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Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal
Sistema de Informacin Cientfica
Carlos Vivallos Espinoza, Priscila Rocha Caamao, Leornado Mazzei de Grazia
Recuperacin y catalogacin de Archivos Eclesisticos: El caso del Arzobispado de Concepcin
Atenea, nm. 492, 2005, pp. 159-169,
Universidad de Concepcin
Chile
Cmo citar? Fascculo completo Ms informacin del artculo Pgina de la revista
Atenea,
ISSN (Versin impresa): 0716-1840
lgaravil@udec.cl
Universidad de Concepcin
Chile
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Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto
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. En una obra referente a las familias del Obispado de Concepcin su
autor explicaba que de la documentacin antigua se podan extraer cin-
co condiciones que nos ayudaran a conocer las cualidades fisiolgicas
e intelectuales de las generaciones del pasado (Opazo, 1941: 6). Ellas eran:
1. La edad, ya que con ella se obtendra la mayor o menor longevidad de
una familia, dndonos la fuerte o dbil conformidad de sus rganos.
2. El nmero de hijos, que nos demostrara la facultad gensica de los ante-
pasados.
3. La sucesin legtima e ilegtima, probando una constitucin sexual nor-
mal e importantes circunstancias morales, como la bastarda.
4. Las causas de la muerte, dicindonos los documentos los antecedentes del
fallecimiento.
5. Las cualidades morales, colocando dentro de stas a los hijos fuera del
matrimonio, en que el trato que les daba el padre nos revela sus buenas
ISSN 0716-1840
DE ARCH I VOS ECLESI STI COS.
EL CASO DEL ARZOBI SPADO
DE CON CEPCI N *
CARLOS VI VALLOS ESPI N OZA**
PRI SCI LA ROCH A CAAMA O***
LEON ARDO MAZZEI DE GRAZI A****
RECUPERACI N Y CATALOGACI N
* Esta nota de investigacin forma parte del proyecto DIUC (Direccin de Investigacin, Uni-
versidad de Concepcin) N 203.064.035-1.0 Conductas matrimoniales en el Obispado de Con-
cepcin. 1844-1884. Transgresin y conflicto intrafamiliar.
** Programa de Magster en Antropologa y Desarrollo de la Universidad de Chile. Becario
Conicyt. E-mail: carlosvivallos@yahoo.com
*** Programa de Magster en Historia de la Universidad de Santiago de Chile. E-mail:
lirquenes@yahoo.com
**** Departamento de Ciencias Histricas y Sociales de la Universidad de Concepcin. E-
mail: lmazzei@esfera.cl
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o malas cualidades morales ; los juicios de divorcio y delitos sexuales,
indicando anormalidades congnitas; los oficios, que determinarn una
mayor o menor capacidad intelectual; la continuidad de la familia, pu-
diendo colegir su fuerza vital y la raza, que pueden determinar los actos
de las generaciones.
Actualmente, con la ayuda de la documentacin antigua y especfica-
mente de la documentacin que resguardan arzobispados y parroquias a lo
largo del pas, se ha logrado efectuar un trabajo de investigacin que dentro
de la historiografa nacional permiti en su tiempo iniciar el estudio de la
demografa histrica, producto de los primarios trabajos de Rolando Mellafe
1
.
As mismo, en los inicios se efectuaron estudios prospectivos de las fuentes
documentales, como los realizados por el Instituto Central de Historia de la
Universidad de Concepcin, donde se presentaba un anlisis de la docu-
mentacin aprovechable en investigacin demogrfica para el siglo XVIII, a
saber, matrculas de encomiendas, visitas de indios, padrones de milicianos,
matrculas de confesiones, archivos parroquiales y censos y padrones gene-
rales de Chile (Contreras et al., 1971).
En tanto, la utilizacin de archivos eclesisticos en investigacin histri-
ca sigue siendo una difcil tarea, especialmente fuera de la Regin Metropoli-
tana, debido a su diseminacin y deterioro, sumado a la falta de ndices comple-
tos en donde se registre en detalle el contenido de la documentacin.
