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A depresso considerada hoje em dia, um problema de sade importante que


afecta pessoas de todas as idades, levando a sentimentos de tristeza e isolamento social
que muitas vezes tm como desfecho o suicdio.
Contudo, nas idades avanadas que ela atinge os mais elevados ndices de
morbilidade e mortalidade, na medida em que assume formas incaractersticas, muitas
vezes difceis de diagnosticar e, consequentemente, de tratar.
Em consequncia, a principal dificuldade que se coloca aos profissionais de
sade o diagnstico correcto deste quadro clnico, que, em muitos casos, est
associado ao facto de a maioria dos idosos, negar a sua depresso e no procurar
tratamento psiquitrico.
De facto, frequente que as pessoas que rodeiam e convivem habitualmente
com os idosos associem idade avanada a melancolia e a tristeza devido a perdas
afectivas, econmicas, sociais e doenas crnicas, no valorizando as suas queixas
(SIMES, 1996).
As teorias que sustentam a depresso no idoso, como sendo diferente do tipo de
depresso em outras faixas etrias, apoiam-se, entre outros aspectos, nas diferenas da
sintomatologia apresentadas em cada caso.
Existem diversos estudos que demonstram que os idosos apresentam, na sua
maioria, depresses atpicas, no se encaixando por isso nos padres das classificaes
existentes nomeadamente CID 10 E DSM.IV (COHEN e EISDORFER, 1997).
Na opinio dos mesmos autores, as depresses atpicas podem ser
caracterizadas pela falta de episdios de tristeza, claramente distintos, mostrando-se o
doente aptico, com queixas subjectivas de comprometimento cognitivo, ansiedade
proeminente, somatizao e excesso de preocupao com o corpo.
Reforando esta tese, SIMES (1996) afirma que, no idoso, os sintomas
iniciais do quadro depressivo so relativamente inespecficos, tais como a astenia,
perturbaes de sono, tristeza e ansiedade, desinteresse por hbitos e/ou prazeres
habituais. Os sintomas mais especficos so os que decorrem da depresso do humor,
bem como a lentido psicomotora.

Professora da Escola Superior de Sade do Instituto Superior Politcnico de Viseu.


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Na realidade, o idoso apresenta-se, muitas vezes, com mltiplos sintomas


confusionais e preocupaes somticas, negando o humor disfrico ou no o
vivenciando. A existncia de doenas fsicas concomitantes pode constituir um factor
confusional no diagnstico, visto que a maioria dos idosos personifica a interaco entre
doenas fsicas e psiquitricas.
Entre as queixas mais frequentemente apresentadas salientam-se as algias
atpicas, nomeadamente cefaleias, queixas reumatolgicas e queixas gastrointestinais.
Nestes casos, deve suspeitar-se de uma depresso subjacente sempre que se excluam
causas orgnicas e/ou estejam presentes sintomas do sndrome depressivo (anergia,
variao diurna do humor e insnia precoce), ou ainda eventuais tratamentos
especficos que no melhorem o quadro clnico (SIMES, 1996).
As alteraes comportamentais podem ser o primeiro sinal de um Distrbio
Afectivo Maior, no sendo sempre facilmente reconhecidas. Ao menor esforo, a fadiga,
talvez devido a uma doena fsica concomitante, pode produzir apatia, isolamento social
e perda de interesse por actividades que anteriormente eram motivo de prazer. Alguns
doentes manifestam ainda retardo psicomotor, como a lentido da fala e dos
movimentos do corpo ou, nos casos mais graves, isolam-se da sociedade,
negligenciando o trato pessoal, recusando-se mesmo a comer ou a falar. Noutros casos
existe activao psicomotora, caracterizada por agitao, cruzar de mos, preocupao
obsessiva, comportamento compulsivo e/ou inquietao. O que importa realar das
alteraes verificadas no comportamento do idoso o alerta quanto possibilidade de
estarmos perante uma doena depressiva (COHEN e EISDORFER, 1997).
No h dvida que, do ponto de vista vivencial, o idoso est numa situao de
perdas continuadas, como seja a diminuio do suporte scio-familiar, a perda do status
ocupacional e econmico, o declnio fsico continuado, a maior frequncia de doenas
fsicas e a incapacidade pragmtica crescente. Estas perdas provocam, muitas vezes,
sentimentos de desnimo e tristeza que, como refere BALLONE (2002), acabam por
gerar sndromes depressivos.
Corrobora igualmente esta opinio BIRRER (1999), quando defende que a
principal caracterstica da Depresso Major em doentes idosos, a comorbilidade
mdica. Diferentes estudos tm mostrado que as maiores prevalncias de depresso
observam-se em doentes com: AVC (25% a 48%); doena coronria (8% a 44%);
cancro (1% a 40%) e doena de Alzheimer (20% a 40%). Para alm das patologias
descritas a depresso aumenta frequentemente os ndices de morbilidade e mortalidade
de outras doenas associadas.


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No contexto descrito, bvio que acresce a necessidade de se tratar a situao


clnica conjuntamente com a doena depressiva.
Assim, quando se fala da depresso no idoso, torna-se muito importante
estabelecer um diagnstico diferencial, uma vez que coexistem outras patologias que
podem ser fsicas ou psiquitricas. A doena psiquitrica mais comum neste grupo
etrio, a pseudo demncia que no doente idoso se manifesta por sintomatologia do
tipo:
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es das funes intelectuais;

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es do carcter e do comportamento;

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es do sono.

