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A CONTRIBUIO DOS TEXTOS JUVENIS


DE ENGELS CRTICA DA ECONOMIA POLTICA


Rodrigo Castelo Branco



INTRODUO

Na histria do marxismo existem inmeras discusses sobre este ou aquele tema. O papel
da obra de Engels um dos ns centrais dos debates socialistas, e no podemos deixar de
registrar algumas palavras a este respeito, dado que estamos celebrando, no ano presente,
uma data especial os 110 anos da morte do grande epgono do marxismo.
Certa vez Engels escreveu sobre o seu papel na formulao das teses do socialismo
cientfico. Enquanto Marx foi vivo, colocou-se como um segundo violino, com o velho
Mouro ocupando a regncia da orquestra. Aps a morte do regente, dizia que seu nome
estava sendo superestimado pelos companheiros socialistas. Pura modstia.
Engels foi um pensador original, e no apenas um amigo e colaborador de Marx.
Ele teve, at 1844, um desenvolvimento intelectual e poltico autnomo e chegou ao
comunismo, ao materialismo e crtica da economia poltica antes de Marx, fato
negligenciado pela maioria dos marxistas. Freqentemente, a sua obra aparece colocada
como mero adendo portentosa arquitetura marxiana; freqentemente, se deixa na sombra
a sua influncia sobre Marx; freqentemente se menospreza a sua contribuio pessoal ao
que hoje conhecemos como teoria marxista
1
.
A presente comunicao tem como objeto central, as duas principais obras escritas
na juventude de Engels, Esboo de uma crtica da economia poltica (1844) e A situao
da classe trabalhadora na Inglaterra (1845), e, como objetivo principal, a demonstrao da
importncia que tais textos exerceram na crtica da economia poltica dos quatro livros de O
Capital.

Mestrando da Escola de Servio Social/UFRJ e membro colaborador do Laboratrio de Estudos Marxistas


(LEMA), do Instituto de Economia da UFRJ. Correio eletrnico para contato: rodrigo.castelo@ig.com.br
1
Jos Paulo Netto, F. Engels: subsdios para uma aproximao, p.27, grifos originais. In: Friedrich Engels:
poltica. Jos Paulo Netto (org.). So Paulo: tica, 1981.
2
I. O GENIAL ESBOO

Preocupado com as preferncias do seu filho pelas artes e, pior, pela agitao poltica, o que
poderia desvi-lo dos negcios familiares, o velho Friedrich obrigou Engels a abandonar os
estudos do liceu para aprender, na forma de estgio, as artimanhas do comrcio. Para isto,
enviou-o, primeiro, ao porto alemo de Bremen, depois para Manchester, o epicentro da
Revoluo Industrial. Como ironia da histria, o feitio virou contra o feiticeiro. Por fora
da deciso paterna, Engels acabou nos braos do operariado, e, conseqentemente, do
comunismo.
Da literatura, passando pela filosofia, Engels, rapidamente, migrou do terreno da
erudio e da metafsica para o real, o mundano e o profano. O desenvolvimento
econmico avanado e a primazia poltica internacional tornaram o Imprio Britnico um
ponto de observao privilegiado ao estudioso interessado em entender os impactos sociais
da Revoluo Industrial. A Inglaterra, assim, foi o laboratrio de Engels nos seus estudos
da classe trabalhadora no surgimento da grande indstria. Nas suas prprias palavras,

enquanto vivia em Manchester, defrontei-me com o fato de que os
fenmenos econmicos, a que at ento os historiadores no haviam dado qualquer
importncia ou apenas uma importncia muito secundria, so uma fora histrica
decisiva, pelo menos no mundo moderno; constatei que esses fenmenos so a base
sobre que surgem os atuais antagonismos de classe (...).
2


E foi l, nas ilhas britnicas, que surgiram os principais porta-vozes e tericos da
burguesia. Nas figuras de Adam Smith e David Ricardo, tivemos, ao seu tempo, os
melhores retratos da economia poltica e do capitalismo. Preocupado com as profundas
alteraes sociais que ocorriam a sua volta, Engels percebeu a necessidade de estudar a
economia para entend-las, e, se possvel, alter-las a partir de uma interveno direta, ou
seja, a partir da luta de classes. Dos seus estudos iniciais da teoria econmica inglesa,
surgiu o artigo Esboo de uma crtica da economia poltica, publicado na revista Anais
Franco-Alemes, editada em Paris por Arnold Ruge e Karl Marx.