A pesar de ello, se han realizado esfuerzos en la confeccin de ndices o
catlogos, especficamente de archivos parroquiales. As podemos conside-
rar la Gua parroquial deChiledel Pbro. Ramn Gutirrez Anguita (1950),
en la cual se indica la fecha de fundacin de la parroquia y de su libro ms
antiguo (generalmente de bautismo), o la obra del Pbro. Ivn Larran
Eyzaguirre (1956) Estatuto jurdico dela parroquia, o incluso, actualizacio-
nes, como la efectuada por Ral Daz Vial (1962) en su artculo titulado
Situacin de los libros parroquiales, que incluye a las principales parro-
quias del pas, con correcciones efectuadas por el propio autor a libros ante-
riores y agregando la situacin de parroquias establecidas en la Repblica
Argentina hasta 1880.
Se han efectuado versiones ms modernas de estos intentos, incluyendo
archivos civiles y eclesisticos. En una gua publicada en 1978, en los archi-
vos eclesisticos slo se abarcaba a los documentos resguardados por el Ar-
zobispado de Santiago, ya que de los arzobispados de Concepcin, Ancud y
1
De Rolando Mellafe es fundamental citar: Problemas demogrficos e historia colonial his-
panoamericana, Demografa histrica de Amrica Latina. Fuentes y mtodos, entre otros. Estos
y otros artculos de historia social fueron compilados en Rolando Mellafe (2004). Esta corriente
fue continuada luego por Eduardo Cavieres y Ren Salinas, bajo una perspectiva mucho ms
interpretativa.
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La Serena, nos deca el autor, hasta el momento no he obtenido una infor-
macin oficial (Eyzaguirre, 1978: 188). En la Gua delos archivos histricos
deSantiago (Eyzaguirre, 1982) se volva a trabajar en la documentacin ecle-
sistica capitalina, esta vez haciendo una diferenciacin entre las institucio-
nes eclesisticas (Arzobispado, Cabildo Eclesistico, Seminario Pontificio,
Cementerio Catlico), los archivos parroquiales (haciendo una revisin por
33 parroquias) y los archivos de rdenes y congregaciones religiosas.
II. Pero debemos preguntarnos, qu son los archivos eclesisticos?y qu
funcin cumplen?Primeramente, los archivos civiles se erigen para asegu-
rar la certeza de un derecho, fundamental para el correcto gobierno de las
personas y de las cosas. Durante la vida de la sociedad sirven para ordenar
su desarrollo y durante su muerte transmitiendo su memoria (Sastre, 1989:
39). Por tanto, la funcin de los archivos eclesisticos es asegurar el gobier-
no de las cosas, pero adems certificar el estado temporal y espiritual de las
personas. El archivo posee un valor divino-humano, ya que las huellas de
Cristo sobre los documentos transmutan este valor humano y lo aproximan
a lo trascendente (Sastre, 1989: 92).
En un sentido amplio, entonces, los archivos eclesisticos son toda la
documentacin que se custodia en los archivos de la Iglesia, producida por
ella o no; y en un sentido estricto, es slo la documentacin generada por la
Iglesia o por sus instituciones, en cualquiera de sus niveles en el ejercicio
normal de sus actividades pastorales o ministeriales, docentes, culturales, o
asistenciales, etc. (Rubio, 1998). Pero, dentro de esta generalizacin se de-
termina a su vez la existencia de archivos parroquiales, capitulares o cate-
dralicios, episcopales o diocesanos y otros archivos eclesisticos.
Por los primeros nombrados, entendemos que toda parroquia es fuente
de produccin documental
2
, tanto activa, o sea, los documentos que produ-
ce el prroco en el ejercicio de sus actividades pastorales, sacramentales,
culturales y administrativas, como pasiva, es decir, las que el prroco recibe
en el ejercicio de su ministerio (Rubio, 1998). Por tanto, tenemos libros de
bautizados, de casados o velados, de defunciones o de finados, de confirma-
dos, de fbrica, libros de diezmos, de visitas, padrones parroquiales, serie
hermandades y cofradas, serie patronatos y obras pas y otros archivos
parroquiales.
