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Fer nando D ez

Ut l dad, deseo
y
vi r t ud
La f or maci n
de l a i dea moder na del t r abaj o
HI STORt A, Cl l . : NCr A, SOCI DAD
308
FERNANDODEZ
WILIDAD,
DESEO Y VIRTUD
1"4 FORMACIN
DE I-/1IDEA MODERNA
DELTMBAJO
Ediciones Pensula
Bacelon
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Drohihdrs s l ubriaid ffiib
d IG tituI d.l mpq bop ls sooner sbblcida
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la 4oncin. impotucin d. s joplares prm fl
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tuen dl nbito d l Unin Ewpq.
Do de la obier:
Albe. iJordi Rom.
Pimem olicntn: febrtro de 2@r.
@ Fmmdo Dez RodBnez, zor.
@ d e diin: Edicion6 PsnsIl s..,
Peu de l Crcu
4,
o8@r-B.elon..
E-ML: @rctr@qoDr.6m
rNrriNEr: http://w:pdiin$ladi..oh
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PARA CH1RO Y
JORDI
CONTENIDO
Pnhgo
L TRBAJO PRODUT-T|\O r SOCTEDAD OCUp^D^
2. I T'TIT-IDAD DE IA POBREZA
J.
TRABAJO Y LUJO
4.
TRA^]O Y VIRTUD
5.
cRfTrc DE r-a rDEA Dr rxrDJo
E!logo
Bjbtiosrar
Indice onorr'!rtico
9
69
r03
f o5
2f 5
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z8g
30r
PROI,OGO
Escribir sobte el trabajo
l',
rodarn ms, sobrc los lenguajcs y las representa
ciones del trabajo, es terciar en un asunto problemtico y polmico.
Es diff
cil obvi la ubicuiclad de un debate que proyecta su reflejo en los medios de
comuniccin, en ensayos rns o menos oportunistas yen serias
vsesudas in-
vcstjgaciores.
Un problema
sobre el que circulan los pronsticos
ms diver-
sos y dispares, fcilmente vclados por una sombra de inquierud. L discusin
sobre el uabajo en nuestas sociedades resulta, e la postre, una rnezcla, un
tanto conrsa, de gnndes
esperanzas y de ilusiones perdidas.
Existe un abundante literatura sobre la peculiar situacin del trabajo en
tas sociedadcs ms industrializadas que rlienra la preocupacin y
la discu-
sin. r\fencionemos tes de las posiciones rrs representarivs.
Hav quienes
defiendcn la tesis que llamareros
del fin del trabajo, utilizantlo el titulo cie
un libro de irnpacto. Posiblemente
sea la propuesta ms divulg:rda,
v t-
bin l rs djscrtida, sobre los problemas actuales del uabajo. Sostienc que
estamos y! en un proceso de brut:rl y definitiva reduccin
deltrabajo remu
neado, l lbrma de nabajo de referencia en Ios rltimos siglos, precisamen-
te e cculomias con una capaciclad inrensa y crecientc de generar bienes
'
senicios. El morimiento
destnrcti.r.o fectara tanto al sector productivo
conro al secto tcrciario, io que finalmente provocrra la crisis irreclperable
dcl tlabajo, es dcci el fin dc una larea pocr en Ia que ia problcrntica
rela-
cin entre la rnquina
v el trabajo se sald sieqrc fr.or de este ltimo: I
destn:ccin crcciente de trabajo en algn sector o rarrr de la
rroduccin
fLrc
lrsarnente compensada por ei aumento de la demanda masiva de trabejo en
otros sectores poducrivos y en un vasto sector
(le
servicios en continu ex-
pansin. I,il fin del trabajo ser:r, pues, un ltnmeno del todo novedoso: la
nrquina destnir cl rbajo dc rnanera absohrtr y globat, siu posibles
mo
vimientos de restitucin de parccida importancia. Como consecuenci se
producir l. prradoja
de unas socied:rdes con trrbajo escaso, con una alta
productividad
yeficiencia
econnicav administativa ycon la perentorir ne-
cesided de un consumo intensivo de bienes y senrcros.
?roLoco
La segunda tesis sobre la crisis del trabajo tambin pronostic* una desa-
paricin, esta vez la de la srrciedad del trabajo. El trabajo ha dejado de ser, en
su considerecin tanto obietiva como subieuva, un fenmeno decisivo a la
hora de esrumrrar y pensa, de manera efectiva, nuestras sociedades contem
porneas. Est afectdo, en su conjrmto, por un grdo tan alto de polarizacin
y de segmentacin que, finalmente, se muestra incapaz para ser la referen-
cia, de algrin modo universal, sobre la que se pueda configurar y cimentar el
conjunto de h estructura social. El trabajo y el no trabajo se presentan, am-
bos, como fenmenos con tl consistencia que nos hacen dudar de que el
trabajo sea verdaderrmente el rcfeente estble y estabilizdor de nuestras
sociedades
y el no trabaio un mera anomal, un estado ccidental necesa-
riamente transitorio, contra el que debemos y podemos luchar con esperan-
za segtra de victoria. Ciertamente, en la medida en que esto pudiera ser as,
se tmtaa de una tansformacin verddemente revolucionaria, pues el
trabajo ha dsempeado, a lo largo de los ltimos escientos aos, un papel
cental en la articulacin de los discusos sociales y las pofticas reales en las
socieddes del capitalismo naciente y consolidado, as como en las del socia
lismo y, en general, en cualquier sociedad industrializada.
Pero hy ms. El trabajo ve comprometida su posicin cental e indiscu-
tida como dispositivo Msico en la motivacin de los trabajadores para la
realizacin de sus aspiraciones en las facetrs nrjs diversas de la da. As, pier-
de su relevancia subjetiva y, con ella, valor para los seres humanos. Se apun-
tera qu una cierta dislocacin de Ia esfera del trabajo respecto a otras esfe
ras de la vida, siempre en peicio de la primera, de manera qe el rrabjo
perdea imponancia subjeriva al rener que comparrir
\u
antigua posicjrin
dominante con otas actiddes no remunerdas y con un ocro redivo qe
mostrara, para asombro de nuestrm antepasados, una inusitada tlidad y
un desconcertnte aceptecin social,
L cisis de la sociedad del trabajo es el inapelable responso del trabajo
como categora sociolgica de primer orden: la csis del abjo como con-
cepto epistemolgico central, tal y como aparece en las monumentales pro-
puestrs de los maestros de la teoa social contempornea, en Marx, Durk-
heim y Weber. En este caso, la crisis del trabajo y de la sociedad del trabajo
decretan la incapacidad del trabaio para la construccin intelectual de mo-
delos de estuctura social y de socializacin vJidos para el presente

sobre
todo, para rn tuturo bien prximo.
La ltima propuesu que vamos a recoger podra denominarse tesis de la
crisis del trabajo como valo. En este cso el abajo, 1 trabajo tal y como lo
ror,oco
hemos disfrutado o padecido
en los ltimos siglos, deje d tener algtn re-
levancia respcto al objtivo de vivir una buena da o, si se qere, una da
que merezca la pena ser vida. Dets de esta tesis se siian
quienes
ven. en
los graves males que aquejan al trhaio en e\ios rjempos, el peligro de enin-
cin de un valor imponante. Encamaon este, hasta hace bien
Doco. las as-
piraciones secrlares de una ciudadanra que buscaba encontrar. en el propio
desempeno de los rrabaios productivos y de senicios. ta posibilidad d; re;li-
zacin de una vida activa que contribuyese, de manera decisiva, a dar ur sen-
ddo a toda la vida. Se rrata de gents que ven, en la crisis del trabaio remune-
rado, la crisis del trabajo como profesin y como principio de autonorna
personal.
Gentes que no se resignan a dejar de pelear por la dignidad del
trabajo como empleo siempre tan buscada, siempre tan iustrada-y se re-
nelven, bien conrra la desesperanza definitiva del trabaio escaso,
precario
e
indrgno pa ra una mal oria. bren conrra la promes icierca de una sociedal
fe-
Fente a la cisis del tabajo, la prdida
de su centalidad como reelidad
y como concepto y el rdelgazamiento de sus representaciones intelectuales
e ideolgicas en general, hay qenes desearan preservar el trabajo tan pre-
nado como tuera
rsible
de significados.
de los signi6cados
de vanado sig-
no de l os que el nabaj o se ha revest i do en l os res l ri mos si ql os. Ul i zan-
do una errpresion de Dominique Mda, desearan pre.eraar el m.lntumiento
del trabaio, el amplsimo especto d s patrimonio
de referencias, cumu-
lado a lo largo de los timpos en los que ocup la posicin central, del que
penas scapa algrna faceta de la vida mterial, social y espiritual del hom-
bre. Otros, ms modestos en sus aspiraciones,
se deciden por el realismo,
por el desencantamiento
del trabajo. Denuncian su desmedid ambicin de
totlidad respecto a la da de los seres humanos, su desmedido imoerialis-
mo. Denunci an el creci mi enro i t i mi t ado del t rabaj o remunera<t o a cosu de
c:Lralquier otra actidad humana que pemanez!?
fuea del empleo
y
del
m<rcado de nabaio. Separan baio remunrrado de actiridad y apoyan la
recuperacin del significado y el sentido de las ctiddes, unque no
po_
damos rec'uperar ya cl sigrificrdo
I
el sentido de ta mayo. parre et trabaio
ernunerado. Y todava cabra mencionar
a aquellos que, desde una posicin
bien distinta, ni encantada ni desencantada, piensan que el verdadero pro-
blema, el nico problema, es la propia consolidacin y pereivencia
del trr-
bajo remunerado y, en consecuencia, se esfuerzn por descubrir los nuevos
yacimientos del empleo abundante, canteras apenas sibles que podran
asegrmr. de nuevo. la ocupacion prr,
(odos.
PrLOCO
Los pmblemas del trabajo son la consecuencia de las novedades espect-
culaes de la tecera fase del proeeso de industrializacin, de la globalizacin
de la ecooma de mecado y de la inusitada importenci que ha elcanzado
la mundializcj<in del cpital financiero. lRecienremente un presrigioso.e-
manario intemacional afirmaba:
*El capiulismo globel arnrine la cohesin
social, perturba sistemtrcamente a las naciones y a las comunidades, arra-
sando Io que alguna vez fue familiar----el trabaio, una tienda, una carrera pro-
fesional-y sustituyndolo por un conjunto de aneglos sometidos a un carn-
bio incesante.). Son los problemas poducidos cndo las transformciones
estrumrrales contempornea! y sus manifestacjones reale5 en las condicio-
nes del trabajo chocan con los conceptos, los argmentos, los lenguajes, las
retricas y los signicedos de un mncepto polimofo de trabajo elaborado
en l ic vriedd de ls popuests, conapropuestas y econceptualizcio-
nes foriadas en los tiempos modemos. Difcilmente podremos saber lo que
hoy nos ocurre con el trabaio si no tenemos une imgen, suficientemente
clara y distinta, de la pro$idad de significados que hlstricamente han con-
formado nuesta actual idea del trabajo. Las aansfomciones de nuestos
das comprometen nuestro concepto de nabajo remunerado
--el
trabajo
como dispositivo primario de percepcin y distribucin de rente-mientrs
que este es, sin emba.go, el concepto bsico de tebaio sobre el que s le-
ran la idea plural de trabajo desde los comienzos de su fomcin mode-
n. La c srs del trbajo remuneradc+incluyendo las serias repercusiones en
la seguridad y estabilidad de los puesos de trabajo y sus efectos sobre el pa-
quete de derechos perejados histricamente al trabajo remuneado esta-
ble' rompromete las mltiples representaciones del trabajo, consewadoras
o crticas, que, en ltim instancia, siempre se configuraron referidas al fe-
nmeno del trabajo como instancia prioritana y universal para el acceso a los
bienes que hacen posible y deseable la vida. Pero, a su vez, ests mltiples re-
presenuciones de variado signo han consolidado discursos sobre el trabajo,
cargados de signicacin, que no estamos dispuestos abndonar o modrfi-
cer adicalmente sin examen y prevencin.
No sera muy opomrno, en estas circunstancias, obviar o ignorar todo lo
que el trabajo, como discurso y representacin, ha hecho por nosonos, para
bien y para mal, en los tiempos de la modernidad. El trabjo se revisti, cier-
tamente, con los ropajes ms divenos y dispares. El trbeio como nico fun-
damento de la riqueza de las naciones y de la felicidad personal de sus ciu-
dadanos; el tabajo como actidd ftndadora de la conciencia de uno
mismo, de la pertenencia a una sociedad y de la alteridad respecto a la natu-
PRLOCO
raleza; el tabajo como trmpa de la enacin indidual y social, como me-
dio imprescindible para la recuperacin de la autenticidad personal y para el
desarrollo de la conciencia crtica que abre el camino a la liberacin social;
el abajo como expresin de espiritualidad religiosa y como categora inex-
cusable de la teologa de las reeliddes mundans; el trabaio como manjfes-
tacin d la virtud patritica del ciudadano nacionalizado; el trabajo como
dispositivo privilegiado para le conSuracin del hombre motivado, movido
por los deseos e intreses a los que el rabajo prcmete setisfccin; el traba-
jo
como grant de la autonoma y de la libertad personalesi el trabaio como
elizrcin de ls capacidades creativas, o simplemente habilidosas e indus-
triosas, de unos seres
humnos perspicaces e inteligentes, a las que sistem-
ticamente realimenta; el trrbajo como actividad esforzada que sarisfice mo-
ralnente como debe cumplido; el trabajo como lazo de socializacin y de
sociabilidad de los que lo compfen y, en gener1, de los que se necesitan
para la realizacin de una obra o la prestacin de un servicio; el trabajo como
confomado de lxicos espec6cos, facilitador de relaciones dialgicas con
un alto nivel de impJicacin de los hablantes; el trabajo como referente bsi-
co de la solidaridad social; el trabajo como arma para la liberacin de colec-
tjvos discimindos u oprimidos. Y podramos
continuar mencionndo las
vaiads significeciones del trabajo, las numerossimas facets de su rpre-
sentacin y, por lo bnto, todo aquello que se conmueve, en myor o menor
grado. cuando hablmos de la crisis del o-abajo.
Los problemas del trabaio
y,
en concreto, su madfesracin ms dram-
tica, es deci la el.tensin y la persistencia de la ausencia de tebjo remunera-
do, as como Ia progresin alermnte de condiciones de especial precariedad
en el ejercicio del trabajo ealnente cristente, he propicido,
de momento,
que la realidad del paro se haya apoderado, en buena medida, de la idea de
trabajo. En la medida en que sto s as, el vaco y la ausencia terminan por
esbozar, de manera burda, los perfiles de la propia figura del trabajo, El tn-
bajo, por el apremio de su carencia y de su detedoo, termina por pensarse
como mera ausenci de trabajo, como paro o como amenaze sistemtic? de
paro. El mal, la pura negatidad, condiciona cada vez ms la representacin
del trabajo, generaliza, en ia opinin pblica, la imagen ms reduccionista
posible del trhio
)'
dificulta la sin de todo lo que la historia reciente ha
hecho por el lenguaje del trabajo, todas las esperanzas, todos los significedos
que pudo soponar aquel en su peripeci moderna.
La histori intelectual del trabajo no slo deber informamos sobre los
lenguajes y las imgenes del trabaio propios de cada peodo histdco y su
r l
RLOGO
Droceso de formacin, tmbin nos dir mucho sobr Ia sensibilidad y el
tono intelectuales d unapoca, sobre sus espernzas, sus :ustraciones' sus
inquietudes y la panicular potica con la que las gentes de pensamiento y de
pluma, y todos los que buscaban crear opinin, se imaginaban et pasado, el
prsente y el futuro.
Pcro, adems, Ios problemas actuales en tomo l traba-
jo
solo podran formular.e. en \u5 debtdo' trminos. si Jitponemos de una
buena histori de los avatares y peripecias de las rpresentaciones sociales
del trabajo de las que somos herederos, de sus tradiciones, de sus argunen-
taciones, de sus fbmulaciones en los discursos continuistas
y rupturistas,
cientfrcos e ideolgicos. Lr labor del historiador es de decntacin, de dis-
tincin, de explicacin. Se rata de rescatalos lenguajesylas imgenes del
trabio, en el contexto de las ealidades histrics y de ls tradiciones inte-
lectuales donde se forjaron, para hacerlas sibles, para identificarlas,
para
tenerlas a mano y alcanzar un grado de consciencix ms esclrecido respec-
to a lasideas
ya los lxicos del tbajo con los que pensmos y dlsertamos so-
bre
su .igni6cacJon
t
sus prohlema. acruales
Este libm propone al lector un examen del discuso modemo del trabio en
los aos de su formacin. Su autor abrig, e u principio, la ambicin de ha
cer rm recorido mucho ms arnplio
por la historia del concepto de trabajo,
pero pronto comprendi
que esta ambicin era desmedida y que perda mu
cho en precisin, rigor y maces sugestivos cuando batx ms terreno. Ade
ms, pudo constatar que si la investigacin sobre el mncepto de trabajo en los
siglos xx y x-r ctrntaba, en general, con sbundates y especficas fuentes pri-
mrias y seflndrias
y con estudios parciales, pero de indudable calidd' nada
de esto oflrrr ortndo buscba hacese un idea sufrcientemente perfilada de
sus orgenes modemos y de su peripecia formativa. Un vado sorprendente.
Por otra parte, preca hano difcil alcanzar un conocimiento sistemtico
y
bien fundado de la abigarada historia intelectual del trabajo en el siglo xtx, si
caecmos de un historia de sus orgenes y primeras manifestciones en los
cjrculos intelecruales del Siglo de las Luces. ascomo de lar re.rcciones qut lat
propuestas ilustradas desencadenon.
La decisin de limitar el estudio a los
aos de formacin del lenglaje modemo del trabajo se.impuso por s misrna'
lo que plante, a su vez, la necesidad de encontrar el corte cronolgico
ms
adecuado y operativo para llevar a buen tnnino la empresa.
Hay dos noveddes decisivas
que marcan el arranque del discurso mo-
demo del nabajo. La
primera es la aparicin, en el ltirno cuarto del siglo
PRLOCO
xv y en el contexto de la economa poltica de tadicin mercantilista, del
concepto de trabajo
rodaaia.
Lo que en estos os pdmeos es, todave, un
concepto un tanto vgo e impreciso sen reelabordo, a lo largo de todo el
siglo xvr, ebendo una de las lnees de reflexin y dilogo llamadas a tener
ms impecto en la formacin del lenguaje moderno del trabalo. La segunda
novedad, de h que tambin pueden rastrearse sus ogenes indirectos n el
mismo perodo, aprrece muy nculada a los comienzos de l eindic-
cin de una dimensin psicolgice univesl paa el ser humano. Se coils-
truye est con la plena aceptacin de las pasiones hunans como veo na-
turel de los deseos y de los intereses, frrndamento de la accin y, en su caso,
del activisrno, y factor indispensable de la motivacin. L teoa del hombre
de pasiones, trr decisiva parr el desanollo y la consolidacin de la potica de
la modernidad, se apoderar del trabajo para proporcionamos el concepto
del trukjo mina, es tlecir, del trabajo subjetivamente motivado, estrecha-
mente vinculado af deseo, modo por h pulsin anmiu delas pasiones y ca-
paz de una sostenida laboriosidad.
Las figuras del trabajo productivo y del trrbajo animado resultan una
vedadera novedd firte a las imgenes del trbaio dominanres anterio-
mente. Pueden estas reduci$e, en timo trmino, a la idea asctica del trba-
jo
y a la del trabajo como obligacin del estado social, es decir, como obga-
cin religiosa, poltica y moral para todos aquellos individuos encuadrados
socialmente en los rangos estamentales que se ocupan de los negocios, de las
fabricaciones rtesanales y de las actividades agropecuarias. Dos ideas bsi-
cs del trbio que fueron elaboadas por l teologa cristiana, una para los
que se comprometan e iniciaban la va de la perfeccin, la otra para todos
los que se debatan en el tnfago de los negocios del siglo.
El ciere del peodo de formcin del discurso modemo del Fabajo se-
rn los aos fiales del siglo xvrrr. Para esta poc han alcanado todo s de-
sarrollo las concepnulizaciones del trabajo d la economa poltica del sete-
cientos y las propuestas que surgieron en l contxto general de le filosofi y
la rntropologa filosfica de las Luces. Pero, adems, eD estos aos hn co-
brado un impactante nivel de expresin las noubles reacciones que ha pro-
vocdo este discrrso del trabajo, con lo que veremos consolidarse la prime-
ra ctica modema d la idea d abajo. Una crtica formulada no desde una
tradicin pramente retroactiva, sino desde la deteccin proactiva de algu-
os de los problems ms emblemticos del tabajo en la modernidad.
La historia del discuso del trabajo ser, en estes pgirus, la historia de
las propuests y los significados dei trabajo que, elaboados en el marco cro-
FRLOCO
nolgico de referencia, pasarn al acervo de polimorfo lenguaje del trabajo
vigente hasta nuestros das. Pero se, tmbin, la historia de las propuestas
y significados de ias imgenes crticas del trabajo, de ls contrepropuestas
que formulron quienes, rlesde tradiciones intelectuales divergentes de la
coriente centl cle l Ilusaacin, alimentarn, a su vez, el patrinonio vi-
gente de nuestrs representaciones del trabajo. En cualquier caso, ambas co-
rrientes, la dominante y la crtica, esultar.n totalnente inexcusables, y aun
detenninrntes, pra comprender el futro decimonico del discurso del
catrajo: el tuturo representativo del trrbajo err un siglo en el que, progresi-
vamente, ocupar un papel cada vez ms decisivo
y
central en la teore v en
la ideologa social.
El lenguaje del trabajo, tal y corno Jo considerrrcrros, no slo es rzo&'-
zo por los hnites cronolgicos propuestos. El lector podr comprobar que
tambin lo es, a su manera, por ei propio contenido dc sus proposicioncs:
por su indeclinable desrcralizacin y por la consciete autolimitcin de sus
ambiciones en la teor, cn la ideologx y au en la peculiar potica de su ex
presin; en general, po su cacter hunano! quiz demasiado humano parr
nuestro yo decimonnico. Es posible que los hombres ms sagaces del Siglo
de las Luces, obsesionados como estaban por la experiencia de los maies del
despotismo, de la crueldad yde la supersticin, nvier.rnura seria restriccin
intelectual y moral para dar a luz ideas
1'
significados del trabajo que fueran
mucho ms all de la prosa de las pasiones personales
(escasarnente
vinuosas
o rornnticas, pero ciertrmente bencas); de los intereses privados
(fre-
cuentemente egostas
v
alicortos); de la rotivacin por el etttulo le eteo
(fundada en aspiraciones tan poco heroicas y poticrs como la bsqueda de
la conodidad
v
la suficiencia como condicioncs necesarias de vicl)i de l fe-
licidad entendida como un prudente y modesto equilibrio enre el plxccr, l
accin
1'
el reposo; de la sociabiiidad pacfica
1'
dialogrnte propia de Ia prc-
ca sistemtica de una econom de mercado de libre concurencia v de 1
divisin del trabajo;y de un lgo etctcm de comliciones bsicas prra la fbr
macin de su discurso sobre el tratajo.
El libro se organiza en cinco captulos que, a su vez, pueden ser agruprdos
en dos partcs. La pomer est fomaLla por los captu1os prnlero cuarto.
l'.n ella encont ellector el proceso de fonnacin del conccpto de traba-
jo
en la economa poltica
'
en la filosofa ilustrada en general. Fonnan e1
crerpo central del texto y nos proporcionan los lxicos y las figuras del tra-
\ 6
PRI,OO
bejo que consdnryn el verdrdero aranqu de su expresin moderna. El c-
pnrlo quinto es dedicado, por entero, a las primens fomulciones de la
ctica del discurso anteior, tanto a la crtica producida desde fuera del dis-
curso dominnte, como a Ia que suge desde su pmpio interior. Mientras que
la primera tendr un tono abiertmente contestatario, la segtnda pretende-
r: reducir )as perturbaciones producidas por algrn serio problema derecra-
do en la idea de trabajo alumbrada, sin poner a esta en tela de
iuicio.
La primera crrea, en la pnmera parte, ser un detenido exmen de l ela-
boracin del lenguaje del trabajo en el mrco de las tres propuestas de eco-
noma poltica que se suceden entre el ltimo cuarto del siglo xr,rr y finales
del siglo xvnr: Mercantilismo wolucionado, Fisiocracia y
sistema de libertad
naturl de Adm Smith. Es el conrenido del captulo primero. Nos aproxi-
maremos, despus, a la polmica sobre Ia retibucin deltrabajo en la litera-
tura mercantilista
-captulo
segundepara rescatar de ella la imagen neg"-
tiva del nabajador manual que slo puede proporciona u trabejo sostenido
forzado por la cruda necesidad. Esta imagen negativa ser, precismente por
su negatividad, el adecuado punto de partida par plantea, en el cptulo
tecro, no de los temas mayores en la formacin del lenguaje modemo del
trabajo, la figtra del trabajo suficientemente remunerdo y la 6gnra, corle-
lativa, del trabajo subjetivamente motivdo. Finalmente, la primera parte se
cerrar con el captulo cuato dedicado, todo i, a la construccin de un nue-
vo mbito de moralidad para e nuevo concepto de trabalo. Dibuiaremos los
fluidos contomos de l tica del trabaio ilusuada, tal y como se perfila en el
contexto de una filosofa morel de le felicidad y de la utilidd.
El examen de l crtic del discuso del trabaio----cptulo
quinto-nos
condu.ir; aJcan.Jacques Rousreru. El solo sopona:i. e. nuestr pcin. mla
la lbor de la cticr desde fuera y lo ha de maner impresionante. No hey
nin$in otro utor de la segmda mitad del sigto xlrr que hala sabido formu-
l tal cmulo de conapropuestas a la imagen del trabajo dominante en el Si-
glo de las Luces. Nin$jn otro ha sido capaz de abrir tantai ruts pa l cre-
cin de nuevos lenguajes e imgenes nue s del trabajo, que slo mostrarn
plenamente su capacidad y alcance a medid que l siglo xn coruija las Luces,
o reccione olenamente contre elles. L crtic desde dentro, es decir, la c-
ticr que busca atajar algunos problemas detectados en ei discuso mercatilis-
rr e ilustrado del trabajo, precisamente pr segurar su solvencia y perviven-
cra, se centrar en los problemas que crea el impanble

por otra parte,
indispensable y deseado proceso de le disin del trzbajo. A la vez que sus va-
riadas
I
admiradas capac'dade', aprecen 'uq \erio. Incontenien(e< que ame-
t 7
rRo-oco
nazn la entidad mor1, poltica y social de los abajadores sometidod, pro-
gresivmente; a na percelacin de las ureas productiras cada vez ms intensa.
El lecmr comprobar que el discurso del trabajo es presentado, en este li-
bro, como un elemento significativo de un escenario intelectual muy amplio
e el que se manifiesta y alcanza toda su relevncia y sin el cual difcilmente
podre ser comprensible. As, el trabajo subjetivamente motivado se elabora-
r en el vasto contexto de la apologa ilustrada del lujo, entendida como una
filxoffa del consumo en las condiciones de l sociedad comercial que busca,
entre otres cosas, confirrar la dimensin psicolgica del hombre segrin las
puts ntropolgicas de o que denominremos gura universal del hombre
burgts. Lo mismo ocurre con ls imgenes crticas del trabajo. Sea hano
dicil no ya slo comprender sino un detectar las di{eentes r"riciones cr-
ticas de la propuesta rousonine sobr el trabajo sin iluminrls desde los
planteamientos generales de su filosoa crtica, desde su denuncia del hom-
bre social de pasiones, desde su rechazo de los principios fundamentales de la
economa poltica del siglo xvlr, desde su reivindicacin de la nud como
debe sustntivo del ciudadano pofticamente activo, desde su combate por la
autenticidad y la transpaencia del ser humano y su violenta recriminacin
del reino de la opinin, de la dasigualdad y la subordinacin sociales.
Nuestro examen del lenguaje modemo del trabjo est construido, directa e
indi.ectamente, sobr textos de poca, sobre un bundante pat monio inte-
lectul encmdo en lxicos y discursos cultos que se fijaron en un terto por
la decidida y expresa voluntad de un utor Nos interesan los autores y los
textos. Nos intresa el texto como una especie de ndulo que concita una o
varis tradiciones pa.r afirmarlas, reelaborarlas o negarlas, y sin las cuales
resulta indecible. Nos interesan los tertos como las etapas prilegiadas a
travs de las cuales fluyen las tadiciones o corientes inrelectules, y por la
posibilidad que oiecen, siguiendo las etapas, de reconstruir un itinerario in-
tlctual. Peo tambin nos interesa la penonificacin del texto, pues vemos
en 1 autora uo o muchos momntos extrordinarios en los que las tradi-
ciones ecibidas alcnzn su efomulacin, su meior edecuacin o ua ex-
presin especialmente afortunada. Sin embargo, nos mantendremos lejos de
abripr alguna creencia sobre l rdical autonoma del terto y su capacidad
demirgica para fundar nuestras relidades. Eso seda exobitar l papl de la
palabra, sea trabajar sin restriccin, y sin razn, por el imperio absoluto de
la Dura continqenci.
r 8
POOGO
Los textos histicos sobre los que hemos levantado esta invesdgacin
son textos de autores eropeos pertenecientes a los mbitos xnglosajn y la-
tino. Me he esfozado, sin embargo, en prestar una tencin especial, den-
no de las posibilidades del tem, a los autores espoles del momento. No
ser dificil comprobar cmo la intelectualidd espaola del setecientos reci-
ba, compartx y terciaba en la discusin general sobre ias nuevas represen-
taciones del trabajo, produciendo, en lgn caso, importantes contribucio-
nes. El lector de hoy comprendc llicilmente que, en mteria de polticas de
desarrollo, los pases subdesarrollados suelen producir figurs intelectules
dotadas de una particular sensibilidad pr detecta y nlizr los problmes
del atraso econmico y las trabas que la estructura social y el sistema de va-
lores aparejado pueden suponer para un mayor bienestar.
l ermrnemo\ con una precrsron . obrc
l a, crt a\ . Los t exros de poca aparece-
rn siempre anotaclos por elttulo completo o, rrs frecuentemente, por una
expresin abreada del mismo que no deje lugar a dudas. Es una muesua de
respeto a los maestros pensadores y una formr de destacar las fuentes pri-
marias.lbdas las eferencias secundarias aparecern identificadas, en las no-
tas a pie de pgina, por el autor, el ao de publicacin del Iibro o artculo

en su caso, la pgina cnada. En la bibliografia que acornpa al libro constan


los datos bibliogrfrcos completos y, en el caso de las tuentes prirnarias, las
ediciones que hemos empleado.
Fte libo cs el {uto de un abajo largo en el tiempo trufado de stisfcciones
y de desnimos, como la da misma. He contxdo, sin embargo, con el alien-
to, con las sugerencies, con la dedicacin de un grupo de pesonas que me hn
fvorecido con una lectura atenta de sus Lliferentes versiones previas. El texto
definitivo se ha beneficiado de su generoso esfuerz{i, se h hecho ms ordena-
do y claro, se ha eruiquecido con nuevas ideas y desarrollos, siempre con el l
mite de mis cpci{lades. Conste aqu mi agradecinnento a Rafael Aliena,
Jos
Carazo, Carlos Fernndez Panto;a,
Josep
M. Fradera, Carmen Grca Mone-
ris, fims Polln, Marisa Ferandis, Gonzalo yJanne Dez. Charo Alonso,
ell misma sometida las satisfacciones y los desnimos de ura investigacin
larga y complicada, siempre tue l conda voz de la con6anz.
t 9
TRABAJO PRODUCTT\,'O Y SOCIEDAD OCUPADA
El discurso moderno del trabajo tue elaborado en un largo y complejo pro-
ceso de formcin en el quc Ja ciencia nueva de l economa politica desem_
pe un papel decisivo. Si algo caracteriza a la representacin del trabnjo
quc se apunt.r, toclava de manera incierta, en los comienzos de Ia moderni-
dtl es el intentc cle rescatarlo de los medios cristinos de la asctica y de l
doctin eclesistica sobre las obligaciones del estado, pa integrarlo en el
crctlo de ias preocupaciones quc interesaban al nuevo discurso de la eco
noma poltica mecanrilist. Ciertmcnte este proceso de integracin fte
largo
v
laborioso. Segirn la periodizacin del l{ercantilismo que vamos a
utilizr encontramos, en su primera etepa, una sensibilizcin progresiva
respecto a la importancia prcdca dcl trrbajo para hacer poderosas, ricas y
pobladas a les naciones,
junto
con una muy deficiente elaboracin terica
del papel del trabajo en la consecucin de este empeo. Ser en su segrnda
etapa- en el segundo Nfecantilismo !'undo el trabajo obre como el dis-
posirii'o central
)
efcctivo de las propuestas prcticas para la promocin de
la riqLreza y prosperidatl pblicas,
1'
cuando se elbore unx teorx del fund-
mento de 1a riqueza nacJona) cn la que el trabajo evalida intelectualmen-
te su posicin centrJ.'
r. \n,os utilizar um periodizci dcl McrcamiLjsmo que estblece su
Punto
{te ifle
rD c rorno .l lli,no arto dcl siglo x!t. Il]. pes, un
trnncfa
etrpa ercnt,list-cl
primer N{crcanrilisrolue comienz pri.cipios del siglo Fr. detecndos desle princi_
pjos rlel siglo nrr claros sirtomas e evolucin quc dlminarn en el rnque lc l scgula
cbP3-lrFndo Me.crtilcmo, l que thbin denolinrcmosMercantilnoevolucion}
do-qrc se extiende desde elkino curfto lel rcientos hs! nnalcsdeLsjslo xvnr, hst l
progresn? nnh.in delMercantilis' o
l)or
cfecto d la Fricin de nucms
Propuests
de
econor plitica, la .sruel. e l fisiocnci
i:
cstccj,lmente, el libcnliso cco!nco de
Ad' n Smith. El se$do Merc$tilismo cs un cono de anlisis y propuests e.otn,icos
qre. a pesrrdc sr diversitlrrly flt de sistenDzcin, mtienen sutoetes
PuDt.s
conunes
Tndremos sobrads ocasiones de comprobar que ta nueva conceptu:rli
zacin que del trabrjo hace la econorna poltica no es, desde iuego, t.r nica
de las novedades decisivas que se producirn en la formacin del lengraje
dcltrabajo.'Sin
cmbargo, trmbin const.rtarernos hasta qu punto los escri-
torcs que hablan sobre el trabajo, desde finales del sigto xvrr hasta finales del
siglo xvrr, se cslirzaron por elaborar un concepto de trabajo que, en sus
mltiples facetas, tuem del toclo congruente con lo quc, desde el punto de
:. I- econonri
l)olric.
es, c,r.lsiglo $!,, d $be. dirigid. r l.js migrd.s
)
gobem
tes
lne
ofrccc ls eiores //dtrx prcafr l.1lueza
r prospedrd dc l ifin. No prcd.
ser con$drd, en esra poc, como un sber rn,c h relirtd xni,, de h csfcr de to
conmico. L prcrndid.
uronoma de lo econri.. no se h, producido
ni con re{pe.to
la sler d lo polnlco,
nl coD rcspcor h de lo ronl. E rodo.rnr, cLeD uriaciones sjg
nilicdirs, seg iosrridos d(N)s dc pcd. Asi. podcnros etecsfdenk rna dc|cndl
cir Nur n.cad. dc lo ccoimi.o .cs|ccto 1o poliii.o, hda un dccidjdi hnit.i,in Je i
ch depedenc que retuerz, sin enLrry). ct csft.ho nartd' tc etre econo,ir r nxnl. Si
el princrctrso
crrrcrc.izr,.on {lifenciade
lrdos. r l,cconomia p.lirjc
rnercnritr, etse
gudo rrcnza un c{.elen re eprescnr cin e l ccononr poliric, de I sisem dc I berd n
iual de AdN Srikh. De m ctu geerl, podoos
decir quc h efonoDrn
l]oltiu
del sislo
xrtr, en sus fes eipresnDcs tific.F crcitilmo. Fisioft.i
I
Libcitismo e.o!nrco
smithtuno-, es el,,' dc drir l aJnnjdn pmdcntc de ls cosas
y
e los
jctos
cn ,
Esbdo.
Jnes
Stes r rfirni ba, e 1n I ntt ri"i ,10 tht
pri
.ipk! 0f
patnint
Eranhr, oltj pn
blic.il en ri6r, que li economi p.liricx es cl,? h tcnicr
l)(trh,cto
dc nberes omtificl
os {le p.oforcnrnr rodos los chdar.s de !n Efrdo lG bienes que necesira u. turi
lia- I- econolria pohi{ se etndir, pues, como t t{nsposicin de la econon Jel,i6 nl
bito dd gobicrb. Coviert..
iror
1o onto, c nrer dc
irre.a,prcin trli.?
lnello quc
los clsicos
rnsbm
cono
fLr
p.eocupa.i
/,f,i. l)ebenos nss en que c$ uer
pe.spc.riv"elo
econmlc,,no predcr..mtnx.
eD tcor,, etgndo dc i,boriini.in. de te
pendcnci
de lo econml.o respecio lo politico,
fes
sjemp.e cbe sorencr qe hdv u or
dc nturl en h csfei e h econ.m que ticnc que serp.$c&lo r: gcnenhente, reb.|
do por h ,.r' ,.i dcl gohlemo. Srs, $rbtecnt tSunrs difcrcnct esecial.s nre t
econon, poltic
r' la...non. donrsrl.. L prnner. que midrfrs en d:inlbiro dorstico
hv hijos
I
tanrbin cridos., nrien,bros seiles, en el Estdo trntos los cjudJuos son ijos.
La seSand, que miefNclcbea dc trlli decidc am rejor.biirio
f pla dc ccon.D.
el esbdsttiene qc rcsFtrel Dcioinienh dc un polrica ccornicr cn h!ue ite.ie
nen ntreross
)
c.ii' ples cnnsrncias, lo que npoe h n..esnhd dc !i /,f. D el mnc_
jo de o delicrda nDquinaria. P ests c6ri. es. rsc hchell Denc (9er:
r:r r26).
nm
t,r
enrid)arlos en una tmd,in innic que po dcsard r nntorites inova
ciones e el iierpo e vigcn.ir. Lrs no' cdrdes de h econ.n,ir poliric
delseFudo ttcF
cntilismo h dJo pie a que re.es r le denominc i,lercdtili$o tibeml. na crcteriz
cin que nos parc.c
desfortuad
lor
preosor .
TRBJO PRODUCIIIo Y S
sta particular de la economa poltica, se haba dicho y se deca sobre este
rmportante asunto.
El recorrido por el disc'urso modemo del bro v e comenzar por un
detenida consideacin del trabajo desde la economa poltica del Mercanti-
smo evolucronado o segundo Mercantilismo, pasando despus a revisar, de
manera ms breve, alguas de las novedades ms signicti%s que, en esta
materia, aportaon ls restantes popuestas de economa poltica elaboradas
en la segunda mitad del siglo rwrn. Espero que la propi trema del caphrlo
iustifique
el papel relwnte concedido al discurso del trabajo del segundo
Mercantilismo. Despus de todo se en este medio intelectual donde apa-
rezca, po vez primea, una denodada preocupacin por jar el papel y la
importanci del trabaio en el discurso general de la econom poltice, esta_
blecindose conceptualizaciones y distinciones fundamentales qte sern adop-
tadas por las siguientes escuelas.
Las pgins de este capnrlo estn escritas desde una especfica interpre-
tacin de la larga tradicin intelectual del Mecantilismo que rompe con una
lemra reduccionista, equvoca y esttica de la misma. Desde la perspectiva
que aqu se asume, el Mercantilismo recupera la imagen de un pensamiento
econmico dinmico, con importntes desarrollos en algunos de los con_
ceptos y antisis centrales que le son propios, y pertinente, s decir, inteli-
gentemente adaptado a los retos y las posibilidades que planteaban las eco-
nomas histicas de la Europa de su tiempo. Lsto Ie permiti elaborar un
elenco de conceptos y enlisis tericos intereiantes y algunas lneas raestres
de poltica econmica adecuadas para fijar nedidas generales y particulares de
promocin de la riqueza de las naciones.
El Mercnt,lismo ha tenido mala fama terica por el empeo de algunos
estdiosos en reducir su idea de queza a una teora simplista y equivocada
de la balanz comecial positila. Por esta va se termina por adjudicar al
Mecantilismo la identicacin enre riqueza de 1a ncin y tesoro na-
cional queza y moneda-y el principio de que el comercio exteior es la
instancia prilegiada paa el incremento del tesoro nacional al hcer flui
hacia l la moned de la bahz comercial positiva. Hoy sabemos que esta
interpretacin es totlmente desafortunada y que el Mercntilismo, espe-
cialmente en su segunda etapa, desarroll, adems de una compleja teora de
la balanza comercial que precisaba con correccin el paPel neceso y par-
cial del comecio intemacional en el desrrollo econmico nacionI, u teo-
ra del valor-utilidd como explicacin del valor econmico de los bienes,
una idea primitiva de la cumulacin entendida como un supert de bienes
z l
UTILDAD, DISEO Y T,'IRTT'D
tiles en el que se sustancia la verdadera riqueza de la nacin, una somera
idea de los precios o del valor de mecado de los bienes tiles, y
una defini-
cin, le primera definicin histrica, del trabajo productivo, factor inexcusa-
ble de la ceacin de bienes tiles, es deci de bieneS con valor econmico
v
precio en el mercado y dispositivo decisivo par la promocin
de la riqueza
de la nacin. La esin de la dilatade tdicin mecantilista ha sido im-
pescindible pera sctarla de los tpicos reduccionistas y deformantes

