidos compren-
den la introduccin intencional de animales y plantas domesticadas, relacio-
nadas principalmente con la produccin de alimentos, textiles o maderas,
incluyendo actividades como la acuicultura (cultivo de peces y otras especies
acuticas) y la forestacin. Por otro lado, tambin existen introducciones acci-
dentales que ocurren principalmente a travs de medios de transporte o acti-
vidades comerciales terrestres y acuticas.
En el presente, las invasiones biolgicas constituyen un problema mundial,
que amenaza la estructura y funcionamiento de ecosistemas terrestres y acu-
ticos. Las invasiones biolgicas son otra consecuencia ms de la globalizacin,
mucho menos conocida y divulgada que otros cambios a escala planetaria
como es el aumento global de la temperatura. El proceso de las invasiones
biolgicas es considerado como la segunda causa de prdida de biodiversidad,
despus de la fragmentacin, modificacin y prdida de hbitat.
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Qu pasa en la costa uruguaya?
A nivel acutico, se han registrado 12 especies exticas de invertebrados, al-
gunas de ellas invasoras, todas introducidas accidentalmente, probablemente
mediante las aguas de lastre. Entre los impactos que generan la presencia de
estas especies, particularmente de moluscos, se destacan cambios en la com-
posicin de las comunidades bentnica y zooplanctnica nativas y cambios
en las dietas de peces, todo lo cual podra resultar en alteraciones de la trama
trfica y de la estructura general de los ecosistemas acuticos.
A nivel terrestre, las especies invasoras en Uruguay constituyen una de las
principales amenazas para la conservacin de la diversidad biolgica costera,
as como para la geomorfologa del cordn dunar, afectando su dinmica (ver
Alteraciones en la dinmica costera, pg. 251). Adems, generan cambios en
la estructura de las comunidades nativas y conducen a la homogeneizacin del
paisaje, afectando directamente la oferta de hbitats para la fauna costera, as
como tambin los atractivos tursticos.
A continuacin se describen algunas especies exticas invasoras, instala-
das en la zona costera de Uruguay:
- El caracol asitico (Rapana venosa) es una especie originaria de Asia,
que fue introducida accidentalmente en el Ro de la Plata a travs del
agua de lastre a mediados de la dcada del 90. Desde el momento de
su introduccin, se ha distribuido por las aguas estuarinas del Ro de
la Plata, llegando hasta la costa de Maldonado. Por sus caractersticas
de depredador y su capacidad para reproducirse en nuestras aguas, la
presencia de esta especie representa una amenaza para los bancos de
mejillones nativos, de los cuales se alimenta. Asimismo, es posible que
se encuentre compitiendo por alimento con la especie nativa de caracol
de las rocas (Stramonita haemastoma), que depreda sobre los mismos
organismos.
- El mejilln dorado (Limnoperna fortunei) es una especie originaria de sis-
temas de agua dulce del Sureste de China. La especie se report por
primera vez para Sudamrica en la costa del Ro de la Plata, provincia
de Buenos Aires, introducida accidentalmente por aguas de lastre. En
Uruguay se registr por primera vez en 1994 en el Ro de la Plata y ac-
tualmente habita cinco de las seis principales cuencas hidrogrficas: Ro
de la Plata, Ro Uruguay, Ro Negro, Ro Santa Luca y Laguna Mern.
- Los pinos (Pinus spp.) son un gnero introducido desde Europa y fue-
ron plantados en diversos arenales de nuestra costa, con la finalidad
de fijar las arenas, que volaban hacia los campos productivos tierra
adentro. Los pinos crecen muy bien en la arena y tienen la capacidad de
propagarse, desde el rbol madre, a distancias de varios metros, dado
que las pias (estructuras reproductivas) vuelan grandes distancias.
Su germinacin es favorecida por perturbaciones como el fuego.
- La acacia (Acacia longifolia) es una especie introducida de Australia y
fue ingresada a Uruguay por ser una especie que crece muy bien en los
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arenales. Dado que tiene estructuras en sus races que fijan nitrgeno
de la atmsfera, y por su crecimiento achaparrado como arbusto, fue
utilizada para generar condiciones favorables para la plantacin poste-
rior de pinos. Hoy esta especie se propaga naturalmente por nuestros
arenales y es favorecida, al igual que los pinos, por el fuego.
Contaminacin
La contaminacin se define como la introduccin al ambiente de materia y/o
energa, en concentraciones tales que pueden representar un peligro para la
salud humana o la biota, y que pueden disminuir los valores estticos o re-
creacionales del ambiente. El origen de la contaminacin puede ser natural o
humano. El concepto de contaminacin est basado en que todos los procesos
de transformacin de materia y energa producen desechos, los cuales a su
vez liberan sustancias que naturalmente no estaran en concentraciones tan
elevadas o que son nuevas en el ambiente.
En esta lgica, a la hora de establecer los lmites aceptables de aportes de
desechos a los ecosistemas, se debe conocer las caractersticas de los ltimos
(las especies que lo componen y sus relaciones, as como las caractersticas
abiticas). En funcin de estas caractersticas se debe establecer los valores
umbrales de cada sustancia que soportara el ecosistema receptor, sin modifi-
car su estructura y funcionamiento. La cantidad de residuos que se liberan al
ecosistema debera estar entonces por debajo de dichos umbrales.