2
La parroquia es definida por el cdigo de Derecho Cannico de 1917 como una porcin del
territorio diocesano con su iglesia especial, con un pueblo determinado y con un rector propio,
que ejerce la cura de almas en aquel pueblo y territorio, Canon 16, prrafo 1, Art. 3. Mientras que
el cdigo del Concilio Vaticano II nos dice en su Canon 515, prrafo 1 que es una comunidad de
fieles constituida de modo estable en la Iglesia particular, cuya cura pastoral, bajo la autoridad del
obispo diocesano, se encomienda a un prroco, como su pastor propio (Rubio, 1998: 56).
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En los archivos Capitulares o Catedraliciosse tiene toda la documenta-
cin producida o recibida por los Cabildos Catedralicios en la ejecucin
diaria de sus actividades litrgicas y culturales. Estos archivos se encuentran
divididos en: secretara, seccin mesa capitular, seccin fbrica, liturgia o
ceremonial, patronatos, contadura, justicia y varios
3
.
En tercer lugar, los archivos Episcopales o Diocesanosdicen relacin con
la documentacin producida por el obispo o por su curia episcopal en el
gobierno ordinario de la dicesis a travs de las diversas actividades de go-
bierno, justicia y administracin (Rubio, 1998: 106). As se incluye la sec-
cin Gobierno, que contiene la secretara particular del prelado y la secreta-
ra general de obispado, establecindose dentro de esta ltima las siguientes
series: registro de personal, expedientes de rdenes sagradas, cabildo cate-
dral, oposiciones a curatos, seminario conciliar o diocesano, patronatos y
capellanas, hermandades o cofradas, oratorios privados, misiones popula-
res y clero regular; la seccin Justicia recoge pleitos matrimoniales, asuntos
matrimoniales y autos apelados; la seccin Erario o Administracin Gene-
ral contiene documentos de mitra, patrimonio diocesano, colectura, cape-
llanas, obras pas de los santos lugares, el priorato de ermitas, las bulas de la
Santa Cruzada, visitas y padrones parroquiales. Por ltimo, se encuentran
las secciones de Archivos en depsito, Parroquiales concentrados y Fondos
pastorales modernos.
Dentro de los llamados Otros Archivos Eclesisticos debemos hacer men-
cin a los archivos monsticos o monacales y a los de rdenes religiosas de
vida activa, que contienen por ejemplo, libros de casa generalicia y provin-
cial, noviciado, enseanza, misiones y beneficencia; y a los archivos de los
seminarios, con sus estatutos y constituciones, expedientes personales, be-
cas, patrimonio del seminario, actos acadmicos, documentos episcopales,
claustro de profesores, rdenes sagradas y campaas vocacionales
4
.
III. En cuanto a la documentacin del archivo del Arzobispado de Concep-
cin, podemos decir que presenta diversas situaciones. Por una parte, cons-
tatamos que los archivos mejor conservados son los parroquiales, presen-
3
Los cabildos surgidos en la Alta Edad Media, imbuidos de movimientos de reforma a la
disciplina de los clrigos, hacan vida en comn bajo una regla cannica, dedicndose al culto
pblico y oficial de la Iglesia, a la oracin y al estudio (Rubio, 1998: 84).
4
Especficamente, ya desde el siglo XIII podemos hablar de archivos eclesisticos propiamen-
te tal, comenzando por los registros pontificios; pero es necesario esperar hasta el Concilio de
Trento para que, tras la obligacin de que los obispos se hagan residenciales, surge el Archivo
Diocesano. Pero slo en 1880 se pueda acceder a los fondos documentales eclesisticos (vaticanos),
al abrirlos con ciertas reservas temticas, el Papa Len XIII, a la investigacin pblica (Rubio,
1981: 214). En este artculo, adems, se pueden revisar los tipos documentales eclesisticos y la
valoracin histrica de la informacin que contienen.
