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INFECTOLOGIA

TITULO : Historia de la Sfilis


AUTOR : Rothschild BM
TITULO ORIGINAL: [History of Syphilis]
CITA: Clinical Infectious Diseases 40(10): 1454-1463, May 2005
MICRO : La evidencia sea documenta la existencia de sfilis en Repblica Dominicana
donde desembarc Cristbal Coln, con posterior diseminacin de la enfermedad en Europa.


Introduccin
Existen 3 hiptesis respecto del origen de la sfilis: su probable origen en el Nuevo Mundo,
la mutacin de otras treponematosis ya presentes en Europa y el transporte desde el Viejo
al Nuevo Mundo. Las preguntas clave giran en torno a si la enfermedad estaba presente en
la Europa precolombina (antes de 1492) y, en caso de que la presencia de treponematosis
precolombina fuera confirmada, cabe preguntarse si era sfilis.
Reconocimiento de la enfermedad
La enfermedad treponmica deja cicatrices seas, en forma de reaccin peristica,
remodelamiento de la tibia (tibia en sable) y, en ocasiones, destruccin sea, referida como
"goma". El examen microscpico del hueso permite distinguir la reaccin peristica del dao
seo post mrtem. Esta reaccin es un proceso que ocurre en forma externa al margen
cortical. Mediante el calentamiento seo a 30 C, puede determinarse el tiempo para la
disipacin del calor, dado que el hueso normal, interno a la membrana peristica (expuesto
por dao post mrtem), tiene un ndice de disipacin del calor diferente del hueso con un
periostio intacto. La alteracin histopatolgica debida a la reaccin peristica produce un
patrn diferente.
Debido a que el hueso tiene un repertorio de respuestas limitado ante diversas
enfermedades o lesiones, las alteraciones en un solo hueso -salvo que sean
patognomnicas- en general no permiten realizar un diagnstico especfico. El examen del
esqueleto de un solo individuo se halla comprometido por el fenmeno del valor marginal. Si
1 de 20 individuos afectados presenta una variante de una enfermedad -
espondiloartropata- que simula otra enfermedad -artritis reumatoidea-, la eleccin al azar
de un valor marginal podra conducir al error diagnstico. Sin embargo, el estudio de
poblaciones revela un espectro de manifestaciones para cada enfermedad que es muy
caracterstico, y el valor marginal se vuelve parte del espectro y puede reconocerse como
tal. La evaluacin de poblaciones afectadas agrega una caracterstica de valoracin
adicional: la frecuencia poblacional.
Pocas enfermedades producen reaccin peristica, las que incluyen treponematosis,
osteoartropata hipertrfica (OH) e insuficiencia renal. Estos trastornos generan una
reaccin peristica que suele afectar todo el hueso, aunque puede limitarse a una regin y
no ser focal. Las personas con treponematosis presentan engrosamiento cortical de la
porcin anterior de la tibia.
Enfermedad treponmica en Europa
Existe poca evidencia de reaccin peristica previo al siglo XII d. C. en Europa. Toda la
evidencia representa casos aislados para los cuales los diagnsticos alternativos son ms
probables. Los intentos de atribuir trastornos a la sfilis en individuos aislados podran
identificar valores marginales de una enfermedad diferente.
En los casos correspondientes al siglo XIII d. C. en Inglaterra e Irlanda, se hall una
frecuencia de 20% a 40% de reaccin peristica poliosttica en la poblacin. La frecuencia y
el carcter de esta reaccin en un monasterio ingls y otros sitios resultaron ms extensos
de lo que se halla en la sfilis, pero son clsicas de otra enfermedad treponmica: el pian.
Cristbal Coln provena de Europa continental, donde no existe evidencia de ningn caso
de treponematosis previo a 1492. Las treponematosis se originaron en Africa en forma de
pian, que pas a travs de Asia hasta Amrica del Norte, lo que result en una mutacin,
con la forma de bejel, en el camino. El bejel tambin pas por Asia hasta Amrica del Norte.
Sin embargo, fue en esta ltima regin que existi otra mutacin que dio lugar a la sfilis.
Origen de la enfermedad treponmica
La presencia de reaccin peristica en 2 Homo erectus de Kenya mostr una enfermedad
que epidemiolgicamente slo podra representar el pian. Se considera que el bejel
represent una mutacin temprana del pian a su paso por el noreste de Africa. Por otro
lado, Europa continental se encontr libre de enfermedad treponmica hasta que la sfilis
colombina la contamin. Aun las Islas Britnicas permanecieron libres de enfermedad
treponmica hasta el siglo XIII d. C., cuando apareci el pian, quiz relacionado con el inicio
del comercio de esclavos desde el oeste de Africa afectado con pian.
La designacin de sfilis se origin de un antiguo mito sobre un pastor llamado Syphilis. En
1530, Girolamo Frasastoro utiliza por primera vez la terminologa de "morbus gallicus" para
la les. Debido a la erupcin (pox), y para distinguir la enfermedad de la viruela (small
pox), surgi el trmino great pox.
La clarificacin sobre el origen de la sfilis ha sido complicada, debido a la vaguedad de los
registros histricos escritos, al igual que los anlisis de laboratorio, que tampoco resultaron
de utilidad. Las tcnicas metablicas, histolgicas, microbiolgicas, inmunolgicas y aun las
tcnicas sofisticadas de ADN no han podido distinguir entre pian, bejel (sfilis no venrea) y