en
lo que a esta investigacin se refiere, para resituar el trabaio, el trabajo crea-
dor de bienes tiles, en un lugar central de la teore econmice del Mercan-
tilismo.l
Nuestra tarea, en este primer capruIo, ser examinar cmo elabor el
Mercantilismo
el discurso del trabajo pmductivo----ocupaciones y
oficios
productivos-, los criterios que estableci para la distincin entre trabajo
productivo y abajo improductivo y cornprender por qu la categora de
trabajo podcdvo
se conti en uno de los elemntos tericos cenrles d
la economa poltic mercantilist. Una vez est lbor est cumolid. dare-
mos un paso adelanre para comprobar cmo el concepro de trabajo produc-
tivo permiti la elaboraci<in cle rna figura ndrmenul en la formacion del
discuso modemo del tabajo, la idea de sociedad ocupada.
presentaremos
est como ua pmera y primitiva formulacin histric de la sociedad del
abajo, aunque tendremos que matizar en qu condiciones peculiares la so-
ciedad ocrrpada rnercantiliste es una sociedad del tbjo, as como las ocu-
paciones productivas
mercntilistas son abajo productivo,
Finalmente, esra
I.
La retupr,cin de n. inierpretcin dl Mercantitino que supem las simplificcie
es y parclidads
a ls que lo h smetilo ioda un ici acdmici, has! despcharto
en los cass Dr dtrooq como un mnjto de eores rerios y ebiliddes pre,mnc$,
h' rdido su prcpia Eayectori d6de las dqds d ls ac ,einre
v Eeint de erc sielo. con
u
(ptee
losJo,*senb y u, obn de Frcreno, pubti-,1,
e; ,08s. S" r de] mb-
io
de CGimn Penotu &&ic. e Lm Podxttin n?t Mtt,htw ? a,r' tLunnMo. Ln
sta obr, el lector podr econrar b reconsttuccin
de un dici intemrebriq del Mer
c.ntiliso frcaeremente obviad por los estudioss y por los renG de diratlBr.in, v u dc_
tlLdoes,nenJc h,dca mprmdlnb de riquea. Lo.conep,sde prduccjon
)
bbrjopro
dtrdivo en studidos como conceprG ce,les det M@nrilmo, l mcnos desde finales
del siglo n!. Por or pte, 6E mimo utor ha demost do la comDleiidil de h tsta dc t
b.lma onercial mercntilist, c.b.ndo on 1 posibilidd
de petir actenente los e{c_
reotipG al @ sobre el p,pel concedido por el Merunrilismo l comcrcio \.terior cn el dee-
tufo de ls enoms nciotules- Perctt idenriEca tres teors disrintas.le la blda co
mercial; de U.s la denoin^dr bqhnu d. tr'ajo a.ttur rcutr l ns novedos y
es l
que
tir E,s rehcin on lo\ deqrclG que el leoo' rnonmr

qre
capituto. F\D td;
oestn, en C. Psrctu
G99r:
lor-]36).
TI.BJO PRODUCTTIO Y SOCTPD.D OCUPDA
parte del cap.lo se concluir co una considracin de las de6niciones qre
del trabaio productivo ofiecieron las nuevas propuestas de economa polti-
ca del siglo xvn y su rele!.ancie paa la formacin del nuevo lenguaje del
trabaio.
La primera aproximacin al discurso modemo del trabajo considera 1o
que denominaremosfgzrar objetis del tr/tkio mercntilista e ilustrado e
geneml.a Son las frguras definidas desde la supuesta y buscada objetividad
de la considercin del trabajo que promueve el anlisis de la economia
poltica del siglo xvrl. Se present el trxbajo productivo como la rca for-
ma objetiva de ocupacin que es capaz de crear l riquez ncional. Es de-
cir, se asume que el trabajo productivo, en su consideacin cd vez ms
ebstrcs, es el requisjto inexcusable e indiscutible para conseguir la dque-
za y la prosperidad de las nacions, tanto en las economas ms etrasadas
como en ls ms avanzedas de la Europa del momento. Por otra parte, la
sociedad ocupada, definida desde el criterio del trabaio productivo, ape-
ce como la nica foma objetiva de ordenamiento de la sociedd del todo
congruente con el fomento de l iqueza y pospe dad nacionales. As al
principio objetivo de la crecin de riqueze-trebjo poductrvo----cor.es-
ponde necesariamente la reorganizacin de la sociedxd segn una estruc-
rura ocupacional qe garantiza objetivamente su cpecidd productiva ms
La correcta comprensin del contenido de este primer capoio necesita
de una aclaracin previa. El exmen de las dos figuras objetivas del trabajo
-trabajo
proatuo y sotiedad ompada-se realizar de modo y manera que
4.
Vaoos a ilizr co fidcncia en nuesro terto la expresin genetul
fsu/6
el tubqjo
y Ls expresioes pniculres
1isr4
dt talqo
Fodnbo,fg
d. I' wE Mpzda,fsa l
trb4to MiMdr o mnrtto, erc. El vasto mudo de l fomci de l ide, nodema de trabajo,
coridemdo bnio m s orricte pincip'l coo en $ onnte ctie, puede ser leducido !
srie de sl]ns o imsenes sintic#ls fisrms de la ide, ilustsd de trbajo, ls figu-
rs de 1 dtic la ided ilrd de trebajo-
a!e,
pies. facilirr! l identifi@citr pida y
voca dc mplios y conplcic desurollos aulticc y disdtuos Ades, I.s suns del te-
bjo pemiti establecer ]s neesas relciones en u diltado paoen oncepturl qu
aparece ncevrienentc tsrgmentdo e el disso de poca. L ventlj de l,s srs o iE-
senes
del rabajo esti en su plsricidad, $ cpacidd pn iddtificd, on f.cilidad,ls io-
mas cooplej.s
r
a vcces, coras de l idea mod(]m de trab6i. El lector podr4 d temiM.
la le.tr del libro, estblecer l. nmi de bs nsuN del trabajo coromads en el peodo
que coEidemnos en sta invcstigcin. Esto le pemjtii disponer de u inveltrio @mpleb
de ls imseres que orsrinryeron l idea modema de mb,jo, tnto d su veniente pmpositi
m omo d l ftecti o oitic.
25
(frLrD.D,
DESTO Y VtmUD
prescindi de i ms all del contexto especfico y limitado de Ia economa
poltica en el que ambas figuras aparecieron. De todas formas, el lector
debe ser advertido de qu estas figrras objetivas del trabajo encontrar.n su
ecomodo, :r lo largo del siglo, en un contexto intelectual ms amplio. En los
ceptulos siguientes, el segundo y
el tercero, tendemos sobds ocasiones
de comprobar cmo las figurm objetivas del trabajo rncionaron como con-
ceptos inexcusables lo mismo en los medios intelectuales ms comprometi-
dos con el indidualismo, y por lo tanto con la perentoria necesidad de
construir una idea subjetiva del trabajo, como en los medios caracteizados
por el holismo, en los que si el Estado y la sociedad entendidos como un
todo necesitaban indfectiblemente del trabjo productivo, se considerar
que slo podrn disponer de l mediante la cornpulsin indirecta que hace
trabajar forzadamente los que deben y tienen que trabjar manualmente.
Pa el examen del concepto merc.entilista de abajo productivo utiliza-
remos la que creo es su elaboracin ms cabada, la que encontramos en tex-
tos que vieron l luz hrcia mediados del siglo rrn. Cirtamerte hasta este
momento, el meos desde las primeras formulaciones de Wlliam Peny so-
bre la distincin entle abaio productivo e improductivo en los aos seten-
ta del siglo rvrr, se puede seguir con relativ facilidad el rastro de esta figlra
del trabajo y reconstruir los anlisis y desarrollos que la findamentaron y
configuraron. Tirmbin es posible ir ms atrs y espig?r, en una serie de u
tores de finles del siglo xvr y principios del siglo xvrr, la progresiva apertu-
ra de los economistas del primer Mecantilismo a la considecin del tr-
bajo como requisito necesaio de un economa nacional dinmica
y
pogresiva. Sin embargo, he opcrdo por ahonar al lector la erposicin y dis-
cusin de cuestiones colaterales que interesan prticulamente l estudioso
de histori d Is ideas econmicas, y por presenta la expresin ms acaba-
da de un discuso rto de un largo prrxeso de fermntacin en los mdios
intelectuales europeos interesados por el fenmeno de la riqueza de las na-
ciones y las
F)lticas
de desarollo de las economas nacionals. Conne
advertir al lector de que tal formulacin debe se interpetada precisamente
asi como la expresin ms complet disponible de ideas y preocupaciones
que, en realidad, son patimonio comrjn de rna important y
diltada ai
cin, aunque {iecuentemente
obren en la misma sin l voluntad de sisrema-
dzrcin con que aparecen en esras pginrs.
Sr un importnte escritor napolitrno, Antonio Genovesi, quien nos
guiar en el examen de la figura seminal del trabajo productivo y en la deri-
vada de la sociedad ocupada. No slo supo comprender toda la importancia
TRBJO PRODUCTIVO Y S
econmjca de ambas figuras y su operatidad intelectul en el tereno de ia
economa poltica, sino que, dems, fue quien mejorsupo er?resarls en un
discurso suficientemente esFucturado. Acompaar a Genovesi un utor esp-
ol, Antonio Muoz, que si no lleg a la formulacin sistemtica del napo
litano nos sevir como excelente constatacin de la ditusindeunas mismas
preocupaciones intelectuales que, por una parte, circulan como tradicin in-
telectual que transciende a los autores que la sustentan y, por oa, encuertr
en algruros de ellos la contribucin de la innovacin terica o el sello perso
nal de la afbrtunada expresin literaria. La presencia, cierumente ilustrati-
va, de Muoz nos permitir, adems, cumplir con el comproniso de dedicar
una paticular atencin al reflejo que la discusin europea sobre el trabajo
encuentra ente los autores espaoles del mornentoy su contribcin a esta.
La presentacin de l* figuras objetivas del rabio sesin el Mecntilismo
tendr que ser completrda con las variaciones que innodujeron las nuevas
propuestas de econorna poltica formuladas en la sepnda mitad del siglo.
Esta necesaria ampliacin de la consideracin de las figuras del trabajo ser
imprescindihle para aquilatar y valorar la importancia de su contribucin a
la formacin dcl discrso del trabajo.
Finlizad la primer parte del captulo, ms teric, pasaremos, en una
segunda, a constatar la operatividd prctic,Is plicciones discursivas cr-
ticas de l tcora del trabajo productivo y de Ia sociedad ocupada. Estas dos
figuras del trabajo, si en su origen lieron constituidas con un mrcdo cen-
to econmico, pronto mostrion su intercsante capacidad para repcnsar cr-
ticmente relirlades sociales que se deseaba transfoma. /\s se utilizarn
como poderosas henamientas tericas para elabora el discurso ctico de
las Luces sobre ias condiciones generales de la estructura social del Antiguo
Rgimen, cuestin que veremos ejernplificada en el caso de la ctica de l
nobleza y de la pobreza, es deci en la crtica de las dos relidades sociales
que marcan los lilites del sistema tadicional de diferenciaciones que esta
ba siendo sometido a una despiadada revisin. Esta segrnda parte busca evi
tar que las figrras del trabajo productivo y de la sociedad ocupada sean
entendidas como guas puramente tericas e ideales, preservadas de su en-
camadur cn el discurso combativo para el que, al menos en parte, fueron
elaborads.
2 7
La primera figlra objetiva del trabajo, ciertamente decisiva, es la del rra4r:o
pnd ctiz,o. Poemos considerarla como una figux predominantemente
ana-
ltic, esto es, en la que el tono del discurso viene ddo po ls consideracio-
nes econmicas tericas. Asume las preocupaciones por el trabajo, bastante
ambigus, del primer Mercntilismo parx situarlas en un nivel terico ms
concreto y coherente vlindose de un somem teoria de l produccin
como ceacin de bienes tiles con valor econmico en los que se sustancia
la riqueza de la nacin. La definicin del rabajo poductivo se realizr con
una clara intencin discrininatoria, lo que permitir establecer la imporrrn-
te distincin ente los principios de la productidad y de la improductivi-
dad, cuestin que ser determinante, su vez, para formular una seguda fi-
gura del trabaj<r toral
v
con una ]'or carga retrica-que s sustancia n
lo qr:e hemos optado por denor;lirLx loriedad ampada. La relacit qte liga
ambas figuras es la que hay, entre el principio y sus posibilidades operavas.
El principio
del trabajo productivo
desplegar toda su capacidad operativa
en el treno de Ia crtica econmica y social, propia del Siglo de las Luces,
construyendo la figura de la sociedad ocupada.
El examen del principio del trabjo productivo requiere, para su co-
rrecta comprnsin, alguns precisiones sobre l^ teora el 7lakr-utilidtd,
teoa del valor econmico ampliamente aceptda yextendida
entre los tra
tadistas econmjcos dei segundo Mercantilismo. El valor econmico de los
bienes est referido a la capacidad que estos tienen para stisfacer las nece-
sidades humns. El valor descansa, pues, en la utilidad cle los bienes v esta
no es otra que su misma capacidad para satisface necesidades. La idea del
valor-utilidad es comn en d segundo Mercantilismo, lo que detennin.r
un concepcin genrt de la riqueza entendida corno conjunto de bienes
que tienen capacidad para satisfacer nuestras necesidedes o, dicho con onas
pfabras, como conjunto d,e odares le uso.t Es my {iecuente encontrar pro-
posicions de este tipo en textos econmicos del serecientos: <Las
necesi
dades son el origen del valor de todas las cosas., formulacin simple de la
5.
L torizacin sobre l. urilidd comoculidad de los bienes con vllor de uso
tr
en ge
nenl,s.brcel uk ilidd.omo
trincipio
sustn
.ial
dc la riquez. fue promvida po. los au-
tores de la segnnda Escolsrica, Ulnndose, dc manen casi simuldnea. c elpensa,' ento
econmi.o de l poca, u peneieto ohivdo, en pxnc, por autores de trdicin escols
tio. La se8unda Eeolstica sc inici en elsislo xvr
I
c ellalcnz unr especial rclcv c l
UTILIDAD, DTSEO Y VIRTVD
, 8
TNJO PRODVCI Y SOCIEDAD OCUPADA
teore del lor amplimente diftmdida ente los economistas pre-smithienos.
El concepto de riqueza como valo de uso de los bienes se aticul pon-
to con una teora dl precio o valo de mercado de estos. Precismente, Ia
distincin analtica entre valor y precio permiti establecer una claa dife-
rencia entre riqueza y dinero, opeacin mediante le cul los escritores de l
tradicin mercantilista pretendan disipe cuelquier duda sobe una identi-
cacin entre ambos que consideraban totlmente desafortunada y errnea.
La riqueza de la nacin no se identificaba con la disponibilidad de buena
moneda, por ejemplo con Ia que reverta al tesoro nacionl por efecto de un
balanza comercial positiva, sino con Ie disponibilidad de un fondo de valores
de uso. La prevencin fiente a l confusin d dqueza y dinero es un tpico
ampliamente difundido en los te,\tos de poca. Antonio Muoz nos o&ece
una formulcin suficientemente reprsentatva:
Qujen
tiene bundacj de la5 cosrs de olqier nodo nec6ris, es rico o esc
opulento. Y qen tiene dinero, supuestas ls oportunidads del mnercio, consipe
ls cosar que necesita. De aqu ha nacido el equivoor el dinero con la verdade ri
queza, o con los productrx de la natuleza y la indutria, que es lo que entiendo yo
por las cosrs de cualquier rnodo necesaias.
Si el valo es un culidad inherente a la utilidad de los bienes, el precio es
una funcin derivada de l bundancia o escasez de los mismos- Esta distin-
cin permite super l paradoia del valor, segin la cual hay bienes de extre-
meda utilidad que no alcrnzan ningn precio y, al revs, bienes de muy es-
6. Dntua 'obft l EMt' Polli.,
75.
Atonio Muoz es el *udnimo d Etrique RF
mos, uro de los ecoDomists ms imponntes y hos ftmnocidos dc nu6Eo siglo n.
Ilombre de muchos nonbres, prece qu fne mnitu, acdmico
f
d6de luego, soromjst con
pesminto $gcsrivo y p!e$o l d. Su Ddr es de t769. Moz expree, d esra cir,
rD ide repetida por n tud de escritores econmicos de los siglos xvr y xvxr: Sdn, Mis
*]den, Mn, Child, l'ore/, Pefty, Dvenmq Brrbon, Bandini, Galidi y u lago et.tem.
es@la teolgico-iusnaturlist espaola. L snteis de escolsticimo emnmi@ y Mcren-
tilisno tiene un representt temprano o
'Ib&s
de Mrcdo, a meddos del sislo M.
Jo-
seph Scmpeter
(r97
: r
I l)
afina qE el pe$uiento e@nhio de los *otsticos at6or-
bi con hcilidad los fnmenos del capitlismo naciente y "siri perfectamente de bak pah
el tntrio Dluco de los autorcs p6terioB", hsta Adam Snith. '{arjorie Gnce-Hutcbin-
sn
G 98r:

I t
r
4r
y r49- r, estudi la teoa del eloFutilid.d de la lcuel de Slnaro
r oc lm pmormia goeral, por p.s, de l lr8 tnye.tori de l teor esmlsti del
vlor que peni{i, .l nenc, hasta 6mles del siglo Fr.
29
UTILIDDI DESIO Y VIN-'UD
casa utilidad qe alcanzan altos precios. La utilidad no es, pues, para los
mecantilistas una cualidad de los bienes en absacto, sino una cualidad de
los bienes disponibles o producibles en una econome conceta.7 Se conside-
rrr que el precio natural de cualqer rnercanca es una funcin de su esti-
mecin n tud de su utilidad para satisfacer necesidades y
de la accin de
las fuerzas de la oferta y de la demanda en cunto detenina Ia abundnci
o l escasez de l misma.
La idea de riqueza del segrurdo Mercantilismo le permite establecer las
condiciones en las que tiene que cumplirse el objetivo de la consecucin de
la riqueza de la nacin, preocupacin bsic que mueve rodo su esfuerzo te-
ico. Estas condiciones enen concetarse en la cumulecin de un rrlt-
zi de bienes econmicos definidos por su utilidad

en su caso, capaces de
alcanzar un precio en los mercados. La riqueza de la nacin radica en su ca-
pacidad para producir biens tiles, siempre ntendidrx como valoes de uso
a los que un grado relativo de escasez dota de su entidad econmic. Lo que
en stas pgins intresa subraya es que, en este conterro doctrini, l rra-
bajo alcanzar la condicin de dispositivo inexcusble para la creacin de
bienes tiles y la idea de productidad se entender como 1a molizacin
ertensiv e intensiva de la capacidad laboral de la nacin para producirlos.
Amba: caregona' l l egardn a ser asr domi nrnre< en el di v-uno econcj mi co
mercantilist.
La aErmacin, comn en los autores de poc, de que la riqueza de la na,
cin es su trabajo, o aquella otr, todava ms fiec.uente, que identica la ri
queza de la nacin con la disponibilidad de una poblacin abundanteydebi-
damente ocupada, alcanzan su exacto sentido referidas al papel del trabajo y
la productidad en la promocin
de Ia riqueza de la nacin.3
La representacin de la riqueza de la nacin como un fondo de bienes
z. J.
A. Schmpeter ( qr ,
r z).
8. CGimo Perdta scriene q* los aubc del se8ndo Mcrcanrilismo, camcteriados
por $ ide del rbjo omo crdor de nueva riquea y por su decidido empeo po
exrendcr
la prcduccin y aorcoor la prcdu.tidad, dsarrollron !n ide, cietumcnre 'n!y incom
pleta y contue, de a idea de superit epiolisd. Un sspei entendido como n exedentc
de riqea hducible e la a(;md,ci de n fondo e lores de uo que, si no lcs pemiri
desmllr un anlsis .laro de l, aonul,cin epitlisb, s les facilit dest..:r la imporcia
del tabajo prcductivo. El suFvir mercmtilist * s$mcia en l acuulacjn de u monro
de v.lores dc uso
snendo
por l ctivi.d pducriq.
'Ibd
h nqueza prcdcida 'l 6t del
ciclo produdivo se dsonpone en dos pnes. L primen resrituye l riqueza producid, en
el ciclo precedete, tue * @nsum este tiempo en foma de cotumo hmno, bienes de
co$uho, o en la ctividad lbor.l como mteris prins y medios de poductin. Esta pn,
l o
TnBJO PRODUCTrVO Y SOCTEDAD OCUPADA
tiles excedentes y acumulables result detemiante para comprender la
pogresiva importncie de la categora de trabajo productivo en el pensa-
miento econmico melcantilista. Ya desde los aos sesenta del siglo rwn, de-
tectamos l preocupacin d algnos tratdistas po establecer diferencies
opentivas ente los conceptos de ocupacin productiva y ocupecin impro-
ductiva.' Una preocupacin que hay que entender como el intento de esta-
blece un criteio de discriminacin bien dado para articular una adecua-
da poltic de promocin de la riqueza nacional. La disrincin pretende abrir
un cauce de solucin al problema de dilucidar qu ocupaciones contibuyen
e cer l riqueza de la nacin y cules no lo hacen y aun pueden dificultr
este objetivo

por lo tanto, qu tipo de asignecin ocupacional de la pobla-
cin es la ms eciente desde el punto de sta econrnico. El planteamiento
histrico de esta cuestin slo puede producirse si la idea de riqueza domi-
nante aparece directament refeide a l produccin de bienes tiles-pro-
ductos del trabajo humano y de la prodigalidad de l
qturaleza-y
a su $rs-
tanciacin en un supervit que es, a su vez, el nico criterio apropiado para
vlora el dinamiso y la fortalez de l economa nacional. Es en este con-
texto intelectual en el que l categora de tabajo productivo adquiere una
posicin suficientemente central como para actuar como principio de clasi-
ficacin y de ordencin de ls diferentes chses de ocupaciones

por er-
9.
Los textos del seteciios hablan de "odplcioes"
)'
.oficios prluctivor' e
.<impro
ductivos.. En estas pgis urili@emos, en un primera proxjecin, tnto esrrs denomi-
naciones ile poci cono olIxs pofedores q hm llegado ,
sr
ilic,s e los textc @-
nicos: trabajo prqldivo y @brjo nnprcductivo. l;t distici, destinad teer a lrs
)
omtl,cad r,d, n h l,tenruru e(ono,nic decimonni.?. . un mptunE \cion6rn s
sj8jficado, lsnz su prmen cxpresin histris er h reoa mercnrilist sobre ls @p-
cioncs prodtivas e impoducrims. El lecor debe ser dvenido de que, un p@ ms ddln
te, este misno eptul., tedremc que volver sobre est cestin y establsd la dbida dis-
rcia etre las ocupciones y los ocios prouctivc, tminos on lG qe se
qpres
por
pnnen vez la ids de abaio
Fouctivo
n el Merentilmo, y el prcpio conepto de tba-
jo
prcductivo, muo ms bstacto. Trmino que slo parece pdterio* ehelas de eco-
noma Doltica delsielo nnr.
ner pre reiniegm tod la nquea ssumida, indue l destruida por el colrsrno no nce-
srio. I- segda pne es h que excede h simple stitucin d riqueza consmida er el ciclo
aterior
],
mide el
(ecimieto
de l riguea tohl respdo a la precederc. Est segurda ri-
quea es la qre prdee u fondo de vlores de us que ide el crecniento de la rjquez. totl
de la n.in respccto a ciclo preedente. Peott entiende qDe los ftitas diron u pas
decisivo pn l comprsin del supct capialish, pero no tuercn los primeM desbri-
doresdeb ida de spevir, como see pene. C. Penott(1988: cp.l).
l r
UTIIIDADI DESIO Y IIRTvD
tensin, de los diferents grupos sociales que ls desempan. Es decir, es l
categora emnmica que posibilita le construccin del concepto y de la ima-
gn d la sociedad ocupada.
El concepto de trabajo productivo define como ocupaciones poductivs
aquellas que clean un supervit de iquza en trminos de valores de uso, o,
expresado de otr forma menos precisa pero con mayor capecidad retrica,
aquellas que, hablando con propiedad emnmica, son socialmente tiles. Este
es el tipo de rabajo que crecienta la iqueza de la nacin l generr todo
opo de bienes, dispuestos para cumplir urciones tanto repoductivs y sus-
titutims tiles, como excedentarias
y
acumulativas.
La frgura del trabajo productivo, la distincin entre ocupaciones segrin
el criterio de la productidad y la utilizacin de ests categoras para una
reordencin d l sociedad que exprese la peculia acionalidad econmica
queimpcan alcnzarn su,s fomlaciones ms elboadas en tomo a las d-
cadas centrales del siglo -r'r[. Si en Espa es Antonio Muoz quien ofiece
la versin ms acabada de la teoa, es el napolitano Antonio Genovesi quien
perfila su elaboracin ms sistemtica.
Muoz formula, con rotundidad, la tesis del trabajo productivo trebe
jo
que produce bienes tiles----romo fudamento de la riqueza de la nacin.
Ls coss
oos
bienet y sus signos (el dineo) foman la esenci d l opulenci, pero
los Estados no puedn conseguir l opuletrci. sino po medio de ls cosaq esto s, de
hombres empleados en nabajos tiles, que aMeren la suna de productos y les den
todo el valor que puede aadirles l industlia.''
Partiendo de este principio, una de las preocupeciones de ruestro autor es
la eordencin de l estnrcnrra de las ocupaciones existente para desctivar
la contradiccin flagrente entre el orden ocupacional y el orden econmico
que persigue la prospridad nacional. Muoz no nos oftece la elaborcin
discusiva cbda de la gura de la sociedad del trabajo productivo o, lo que
es lo mismo, de la sociedad ocuprda. Sin embargo, esta imp.egna de mene-
ra inequvoca sus pginas. As, cundo propone la reso:iccin de la cantidad
de efectivos que se desempeen er ocupaciones necesarias peo improduc-
tivas.
10. Di@@ h, b tu Portd,
79.
Muoz ta idiiBnt met ls exprsione
<@pcimes til6> y.Fabaic til6', po. orm pne comus d l poa.
.Imbi!
urilia,
n cirt fEoenci, l l@in <oci6 titiht o p'!tti,e. I
(:miq
s mt-
32
'r
,Jo
pRoDvcTno y
socrtDD oouprrD
Parz mntene! el buen orden n un lasto dominio son menesrer much6 Drsos:
pero como etos empleos. aLnque neciG. Doson producu"mpor si. e. muy im,
portDte en llos 1 economa,"
L reordenacin de la sociedad segn el criterio del tnbajo productivo pre-
srta en Muoz ua doble ca. Por un lado, de manera muy concisa, se
apunta una consideracin -sociolgic>
genml del problema. En este caso,
la argtmentacin descansa en l idea de que los gmpos ocupacionales im-
productivos, aunque sean imprescindibles, no deben convertirse, de manera
efectivr, en una va indeseable per l sngra de efecrivos productivos. Po
aqu, la teora del trabajo productivo apunta su potencial crtico respecto a la
configuracin real de l sociedad estamental, vista como un socieded que
aliente por s misma el trabajo improductivo inril. Por otra parte, Muoz
deEende la necesidad de ua correcta ordenacin de los distitos sectores
poductivos--+nte los que l incluye el comercio segun un criteio de
je-
rarqzacin econmica que garartiza la viabilided de una poltica acenada
de desarrollo y ofiece, adems, urra pauta correcta para la asignacin de los
trabajadores productivos.
Muoz es ur claro defesor de la primaca del sector agrario, sin que
esta relevancia tenga rnatiz frsiocrtico algtno."
E t proporcin indispeble pra cosegir slidmente la opulenci, se veifi5
siempre que enr 106 oEcic de lG honbres se atjend con prdilccin los ms nece-
srios, cule, son sin duda lc de la sdcnlt'n. EUa debe sr el cinioto del dificio,'l
La relevncia del secto agraio se defiende co tes tipos de argumentos, de
los que equ interesa
Fincipalmente
el ltimo.'a Muoz parte de un princi-
1r. Dirsa rabre Ir EmM Polti.r,
!r.
rz. Para nueso u!or, ls mctutus, el ats,nado, l tabriceciones, son *ores t'r
prcductivos coDo l sricultfr. Su inttrto
ieBquizdor
6 l bsqucd lel mejor orden-
nieto tucional de los sectorcs prcducrivos pam g?nntia l nixim @acin de .iqea pG
sible y la ncjor asigncin de los de.tivos hIm6 prcducrivos.
rJ. Ditdn'nbft h Em. Poltitu,84-
14- El primero es mdetrio y die que el sector gnrio es, l. pcrre, el gFnt de ru
tas de precios modend4 y econnicente eluble, de lG bienes s n@sdic. El *-
gundo argrnnto cs poblecionist. El sector agmno 6 el ie flndmerto del cciniento
de lG efe.tivs de l poblrcin ncioni @alquiem de los detus sctore productiaos. La
disporibilidad de bimes de $bsisrenci es l verddetu ndi.t del crecimiento de l
pobla,
cin. Mens, Ias mteri6 prins gricoh sn las que @iben velor er 16 dems secroc
productivos, sustentdo ellos 1 gen@in de poblcin
(npad.
] J
pio comn en l poca qu dice que la promocin de la riqueza de la nacin
est en relacin direch con el aumento "del nmero de sus indiyiduos em-
pleados en algun trabajo*lase siempre trabajo productivo . Sin embr-
gG-insiste nuestro autor-toda poltica de pomocin del empleo nacional
tiene que considerar ias condiciones especficas del trabajo en cda secto
econnco para que d los utos desedos. F^sts concliciones establecen un
principio de molidad entre sectorcs ocupacionles que corre, necesaria
mente, del sector grcola a ios dems, entendindose que 1 molidad es
imprescindible pare el mantenimiento del grado nxirno de ocupacin na-
cional en tabxjos productjvos. Hay condiciores naturales, estructurales y
culturales, o de mentlidad, que explican la dieccin nicx dc esta movili-
dad descle el sector agrcoi las fabicaciones, al conercio
v al transporte v
que, por lo tanto, niegan que pueda tuncionar en sentido con6ario.'J Si l.r
poblacin ocupacla comienza su ampliacin por el comercjo, cl trnsporte o
las fbicaciores, no se cumplir este requisito, pues *de
un Atesano,
jnrs
srldr un labrador
[...].
De un labrado al contrario, podr slir un Mrine-
ro, un Atesano, u Corneciante>.
Hayen Munoz un doble discurso construido partir cle las posibilidacles
xnalticas que ofieca el concepto de trabajo productivo. Por un lado, el
discuno, apenas insinuado, dc una masiva ctica del orclenamiento sociai
existente, configuado desde una nueva posicin retrica que se treneficiab
del rigor que le transfera la racionaljzcin econmica del problema de la
iqueza nacionxl, es decir, l
jdea
de ?bajo procluctivo. Por otro, el discu
so, ms perfildo, del correcto or<lenamiento
jerrquico
de los sectores eco-
nmicos productlvos pr el incremento de la poductividd nacional, cues-
tin que supon una ms eficiente asigmcin de trabaj:rdores productivos,
1o quc, a su vez, srilo pod hacerse mediante la conprensnin de la raciona-
Iidad que rige la movilidad sectorial del trabajo.'
15. "Lr chse r-le los lalradores. siedo una de las {lcviven co ,s ftuglid&l r
meos
.onodidadcs, dai.das hsmaosque le sobren ls ems, que i.n eccsibndo de elbs se
g creza h ocsin de enpleA^r-, Diturtu tub, h Lnlr Polin, 84.
r. Lx imFortancia en Muioz del rabajo producrivo
1
de l reodencin de h socled
segrjn el diteIio de prcductivi&d Do es, dcsdc lncqo, u hech. e\cepcionlentre los esaito
.s espoles de la poc. Nicols de Adqbr se @up r^r\6in, e\ $ R.litn Paltn' e
r779. de plreid6 cuestio$ cuandoarpmenta sobrc hs clses o sectorcs m:is prodcos)i
dentu de efos, sobre el je o$eno mr nalo prcncialidd
troducri!.
lrtin Fer,ndez
Namrret
G79r:
r8-r9) csablccc distinciones entre clses de pobhcin<cupaciones y derJi
.cioes-on condi.io$ ecannes pasit'rs, n&tr y ,grn 6. El oirerio de prodcrivF
TI4IO PTODUCTTVO
y
SOCTEDAD OCUPADA
Si la figua de la sociedrd reordenada segrin el principio del trabaio pro-
ductivo-l sociedad ocupada----aparece en Anronio Muoz slo prcial-
mente dibujada, en Antonio Genovesi llega a su expresin ms perfilada.
No hay otro autor que, en el siglo x'vr, exponga de mnera ms ntida y sis-
temtica ua doctrin cuyas voces y ecos resuenan por todos lados.'7
17. Antonio Goovesi (7r
r79) tue u clrigoMpolitno ilusfado. Superipeciinte
l ect ul l e l l e\ o r h r . ol ogr h oor l
)
de e. 6 L eonmD Ln, 7r 4, \ ehi aer godeb
ctedh pu l esrudio de lr.nuea ciencj de la mnma. tue B,ftotoneo Irieii 6 la
Univesidd de Npoles- Sus ideas econmicas c.istliaron mntcro con los merontilis
t6 trdios, uque tmbin ley a los prineM bemles. Su visin econnio riene dos pol6
de eferecia: lgtefr, q{e re!resent l ficiench y los logros cient6c6 y toic. ms el
poder efectivo, y Espana, que ejenpli6, os ojos del napolit o, l. votubd de refom de
p,s decadnr. Genovesi dene u dmnric concieci de la decdencia npolirM. Su
acada pre@upacin por la reo. del trabajo productto y su pfilda
ide de la ocedad
(npad
sean difcils e enrender sin el reln de fondo de la prctia imagtn que * hab fof
jdo
de 16 nles de su pni. En est sentido. pod deciree que codsi alcz u. esr,
ci.l sibdrd par lG problenas del desnofo, precismente por s experienci dhmtis
di $bdGanollo napolitao- Ya en 1754, coovesi dio a l presa un inpon t D@D s,t
rtu
li@
d.tk tettm e d.I s.itu
,
ver,derc mnifiesro d la nleva ssibidad ireleciul del
dd s el que anidla eras distinciones. La proporcionalidad de Ia 6tu.tu odpacion.t.pa
rece cono.!6ecu.ia de la ncesidad de fomentr el ccimieto de las omDciones,6t,
r. qur no' on.,que l,qur\e de\empetun en mh' ,^\ dtretu.."r.
t-d;cti,o,.
.
L, "-
queza y e engnndecimiento de !n Nci esri s mzn directa de los primetu (clss
de
poblacin positi) e ivesr de lo, kios
(clas.s
de pobL.in neg{riv).
por
onsiguienre, 6
reesrio fonar aquellos y redcir !)das l*s clss de s16 con srbi. e@noma.
y.
Dor
rlti-
mo, qle si el nmero de tsutos qle prodncen ls cntdadB positivas s igul l qu anen
y consumen ls negtiv,s, enronces gued. igul .erc el esullado de ls riqw4 que a
Nacin labonca pudiefr proporciona6e
co lc sobantes del rabajo de 16 indidc in-
dusiales.- Bemardo $ard basa sus rnlis y p.opuest6 dnmics en el principio
de qE
.el
empleo til
(trbajo
trcduivo)
e los homb.s es el puto n,s fdementt de rodo sis
ten econmico", y consider, la exirenci de gfrdos nobbles de utilidad, sgr ocwaciones.
La ro)or urilidad corspond a ls mufdctnHs y, especilent, l, Brioltutu. Son l
oopciones prod.tius por ercelecia. Ward subnyr la direcr responsrbijidad del Estdo
e l prcmocin de la poblrin poducriva y en la liniacin de ios efcctivG improdctivos:
.EI ser inriles los hombres, siempre consiste en el gobiemo sprioa y e. ta flt d ua bue-
na polic (etindase
dminist i^).. Prole.to e0"6,'ia (1787:
15
y
t.
E Ron i Ro*, d
I^s.nrks e lfeln d. btrr de !78. conprrte la idedel exteEin iimirad de l po-
bLoon produc\ y del tlle M opacional qre \e deda rcaLiz rt nor de tos bi6
tils en el nercdo, y l restriain de l poblci. improductim. .Mien.s
estas das u-
merten (lebdores,
arr6an6, comercirntet, p@ inporta que disninuran las dems
t...1.
Qu
perjuicios *nti el Estdo de la
rdid.
de uG hombres que,
excediendo del aimro
recesario y prescindiedo
delmrito peFonal de algnos, coBtituyen m ve.adu @rs?".
UTILIDAD. DESEO I VIRTUD
Genovesi desaroll su discurso r partir de la idea comn del valor
como capacidad de los bienes para satisfacer las necesidades y de h rique-
za nacional cono fondo de lienes tiles.
..Ls riquezas de un pas-dice-
se hallan sicmpre en razn directa con l suma de las laboes-. Es el traba-
io
el que gcner tos bienes que satisfacen las necesidades de los individuos
y det Estado. Partiendo de esta premisa, uno de los asuntos principales de
h poltica econmica es determinar Ia leyque debe presidirla correcta dis-
tibucin de l poblacin en tuncin del criterio central de la producti-
dad.
Una sociedd con una vasta gma de ocupaciones productivs e impro-
ductivas es ua sociedad enun avanzado grado de disin social del trabaio.
La historia conieturl del progreso por estadios, definidos segr.in las formas
mateiles del nodo de vida, es la imagen-una de las gandes invenciones
ilustudas-que permite a Genovesi presentar la divisin del trabajo corno
un fenmeno de cilizcin. Posibilita un nnacin histoizada de la enor
me capacidad que el proceso de divisin del tabajo tiene prra generar pros-
peridad