De acuerdo a su consistencia, los contaminantes se clasifican en slidos,
lquidos y gaseosos. Los agentes slidos incluyen a la basura, es decir, materia-
les que son producto de actividades humanas y que ya no son aprovechables.
Los agentes lquidos pueden ser las aguas negras, los desechos industriales,
los derrames de combustibles derivados del petrleo, entre otros. Los agentes
gaseosos incluyen el resultado de la quema de combustibles, los desechos de
plantas y animales, y las erupciones volcnicas.
Los contaminantes orgnicos, es decir, aquellos que poseen carbono, pue-
den ser biodegradables o no. Las sustancias biodegradables son las que pue-
den ser utilizadas como sustrato por bacterias, hongos y algunos protozoarios,
para obtener energa y crecer. La biodegradacin es uno de los procesos ms
importantes involucrados en la transformacin de compuestos qumicos (ta-
les como desechos orgnicos urbanos, papel e hidrocarburos). Es empleada en
el tratamiento de ef luentes lquidos y residuos slidos para disminuir la car-
ga de contaminantes. Por otra parte, un ejemplo de contaminantes orgnicos
no biodegradables son los pesticidas clorados (como el D.D.T.), los cuales no
pueden ser degradados por seres vivos, siendo persistentes, bioacumulables
(se acumulan en los tejidos de los seres vivos a lo largo de su vida) y altamente
txicos. De ah el mayor riesgo que significan en el ambiente.
Luego de que los compuestos qumicos ingresan dentro de los seres vivos
a travs de la piel, respiracin, ingesta de agua o alimento, si bien una parte
es eliminada por excrecin, otra parte se acumula en sus tejidos. A su vez,
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El trfico de especies
Uno de los factores que ha influido en la prdida
de la biodiversidad a nivel global es el comercio ile-
gal de plantas y animales silvestres y sus derivados.
Segn Naciones Unidas, dicho comercio representa
el tercer negocio ilegal ms grande del mundo. El
trfico de diversas especies de flora y fauna silvestre
es ilegal en la mayora de los casos y no se tienen
cifras precisas de su magnitud, pero se sabe que
muchas especies corren riesgo de extincin local
o global debido a este trfico. Los principales usos
que se le da a las especies traficadas de animales y
plantas son como mascotas y en jardines, respecti-
vamente.
En el mercado uruguayo de mascotas se pueden
encontrar tanto especies exticas como autctonas.
Entre las primeras se encuentran monos, loros, rep-
tiles, peces e incluso anfibios (axolotes y ranas). En-
tre las segundas predominan los pjaros de jaula,
aunque tambin se pueden hallar tortugas, lagartos
y culebras. Sin embargo, ninguna de las especies
autctonas que se venden, salvo la cotorra, puede
ser comercializada legalmente.
La gran demanda comercial de plantas y anima-
les silvestres responde, en la mayora de los casos,
a que el consumidor final desconoce el efecto am-
biental de esa actividad. Por ejemplo, pocas per-
sonas saben que para que llegue un animal a las
tiendas de mascotas, en el proceso mueren muchos
ms debido a los mtodos de captura, las condicio-
nes de transporte, la alimentacin inadecuada y
el estrs al que son sometidos. Los consumidores
tambin desconocen, en la mayora de los casos,
los riesgos que representa para la salud humana el
poseer ciertas especies, que pueden ser vectores de
enfermedades.
Marco legal
En Uruguay la fauna est protegida por diferen-
tes normas como la Ley de Fauna que establece que
toda la fauna nativa est bajo proteccin del Estado,
siendo de inters general (por sobre los intereses
particulares); el Cdigo Rural que prohbe la caza,
destruccin de nidos, transporte, circulacin y ven-
ta de las especies de inters nacional; la Convencin
CITES y la Convencin CEM (ambas detallados en
la seccin Algunos organismos y normativas sobre
conservacin de la biodiversidad, pg. 289).
Qu hacer?
Actitudes En primer lugar, lo mejor es no adqui-
rir como mascotas ejemplares de animales silves-
tres. Si deseas tener un animal de compaa, ten en
cuenta que un organismo extrado de la naturaleza,
por diversos motivos, no es una buena opcin. Pue-
des estar afectando la conservacin de la especie.
Sus requerimientos vitales suelen ser muy espec-
ficos, por lo que puede ocurrir que se enferme o se
muera. Podra trasmitir enfermedades al ser huma-
no o a los animales domsticos de tu hogar. El me-
jor lugar para las especies silvestres es su ambiente
natural.
Denuncias Las denuncias sobre el trfico de es-
pecies deben realizarse en el Ministerio de Ganade-
ra Agricultura y Pesca (MGAP), Direccin General
de Recursos Naturales Renovables, Divisin Fauna.
La accin puede ser annima pero tiene menos
peso que una que se identifica el denunciante. La
denuncia debe contener la mayor cantidad de in-
formacin posible del hecho: ubicacin precisa del
lugar, nombre de los infractores o dueos, infrac-
cin que se denuncia lo ms explcita posible y si se
tienen pruebas es conveniente presentarlas.