2
Friedrich Engels, Contribuio histria da Liga dos Comunistas, p. 157. In: Karl Marx e Friedrich Engels.
Obras Escolhidas. Volume 3. So Paulo: Alfa-mega, 1979.
3
O Esboo de uma crtica da economia poltica, apesar de possuir um estilo
fragmentado, dividido em vrias sees no enumeradas, pode ser lido a partir de trs
grandes eixos: concorrncia, propriedade privada e crises comerciais. Vejamos, sem nos
profundarmos muito, devido ao espao limitado da comunicao, cada um desses trs eixos
temticos.
A pr-histria ideolgica da economia poltica encontrada na escola mercantilista.
Segundo Engels, o mercantilismo reproduzia, no plano intelectual, a competio das
grandes naes coloniais europias pela conquista de fatias do mercado mundial e fontes de
matrias-primas e mercadorias consideradas valiosas no Velho Continente. O principal
objetivo das naes coloniais era a obteno de grandes somas de riqueza lquida, no caso,
ouro e prata, seja pela forma que for pilhagem, pirataria, massacre de populaes nativas.
Economicamente falando, o principal meio de obteno de reservas de metais
preciosos era uma balana comercial superavitria, isto , as exportaes deveriam ser
maiores do que as importaes. Desta forma, o mercado mundial passou a ser visto como
uma arena de disputa pelo ouro e prata em circulao, onde somente os mais fortes
ganhariam a competio interestatal.
Tudo isto vai mudar com a Revoluo Industrial, que altera o foco da percepo de
que a riqueza gerada na esfera das trocas. De acordo com as principais teorias da
economia poltica, o trabalho a fonte de produo de riqueza das naes, e, acrescenta
Engels, da classe dominante a expresso riqueza nacional imps-se apenas pela sede de
universalidade dos economistas liberais. Enquanto existir a propriedade privada, esta
expresso carece de sentido. A riqueza nacional dos ingleses muito grande e, contudo, o
povo ingls o mais miservel da Terra.
3

Agora, ao invs de ficar estagnada nos cofres, a riqueza nacional aumentaria em
propores muito maiores caso circulasse e fosse produzida num ritmo acelerado. Da os
economistas ingleses substiturem o fetichismo entesourador dos mercantilistas pelo
sistema mundial de livre comrcio, que derrubaria as limitaes impostas circulao plena
dos bens produzidos em larga escala pelo novo sistema fabril.

3
Friedrich Engels, [1844] Esboo de uma crtica da economia poltica, p.58, grifos originais. In: Friedrich
Engels: poltica. Jos Paulo Netto (org.). So Paulo: tica, 1981.
4
Apesar das mudanas significativas nos planos da poltica internacional e da teoria
econmica, a concorrncia continuou mais feroz do que nunca, jogando, numa guerra
incessante, os homens uns contra os outros. Engels descreve a concorrncia e o
individualismo da seguinte maneira: (...) horda de bestas ferozes (...) que se entredevoram
precisamente porque cada um partilha com todos os outros dos mesmos interesses (...)
4
.
Esta a regra bsica do capitalismo selvagem, sendo a concorrncia a categoria central da
economia poltica
5
.
A escola mercantilista, por excelncia, foi a defensora dos monoplios de produo
e de comrcio. J a economia poltica advogou a livre concorrncia entre naes e agentes
econmicos individuais. Assim, primeira vista, monoplio e concorrncia seriam dois
fenmenos antitticos, excludentes entre si. De um ponto de vista dialtico, Engels contesta
a falsa oposio existente entre monoplio e concorrncia, afirmando que, no capitalismo,
um no vive sem o outro. Segundo nosso autor,

fcil compreender que este antagonismo tambm absolutamente vazio.
Quem quer que entre no jogo da concorrncia deve desejar o monoplio, seja
trabalhador, capitalista ou proprietrio fundirio. Qualquer pequeno grupo de
concorrentes deve desejar assegurar um monoplio contra todos os outros. A
concorrncia assenta no lucro e o lucro origina, em troca, o monoplio.
6