unavez asegurada su potencialidad positiv, permite una conside
racin relatiste es decir hiuiista-Ae los aspectos negativos que lleva
aparejados. El deven generl de la civilizacin discurre desde la simplici-
dad de las sociedades primitivas, donde todos sus miembros producen nece
smente de manerr directa-todos son trabajadores productivos para el
autoconsumo
,
hasta nuestas sociedades complejas, en las que h divisin
del trabrio es un fenmeno caracterstico. El proceso de cilizacin agtdi
za gradualmente la diferencixcin entre ocupaciones productivas
y
ocupa-
ciones improductivas, lo cual supone intensificar los efectos beneficiosos del
proceso, aunque umbin abra un amplio espacio para el desarrollo histri-
co de ls distunciones, cuando ias sociedades
y
gobiernos no presenten una
inpotnte
6opo
de tntleri, l que t vNlado estuvo, l seri.io de l nodernizcin dd
reio. Vse l rspecto Rosaio lillari
(I98r,
I15-59). En I75, Cenovesi publi. sus l.
znni di Can nia. sln d^ la obra cconica Ds impotnte e ifluyente dc h Ilrncin
iblna hsta nitd de sislo. l.n& venturi (r99: 6,t h conside.a como nn encicloFdi,
un sur,.lclsbcr nonl, politico
r
ecomico de tod a impture gsem.i ihftrada
itlir, ur obB que resnme l lMr relizd has!
tsad
l nibd dclsiglo]' '
-bre
elc_
mino a todo el comtlcjo 'oumimro dc ls rfomas ilusttds del seglndo Sctccient6>. L
obE m impo.tte de GeoEsi tlvo un ruy buen acogid e llp. Ls (tr,4 sc tL
dujero corplcts en r785' ., en I8@, Dnvil y Villagas pblic un verein resuid paa
Dso cadmico. Cosimo Pcrotb otinx que <Gnovesi es quien h dejado el rnlis ms es
hcturado dl trbaio Droductivo de losvlores dc uo-.
TRAB4ro PRoDUcTrvo Y s
constitucin acepreble.'3 De hecho, el desarollo histrico de la divisin del
trabajo ha trado consigo inponantes perturbaciones
e la correlacin eal
entre ocupaciones productivas
e improductivas, far-orecicndo procesos rea
les de decadenci. Para atajar este mal, que afecta a ls sociedades histricas
evolucionadas,la nica poitica correcta es la que establece
v
aplicx, median-
te un sabio ordenmiento lcgislativo, el principio rcional de ta educcin al
nenor nrmero posible de todtrs los que no producen inmecliatamenre,
rec-
tilicando, bajo el dictado de la razn, el scrio desorden que en la divisin so-
cial del trabajo ha introducido la arnbicin yelorgtllo
de los improductivos:
'lirdos
los hornbres, que por s no producen inncdiarlnente
v se nnenen de lo
q, , f l o. rrn,
uJbann. dehen , e, l ul i r\ e rt , renu| , u, ner" pu. , L, t . reg! t JnJ, ( e{o
co! l.s neces,dadcs
)'
ls fuetzas del Estado. Este zn ia
toibk.st^ sm
tev potin
c en esre nero de person$, pues si es ecesivo dcbilit las rcDras y dnora los
operarios que dehn emplease en las artes; y si es dcmasiado pcqreno, no es s!-
cientc par l defens dcl Esredo
v
puedc por erto ocasionrse una grar prdida en
el corcrcio
t
eD l indusrrie."
La propuesta de Genovesi compornere rres cuestiones cpitales. L pime-
ra apunta r una decidida poltica de dcsarrollo econmico nacionat, del que
r {1. I un hecho dc.ivilizci h,|ri.in yI' exicnsin de qnelh
|are
de h poblacin
que no proilucc ,nrelitimentc. Dcsde elpunto dc vnr econnco, cs necesrri pararn cre
.imienro sorento de l producci
dc biencs
I, lror
lo trnto, dc h riluezi e lr n.in. L ci
vili?cin supone clunrero e
qcntcs
que,.no p.odnciendo
nata inNdltaentc, y,n,
teninlose dc hsfroducciocs dc ls prnnidvN (clses
de
sentet,
sc hn hecho con r.do rn
neccsris ..io sts, si,vicndo o pdm elindcrlN, o pru nNtru;16, o pra laitadAi cuyos
oricios bien etcd,dos, r Jecubdos, rrorc.hn infinno
lJ.
el rumcnio de hs rcnias de t
iSxti.. Ldia" e OnEMa o Etna!Cnal,I, tTr y ss. Sobc clnsrro, rn ccnole\i. de
h idca dc los cr.iios, c. PII,l]lngero. 1984.
r
r.
t {ri Lr d. aaDth, t, |
7r.
La cus' ! * Je cenov$i. .d ley del n,nno posibk sc
fl1ci riilitx.es, nagntr&los, juec.s,
abog-dos, procurrdores.
es.ib os, erc. Rspecto tos
li.Ix, ciruos, boricarios, quticos, ec. sc' l que, coibuveilo x la saludyenid de
los cuerpos, "siu indnectrnete a,unerr h suma dc lc trbrjos mcid1cos
rpor.si-
guicnte so tiles, Do ercediendo su nrnero de 10 prccno pi las neccsidads dc los pucblos",
i, r7i. En cunrc a los eclcsisticos-eclarcs
!
resulrcs-, s..de irsrituci divi},,
.Froel.rro
de cllossedeb regul.I' or l ptuenci hmdn-.linio su nnnercexccsi_
ro.on,o s 1ltr es..causa de duchos dcsrdener,,I, r7?. La noblexhmbin
centra surcn_
cin, encordo unr
Justicacin
so.ii-. poporcin
de su ralorymitid&1". Denc.ho esra
urili&d sla es positrle en la ,edid e qu la .ohlez se itcgrc, denle su reordcnnienro
ccon,jco. en 1a clasc de los idirecemcDle prodcrivos,
orpliendo tirnciones tts cono el
estulio de ls cieciN riles,la invesriScin, iajudicrufr
I' h
mjti.i. rI. r98.
37
qui sdlo aparece su specio social, bsed loda ella en una idea de riquez
que onviete al tabajo productivo en la categor deteminante y crt1c. L
segund remite al poblacionismo de Gnovesi la git sta potuhzione-, qne
hace especial hincapi en el pleno empleo de la utilidd de los efectivos na-
cionales-productidad directa e indirecta----n un sociedad cada vez ms
ricr y que rdministra su riqueza de manera que bene6cie ealmente a los tra-
bajadores productivos.'o La tercera cuestin tiene que ver con las conse-
ctencias socides de la aplicacin del principio de racionlidad econmica-el
principio de productividad-. La escrura social pasa a ser redefinida eco-
nrnica y pofticamente en virtud del principio establecido. Los mercntilis-
tas ilustrados tuvieron plena conciencia de la potencialidad y el mordiente
crtims que, en lo relativo al ordenemiento del sistema social, tr la teor
del trabajo productivo. Encier est un poderosa cargr reactiva que ser
sistemticamente utilizada para perfilar los contornos de u hombe bur-
gus universal qu se configlra, en buena parte aunque no slo, mediante su
confiontacin con las figrras representtivs de la inutilidad econmica y
socil de la estructura social del Antiguo Rgimen y con los contravalores
que se les adiudican- El lector debe tener presente que el nico uso del tr-
mino argz que utilizaremos en estas pginas es el referido un az ui-
versal, paradigma del ser humano tpico de la sociedad comercial, y no el del
burgus como paradigma sociolgico de una clase sooal especfica.
Quiee
esto decir que el concepto de burgus abriga una mbicin de universalidad,
quiz desmedida para nuestra snsibilidrd histrica, que choca iontalmen-
te con la idea sociolgica y nigar que solemos tener del mismo. El burgus
detectable en la mayor prte de los textos ilusados es ms una figura an-
nopolgica que una categor sociolgica. Un prototipo de hombre que se
desea predicar de todos los hombres y no un tipo social especfico que se
quiere discriminar del resto de las categoras sociales para bosquejrr alguna
ro.
.El nnero de los hombres que hen producir I tiena y las aguas y sotienen las
rents del Estdo, sea el mayor que pued scr tdi.L la xteEin del pas
[...] r
l ta-
no, que las clses de los que grtn y consnen sin dr tilidd inmedb y prodncti, * re
duaa l nenc ontidad posiL,le>, 6ds,I, r8o r8I. El poblacionmo de Cflovesi on
tiene a notable caga psiolgiq, politis y nofrl. La g,&
tat
la.io,. no es sto w
oestin de ontdad, sino de slidad de vid, de ls clases ebjdos. L prospendd del Es-
ado depende del nnerc de hbitnts y de la prosperidd reltim de todas sus clses. L de
fens de l, morimcin positi% del hbrjo se ombi con Is medidas de reio.ma politic, y
e^l ! 6W . b dett t rM y ;a reindicin e prcg1tna de educcin como fac-
tor inpre*indible del rlesanollo. Pji, Elugero. 984, r8er8r.
38
TR^BJO IRODUCTTVO Y SOCIEDAO OCUTA
propuest de teora de l esatificacin. Entre nosotos y el burgus del Si-
glo de las Luces se interpon siglo y medio de deconstruccin y
{erocidad
intelectual antiburgnesa. La construccin del burgts universal del siglo
xvrr requea, por arribr, su contrposicin con las mntalidades y formas
de vida tpicas del noble y del eclesistico

por abajo, con las del pobre
ocioso y del trabajador manul escasamente previsor y laborioso, inclinado a
formas de da que altemaban desordenadamente el trabaio y
la ociosidad.
Adems, como tendremos sobrdes ocasiones de comprobar a lo lereo de s-
irs pgina\. e burgues univenal requeria la unive.'i'".in "t t'o-m'. .
pasiones de la psicologa ilustrada y del hombre moral de la utilidad y la fe-
licidad. Un modelo de hombre activo y motilado, trmbin prudente y
mo-
derado, que encontraba su encamacin en cualqera de les clases que defi-
na la econorna poltica del siglo xvnr.
El criterio del Fabajo productivo permite una especfica ordenacin de
Is distintas clases de la sociedad, segn ocupaciones, que contrsta erte-
mente con el oden trdicional del estatus." El discurso econmico resul-
tar una poderosa arma prra el combate ideolgico y poftico en Ias postri-
meras del Antiguo Rgimen. La clasificacin de la sociedad segrin la teora
del trabajo productivo asune la necesidad de diversas funciones sociales,
pero reclama un principio
de proporcionalidad
como garant del nico
orden social aceptable que, en definitiva, apunta a un principio
de raciona-
lidad econmica. L traduccin de este principio se eliza mediante leuti-
zacin de categoras tales como: <perconas
que producen inrnediatamente>,
<<pe.sonas que no producen inmdiatamente> y <personas
no producti-
La primera clase es la formada por los cazadores, pescedores, labradores,
pstores, mineros, artesanos, fabricantes" etc." La segunda pexonas que
no producn inmediatamente l componen los que distribuyen y conser-
van los biens. Si estos son escasos dcae la indusi
v se alienta el mono-
polio comercil; si excesivos, faltrn los brazos a la
primera
clese. De todas
,r. Genovesi habla, por vez prinefr, e la disi de le sddad en claFH/$,.{n s
ol Lldti d.l CMcinteno a las adir'r-n l capruo dedicado I indutie. El
oncepro de clse * utiiia pam 1 disin sial sgin dedicicioB
(np,cionates
y deic-
cioes @jos6. Se cuna u trm'no novedoe y, por lo cnto, esemente polucionado s-
nntidnete p,n intuducir l difeerciacin social entre gnpG oopcon.le prodcrivc
2. .Impon
nchoiuelcqueseocDpenesrsanesoelmenresemetmrorn-
ero posible, sino que se hallen bien inshidos y esrimo$.
39
fornas, el exceso no es muy temible en esta clase si se dcia obrr a
.la natu-
raleza del inters., que mantendr a los negociantes enuna
justap.oporcin
de manera natural. La tecera clase-iambir de efectivos tiles que no pro-
rlucen inmeditancnte-es una ctase de servicio: proteccin, educacin, re-
ligin, etcter. Finalnente hay na ltima clase, la de los puraDrente im-
productivos y socialmcnte dainos.
La rcct disnibucin de las ocupaciones
1'
de los trabajos dice que ios di-
rectamente productivos deben aumentarse lo mxi[ro posible, sin otros l
mites que los que marct l^ git
'ta
llpakzin.
Los indirectarnente producti
vos -;egrnda
v
tercera clase
,
siendo necesaios, tiencn quc linitarse para
no generar efectos indeseados,v neJatrvos para cl dcsarrollo nacional. Los
consideados como trabajos improdultrvos y socialmente dainos deben
restrirgirse dsticanente o errdicrse absolutmcntc. A los improducti-
vos caso de los criados, sinientes, regtones, ctc.-rcne quc plicseles,
con un rigor desusado,la ley del mirimo. Et cunto a las ocupaciones dai-
nas-conediantes y msicos de la legra, prostitutas y dems dedicaciones de
este tipo-deben sr erradicadas del cuerpo social.
La decidjda interi'encin del gobierno es imprescindible para adecuar la
proporcionalidad de los trabaios indirectanente productivos: ul mrrcador
mercantilista del pensamiento del napolitano. Esta intemencin supone. por
una pane, tornar las medids adecuadas para atenuar progresivamente los
prilegios estamcntales
y
corporativos que atenazan directamente la reliza
cin del mximo posible de tr.rbajo productivo, por ejemplo medidas conna
la mortizcin de trerrxs en rnanos dc los privilegiados y contra elabusivo
corporativismo gremial. Adems, ncnc un carryo diecto de acoacin en
equellas ocupaciones dc I tccca clase-<rcupaciones tiles no producli-
rlr
r.lue no se rc!rn por h deranda de sus semicios, esto es, aqueltrs ocu
paciones que depcnden rnucho de.las costumbres
'
de las leyes., en las que
el criterio ltimo de proporcionalidad es de indolc poltica. Iis el cnso de los
Drilitares,
jueces,
eclesisticos y dministradores en general, aunque no tanto
el de mdicos, abogados, cirujanos, boticrrios, etc., es deci torlas aquellas
profesiones que crecen y menguan .segin l;rs necesiclarles- o, clicho cor otras
palabras, sobre las que la demandr puede ejercer, si se quitan los obstculos,
alguna restriccin.'r
rt. se.r inercente estblecer .lgunN con$cuencis de l tesls de Clenovesi sobre l,
efcctiva rcgnlciD dcl abajo en l ciudd del setecientos. Ciertncnte, ia critica del greDi.
lisn,l p.nto institucio' ul
1)
h regulcin del tnbrjo y de h
trodccin
Ddos-
TRABAIO PRODUCTIVO Y SOCIDDD OCU}
La diferencicin ente trabajo productivo e improductivo ob como
dispositivo cenaal de un programa de desarollo para sociedades con un
moderudo crecimiento econmico utosostenido, programa que implica una
profunda reforma de la estructur social esamental paa hace efectiva la
nueva rcionalidad. La imagen de la sociedad es la de un orden ocupacional
con dos grands segmentos. El p.imero integ.ara 1o que nosotros denomi-
nemos sectores primario y secundario-los sectores productivos-ms
las
actidades comeciales y de tansporte, directamente implicadas en hacer
efectiva la productividad,
mientras que el segundo es un arnplio sector de
serwicios. Si el primer segmeDto s el nico productivo,
ambos pueden ser
tiles, aunque de distinta manera. El primero lo se con una utilidad abso-
luta, nientras que en el seglndo la utilidad estar, condicionada por su pro-
pia limitacin. La teora del trabaio productivo y de la sociedad ocupada ma-
nifiesta una profunda prevencin frente a las clases que pueden gozar de
rentas y enolurnentos de manera injusficada, es deci al margen de su uti-
lidad ocupacional al servicio del tuncionmiento global de una sociedad que
necesita de la prz, delorden, de lajusticia, de la instruccin, de la ciencia, de
los servicios espirituales, etc. Sin embargo, la prevencin no termina aqu.
Estas clases intiles son un poderoso
Jenerador
de uabajo improductivo sin
justificacin
posible, tanto por el consumo conspicuo de sevicios impro-
ductivos-trabajo domstico
nue
generan, como por ser los emisores so-
ciales de los mensies y los smbolos que enaltecen, sustentan y
justiEcan
las
formas inproductivas deda. Lanueva distincin entre clases productivas e
improductivas pone en ciculcin un citeio de diferenciacin social bien
distinto del que anicuhb la estratificacin de la socicdad
jequica
esta-
rpaece, anquc no n nuestro aniorj como ua conse.aeDcia lgia de la defensa del mximo
posible de rabjo producrivo. Los grenios de culqnicr til s considendos como u obe
l]iculo pr l exiensin dc 1 pobia.in dnecFmre producriv ]a que dcbe extedese sin
lnitH la Drdida d, que imponen esriccioes l incremto dc sus eiectivos rendiedo
a azones endgens: ir protccci del tuercdo del prodncr.r
',
h .eprodncci de !n
-frer
cdo. de h nmo de Dbn cuti$. Lo gue ho iteresa destcar no cs cl .igor y l
j$tez
amltica dc esc tilh de desollos reri.os, qe
efectimmetc encornos o lG refo'is-
ss dc hsegunamitd dei sciccicnts. y aun en rctuciorcs legales directancntc mri8temia-
les, rino l opertividad d;c6' v de nna tesis,
scncrlizda
en fom lacios ms o enos
a.alrads, gue pernia ur desarollo crrico cohenre or suspostulados. U tesnquehbi
polilo fornulaFc cn l hrg cfel de la ide de riquez y @bjo desar.olld por el segu-
do Me.cmilirno y que. de hecho, proDo de..ididas politi.as libeladoms qnc frecuerre-
tuente hn sido nl nferpreds esle a posicin prdrsorisb,
englobndols bajo el d-
ho rtulo de *Mercntilisno
libcrI".
4r
UTILTDAD, DESEO Y VITVD
mental. El abajo desempea un relevante papel en la configuracin de una
difeenciacin social altematira en la q'l.e el bonor de los estados claudica
2.ie la utlidd de ls clases. Por vez prime$, el trabajo asume una funcin
sociolgica de pnmer orden en tanto que configur un sistema de difeen-
cicin socil lterativo y ctico. La sociedad ocupda ser una importante
gurq para la construccin del nuevo oden de ls difeenciciones, aunque
no se adecuado considerarla la frgura altemeti . La sociedad ocupada es
la imagen rns evolucionadr de la idea de trabajo en l Eadicin mecenti-
lista. En ella culmina todo el estuerzo terico que, partiendo del concepto de
riqueza como supervit de valores de uso, forj el concepto de trabajo pro-
ductivo como el factor de produccin de los bienes tiles, difeenci la
productidad de la improductidad, y categoiz los diferentes tipos de
ambas segrin los principios de la utilidad e inutilidad social.
Las figuras del trabajo productivo y de la sociedad ocupada son las gu-
ras objetivas del aabajo elaboradas por la economa poltica. Como acaba-
mos de ver, el Mercantilismo haba llegado, hacia mediados del siglo xvnr, a
la expresin ms desarrollad de su doctin sobre esta custin, csi al mis-
mo tiempo en que la escuel de la Fisiocrci comenzb su nddura en
Francia.'a La presencia de la Fisiocrecia en ests pginas se debe al hecho de
que l nue propuesta de economa poltic sigue girando sobre la cuesrn
cental de la productividad y, por lo tanto, sobre el concepto de tabaio pro-
ductivo, aunque, en efecto, desde presupuestos muy distintos de los mercan-
tilistas.
La Fisiocracia nos interesa por su reformulacin de la teora del nabajo
productivo, por seguir concediendole un prpel absolutamente decisivo. Cier
tamente nos inteesan menos los detalles y las complejidades de la teorr 6sio-
cntica de la produaividad y del trabajo produaivo que el hecho de que la
nueva escuela de economa poftica siga sustentndose, en buena pane, en el
mismo tipo de categoras que el Mercantilismo evolucionado. Esto no nos evi-
tar, sin embargo, presentar una sucinta exposicin de la teora fisiocntica.
La deficiente idea del rz#l?Jr't mercantilista es susotd por el mucho
ms perfilado produrto nsto de l Fisiocracia. La acumulacin de un exceden-
:4. Fn r
75.
tmncois
Quesy6ltnerl
ENi.kt dp con lostuculG !'&'ey F-
i. A1ao signiente, @n el ipoante aftculo Grtr- Este mismo ro,
QuesI
enden
r a su secho colaboador Minbe,. De r
758-
r
759
6 l^ ptinen lein nel T"k'a Mo-
zil. Ii 6cDel fisi@tie * rmpli, e panir de r
71,
on l. inor?oqcin de Dqont de
Nnom. L Ticne Mercier de la Rivire v Badean
Tr.ErlfO PRODUCT!O Y SOCIEDAD OCI'PADA
te disponible de valores de uso, como primitim y vage aproximacin al su-
pert capitalista, da paso a una teora mucho ms elaboad de este. Ls
bien conocid l tesis fisiocntic de que slo Ias actividades agrcolas pro-
porcionan producto neto, un excedente disponible sobre todo el tipo de cos-
tes necesrios para la produccin. Dicha proposicin, que tenta tinta ha he-
cho corre debe ser comprendida en dos sentidos. Pimero en un sentido
ms tradicional que los Gsicrats sumen e itegran en su teora de le r./z-
stuilad ptod'uctla de la agricultura: la productividad de la agricultum se en-
iende en tinninosfiios, lo que quiere decir que, en circunstancias nomales,
le explotacir de l tierr recompensa el trabajo del hombe con una canti-
dad mayor de productos de los que son necesarios para su propia subsisten-
cia. La productidad ffsica de la agricultura es la razn histica de la exis-
tencia de las clases no agrcolas, pues el hecho indudable de que el laboreo
del campo produce natualmente un excedente explica que hs clases fabri-
cantes, comerciantes y de servicios puedan tene una dediccin excldve.
Lo novedoso del planteamiento fisioctico, sin embargo, est en el segun-
do sentido de su tesis central: la productividad
de la agicultura deb ser en-
tendida, aders, er trntinor da tralor. Slla eistenci de las clases no aErco-
las demuestra la productidad 6sica de la agrictura. l, exislencia de l
rsrt de l tierr demuestra su poductidad
en velor. De esta forma l pro-
ductidad de la agricultura necesit de un pr"d
nreao del prod'tcto egri-
cola, que es el que facilita la formcin del producto neto. Lr teoa del po-
ducto neto es, en buena parte, un tora de los precios.'5
No es este el lugar para dilucidar las azones de la tesis de la exclusidad
productiva de la agricultura o, lo que es Io mismo, de la proposicin fisio-
crtica que afirma que slo esta proporcion producto
neto. Lo que tenemos
que destacar es que, a prtir de est tesis centrI, los fisicratas establecen su
particuhr clasificacin ocupacional de la sociedad en virmd del principio del
trabajo productivo. Si la productividad
se define como Ia capacidad real de
crear prodcto neto, tesulta qu la nica clse productiva de la sociedad es la
clase agrcola, pues slo en esta actidd el tabajo es capez d crea un ex-
cedente disponible por encima de los gastos de produccin. De esta forma
t. Aima
Quesnay:
<No en l,s producdon6 bs que simplemdtc fomm el
qcedsre;
e elato, pueden ser s6 muy bundmtes y no pmducir excedentes, poque
si el precio al qne
r vendd no sti po. cncnn de pBio fdamencl que cuest, desEnen. en
tida
pM
los dkivadoresi no producirin, pns, daders a no ser qtre s pecios sobreparn lG g:slos
que exigen>. Sobre la Fisiomcia, vase h <Indcdon.
de
Je
Carlier E
Quesny
lt99t'),
Ptvsmn.. L^ .ir^ de
Q6ny,
n p. r
5.
Cfi. rmbid Ronad L. Meek
G 975).
4)
u' r' l f,rDAD, DESEO Y vTRTUD
todas las ocupaciones no agrcol,rs psarn a ser cosiderads, desde el pun-
to de vistx de h economa poltica, como improductivas o, utiljzndo la ex-
presin del
$sto
de ios fisicratas, estrihs. L^ iea fisiocrtica eafirna,
pues, la divisin de la sociedd en las dos grandes clases sealadas por el
Mercantilismo, aunque vindo sustancilmente la atribucil ocupacional
a cada una de ellas en virtud de su teoa rle la riqueza
v
de los principios di
nmicos que gerxnttzn el desarrollc tle Ia econorn nacional. Si l clse
productiva, los ocupdos en los trabios productivos, se limita poderosa
mente hasta incluir solmente a las ocupaciones rgrcolas porque slo estas
tienen la capacidad de poduci un excedente neto acumulable, la clase im-
productiva, la que eDgloba los trabajos estriles, se desborda necesarimen-
te hastr inclui tanto al conjunto de los artesanos que trabajan en la fabrica-
cin de bienes, como los comerciantes y todas las ocupaciones de serdcios.
En meriio de ests rlos clses tundamentales de la sociedrd fisiocrtica se si
oar la clase de los propietarios de tierras,los terratenientes, que, al com-
partir caractersticas de la clase productiva e improductiva. merecer el cali-
c'o de d,ze mirta.
La actividad econmic nacioal es. en el nodelo tcrico de los 6sicra-
ts, e el Tableaa tonotn&z, u conjmto de transacclones que nenen lugar
ente las tres clases en ciclos anuales. La clase productiva crea el producto
neto y proporciona la renta a la clase de los propietarios. A su vez esta clase
traduce un, buena pate de la renta en gasto dc productos agrcos v pro-
ductos manufactuados. Por su parte, la clase productiva
v
la clse improduc-
tiva intercambixn monctariamcnte sus respectivos productos. Los ciclos
anuales de la econorna puedcn ser evaluados co relrencia a la produccin
agrcola, que, a suvez, esrn{ dctcnnidapor l rnag'nitutldel proclucto neto.
A rns producto neto habr ms producdn a$cola, pues el creciente exce-
dente supone una mayor disponibilidad dc fondos par l invesin en la ex-
tensin y en la mejora de la produccin de la agriculnrra, y mis produccin
grcol signific ms ctividad econmic geneal. Si ei producto neto:ru
menta en un ao, aument el gsto de la clse propietaria
v
aurnenta la renta
de las clases productiva y est 1. Hbr ms
$stos
de productos agrcolas y
se disprr el estnulo para la produccin de poducto neto. Ur ceciente
producto ncto significa rns sobrante de los prupietarios para mejorar las
condicioncs productivs dc sus neras y ms inversin de ios eDrpresarios
grcolas que, cn la edid en que panicipn en el nismo, utilizan su so
brante para mejoras de explotcin. Finalmente, el producto neto detemrina
tnto el umento de la inversin agrcola como el de la produccin

por lo
44
TRAB,IJO PRODUCTIVO Y SOCIIDAD OCUPADA
tanto, el nivel general de la economa de l ncin. Slo los recursos y condi-
ciones naturales del pas, a como el nivel de las tcnicas agrcolas existntes,
pondrn lmites objetivos al crecimiento del producto neto egrrio.
Desde esta perspectiva teica,la entem poltica del gobierno, su econo-
ma poltica, tiene que ir dirigida a incrementat el producto neto de la na-
cin, algo que depende de la produccin
agrcola agregada y del precio que
est elcnza n los mercados. El gobierno tiene que promover la primera y
velar por el mantenimiento de un buen nivel de precios para la produccin
agrari nacional, pues la poductidxd d la agricultur' se entiende en tr-
minos de valor. Lo primero se consguin facilitndo la inversin de capital,
de um cuanta ceciente del producto neto, en la agricultura y lo segundo
mediante el estmulo prra la demanda de productos agrarios, cuestiones que,
en la economa poltica de la Eisiocracia, escn direcrmente elacionadas
con la bertad de precios para los productos agrarios ycon la eliminacin de
todo tipo de pnicticas monopolsticas, es decir, con condiciones econmicas
de libre concurencia.'
Los fisicratas, como los mercatilistes, enconaron en su economa po-
ltica la viabilidad pan rndar la estarificecin social n la funcin econmi-
ca y no en el r1tar. Lo que
Iresiste
es la reordenacin de la sociedd en to-
no al concepto de trabajo productivo y la definicin de clases a panir de su
p$icin respecto el principio de la productividad. Cietamente, este princi-
pio ha vaiado de manera radical y lo ha hecho porque lo productivo es, aho-
ra, lo que clea un excedente disponible, el producto nto, que slo puede ser
geneado por el sctor agrrio. La clese productiva, entendida como la clese
de los que se ocupan productivamente, es la clase agrcola, los trabajadores
del campo, en la que, segn matizaciones que no enen l cso, se integra-
. P,m los fisicrts. ls condi.iong legles del noopolio, c$ de los pnhgios de
prcducci y @Erciliacin de lG oficiG anesnles dgleiaG o de los monopolic o-
cedidG 16 emDias comercialcs. trNto.n tu sistena eonico de liben d nturt. ti
esterdad dc l manufactlr es entendid, lo mismo que la prcduaividad de h agriculrum, cn
trmino d
qloi
:sto qire decn que h mauh.tum como tal, n condicions de libre
competen ia y, por lo tmto, sin la distosin de la leglidd noopolista. es incpz de rendir
nn
qcedt
disponibl por encin del core ns,.io e tminc de ulor El monopoo al-
tera csb rerlidd natunl y ptuv@ qne el preco de l mercn.a pueda scr no sl el sufi-
ciete par! cubrir el oste de ls nateis p;D$ y de st6istoci, de Ios Eabjldore, sio
myor que ste. E est6 ondiciones se derieiin gnv6 con@enci pr l fomcin del
producto neto. Ronald Meel (r
975:
z4o y s.) ofrecc ,lgu. explicacin qe justi6sla,
o ls
ondidons especfios el estado del secror nmufctuerc de Ia Francia de serecienros. Ia
plusibilidad e estas ides que rn lntivs resulb p.m el lecto. de hoy.
I/IILIDADI DESEO Y VIi:TUD
n 106 emgresarios agfcolas no propietarios, verdaderos agentes del capita-
smo agrario fisiocrtico.'7 La clase terr-teniente mantiene une posicin m-
bigua, aunque dc enorme reler.ncia. Contribuye a Ie produccin del erce-
dente con sus adelantos para el trbjo de l tiera y con la misma prosin
de uerras

a la vez, c'umple un papel decisivo como consumido de exce-
dente. Por su pane, la inexcusabilidd d ls clases striles queda demostra-
da por su papel imprescindible en l circulcin del excedente y, en el caso de
lm artesanos, por facilitar, medient la divisin del trabajo, la dedicacin pro-
ductiva, a tiempo completo, de los trabrjrdores agrcolas.'3
Es sencillo sacar las oportunas conclusiones del concepto de trabaio pro-
ductivo de le Fisiocacia. El lector puede suponer que todo otdenamiento de
la estrucnra social que menoscxbe la extensin ntural de l clse pioducti-
y fevorezca o lient el crecimiento desproporcionado de las ocupaciones
estriles bien se por el efecto de prejcios laborales o de estatus y su po-
sible traduccin en disposiciones legales, bien por la mencionda existenci
de monopoos que rseguen priiegios econmicos determinadas ocupa-
ciones estriles-deber ser c.ombatido polticamente si la sociedad, en su
conjunto, qere entrar en la senda d la prospridad y el bienesur."
27. Podenos enEnder esE gapo s@il, ctico en la oncepcin de lc fisicmt s, como
l cpa de los
Btuds
redtrios agrdios. Cr.tes aomodadas qe aniendn
8ndes
cn-
tidad6 de tiem a los tentenientes y des.rcI|n u glioltum Dodem de cone clammd
t epitasta. EIIG e lc princip.es .Blntes de la ioci agl por la introncin d
nuvo, cltivos y de nejons toies de todo tipo.
,8.
Qtresay
ofiece el siguiente ejemplo y ryliocin:
.t)l
ste o $bsiste si o es por
el anmento del hbrio prcductilo del sricultoi Pues, si el agdltor inElmpe su trabjo
pam hc6e lG vestidos por s nismo, no prcde hacer mcr la subsistncia d oro hombre;
el tiempo que l empleri e este trabajo 6rd sera rcbado su @bjo prcductivo. As, el
lfbio del sstre, que dita 6te d*orden, opone necesanmete un doble tibjo producri
rc por p del griohor pn q@ este .neeno peda subsistir; lo que pneba clammente
que ef E.bajo de aqu1 6 rehnente ertd. PllrsmrE
(1991:
t8
.
t9. No 6tei de ms clarr q@ l teoa siocrtie poco tie que ver con l, .!ientc
ibeml y @n el indvidulismo, e pes.r de su ddidiia efe6a det libre conercio y de la libre
@(:renci.
Jem
C.nelier $bratE el sgo .totaI6no" del pcnsamierro fisirri@. su de-
dt cin pofti.? por el.d6potismo egl", entendido como u orden ntuml, y la decjdid
defee, deelc posicions cietumenre muy.ovedos. de I esttuctuft sdal [dicionl en le
que los gnndes te@renientes sigle de*mpedo, hofr con plcro jsrifiGcin
donni-