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los contaminantes son transferidos y acumulados a travs de la trama trfica,
provocando que los organismos que estn en niveles trficos superiores (por
ej. carnvoros) presenten mayores concentraciones de contaminantes y estn
potencialmente en mayor riesgo que otros de niveles inferiores. A este proceso
se le denomina biomagnificacin.
Segn las caractersticas de la fuente de los contaminantes, se habla de
fuentes puntuales o difusas. El primer caso se trata de masas de contaminan-
tes que se descargan en un lugar muy preciso, como por ejemplo un desage
en un ro o las chimeneas de una fbrica. Estas fuentes son fciles de identi-
ficar, monitorear y regular, pero producen que el sitio inmediato que recibe la
descarga de contaminantes, sea altamente impactado. El segundo caso se tra-
ta de fuentes difusas de contaminacin que puede provenir de reas lejanas,
tanto fijas como mviles, por lo que llega al ambiente de forma distribuida y
no en un punto concreto. Un ejemplo de esto es la contaminacin de suelos
y acuferos por los fertilizantes y pesticidas empleados en la agricultura, o
tambin la contaminacin de los suelos cuando la lluvia arrastra hasta all
contaminantes atmosfricos, como pasa con la lluvia cida. El control de este
tipo de contaminacin es complejo ya que se desconoce el punto de ingreso.
Los contaminantes se movilizan en la Tierra a travs de la bisfera, hidrs-
fera, atmsfera y litsfera (Figura 28). Su distribucin estar determinada por
las propiedades de la sustancia, por las rutas de transferencia y transforma-
cin (en otras sustancias), y por las caractersticas del medio receptor (como
por ej., la pendiente de la cuenca, la penetrabilidad del suelo, la temperatura,
conductividad y pH del agua).
Datos preocupantes!
El tiempo de degradacin de los resi-
duos slidos va desde pocos aos has-
ta ms de un milln. La siguiente tabla
muestra algunas estimaciones
Estos datos deberan ser tomados en
cuenta a la hora de comprar los produc-
tos que consumimos cada da, adems
de que debemos asegurarnos de deposi-
tar los desechos en los lugares ms ade-
cuados para su posterior tratamiento. El
incremento de la produccin de desper-
dicios parece ser directamente propor-
cional al tamao de la cuidad, el ingreso
personal y el estilo de vida consumista.
Desde nuestro hogar, podemos seguir
la estrategia de las tres R: Reducir, Reuti-
lizar y Reciclar, para contribuir a la reduc-
cin de la cantidad de basura.
Residuo Tiempo de degradacin
Cscaras de naranja o banana 6 meses
Colillas de cigarrillos 1-5 aos
Medias de lana 1-5 aos
Papel laminado con plstico 5 aos
Madera pintada 13 aos
Bolsas plsticas 10-20 aos
Contenedores plsticos de pelcula 20-30 aos
Tela de nylon 30-40 aos
Cuero hasta 50 aos
Latas de aluminio 100 aos
Paales descartables 500 aos
Botellas de vidrio 1 milln de aos
Botellas de plstico Indefinidamente
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FIGURA 28. Esquema del transporte de
las sustancias contaminantes a travs
de diferentes componentes de la bisfe-
ra. Tomado de Wania y Mackay (1996).
Los efectos que provocan los contaminantes en los seres vivos pueden ocu-
rrir a varios niveles de organizacin de los organismos. Los efectos ms tem-
pranos, pueden evidenciarse a nivel de individuo, ya sea en sus clulas, tejidos
y/o rganos; ms tardamente, a nivel de las poblaciones, como por ejemplo
un aumento o disminucin de la abundancia, o un cambio en la proporcin
de sexos (porque machos y hembras presentan una tolerancia diferencial a los
contaminantes o porque determinada concentracin de una sustancia provoca
que el sexo de los individuos cambie - como sucede en algunos peces). Por
ltimo, pueden existir efectos a nivel de las comunidades, incluyendo cam-
bios en la riqueza, composicin y abundancia de especies, estructura trfica,
prevalencia de parsitos, entre otros. Estos efectos son evidenciables en sitios
que reciben aportes de contaminantes por perodos ms extensos de tiempo.
Es importante resaltar que en un ecosistema los organismos estn expues-
tos a una amplia variedad de estresores (agentes tanto naturales como huma-
nos que estresan a los organismos). Por lo tanto, es necesario realizar estudios
detallados que permitan identificar y separar los efectos inducidos por estre-
sores de origen humano, de los efectos de estresores naturales (depredadores,
alimento, hbitat, etc.), a la hora de analizar los posibles efectos de contami-
nantes sobre los organismos.
Contaminacin acutica
La contaminacin acutica es un problema grave a nivel global ya que el agua
es una sustancia bsica e imprescindible para la vida, adems de que la frac-
cin apta para el consumo humano es muy pequea. Independientemente de
cul sea el cuerpo de agua que est contaminado, debemos recordar que el
agua f luye por la bisfera, la tropsfera, la litsfera y los lagos, ros y ocanos,
a travs de lo que llamamos ciclo hidrolgico.