A questo que os economistas liberais, hipocritamente, no atentam para o fato da
livre concorrncia pressupor um determinado tipo de monoplio, a saber, o monoplio da
propriedade privada. Ou seja, a propriedade, alm de ser um roubo consentido, a
cristalizao formal (jurdica) de uma ordem onde o burgus sobrepem-se ao cidado,
alienando o homem da sua humanidade. Neste ambiente de competio, onde cada um luta
individualmente pela apropriao contnua de mais-valor, os interesses particulares
sobrepem-se ao interesse universal, que deseja, por sua vez, de maneira antagnica ao
individualismo, a distribuio igualitria da riqueza entre todos os membros da sociedade
7
.
Em resumo: nestes primeiros dois eixos temticos do seu Esboo, Engels no diz
nada essencialmente novo. O cerne da crtica engelsiana economia poltica gira em torno

4
Ibid, p.60.
5
Ibid, p.68
6
Ibid, p.69
7
Ibid, p.66
5
dos efeitos desumanos resultantes da concorrncia capitalista e da propriedade privada
burguesa. Ele polemiza, num tom excessivamente moralista, com as duas escolas do
pensamento econmico, mercantilistas e liberais, seguindo de perto tudo aquilo que os
socialistas utpicos Fourier e Proudhon, particularmente j haviam dito.
Se o Esboo resume-se ao que afirmamos acima, afinal, por que Marx descreveu-o
como genial, no Prefcio de 1859
8
? Apesar das limitaes do texto
9
, Engels aplica, pela
primeira vez, a dialtica hegeliana anlise da realidade econmica capitalista, o que lhe
permite ver a totalidade dos processos sociais, suas contradies e algumas leis histricas e
tendenciais duradouras, embora no as formule claramente
10
. O grande insight presente no
Esboo a percepo de que a polarizao da sociedade em duas classes sociais, burgueses
e trabalhadores, decorre da propriedade privada e da dominao do capital sobre o trabalho
que da decorre
11
. aqui que entra o ltimo eixo temtico do Esboo, onde a teoria
malthusiana da populao alvo da crtica engelsiana.
A lei da oferta e da demanda um dos corolrios centrais da economia poltica.
Segundo esta lei, a economia nacional tende para o equilbrio natural dos bens fabricados e
da procura por tais bens, caso os mecanismos de concorrncia no encontrem
impedimentos de qualquer ordem. Na prtica, contudo, esta teoria no funciona. O que se
v na realidade um descompasso contnuo entre oferta e demanda em vrios setores, e na
economia como um todo. De tempos em tempos, ou a oferta supera a demanda ou fica
abaixo dela, e vice-versa; raramente temos um pleno emprego dos fatores de produo.
No capitalismo, como sabemos, no h qualquer tipo de regulao central, ou
planejamento macro de investimento, produo e consumo. Os empresrios tomam suas
decises de investir de acordo com suas expectativas individuais, atuando de forma
atomizada e descentralizada. Ao invs do equilbrio, temos a anarquia social da produo