(y
cial), ppel d.frmentc hesemnim. .La coherenci del modelo propuesro por
QleMy
nice Cartelid-s desr@blq popiedd de la tiera, detertd. por . f;ccin
de l wiedd. ganda 16 prcpietdric l ptuep.in del ialor l
qednb,
d bto qe L
produaj agrcoL es l principal actiyidad. La fotm d las relcions otre los popietaric y
46
TLIA'O RODUCTTVO Y SOCIDD OCT'PI}A
Adm Smith se ocupa del problema d l poductividad y del tabajo
productivo en el Libro I de Ia riqaeza d4 L1.t nlk;ner. El dato es rela,ante,
pues se trt del Libro dedicado a
<le
netu.eleza, acumulacin y empleo del
capital> y, adems, el trabajo productivo aparece en el ttulo del tercer cap-
tulo en ua fi.ase que es toda une declracin d intnciones: <De
le ecumu-
lacin del capital, o del uabajo productivo e improductivo.. Smith compar-
te la tesis central de la economa poltica del siglo xvnr: el producto anual, el
excedente econmico de una nacin, es gnemdo por el rrabajo, principio
nico de la productividad. Una tesis que, salvando todas las imponentes di-
ferencias de interpretacin de dicho principio, mantiene une estrech rela-
cin con el concepto de
tmdunn
nto sio^!'co

de manera ms leja,na,
corl^ide de su?eruit mercrntilista. Ya sbemos que les tres versiones de la
econom poltica del siglo xnn se formularon, con mayor o menor rigor, la
misma pregunta sobre los firndamentos de la riquez y el crecimiento eco-
nmico de las naciones y que las tres admitieron que el trabajo productivo,
y la slbsiguiente distincin nte trrbajo productivo e improductivo, rn la
chve de la respuesta adecuada.r'
lo.
V w: Blade.
t984.i
considem peninente la dtincin smnhian entre ftbjo produ.tiw
e inprodctivo, frente a la deselificacin anlrio que Schumperer hlce de ta nma. BLde!
afim que bl distincitu y la reor, qe stent es relev.nte, en Smi, par ebblecer l di-
nmie de ua economi del desaollo. N6 equiyocmos, pes, si la inrerprermmc en el
conterlo de una teor. econmice estltic,. Admitamos el sesgo diimico de lc probletus que
el esocs se plMte en su economi polirio y $
lc.rinencia
pan la ostitci e ua em-
nonia del desarollo y del e'npleo. Por o pne, esta orientacin del
lEnsamisto
smithie
no @icidiria sussncialoente con la DreooDacin desrcllisra tanto del Me(ntiiismo wo,
lucionado como de la Fisiocracia.
Quiz
no se inonecto fimar qne r.la l econoD
polri@ dl siglo xvr es, e buen pane, nn toa del ddanollo co norabls diferenciB
sus prop@sta y diferentes gndos de elaboEcin analio.
los empresdiG agiol,s as monebria, si @mo son nonerris, el siglo Mq l myo, de
hs relacions econmias. CDo s Crion, 1 lomimcin de lG propieiriG de tiems,
que t!ft! ene u fom, modm,. Sin embargo-.. est domicin m pude tlreneEe
si el modo de da de lc propietriG fvoisier dendido el 6aftlo de l induria y
del cG
mercio. Esro pondra en peBro su epci, e apropi del
qedente.
Ia propierrios e
ben, pnes, gxstr s excedente no *gn tus hMores sino segin preceptos del odfl nrut", 6
d6ir, segn la ncionrlidad @mi@ que, precisamente,les *gM su pFl dominante m el
reino rgn ob .itticni es ecir. su contrihucin decisin al aecimisro del producro ned) m-
cioral. B:sic.mente, est consiste en su import te picipcin er el consuno de biocs e
prddc agnri, pm onaibun a mrner s predo mzon.bldete ato,I en l no dil-
pidcin de su rent en consumG de Gtmt cin que limito el moto de
qedente
dispesto
pdn su inve6in en l nejofr de l pduain asroh- n
Quesay G99L 58).
El trabajo productivo smithiano se defie medianrc la aplicacin de dos
criterios. El pmero de ellos es n criterio de valor.
Existe na espe.ie de rbjo iice smirh <tue de valor al objeto al que se in-
corpora y hay ora que no produce aqnel efecto. AJ prnro, por el hecho de produ-
cir nloa se le llana produccivo; al segmdo improductivo.'
Este ctiteio renite a la peculiar concepcin que Smith tiene del principio
del valo-la teoa del valo-trabajo-, quc, por unx prte, se sepera to-
talmente de Ia idea subjetiva del valor de los mecantilistas avnzados
utili de los bicnes producjdos, ms escasez relativa

porotra, marca
su distancia respecto al reduccionismo lisiocrtico, en la medida en que
este considcraba quc slo la agricutur no eltrabajo como tal era pro
ductiva v,
por lo tanto, que slo cl trabajo agtcola poda crear verdadero
valor econmico. l, hjstoria de la economha promovido una amplia dis-
cusin sobre la interpretacin de l teor delvalor trabajo smithiano. Ge-
nelmente se insiste tanto en su compleiidad intrnseca, como en la di-
vesidad d sentidos con que es utilizada en las pgints e La ri4atzt de ks
zariozar. Aqu nos basta recordar que tal teora supone descubrir en cl tra-
bajo, en el trabajo productivo smithiano, la cpacidad de generar el valor
suficrente como pra cubrir todos los costes de produccin de un bien, in-
cluyendo en ellos el pago de la renta de la propiedad de Ia tierra, si se tra-
ta de bienes agropecuarios, y del beneficio del capital utilizado en la pro-
duccin y la ciculacin, en el caso de la agricultura, la industria y el
Hayun segurdo criterio en la definicin smjthiana del trabajo producti-
vo, que denominaremos aiterio de la perdurabilidad de los bienes. Poda
decirse que el criterio de valor necesita, para realizarse, delcritedo de la per-
durabilidad, siendo este na condicin necesari de quel.
L lbor del obrero empleado en l3s mnufrcturaHs el ejenplo que propone
Smith-e cocret y reliza en alstn objeto especial o meronca vcndiblc, quc
du, porlo menos, rlpn tiempo despus de terminado el nabajo. Vienc a scr tono
si en aqella mercanca se imorporase o dlmcease una ciena cantidad de nabajo
qe se pudc emptcr, si cs necesrio, en ota ocasi. Aqel ol,jcto, o lo que es lo
jt. It riqrea c la tuciun{,2gg.
3:.
Sobre la troa del mlor rabajo dc Smi y sus diversas acepciones, vsej. A. Schn
pcr er
G97r : 156- ] o)
y D. P O' Br i en
( 989:
t r 4)
48
TRA'O PTODUCTIVO Y SOCTE]DD OCUPIDA
mismo, su prcio, pude pone dgpucs en momiento n cntidad de b,o igul
ta que en su ongn siFi pu producilo.'
El trabajo productivo genera mercmcas que son biener con tr.abjo incor-
porado

por esto mismo, con plen capecided de relizer, en ]r tiempo
posterior al de la produccin, su valor Valor y perdurabilidad del valor por
la incorporacin del trabajo al bien producido son las condiciones frmda-
mentales que defirren el tabajo prodctivo smithieno.
Repitiendo el recurso de la distincin po oposicin utilizada por mer,
cantilistas y fisicrats, el trabajo improductivo aprecer como ull
pain
de
sastre en el que se hacinn todas quells formas de trabajo a las que no pue-
de aplicirseles la doble condicin del trbjo productivo. Tiabajos que, por
su propia enddad, no pueden ctmplir el criterio de la perdurabilidad, lo que
les niea la posibilidad de cumpli eldel valor: todas aquellas ocupaciones,
dice Smith, en las que -la
labor.. perece en el mismo instante de su prnduc-
cin>, en las que e trbaio se consrme en el popio acto del servicio, sin que
puede alcnzar pedurbiJidad econmica algtna. El trabajo improductivo
de Smith cumple en su concrecin sociolgica, en el momento de la especi-
ficcin de las clases improductivas, con los rasgos que venan siendo le nor-
ma en toda la economa poftica del siglo: insistenci en la importanci y
ncesidxd de les ocupaciones improductius; considacin negativa de aqe-
llas sociedades en las que predominan o resultan excesivas las ocupaciones
improductivas; y hacinamiento de los irnproductivos en ua misma brica a
Ia que van a parar tanto las ocupaciones tiles como las intiles.
En l nisr caregora hay que situar otras muchas profesiong, tanto de las ms im-
portmtes y gnves como de ls ms intiles y volas, los
jurconsultos,
los drisos,
los mdicos, los litemtos de todr dases; y los bufones, msicos, cntntes, bailari-
La economa poltica de Smith define, como era usul, el trbejo prodctivo
e improductivo y ofiece, se$in tal definicin, el bosquejo de la distribucin
de las ocupaciones o trabaios en productivos e irnproductivos. A diferencia
de fisicrts y mecantilistas, las clases productivas se han ampliado e inte-
gran no slo a agricultores, ni tampoco exclusivamente gricultores y fa-
bicantes, sino Bmbin a comerciantes y nspotists, a todos aquellos im-
t).
b rqw La Mti6,2t9
49
34.
Ia riq@ ,L las uci6,
!@.
I/TILIDD, DESO Y VIRTI,'D
picdos n la creacin efectiva del producto anual, bien como trabajadores
productivos productores diectos de bienes econmicos, bien como trabaja-
dores productivos que contibuyen, directamente, a que aquellos realicen en
el mercado su v-lor.
El producto anal o excedente que crea el trbajo productivo se divide
narralmente en dos gandes partes. Una de ellas repone el capital que se
consume en el ciclo productivo. Se gasta esta pafte enremmente en abaio
productivo, pues el destino exclusivo det capital en tanto que riqueza que
busca un beneficieno puede ser otro que su inversin en trabajo produc-
tivo, es decir, n todos quellos factores que posibilitan que el tnbajo pro-
ductivo se lleve a cabo y produzca el benecio capitalista. La segtnda parte
es l qu paga la renta de la propiedad de la tierra y el beneficio del capital.
Es posible qu esta pat se dedique bien a crear directamente trabajo pro-
ductivo, esto es, a reinvertirse como capital, bien al consumo de bienes y
ser-
vicios, provocando, en el caso del aumento de la demande de estos ldmos,
un expansin del trrbajo improductivo cuyo grado de utilidad pod ser
discutido en rrd del citerio de productidad
aducido.
La teoa de la acumulacin de capitrl de Smith y, por consiguiente, la
del trabajo productivo, llama l atencin sobre dos momentos crticos. El
primero present4 un carcter de orden ms srructural y es propio de socie-
dades ricas y prsperas. En este caso, la proporcin del producto anual que
se rapitaliza por l^ reposicin del capitl consumido es cuantios de manera
absoluta y, dems, relativamente mucho ms gtande que la pane destinada
de inmediato al ingreso (renta
y beneficio). Es un fenmeno propio de so-
ciedades capitalistas suficientemente evolucionadas, es dec.i con rn extenso
y consoddo secro productivo que reclama sistemticemente una alt tasa
de reposicin de crpital. El segrmdo es el momento de la decisin privada
sobre el destino efecrivo del ingreso, es decir, de la renta y del beneficio ca-
pitalista. Si en el primer momento la inversin er trabjo productivo se de
por supuesta por pricipio, porque es este la nica forma de reponer el capi
tI, n el segundo caso el fomento o no de Ia productidad
nacional d-
pender de toda una serie de factoes entre los que hy que consider, como
relevantes, los polticos y los morales. Un Estado escasmente limitedo, y no
digamos desptico, ser siempre un imporcrnte factor de oecimiento del
trabajo improductivo, precisamente por alentar el crecimiento despropor-
cionado de sus burocracias, por sus efectivos militares y, en general, por la
utilizacin de una parte de la riqueza nacional para conseguir la subordina-
cin esicte y l aqescencia d las eres socieles. Paa ello utiliza un sis-
5o
TRrAlO TRODUCTTVO Y SOCTEDD OCUPDA
tema opresivo de imposicions y de exacciones de todo tipo. Por otla parte,
la acumulacin de capital y su invsin necesitan de la generalizacin de
una disposicin moral favorable a una eltiva moigeracin o ?ugalidad en-
tl los perceptoes de beneEcios capitalistas y d renta, pues slo en estas
condiciones estos estarn e la me,or disposicin para dedica una parte sus-
tancial de ellos a su reinvesin productiva. Smith dedica a esta ltima cues-
tin una parte considerable del captulo tercero del Libro II. Sobre el pro-
blema moral que plantea la acumulacin de capital volveremos en un
captulo posterior.
L dedicacin intensiw del producto anual a la formcin de capitl es,
pr nustro auto! l seal inequvoc de un r0 eiedad dd trablio, es deci, del
corecto funcionrniento de l sociedd desde los requerimientos inexcus-
bles de la economa poltica. En estas condiciones, las nicas que aseguran la
prosperidad nacional y el bienestar prindo y pblico, se sostendr y umen-
ur la demnda de trbajo productivo el trabajo productivo generado ser
abundante mientras que necesaimente
-r:omo
es ntural se mantendr
la proporcin de trabajo improductivo en los lmites deseables. Adens, es
una condicin del
"cpitasmo.
smiiano que cuando el monto de la rein-
versin y de la nuem inversin de capital es alto, la retribucin del trabajo
productivo ser necesariamente generosa.ri El salario relativamente alto de
los trabajadores producuvos ser, un factor de primer orden para asegtrar la
propia laboriosidad de los abajdores manuales, lo que contribuir decisi-
vamente a la general laboriosidad de una sociedad en la que, por lo dems,
todo contibuye a elentarla: el salario del trabajo, la natural limitacin del
ebjo improductivo que siempre es una firente posible de actitudes ociosas
o, cuando menos, poco laboriosas, y el inters inversionista de cepitalistes y
propietarios que refuerza, en estas dos clases, su cxrcter morigerado y labo-
rioso, promoendo desde su altua social los vslores propios de la sociedad
del trabajo.
Disponernos ya de una perspectiva compleu de lo que tue la teora del tra-
bajo productivo en la econona poltica del siglo xvrrr. Podemos, pues, re-
considerarh en su conjunto para extraer algtnas condusiones generales y
15.
La teo de Smith sobft el slrio
n
en concreto, su defensa de una te sldial lt
paB lc rnbajdor6 manuls. rs cono la erpliccin de l, concord,n i, enre s,hnG albs y
6tdo pngsivo de l econom nrc1 1, en ta riqs.a d las i6, L.ilt o 1, @p. a,
76-84.
5 r
selxr alguna diferencia interna
que hasta ahora hemos pasado por alto'
Ciertamente,
noshemos permitidoun
licenci' y este es clnomento
de co-
rregirla, una vez cumplida
su hrncin. Hsta
rhora hemos hblado dc rba-
jo
productivo e improductir-o en toda la cconomia
poltica del setecientos'
incluyendo
por lo tanto el sepndo trfercantilismo.
Tanlbin es cierto
que
hemos avisado d lector de que lcx textos mercantilistas no utilizxn estas ex_
presiones sino que hab)an, ms bien, de,.p.iozer
v
ofrios productivos e im-
productivos. Era importante, en una
primcra aproximacin al trabajo defi
nido clesde el principio de h productividad, establece con rotundidad el
hecho de tlue reco.ramos
un itinerrio histrico unitario
quc atrvesaba
tod! 1 econom
poliice de la poca. \ariar la idea de
Productidd
en
tuncin dc l teoa del valor utilizada v,
con ella, la definicin del trabajo
productivo e improductivo;
variarn las clases de productivos e improductr
vos a l hoa de su clasilicacin en virturl del citeio de productiridd'
Pero
percistir siempre
la idea dc que la riqueza
v
la prosperidad de las nnciones
estn directamente
elacionadas con la extensin del trabaio con capcidad
de gcnerr un supervit o excedente cional. lsto es as con carcter genc-
,ul, 1,, q.," no nb"t" pa., sealar diferencias sigificativas cn la teo del tre-
baio productivo en cada un dc sus tres versioncs, trnrc cn el
efado
de elx-
boracin analtic, como en sus
propuestas concrers.
Una tesis, respaldada
por el exmcn de los textos de poca' podra afir-
mar que el discurso moderno del tnbaio sale tocado cle un notatrlc graclo de
abstraccin de las mnos seculares de la economa poltica Si volvernos la
vistx atrs, necesariamente
tenclremos
que convenfu elr quc dicha bstrac_
cin slo puede presentirse en el segundo Mercantilismo
Tirbajo productr-
vo es realmente aqu ol cias \ ocuqnti\nes
Pronctivos
y ]a socicdad ocupad es
ta correcta
proporcin de los efectivos
que trabaian, o debcran hecerlo, en
tocla ura gama de oEcios y ocupaciones con nombres propios En los textos
de los mercntilisas hr' trigo, sedas,
vestidos
-v
sillas, hay bienes con valor
de uso
y
con prccio

por otra pene, hav campesinos,
teiedores, sstes,v
carpinteros.
Hav oficios productivos reales rlue producen o fibrican bicnes
concetos
colr utilidad econmic.
Lo cierto es que la propia idea del supe
rvit mercantjljsta difcjlmente
Posibilitata
ir mucho ns all: un fondo de
rne,r tiles
que podan alcanzar un precio cn el mercado' una ider impreci
sa del excedelte cconmico.
Desde este presupuesto' la riqueza de la nacin
era, en palabras ya citaclas de rtonio Muoz, la
'bundancie de las rorr de
cuaiquier
rnodo tiles",
producidas por trabaiadores ocupados cn oficios y
ocpciones
concrctos. As pues, los mercantitistas hablan de ocupacioncs
52
TIr1${TO PRODUCTIIO Y S
productives y no de trbajo productivo. Es ms pertinente, pues, adjudicar-
les una idea de la sociedad ocupda y no de la sociedad del trabajo, aunque
podamos convenir en que l primere es la prefiguracin de la segunda.
Una vez reconsiderada, la teoa del trabajo productvo mercanulista se
revela como escasamente proclive gene.l por s misme, una idea abstrac-
ta de trabrjo. Sin embargo, dicilmente puede ngrse que la preocupacin
mcantilista por el principio de
ja
productidad como fundamento de la i-
queza, su deficiente pero funcional
jdea
del supervit econmico y la efecti-
va disdncin entre ourpciones producvas e improductivas dterminaron
la posterior evolcin de la economa poltica en mterie de abajo produc-
tivo. Hicieron, si se quiere, que el trabajo productivo pasase a ser una de las
ideas fundamentales de la economa poftica de todo el siglo r-vm y, ms en
concreto, pusieron las bases para que el posterior proceso de abstraccin que
afectaa a la idea de uabrjo pudiera realmente derce, en buena parte en la
medida en que se avnz decisivamente en la concrecin capitalista de la
idea de supevit.
Con el concepto de excedente de la Fisiocracia--al proucto neto-s. tnt-
ci un claro movimiento haci la abstraccin. El producto neto resulta ex-
clusivamente de la agricultura y el trabajo productivo es exclusivamente tra-
baio agrcola. Sin embargo, el producto neto es un excedente en tminos de
lor, en los tnninos abstractos de rnercado y de precios. Es ya un valor de
cabio y no t nto un valor de uso. La contusin a que puede dar pie la Fi-
siocrcia ene del extrernado reduccionismo de su criterio de productivi-
dad, lo que facilita la identificacin del tabjo productivo con un conjunto
de ocupaciones agrcois concretas. La lgica fisiocr{tica es, ciertamente,
ona. Lo decisivo es la potencialidad que tiene l agricultur de generar un
plusvalor y no la mayor o menor utilidad de sus productos concretos, ni la
acumulcin de un fondo tangible de dlla. en cualquier caso tiles. Es el pm-
ducto neto el que
justifica
la productividad del trabaio agrcola. Nadie nega-
la utilida<l especfica de ls obras del car?intero, su mterializacrn en bie-
nes tiles, sin embargo la Fisiocracia negar la entidad producuva de su
trabajo. La productividad comienza a formularse como un principio abs-
tracto, aunqe la abstraccin tienda a mostarse limitad por las prilegia-
das y exclsivas condiciones productivas de la agricultur. De todes forms,
el producto neto fisiocrtico resulta a la postre er el tubhaa ct niqve-
suficientemente abstacto como pra que el proceso de ebstaccin del a-
baio productivo pueda cumplirse sin dilacin.
El cumplimiento es completo en La queza d.e ks naeiones de Adem
53
Smith. El esmcs fue deudor, en estas materias, de los sicratas y posible-
mente de Tirgot, ulr fisicata a su mnera.r Ahora el trabajo productivo es
decididamente el trabajo abstrcto de l economa poltica. Un trabalo defr-
nido axclusivamente por su capacidad de producir un producto anual y por
ser el rnico responsable del benecio capitrlista. EI priocipio de producti-
dad smithiano se extiende, como nunca lo haba hecho antes, un vasto con
junto
de trabajos productivos de los qu interesa, exclusivamente, su capci
dad para generar el excedente anual y para posibilita la ealizacin de su
valor en el mercedo. Se evapora la utilidad, importan poco las cosas de cual-
quier modo necesaris y el vaiado mundo de las ocupciones productivs,
un mundo cul'a variedrd y riqueza real carecen, por s mismm, de significa-
cin econmica. Todo ello ha sido sustituido en el discurso de la economa
poltlca por eI
lmktu
a.n n rl iuto del trabajo productivo, por la reposicin
del capital consumido, por h invrsin capitalista, por la utilizacin impro-
ductiva de la renta y el beneficio del capital, por nabajo productivo abstrac-
to y sociedad del trabajo en tanto que sociedad con particulares condiciones
de laboriosidad, pot la prevlencia del tbajo productivo y la limitacin ne-
cesaria del improductivo. De los bienes ya slo interesr que cumpln las
condiciones del valor y de la perdurabilidad que lo soporta. De los trabaios
de los hombres, que produzcan el tipo abstracto de bien que cumple estas
condiciones. Si hay trabaio productivo abstracto, tarnbin habr, sociedad
del baio abstracto.
La nueva consideracin del trabajo desde la economa poltica tndr
importantes consecencias para el discurso moderno del trabaio. No es
este el momento de extendenos sobre esta cuestin, a la que volveremos
en rn momento posterior de nuestra investigacin. S1o nos referiemos,
brevernente, a un aspecto concreto. El proceso de abstraccin de la idea de
trabajo es una puert bierta hacia algjn tipo de fomalizacin unificadoa
del fenmeno del tabajo. El trabajo de la economa poltica prescinde de
las diferencias reales, histricas si se quiere, que diferencian y discriminan
l-
Snith tomr de los fisicmas la ider' ficaci de riquez y prddo neto, la ider de
n prcdto genemdo
I
prcducido anual,ere, el esrimulo pam elabonr un, reor de I dis
tribu.i dc ia iqea y la disnci enre trbajo prclucrivo inproductivo. A s vez, ebe
nos qc lc nsicrt s no hb inventado esa him distincin. que ya obnb, desde finF
les del siSlo wn, en los .rclos mercanrilistN. li uy posible que Smnh ton,c de
'Irgo!
I
boa dl opial, unque es imposible hoy en dia dilucidar si, en esi impoit1nte destin, la
deud es con este o con lc fisicmtas ms pur.s. D. P O'Brien
(1989:
64 5)-
TRNJO PRODUCTIVO Y S
los trabajos. El mundo prosaico d las distinciones entre los trabajos vige-
te en la sociedad esamental, y parte constitutiva de su estmctura sociel,
cede ante la idea culta de trabajo de la conom poltica. Tabaio este des_
pojado del abigrrado coloido, de la idiosincrasia y del
ados
de la distin-
cin que caracterizaban al mundo de los oficios y las ocupaciones y que en-
contreb en l u vasto cmpo pera su expresin. Un grn parte de la
carg de signi6cados efectivos de los Eabajos de los hombes es amrmbd
en aras de la simplificacin y abstraccin que el discurso nomatlvo d I
economa poltica exiga. La novedosa concepcrn del trabajo relativiza po-
deosamente las distrnciones que Ia esmrmrra social del estatus haba fo-
mentado en el campo de las ocupaciones humanas. As, ls connoteciones
negativas de las valoracioes difrenciadors
porejemplo las notas de,rs-
eanieidad, de aileza o de senilrmo de las octpeciones y el grado n que se les
atribuy-se evporan idealmnte destiladas por el novedoso y poderoso
concepto de trabajo productivo. Fente le divisin de los trabjos en po-
dLrctivos e improductjros, claudican las disdnciones entre ocupaciones
se-
gn principios de estatus u honor social. Ciertmente, el proceso d ebs-
traccin que afecta a la idea de trabajo podr y ser utilizado para redimir
al trabajo manual de su consideracin negativa segn criteios como l de
mecaniidad, qre alectaban l honor social. El tabajo productivo en su ex-
presin abstracta, la propia de la economa poltice, pasa a ocupar un luger
central y estatgico, en tnto que fctor inexcusble pata la consecucin
de uno de los fines bsicos a los que aspira toda sociedad bien ordenada y
gobernrda.
Hay aqu una efectiva revalidacin de Ia importancia econm;ca, social
y poltica del trabajo y de las clases productivas su conjunto. Los esc.i-
toes mercntilistas e ilu$mdos sabrn provechar a fondo esta posibilidad.
Peo tambin habr que pagar un precio por ello. Todt I trdicin que si-
gue los pasos de la idea de trabajo de la economa poltica mercantilista e
ilustrada eliminar, en buena parte, de su discurso Ia considecin del tra-
bajo como un fenmeno inhelente a la da, a l da de aqullos seres bu-
manos que se desempean en ocupacionesy oficios concretos y
Para
los que
estos son una manera especfica de esta en el mundo. En parte al mnos,la
recuperacin del trabajo por la economa poltic como nt realidad rodrl
de primer orden se har scificando la estrech nculacin entre el trba-
jo
y la experiencia vital global de los que a 1 se plican. Si el discurso del
trabaio productivo pudo liberar a la ida de trebrjo de la audura del siste-
m de diferenciaciones stmental, que obraba mediante la decidida pos-
55
rJ'r'rl-r D^D, DrsEo Y vrRTrrD
tergcin social y valoativa del trabajo manual y de las ocupaciones mec-
nicas, lo hizo en las condiciones precisas de su dcnracin hacia la absrrrc-
cin. Desde entonces,l representcin deltabajo se !e. persistenremen
t afectada por la particular melancola que se ceba en todos aquellos que
consideran que se ha perclido algn tipo de unidad originaria; en todos
aquellos que esrin persuadidos de que, en la operacin de promocin del
trabajo productivo por a economa poltica, se perdi irremediablemente
la inocente comunjn entre el trabajo y la da.
La figura de la sociedad ocupada, construida con los materiales proporcio
ndos por ls teores del valor, la riqueza y el trabaio productivo, es una fi
gur heternoma del nuevo modclo de sociedad que se elabora intelec-
tulmente en el Siglo de las Luces, un avta cle la nueva sociedad, que
surge cuando aplicamos cl principio ordenador de la ocupacin til. En
esta ltima parte, quercmos dejar constancia de crno el concepto de tra-
bajo traducido en esta figura presenta una carga y una crpacidad crricas
muy relevants. Vamos constatarlas en dos casos de amplio calado situa-
dos, cada uno de ellos, en los extremos opuestos de la estatificacin social
tradicional. En primer lugar, exminremos un ejernplo rclevante dc la
operatividad discursiva de la nueva conceptualizacin {iel trabajo en l po-
lmica ilustrada sobre la icle de nobleza. Seguidarnente, la operatividad
quedar demostrada por su impotnte contibucin a la polmica sobre la
idea de pobreza. En cualquie caso, se trrta de dos breves esbozos tlel nue
vo rpo de cri t i c $(rl que sc rl e' arrol l a en l a eoca. l . l l et ror Jebera rer
en nuestra propueita un mera muestra, harto simplificada, de las capaci
dades analticas y discusivs de las dos figrlras del trabajo que hemos exa
minado hst ahor.
La univenalizcin de la ocupacin til lcnz uno de sus momentos
histricos crticos cuDdo se confionta con los principios de la
jerarqu
y
del honor social nobiliario que prevalecen y se cons eran imprescindibles
en el sistema de diferenciacin socirl propio de la sociedad estamental. En
este contexto, toda la polmica girai{ cn tono la posible compatibilidad de
la idea de noblez
y
la universalizacin de la ocupcin til. IIe escogido
pra ilstrr l polmic un texto de D Cenror, la pubJicacin peridica ms
relevante de nuesto siglo l.wnr pata la dirllgacin de los ideales de Ia ilus-
Tx,|BJo ProDUcTwo Y s
tlacin.r? Las pginas del peridico tercin en le polmica que se haba
abieto con motivo de la promulgecin del Real Decreto dc 1783 que supri-
ma las notas sociales de infmia,oilezay:enilrmr, qe pesabn sobre algu-
nos oficios manuales productivos, y aba el camino al ennoblecimiento de les
hmilias que destacasen por su especial dedicacin y xito en ls ocupciones
industriales y comerciales.rs Los discusos que el peridico dedica e este
asunto representan el estuerzo ms decidido para articular rma idea nueva de
nobleza del todo compatible con la ocupacin til y, por consiguiente, plen-
mente ajustada a la medida legal adoptada por el gobiemo de Carlos Itr.r'
El texto sume la necesidad social y poltica de la nobleza y, por lo tanto,
reivindica su necesidd como categoa sociI. Es una clase que, precisamen-
te por l alta distincin socil que le es propia, puede y deb desempear u
papel eminente en muy diversos campos: como clese econmica diigente,
como clese de reserva de Jtos valores morales y corno clase potica indis-
pensable para Ia constitucin de un gobiemo monrquico no desptico.a El
17.
tll a.ro/ es+ plibrs de Cas Gonlcz
(re89:
787
y s.Fkl mejordelospe
ridicos ilstrados de l ses!d nited del siglo wn.. 1". vlorci s compamd por los 6-
pecilis!.s. Se public cnEe r
78
y 1787. Caso Gonzlez mntide l teis de qe el pe.idid)
se gesta en el crclo de tenliaos de la codesa de Montijo, recibe cl plo spqr y l 6Dr
ccin e Carlos III y sse, en sus pgjrs. ls colboncioes de algmos dc lG ns desu-
cados inielectuales de la poc: l propi CodeM e Montijo.
'lviB,
lstannbo de Luso, U!-
quijo. SaDicgo, Mcldez Valds,
Je[anc,
tc.
a8.
1.8 notas de aiba, i"f,? v
rdtlso en u prejnicio socirl migd frete a detets
nindos ocios. se ftfleja noms positivs por ls que inpeda a los trbajdoa de 6-
to6 o6cic el accso a detemind$ istitucionG rdigiGs, de 6ea@, grmiler, .sisten-
cbles
I
l eiercicio de crgos pblicos. lir u 'Mifdtcin extem de la difermci, de honor
s el rudo de los o6cios lrnnales. La rplicaon del Real Dc.reto refomist se dearoll en
los os imedirmente posterios, su prom gn @n um gnn dmia I medid s-
cit gnndes expectavs y un gBn oposicin, espccilncnte o lo que tooba al mobled-
micnio de indusriales y cnrcirntes. J c*d rompe u lz otF l olcicin de lc
@e.pos dc noi,lea, eftargados de la mticul de lc nums titulos, a drl6 om. Cotsidea-
[ estos la medid ono un a& to ] o.dq cil y polEco que nren! el equbrio E dicid
Dl del orpo sciI. L, i ecisin politic con que * ddra este tipo de reeioc rcflej, en
opiri dc Atonio Domnguez Ortiz, I' prcpia onfosin qu, a 6ts ltums, reinaba m lG
espintus sobr la teora obiliri tradicjonl y su @nve^in
G976: I53-t 5d.
i9.
Se uta de los disoms LX y L)(-Xlll. Cita J am' por $ edicin f6mil d
1988, nnero de di*rrso
I
pagin.in o.i1n.1.
40.
.Amo al Cobicmo bajo cl oal vivc-dic el E.lactor-y s que en xn Monrq el
oer?o de l Nobles s la cden intemedia que ue l Plebe @n el SobBne. l Cm, DL
r]. La
Fxicin
politie del pridico en este discM rernite . oepcin del gobieno
norquio iltueciada por Montequen, .El pods intemcdi&io subordiudo ms tl
espritu del Real Decreto de 1783 compromet dectamente, segrh el pe-
ridico, la constitucin ltima de la estructur social estamenral. Esre esp-
ritu proclama la aboJicin legal de cualqer nota que su$ente la valoracin
negtiva del nabajo, y lo hace tanto al proclamar el hono de culquier ocu-
prcin mecnica til y desactiva las especiales nots negstivas qu afectabn
a algunas de ellas, como al abrir las puertas de la nobleza a eminntes traba-
jadores
productivos. Es lgico, pues, qe provoque la encendid reccin de
los .tradicionastas. (sic)
que conside.an el io de las clases superiores no
o_rbaio mecnrco y no ocupcidn nego(iante como un srgno consriruovo
de su distincin social.a' En la medida en que el trabajo productivo y la ocu-
pacin til se constiryen como velores sociales universales, se destruye su
capacidad negativa para deLimita por su ausencia, el territorio exclusivo de
la eminencia social. L form tradicional de da d la nobleza, fundada en
su condicin de clase ociosa y en la
-vana
ostentacin- que la acompaa, se
edencia, entonces, como un forma de da superflua e intil. En este sen-
tido-afrtma El Cetsor toda medida que pretenda dignificar todo trabajo
]'
convrti les ocupciones tiles en u destino universal se considerr ten-
tatori contre l orden social tadicional. La idea tradicional de noblez que
dar profundamente afectada y Ia diferenciacin de los honores, dependien-
te de l veloracin sustantivr de los nabajos, dejar de ser operativa como
un realidd ontolgic. Para el peridico, la idea de nobleza que se con-
mueve en sus fundamertos cuando es afectada por medids que tienen po
objeto h realizacin del ideal de la sociedad ocupad es, cierhmente, una
idea .falsa"
de nobleza- Thl conmocin no tendra lugar si las medidas se
confiontaa con la idea de una
-nobleza
veiddea-: "L honra de los A-
4.
Ocio es aqu la irogs de l, condicio de vid nobiliria jena oalqer inpliccin
en lc nrgoc,6 (,p-or' n).
esdar.aior a la. *rpa"n.s inJu.riaie\) !nmerctsk\. fl le,-
tor debe tener presente que, hto el ocio nobi[ano, como la distincin etie dpacjones
libenles y mcniss y la adjdicacin de not6 de inhmia, vilez y serilismo a alsuas oo
paciones mainics especnqs, so todas cllas mmifesaciond .oopac'onales"
de ls disrin-
cionsdel honor soci.l propirsde nde! eir.!6. Dicho de otm foma,la istincin de1
honor cndh de ariba a bajo utiiando, e ot16, l diferenciacin referid 1 tipo de du-
pacin- De .qu que el problenr del trabajo *a siempre ua o6rin nuy sesibe en h ani-
olacin de I. smict social estamental