La contaminacin acutica puede ser de tipos muy variados. Algunos ejem-
plos son:
Aire
Agua Suelo
Fitoplancton Vegetacin
Zooplancton Vaca
Pez Hombre
TRANSPORTE EN LA BISFERA
CONTAMINACIN AREA A NIVEL GLOBAL
Polo
Deposicin >> evaporacin
Ecuador
Evaporacin >> deposicin
Efecto "Grass-hopping"
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- la presencia de sustancias insolubles en suspensin, las cuales dan turbi-
dez al agua y dificultan la penetracin de la luz, reduciendo la fotosntesis
y disminuyendo por lo tanto el oxgeno en el agua. Los slidos en sus-
pensin (orgnicos e inorgnicos) pueden provenir de la erosin de reas
agrcolas, deforestacin, relaves mineros o reas urbanas, y pueden trans-
portar pesticidas, bacterias, nutrientes y metales pesados.
- el aumento de la materia orgnica degradable, de origen domstico, in-
dustrial, agrcola y ganadero. Esto conlleva una disminucin de la con-
centracin de oxgeno por el incremento en la degradacin de la materia,
respecto a las condiciones naturales.
- aguas de refrigeracin u otro tipo de ef luentes (industriales o domsti-
cos) que aumentan la temperatura del agua de la zona, lo cual reduce la
solubilidad de sales y gases. Este tipo de variacin afecta principalmente a
organismos que toleran rangos de temperatura estrechos.
Las reas costeras de nuestro pas reciben cargas de contaminantes de origen
urbano, industrial y agropecuario, evacuados en su mayora por efluentes (emi-
sarios cloacales) y tributarios. El rea de impacto est restringida a una franja
no superior a 2 km de la costa. La actividad portuaria, conjuntamente con la
navegacin, tambin contribuyen a la contaminacin acutica. Si bien el Ro de
la Plata y el Ocano Atlntico reciben contaminantes provenientes de una gran
superficie, determinada por sus cuencas, los problemas severos se restringen a
reas localizadas. Como reas crticas por el grado de contaminacin se han pro-
puesto el rea metropolitana de Montevideo, por contaminacin orgnica, plo-
mo y cromo; la zona entre el Ro Santa Luca y el Arroyo Pando, zona de mxi-
ma turbidez; y el Canal Andreoni en La Coronilla, por contaminacin orgnica
y zinc. En particular, en la zona metropolitana de Montevideo y Ciudad de la
Costa podemos identificar tres arroyos que constituyen los principales medios
receptores del saneamiento y los escurrimientos pluviales: el Arroyo Miguelete,
Qu podemos hacer desde
nuestro hogar?
Utilizar de manera responsa-
ble el agua, no dejarla correr
por nuestras canillas si no la
estamos utilizando y controlar
la calidad de nuestra sanitaria
para que no haya prdidas.
Consumir productos orgni-
cos (sin agroqumicos) para
contribuir a la disminucin de
la eutrofizacin y mejorar la
calidad de nuestras aguas.
FIGURA 29. Desembocadura del Ca-
nal Andreoni (Rocha).
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el Pantanoso y el Carrasco (Figura 29). En stos se arrojan muchas de las aguas
negras sin previos tratamientos, as como residuos slidos (plsticos, latas, vi-
drios, etc.). En el ao 2003 el Arroyo Miguelete fue declarado arroyo muerto,
en tanto que el Carrasco cuenta con un equipo organizado de vecinos que in-
tenta lograr la recuperacin del mismo. El Pantanoso es el de mayor emergen-
cia porque, adems de sufrir estos problemas, se suma el vertido de productos
altamente txicos de la refinera de ANCAP y de varias curtiembres de la zona.
Monitoreando la contaminacin con
bioindicadores
Los indicadores ambientales son parmetros medi-
bles del medio natural que nos informan y resumen
el estado de dicho medio o de aspectos relacionados
a l. En este sentido, la calidad ambiental puede ser
medida a travs del uso de indicadores fsico-qumicos
(por ej. pH, slidos en suspensin, nivel de nitrgeno
y fsforo) o biolgicos (por ej. especies de peces y su
abundancia, tasa de mortandad de abejas, riqueza de
lquenes). Estos indicadores biolgicos tambin son
llamados bioindicadores.
Actualmente, cada vez es ms reconocida la ventaja
de monitorear la calidad ambiental mediante indicado-
res biolgicos o bioindicadores, en comparacin con
el uso de indicadores fsico-qumicos. Como hemos
visto en los captulos anteriores, las especies tienen
requerimientos particulares de nutrientes o de ciertas
variables ambientales. Una vez que estos requerimien-
tos son conocidos, la presencia de una especie parti-
cular en un ambiente determinado, nos indica que las
variables fsico-qumicas estn dentro de los lmites de
tolerancia de dicha especie, sin necesidad de medirlas.
Por ejemplo, la presencia de determinado pez que se
alimenta en aguas limpias, nos indica la buena salud
de dicho cuerpo de agua y lo mismo con determinadas
especies de lquenes, que habitan solo lugares de aire
puro.