8
Engels, com quem mantive constante intercmbio escrito de idias, desde a publicao do seu genial
esboo sobre a crtica das categorias econmicas (nos Anais Franco-Alemes), havia chegado por caminho
diferente (veja-se o seu livro A Situao da Classe Operria na Inglaterra) ao mesmo resultado que eu. Karl
Marx [1859], Prefcio Contribuio crtica da economia poltica, p.302. In: Karl Marx e Friedrich
Engels, Obra Escolhidas, volume 1. So Paulo: Alfa-omega, 1979.
9
A ttulo de ilustrao, Engels pouco compreendeu a teoria do valor da economia poltica, em especial de
Ricardo, n central da crtica da economia poltica que Marx destrinchar ao longo da dcada de 1850 e incio
de 60.
10
Temos em mente a lei geral da acumulao capitalista, que ganha sua forma cientifca no captulo XXIII
dO Capital.
11
Ibid, pp.67-68
6
regendo o sistema capitalista, o que leva a uma situao incontornvel de desequilbrio
entre oferta e demanda.
O resultado desse desequilbrio so as crises econmicas, que surgem com uma
regularidade cclica muito precisa
12
. O fundamental, entretanto, no sua regularidade, mas
a profundidade que cada crise traz consigo; com o desenvolvimento dos ciclos econmicos,
cada crise maior do que a anterior, ocasionando, numa escala crescente, maiores danos
sociais aos trabalhadores, como desemprego, fome e pauperismo.
A perversidade das crises reside no fato do pauperismo conviver com a abundncia
e o suprfluo, com o luxo e o consumo conspicioso. O alto desenvolvimento das foras
produtivas gera um excesso de oferta que a demanda incapaz de absorver, dado seu baixo
poder de compra. Com a crise da superproduo instalada, os mecanismos de mercado, ao
invs de distriburem este excesso para a classe trabalhadora, acabam por destruir
mercadorias, foras produtivas e postos de trabalho. Ou seja, na crise de superproduo, a
misria produzida socialmente pelos mecanismos automticos da sociedade mecantil, e
no como algo natural, como supunha erroneamente a teoria malthusiana.
Segundo o reverendo Malthus, a populao cresce muito mais rapidamente
progresso geomtrica do que os meios de subsistncia progresso aritmtica , o que
acarretaria, no lugar da superproduo, uma superpopulao. A regulao deste
descompasso seria dado por meios naturais (fome, doena) e sociais (guerra), fatores que
aumentariam a mortalidade dos trabalhadores, diminuindo, conseqentemente, seu nmero
at equilibr-los com os meios de subsistncia disponveis.
Inconformado com tais explicaes naturalistas de fenmenos sociais, Engels refuta
a teoria malthusiana provando que o pauperismo no conseqncia de fatores naturais,
como, por exemplo, pragas nas plantaes, cattrofes ambientais e crescimento
populacional, mas sim como produtos do carter privado da apropriao dos bens
produzidos socialmente. Engels argumenta que a riqueza abundantemente produzida, mas
apropriada por poucos, muito poucos, em detrimento da maioria da populao. O constante
aproveitamento tecnolgico das descobertas cientficas nos processos fabris e o alto
desenvolvimento das foras produtivas invalidam, por completo, a economia lgubre de
Malthus, e esfumaam a bruma ideolgica da superpopulao. Logo, as causas dos

12
Ibid, p.70
7
problemas sociais no capitalismo s podem ser encontradas na superproduo e na
distribuio desigual da renda e riqueza.
Mas, por que isto fundamental na crtica engelsiana? Ora, se os efeitos das crises
econmicas so cada vez mais danosos a classe trabalhadora, a revolta desta contra o
sistema capitalista cresce na proporo direta do pauperismo, condio social insuportvel a
mdio e longo prazos. Os desdobramentos do acmulo da revolta dos trabalhadores levam,
por fim, a revoluo social vimos tudo isto e tudo isto nos leva a suprimir este
aviltamento da humanidade ao suprimir a propriedade privada, a concorrncia e os
interesses antagnicos
13
.