a r vez, muy polmic cundo se tt. de refoF
(6
l Morqua) es el de la noblea, que foma parte en ciero modo de l e*nci de l Mo-
.qua, o)2 tu,ixia frndamental es: sin nonar@ no hy noblez, sin noblea no hy no
nm si@ dspot", Dl 6r,ri? d. ,B leJt,I,
4,.
58
I RABAJO PRODU(IfIVO Y S(
tesaDos,
jams
podr perjudicar a las distincioles de una Nobleza cul l he'
mos imaginado..{' Los discrsos de E/ Cnro tienen como uno de srls obje
tivos bosquejar la imrgen de esta nueva nobleza de la sociedad ocuprda.
La preocupacin, cada vez ms extendida, por la elimincin del carc-
ter estigmatizante del trabajo nunurl, h abolicin legal del plus de estig-
matizcin de algnos oficios,l:r etricr de l nccesaria apreciacin univer-
srl dc los oficios mecnicos
)
el nnpetilo generalizrdo de la ocupacin til
cren una nueva situacir mu)' dinmica que obligar a la clase nobiliaria a
unr protunda reconversin para insertarse, como tal clase, en la sociedad
ocupada. Si no tuera as, Ia nobleza podra ver seriamente comprometido s
lugarsocirl almarginarse dc sus obligrciones pblicas y de losvalores que sc
UM
\oblez (lue
dc nada siwe,
podr
de modo alruno consen.rse no envilecien-
do a odos los que snven rle algo; Cl.rro er
lue
no. Sj a stN no se les nntiene por
totlos los nredios posibles e el ltnno b!iento, si se les hofa, si se les hren a
ellos o su descendenci las
uertas
de los ernpleosr de los honores, es sin dudr que
se vcrn bien prestos los Nobles e l dur necesidnd de coriibuir al bien de ia So
ciedd co rlgo dris que.n su s.,l existencir si no quieren perder h superiorid"d
I- icle dc \oblez:r dc 1.1Cr.'rl es, cn prtc, l.r dc una noblezr de senicios-
gobierno,
judicrtura,
dcfcnsr
;
comprrtc rs un idc buunista c ilustra-
da muy cornn. I-a noblcza, trl como los rcdactorcs sc le inalirnan, encuen-
tra sr ealmibiliarioya no en la cleilnicin autnom clel esttus, sino en I
utilidad pblica que su estatus reporta al conjunto de la sociedcl. L consi-
deracin social de la nobleza se predica de una clase que presta sen'icios im-
prescindibles e in:rpecirbles la racin.{ La efom del ideal nobilirio
obedece al principio de.hrcer el mejoruso posible de sus n.rnrrales ventajas
en beneficio del pblico.. La urilidrd pblica de la nobleza es la rnica con
dicin de su supen'ivencia, pues es la nica
justificacin
de su exisencia. Los
rcdactores son plenrnente conscientes de que la nivesalizacin de la ocu-
t ).
El ai nw, LX, , | | .
+r
El a,r, LL. ? I L
+.
"L r lcz q& l.s Nohles usen bfn de hs \nrtrJ que les dr su rnricnro. es!r:in
siempre en est o de hrcer a l. Patir seFicios sin con,prrcin n n.po.tntes que los que
fcden
bcerle los p(fevrer de hs artes
(resnos,
etc.). Y esos seis no podfn nenos
de dnerles l coisldeicin
r
respelo de qrlb>. rl ar4tuf. r.x. rr7.
59
pacir til obliga a revolucionar el cdigo estarnental de l vlorcin socil
del trabajo y, por lo tanto, a reformar en protundidad los dispositivos cons
titutivos de Ia sociedad
jerrquica,
er la medida en quc cl trat:ajo octpa un
lugar bsico para la demrccin social dc los honotes. Basta que se inicien
las meditlas legales para esrablecer fornlmente l sociedad ocupadr, para
que se conmueln la posicin privilegird.r dc una nobleza aferada r los rn-
damentos trdicioles rle su condicin.
La form de vid ociosa
v
ostentosa dc la noblez trclicional cena como
objetirc transniti. s1pueblo la irnagcn dc su rnagniticencia. llayuna r:rcio-
nlidd especEca en h forne dc vid nobiliria :rfirma el peridico-que
no puede reducirse al inters privado y la s:rtisfirccin particular c inrnedlata
de los nobles. Se tta, rns bien, de un cuestil linculda r la suncin dc
la propir posicin de privilcdo que ocupa la nobleza
v
su cxprcsi(t sirnb(;
Es pucs snr dud que e rotloeste prito(gafo srnruario), en rodo este trbio
(lue
sc omaD los Ser-iores, es el verddero objeto qrc se proponen dlrr al pueblo un
grande ide. de su dugn;ficencia y hacer circrlar cn 1 sus riqez,s. Po.(lue ell,s l
cbo soD cri.ruras ci.,ales que no puerlen olrrar sin un li
[...1. :Cu]
ser, pues, el
fin porqnc l nurrienen? No ro cicrtnrentc quc cl dc da.1 puebl() en un d. s
Iemne un espectcnlo gnndioso
r,
.iivetir su visti con el rimero, riquez
I
bue
gusto ile las libreas.a5
La recon'esin de la ider de nrblez tentlr el imporrante efecto dc trrns-
formar ls condicioncs de la expresin social de su eminencix. El Censor es
plelamente conscientc dc que l idea de l
.lrdaderao
nobleza, Ia que co
rresponde a la univcrsllizacin de la ocupcin til, plantea nuer.os proble
mas v etos a l hora de rclbrmul ls condiciones de la cminencir. Fll no
ble de nuevo cuiio se dcfine tanto porsu ocupacin til privacla, es rlecir, por
su inters privado, corno por su urilidad pblica. Una dc sus figrr.as ns di
urlsadas corresponde :rl noble esnrdioso de las .ciencias
tiles., al loble in
tcrcsrdo en conocer v plicar las nuevas tcnicas agrcolas, al noble promo-
to dcl dcsrrollo agropecuario en sus dorninios, unl figura que en el
sctecicntos viene sumarse a la de h noblczr de senicio. La nobleza verda-
1t.
t/ Cin"/, LXXII,95'96. "']ibato.
!re.e qui con su (epcin nrs rdi.,onl:.s
tuerzo, esvelo. Es.onal. $ elseecienos,la urilizaci polnic del rrnino en un nris
TRAA{O PRODUCTTVO Y SOCIEDD OCUPADA
dera, en cunto supone la ocupacin til y la forma de vida propia del hom-
bre ocupado, somete la condicin de l noblez al dictado del discuno, tpi-
cemente ilustmdo, sobre lo social, cracterizado por l necesria armoniza-
cin del inters privado y la utilidad pblicr; inters privado del noble
ocupadesu psr4ze
burguesa y utilidad pb1ica de su condicin eminen-
te-su estatus nobiliario ,a En este nuvo contaxto, el redacto detecta
ulr3 importante restriccin para la expresin espectacular de Ia condicin
nobiliaria. Los componamientos ostentosos, costosa operacin para la exhi-
bicin y retroalirnentacin del esttus, admitidos por E/ Cazvr como pro-
pios de la racionalidad de la sociedd estmental, no se adecuan a la nueva
racionalidad fundada tn el principio de utilidad. U pnncrpio que se pro-
yect tnto sobre los intereses propios del noble ocupado, como sobrc su
contribucin x los inteeses pblicos de la nacrOn.
(L(x
beescios que el publo recibe de este tipo de noble) son ms grades, muy ra-
les, muy efectivos, no hy duda. Pero, al misno tiempo qe sire al pueblo, se sirre
a s n $no.
[...]
No h3c cosa en beneEcio del pblico de que a l misrno no le re-
sulte u bien prculr
Porqu,
pues, sele ha de agradecer lo quehace! Pretender
por ello plauso y ecoocjmiento
no
sera hacerse pglr dos veces por un mism
E/ Coror no erplicita la conclusin que se sigue de esta situacin aparente-
mente paradjica. No es diffcil deducirl, sin embargo, del contenido de sus
discursos sobre trabajo y nobleza. La progresiva valoacin socil del taba-
jovde
las ocupciones tiles, ms la apertura de una movilidd social sin res-
tricciones
jurdics
estamentales, destruir.n necesanmenre la form di-
cional de la nobleza, haciendo que esta deba teconvenirse a las actitudes y
los valores del principio de utilidad. La relcin entr nobles y plebeyos
46.
Este 6 n nnvo conrerlo pr la polnjq $bre l. noblea en el Siglo de las Luces.
La vieja ide de u, noblez de senicio, lm ier que circulabr cn E]mp deele el Humois-
o renacentisa, se moa en l esfem de a urilidad pblio, delbien conn, de .rncP-
cin org,inica d Ir socicdad s I. que el noble tiene que enonar ua
itiecin
ms ll
de l. srgre y el pedigi. Ahon l cestin es llien distinb, cl disNo sobre la utjliil.d pbli
c de 1 noblea .ovive n l de la ulidd privda de su inrereses ocupacionles. L1 eni,
nenci. de la noblea, en bnro mdda en ei aluis'no de su obligciones de r,la, 6 aldn
zad, por cl egoGmo de s iniereses privddc, unos intereses que * intenb psntar omo
conptibl4, ,s aun, como inprecinibles, pam la reliacin de $ ulilidd pblis. Cier-
tmete, esto signifio iDtroducir compoenre especficaenre bgus en la nuda esi-
47.
EI Ctutr,l,LII, to7-rc8.
r
TILIDAD, DESEO Y VITTIJD
cxmbial, y el reconocimiento de los primeros por los segundos no podr
lirndarse en l ostentacin que sostiene la
ierqua,
sino en el propio carc-
ter benfico de la nobleza, bien de servicios tiles, bien creador.r de riqueza
y ocupacin, aunque este reconocimiento s de ndole muy distinta de la
del tadicional. Todo el ramnemiento del peridico se asienta en el axioma
de la posible identificacin, siguiendo las pautas de la imagen ilustrada del
hombre burgus y de la sociedad comercial, del inters privado del noble y
de su utilidad oblica.
Los conceptos de trabaio productivo y de sociedd ocupda, le unives-
lizacin del principio de utilidad ocupacional-trabajos directamente pro-
ductivos, trabajos indirectamente productivos-como gua para establecer
las ocupaciones socialmente ncesaris, las prescindibles y las rechazables,
as como su odenmiento proporcionado, son el alma de un discurso que
muesa su corte crtico cuando descrrga su especfica racionalidad contra l
idea de nobleze ..trdicionalista.. Algo parecido ocure
qrando
estos con-
ceptos psn a movilizarse, de manera generalizada, para reconsiderar la
idea de pobreza o, dicho d otra foma, cuendo pesen integrarse en el dis-
utso doctnal delt poltka de gobtts.$
El Siglo de las Luces conducin a su formulcin ms acabada la tesis de
que l politica de pobres es ua pieza clave en la poftica general d9 prospe-
idd ncional.s El incemento del trabajo productivo en la sociedad ocupa-
da, entendido como el furdamento del prognma de desaolto, tiene uno de
sus elementos principales en Ia defrnicin y ejecucin de Ia poltica de po-
bres. Debe esta remodelarse, trnto en sus trminos asistnciales como te-
48.
Polti tk pb' es l^ deomincin ns peitinmte para el modelo de accin sfti.l
propio de la Errcpa dcl Antiguo Rgimen. Este moelo engloba el conjunto de Is polticas
^s;6dncle*_pol.a !lddta
1
represiaas
-?obw
frb.Ai.i8ids
especifiuncnte la
49.
En esa mteria, de manem parccida a io que o(]a mn 1 idea de tbjo p.oducti
vo, las re.lidadg disosiqs del setecienios rep.sentn I olminacin de intenros y fomla-
ciones p.iales mrciores. L esr.ech relecin l(Final enre abajo y pobez, o el
jm
portnte papel del rebaio en ctua.iones co@ls de la
t'olrio
de pobres, son o6tion6
p.6enres en este modelo de ccin scial desde s ogenes hmnjstas en el siglo xvr. En l
ce de Frp. desde principios del siglo M', detectanos inpoftante estue% pn 1 re-
fomulcjn de los principic d l
I'olri@
de pobres nedinte la plor integr&in de la sen-
sibidad mercantilisr en materia de poblacionisno y prom@is del tBbajo .ciotul. Este es
tueo f@z su mejor expresin en l obr d C.isrbol Pret e }leften, Am?m
?obr.s,
public.da en r
598,
s como n Bim6 dl h@etto tr.b.ja
I
a da b osidrd, <lePedro e G\z-
62
TRABAJO PRODUCT]'!O Y S
presivos, para que se ecople de la manera ms eficiente a la Egura de la so-
ciedad ocupada. Si en los autores del siglo xun no es frcil enconter una ela-
boacin sistemtica y utnoma de esta impotante crestin, es plnria la
profusin de las seales y los desarrollos parciales e inequvocos de la mis-
ma. De esta manera, ia doctin del tabaio productivo y de la sociedad ocu-
pada ser determinante prra inducir y potencir un principio de racionali-
zacin en ls actuaciones, en materia de accin social, de las monarquas
europeas del setecientos, que afecta tanto a la definicin de la pobreza pol-
ticamente aceptable y asumible, como a la reestructuracin del aparato ins-
titucional mediante el que operaba el sistem de asistencia. En estas pginas
se pretende oftecer al lector una considrcin de alguros aspectos princi-
pales de la poltica de pobres ilustrada, desde las categoras rericas del te-
bajo productivo y de la sociedad ocupada. Lo mismo q\re en elcso de la no-
bleza, se tracr de comprobar la alta operatividad crtica de estas categors
tericas aplicadas, ahora, a la resin de la rctitud y las actuaciones que el
gobiemo y la sociedd en general debern adopt en mateia de pobreza.
Como en el caso de l nobleza, utilizar crclusivamente lirentes espols.
L relacin docEinal ntre pobreza y trabajo es profundizad po los -
tores ilustrdos en dos aspectos principales. Por una pane, el problema
de h
pobrza ncionl problema elacionado con la conciencia de atraso y de-
cdenci se entiende como un efecto de los obsrculos que en los rdenes
econmico y social presenta la nacin para la generacin y universrlizacin del
trabajo. Hay condiciones esructuales que deben ser modificadas para que
la movilizacin extensiva e intensiva del trabajo pueda educir drsticamente
la pobreza. Este es el aspecto ms conocido de la relacin entre pobreza y tra-
bajo.i' Por otra parte, la pobrez ncionl es concptuada como la inutilidad
de una parte significati de los efectivos humanos de la nacin, y este deplo-
rabl fenmeno s entiende como realment coregible desde las actucioes
ejecutivas de n gobiemo refomista. Si la primera consideracin relaciona la
pobreza con los obstculos esm:c,turales para la promocin del trabajo na-
cionI, es decir, con problemas de rnacropoltira,la seguda atiende e ls opo-
5o.
Por aqu se establec ua rel,cin erre pobrea. rnb.jo y condi.ioe esElctual6
Fopias
el Antiguo Rginen ales mmo l amoniadn de riem, la oryaniacin del @ba-
jo
y de la poduccin
I)or
lc grenic, ls iestiicciones omtivs del rbio feDenino, la
consjdercj nestiva del Fbio hmnal o el orden $ci,l esrmebrI, et . Tod estas cor-
diciones ostittrtiws dcl orden Eadicional so vists como limitdoms de l, deaci e ra,
bjo produtivo y, po. 1o t nto, cofto geraoqs de a@so y de pobrez.
6J
tunidades de la accin poltica inmediata desde u posibilismo que permitir
reformas efectivs pr reducir en prte considerable, el poblema de la po-
breza nacional. Aqu, l decuacin de la poltica de pobres desempe
un papel de primer orden. Bernado \4ad coenza el captulo que titua
.Modo
de desterar la mendicidad, aliviando a tos verdaderos pobres y procu-
rando que los holgazanes y vagaburdos sean tiles al Estado>, con esta afii-
Siendo los horbcs el fodo ms precioso de las Mondrqs. no disutarlos es l
omisitr ns pcljdicialyns culp.hle que pue.le padecer elF.stado
1...1.
El ser in!
tiles los hombres, siempre conste e el gobiemo supedor
v en l flta de una L'ue-
Y el fiscal del Consejo de Estado, Pedo R. Canpomanes, sentcncjr:
De cuantas conquistas pudicra cmprcnder 1a Corona, d;ficu1tosnente hrr una que
o{iezca tan prontasyslidas utilidadcs coro el desternr la ociosidad de ks pohres,
rcducirles a 1 ctasc de vecinos riles por vitud de un tmbjo egldo, inclinnlo,
lcs a l scgrin sus fterzasy talento, de grado o de tuerz los que indebidanlente se
resisten a ganar cl prn a cost del sudor de su rosto, como D;os or(lena.j'
51.
Ptult.ta tu"nna, r,j. Par,i, s, en el SisLo de ls Luces, dniDci racioal d.
lo p bLlco. La medidas tle polici se Laen en los
trnrcipios
dc l^ .ini dt lo
loli.
o cienci^ e
h rdmiisac,. quc se desrmll de manei nnprr.nte en ls uiverirlades lcnans lel
setecientos v se difundi por el resto de Europ. Pol,,i? L p,t$ es la
lolic,
de pobrcs cr
blecida se$in lx principios rcionlcsdc h cienci de l dninst.cin. Sobre h.ieici. de
ia dnintacin-P,/t?@rart-n elsiglo xvnr c. Ror
(,985:
rl8 16,I K. Tiil,c
5r.
Ci, .Lt6 l polm!, r
sl,
en M. ltlzqrcz Nlrincz
t99 t.
Cnpom.nes defieide en
efe tero la necsidd d 1, p/,.r? &
2,uJ
coro el mrodo decudo p. tcilit
I
hrce. elc
tin ta aplic.in dc Ma poliric de pohres rcionli4d. Elobietiro gecmls l rc.iucd de
los pobres flsos
.qecm6
nles': xfticulu las redidas adninis@riEs oporuas
l)n
h efecli-
va apliucin d las lc_vcs qnc pcnaliz hs ng{s de la pob.ez ls. y cobtir el he.:ho de que
los pobres, e generul, puedn hcer.un prionio ilel ocio". L* medid,s dc plicia nNisrcn
m l. fijaci tcritorial dc ios pob.cs, prru luchr .onin su .rovil,dd inontrohd wg.bun
dery las pcibilidadcs dc moninto que oliece
l)n
h ocukci e h pobroa hls
r
por 10
!nto, lnibr hs diljclhdes que e l movilirll para el ejercicio cfc.tivo d. n,
Flirjca
dc
l)o-
br$ ,l sericio <le objetivos clhente e6idos. La poci dc polrcs busc cl corol adinn-
,tivo de h pobrea en ls d(llNIipcioes teriioalcs loclcs, barios urbnos
r,t.roqis,
pan hacr efcctivo cl d,cn o discninaci de h pobez verdei
! Ialsx, v si pode.ejer
ce hs pollics de sisterci., de reeducddn
!'de
rcpftnn de Iruda sufi.icntcnre.rc divcsin-
ed coo pln obtser los rsdrados apeiecidos, quc cl n@l sinrcria as:
.Pro,over
1 !erd-
dcn eridd"
v
reconducn d los pobres "l
honor de ciux{lanos rils>. Idem, r : r
7.
64
TRB^JO PITODU('|IVO Y S
La poltica de pobres, rlesde sus orgenes humani stas, riene en el exbmat de po-
rr,r su principio bsico de actucin. Esto significa que la discrimincin y
clasificacin de la pobrez,:t-falsa o fingida y verddera--es el fundmento de
la correcta poltica asistencial. Las acraciones del modelo de rccin social se
inplementarr de aclerdo con estx diferenciacin bsicx que se convierte, con
las diEcultadcs de apcacin que pueden suponerse, en el criterio rector de
tod inten'encin, institucionl o no. Progresivment cl trabrjo se perlila
como el dispositivo crtico para Ia teora v la prctica del examen de pobres.
El trbajo sin mayor precisin

r'a
en el setecientos, el trabajo til {lirecta
o indirectamente productivo pasa a ser el principio discdminador
Por
nto-
nomasia para la ejecucin del examen de pobres. La discriminacin entre po-
breza verdader
y
falsa busca su indicado en la disponibilidad fsica para el
trxbaio, al menos cn lo que toca a las clases populares. Por esta r'a se agota
todo lo posible la vinualidad del principio, de manera que la capacidad labo-
ral de los pobtes debe ser escutada en sus ms dbiles manifestaciones para
fijarloslmitesy lxs formas de la asistencia pura, de la que se dispensa con una
myor o melor contapartida laboral del asistido' y del comienzo de la apli-
cacin de las medidas epresivas que pretendcn eliminar la pobreza lirlsa.i
El nabajo se conviene en el siglo xvnl, en toda Europa, en el principio
fundamental para la articulcin doctrinai
I'pctica
de la poltica de pobres.
Jen-Piere
Gutton constatx qre, en este siglo, se consolida definitivamente
ei principio de que eltrabajo debeypuede reemplazar nasivamente a la asis-
rencia, s como que no hay asistencia eficaz sino es por el trabajo
il
La po-
5.
Es iecr ente en co ntrrr, sobre to do en l seguda miEd dl siglo. clasilicciones de los
polres en hs quc el trabjo es el pnnc,pio dcrimioi Sitr como eiemPlo l que olrcce
B^a r du t l r d
- 4 n'
| or r " . ,
' u1 de Fe' . r - ' . h i kn, . r nc n, v r hco- u. .
. , / '
rbaj, f losholgt?^t1es l'\grbu.lc
que,r
rtrd,
ci d $os es el n,l'or nmero'
l"
)os
pobres vecinos que bien n"bjar.
ircro
po. tcne. und c!ga quc o
Pueden
lle.ar
Fdcccn
mu
.h^ rnseir", I4q..to ..onmt@. 2 24. La cuniva $ m. Atonio dc la Gndra oliece u buen
ejempl. de h utiliTcin ai' ura dlcriterio de tabjo como principio paB,fticlrr l poi-
tio de
pobrcs. Su dcuso sobre el problema de l pobreza sc.ednce totdlJrentc t dlso$o
eb. eltnbaiotil. Gran dtico de l linosna, tustigdor de las comes riques,lF$a
d6 e. 6ie 060 asistemiI, GDra insiste o, ns. lsln tnbjo ,1 cojo, il cieso. l
do. lichcoso, coo contrapaftid de la distecr' Ls colrmaz en
tedn
h drsic e
duccin de los pobres al esEecho nncro de los absolut' Ertc incaPacitados
.En hs nibri
ctrr \ en 1o' hospi.ios se encur ocup.cin para todosi prd hih cardar y despi2r m cs
nenlrcr ms que nnos... Los mldos no necesitn lcngra
Par
abiarycallr Los cieg.s
rienen de bdo r oos rtidos lo que les hltl de visla. La aturlez es mry prvi-la
'.
t +. J.
P Guf t on
( I 97 , 415 y47) .
5
1' ; t. eta k^"kr. E' pa, tjr.
ltica de pobres de la sociedad ocrpada buscar la dstica reduccin de los
pobres hlsos como efectivos bsolutamente intiles que no slo reducen la
cantidad real de trabajo til nacional, sino que propag:n, lo mismo que ha-
ca la nobleza intil, los hbitos de la ociosidad, en este caso, aderns, de una
ociosidad con inclinciones criminales.jr La reforma de h poltica de pobres
por el trabajo la converti en un sistema ms reducido, ms baato, ms
efectivo, ms asistencial
v
ms eficiente para la prosperidad pblica.
La vaganci, la vida ociosa sin que causas de fuerza nayor
justifiquen
t
inactir':idarl laboral, haba pasado a la legislacin penal de la poca como un
delito. Los ilustrados intenton, provechando un myor grdo de centra-
lizacin del pocler estatal, hacer ms efectiva la plicacin de las leyes con-
tra vagos, vapbundos y mendigos no cenificados, en un intento de erradi-
ca ls foms de pobreza falsa ms contumaces
l'
rc\.itelizar la funcin
disuasoria de unas penas rcalmente duas.5" Adems, prestaron una especial
atencin l institucin sila
v
buscaon convertiri en un dispositivo ver-
tebral para la correcta administracin de la poltica de pobres. l-a poltica
asilar pretenda generaliza estos establecimientos, que aparecen en la re-
foma ilustrada como decisivos para la rnejor discriminacin
-v
clasiiicacin
de los pobres y para la aplicacin de las nedidas correctii-s
v
asistenciles
apropiadas. En su mbito cerrado se crmplan las tunciones bsicas de la po-
ltica deseada: la represin de la pobreza falsa medjnte un recurso flexible
que, al contrario que las leyes penales, no supona el enjuiciamiento clel pro-
blema; su consecuente disuasin; la reeducacin de los pobres falsos; l edu-
55.
Anionio de l Garu ilm,
.Los
ve ade.os imposibilitdos e ivlidos bsoltos
(pobres
verdde.os) son nur p(os. Pm cd uno de sos hav cien pol.es ' ohtrios.- I-
b..vc F sc aput a ua creencb comrin e el Siglo de las Luces: uia poltica Lle pobres tnal
dkiEidav gestionada, ,s ls acNaciones asisrenciles indisc.imirdas dc una cari.lad nal cn
tendida, se hn convertido en l
Fctic
en un vivero de pobrez fle.
.l,a
c.idadaignc
C;ndara-es h reim de las vitud\ pro si se aplica mal es un seninrrio del ocio
r
un e$
del de holszaera
[...1.
El trbajr es cuest. aftba. El holsar
-v
vs undcar con seslridad
desopa. . . r $soar t ej osal F sopar avi myobaco. . . es' . ur del i ci os. . L pol t i c deI ) o-
bresno pDede conculo., ll, mm4 et prhcipio dcriminarivo dcllnjo: "L' n
(tlieo
s-
bio ha de disporer qDe Is subslencis dclvs1lo pcndaD sicmp.c dc h atlicacin personal,
pra
todas otrens. Lsto es el camio de hacer los ho' bres cstud,osos, lboriosos e indus
trioss por ne.esid.d. AgricLltuo, nesIcoercio. etc., todo se foment. co slo c* mn
\z c pil
,A?ant
s,I
t-a
rj,-
56.
I-a legislacin conln la uglnci en Esp, los critcrios dc sn pli.cin ! hs inno
vacionesque los llustmdos intodujero en este snto, pnedenconocese con notahle deiallc
cn h nNcsigcin de M' R. Prez Estvcz
G9r).
TR Br\tO PRoDUc'Two Y SoCIEDD OCUPD
ccin religios e instuccin lboral de l infancia desamparada
y la asis-
tencia perr;ente a los
Pobes
vedderos. Funciones
que el asilo cumple, en
ooinin de tos refomistes, en las meiores condiciones
Posibles
de efecu-
dd. La acnracin asilar se fundamenta
en l estricte rglamentacin
de la
vida de los intenos,
la instruccin religiosa y moral y su forzada dedicacin
laboal. Todo ello en las condiciones
particulares de potenciacin que aa-
de el internamiento
y Ia acusada impermeabilizacin
del esPcio asilr res-
pecto al exterior.rT
La poltica de pobres ilustrad se mac el objetivo de la drstica reduc-
cin dei problema de la pobra, mediante la sistemtrca
adeclacrn de los
dispositivos
legales e institucionales
para hacer ms efectivo el examen de
potes y pr.a la ...onversin de la pobreza falsa-la que entdan
myor-
L;r, leqo. .re"l, el "erdadero
problema de la pobreza-al trabajo til El
programa inclua l nece.aria
reforma de l\ instituciones existentes-_caso
iel asilo-y la creacin de otras nuevas que aumentasen el grado de eficacra
,iel sistem caso de las Diputaciones de Barrio-.53 Prenda, adems, el
cambio de la mentalidd asistencial
tdicionl--{aridad,
misericordia y pa-
aonazgo
privadepara
proceder a una efectiva racionlizacin
dminista-
tiva_'potia-4e
todo el sistema. As' la poltica de pobres no slo deiara de
obstaculizar
l extensin del trabajo productivo entre los efectivos laborales
de la necin, sino qe pasara a ser rm instrumento
inexcusable
para la pro-
mocin del trabajoproductivo
y la constitucin de la sociedad ocrpada
Los ilustrados eforzaron
poderosemente los lazos intelectuales
ente
pobreze y trabajo.
Entendieron
que la primera, en sus forms vrdadera-
(r-
CanDotunes
concibe el silo como u institucin de
"oeccin
v
eduacin" de
-l* r,Ur " i"r""a,
v '"*ntud
desampandas-
El ocierc temponl' o ms de *n nese's'
iebe cre 1* condiciones
esPecficas
P
l reeducaci del pobre falsBoci6o
volut
.io*y $ rlnveFin en un.ctudaCuno
til' que sma rnto el bcneficio
P'iEdo
qle le
remf; el dabio. cono cl deber de seMr a l trlidad
pblica on a oopdn
Prudu'ti-
6 Tobaio, hoBno, instruccin relisios y laboI, en 16 recs6 bsicos de I' inteFocin
silar Crmponanes
eser un sisten 6ilar bie onstituido
v
articlado tenjtorialmrnte'
6i
como ma fcil faculud de la
isticia
ordinda
v
del
Poer
municiPl
pB enar d asno |G
Dobres fls. C/rm rlF
abdr,
tN?
'
t94
. 8. L, r . f or n3d. l ad; , n mcr on
l d | r el Padaenel r ci nadodecar l 6
@l AAl
caldias de Banio y ls Diputaciones de Bario.
'Inim,
sts ltimas, na actid'd astenciat
lirigida los vem pobres del baio:
pobrez con eucin social o pobra certiGc'd S
o," . ro.t"r.-" t" "r.nci la
Pobrez
rerlden en nedio cn el qne el examo de
pobres se rc fcilihdo
por la v*idd Eso rcndia a has ns plroria la condicin ine_
gular de l, pohrca irlt:

*,. In fcil ' FPrc(in
67
UTILIDD' DESEO Y VIRTI'D
mente problemticas,
Poda
redcirse a la cuestin del recham de la octpa_
cin til
y combatirse mediante l oferta de trabajo producuvo' la reeduca-
cin perenroria de los pobres intiles y la redefinici<in del
sistema asistencial
para elitar, en lo posible, que fues, de mnera ms o menos dircta, pro-
motor de pobreza falsa y de ociosidad.
La ocupacin prodcti de la poblacin trabajadoru es rra cuestin de
utilidad pblica y ambin
-.omo
veremos ms adelente--{e inters priva-
do para los ocupados. Sin embargo, la teoa de la poltica de pobres tendi
a subral'ar el primer aspecto y a no considerr el segundo.
'abaiar
o no
abjr no se plentea mmo una opcin posible, de forma que la ociosidad
enconara s cstigo en la esfera privada, como privcin matrial y costo
social. Thmpoco se plantea como una opcion que provoque, como nc'
consecuencia, el benefrcio o la exclusin de los recusos asistenciales de la
poftica de pobres, es deciq que cierre la va asistencial penalizando as la de-
cisin equivocada. Tiabajar es una obligacin, un deber de utilidad pblica,
como revela claramente
la ciminlizacin del ocio de la pobreza faisa. Esto
es as, uque en el mismo paquete doctrinal obren contenidos
y mensaies
heterogneos: una fianca apemrra a la consideracin del trabajo como ins_
trumento pea la realizacin de los intereses privdos de los trabaiadores, es
decir, l figua del hbjo subieti?mente
moti doi lm recursos de un siste-
ma asistencial que oftece un paliativo para hacer iente a los esgos trs acu-
ciates de le da de los trabajadores manuales; y una poltica de represin
directa de todos aquellos colecovos declerdos como pobres intiles o abso_
luamente improducuvos,
por carecer de una
justifrcacin
obietivable
para su
ociosid,lo
que no es s lno la expresin negatiaa de la oblig:toriedad del tra-
bajo til. La poltica de pobres del Siglo de las Luces evele, con claridd, tan-
to la genci del principio de la obligatoriedad
del trabaio, como las estrictas
mndrciones en ls que se deseab asumir
polticamente el no trabajo de los
pobres-sistencia-.
si en la poltica de pobres la idea de trabaio muestra
tod. sn crge objetia----el trabajo pmductivo como obligcin poltica, en
tarto
que fctor fundamental de le riqueza d le nac:ln-, ser en otm tecio
discursivo donde tendremos que desvlar l formac'n de lt idea nbjetioa de
trabajo, es decir, la concepcin del trabajo como laboriosidad sostenida por la
motivacin pesional del inters propio. Desde la doctrina del Fabajo produc-
tivo como utilidad pblica, la crtica social de la pobreza obr con le crud
contundencia del deber del tabejo til, con la contundencia de un tiPo espe-
cfico de accin social que busca, anto la prwencin del desarrollo de la po-
breza falsa e intil, como la directa represin de le existent.
2
LA UTILIDAD DE LA POBREZA
El hilo expositivo que conduce esra investigecin sobe I fomacin del dis-
curso modemo del trabaio discune desde la idea objetiva de trabajo a la idea
subjetive de trabajo. Desde los sobrjos medios del trabajo productivo
de la
economa poltica, a los terrenos agitados tlel trabajo rnimado de la psicolo-

ilustrda.
El trabajo del prirner captulo era el ttabajo de h ecoooma polrica del
siglo xvrr, un trabajo todava sin alm, ni anindo nj desaninado, el tba-
jo
productivo en tanto que factor de la riqueza
v de la ocupacin de las na-
ciones. Cienamente, hemos podido comprobar hasta qu punto la idea
objetiva de trabajo, rer.estida precisamente con la carcasa de su sobrio e im-
pdo carcter econmico, pudo ser utilizada como un poderoso instru-
mento intelectual para la crtica social. Esto supuso una efectiva ampliacin
de las posibilidades teicas de la idea objetiva de trabajo, pues esta dio
muests de su nada despreciable capacidad retca y analtica al servicio del
combate de is Luces. Sin embargo, el trabaio qe nos esper, el que abor-
dareros en el trcer cptulo, ser un trabajo bien distinto. Ser un trabajo
qe se pjensa decididamente animarlo, en c:uyo ejercicio elsuieto que
trabeie
mmpromete alglnos de los resorres fundmentaies de la dotcin pasional
que los pensadores
dc llustracin consideraron propios de la naturaleza
hDnana. Este tr,insito desde la consideracin objetiva a la subjtiva del rra-
bajo no debe presentarse ni entenderse como si de un movimienro nico y
necesaio se tratara. De hecho, histricamente,
ocurri algo bien djstinto.
La primera idea de trabajo productivo, la que se forj en la larga trayectoria
de la econorna poltica mecntilist, se aticul tanto con la figura del tra-
bajo subjetivamente motirado, como consu contrarja, con la del trabaio fo-
zrdu. La f i gl ra dcl rrabao anrmado. cl el abri o mori \ ado. que eri un de
Jas aportaciones ns importanres de las Luces x I formacin del nuevo len-
guje del trabajo, no sera del todo comprensible si obvisemos la polmica,
69
UTII,ID,{D, DESEO Y VIRTD
en los crculos del Mcantilismo evolucionado, ente aquellos qre defen-
dn la tesis del trabajo nacioml puramente forzado, aunque lo fuera de
manera indirecta, y los que se esforzaban por alumbrar el trabajo subjeti-
vemente motivado y, por lo tanto, sostnido no ya en la pura y dura com
pulsin, sino en los deseos y los intereses de los individuos que trabajan
Hey, ps, una corriente particular del Mercantilismo que asume la impor
tancia del trabajo productivo, y aun la figura de la sociedad ocupadr, pero
que o bien no desarrolla en absoluto Un idea subjetiva de trabajo, o bien lo
hce con una manifiesta parciatidad, sosteniendo su no aplicabilidad al con
junto
de los ocupados

panicularmente, a los que se ocupan manuelmente,
es deci a los trabajadores
productivos. En la histoiograffa del Mercantilis-
mo este opcrn es conocirla como la tesis de los salarios bajos o de la baia re-
tribucin del abaio, unque, por motivos que enseguida veremos, hayamos
preferido denominarla tesis de la utidad de l pobreza.
La tesis de la utilidd de l pobreza ser presentada, en sus rsgos gen-
rales, mediante el recurso e fuentes secudarias. As estableceremos sus pro-
posicions principales, su peso en la tradicin mercntilista y su peipecla
histric. A su vez, esto nos obJigar a la considerecin de s coni,
la
que reivindica la retribucin alta del trabajo. Pretendemos fijar el desanollo
cronolgico de ambas tesis y valorar su importncia relanva en eI Mercan-
lismo trdo. La consideracin de las dos propuests, de un asrnto que des-
de finales del siglo xvn y durarte todo el siglo xvur fue muy polmico, se be-
ne6ciar de les nuevas orientciones
y resultados de les investigaciones
sobre las pautas del consumo popular en este perodo,lo que, espero, nos fa-
cilin na mejor comprensin de h aguda discusin de poca

a su vez,
nos permiti un tnsito ms inteligible a la consideracin histrica de la
idea subjetiw de tabalo. Finalnente, terminaremos el captulo examinando
la que consideramos la formulacin ms sugestiva y significativa de la tesis
de Ia utilidad de la pobreza del siglo rvnl, la que nos ofrece Bemard Man
delle. Estaremos, entoncs, n las meiores condiciones para pasar adelan
te
y
afiontar Ir mnstruccin discursiva del tb^jo anitutda, estin e I^
que se ocuparon algunas de las mejores cabezas del momiento ilustrado
El correcto encaje de este captulo n el curso de nuesta investigacin
nos obliga a insis en su carcter de puente imprescindible entre los cap-
tulos primero y tercero. Ciertamente, h tesis de la baja retribucin del tra-
bajo, o de Ia utilidrd de la pobreza, fue una opcin crda vez ms contestda
e medida que avanzb el siglo xnn. La corriente emergente rnantendri
justamente
la posicin contria.
'Ihmbin
es cierto que se trata de una op-
I UTILIDD D I2T POBREZA
cin en la que no cabe buscar contribucin alguna e le efe.tiva plasmacin
histrica del discurso modemo del trabajo, pues esume, de plano, la total
post*in
econmica, moral y poltica de los trabajadores manuales y la re-
legacin del trabajo productivo al desolado territorio d la ms inhspit ne-
cesidad. Sin embargo, el examen de esta particular opcin resultar necesa-
ria, a la postre, par la correcta comprensin de su contraria y parr una
mejor interpretacin de lgunos extremos impotntes de esta ltima.
Los estudios clsicos sobe elMercantilismo dirndieron. en su d.la idea
de que en est lerg y complej coiente siempre prevaleci la tesis de los
salarios bajos, la defensa de la baja retribucin del trbjo manuel. E. S. Fur-
niss y E. E Hecksher hicieron mucho por presentarla
como la propuesta ca-
nnica
sobre la retribucin del trabajo en los medios rnercantilistes.' El
Mercantilismo, y ms en concreto el Mercntilismo tardo, apareca, en es-
tos estudios de referncir, como un decidido panidario de un rgimen de sa-
larios plegado a las condiciones estrictas de la subsistencie pr el mplsimo
mundo del trabajo rnanual. Fomulda la tesis en orros trminos, sosriene
que la retibucin del trabajo manual debe ser la esrrictamente necesaia
para mantener a los trrbajadores en un estado continuo de necesidd, st-
do irnprescindible tanto para propicir el desarollo de la economa na-
cional, como para garantizar la oferta de trabajo productivo. La tesis de la
baia retribucin del trabajo es, pues, la de la ztliCail de la pobreza. As la de-
nomin Fumiss

siguiendo sus pasos, Heckshe. La pobez:r generalizeda
de los trabajadores manuales es rna condicin necesaria para garantizar la
prosperidad de la nacin. Es un rasgo destacable de esta segtnda formula-
cin de la tesis su acusado perfil pradjico. La pobreza d los ms, precisa-
r. E. S- !'umiss public, en r
9,o,
un iDponte libro tihn ^do Tbe Potni of the Iibv
ii a
Elt
oJ Ntia"zt. A 5tu4 i" tbe tr'b Thei6 of tle b nngli'b MmMtinM.Et m;s-
mo ttdo $gi$c l orient cin inrryrebriva seguda por el autor El bro s un! investiB-
cin sbe et tbjo y los t trl,ajadores e la doctrin del Merc,ntilimo que, a psr de ss nu
nerosG defectos, tiene L tud de ser la obn de rcferencia pioneo que supo ver toda la
imponnci que el tabajo lcanz en la refldin morilisr- He utilizedo la .edicin de
r95. Sobre la reribucin del tmbnjo, v,se el aprulo \,II. Es hs coocid, la ob@ de E. F:
Heclshet, Lr po. .Mtiht4 publicad originrlhentc o
9t
r. Para esr sigo l crlicin s
panol ade r o8r . Lor et er ent e l r ei bx. i ndcl hh t oen
599ys.
ment de aquellos de los que s esperab su desmpo sistem.tico en los
tmbajos productivos, de equellos que poan en marcha el dispositivo fun-
damental que creaba la riquza de la nacin, resultaba ser, finlmente, no
slo necesrie sino xtremadamente til.
L tesis de la utilidad de la pobreza descansa en presupuestos que, segn
ss intrprtes, fueron edentes para la generalidad de los tratadists de la
poca. Tles presupuestos hrn sido, por lo demrs, profusamente asmidos y
respldados por toda una imponante tradicin historiogfice. Utilizndo
los trminos en los que esta ltima suele expreserse, la utilidd de le pobe-
z, no es otra cosa qe el subproducto ideolgico de un fenmeno caracte-
rstico y tuertemente arraigado en las sociedades europeas preindustriales

en general, en toda sociedad tradicionI. Til fenmeno suele denominarse,


en trninos sociolgicos y antropolgicos, .predileccin por el ocio.: la
predileccin por el ocio y no por el aabajo como pauta general de compor-
tamiento de todos equellos que asegtran la necesaria prosin de uabajo
m3ual. Por su parte, los economistas sulen rserar para el mismo fen-
meno l expresin ms tcnica de .cuva
de la oferta decreciente. de tab-
jo (bacbaard.bnding
mpp$ ane).
La poblacin trabajadora preindustrial est determinde por reeliddes
econmicas estructurales y por pautas culturales que condicionan fuere-
mente su posicin nte el tnbajo. El nivel de da de los rrbajadores esr di-
rectamente condicionado por su hoizonte de necesiddes tadicionales,
segrin tlor y codiciones sociales, lo que induce a u comportrniento pe-
culiar. Un vez satisfechas las necesiddes tradicionles. las oue se conside-
ran propias del esuru\ socal conespondicnre. se produce una desacelera-
cin del estuerzo laboral. Se tt de un comoonmiento inveteado. de tal
modo que ha sido considerado mmo el comportemiento econmico de re-
ferencia de las clases populares antes de ser fectadas por las graves transfor-
maciones. histricamente muv ecientes. de l industializacin. En estas
condiciones, los perodos cracteizados por JIa alta retribucin del trabajo
y/o por la cada relatir.a del precio de las subsistenc^sbsic s talarior rcales
altos----siempre tendern r alentar la predileccin por el ocio, una vez que las
familias trabajadoras lcanzan la satisfaccin de sus necesidades tradicio-
nales. En este caso, se producir ncsariament una desaceleracin de m-
bito nacional del endimiento del abajo y
una reEaccrn de su ofefte. Los
buenos ciempos paa lo\ abajadores no alientn, precisamente. su leboio-
sid y teminn por pesar un ecibo indeseado a los intereses de empledo-
res y negociantes n general, que padecern un trabajo caro, anormalmente
72
U UTILIDT1D DI I'I POBREZA
irregtlar y no muy sumiso. La tesis de la utilidd de la
robreza
viene a ser el
trasunto discursivo de la frmula que conjura los efctos pervesos, econ-
micos y morales, de este fenmeno indiscutible. Si los salarios reales ten-
dencialmente altos teminan por gener una menor oferta de rabajo, unos
costos de poduccin ms altos, unes ctitudes ms intransigentes, y aun in-
solentes, por prt de los trabajdorer y na mayo dedicacin a actidades
de ocio considedas lesivas para la constitucin de Ia sociedad ocupada y la
sistemtica generIizacin e intensificecin dl tabajo productivo, la conse-
oncia obvja se qu los buenos tiempos para los trabajadores manuales
son mlos tiempos para la nacin. Cualquier poltica razonable que busque
el creciniento del trabajo productivo nacional, el sistmtico incremento
del mpertui de bienes itiles liuto de la generalizcin e intensificacin del
rabajo productivo, y la capacidad de competencia econmica de la ncin
en la aena intenacional exigir una poltica de baja retribucin del trabajo
o, lo que es Io mismo, una poltica de abastos que mntng! los precios de
les subsistencias lo suficientemente altos como para que los salarios reales se
ajusten al principio de la utilidad de la pobreza.'
La tesis de la utilidad de la pobreza se apoya en ua doble ergumenta-
cin. Sus numerosos defensoes en las filas del Mercantilismo evolucionado
entretejn los argumentos econmicos y morales para
justificar
su posicin
y mostrar lo disparetedo que sra promover polticas favorables a alglna
paticipacin progesiva de los trabajadoes, mediante e! salao, en la cre-
cinte iqueza nacionI. Los argumentos econmicos esgrimen una combi-
nacin, muy poco sistmtica, de dos principios. El primero arma que el
coste de las subsistencias establece l norma a la que debean ajustane los
salarios. El seglndo, que le tas salarial poda se consideada como un es-
pecie de indicador del wlor econmico de las mercancas. Los dos princi-
pios, conjugados con la teoa de la balanza comercil en s acepcin ms
simple, esto es, la que dice que la riqueza de la necin depende prioritari-
mente dei teroro nacional acumulado por el comercio erterior posirivo. cer-
tificran la bondad econmica de la baja retribucin del trabajo. La compe-
titividad de la economa nacional en los mecdos intemacionles o. lo oue
es Io mirmo. la riqueza de l, nci se procurrria por la reduccin de losia-
,. Un ahplia rempilacn de cit s de p@ que mudtren lo dtdido de la resis de l
ftilidad de l" pobrea y reflei, a su mmer, l.predileein por el ocio" de ls clases po-
pul.e puede dcon,6e en Edsr Fmis
(r92o),
cp. . Tmbin d Perer Maias (1979:
48-r7) y D. C. Coleman (s6r:
za-zs).
7t
laios l coste de l subsistencia, nica forma de abaratar el precio de las fa-
bricaciones nacionrles exportables.r Los rgumentos morales reflejan preo-
cupaciones bien distintas. Su importancia ser, de hecho, decisiv para la de-
fensa de la tesis cuado, en el siglo xvrl, se encone l polmic ente los
parudarios de mantene a los trabajadores en h condicin general de pobre-
za y rquellos otros que buscan redim al trabajo de su pur condicin nega-
tiva. I-o cierto es que los argumentos econmicos tradicionales que apoya-
ban la utilidad de la pobreza esultabn cada vez menos relevntes medida
que la teora econmica det segundo Mercrntilismo se volva decididmen-
te hacia el trebajo prodnctivo, el supert de bienes tiles y ura concepcin
mucho ms perfilada y compleja del papel de la balanza exterio de comer
cio.a En estas condiciones tericas, la utilidad de la pobreza segua presen-
undose, sin embargo, como la nica garanta de que los trabajadores ma
nueles ofetasen de manera sistemtica y sostenida su tuerza de trabajo y su
industiosidd. Slo as se asegurar la molizacin extensiva
t
de al$na
mnere, intensiv del tbajo que eqiere la prosperidad de la nacin. Los
salarios baios son la nica plnca efective pre poner en eiercicio el trabajo
nacional. El dz de tbaiar slo se concibe como obligaci,n rcspaldadz por
la coaccin de la pura necesidad.
El argumento moral vene a insistir, aunque por otros medios, en el vi-
drioso asunto de la pura negatidad del trabaio manual, tan ertendido en las
I.
Is tores del poc-e8in la argumentci de Furniss (' 95: ' 7j78),,mpa
menb rpetid, ddpuHern que el prcio de veno de 16 bie6 eipondos podri re8u-
l por los gst ,s slariales eiectuados para prodDcirlG en l interior de la na.i. Los cje
pld e la opinin prinitivd de que el vlor de los benes e el mcrcado dc cxl,orcin eraba
deteminado por los cosos slariles de l produein en elinFnor son con,unes en h lncn-
iln econmiu glesa del peodo, seFin esta interpretcin. Nin8xno de los autores que
abo.dan ests ostioes elbor ua tco.a de lc ehnc propiamente dicha, pero tc'dc ellos
nuestr que l teora el valor de 16 salarios stb me4lad!, en s$ metes, con I nain,
ms o meos %ga, de qu los salaios debia ofo|m*e al nimo de rt6istencia. N'.o er
fcil evitar l conclin de qle los slarios bajos enn beneficiosos par la cin, sobre todo
por la conviccin de que el bieestr ncional se ndab. e el cone.cio de exponci y qnc
el precio de vent de los bienes este coneicio estab detemiado por l t s slaril. l)e
qu se derim el 6nI!b dc que los ebnos bajc, al njrcl del minimo de subsistcnci, podi
n ser altmente desebler desde el punro de visa dcl inters nacional.
4.
Puede fimse que, h6t. rritd delsiglo nn.1 tesis d.l baj retribucin deltat' a'
io
no displM de a.gunentos @mi.!s d ervergdutu. En 1758. wilm
.Inple
('Inple
ID sgime ru@n6 sobre 16 sllnos bajos y 1 conpetitividd d los producb f,bridos que
p no se lxsm en la utizrcin de l idea ms simplist de riquea
f
meros todav, e un lec-
tur m6cno de la ieora de la balM comer.ial. Va* al respecto C. Potb
G988: 5l).
74
I.A T'TILIDD DE LA FOBREZA
sociededes estemntales del Antiguo Rginen. Dado el tema generl de esta
investigacin, hay que subrayar el hecho de que la tesis de la utilidd de la
pobreze esume el tradicionl irredentismo del trabalo manual como un fe-
nmeno dado y necesario. Es precisamente
esto lo que hce que la pura
mrnpulsin sea el nico remedio pam la necesidad plnmente rsumjda de
una oferta sostenida y progresir,a de trabajo productivo. La utidad de la
pobreza ser considerada como le nica solucin posible cuando, en el Mer-
cantilismo evolucionado, el trabajo productivo y la sociedad ocupada pasen
a ser los referentes imprescindibles de la riqueza de las naciones, un objeti-
vo que encuentra un importante obstculo en los arraigados hbitos sociales
de la poblacin trabajadoa. Hbitos tradicionles propios de seres confor-
mistas y desidiosos qu, cuando satisfacen su nivel de necesidades, que pre-
senta ademi un perfil notablernente inf:lexible, prefreren el ocio al trabajo.
En estas condiciones es comprensible que la idea de trabajo sea plenamente
alcanzada por el principio de l e$icta obligscin, n obligacin que se
justifica
por razones tanto conmicas como, ptincipalmente, morales.
En l tesis de la utilidad de la pobreza,la idea de rrabajo permanece Ea-
pd en el frreo lazo del trabajo forzado, aunqu este lo sea de mnera in-
directa. Por aqu no podremos encontrar ni la fuerza psqc que pueda sos-
tener algn tipo de laboriosidad ni l fueza moral de algn tipo de tica que
haga laboriosos a los seres humanos que la profesarr.
Qz
convenga subra-
yer que l utilidad de ia pobeza es tr de ls respuestas de los ttdistas y
publicistas de poca a un problema que, en nustros das, lcilmente retro-
traemos a su fomulacin weberiana: el problema de las actitudes .tradicio-
nalistas- de los trabajadores precapitalistas; el conflicto que se gerera ene
este tipo de actitudes y las necesidades de trabajq de disciplina laboral, de la-
boriosidad, propias de una economa capitalista en plen expansin.r
5.
Mx Weber tuvo el mrib de abrir el pobletu el .t diciolismo. de 16 lfbri
ores e su considcncin inrelecrul contempoea. Lo him. cn buen pane, e l medida m
que s teora ecil conede m papl imprescidibe Is r.titudcs y ls menr,lidades en el
preso de h nodenizacin. En .$e sendo, reto l diruin noBl sb.e el probtem del
ftbajo dc los autores dcl }ferontilieno evolucionado y del primer ]bemlisno. Es deir -
tou e probe'a de l
!rl..d
p l rioy delt dtur elmdiimta mn l tabtjo.
I-o reton!. pero pan bnscrrlc D solucin inslit e histomente dtnvgnte, si se e
pemite l expresin. El .Eadicionalismo"
obrerc es Elnenb
yenc'do
por la religin, por la
pecdr y Imnda religin del potesrtiso sctico y su podem. tio inhtumdm. .Lo
que el hombre quire
"por
afnnlea" 4i.. .r 14 Aid ptutesttte
!
el es?a el tuttaliw
no 6 gD tus y nis dinero, sino vivir pum y simplemente como siempre ha viyido, y gmr
lo n@sario para seguir vivierdo. Cda Ez qe el nodemo opirliso irtenr ,crecen tr ]a
UIlIDDI DESEO Y VIFD
La apreciacin de una aplastante hegemona de la tesis de los salarios ba-
jos
en los siglos xvr y nerr, mantenida por numerosos historiedoes, ha sido
cada vez ms relatizada. De hecho, ha etdo en un contxto de discusin
bien difeente a medida que se ha abierto un nuevo fiente historiogrEco in-
teresado por la realidad del consumc en las sociedades europeas preindus-
tdales
t
ms en particula por la posible evolucin del consumo de ls cla-
ses populares en aquells regiones y pases ms dinmicos. Tddremos
ocasin de recoger los resultados de este nuev fnea de investigacin y de
comprob hasta qu punto prmite etisber une eelidd snsiblement dife-
rente a le que, hste hce una dcada, se consideaba inamoble.
La tesis de la utilidad de la pobreza era la tesis de referencia desde que
Fumiss y Hecksher la estblecieron como dominante en el Mercantilismo
trdo de los siglos x!'rl y xvnr. Posteiormente, otos autoes interesados en
el problema del tabio en l Europ de la poc insistieon en la misma in-
tepretcin, dando por sentado el .tradicionalismo.
de los trabajadores y
le inexistencia de cmbios de relevancia, a largo plazo, en su actitud bsica
ftente al trabajo productivo. En cualquier caso, ls transformeciones en este
importante aspecto seran un fenmeno propio del siglo xIx o, como mucho,
se nuncian my tmidamente a finales del siglo x!' r. As lo hn sosteni
do importantes historiadores, particularmente de la econom, como A W:
Coats y D. C. Coleman en las dcdas de los cincenta y sesenta y, ms e-
cientemente, Pete Mathias y
John
Hatcheru Todos ellos, aunque por dis-
tinos motivos y de diferente fonna, presentn la tesis de los salarios bajos
. A w Coab
Ge58:t5-5o),
D. c. colemm (9:,8-9s), P. Mi.s
G979:
r48-
7),J. Itcher
G998:
4-rr5).
"poducvidd"
del Fbajo hno amentado su inrcEidd, hubo de tropezar con la tenlz
6istenci, de e$e ttzt pe@pit,lisr.
G979: 59).
La hjstori del discuBo bodeno del
tnbajo pemite destcr qe el prier combte
sueDlia
nra el .radicion,lmo" de
fos trbj.drs precapitdists tu el de la resis de la 7il d. la
,ahd,
^pli^erte esre
lido en los nedios del *gundo Mercatilisho.
n
oseotjventc, el de qnilos que se
opusiero a est drm y es[ictiv, <soluciD dsde lm num v g]obl considercin del @r-
suo populr y e la pcibilidd ral dl dcsarollo de , morivacin subjetiq para el roba-
jo,
ndada en el dem, ls psion6 y ls intereses p.ivd6- I loy sbemos que el nuwo len
guir sbrc h lbonG,dd de lG mbtdore. Innule, erb .qhdo. ' lc F.ho. por
impontes tnsfomaciones o ls pauts ieales dl cotrsmo popd y por nna diferencii
@olucin de la iusEiosidad. en 6tos nismc medic sci16.
"'tiadicion.lism
es el
tmino cundo po Md Weber pa tods aqells ctitdes y valores que se oponan, ene
tos tbajdore y negdEs, t triufo del .esntu del opirino'.
como le tesis de refercncia en este largo peodo, upresin de la preocupa-
cin dominnte po el prnicioso efecto que los salarios reales elatiremen-
te ltos tienen per l movilizacin de la fuerza de tabajo necioflI. Adems,
el predominio de la tesis de la utilidad de la pobreza, hasta fechas que reba-
san ampliamente el siglo rr.rn, recibi tambin el apoyo de los historiadores
sociales, particDlarment de la historiogafa marxista ms reno dor. Hi-
cieron estos suya la tesis weberiana sobre el comportamietto
*trdicionelis-
ta. de la clse obera en los aos que preceden e inaguan su formacin
histrica. Desde esta perspectiva, las pautas de le predileccin por el ocio, o
por lo que los ojos de los economistas mercntilists y empleedores de
mano de obra en general apreca como ocio, eran pautes muy sentadas en
la cultura popular tradicional que restltaban difcilrnente mmpatibles con la
necesidad cpitalista de incementxr y hcer ms efectivo el itmo del taba-
jo
en las ocupaciones productives del ms diverso signo.T
Para los historiadoes de l econom, l utilidad de la pobreza era un
discurso prensible en ls condiciones eles cerecteriadas por la curm de
rendimiento dececiente del trabajo. Algunos de ellos, s el caso de Peter
Mathias, consideran que la propensin al ocio no puede ser mn$iderada,
prioritarimente, como una cuestin de eleccin y aduc los rasgos estnrc-
turales que determinan que el ocio de las clases populaes sea rna constante
en l Europe preindusEial.' En cualquier crso, sea el ocio una predileccin
7.
1. P'fhonpson
(989;
rl9-,91) ha marcado prcftnd.mente l irterpatci d ls
actitudesyompo.tlmientGde lasclases poPl res preindstrilq respecto l t.bajo. Su ac-
liBdes y opcios em ls popis de glntes insend en u. "eonon morl" del tnbejo y
del Gio. Su actitud est br decmin,da por la ide ]e hrbajo ntendido como
tk
ar y no
cono algma foma de labonosidad regi.l, por d principio del timlo de rnbio. El ri!o de
rnbajo irrcsrnar pNalece @ndo h myo.tr de lc trbjdores y bjdos ejecan el
control sbre el tabajo que relizabn en sus vids. El ontste ee los iqn.rimintc d
le economi cpitalist .biefra hacia tl proceo de indusai,zci y el iho de Fbjo iFe-
gdr de los Eabajadores preindri16 dos a}!d a drender h saeridd de las dctrnas
mercantjlst por lo que respecta la necesided e nrdr bajos los slaric como prom-
ci onttr la i.tidd., E. P Thonpen
(1989:
17,). Cfi. robin E- Hoh6bm (1974).
8. L
considcmcin
h;trica del trub.jo y del ocio rcquiere. pan Pete. Mries, estble-
er las relid.des del contefto. Ests reliddes estd deteminadas por dc fenmenc cierta-
mrte ontunddtes y pemnentes , lo l,rgo de lc tiepos El pinerc s el detemimnte
utidial. .En la Eutupa del siglo Mn... ls limircions nuriciorlq 6rabl@o lDires 6-
trictc l Ebjo del qe es opz l poblein tBbajdom c@n.. Una pne sisifiti% de
los tabajadores sea lsiomente incpecs de un trebjo ftsulf y sostenido a ous de
sub,limenbci c1ni.a. El segudo deremr cs de @ncrer clinri@ y tcni@. Aqu sc
icluye el ritmo estricta'nente estcionl de l asricultum diciol, d l pe*r, del trs-
77
UTII,ID.D, DESEO Y VI4TUD
o na condicin primordialnente
esEuctural, seguir en pie la curv del
rendimiento decreciente del trabajo y las dificultades para hacer de los tra-
bajadores gentes indtstriosas. Para los histoiadores sociales, sin embargo,la
predileccin por el ocio de las clases populares y la ideolog,r dominante so-
bre la baja retribucin del trbajo ean fenmenos que ponrn de relieve la
potencial y real conflictidad que se rnanifestaba cuando los requerirnientos
de la economa capitalistr, en pleno desarrollo, chocbn con las forms de
vida y de trabajo de unos trabajadores acostumbrados a pautas laborales
preindustiales. Congurban estas un peculiar manea de estar en el mun-
do decididamente ajena al
.espritu
del capitalismo. y con posibilidades de
formularse en un lenguaje ms o menos nticapitalista, listo para la confton-
tacin de los intereses de clase.' De alguna foma, l <tradicionalismo>
de
los trabajadores encontraba un de sus mejores constataciones, expresada en
negetivo y con u tono claramente peyotativo, impgables testimonios de
poca en la vasta literatura de la utilidad de la pobreza.
Ciertamente, los historiadores que tanto hicieron por la prer.lencia de
esta tesis, y eun por l permanencia del tpico de una clltura popular totl-
mente aien a los oueimientos del consumo e instalada seculamente en
lapredileccin por el ocio siempre que lossalarios reles lo permitieran, tu-
vieron que admitir le existencia de importantes voces que, clesde el ltimo
cuarto del siglo xvn, se mnifestaban a favo de las tasas saleiles elativa-
mente altasyen contr de los beneficios r|re, para la oferta de trabaio, aca-
rreaba el triste destino de los trabajadores. Pero no es menos cierto que su
atencin la posicin contestataria siempre estuvo condicionada por urla
consideracin trica estr, sometida a un claro proceso de retativizacin.
Relativizcin de su propio contenido, buscando y destacando cualquier
9.
<L enbesti.la desde rn vris direcciones los atigc hbitc de Eabajo de las gen-
tes no qued, dde luego. sin opcicln. En la pnem ebp, enconramos sinple resisten.i.
Perc e l siguiente, nies * impone la nuem dciplina del tiempo, empiean a luchrr los
bjrdo. no conFa lN horu. sino sobre ells... I L.ia 6Mles del siglo nn exisren lguos
indicic de que.lguos de 16 oficios ms favorecidc bb asegido aigo p|recido a le
jomda
de diez hoFs-, E. P. Thonpso (reil9: 277 y ss).
pone tresEe y mtimo y las li,rcions tics que impem, en nuchos cass, e rB-
b,io resdar Por ej@plo, las dificutades del achitue de asu en Ia nine. o l ire8llidad
in@ntiolad de lc
(sos
e agua y la tuea elica en otms imponantes acrividads de fabri-
oci
r
sfomcin. "E cio riene u cootci harto istib o.do cierrd ine-
fiencias estructurus y ciens iftgdaiiades @creriz. el desepeo del bio, P.
Madtis(1995:69 71).
I, UIIDAD DI L POBREZA
cita txtul
que denotas una suspiccia ntima de los utores de la tesis de
los salarios altos respecto al sentido general de su propest. Reletizecin
general del momiento a fvo de le alta retibuon del bejo, reasan-
do en el tiempo, lo ms posible, el momento de su efectsvo reconocimin-
La vloracin histrica de la literara sobre l utilidad de la pobreza es
bien distinta en aquellos autores que han sido ms sensibles a las transfor-
mciones que se produjeron en las ides, y en algunas readades econmi-
cas, de los pases y regiones ms desarollados, especialmente desde la mitad
del siglo rvn. Richard Wiles,
Joyce
Appleb Cosimo Perrotta

adems,
rna importante nmina de investigadores de la historia del consumo en ls
srriedades
preindustriales nos desvelan un panorm ciertamente distinto
"
Desde est nueva perspectiva, la discusin sobre el tem de la utilidad de l
pobreza cobra un tono mucho ms dramtico. Es deci pierde su carcter de
ealidd escasamente contestd paa convertirse en el ceno de un larga e
importante polmica qe enfienta posiciones claramente divergentes desde
las ltims dcads del seiscientos hasta finales del setecientos.
Tanto los argumentos econmicos como los argumentos morales de la
tesis de la utilidad de la pobreza sern decididamente combtidos por todos
aquellos para los que la condicin de la pobreza de los ms ya no puede ni
tiene que ser el requisito imprescindible de la riqueza de l ncin, d por m-
zones econmicas----competitividad de las producciones nacionales-ni por
razones moreles-predileccin popular por el ocie-.
Desde las dcadas finales del siglo nrI, publicistas y estudiosos como
Nicholas Barbon,
Josiah
Child,
Johrr
Caryy Daniel Defoe sern panidarios
de l alta retibucin del trabajo. A medida que avance el siglo xr'rIr, esta co-
riente alcanza cada vez una mayor relevancia y no slo e Grn Bretaa,
sino tmbin en Holand, Francia y el resto de los pass de la Eopa occl-
dental y central. Tndremos sobradas ocasiones de comprobar que la tesis de
la alt retribucin del trebajo se convertin en un presupuesto necesario para
perlar la imagen burgtesa del trabajador manul, c'uestin que ser direc-
tamente ebordad en el prximo capolo.
ro. L ltivizacin dc la uivoddd de l propush farcnble l ta reEibucitu del
tbio, {Join Hatcber
G998:
r05'roo. La reltiacin temPoml, etBado el nometo
hirrico e q pod tener verdde.o signiEddo, l coincidir con Edfomaiones d las
pautas de conuno popular, en Peter Mthias
G 995:
85 8).
r r. R. wiles
(r98:
rj-r,O,J. Appleby
G978),
c. Penott
G988: 5l
y s), N McKs-
d.d
Ge8: e-l,),J.
de Vrics
(r9tl;85-3,), C. Firchilds
C993:
1,8+48).
UTILIDD, I'ESEO Y VItrTUD
_
Los rgmentos
econmicos que hicieo[ posible defender un rgimen
de salarios altos, sin que entase en contadiccin
con el desaollo
y?ota_
leciniento de la economa nacional. lcazaron
un aceptable grado
de ela-
borecin en los eios cenrales del siglo wrrr. Lo cieno is
que,
iomo han "e_
lado Richard t4iJes
1
Cosimo Perroru ya lo hemos mencionado_. no
ocurri algo muy distinto con l tesis de los salrios baios, que,
hsta fechas
parecidas. se sosruvo sobre fundamenros
econrnico. muy deficienres.
Wiles, en un artculo de los aos sesenta, adems de reivindicar la anti_
gedad de la tesis mercantilista
de los salaios altos, pona
de relieve las va_
riaciones que adoptaba su argmentaci[
econmic.,.
perotta,
pot
su
par_
te. acude a aurores que
escriben. ya avnzdo el "iglo
xvrr, como
Jacob
Vanderling el espariol Bemardo Ward y, especilente,
Malachy
postleth_
wa, para ctnstatar la idea, bien arraigada, de que
el aumento de la produc-
tividad en le gricultura reducira
el precio
de los bienes de subsistenci
*
por consiguienre,
el cosro del trabajo. con lo que aumentaria la competitiJ_
dd de la economa necional. Razonamientos
de este tipo est detrs de la
preocupaci<in
de la mayor pane
de los aurores, desde el
Drimer rercjo del si_
glo rvrrr. por la necesrdad de mejorer y c\render la pruducci<in
agraria. Unr
mayor productividad
de la agricultura supondra
un precio ms ajustado de
los bienes bsicos de consumo. Se abra, pues, la
rosibilidad
de un discurso
econmico en el que resultaban
compatibles un moderado
coste del trabaio
y uns meiores conJiciones mareriales de rida para
os trabaiadores.
A mird
del serecienm.,
Lor-Joseph Plumard y Graham Tucker daran lorma a nue-
vos argBmentos. El aumento de le iquez no debera basarse en un rgimen
de salarios bajos, sino en la adopcin progresiva
de desarrollos
tcnicol
que,
pors mismos, reducirin l incidencia
delcoste de la mano de obra en elpre_
cio del producto
o el propio
coste de les subsistencias.
Ls noverides
e_n el
:. lviis
Ge68)
se ese ehbs resis con denomiDacions
nuy det
Bsio
y de s pre,
oopacoes itelectules
del momro en que
escibe. Al, denomin rendnci .ctsica>
a l
que defiode los sldios bjos y.keraesian.
su cotri. Es( lritu presenta Ees vari.
bl6. L primera prcpone quc tos elanos kos son u *n,l de
DosDerid;d econnio. Los
s,l,r,o\ ' on 6!nr omo tcto, dinnr./Jor det onu popuLrry
et mpteo. t niwtde
s.l.ios rlro es $o co'o indicador del floreciinro
del comercio. La ssu;d, la nr "key
esima., dice qne los sl,rios kos y disfibucin ms equjlibhda
de la renta Dr@mn
ecmenb ' let ,on,umo y ha cnrut,cjon comerciet D,;pida. | , ereE re;ion
6 u,
meala de pro&m.cjone,
cl' jcb y telnc{sr. Lor,atanos rtro, no un mcor npattbtc,
con
uos pftcic competirivc. Ls mejoms u l produdd.d
pueden pemitir que esto sea as
Altu@ utor6 de po& planre esta kima @rin rerindos,
@noetmsre. L m_
oucin tecnolgie y a la ptugresiva
divisi del dbjo.
1l IJT!IDa.D D! rJl POBIEZ
anlisis econmico
permiten desata elfrreo lazo establecido entre salaios
y riqueza, entre bajos salarios y competitidad La riqueza y la competiti-
dad podan ser perfectamente compdbles con unos salarios reales altos pro-
movidos
por un aumento de la productidad agrri y por las innovaoones
tecnolgicas
inmrporadas a los procesos de produccin. Ambas podan libe-
rarse del ebrazo inmovfizador de un rgimen espartano de retribucin del
sabaio. L defen. de los salrio. altos no isrsti solamenre en el aumento
de productividad debida a los a!'nces tcnicos. Autores como Braddon, pri-
mero, y el citado Tclet despus, seelaron la progesiva e imparable divi-
sin del trabajo como un importante factor de aumento de la productidad,
lo que vena a reforzar la idea de que los salanos altos no suponn una per-
dida de competitidad.'r
Los economistas y prcpagandistas de la alta retribucin del abajo no
slo se esforzaron
por rnostr las condiciones econmicas
que hacan able
su opcin; tambin eran plenamente conscientes de las ventajas que supona
incenuvar el consumo generl de la sociedad. Ya desde finales del siglo xvII'
puede rastearse la crecrente importalcia que alcalza, entre los defensores
de la sociedad comercial, la preocupacin por el desarrollo de los mercados
interiores. Ur cuestin qu pereda esechemente
vinculada a la progre-
siva molizacin de algin tipo de consumo popular creciente.'{
L contstcin de los argumentos econmicos que daban soporte a la
tesis de la utilidd de la pobreza no precedida por la ruPture con sus pre-
supuestos
morales. Es esta una importante cuestin para l formacin del
discuso modeno del aabajo a la que dedicaremos toda la atencin
que me-
rece en el prrmo captr.rlo. La utilidad de la pobrczs estaba estrictmerte
condicionad
po una imegen absolutemente
regatira y peyorativa de los
hbitos y actitudes respecto al trabajo de la poblacin trabajadora. La predi-
leccin por el ocio y l ofet decreciente de abajo, fiuto de la desincenti-
vecin del esfuerzo laboral, son fenmenos naturales totalrnente sumidos
por la tesis. No puede esta plantearse solucin alguna pera el trabjo, el a-
bajo productivo gerante de la riqueza de la nacin, fuera de la compulsin
extern que pdecen qienes slo pueden stisfacer sus necesiddes
Pern-
toias mediante el desempeo laboral continuado
y sostenido. EI argumen-
1. C. Perot t (1988: 51
t )yR
wi l es(t 98: r1oyr15)
14. Desd.6les del siglo xv!, Dniel Defc es un b@ rPresenttte de l,
PreGuP-
cin por desrrollr l conercio interi. Est preo@Pacin 3e exP fehcieDtemte en
A Pb, of Pist'h CoMe, puliicado en r
7r8.
8r
I,N!IDD, DESEO Y VIRTUD
to moral es, en 1 utilidad de la pobreza, la constatacin
peyorativa de la in-
capacidad de Ia poblacin
que trabaja
manualment
para dsrrollar lgn
tipo de virtud de la laboriosidad.
El tono peyoratrvo sele expresxrse me-
diante un tipo de discurso que cefti6c como un mal, como una verdadera
corrupcin
o fuente de todo tipo de cormpciones,
h ociosidad de lxs clses
oopulares."
Esto, ciertamente, supone una generalizada desconsjderacin
-inielectual
e ideolgica
del fenmeno del llamdo ocio popular
v
su estig-
matizacin global. A esto se une la creencia en la imposibilidad de que los
que trabajan
puedan' de algtna
manera, suprr su demedida condicin
econmica
y psicotgica, lo que termina por reducilos a un condicin
an-
tropolgica
muy limitada slo la coaccin de la pobreza puede hacer de
ellos
poblacin
tjl, efectivos inexctsables de la sociedad ocupada de la que'
par"d.i;crrrl.nre. un
.olo recibiran b magra recompensa dc lo estrrcumen
Fumiss, el pmer historiador
que examin con detenimiento
la tesis de
la utilidad de la pobreza en el pensamiento mercantilista
tardo, busc algu-
n, .espu.sra
qu. "pacig,,ara su carga
paradoiica y l enconrfo cn una lcctu13
^hnsiv^refte
narionllist'. del Mercantilismo. La utilidad de la pobreza era
Dieza
de rma concepcin
holw dela ig.ueza, en la que el inters privado de
ios rabajadores
no alcanza relevancia algtna lrente 1 inters
pblico iden-
tificado con ta riqueza de la nacin y la fonaleza del Estado
'
Sin embargo,
como comprobaremos
ms adelante,
los autores de poca solan despejar
esta contrdiccin
de mane bien distinta. No mediante al$in tipo de pro-
clama nacionalista
que
justificase y egiese el sacrificio por la patria de to_
dos los que se afanan con las manos todav eran impensables tal grado
r
5.
Peter M,is
(r
991:
671 67
5)
ex,nin, brerementq el tem del
"nicdo al ocio- po-
pular, u tpico anplimente coml'nido
po los poderes poltrcos
v
buena
pne de los
ecritores mercmtilisas en la Eurcp modema- L aplsiD? considencin retrica del pro-
blena.lel ocio popui'r tenda a redcfinicin dcl miso como tierpo del no trbajo
pro-
duivo o simpleente
til TienPo,
Pues,
jntil
que, oando raspasaba los sEechos
lnites
del reposo necesario
y de I imprescdiblc expansin idie, cn tienpo de lispendio
v 8rve
enaz
pn el
ya muy de,nedido listc morl de la
Poblcin
tbaidon
16. El nacionhmo mercnlta de Fumi$ s debe a ls preooPadones dc r' empo
'rmis, el hisioriddor ile las ideas
PrcocuPado Por
la emergcci
histdcd de m Estdo
Po
de.oso e inieNncionist
al que ve como el s' g!o anenazador del ennrc' itnicnio de l! *
nsfem bel en los pises de Europa occidental, reacciona, en l lnvesti8ci
}istrica'
(onm lo. preiagi del ururit n' mu
)
qur. Jcl obluri' mo snrrmPonn"o'
F' u r
a * mnifiqt" en .n hctu dc$iumete
esatalist del Mercantilno
que, dems'
, on. i dem , r i r hl c J l u Hso d" . u, l i l " uda
P. r i p4,
\ er uh
8z
de inmohcin y altruismo seculares----sino mediente el recurso, ms huma-
no, de considerar a los trabajadores simplemente como gente simple y un
tanto estpida, feliz en su ignoancia y simplicidad y dispuesta a trabajar im-
pelida por la cruda necesidad. sin hacerse pregtntas Inqernleq a no ser
que personas bien intencionadas y equivocadas los ayudasen a formularlas.
El problerna rnoral de la predileccin por el ocio y la respuesta de la utilidad
de la pobreza eran, a la postre, la consttcin de la absolutr incapacidad de
establecer una tica del tabajo capitalista en el contexto histico de las con-
diciones econmicas y culturales propias de las sociedades preindustriales.
Donde no hay posibilidad de n deber sea, ^can el principio implacable de
la obligacin perentori. Sin embargo, el coste del iredentismo econmico,
psicolgico y moral de la poblacin trabajadora se percibido progtesi
-
ente con mayor perspicacia desde las dcadas finales del siglo xvrr.
La altemativa de l alta eibucin del tmbajo parte, en un primer mo-
mento, de la reindicacin de algrn tipo de notivacin subieti pra los
tabajadores: Ia motivacin necesia que conerta a la laboriosidad en un
comportmiento constante y relativamente autnomo respecto los buenos
y los malos tiempos, es decir, que rompa la relaci mecnice entre buenos
tiempos para los trabajadores y malos tiempos pere l ofert d trabjo y ma-
los tiempos para los primeros y buenos para la rltima.'7 La alternativa pasa-
r por reivindicar la dimensin psicolgica de un prototipo humano univer-
sal que podemos denomir\ r bmbre burgus, \t pototipo en el que, por lo
tanto, tmbin sern integrados, a su rnanera, los que tabajan producti!.'
rnente. El tnbajador ser considerado como un ser humano interesado y ca-
17.
Job
Htcher
Ca98: 7F8o)
propoe un le.tum e}Intuml de los dimros histn
cos sobr la baj y 1 alb retribuci del bjo. El siglo de prevlencia dl primrc d ellc,
entre r 5o y r
75o,
* oresponde on lrgo .iclo n que las sns de ela.i6 rees euro-
pes hablan de tiempG relaovmcnt bnnos pam los tnbjadores. lln stas condiciones, l
predileccin por el cio s prcblema cfecrivo, pues los trabjdoes enen, e
slneml,