Para que las especies puedan ser utilizadas como
bioindicadores, deben cumplir con ciertas caractersti-
cas. Por un lado, deben ser de fcil identificacin y sen-
cillas de muestrear, e idealmente deben tener rangos
de tolerancia estrechos a ciertas variables ambienta-
les, de modo que sean sensibles a rangos pequeos de
variacin de determinadas variables fsico-qumicas.
Por ejemplo, los peces y las abejas son excelentes es-
pecies bioindicadoras.
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En las zonas rurales, muchas caadas y cursos de agua estn deteriorados
y altamente contaminados. La creciente utilizacin de tecnologas agropecua-
rias como el uso de fertilizantes y pesticidas, as como el arado de los suelos
con malas prcticas (por ej. arado a favor de la pendiente), origina que el agua
de lluvia y la escorrenta arrastren hacia los cuerpos de agua sedimentos y
sustancias contaminantes, sobrepasando su capacidad de asimilarlas.
El aumento de nitrgeno y fsforo (nutrientes) en los cuerpos de agua,
aportados por el uso de fertilizantes puede resultar en un excesivo desarrollo
de los productores primarios (fitoplancton y plantas acuticas). Al aumento
excesivo del contenido de nutrientes en un cuerpo de agua, se lo denomina
eutrofizacin. El mayor desarrollo de productores primarios, en particular
cuando se trata de fitoplancton, incrementa la turbidez del agua, que se torna
de un color verde amarronado. Esto a su vez disminuye la biodiversidad del
ecosistema acutico, ya que favorece el desarrollo de unas pocas especies de
cianobacterias (las que dan el color verde amarronado caracterstico) y desfa-
vorece el crecimiento de otras especies. Las cianobacterias pueden contener
toxinas peligrosas para la salud humana; el agua se vuelve no apta para que
el ganado la beba; y deteriora adems la capacidad para que otros organismos
que habitan en los cursos de agua, puedan subsistir. Es frecuente observar
este proceso de eutrofizacin, a pequea escala, en los tajamares de los cam-
pos, los cuales con el tiempo se van deteriorando, as como a gran escala en
algunas lagunas costeras, como la Laguna del Diario (Maldonado) (Figura 30).

Contaminacin atmosfrica
Todas los fenmenos naturales y actividades humanas que se producen en la
superficie o en el interior de la Tierra van acompaados de emisiones de ga-
ses, vapores, polvos y aerosoles, que pueden ocasionar contaminacin atmos-
frica. Tal como vimos en la definicin de contaminacin, que una sustancia
sea considerada contaminante o no depende de los efectos que produzca sobre
sus receptores.
B A
FIGURA 30. a) Tajamar eutrof izado y b) La-
guna del Diario (Maldonado) eutrof izada.
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De acuerdo a cmo se forman los contaminantes, se los puede clasificar
en primarios y secundarios. Los primarios son aquellas sustancias contami-
nantes que son vertidas directamente a la atmsfera, provenientes de muy
diversas fuentes. Entre las ms frecuentes se destacan los aerosoles (en los que
se incluyen las partculas sedimentables y en suspensin, y los humos), xidos
de azufre, monxido de carbono, xido de nitrgeno, hidrocarburos, ozono y
anhdrido carbnico. Por otra parte, los contaminantes atmosfricos secun-
darios no se vierten directamente a la atmsfera desde los focos emisores,
sino que se producen como consecuencia de las transformaciones y reaccio-
nes qumicas que sufren los contaminantes primarios en ella. Las principales
alteraciones atmosfricas producidas por los contaminantes secundarios son
la disminucin del espesor de la capa de ozono de la estratsfera y la acidifica-
cin del medio a travs de lluvias cidas. Los contaminantes pueden pasar de
la atmsfera a la hidrsfera o litsfera a travs de la deposicin de las partcu-
las, ya sea en seco por gravedad o asociadas a gotas de lluvia.
Los contaminantes primarios de origen natural provienen fundamental-
mente de los volcanes, incendios forestales y descomposicin de la materia or-
gnica en el suelo y en los ocanos. Por su parte, los principales contaminan-
tes primarios de origen antropognico pueden provenir de focos fijos, tanto
industriales (por ej. procesos industriales e instalaciones fijas de combustin)
como domsticos (por ej. instalaciones de calefaccin); focos mviles, como
automviles, aviones y barcos; y focos compuestos, como aglomeraciones in-
dustriales y reas urbanas.
Los contaminantes atmosfricos naturales suelen estar en cantidades ma-
yores que los contaminantes antropognicos (Tabla 1). Sin embargo, stos l-
timos, que suelen estar concentrados en reas urbanas e industriales, presen-
tan una amenaza ms significativa a largo plazo para la bisfera.
La dispersin de los contaminantes atmosfricos depende de los patrones
climticos, los cuales son alterados en zonas urbanas. En el sentido horizon-
tal, el viento es quien determina la ruta de los contaminantes (segn su direc-
cin) y la intensidad de su difusin o dispersin; mientras que en el sentido
vertical lo es la temperatura. Las ciudades son consideradas islas trmicas,
y debido a su mayor temperatura, el aire asciende y se desplaza hacia zonas
menos urbanizadas (Figura 31).
Los ocanos como basurero mun-
dial?