sfilis. La falta de respuesta respecto del anlisis de ADN se relaciona con el genoma elegido
para dicho anlisis. Aunque este anlisis s ha permitido la confirmacin confiable del
diagnstico de treponematosis, la distincin entre las enfermedades treponmicas an es
difcil. Dado que el genoma del Treponema pallidum ha sido secuenciado, la disponibilidad
de la secuencia genmica de Treponema pertenue debera resolver el interrogante.
La sfilis genera una cicatriz sea y altera la apariencia de los huesos de una manera muy
especfica. Las peculiares marcas radiales y craneales y la tibia "en sable" seran especficas
de las treponematosis, pero no permiten distinguir entre los tipos de treponematosis. Sin
embargo, la apariencia sea de la sfilis se reconoce como un fenmeno poblacional.
La evidencia precolombina de enfermedad treponmica abunda en los cementerios en el
Nuevo y Viejo Mundo, con diagnsticos individuales de reaccin peristica. Sin embargo, el
anlisis poblacional permite distinguir entre las treponematosis. El compromiso seo ocurre
en 2% a 13% de los individuos con sfilis, determinado por radiologa o por el estudio del
esqueleto. Las otras treponematosis -pian y bejel- cuentan una frecuencia poblacional de
compromiso seo de 20% a 40%, lo que facilita la distincin de estas enfermedades de la
sfilis.
La hiperostosis cortical infantil (enfermedad de Caffey), la acropaquia tiroidea y la OH
presentan reacciones peristicas no focales, pero este fenmeno tiene baja frecuencia
poblacional y patrones muy caractersticos de reaccin peristica. La enfermedad de Caffey
afecta los maxilares y las clavculas, zonas no comprometidas por la enfermedad
treponmica; la acropaquia tiroidea daa el esqueleto distal (manos y pies) y la OH es un
trastorno poliosttico predominantemente intratorcico.
Distincin entre las treponematosis
La coleccin de esqueletos Hamman-Todd (Museo Cleveland de Historia Natural, Ohio)
permiti caracterizar las manifestaciones seas de la sfilis. Debido a que el bejel ha sido
documentado como la nica enfermedad treponmica entre los beduinos mediterrneos del
este, el examen de los cementerios de 1800 a 1849 d. C. de dicha rea permiti definir el
carcter de esta enfermedad. En forma similar, el pian se document como la nica
enfermedad treponmica presente en la regin antes de 1668.
Criterios seos
El estudio de estas poblaciones revel algunas caractersticas compartidas y otras que
diferenciaron las treponematosis. El tipo de reaccin peristica, los "gomas" y las marcas
craneales no permiten diferenciar las treponematosis.
Los criterios caractersticos de la sfilis abarcan la frecuencia de compromiso seo en la
poblacin y el grado de remodelacin de la lesin caracterstica de la tibia "en sable". Dos a
13% de los adultos con sfilis presentan reaccin peristica en comparacin con 20% a 40%
con pian o bejel. Menos del 5% de los nios con sfilis manifiestan compromiso seo, en
comparacin con 10% a 20% en nios con pian o bejel. Aunque la tibia "en sable" ocurre en
todas las formas de enfermedad treponmica, slo en la sfilis puede ocurrir la remodelacin
suficiente para esconder todos los signos superficiales de reaccin peristica.
Dos es el nmero medio de grupos seos que afecta la sfilis, y las manos y los pies rara vez
se ven afectados. Esto contrasta con el compromiso poliosttico del pian, con compromiso
frecuente de manos y pies.
Origen de la sfilis
Las caractersticas seas de la sfilis se encuentran ausentes en especmenes de Europa
precolombina, Africa y Asia. Respecto de Amrica del Norte y del Sur, estas caractersticas
han sido identificadas en Amrica del Norte 8 000 aos atrs en diferentes sitios (Florida,
Nueva York, Ohio y Alaska).
El primer oseotipo de sfilis fue identificado entre 2 000 y 1 800 aos atrs. El Mogollan
ridge constituira la lnea divisoria respecto tanto de la primera aparicin de la sfilis como
del cambio climtico, que sera responsable del evento. Su cicatriz sea parece haber
ocurrido 1 500 aos atrs en Nuevo Mxico, 1 000 aos atrs en Wisconsin, 800 aos atrs
en Ecuador, 700 aos atrs en Florida y 600 aos atrs en Michigan y Virginia Oeste.
Parece claro que la sfilis se encontraba en el Nuevo Mundo al momento de la llegada de
Coln. En especial, es pertinente la documentacin sobre la sfilis en el rea en la que
desembarc el navegante: Repblica Dominicana. La reaccin peristica caracterstica de la
sfilis ha sido reconocida en 6% a 14% de los esqueletos de El Soco (800 d. C.), Juan Dolio
(1400 d. C.), La Caleta (1200 a 1300 d. C.) y Atajadizo (1200 a 1300 d. C.). El nmero
promedio de grupos seos afectados era de 1.7 a 2.6. Con frecuencia, la remodelacin de la
tibia "en sable" era tan marcada como para borrar todas las indicaciones superficiales de
reaccin peristica. Segn el autor, la evidencia sea documenta la presencia de sfilis en
Repblica Dominicana, donde desembarc Colon. La tripulacin de Coln tuvo la
oportunidad y los medios para contraer y diseminar la enfermedad venrea que ahora
llamamos sfilis.

Ref: INFECTO
Resumen objetivo elaborado por el
Comit de Redaccin Cientfica de SIIC
en base al artculo original completo
publicado por la fuente editorial.
Sociedad Iberoamericana de Informacin Cientfica (SIIC)
2002