nyor facilidad pa satisfcer su nivel de l trrdicional- La tesis de l. urilidd de l pob.e-


za tiene, entonces, plea vigenci nEe econoni$s y publicisrs en geneml. t conrio
(nne
cn el cicio que se abre en r75o. Rigen, ahon, malos riempos pa la evolcin d los
slric reles, y el discuM de la unlidad de la pobreza se nodra y ,u es sustituido, e lgu-
n6 csos, por el que conndefr que ud bss sala.ialcs al 12 presemrn los rnbajdores
de los riesgos de plperizijn efedim qe pre*.|a efectos negtiyos pm l ppi
ofert de mbajo. Esre tipo dc 'norimiemc pendulres en la actitud ante d problena del ra,
b.io y el @io no ahera st ncilnente l sfrcteriDci goerrl de lG comprrnietos la-
botules de l pobl,cin t-trhajadora, es decir, la rea de l predileccin por el io y l
(jlfr
del rendiminto dccreciente del rbjo.
83
UTLIDTD' DISEO Y VIRTUD
paz de maximizar $rs intereses medinte rm procso de racionalizacin. El
segundo
pso consisti en constrir une moalidad apropieda par el hom-
be de la soc.iedd come rcial-tambin para el que tmbaja pioductivamelte

en general, se desempe laboalmente con til zd,"'+nla gue se dtb.uje-
rn los presupuestos y las condiciones de una verdadera tic del uabajo
Una tica del trabajo ciertamente bien distinta e la que nos propuso en su da
Max Weber como el refernte histrico de l superacin del
-tadicionalis-
mo. obreo. Por ltimo, la redefinicin psicolgica y moral del trabajador
manual, fruto de una operacin de antropologa filosfica de altos melos,
sen avalada por las nuevas formuleciones del anJisis econmico,
que si,
como hemos sto, por un lado hacan pensable l abilidad de slarios rea-
les altos
y
desarrollo econmico, por otro profrmdizban en la necesidad de
incentirar la demanda nacronal pr estrucrar un mecdo inteior llamado
a desempear un ppel muy activo en el desarrollo de la economa nacional.
La historiograffa actual nos permite una relectura ms perfilada de la po-
lmic entre partidarios de la tesis de l utilidad de la pobreza y los de la alta
retribucin del trabaio. Las investigaciones sobre la evolucin del consumo
enre las cleses medis y bajas de las sociedades preindusriales europeas
ofiecen une nueva base emprica para interpretar la coniontacin de ides
ente el ltimo cuarto del siglo xul y finales del siglo xvln. Los histoedo-
res que defienden la tesis de que los hbitos de consumo
populares no sufien
'variaciones
significativas a lo largo de ms de un siglo, permaneciendo inva_
riables o, todo lo ms, producindose algunas susutuciones de bienes que no
afectan a un vedadero incemento de la ctnta
v
la calidad del consumo,
han propiciado la corroboracin emprica de l pemsnencie, hest fechas
bien tardas, de la predileccin por el ocio

por lo tarto, de la inr-ariabili
dd de la curv del rendimiento decreciente del trabaio. Por su parte, el de-
sarIollo de nuevs lneas de investigacin sobre el consumo nos proporcio-
na un panorama trien drfeente,
que si no pretende negar las posibilidades
explicatiras de la tesis anterior, cirtemente dscbre, en las regiones ms di-
nrmicas de la Europa modema, importantes modicaciones en el consumo
de las clases populares

en particular, un continuado cceso de estas a los
bienes de mercado adquiridos mediante dinero.
La nuera historiogtafa sobre el consumo ha
Prtendido
equilibmr le ex-
cesi
preocupacin e impotancia qu, en la investigrcin sobre los orge-
nes remotos y prximos de Ia revolucin industial, se ha concedido di-
cionalnente a la produccin en su sentido ms amplio. Desde la nueva
perspectiv, los inicios del proceso de industrializacin seran incomprensi-
84
I-A I,N],IDD DI LA ?O'REA
bles sin la expansin de lm mecados interiores y la incorporacin, todo lo
relatira, diferencial y progresiva que se quiera, de amplies capas de las clases
populares a une cierta cultura dependiente del consumo de bienes de mer-
cado. Desde el punto de st metodolgico, esta nueva historiogafia ha po-
dido relativizar la capacidad explicativa de las investigaciones sobre curwas
de precios y salarios en la larga duracin, investigaciones llevadas a cabo por
historiadores cuntitatistas,
pncipalmente en los aos sesenta. No !'mos
a enar aqu en detalles sobre esta cestin harto espcielizada. Nos bestan
con aludir a h imagen distorsionada
que les curvas que estblecen la evolu-
cin de los salarios reales en h Europa modema tienden a inducir por es-
trictos motivos metodolgicos. Disto$in que si no pone en tela de
juicio
toda su cpecidd rpresentuv, l menos las hece poco frables paa evalut
a largo plazo, la capacidad econrnic de las familias trabajadoras
preindus-
triales." Un segundo aspecto conflictrvo afecta a la propia realidad histrica
del salario monetaio en las sociededes anteriores a las revoluciones indrs_
trales. Hay sobradas razones par relativizar su cpacidad indicativa,
Pus
te-
nemos constncia
de que l etribucin del trbaio ere entoncs una realidd
compleja, mestiza y polivalente.''q Si le realidad efectira de los ingtesos por
trabajo dicilmente
puede reducirse l slario nominal monetario de alguno
de los miembros
vaones de l unidad fmiliar trrbjedora, ser cienamente
difcil medir, mediate este tipo panictlar de indicado la capacidad econ-
mica de dicha unidad y su poder de compre n l mercado. En tercer lugar,
la investigacin sobre fuentes documntxles altemtives
para medir y valo-
ra cualitativamente el consmo
poplar
Perece
desmenti, con otundidad,
lo que pudiera inferirse de las cuv's de slaios reals. L explotcin siste-
mric dc lo. inventarios de lr. tettemeniarias
su.crirs nrc notrio. una
8.
Jan
de Vries
(Ieel:89
9s)
nG otse.e u' detido nlis de los problems metodc
lgios de las seres de precios
I
shnos dc larg duooon
re.
Quien
meior h ivestigdo cst sesrin es Michaet Soncher
(989
v
r99O r:l sa-
lario preind6i1 resllb ser nna relidd
Plul
diffcilrnte reducible , su copolent no-
Nbrio.
.lintc trablio
y
salariHfim-tdciab,
una amPsima riedd d derechG
v
d
costunbres no
pecmiadd' que
constitun ua
Iiafte
sigifictiva de la retibucin del ba-
io.
En esbs condicios, l relacin entre los ndices de $lsios monetaric
v
los in8'esos efec
tivos del trbaior resulta , tods ls 'nucho ns conPlci de lo qe pudiem pensare La
reribu.in ro monetria del tnbajo supone sienaciones re8ulds e iregulres, p8os for-
m.ld y .terechos sobre el dlsfrute d seicios
((a, vestido. alimenbcin) Sin esb retribu-
cin no Donetdri. el rcndimiento retribuiivo del tnbaio no puede ser copredido La rea_
litd del slrio histrio plntea poblmrs a la repr*nrrivid de ur6
(rrs
de sdn6
reeles contuidas, exctimerte, oedite series de salrios moncbnd
5
prctica muy geneazada entre la poblacin
trabajadora europea del Anti-
guo Rgimen, nos
Foporciona
la imagen indiscutible de rn progresivo y
sistemtico amento dei consumo de bienes de mercdo en las familias tra-
baixdoras de los pases econmicamente ms dinmicos."
Toda la discusin sobre el tpico de la utilidad de la pobreza en los siglos
xvn especialmente, rwnr ha sido alcanzada por los resultdos de las nuevas
investigaciones ernpricas. En el momento en que se elativiza l perspectiva
historiogrfica centrada en la produccin, y la preocupacin intelectual se
abre al postergado y rns opaco mundo del consumo, la polmica de poca
coba una nuer dimensin. La perendida hegemonia de la tesis de la baja
retribucin del tabjo se tmbalea cuando podemos perfilar de nanera ms
exacta el contexto histrico en el que actan los combatientes conta el t-
pico de la utilidad de la pobreza. Dicbo contexto estara carcteizdo por
una imponante transformacin en las pautas del consumo popular, segrra-
mente ms sibles pra los obsevadoes visdos de entonces que para los
investigadores de hoy. La polmic" deja, entoncs, de tener un carcte u
tanto irel; la irrealidad que provena de los defensores de h alta rerribu-
cin del trabajo que, sin ningun constatacin real de las trnsformaciones
delsiglo, se empeaan en defende q por meros principios filosficos
y tericos, posiciones que se opontlran a la prudencia y sensatez de los que
saban experiencialmente de la inamoble predileccin por el ocio de los
trabajadores, cuando uras durs condiciones de da no ls empuiabn a ir-
tensificar su capacidad d abajo. Lo que hoy sabemos es que la realidad era
suficientmente ambigua, precisarnente por las transformaciones a largo
plazo de los hbitos consumistas de las farnilias tabajadoras, como para que
pudieran confiontarse dramticamente las dos posiciones.
Y, desde luego,
para que los enemigos de la utilidad de la pobteza pudieran
constuir un
nuevo discurso con algn tipo de frrndamento y de referencia a lo que
real
mente estba ocumiendo ante sus ojos: el discurso sobre un trabajador mo-
tivado por la expectatiu creada por la efectiva ampliacin del consumo po-
pular;sobre un trabajo sostenido, de ms calidad y ms cuidadosa ejecucin,
o. La ivasr'8lcin de ls rentes not r'ala h sido na d las noved.es metoolsies
de la hiforiognfi de la Estupa nodcm e ls ltihas dmd6_
Ja
de VIies
(r99:
98j)
re$me los ihportmtes resrnbdos que ha cpando par l histori del osDmo popula En ts
nots de su imponnte contibu.in, podr enconrar el lc(tor la rcferenci de alguos de los
estudiG ms impott* sobre es custin. Los inventarios de biencs levinn acra de tods
l penncias, mnbles e imuebl6, que onfonDn el p.trinonio p,r f, del testador
8
plopio de un trabiador motivado; sobre una ideroritr,r del trxbaio, defini-
tivamente rescatada del lazo asfixiante de Ja compulsin.
Parecera como si, de nuevo,l dis!'usin de poc entre defensores de l
utilidad de la pobreza y de la lt etibucin del trabajo se hubiera repro-
ducido, en trmios mucho ms sofisticados y rigurosos, entre los historia-
does de nuestros das. Ciertamenr, la polmica historiogrfica no es bala-
cl. Algrin historiador del consumo ha hblado, utilizando una expresin un
tnto opotunistav anacrnica, de unevedadera
-revolucin
del consumo.
entre medirclos del siglo xvl y nales del xvlr." Otros prefieren hablar, lo
que ciertamente es significativo para nuestra investigacin, de una .revolu-
cin de la industiosidad" en los medios populares, inducida principrlmen-
te por la apertua de las familias trabrjadorrs a los reque mientos y la posi-
bilidad efectiva de un mayor consmo.:'? En cualquier caso, todos ellos se
oponen a la repticin invariable de la imagen de unos trabajadores que, de
nanera generalizada, puedan ser definidos por la contundencia de sus com-
ponanientos
.tradicionalistas>.'
l
La poimica sobrc la utilidad de la pobreza se produca en una Europa
: . La expnsnnr h
tuso
e ccuhcin Neil McKedrick cn r
98:.
?. . R. vol uci ndcl ai ndur r i osi dad. cscl i r n' or sdopr j ndcVr i es. Eser ur or l a
defie cono
.!n! intensificci,i del trbajo y/o de l poduccin pdr el o,e.cdo re.liada
por lx trmJad linilir
(roa"olD,
todo ello relaciontlo con un incremeno le la demanda le
bienes
I
seicios que el prcpio mercado oiece a hs fmilias-
(r
991:
r 16, n. 4). De v.ies sos-
tiene que elconsumo u,nent,.un en conr de l tedenci. que ndfiestn lsdas de se
Larios .eles partir de
7jo.
E$ parente contdiccin se solvenba relrtizando el dibn
jo
tuc frcccn las
tropixs.Dns
sobrc rodo.
l]or
l rconvesir dc los rcosos prcducrivos
y laboles de ls
rofis
uiddes hjiidres preindusfti.les: l
-revohci
de l industriosi
dad' . lnlo el lisis rlel utor tiene como rjeto de h .revoln.i- t conrmto de l familia,
enrendida como u unidad d prcduccln, de rabajo
Ide
cosumo. La fmilia hbjadon
inrensifid sus cpacidades de t$jo, fcdenien,.e nEdire la itesificcin del trbjo
de losniosv de hs iujeres. cono uiespuest lds pedpe.tivs del .!tuuno de bienes no
hbituales- Ch. De Vries r99t (ro7' rr). Es intcresnie la aporacin de Cissic Fairchilds
t 99t
sobre la cxicn$r del coino de "ppDluxes" enre las fmilias nbajdoos pnsinas
enel sislo !.
" Poprlure. es el consuo de copis brtrsdeblenes everdderolujo diri
sidos
a hs.lases populares de la sociedad.
j. En la hisroriogrfa dcl consumo mcrecc lugr p.oplo l obn de Dniel Roche
G997).
I-aFcDliaridad de su porrci. es l, de
lreserr,
con ua invesrig-cin inuci6a.
las tralsfomciones del otuuo e l Fnnci le los siglos r!! y rvrr, y hacerlo, 'ehs,
d6de b peBpectim de una histu.ia d la ol maierily sus prdicas, en l, qne s desela
utu especie de.relohrcin de los objetos', u tnnsfomcin sisnificarjv. en l dispoicin
de bienes de comorlidarl y ls condi.iones mfcles que e6n la domcsticiad.
87
ITILIDD, DESEO Y 'IRII'D
sometid a importantes aunque limitades trnsformaciones. De una parte se
situebn todos aquellos que negaban le posibilidad
de que los trabajadores
pudieran desarrollar algrin tipo de laboriosidad motivada por su apemrra al
consumo. Una negacin que reflejbe el preiuicio histrico 6:ente al trabajo
manual, el miedo las meazas que pudieran esconderse detr.s de la figu-
ra del trabajador motiudo y -c6s1s"
p2." n ordenamiento socil que
se deseaba invarible, o la decidida incapacidad par de$ligr el consumo po-
pular de bienes no necsarios de Ia indeseada promocin
de actitudes inde
seables: molicie, dsenfieno, signos extemos deltodo inapropiados a la con-
dicin social, descaro, etc. De otr pate se molizaban quienes, a pesrr de
todos los peligros,
consideraban que el rescate del trabajo manuel de su con-
dicin negativa slo pode hscrse .componiendo la 6gura, no slo econ-
mica sino tambin psicolgica y moral, dei trabjador.
Que
este rescte ra
imprescindible para promover el tipo de trabajo que equen les nuevas
formas de la economa. Y, finalmnte, que est reconversin ea factible si se
explotbn, con toda l prudencia neceserie, las ansformaciones reales que
estbn en march y que afectabn los hbitos de consumo popular en
aquellos pases y regiones que marceban ls pautas del ftturo.
I
La tesis de la utilidd de la pobreza alcanza rna de sus formulaciones ms rc-
ordas y evolucionadas en Benard Mandelle.'a El activo prticular de
este autor y su petinncia en estas pginas se deben a que es un voz auto-
rizada y con amplsimo eco qu se despacha sobe estas cuestiones en un
mometo en el qu la tesis de la utilidad de la pobreza
tiene
1e
una seria
comptencia en su contaria

adems, cuando la decisiva cuestin de la di-
!4. El telfo ms fnoe de fdsile, uo de ls bros ms impontes detsiglo n por
l poliri@qE denddmypor lenome inuncia queejera,esI'fb
' d Ls dbej.Es
u librc fomdo por a@muladq a$egdo de dBtullos y precisions m tomo a u
opsalo primirivo
dnnado J
ldwl
w@, pt lic o et |
7o5.
En
7
14, Mmdsille reedir
ere tft cguido de omet rio y un serie de ot6mcions. tn r7u
l,
u uev edicj
p]la l mt nor con ums obs{ecos y dG nusG.Gay6. Est dicin de r71] s l que
aujo l atenci

dio lus! a u polnic iMcb.ble. t'islhub, s r7'q Mmsilte reio-
e y perfila $ pcicin
q
ua nre edicin q puede 66idea6e @mo de6iriE. Utilizmos
d e,t s
sirs
l edici'i que F. B- Kye ho de este reno, cvro titnlo conptero 6 t'
fb'r!
d
lat t46 a lu u6 prado hm l p,aspidrd ptdr&.4, ediciin dducida al espaol r
eB,.
88
LI TTILIDD DE LA POrl?-A
mensin
psicolgica del comportamiento econrnico del ser humeno, ed
como los principios de moralidad especficos de la sociedad comerciel, est
en proceso de config!acin.
Madeville establece un relcin diecta entre le iqueza de un pas y el
bajo coste del trabajo que su economa moviliza: argumento econmico.
Adems, de6ende l necesidad prentoia de que los trabaixdores gasten sis-
temticmente toda su renta p que cumplan con la obligacin de una per-
manente dedicacin al trabaio como nica forma de obtener los ingresos que
aseglren su subsistencia: argumento moral. La rtribucin del trabajo equi-
prada con las necesidades bsicas de subsistenci, as como una poluca de
precios de los abastos que mantengn baios los salarios reales, son las duras
condiciones de da que pueden asegnar el trabaio sistemtico de todos
aquellos
que pueblan las ocupaciones nanu es
Queda
bien denostrdo qe todo lo que hace aunentar l bundcia de un ps con-
ribuye a abamur la nano de obra, donde se mneje bien al pobe,
Pues
lo mismo qe
se debe evitar que pase hanbre, conene impedir que reciba nuo lo bastante pan
poder ahorrar.. El inters de todas ls mcions ncas consiste d que la myo prte
de los pobres no puedm estar drocpdos casi nunca y que, sin embargo, gr.ten
contiruamente
lo que gmm.'5
El cabaio
manual, entendiendo por tal el de los
jornaleros
y asalariados es-
tri.ctlrmente
me nin! y el de los trabajadores cualificados de los oficios, asu-
me en Mndelle ua carcterizacin generl rotundamente negetive. En
esta valoracin puede influir el sesgo rigorista que edopta su posicin inte-
lectual; un rigorismo mediante el que conecta con la tradicin que concibe
el tbaio humno como aherojado
por sus connotaciones de penalidad y
esfuerzo lacerante.' Esta radical negatividad del nabajo est en la base de su
reindicacin de la pura necesidad como resote de la lboriosidad.
rrl. Es Kaye quim ha apuudo el tricter rbitriment rigorisr del peffamidto de
Mddille. Su ngorno bitri(Hl que mmit'e como ,tda, lc inteft*s tpsiondos de 16
honbres
qe produen la prosridad de ls eiontsno ej, sin enb,eo, de dr pbllo
l poderoe cdga irtic y stiri@ q nd su teno: h nonia e que los vicios tnge, despus
de tldo, efetu tan 1esbl4i l sqF d que lc nuoss se oPenn, sin bwrlo, e po-
brec y debilit r a la ncin. Si dbr8o, su idm dd [abio par@ no
(rmpiir
con el 6cter
rbituio de su rigoriso. Es dcir, el rdM del rigorismo, do dM nnio del dis'
o Mple @n s condicin rbitr @do el disoso habla del baio Imul.
&u
tod
onh se .'tuma y se da pas a m dmna iDpelabl.- rl&, .ItodueiD, miii mii
89
N'ngn hofnbre seri pobre i se fatigar para gnarse la vida si lo pudiera reme
diar; la necesidad absoluer rle :rlnnentos y hebidas