Cada da los ocanos y mares
del mundo reciben 8 millones de
residuos slidos, contribuyendo
a lo que se conoce como basura
marina. El 50% de esta basura es
plstica; 46.000 objetos de pls-
tico flotan en cada milla cuadra-
da del ocano. Desde los barcos
comerciales se tiran por la borda
5,5 millones de artculos cada da,
incluyendo 4,8 millones de enva-
ses metlicos, 640.000 envases
plsticos y 300.000 envases de
vidrio. Aunque sea difcil de creer,
anualmente se tira tres veces ms
basura al ocano que los peces
que se sacan.
FIGURA 31. Movimientos de masas de
aire y contaminantes en sentido ver-
tical, por diferencias de temperatura.
AIRE CLIDO AIRE FRO
Contaminantes
bajan
Contaminantes
suben
VIENTO
VIENTO
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Contaminacin acstica
La contaminacin acstica (sonora o auditiva) es generada por el ruido provo-
cado por las actividades industriales, sociales y de transporte, tanto en el agua
como en la atmsfera. Si bien el ruido no se acumula o mantiene en el tiempo,
como los otros tipos de contaminacin, puede causar grandes daos en el
ambiente, incluyendo la calidad de vida de las personas, tales como la prdida
de audicin, irritabilidad exagerada, alteraciones del sueo, disminucin de la
capacidad mental de concentracin, entre otros.
Muchos animales, como los insectos, aves y mamferos (terrestres y mari-
nos), utilizan el sonido para diversas funciones como la comunicacin (por ej.
para buscar pareja, encontrar a su cra) o para buscar alimento. Esto nos hace
pensar que el exceso de ruido puede afectar las funciones vitales de estas espe-
Contaminante Antropognico (%) Natural (%)
Aerosoles 11,3 88,7
xidos de azufre 42,9 57,1
Monxido de carbono 9,4 90,6
xido de nitrgeno 11,3 88,7
Hidrocarburos 15,5 84,5
TABLA 1. Proporcin de contaminantes
de origen antropognico y natural en la
atmsfera.
Floraciones algales nocivas
Las f loraciones algales son un fenmeno natural
en el que se da una proliferacin rpida de algas mi-
croscpicas que generan parches densos en el agua.
Estos parches pueden ser fcilmente detectables
cuando provocan un cambio en la coloracin del agua
(como las f loraciones de cianobacterias que muchas
veces dejan las orillas de color verde azulado), o por
el contrario, pueden pasar completamente desaper-
cibidos a la vista y ser detectados mediante estudios
de toxicidad (como las mareas rojas provocadas por
algunos dinof lagelados). Dependiendo de la especie
dominante en la f loracin, los efectos pueden incluir
daos en la salud humana, daos econmicos en el
sector pesquero o turstico, y daos ecolgicos.
Las zonas costeras favorecen el desarrollo de flora-
ciones algales nocivas ya que son zonas poco profun-
das, con una gran concentracin de nutrientes. Par-
ticularmente en el Ro de la Plata, hay evidencias que
permiten asociar la alta frecuencia de floraciones de
cianobacterias con el aumento de nutrientes debido a la
contaminacin orgnica (eutrofizacin).
Las floraciones algales nocivas han sido registra-
das en nuestra costa desde 1991 y desde entonces
son monitoreadas conjuntamente por DINARA, DI-
NAMA y en Montevideo tambin por la Intendencia
Municipal. Uruguay es uno de los aproximadamente
50 pases que monitorea estas floraciones.
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cies. Por ejemplo, el ruido que producen los barcos y otras fuentes artificiales,
como los radares o las prospecciones petroleras, est provocando una prdida
de la capacidad auditiva de los cetceos. Esto puede afectar la comunicacin
entre ellos, y en el caso de los delfines, tambin puede alterar el uso de la eco-
localizacin, la cual utilizan para buscar cardmenes y navegar, entre otros.
Cambio climtico
Todos hemos escuchado hablar en los ltimos tiempos del cambio climtico,
pero de qu se trata exactamente? Muchas veces se usa como sinnimo de
calentamiento global, sin embargo, no son lo mismo. El cambio climtico se
define como las f luctuaciones a largo plazo de la temperatura, las precipita-
ciones, los vientos y todas los dems componentes del clima en la Tierra. La
Convencin de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico le ha dado
un contexto humano al concepto, definindolo como un cambio en el cli-
ma, atribuible directa o indirectamente a la actividad humana, que altera la
composicin de la atmsfera y que se suma a la variabilidad climtica natural
observada durante perodos de tiempo comparables. El calentamiento global,
por su parte, es el aumento gradual de la temperatura de la Tierra, lo que lo
convierte en un elemento que integra el cambio climtico.
FIGURA 32. Variacin de tempera-
tura en el tiempo: a) en los ltimos
450.000 aos y b) en los ltimos 150
aos.
10
8
6
4
2
0
-2
-4
-6
-8
-10
4
5
0
.
0
0
0
4
0
0
.
0
0
0
3
5
0
.
0
0
0
3
0
0
.
0
0
0
2
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0
0
2
0
0
.
0
0
0
1
5
0
.