II. A SITUAO DA CLASSE TRABALHADORA

No pargrafo final do Esboo, Engels deixa em aberto um tema de suma importncia para o
entendimento das relaes sociais do modo de produo capitalista: o sistema fabril.
Consciente desta lacuna, o autor alemo vai, no ano seguinte, reunir suas anotaes sobre
industrializao e misria tomadas durante sua permanncia em Manchester, e dar uma
redao final ao extenso material, para public-lo na forma de livro.
Desde sua chegada na Inglaterra, em 1842, Engels escrevia trabalhos
14
a respeito da
situao de misria e opresso vivida pela populao rural arrancada das suas razes, e
agora jogada nas periferias ftidas e insalbres das grandes cidades industriais. A situao
da classe trabalhadora na Inglaterra
15
, de 1845, uma espcie de sntese final dos seus
estudos juvenis sobre os impactos sociais do capitalistamo sobre a classe trabalhadora.
Nessa obra, Engels utiliza-se do conhecimento terico adquirido com as pesquisas
realizadas para o Esboo, e aplica-o a uma anlise concreta de situao concreta
16
. Temas
como riqueza, pauperismo, crises e desemprego, descritos no artigo de 1844, so retomados
sob um novo enfoque, sob cores e tons mais realistas, descrevendo, com detalhes, o
funcionamento real da economia capitalista. Do concreto ao abstrato, do abstrato ao

13
Ibid, p.77
14
Os outros dois artigos so As Crises (Gazeta Renana, dezembro de 1842) e A Situao da Inglaterra (Anais
Franco-alemes, em 1844)
15
Friedrich Engels [1845], La situacin de la clase obrera en Inglaterra. Habana: Editorial de Ciencias
Sociales, 1974.
16
Expresso de V.I.Lnin
8
concreto pensado: este foi o percurso terico, com base na dialtica hegeliana, navegado
por Engels nos seus estudos da economia poltica. O porto final era o conhecimento da
realidade de como vivem os trabalhadores para auxili-los na tarefa poltica de superao
da ordem capitalista estamos, obviamente, falando da revoluo socialista.
A situao da classe operria inglesa em meados do sculo XIX relatada num
linguajar moralista, mas isto no diminui o impacto da sua obra; em determinadas
passagens, instiga, fustiga, choca o leitor com a descrio detalhada das condies de vida
dos trabalhadores. Homens e mulheres, crianas e idosos dormiam amontoados num
mesmo cmodo, alguns vestidos com farrapos, outros inteiramente nus; corpos espalhados
pelo cho coberto de palhas e pedaos de pano o espao era mnimo para tantas pessoas.
As casas no possuam moblias, vendidas na poca de recesso e desemprego para
comprar alimentos, remdios e roupas, que logo acabavam ou se desgastavam. A misria
absoluta era descrita por crnicas jornalsticas de vrias cidades britnicas, e no parecia
mudar de acordo com o lugar. A concluso dos peridicos era sempre a mesma: um animal
no merecia morar onde viviam os proletrios.
O horror dos narradores aparece a cada palavra, a cada frase escrita. Ele uma
constante nas reportagens e relatrios oficiais sobre a situao da classe trabalhadora
inglesa. O prprio Engels fica aturdido com a penria dos trabalhadores. O cheiro
nauseabundo das ruas ftidas e mal ventiladas enebria seus sentidos e marca fortemente o
estilo da sua redao. Doenas, m alimentao, alcoolismo, falta de assistncia mdica,
alta taxa de mortalidade infantil, acidentes de trabalho, deformaes decorrentes do
trabalho, alm da explorao de homens, mulheres e crianas so aspectos da vida das
grandes cidades industriais que Engels detecta com preciso. A revolta do autor, expressa
muitas vezes em passagens panfletrias do livro, proporcional ao horror vivido pelos
proletrios e indiferena da burguesia aos problemas econmicos gerados pelo
capitalismo.
A questo social, at ento, era vista como um crime social, um crime cometido,
ao mesmo tempo, por todos e por ningum, um assassinato sem rosto. A elite britnica
tinha para si a morte prematura dos operrios como algo natural, sem causas sociais
especficas e identificveis. Por isso, ningum poderia ser responsabilizado, e a sua
preveno seria impossvel, embora desejvel do ponto de vista tico-moral.
9
Engels vai criticar a omisso daquela elite frente aos crimes sociais cometidos
contra a classe trabalhadora, afirmando: ela conhece as conseqncias das suas instituies
e que ela sabe que suas atuaes no constituem um simples homcidio, mas sim um
assassinato
17
. E tudo isto ser demonstrado com citaes de documentos oficiais e
informes parlamentares/administrativos sobre a questo social, para provar a
materialidade do crime.
Despontando como um jovem pesquisador de extraordinrio faro cientfico, Engels
traz tona as mazelas sofridas pelo proletariado, e a motivao dos crimes cometidos
contra a classe operria inglesa. Ele identifica a grande indstria, as relaes sociais e
econmicas burguesas como a fonte dos horrores e da indignao vividos cotidiamente
pelos trabalhadores. O capitalismo, libertando o trabalhador da servido feudal, logo em
seguida, aprisiona-o no despotismo fabril, na organizao militar do trabalho, e utiliza-o
como uma coisa, uma mercadoria consumida durante o processo de trabalho. O trabalhador
vira uma mercadoria como outra qualquer a ser transacionada no mercado e regulada pela
oferta e demanda.
18