Corrobora esta opinio BALLONE (2003) ao referir estudos feitos por


VILALTA-FRANCH, que demonstram que a depresso estava presente em 28, 15%
dos doentes com demncia, enquanto no grupo que no apresentava essa patologia, a
depresso aparecia apenas numa percentagem de 5, 4%.
Alm disso, verificava-se que os doentes com demncia apresentam depresses
mais resistentes aos tratamentos habituais, o que nos leva a inferir da pertinncia de uma
abordagem teraputica e evolues tambm diferentes.

A DEPRESSO NO IDOSO INSTITUCIONALIZADO


Como referimos anteriormente, as mudanas do sistema endcrino,
neurolgico e fisiolgico, prprias da idade, contribuem para um declnio progressivo
do humor e consequente aumento da sensibilidade afectiva.
No aspecto psicolgico, a adaptao individual ao processo de envelhecimento
pode tornar a pessoa mais vulnervel depresso. De facto, as sociedades ditas
civilizadas e modernas privilegiam a juventude em relao velhice. Os idosos so
excludos da produo, muitas vezes contra a sua prpria vontade, porque ningum lhes
d emprego, tornando-se pouco consumidores porque no tm dinheiro, consumindo
recursos de sade porque ficam doentes, adoecendo mais porque no tm recursos para
a sade. Neste cenrio forma-se um deplorvel crculo vicioso, que leva a que os idosos
no vivam, mas sobrevivam numa sociedade quase sempre hostil, recebendo as ajudas
caridosas que esta se digna oferecer-lhe.
A situao torna-se ainda mais grave se analisarmos a questo dos residentes
em instituies. Estes, no mnimo esto separados do seu ambiente familiar habitual,


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rodeados de pessoas estanhas e muitas vezes isolados da actualidade cultural e,


evidentemente, experimentando a incmoda sensao de abandono, dependncia e
inutilidade. A baixa qualidade de vida oferecida pela maior parte das instituies
tambm contribui para o agravamento do estado afectivo dos idosos levando, muitas
vezes, a estados depressivos graves.
Este problema revela-se de grande importncia, uma vez que a populao
mundial est cada vez mais envelhecida (prevendo-se que assim continue) e o nmero
de idosos institucionalizados a aumentar.
Talvez por isso so vrios os autores que tm estudado a relao entre a
depresso e o idoso e/ou o idoso institucionalizado, chegando s seguintes concluses:
SIMES (1996) refere estudos feitos por COPELAND, nos EUA, que
demonstraram uma prevalncia de 20% em 500 idosos rastreados em 100 lares.
Para MIRCHANDANI (1991), as depresses so as alteraes psiquitricas
mais frequentes nos idosos. Dois em cada 3 doentes idosos que vo consulta externa
de psiquiatria tm depresso.
FERNANDES (2000) menciona vrios estudos, tais como:

BLAZER, que, em mais de 1300 idosos que viviam em comunidades


rurais e urbanas nos EUA, encontrou 27% que tinham sintomas de
depresso. Desses, 19% identificaram-se com sintomas depressivos
leves; 4% apresentavam depresso grave; 2% distrbio distmico;
0,8% incluam-se num quadro de episdio depressivo maior e,
finalmente, 1,2% enquadravam-se num sndrome misto de depresso e
ansiedade.

Numa comunidade idosa, a norte de Portugal, BARRETO encontrou


uma prevalncia de 25%.

SEABRA et al, que levou a cabo, no Algarve, um estudo a idosos


reformados

concluindo,

surpreendentemente,

que

existe

uma

prevalncia de depresso em 72% deles.

Nos idosos que frequentavam os centros de sade de Sintra e Lisboa,


SOUSA

VALENTE,

constataram

uma

percentagem

de,

respectivamente 40% e 35%.

Em relao a idosos institucionalizados, atravs de um estudo


realizado num lar em Sintra, SILVA, obteve uma prevalncia de
25,47% e, num Centro de Dia, uma percentagem de 14,29%.


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SERRA E GOUVEIA, em Unhais da Serra, estudaram um grupo de


reformados, concluindo que 40% dos homens tinham perturbaes
afectivas e que esta percentagem era ligeiramente mais baixa nas
mulheres.

SANTOS et al (2003) publicaram um estudo, realizado no lar de Monte


Burgos, no Porto, a 157 idosos institucionalizados, onde chegaram concluso que 20%
destes apresentavam um quadro de Depresso Major e 29,5% de Depresso Minor,
perfazendo um total de 49,5% no total de idosos com sndrome depressivo.
Tambm HIER e BLAZER, citados por BALLONE (2002), dizem que estudos
por eles realizados revelam uma prevalncia de 20-27%, para idosos que vivem em
comunidade e de 25-80% para idosos institucionalizados.
Analisando estes dados, chegamos mais uma vez concluso que a
percentagem de idosos com perturbaes depressivas elevada, agravando-se estes
valores nos idosos residentes em lares.
Podemos ainda acrescentar que os dados nacionais esto prximos dos
internacionais. A nvel nacional, se atendermos a idosos na comunidade, apontada
uma percentagem de 14% (FERNANDES, 2000); internacionalmente, essa percentagem
de 10% a 27% (BALLONE, 2002).
Quando falamos em idosos institucionalizados, a prevalncia mais elevada,
25% a 80% a nvel internacional (BALLONE, 2002); em Portugal vai dos 25% a 73%
(FERNANDES, 2000).