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0
0
1
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aos transcurridos hasta el presente
1
8
5
0
1
9
0
0
1
9
5
0
2
0
0
0
14,5
14,0
13,5
Aos
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(
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B
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En la historia del planeta ha habido grandes variaciones en el clima, pe-
rodos extensos en los que la temperatura promedio global estuvo ms de 9
grados por debajo de la actual (perodos conocidos como eras de hielo), y
perodos en los que la temperatura media global fue mucho mayor que ahora.
Si consideramos los ltimos 450.000 aos en el planeta, en la actualidad nos
encontramos en una fase clida; y si nos limitamos a observar los ltimos 200
aos, podemos decir que la temperatura promedio del planeta ha aumentado
(Figura 32).
Pero, cul es la causa de este cambio? El principal protagonista de esta his-
toria es el anhdrido carbnico (CO
2
) y su efecto invernadero. Si bien los cam-
bios histricos del clima se han asociado con la forma y movimiento de la Tie-
rra alrededor del Sol, los cambios que se observan actualmente se adjudican a
la quema de combustibles fsiles, que provocan la liberacin de los llamados
Gases de Efecto Invernadero (GEIs), como CO
2
y metano, a la atmsfera. En
condiciones normales, estos gases capturan la radiacin en forma de calor que
libera la superficie de la Tierra, manteniendo la temperatura del planeta apta
para la vida tal y como la conocemos. Pero cuando la concentracin de estos
gases aumenta, la captura de radiacin es mayor, y por lo tanto, parte del calor
de la radiacin que antes atravesaba la atmsfera y se alejaba del planeta, que-
da retenido provocando un aumento de la temperatura.
La preocupacin que existe sobre el cambio climtico se basa en los efectos
colaterales que puede traer. No se trata solo de un aumento de temperatura, sino
que ese cambio trae aparejados cambios en las precipitaciones, en la dinmica
del ocano y de la atmsfera, cambios en los niveles del mar y daos directos a
las poblaciones humanas por inundaciones o mayor frecuencia de fenmenos
extremos como fuertes tormentas y huracanes, entre otros. Un aumento de tem-
peratura de unos pocos grados en un sitio puede provocar que la vegetacin y
fauna que all habitan, dejen de encontrar en dicho ambiente sus requerimien-
tos vitales y de la misma manera puede favorecer la presencia de especies que
antes no podan crecer all. Entonces, cambios en el clima inevitablemente van
a ocasionar cambios en los ecosistemas presentes en una regin.
La vulnerabilidad de las poblaciones humanas y de los sistemas naturales
al cambio climtico difiere de una regin a otra, dependiendo de su capacidad
de adaptacin. La costa uruguaya particularmente ya ha mostrado signos de
cambio climtico local. Los modelos que se usan para predecir tendencias del
clima hablan de aumentos en la temperatura y las precipitaciones, los que lle-
varan a un aumento en el caudal del Ro de la Plata. Este aumento de caudales
provocara un desplazamiento de los frentes de salinidad y turbidez haciendo
que la zona estuarina se desplace ms hacia el Este, lo cual provocara, por
ejemplo, efectos sobre la produccin pesquera.
Qu hace Uruguay con respecto al cambio climtico?
Al igual que todos los pases del mundo, Uruguay no es ajeno a la realidad
del cambio climtico. En particular, es un pas muy vulnerable a los cambios
Cmo se puede conocer
la temperatura que hubo
miles de aos atrs?
Cuando se trata de conocer
informacin sobre el pasado,
son muchas las estrategias que
pueden encontrarse, desde
diarios de viajeros, novelas
antiguas o pinturas. Sin
embargo, cuando necesitamos
conocer informacin de
cientos de miles de aos atrs,
debemos recurrir a otras
herramientas. La informacin
sobre la temperatura del
planeta en el pasado puede
obtenerse, por ejemplo, a
partir de muestras de hielo
que se toman en los polos.
El hielo conserva tomos
de deuterio (o hidrgeno
pesado) cuya concentracin
vara segn la temperatura
del ambiente. As, tomando
cilindros de hielo perforando
a grandes profundidades,
se pueden ir cortando en
rodajas que corresponden a
diferentes perodos del pasado
para evaluar la concentracin
de deuterio y, por lo tanto,
determinar la temperatura
ambiente en esa poca.
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globales, debido a la gran dependencia que tiene su economa de los recursos
naturales. Por esto, en 1994 nuestro pas ratific la Convencin Marco de las
Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico (CMNUCC) y en noviembre de
2000, el Protocolo de Kioto, lo que implica ciertas responsabilidades por parte
del pas. Para encargarse de todos los temas vinculados al cambio climtico, se
cre, en el marco del Ministerio de Vivienda, Ordenamiento Territorial y Medio
Ambiente (MVOTMA), la Unidad de Cambio Climtico (UCC), que promueve
lneas de accin para fortalecer la adaptacin en los sectores ms vulnerables
al cambio climtico. La UCC ha estado desarrollando diversas actividades para
evaluar el impacto del cambio climtico en las reas costeras del Ro de la Plata,
as como la vulnerabilidad y estrategias de adaptacin (Figura 33). Actualmente,
la UCC se encuentra desarrollando el proyecto Medidas piloto de adaptacin al
cambio climtico en la zona costera. Este proyecto intenta incorporar el riesgo
de cambio climtico en las polticas y marcos regulatorios en relacin al manejo
costero, de forma de fortalecer la capacidad de adaptacin al cambio, realizar
medidas piloto a niveles locales para enfrentar el riesgo, y generar conocimiento
que facilite la replicacin de medidas de manejo en Uruguay.