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tando algn intento de clasificacin; mientras que el resto de la documenta-
cin va desde su correcto empaste y conservacin, hasta el olvido en bode-
gas hmedas y deterioradas. En el caso de ndices, un primer intento lo rea-
liz la profesora M. Paulina Bellolio (1976), quien se concentr en la clasi-
ficacin delibros decorrespondencia (originales y copiadores), que van des-
de 1770 el ms antiguo hasta 1962. En ellos se detallaba la fecha de inicio y
trmino, formato del libro y estado de conservacin. Siendo, eso s, un in-
tento parcial al dejar de lado, segn la autora, libros de importancia hist-
rica menor como son los libros internos de cuentas, libros de expedientes
matrimoniales y los abundantsimos libros de dispensas (Bellolio, 1976).
Un segundo intento de clasificacin se realiz especficamente para los
libros parroquiales. En un detallado ndice se trabaj con la documentacin
de la mayora de las parroquias que conforman el actual Arzobispado de
Concepcin, sealando el nmero de libros, los aos de inicio y trmino,
divindolos en libros de bautismos, matrimonios y defunciones, desde 1718
hasta 1928. En especial, se trabaj con las parroquias de las ciudades de Con-
cepcin, Penco, Florida, Hualqui, Talcamvida, Santa Juana, Tom, Rnquil,
Rafael, Arauco, Lebu y Caete (Pacheco et al., 1986).
La existencia de libros parroquiales data desde muy antiguo, ya que el
primer Snodo Chileno efectuado en 1626 deca: Otros ordenamos y man-
damos que todos los curas y doctrineros, clrigos y religiosos, tengan libros
bien encuadernados, y que con da, mes y ao escriban los bautismos que se
hicieren en sus iglesias y doctrinas, con los nombres del bautizado, padres y
padrinos y lo firmen de sus nombres con toda diligencia y claridad (Oviedo,
1964: 333). Y en 1688 otro snodo agregaba: Todos los curas tendrn cinco
libros distintos, los dos de Bautismos, en uno de Indios, Mestizos, Negros y
Mulatos, y el otro de Espaoles; el tercero, de Confirmaciones; el cuarto de
Entierros; el quinto de Casamientos y Velorios, pena de cuatro pesos, por
cada libro que falte... (Falch, 1981: 52).
Pero aparte de la clasificacin, se han realizado intentos de conservacin
mayor. En 1975 la Sociedad Genealgica de Utah mostraba inters en
microfilmar todos los archivos parroquiales de nuestro pas, y ya en 1978,
luego de la firma del convenio correspondiente, se realizaba la primera en-
trega de los resultados, a saber, 2.466 rollos filmados. En total, custodiados
en la biblioteca del Seminario Pontificio se encuentran reunidos los archi-
vos de las parroquias desde Arica a Punta Arenas, en total, 1.217 rollos co-
rresponden a la arquidicesis de la capital, 1.913 al sur y 768 al norte (Falch,
1981: 51).
IV. La documentacin, por tanto, para la realizacin del proyecto de investi-
gacin que nos gua debi ser rescatada para su utilizacin, con esto enten-
demos su limpieza, catalogacin y empaste, centrndonos en los documen-
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Antigua Catedral de Concepcin
destruida por terremoto.
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tos de Tribunal Eclesistico, especficamente juicios sobre doble matrimo-
nio, nulidades, divorcio y matrimonios clandestinos
5
.
Nos es indispensable recurrir a esta documentacin, entendiendo que
nos hemos propuesto conocer las conductas matrimoniales calificadas de
transgresoras por la moral catlica, en la regin de Concepcin en la segun-
da mitad del siglo XIX, estableciendo su incidencia en el desarrollo de la
estructura familiar regional
6
.
Para nosotros, conocer las situaciones de vida de las familias a nivel local
se torna indispensable, si entendemos que el estudio de la historia conlleva
siempre la bsqueda de identidades locales, al reconocernos a travs de lo
que hemos hecho como comunidad en el tiempo. Crear identidad, autoco-
nocimiento, es un proyecto historiogrfico absolutamente vlido y necesa-
rio, empezando por el nivel local, para poder crear y tejer redes que articu-
len el accionar social de aquellos protagonistas de la historia que se sitan
sin un proyecto histrico (como comnmente se ha afirmado)
7
.