A soluo para os problemas sociais dos trabalhadores no era imediata, e no
passava por sadas fceis e projetos utpicos prontos e acabados. Se havia alguma soluo,
ela estaria no jogo poltico, no choque de interesses, na correlao de foras entre as
diferentes classes sociais, que definiriam os rumos dos fundamentos bsicos do capitalismo
o mundo da produo, a diviso social do trabalho, a ciso entre campo e cidade. Se
existia uma soluo, esta residiria na revoluo socialista organizada pelos trabalhadores,
que lutariam pelo fim da propriedade privada, da explorao do trabalho e da alienao.
Concluindo a seo, podemos dizer o seguinte: a partir da sua vivncia nas fbricas
e cidades inglesas, e dos seus estudos empricos sobre a realidade de meados do sculo
XIX, Engels tornou-se o primeiro pensador revolucionrio a caracterizar a luta de classes
no capitalismo como produto da grande indstria, e a fazer uma ligao terica e prtica
entre industrializao e pauperismo. Pela primeira vez, um autor estabeleceu, mesmo que
de forma precria e intuitiva, uma relao dialtica entre pobreza e riqueza, misria e

17
Ibid, p.142
18
Ibid, p.282
10
opulncia. Antes vista como resultado da decadncia feudal, a pobreza foi descrita como
efeito da ascenso capitalista. Ningum pode tirar este mrito de Engels.


III. ENGELS E O CAPI TAL: consideraes finais


Desde 1842, Engels j havia se tornado comunista e descoberto a importncia da economia
poltica no entendimento da realidade capitalista, embora suas primeiras impresses das
teorias de Smith e Ricardo no tenham sido nada favorveis aos economistas; segundo
Engels, tratava-se de um sistema ideolgico de falseamento da realidade a favor dos
interesses das classes dominantes e opressoras.
A partir desta impresso inicial, ele colocou, como prioridade da sua agenda de
pesquisa, a crtica da economia poltica, pois acreditava que esta mesma crtica permitiria o
desvendamento da processualidade do modo de produo capitalista. Dito e feito. Marx,
ainda preso aos estudos filosficos e de jurisprudncia, deslumbra-se com o Esboo
engelsiano da crtica da economia poltica e passa a estudar freneticamente a teoria
econmica clssica, como nos atesta os Manuscritos Econmico-Filosficos. Desta forma,
Marx rendeu-se a genialidade do texto de Engels, e adotou, para si, a tarefa de realizar um
gigantesco roteiro da crtica da economia poltica, tendo cumprido parte do plano original
nos quatro volumosos livros de O Capital
19
.
Se O Capital o auge da crtica da economia poltica no sculo XIX, o ponto de
partida o Esboo engelsiano de 1845. Como diz Ernest Mandel,

se Marx desenvolveu quase sozinho toda a parte econmica a teoria
marxista, a Engels que se deve a honra de primeiro ter levado Marx ao estudo da
economia poltica e de ter compreendido, num esboo genial, a importncia
central desta cincia para o comunismo.
20


Engels foi o primeiro guia de Marx na sua descida terica ao terreno oculto do
processo de produo capitalista, onde a mais-valia, esta relao misteriosa, fetichizada
pelos economistas burgueses, produzida pelo trabalho social e cooperativo dos operrios.