FIGURA 33. Mapa de la costa uruguaya, don-
de se indican los impactos del cambio cli-
mtico segn la zona de la costa (Tomado
de Uruguay y el Cambio Climtico: aqu y
ahora, PNUD Uruguay).
Colonia
San Jos
Mvd.
Canelones
Maldonado
Rocha
En Rocha, las lagunas y los humedales coste-
ros son vulnerables al aumento del nivel del
mar y podran ser impactados por las mareas
de tormenta y la intrusin salina. Su despla-
zamiento puede verse impedido por la urba-
nizacin no planificada.
En la costa de Canelones y Maldonado, las playas arenosas, ro-
cosas, las dunas costeras y las desembocaduras de los arroyos
como el Pando y el Sols Grande sentirn los efectos del cambio
climtico. Asimismo, balnearios como Neptunia, Parque del Pla-
ta, La Floresta y Sols dejan ver las consecuencias de los factores
climticos sobre las edificaciones e infraestructura construidas
en reas de retroceso de la costa.
En la costa oeste de Montevideo, la zona de Punta Lobos hacia Playa
Pascual tiene alta vulnerabilidad por su topografa y por las comunida-
des y ecosistemas que la integran.
La cuenca del Ro Santa Luca se ver seriamente impactada en un futu-
ro cercano por factores como la erosin debida al aumento de las pre-
cipitaciones y las inundaciones, y por el cambio del frente salino. Esto
tendr potenciales impactos ambientales y socioeconmicos, dado que
es una cuenca con alta diversidad biolgica y mltiples usos humanos,
como el abastecimiento de agua potable para ms de la mitad de la po-
blacin del pas, adems de la lechera, la horticultura y el turismo (3).
En San Jos el aumento del
nivel del mar podra afectar
seriamente la costa, erosio-
nando las playas arenosas
y acentuando la erosin de
barrancas de hasta 40 m de
altura.
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6. Algunas estrategias y herramientas para el uso responsable
de los recursos naturales
En esta seccin veremos algunas de las estrategias que se estn llevando a
cabo y/o herramientas que se estn utilizando para enfrentar tanto la crisis
ambiental global como los diversos problemas ambientales que ocurren a es-
cala local, de los que hemos hablado en este captulo. Comenzamos con una
breve descripcin del concepto de desarrollo sustentable, pero reconocemos
que se trata de un tema complejo que requerira mucha ms profundidad,
sobre todo si tenemos en cuenta que el trmino ha sido ampliamente criti-
cado por no ser suficientemente preciso (lo que ha llevado a su uso excesivo).
A continuacin tratamos el concepto relativamente reciente de gobernanza
ambiental, que enfatiza la participacin ciudadana en la toma de decisiones,
para seguir con educacin ambiental, ordenamiento ambiental del territorio, y
finalmente tratar la temtica de conservacin de la biodiversidad (incluyendo
reas protegidas, organismos nacionales e internacionales involucrados y nor-
mativas vigentes). Como se podr observar a lo largo de la lectura, estos temas
estn interrelacionados y son estas mismas interrelaciones las que permiten
fortalecer la respuesta que podamos emprender ante las crecientes problem-
ticas costeras y poder contribuir hacia una mejor gestin.
6.1 Desarrollo sustentable
El concepto de desarrollo sustentable comenz a forjarse desde 1983, en la
bsqueda de generar alternativas de desarrollo que atendieran las desigualda-
des crecientes en la distribucin de los beneficios del crecimiento econmico,
el creciente deterioro de los recursos naturales y los modelos de consumo
capitalistas. En este contexto, la Asamblea General de la Organizacin de las
Naciones Unidas cre la Comisin Mundial sobre el Medio Ambiente y De-
sarrollo (Comisin Brundtland). Su objetivo fue estudiar de modo integral
los problemas ambientales de nuestro planeta. En 1987 esta Comisin emite
un informe titulado Nuestro futuro comn (Informe Brundtland), cuyas
principales conclusiones refieren a que resulta imprescindible vincular los
problemas ambientales con la economa internacional y sobre todo con los
modelos de desarrollo.
La propuesta de desarrollo presente en el Informe Brundtland ref leja un
largo proceso de maduracin acerca de los patrones de desarrollo y crecimien-
to econmico predominantes en la sociedad occidental desde la Revolucin
Industrial. Esta propuesta alternativa se conoce como desarrollo sustentable (o
sostenible). Se trata de un modelo de desarrollo que satisface las necesidades
de las generaciones presentes sin comprometer la satisfaccin de las necesi-
dades de las generaciones futuras. Esto supone tener en cuenta un equilibrio
social, ecolgico y econmico para no poner en peligro la armona de la hu-
manidad entre s y con la naturaleza de la cual es parte, evitando as la visin