En conclusin, es vital para el desarrollo de la investigacin histrica, a
escala local y regional, identificar, recuperar y clasificar los archivos existen-
tes y especialmente los privados, que por aos estuvieron cerrados a la in-
vestigacin, pero que a travs de un trabajo sistemtico pueden llegar a ser
utilizados, para la resignificacin de la memoria histrica.
Finalmente, los documentos recuperados desde el archivo del Arzobis-
pado de Concepcin los presentamos de acuerdo a la clasificacin archivs-
tica eclesial que sealamos en pginas anteriores.
5
Es de gran utilidad para las labores de recuperacin documental el sencillo texto de Sols
(1981-1982).
6
Cabe sealar que dentro del proyecto de investigacin ya se han desarrollado algunos de los
objetivos propuestos, al investigarse preliminarmente los juicios de divorcio que llegaron a resolu-
cin. Cfr. Rocha (2004).
7
Al respecto, uno de los ms destacados historiadores nacionales, refirindose a la historia
reciente de nuestro pas, nos dice que la ausencia de slidos fundamentos social-historicistas ha
determinado que, en cada situacin critica que ocurren cada 20 25 aos, no sea el paradigma
histrico, sino el ideologismo y la teora estructuralista a-histricos, los que validen las propuestas
normales de salida a la crisis. El resultado ha sido que los actores sociales, sin conocimiento
dinmico de s mismos y de los otros, slo se intuyen ideolgicamente, actuando con dosis cre-
ciente de egocentrismo y violencia polticas (Salazar, 1990: 93).
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ARCHIVOS ECLESISTICOS RECUPERADOS DESDE EL ARCHIVO DEL
ARZOBISPADO DE CONCEPCIN, CLASIFICADOS SEGN PEDRO RUBIO MERINO.
(EN TOTAL SE RECUPERARON 33 VOLMENES).
Otros Archivos Eclesisticos
Documentos de los RR.PP. Mercedarios
(1873-1914). Variosasuntos.
Documentos de los RR.PP. Franciscanos
(1854-1934). Varios asuntos.
Documentos Varios de Ordenes Religiosas.
Salesianos (1848-1947), Escolapios (1885-
1919), Redentoristas(1885-1947), Sagrados
Corazones (1908-1926), Verbo Di vi no
(1937-1946), Carmelitas (1949-1952).
Documentos relativos al Seminario. Parte I
(1837-1902), Parte II (1877-1910), Parte III
(1856-1921).
Correspondencia oficial del rector del Se-
minario (1855-1899).
Instituciones piadosas (1863-1913).
Gobierno
Secretara Particular: Docu-
mentos de monseor Jos
Hiplito Salas (1853-1883).
Secretara General: Docu-
mentos de Cabildo Eclesisti-
co. Varios asuntos (1855-
1910) y (1854-1910).
Expedientes de Ordenes
Sagradas del Arzobispado de
la Ssma. Concepcin. Parte I
(1831-1844), Parte II (1845-
1855), Parte III (1856-1866),
Parte IV (1867-1868), Parte V
(1869-1872), Parte VI (1875-
1878), Parte VII (1873-1874),
Parte VIII (1879-1882), Parte
IX (1883-1890), Parte X
(1891-1896), Parte XI (1896-
1899).
Justicia
Documentos de
Juzgado y Notara
Mayor Eclesistica.
Parte I (1838-1858),
Parte II (1859-
1865), Parte III
(1866-1872), Parte
IV (1873-1876),
Parte V (1877-
1896).
Erario o
Administracin
General
Libros de Cuentas.
Parte I. Casa de
Ejercicios (1837-
1862), Parte II. Casa
de Ejercicios (1862-
1870), Parte III. Caja
Episcopal 1912.
Curato de Parral
(1863-1872), Parte
IV. Caja Episcopal
(1908-1910).
Documentos Relati-
vos a la Iglesia Cate-
dral de Concepcin.
Parte I (1828-1905),
Parte II (1854-1908).
Secciones
Archivo Arzobispado de Concepcin
Parroquiales
Capitulares o
Catedralicios
Episcopales o
Diocesanos
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