19
Sobre o plano estrutural da crtica da economia poltica marxiana, cf. Roman Rosdolsky [1968], Gnese e
estrutura de O Capital de Karl Marx, em especial o captulo 2. Rio de Janeiro: EdUERJ: Contraponto, 2001.
20
Ernest Mandel, A formao do pensamento econmico de Karl Marx: de 1843 at a redao de O Capital,
p.12. Segunda edio. Rio de Janeiro: Zahar Editores, 1980.
11
Engels faz o mesmo papel do poeta Virglio, guia de Dantes aos crculos mais baixos do
Inferno
21
. Mas, ao contrrio do que afirma Mandel, o papel de Engels, todavia, no se
esgota como primeiro guia dos socialistas cientficos ao mundo da economia poltica.
Seno vejamos.
O uso de fontes primrias de pesquisa Arquivo Geral, Inspees de Fbrica e
inquritos parlamentares britnicos , habilmente empregado por Engels no livro A
situao da classe trabalhadora na Inglaterra, serviu de inspirao para Marx, que, vinte
anos depois, seguiu parcialmente o mtodo investigativo do grande amigo para escrever
extensas passagens de O Capital
22
, em particular sobre processos de trabalho e os efeitos da
acumulao capitalista.
E, acima de tudo: os livros II e III de O Capital s vieram a pblico no final do
sculo XIX pela interveno editorial direta de Engels, que compilou todos os alfarrbios
marxianos, deu uma forma final ao texto, muitas vezes incompreensvel caligrafia
virtualmente indecifrvel, enormes lacunas e ausncia de ligao entre os captulos e, por
ltimo, mas no menos importante, reinterpretou e reconstruiu o sinuoso percurso terico-
metodolgico de Marx
23
. Tal interveno foi to importante que muitos autores marxistas,
dentre eles Lnin, consideram que estes dois livros deveriam levar a assinatura autoral de
Friedrich Engels estes dois tomos de O Capital so, com efeito, obra de ambos, de Marx
e Engels
24
.
Assim como Engels teve a grandeza e a humildade de reconhecer o papel primordial
de Marx na formulao dos princpios filosficos do materialismo histrico e da economia
poltica do trabalho, j hora de reconhecermos a importncia dos trabalhos de Engels na
consolidao do marxismo como instrumento terico da prxis revolucionria, sob pena de
apagar da memria socialista a figura daquele que substituiu Marx na regncia da grande
orquestra proletria internacional
25
. Como diz Jacques Texier, resta que inteiramente
impossvel separar as obras dos dois eternos cmplices, ainda que alguns obstinados

21
Ao longo da Divina Comdia, Dantes tece comentrios cidos contra seus adversrios, assim como Marx
faz na sua crtica da economia poltica.
22
David McLellan, As idias de Engels, p.66. So Paulo: Cultrix, s/d.
23
Osvaldo Coggiola, Engels: o segundo violino, p.101. So Paulo: Xam, 1995.
24
Vladimir Illitch Lnin, Friedrich Engels. In: Osvaldo Coggiola, op. cit. (Apndice).
25
Aqui, no Brasil, os textos juvenis de Engels, analisados no presente texto, tiveram suas ltimas edies no
incio da dcada de 1980, organizadas pelo Prof. Jos Paulo Netto. Ou seja, h mais de vinte anos estes textos
no esto acessveis aos jovens pesquisadores brasileiros, que acabam por desconhecer clssicos do
marxismo.
12
continuem a tent-lo. A pesquisa marxolgica no deixar, nos anos que vm, de evidenciar
o papel decisivo desempenhado por Engels
26
.

26
Jacques Texier, Revoluo e democracia em Marx e Engels, p.12. Rio de Janeiro: Editora UFRJ, 2005.