en los cl;nas l}os, roprs v al
bergue, les hcen sometese cualquier cos que con pcienci pued. soportFe.
Si nadie tuviera necesidad nailie trabajara pcto las mayorcs penalidades se consi
deran cono vedadeios plceres cuando evitn l hombre la muete por inn;
l)stablecidas las prernisas dc Ix ncgxtividad dcl trhajo manuxl y dcl lcicat
de la ncccsidad pare un.r vida de trabrjo, h corrsccucncia es que slo l clase
inveterada de los generlmente clificados como pobres trxbjadores, mn-
tenida ctidrlosrente en la pobreza tanto material como psquica, podr
ser el venero del trabjo que la sociedad en su coljunto necesita. Y lo ser
con la resignacin
v
el contelto bmto de quien asune, desde 1:r ignorancia
cle su psiquismo clemediaclo, un clestino imprescriptible.
Mrcho es cl nabajo duro y rcio que cs rccesario hacer, y hal qirc rcsignarse a la
v a dura.
Cmo
podenos encontrar niejor solucin pan rcmcdiar cstas necesidr-
dcs sino rccurricndo los hijos dc los pobres! Nadic, por cicrto, es rns rdecuado
para esto. Adcms,las cosas que llano pcnalidades ni lo parcccn son talcs para los
que se han criado entrc cllas
v
no conoccn nila mcjor. No haypcrsonas ms felices
entle nosoos que lx que bnin e lls fenns ms duras y estin ms lejos de co
nocer h pompa
l hs exquisiteces delnundo.'!
Ls condjciones bsicas que caracterizan la idea del trabajo de Manddllc
conducen a la ecet:r de los salarios bajos,
,v
no tanto por motivos econ
micos cuanto por motivos principrlmente morrles. Decetada la utilidad rle
la pobrezr de los ms, h segunda condicin estrblece la necesidad de que 1os
tabjdores pobres asmn su situacin cono mtural. Este es el horizonte
posible de su da
1'no
tiene por ru ser un horizonte infeliz, a no ser que Ias
buems intenciones de las rlmrs cndidas o hipcritas se esfuercen por insu
flar algrn tipo de conocimiento impropio en esta categore de seres. Man
deville ser un decidido luchador contr:r l:r pretensin de crcrr cscuelas para
los trabajadores y sus hijos. La ignorancia es la conclicin ncccs.rri.r de la fe-
licidad de los trabajadores pobres." Adrrrite que nadie dcbc impcdir que al-
,.
Fnbb,
rya.
28. Fnuk,rat.
9. I-a posici biertaente coi$ri l educ.in escolr Je los trbrtdores
I
los
impagabks a.gmenros en losqe se $$iene $n la resis cental de s! "Ensl1)rnre l C
ridd
y
las LscDchs dc caridrd.. fib\b, ti-,t1. t:.n .t r,/ 7td. finn Nhnd.villc:
LA UTIlIDD DI LA ?OB&EZA
$no
ntre los trabjadores, debjdo a
<su
indusia y economD, se eleve
por encima de su condicin. Pero esta es una situacin puramente excpcio-
nal que no meece mayor etencin por su parte.
Porlo que se ha dicho quedabien denostrado que en ua cin libre, en laque no
se pemite h esclavitud,la riquea ms scgum consisre enua nukirud de pobres la
boriosos... Plra hcerfet;za la sociedd y tencr contcnras a las geltes, aun en las cir
onsrancias ns humildes, es ;ndispensable que el mayor nncro de ellas sean, al
ticmpo quc pobrcs, totalnenre ignorartes. El saber ampla y nultiplica nucstros dc-
scos y clantas menos cosas ambicione ur hobre, nucho ms f.icilmente sc satisfa-
nn sus ecesiddes.
r'
La condicin morl del ser humno es un aspecto capital a la hora de esta-
blecer la utilidad de la pobreza de la poblacin que trabaja nanualmente.
La naturaleza humana presenta una innata inclinacin hacia la ociosidad y
el placer. Mandeville considem que es est una inclinacin universal. La su-
peracin de la condicin ociosay hedonist del hornbre se produce porme-
dio de dos podcrosos movimientos del nimo, de los que el primerere,f
/a-rcsulta ms bsico y primitivo,
1'a
que corresponde a um condicin
purmente de naturaleza, rnientras que el segundo-rf&ing ^lc rlza
una enorme complejidd y se corresponde con su condicin socirl; condi-
cin, cst segunda, que Mandeville entiende como fruto de urr proceso de
evolucin en cl dempo. La accin humana que supera la condicin ociosa y
hedonista es, pues, el resultado de dos fuerzas bsicas. La primera, que tra-
cirenos por anor de $; no es otra que el instinto de coservcin que
mueve los hombes a satisface todas las necesidades propias de su subsis-
tencia. La segrnda, que traduciremos por arzorprotir, es la estimacin de s
mismo, el deseo de se valorado por los otros, de ser aprobado por ellos. Si
la primem tuerza coro individuos de la especie, es decir,
como seres naturales, ia segunda nos impulsa a compeor con nuestros se
mejantes en la palestra de la sociedad. Si la primen se mueve en los fmites
del inters por la conservcin de la propia vida, la segrnda pertenece por
.iAcaso no es msprcferible que un techdorest dotado de laboriositlarJ y estupidez que de
coocin,iento), curiGide? \' erdad es que con las leras puedc adqirir Ia nancm de
jrsrificar
sus lcscuidos y sus enores, pcro cs iddable que nuesros hogres estnn rs selvo de go
tens si esun
Frfecto
iletndo., cit T. A. Home(r98::5t.
9r
UTILIDDI DESIO Y I'IRTID
enrero a la esfera de la opinin. en l que encuentr necesariamente su rea-
lizacin.r'
Mandeville utilize estas premisas a la ho de perfilr su idea del trabjo
y de construir una de las primeas imgenes del hombre burgus. Las pasio
nes del amor propie"el orgullo, la avaricia, la prodigadad, la endia-son
las pulsiones bsicas de los comflortamientos econmicos. Son las pulsiones
<iciosas' que, desembrzeds de las constricciones de un moral fundada
en la nud sustantive, cren riquez y promueven la prosperidad pblica. El
hombre de Mandeville es un maximizador de los deseos de su wnidad, de su
prepotencia, de su codicia, sin que esto se resuelva en una sociedd desorde-
nada y en permanente conflicto, antes bien resultando ser estas pasiones, de-
bidamente gobemadas, u factor de sociabilidad y de bienestar pblico.r'
Sin embergo, este dispositivo pasional, que arranca a los hombes de su in-
ntx inclincin a u hedonismo ocioso y los arroia a un actismo muchs
veces desenfienado y a una vida plag:da de ansiedd e insatisfacciones, diff-
cilmente puede obtar cuando el rjlrico hoizonte tal aparece estechamen-
te limitado por una vida de tubajo manual y de constante esfueo y pena-
dades- Re6rindose xpreserente a
.jomaleros. y, tambin, a
..oficiales
teiedores, sastes, teidores y otros veinte oficios diversos,-a trabajadores
puramente mecnicos y tambin a trabajadores cualificdos de oficio
,
Mandeville se preguna:
..Cuando los hombres demuestan tan e-nraordin
ria proclividad al ocio y l plcer,
qu
rzn tenemos para pensar que t-
bajaran alguna vez si la ncesidd inmediata no les obligara?-.rr Para aque-
j r. La tincin eire a/ t y M propio pte* r^, pn cualquier lecto. ms vea
do en Ror*au qn m Mndeviile, eco fmili. Roseau cono.a bien l obr! de Mde_
ville y uriliz este tipo de distilcin eno conceprDliacin bsie s l Dnd^! sh- l
dqigMLtud, ^l est^hlecet It dtincin sEe d estdo de natur.lez. y de socicdad. Est *nie_
jaz
hib decn, Ada Snith, con indudble emgcrcin,
.El Segnndo Volunen de la Flr
Ir d. l4s rbejq dio pie 11{ste de Rouseu., cit.
'r
A. Home
Ge8
z: r r 8, n.I7).
1,.
Dnielle lnncesconi
(1995:48) res,lta la posicin nti-hobbesina de Mn*ile
MdoiUe propgu la posibilidad de la socibilidad y l viabilidad de un seiedd no in_
rmecmente conflidir dada n la ftcipiocidad del amo. propio. Las pasiofts del a',or
propio pGibilita a sociedad no conflictiE, aunq cietmente no vinuos. No es necee_
rio Monro Aloluto, bast u gobiemo ebio
/
un sabi legilcin quc administre el
fctor
gtabiliador
de ls psiones.
13.
.'Iodo
el mmdo sbHm Mnd@ie
-
que hay
cl
Dnnerc d
jomalerc,
oo oficiles teiedoes, estres, @nidoG
y oEos veinte oficios dive6os. lc @les, si pudie
r ssF [abjndo oatro ds ]a senn, sq iffcil peFualirles de tnbai. cl quin'
to... Cundo los honbs dcmu6Em tn extmo.diodia prcclividad .l ocio y al placer.
iqu
9.
lla parte de la sociedad que tabaja manualmente, su propia condicin de tra-
bajadores, y lo que dicha condicin lleva aparejado, como la prctica impo-
sibilidad de superar su estatus, impide suponeles debido desarollo y una
expresin rbierta del dispositivo psionl que alient y moviliza el acrismo
econmico d los dems. Aqu el ocio y el hedonismo naturales slo se su-
pera por la est cta necesidad de la conservacin ffsica. Donde no es posi-
ble la tuerza arolladora del amor propio, debe deiase qu acne, sin pertur-
bcrones. la fuera correosa del insrinto de \upervivencr.
'lbdos
los hombes... est ms dispuestos la holgmz y al placer que al rrbajo,
Nmdo no esn impulsados a rte por el ogulo y la anrici; y los que se gnn Ia
d nedianre el trbajo, ra vez dependen de la um o del oto: si, no enen nda
que les impulse ms que la stisfaccin de sus necesidades, ls cuales es prudenr
aliviaa pero desatinado curat Lo nio que puede hacer indusrioso al obrero es,
pucs, una noderada cmtidad de dinero; toda vez que, as como nuy poco le hara,
segrn firera su tenpennetrto sentirse descomzonado o tunoso, mucho le volv
insolente y perezoso.r{
Nuestro autor hace una lectura panicular del tpico de la utilidad de Ia po-
breza. La condicin moal del ser humano es universal, al menos lo es la in-
clinaci generalizda l ocio. Desde este punto de vista, la predileccin por
el ocio no es, de manera absolute, un comportamiento e,rdusivo de la pobla-
cin que Eabaia manualmente. Sin embargo, lo cierto es que la supercin
de esta condicin moal se presenta con un macado cancter difeencial.
Slo aquellas clases en hs que actria, o puede acuar, de manera sistemtic
el amor propio sern clases arrasfadas al activismo econmico. Ls psiones
econmicas necesitan paa desarollase de una condicin social y econmi-
ce que permita su puesta a punto y desencadene su poderosa combustin.
Habra que aadir que esta condicin ser tmbin una garanta para que tal
er?losin puede ser mantenida bajo control y no tenge otros efectos negati-
vos que los de su intrnseco y parcii catcter
<<vicioso..
Nada de esto se da
'nz5n
tenehc pam pener que mbj lguna vez si l necsidd imediata no ls obg-
ei cudo vems que un neso no puede * dpudo a su Ebjo sr el nnes, por-
que el lunes por l mae le qued todaya dos cbelins de l pag de l tina sdu,
po
q podnos imginr que Eabaiari algun vea si ruviere e el bolsifo quince o Einte li-
brs
iA
dnde iriaD a pFr, a este paso, uestrs lrusfacnltr?-, nt
4
rt4-12
s.
93
en las cleses que trebajan manlmente, por ote pete tn imprescindibles
pra conseguir <<la prospedd pblic-. Aqu slo podemos y debemos es-
penr la actuacin del amor de si la pulsin del instinto de conservcin.
Nada conduce al ctivismo laboioso, al dewelo econmico, a la ambicin
de conseguir metas superiores. Una especie de faulidad hace que sea este el
teritoio de la continuada predileccin por el ocio y, por lo tanto, el terre-
no abonado para h utilidad de la pobreza: la fatrlidad de verse priudos de
aquellas prsiones sociales mn una proyeccin econmica ms acusada.
I
sin
embargo, la fatalidad que mantiene irredento, desde el prnto de vista psico-
lgico, a este vasto estrato de la socidad, posiblemente no sea otra cosa que
la imposibilidad intelecmal de nuestro autor para pensar la viabilidad de un
nuevo orden social en el que el trabajo rompa las condiciones en las que tra-
dicionalmente se produce, sin que esta transformacin comprometa la im-
prescindible ofena de trabajo manual.
EI pensamiento de Mandeville pertenece por entero a la tadic1 mer-
cantilsta y esto debe tenese presente a la hora de interpretar el verdadero
sentido de su famos mime, ..los vicios privedos hacen la prosperidad p-
blic-.r5 Une mxima que no es treiciond, en su sentido ltimo, si en vez
de .vicios privados- leemos
-intereses prindos-, pues se trata de los inte-
eses
-viciosos.
desatados por el amor propio. La mma de Mndelle,
como l mismo se encarg de recordar, supone que la prosperidad pblica
no se identiEca con los intereses privdos de mnera absoluta, como pudie-
r pensrse si interpreiiremos su pensmiento considerndolo precursor del
individuafismo econmico y del tairsez-faire. El mismo Mandelle sali al
paso de una interpretacin forzada de su nrima, al mismo tiempo que rei-
vindicaba el carcter provocador de su escueta fornulacin paradjica.r"
.i5.
La propcici de Mandelle se convini en de ' rnlnns ns inpontes y f-
oss del sislo nnr. E.
J.
Hden
G995
|
5 77 59t)
huesa la inponn ia e ls xins en
l histon intelectul de la modemidad y
qmcteria
cognivanenre el gnero @no na for-
m podjiq de dic:tr proposooes conta I lrr, cont.la opinin tunn.. Es un e-
fltu retri qnc hxbia alcanzrJo imprtants mulelc en La Fontaine y La Rochefoncal.
En estos, las min6 esblecen afimaciones de apliqbidad Divenal que dcscriben, on
dd mlmtad didctie, reglas pDdji$ de moruli.ld o dc conducb. L imprancia de
Mandrillc en la historia itelectul del *tecietos europeo debe ser tenid. en @ent. Como
pt Hunden, <Mndwille... legt sea hci nedidd del siglo, la frente u$almenie o
nombnda a p,rtir de la rul comenzabm las dNio6 en n,Ena de riq scial-,
59r
.
!6.
E k C4'i4 r Di, e r71,, Mandeville afim su expres. volta de llamar l ate-
cin con l. fomul,cin concis y abiertamente pediica de l Bxin que aconp.a al t
94
Con Mndeville no estamos en la onda de los filsofos morales escoceses de
la segtnda mitad del siglo rr.rn-Hutcheson, Hume y Snith-para los que
es posible la armona en&e los intereses privados, motivados por el egosmo,
y el bien pblico. Mandeville no cree en u oden natural generado a partir
del inters privado. Los vicios pnvados exigen una persistente accin del go-
biemo para producir prospeidad pblica,r' El indiduasmo que obra en
Mandeville es, en todo caso, un indidualismo compatible con la idebloga
mercantilist v no con el individualismo del libealismo econmico. El ele-
mento comn es la imagen de un hombre orya ltima motimcin pulsional
reside en el inters propio, en los
-vicios privados., en el egosmo. Sin em-
bargo, la diferencia est en l limitda ljbetad de actuacin que alcanza el
indiduo en Mandeville. Una limitecin sustancial que s rndamenta en el
hecho de que los intereses privados no coinciden d mnra bsolta con el
bien pblico, lo que plantea la exigencia de la actuacin de un gobierno sa-
bio que reconduzca la fuerza pasional del amor propio, verdadero venero del
actismo econmico, con el 6n de realizar la prosperidad de la nacin y la
fotlez del Estdo.
El verdadero sentido y las limitciones del indjdulismo de Mandevi-
lle se hacen evidentes en su consideracin del tbaio manual
y
de los traba-
jadores.
Los intereses privados de la mim competen a una parte, y no
ciertmente mxyoriErria, de los indiduos que componen la nacin. Es de-
cir, la mxima tiene una aplicacin sociolgica parcial, redcindose a todos
t7.
"Slo los reglamentos que se requieren pa dsbntar impeJir todd ls naquiu-
.iones y rilugios quc la vncia y la svidi incitd empler al hombre pam pcjudicd s!
vecino son casi infinitos. P.n que te convuzs de estas verrJaes, no tienes 'ni que dedicaF
re-.. ivesriFr.v.. reer.. tods ls leves, prohibiciones, ordenanas, tesriccioes que k
hm co$dcrado absolntammte ecsris... y entonces dcsmbnrs que la cmtidad de clm-
ls y estjpulcioes
l]ar
g!,bernar bien ma gran ciudad floreciente supcr @alqer fatsaj
y que, sin chLBo, cd una de ells cst dingid, ,l mismo prosito, a tef.e.r, domiMr y
desprobar las desordas plsiones y ls di6 flaquczas del honbre", lrr,585.
rulo de su obr principI. En l^ reiidic .;6n de l Fnbul', di.t el utori
"I,ment J que ls pa
labrN
"vic' os
privados, bncficios pblic6"puedn llegara ofcnder r algr pcrson bietin-
tc..ionda. S mterio sc dscubre rpenas se hs conprende r@tamenq perc ningi ho
bre podr oestioar con sinceridad su inocencia, si h1 ledo el ltimo pmfrde la edicin
de r7:1
,
en el que me despido del lector, y'on luyo repiticndo la aprente pandoj cyo
ello be delodo en l porada: los .ic pi!.dG. maejadas diesEamenie por un hbil
olitico,
pueden trocaF eD beneficios pblicos". Tles en la ltim.s pllabrs de librc, in
preas en canctercs rlel nismo tnao que el rest@. lbul, ,7. Elfdis es oriSinal.
95
UNLIDDI DESIO Y rIRTUD
aquellos a los que sus fomras de vida alejdas del tbajo mrnual les permi-
ten un pleno desarrollo de las pasiones del amor propio. El orgullo, la en-
dia y la codicia les movern para negociar, trafrcar, acrmula acaparar y con-
sumir conspicuamente. Algo que no ocurre, ni debe ocurrir, entre los que
pueblan las ocupaciones mecnics. La mxima no tiene, pues, una aplica-
cin rnivesal. El individualismo de Mandeville es decididamente sectoial.
La defensa de la utilidad de la pobreza que se expresa en la tesis de la baja
retribucin del trabajo y que, por lo tanto, asume la entidad de una sabia po-
ltica encuentra m Mandelle findamentos de orden moral, econmico y
sociolgico. Hey en Mendeville un solapmiento del argumento moral y de
no de los gumentos econmicos que utiliz. Una poblacin cciente con
uns eltes tses de prticipacin en le fuera de trabaio nacional depende de
un rgimen de selarios bajos,
F
que es este modelo retributivo el nico que
asegur le decuada ofertx de trabajo e l economa nacional, lo que, a su vez,
apunta, ya lo srbemos, a 1 limitad condicin moral y psquica de los traba-
jadores
manuales. Este argrmento se complete con la consbide referencia a
la ventajosa competitidad que la economa naciorul consigue mediante la
baja retribucin del tmbajo de sus trabajadores. El argumento sociolgico es
tembin un argunnto scrsamente original: h defensa conservadoa del
sun
Eu
en matera d,e dt feenciacin social, una .pura racionalizacin de la
estructura socral existen6,', en palabras de Landreth.r" En este caso, la tesis
de la utilidad de la pobreza tendr un perfil especficrmente retrico, adu-
ciendo argumentos y crite.ios pra la actuacin polca en mateda de trab-
jo
que buscern
iustificar
y preseva. la condlcin esictamente subordinada
e inmolizada de la poblcin tebajdor peindustial.rt El conservaduis-
mo sociolgico de Medelle ser un eco de su absoluta ceptacrn de los
tpicos de le predileccin por el ocio y la curva decreciente de la ofrta d
trbio, es decir, de preocupeciones muy extendidas en su tiempo.
Hay en los argumentos econmicos de Mendelle un reflejo del sesgo
productivista que tiene el Mercantilismo. La preocupcin por l ofena de
mano de obra, por el trabajo productivo, concita la reflexin sobre las posi-
bilidades de molizacin de la tuerza de tabio nacional. tanto la moviliza-
38.
H. Lmreth
G975:
r99).
19.
Fumiss y HeGher cosid@rcn este r8uento cono tpio del Mcrcmtsmo. se
t b d mtner ls cl$6 eb.iadoms d r lsd. Hel6he habl de omtener l mxa
del pueblo prxina a la
obrea,
pata hacerles uas bestias de cargr n bde6cio de nos pG
oF. Fumq de <resistir odqer ndjmiento de tuero que buso omper ei esbtus d
cla+ y facilitr elposre$,cilde 16 ordene. mn bjoi.
96
I,\ UT'IIDD DE L ?OBREZA
cin ertensi como le intensiva. Mndeville ecepte de pleno que tal movili-
zacin del Eabaio tiee necsariamnre que procura.se en ias condiciones
negeti s d la curle decreciente del esfuerzo laboral. Estas peculiares con-
diciones rncionan como un axiome en el Mercantilismo de la utidad de l
pobreza. Mandelle, sin embargo, esboza una explicecin que, como hemos
visto, combina una idea negativa del nabajo manual en la qu predominan
las noers de esfuera y penosidad y una idea de la naturaleza humana en la
que predominan las indinaciones psivs y hedonisas. Inclinaciones que
slo pueden ser superadas en las precisas condiciones que favorece la imrp-
cin de las pasiones
del amor propio. La curva decreciente del esfuezo la-
boral es la amenza ms petente qe s cieme sobre la economa mecanti-
lista. La masa trabajadora de la ncin tende hacia la inaccin por la
carenci del resorte pesional que debea neutralizarla. Una carencia que no
hay que atribuir una naturalez istinta de los baidores, siro la
pro-
pi condicion socir de {egmento de poblacin que la su Fie. es decir. a su es-
tatus de trabajadorcs mecnicos o manuales; condicin social que se desa
preservar en cualquier circunstancie. En este situacin, slo la amenaza in-
minente de la
fnbez
actum como el aguijn motivacional negtivo qe
empuje a los trabajadores a alguna especie de laboriosided. Si los salaios al-
tos pudiran increment

mediante la relativa avpansin del consumo de las
masas, la riqueza nacional----como defend un contemporneo de Mandwi-
lle, Daniel Defoe-, no podran asegurar, en ningin cam, la oferta constal-
te de tabjo.
El rabajador es descabalgado del imaginario social del hombre de pa-
siones, de una condicin psicolgica y moral que se deserrolla atualmente
en todos equellos que, si bien tienden hacia el placer y la ociosidad, se ven
sistemticamnte spoledos por ls pasiones sociles precisamente
en tanto
en cuanto no pertnecen
a las clases de los que se fanan con sus mnos, L
pua necesidad signe motivando e todos aquellm sobre los que no puede ac-
tuar el amor propio. El individualismo econmico solo se
predica
de um
40.
Debenros insistir en l
I'coliar
pGicin de Mmdeville resDcto al hombre de
psio,
s. El ser hmano es naruelmenre ocioso y \edonist. L socidad hace ernr este sr d
udo d p,siones, el nDno del @or prcpio. Ls pasiones so, pus, fenmoo s-
tictte social, quedndo p,ra d honbre nrl l isrinro de con*s.ci o, rodo to
nis, las pNioes pririas gue lo surentn. El trab,jador est heo de la misn pst morl
que olquier otro sr hmno, pero la ncesidad pblic de tr bio producrivo econse m-
teneilo lo ms prximo posibl ,l esrdo natuml doi obu las psioes pii'ias
de o
semdn. si querdos dponer de n o$rt ,budare y consonte de Fabojo pducri6.
97
perte limitada y minoritaia de la sociedd. Los <vicios privados. son lm de
las clases liberales, negociantes y pudientes, all donde el amor propio en-
cuentre un contexto apopiado para su plena manifestcin econmica. Fste
es el territorio del hipercon$mo, este ser el trreno donde el lujo alcance
su plena significacin psicolgica y econmica. De la prrte de los trabajado-
res est el subconsumo, l negacin del luio, la da forzadamente ustera de
quienes tienen que desempearse manualmente como un destino inexorable
y sabiamente procurado por el gobierno de la nacin.
Lo destacble en Mandeville es la coeistencra de las tesis opuestas en un
mismo discuso. La defensa del lulo y del hiperconsmo de nos y la defe_
sa de la pobreza y del subconsumo de otos. Su econom mercantista se
erte en los odes nuevos de una concepcin del hombre en la que se af,r-
ma rotundamente su dimensin psqca y se la considea un aspecto h6o-
lutamente insoslayable en mteia econmica. Tnto el lujo y el hiperconsu-
o, como la pobreza y el subconsumo, son explicados como reqisitc
necesrios en rtud de las capacidades motivacionles de los seres hunnc
referidas su insercin necesaria
y
es!uca en una estructura socil estable-
cida. En stas condiciones, un gobiemo sabio slo puede aseglrar el trrbeio
necesario para una economa nacional prspera, nanteniendo en la pobreza
y en la ignorancia a la masa de los qu tienen qu trabj mnuelmente- Na-
die, antes o despus de nuestro autor, supo sostener con tanta contundencr,
y con tanto oficio literario, la tesis de la utilidd de la pobreza. Nadie como
l para servir de botn de muesa. Y, todo ello, en una obra que, en la me-
dida en que ahondamos en la historia intelemal del Siglo de las Luces, ms
se imoone como rmo de sus monumentos inexcusbles.
rv
Cabe pensar en una peorlia indetermincin de las figuras mercantifstas del
d'baio productivo y de la sociedad ocupada. Podemos entenderlas mmo com-
patibles tanto con la idea del trabajo forzado, mmo con la del tabajo subjeti-
vmente moti do. Asumiedo la necesidad econmica del trabajo productivo,
tal y como lo dictaminaba la economa poltica del siglo xvrrr, puede este pro-
curase, bien de manera forzada, decretndo la necesidd rlrs perentori para
la clase de los que trabajan manualmente, bien de mne motimda, favore-
cie o le perticipcin popular en el consumo de bienes no necesarios o, lo que
es lo mismo, propiciando une etribucin relaovamente alta del traba;o. El tra-
98
f,A UT,ID^D DI LA OBEZA
bajo productivo y la sociedad ocupada no fueron figuras exdusims de la utili-
dad de la pobreza. Al conoario, a medida que aunza el siglo rvrrr, ambas figu-
ras aprecern cda vez mjis nculadas al disclrso sobre la idea subjetiva de tra-
balo, a la defensa de una teora del consumo universal de biens no necesarios
y a la eivindiccin de la mozacin pasional de los trabaladores manuales.
Tiabajo productivo y sociedad ocupada fueron grrras mdidas, origim-
damnte, en el cisol de la idea mercantilista de riqueza. En las formulaciones
mrcantilistas ms adicionales, la idea de trabajo manulse desarolle con le
imagen de un o'abajador definido por h predileccin por el ocio y por su in-
capacidad de motivacin interior como sustento de una laboiosidad sistem-
tica y enrnarcado en una economa que necesit inexcusablemente el abaio
productivo, trabajo que slo podr asegurarse menteniendo a los nabajadores
mnuales en condiciones de pura subsisrencia. De aqu la nctlacin entre el
'bajo entndido como pura obligacin y la necesidad entendide como mos-
tenc <motivacin>
de crctr estrictamente errgeno. La tesis de la utilidad
de la pobreza entenda al hombre trabajador subordinado a la corsecucin de
la prosperidad nacional, siempre necesitado de trabajar pam satisfacer sus ne-
cesidades perentorias y feliz en su simpleza e ignorancia. Furiss necesit, por
el precu$orismo que se enredaba en su investigacin, de una interpretacin
crradamente esttlista y nacionlist pra dar cuent de este hecho. Men-
deville, como escritor de poca, no va ni puede ir urn lejos. Para 1, basta un
prudente y sabio gobiemo para promor.r la relidad de la utilidad de la po-
breza. En Mndeville no hay ni autoritarismo desptico ni preocupacin de-
sazonada por cmo hrcer digerible esta peculiar insercin econmica y socil
de los trabajadores manuales. Ms bien parece cagar las tintas sobre les cor-
secuencis negativas que pueden seguirse de la pretensin de aquellos que se
empean en instruir a quienes slo necesitan el horizonte lidtado de su tla-
bajo, es decir, en lo descabelldo de abir o facilitar la apertura de las cabezas
de los trabajadores a ideas y realidades que slo pueden redundar en dificul-
tar la aceptacin irrefleva y feliz de su condicin econmica y
social.
Lo ms parecido a una opcin estatlist en el siglo xvrrr lo encontramos
en las fomulaciones docti les del Ahteraliet o alemn, un doctin que
combina econome mrcantilista evolucionada. estado uroritario
y
ciencie
de la administacin.a' Sin embargo, no creo que puede ibuirse sin ms e
4, .
PaB un3 dFd, i on, obr c l , nr er pr eoci on hi . ' onogr f i r del aMc,
al i , mo , t em
j n
y la cienci de l poc /(lrwl", Polize;@whfa-puede onsulhe K. Tiibe
Ge8a:
,6t ta).
99
UIIIDD, DESEO Y VIRTI'D
esta coiente de pensemiento algo parecido a la tesis de la utilidad de la po-
breza. Lo ms relevnte del Cameralismo, desde lo qu aqu interes, es el
intento de consolidar un Estado eutoritano con un importante sesgo bene-
factor. Un Estado que asum un grdo elevente de responsabidad pr
procurar la fecidad del conjunto de sus sbtos, incluidos los trabajadores
mnuales, mediante polticas de intervencin sectoriales que alcarzaron una
importante elaboracin en mteries como la salud pblica, el medio m-
biente, la poltica de pobres y de abastos

en meno medida, la ory:-rriza-
cin social del trabajo. De alglna forma poda entenderse el Cameralismo
como un utoritarismo que asume l impotnte pepel del Estdo en la con-
fomacin de la solidaridad social, de manera que los trabaiadores encuen-
tren elguna
iustificacin
para su laboriosidad, mejor o peor remunerada, en
tanto que sbdrtos de un Estado que vela por unas dignas condiciones gene-
rales de vida para el conjunto de la poblacin y, particularmente, para los que
tirbe
jn
mnuelmente.
Sin ernbargo, la lnea ms novedosa, dinmica y determinante en el de-
sarrollo del pensamiento poltico y econmico del siglo nrr no iba a seguir
ni la senda de l utilidd de la pobreza desproblematizada de Mandeville ni
la del tabaio del Estado bnefector del Cameralismo. Esta fnea se l del
descubrimiento de la insoslal.able necesidad del nabajador como agente
subjetivo de trabajo y la del inters privado universalizado. Tirmbin ser. la
de un tipo de Estado limitado lo ms protegido posible, en su organizacin
constitutiva, de su comrpcin desptica, y la de rmos ciudadanos que si no
son libres polticrmente hablando, s lo son para la expresin y realizacin
prudente de sus intereses y deseos pnvarlor
La consideacin del tabajo desde el punto de sta de la produccin es
decisivr para la formacin del discurso modemo del trabajo. La tesis de la
utidad de la pobreza seal una opcin tradicional y conservadora, condi-
cionada por la idea negativa del trabajo manual y por la deencia en la acti-
tud renrente de los !:abajadores ante el esfuerzo leborl sostenido. Su ver-
dad econmica, sociolgica y anEopolgica no excusaba, sin mbargo, su
crcter peradjico cade vez ms palmaio: la pobreza, rinico dispositivo que
se esgdm pera garntizar la movilizacin general del trabajo productivo; Ia
pobrez, e fin de cuentas, rica ganancia de los esforzados trabajadores;

pra complicar ms las cosas, la xistencia d indicios eales de transforma-


ciones en el consumo popular que permitan avanzar por caminos altematt-
vos. Los tiempos del Siglo de las Lucer no ern. por otra parre. ticmpos po-
sibles para los tipos de esttlismo y naclonalismo que pudieran reducir la
IA IJTITDD D IlT ?OBEZA
pardoja disolvindola
en elguna forma, histricmente
impenseble,
de to-
ral i rari \ mo. La conrrrdi cci on \ e <o\ l yha
cunsi derndo el t rabai o n, rnual
como una penosa condicin de vida que era natural al hombre trabaiador y
que, como tal, no debera ser alterada. Sin embargo, se avanzaba, y mucho,
por el carni no rl e l a rei ndi r-ci on
de l as pasi one,
como resorre de deseos e
intereses que movilizaban la actividad econmica, pero slo de los que
se si_
t uabn nrs al l del rr: rbaro enrent l do como est uerzo f rsi co y. por i o t anro,
como penosidad.
Esra operacin aada, sin duda, toda ms contadiccin
all donde la contadiccin
va
resultaba
chocante, cuando no abusiva. El es_
pritu
de los tiemxx se abra a otras posibilidades
bien distintas: la oportuna
defensa de una progresiva y holgada retribucin
del trabajo; los beneficios
urltiples de la consideracin del trabajador
como consumido
de bienes no
necesaos; los importantes
efectos econmicos de la potenciacin
de los
mercdos interioreq la construccin de un tlpo de gobierno monrquico
que encontrase un contxpeso a su inclinacin
destica
precisamente
en el
uego
libre de Io. inrereser
eeunmicos de su ciudadano.r la or.mocron de
una moral i dad que erp) sui eros moral er
acci vos crpace. de raci onahzar l a
ul i l i dad de su\ acros t i t uosos
)
, l e i nreri ori rr con rel ari "a f aci l dad, l o<
principios morles que les aseguraban la felicidad
en este mndo. Es este un
contexto discursivo bien distinto del que sustentaba la utilidad de la pobre-
za. l . n l el t robaj o
roducovo
l a. ocredad
ocupad. r quedan
como l a f or-
mul aen ohi eri r
de unr i dea de nabal o que se re. J. noddamenre,
a , u
expresin sbjetiva;
como figuas de la economa y
de la sociedd para
l
prusperi da, l Je
l a. naci oner quc se sol apan con I a 69rrra noredosa de un na-
bajador rnanual quc compane el psiquismo universal del hombre
burzus.
3
TRABAJO Y LT-UO
I
No parece que el lujo sea un esunro qe cbra esperar en una historia del
trabajo. Y, sin embrrgo, l lector le esperaun ceptulo en el que se habla, pri-
mero, exclusivamente del lujo despus, de la relacin entre el lujoy el tra-
bajo.
Por
qu tanto lujo en una invesrigacin sobre el trabajo? Voy a dedi-
car unas fneas a responder a esta pregunta y convence al lector de que
merece la pena dejar rnomentneamente
el poblema del trabajo para hacer-
nos una idea suficientemente perfilada de lo que se esconde dtrs del dis-
cuso ilustado sobte el luio. Slo entonces, creo, estaremos en condicjones
de hablar de lujo y trabajo
1'
de comprender la imponancia qu h polmice
y, especialmente, la pologa del lujo tuvieron para la formacin del discur-
so rnoderno del rabajo.
En el primer captulo el trabajo fue considerado desde el punto de sta
de la produccin para alurnbrar dos de sus gtras decisivas. Ya sugerimos
que se tratab de una considercin limitda, aunque muy relevante para la
constitucin de una idea objetiva de trabajo. Ahoa nos toca cambir el rer-
cio y proceder a la consideracin del trabajo desde el punto de vista del con-
sumo. Si todrva hay alpm contusin a Ia hoa de adjudicar al Mercantilis-
mo y la Ilustracin la obsesin por la importanci de la produccin y el
trabajo productivo
como motivos centales de su reflexin
v
anlisis econ-
mico, ha sin duda, un grn desconocimiento sobre su intensa preocupacin
por elaborar una teora general del consumo. En estas pginas la apologa
dellujo,la primera elaboracin histrica del problema del consumo en l so-
ciedad comercial, ser tenida por uno de los ternas mayores del programa 6-
losEco de las I-uces. Planteadas as las cosas. el lector debe tener en cuenta
que, en la discusin del problerna del consurno, se movilizn las ms diver-
sas dimensiones de la condicin humana, dinensiones que hoy tendemos a
cosidea de manera autnoma y qe, entonces, se enetejan en l trm
de un discurso rnico. Dimensiones que, como veremos con algrin deteni-
ro3
(ITILIDAD,
DESIO Y VIRTUD
miento, tnnscendan mplimente la elacin pdoritaria que hoy establecemos
entre consumo y economa. La polmica sobre el lujo concitaba atgumentos
encontredos que podmos clasificar como pertenecientes a los mbitos de la
conom, de l psicologa, de la poftica y de la moral. La polmica es un en-
cendido debte sobe la condicin human desde la perspectiva del hombre
mnsumidor. Desde slr perspectiva, intega las variadas facetas de tal condi-
cin y excita el choque d Eadiciones intelectuales bien distintas en las que
la dimensin consumidora del sff humano desempeaba un importante p-
pel a la hora de establecer un modelo de hombe, de sociedad yde gobiemo.
La polmica sobre el lujo era un terreno pantanoso plagado de asechan-
zs que dbn ser sorteedas. Vamos a esbozar, brevemente, le disposicin
general de lor panicipanres a partir de los principios que se contraponen en
el debate.
Los principioa pueden atic'ularse en es pares de opuestos. El primer par
cxn{rcnta el lujo anlzfuga&dzrl. El lujo es, entonces, la forma paradigntica
del consumo conspicuo e irstricto que se opone a la Fugalidad, a la decidida
limitacin del consumo de bienes no necesaios. El segundo par opone el /r
al arrirz. El luio se identific. ahora. con los hbitos de consumo de un ma-
ne de r hedonista, consideado el hedonismo como la negacin absoluta
de un programa de da que exige la severa limitacin de la sensualidad y de las
manifestrciones pasionales que alienta. Slo un principio de ascsis, incluyen-
do en el mismo las veniones vtlgtrizadas y casai*izadas con que est pued
presentane, podn prevenir los males nefastos del luio. El tercer par opone el
lujo de mntd';nad y e\ lajo de wtnwi,n. Fs, ptes, la coniontcin de dos fo-
mas de consumo de luio. La primera lo concibe como el consumo de bienes
que hacen ms agradable la vida; un lujo que presente importantes aspectos
positivos tanto individual como socialmmte, tanto desde el punto de sta eco-
nmico, como desde el sociolgico, el moral o el poltico. Por su prte, el lujo
de ostentacin es vlorado como una forma de consurno no sujeta a los drcta-
dos de l^ rcca^ razr-inrciotul'- en la medida en que no tin nde que ver
con l satisfccin del benfico deseo creciente de cornodiddes, sino con la
mortizacin del consulno de lujo n un estmento pivilcgiado que necesita,
pam su reprduccin social, de la ostentacin pblica de esta peculiar forma
de consumo- Esta loma oposicin puede formularse umbin, utilizando la
terminologa de la poca, como la que mn{ionta el l$o ily el inL.
L colisin de los p.icipios es, en la polmica, la de los actores
que los
esgrimen en beneficio propio. Acto.s que sostienen los pdncipios qe for_
malizan el debate segn tradiciones intelectuales bien diferenciadas y de lar-
TRABJO Y IUIO
go alcnce hist&ico. La oposici kjo-fugldrd caracteiza el combare en-
tre los defensor$ ilstdos del lujo y aquellos otros que se encuadran en la
vadiciln del replicanimn
clisito o humanisn cuim. Una impotate tedi-
cion polidc que. desde sus ongene\ mdemos. srempre consider<i el lujo
como un poderoso factor de corrupcin de la condici moal de los ciu-
dadanos y de la propia
constitucin poltica de la repb1ica.'La oposicin
qne se sustncia n los tmnnos del bedoniamy del arceri.rzro utiliza los prin-
cipios argnmentativos del rechezo al lujo de la teologa moral cristiana.
Ciertamente, podramos distinguir en ella importantes matices a la hoa de
conetar los trminos del rechzo: desde la complcencia rclative d una
casustica que llega a
justicar
una utilizacrn prtrrlrrente i$trlnntul
del
luio, siempre que no se interiorice y corrompa la condicin moal del fiel,
prsando por la
justificacin
utilitaria del lujo
y
sus cios inheentes
como
una ftansgresin menor que, admitiendo su pecaminosidad, preene peca-
dos mucho ms graves, hasta las posiciones rigorists qe proscriben
abso-
lutamente el lujo y predicn un vida de renuncia como condicin necesaia
de vida santa para el conjunto de los fieles. Por ltimo, la contaposicin de
los pnncipios de canudidad y onmucnn canlctenlr la posicin de ilustrados
de diverso signo en su crtica a las formas estamentles del consmo de lujo.
Se rechaza el hjo que se dene por zus rasgos de ostntacin y de ociosidad,
es dech, pr sn inatild'l tanto pblica como privada;
una forma periclitada
y corompida d consumo frente a la que se esforzarn por presentar
una
nueva idea del lujo que bien podemos
calificar como burguesa: un lujo que
aparecer nimbado por toda una constelcin de efectos l7s. tanto nr el
inditluo como para la smiedad y el Estado. Son los <lefensores del iuio de
comodidad los que se aplican a elbo la teora del luio como una loso-
li del consumo de la sociedd cornecial, del todo acorde con los rseos frln-
damenrales que Ia antropologr'a 6Jos<ifica ilurtrada esrablecra como iarcre-
r. Et relativo dcscoocimiento de h
jmportanb
dicin pofc
del republicismo
,con,er q' e r' laFm, l le.brque. dadr pmdp,o.
det.igto s. en tj .iudad;-e,udo d(l
none de ltaa sc dbon docrialmdte lG tundnstos det repubtisdsmo o r!%,,
.ij,, r ddici que constiruir o de los ejs ideotgicos principles del pereeisro
potitico
occidntal- Es a in.les del siglo w y pincipios
del Fr Mdq de l mDo de pe.s
us como Mrio Slooio, Maqui.velo o ciairdini, el te@ de la tug:lidd, l vinld q
resiste i" .orrupci poltis que en l rspft, gencn la riquer, apame @n tod e fus-
u - Dsdc enronces, la fruglidad y l sre'tica denci de tos efectos comDtors del luio
p.ndo r,r rt,@.
t@nente,
del penqm,ento
,.putt,crno en rodo Oc.ldenre sobre
est dsrin, ve ttutu Bron (
r99l) y
Quenrin
SLiu,cr
\,99r.
ro5
rsticos del ser hunano y con los reqsitos polticos imprescindibles para
establecer el buen gobiemo.'
La polmica del lujo plantea los problemas de fondo que afectan a la
imagen que se promueve del se humno en tanto que consumidor de bie-
nes. Po supuesto, consumido de bienes estictamente neceserios, pero,
ante todo, consumido de bienes que rebsan, en mayo o menor gado, la
pura necesidad. El debate sobre el probleme del consumo se dirime, obvia-
rnente, en el terreno movedizo del comumo no necesario o superf:luo, y esto
por razones que alcanzan su pleno sentido en el contexto histrico del pro-
pio debate. No podemos ertendemos aqu sobre este asunto. Simplifrcando,
diramos que el consumo necesario alcanza el consenso que promueve su
codictn nanral o de naturaleza, es decrr, se le suponen las garantias de que
le dota el imperativo natural y divino de mnservar y reproducir la da hu-
mana. El consumo superfluo resulta, sin embargo, harto polmico precisa-
mente por ser un fenmeno propio del ser humano como ser social. Si el pri-
mero puede etrotreerse, en ltim instanci, hesta el lmite inocente de lo
instintivo, el segtndo entra de lleno en el complejo y discutido mundo de las
pasiones sociales, en lo que Mandeville llamaba amor pmpio. ED v c so, el
consumo es la
iusta
satisfaccin de ls necesidades de la vida, con la intrnse-
ca rnitacin que esto supone. En el otro, el consumo se abre a los deseos,
potencialmente ilimitados, alentados por la msta er:tensin que el rco de las
pasiones alcanza en el hombre de las sociedades complejas. Una tuerza que
rnos venn como una rerlidad insoslayable que puede y debe ser srbiamen-
te utilizada en bien del indiduo y de la sociedad, y que otros considerarn
como ua insidiosa amenaza que es necesario precaver y conjurar por sus
efectos indeseables tato para el individuo como para el buen orden social y
poltico.
En estas pginas no vamos a hablar de la polmica del lujo, sino de la apo-
loga ilustrada del lujo. Esto es s porque l tesis que
justifica
el papel rele-
vante que el lujo ocup en elles sostiene que l pologa del lujo r el contex-
to analtico y retrico en el que se construye la irle rubjetil)a e trab^jo
propia de la Ilustracin. La propuesu es, en s rnisma, una llamada de aten-
2. No iciomos el disdtu de h polosia del hjo si ^lljo . adidt ^i'rdis
el lo e m,ld,t. Anb6 son forms de onsmo no neario iue tmite esfens distin-
ta y necesrias de lrd4 hunan: l. primeru .1. esfen de la senulidad, 1 sguda a la de
sna ompeticin socirl que f nostrd como un dispositivo inapiecible po promover
la ,ccin- Lc bienes de lujo tienen la
qpacidad
d. noliar semalidad y enulacin. En
culquier cso, se trt de un ljo bie distinto del q@ es! l seryioo de la pur GEntacin.
TRJO Y LUJO
cin sobre l importancie de la pologa del ljo en el siglo xv r, pologe
que no debe considerarse, al menos principalmnte,
como el flanco defensi-
vo de la polmica, sino, sobre todo, como u verdadero y compleio discurso
costructivo.r La pologa del lujo es uno de los lugares comunes de la an-
topologa frlosfica ilustada y de la defense,
iustificacin
y promocin del
prototipo humano de la sociedad comecial. Jndremos sobadas ocasiones
de constata adems, lo mucho que la apologa hizo por el lenguaje moder-
no del rabajo.
De momento tenemos que dejar en suspenso la consideracin especfica
de la rehcin entre lujo y trabajo par concentrar nueso esfuerzo en ofre-
cer una panormica, suficientemente sugerente, de la apologa del lujo. Slo
as estaremos en condiciones de pecir y valom, en sul
justos
trminos, lo
que el lujo hizo por el trabajo, es decir, la apertura del discurso a las venties
de un trabajo motivado, de un trabajo esperanzado, de un tmbajo apasiona-
do, de un trabajo en el que poden barse, d algrna manera, la fuerza ac-
tiva de la utilidad privad y el logo Fascendente de la utilidad pblica.
Lx epolog^ econmim del lujo centra sus esfuerzos en reindicr el papel de-
cisivo que la produccin y el consumo de bienes de lo tienen, o debern
tener, en la poltic de promocin de la riqueza ncional

por lo tanto, tam-
bin en el incremento cuantitativo y cualitativo del trrbajo productivo na-
cional. En su dimensin conmica la epolo s una encendida defensa de
un imponante sector productivo, muy dinmico en alguna de las principales
r-
Ya en i9o9, A. Moriz 6mb, cu p.6picaci, quc el debare y la apologr det lujo fe
elemento $rnamente actim o h wolcin de la onciecir nonl del Siglo de lx Lucs.
La apotogi del lujo no ha reido. sin embargo. denasi& $crte histoliogifio- Lo uul ha
sido limit.la s'decin del lujo a s dimensin pmmere econmice. Esto distosio,
pbndrnene ls veradns preoopcioes que se movilizabm, en la po:, en tomo al pro-
blema del olrsmo no neceerio y s! myor o nenor generaliacin sai,l. L polo8 del luio
o s tan slo, ni s'qea pricipalnmte, la defema ilusmdr de a eMom de h
Dbucti-
dad y del consuno de prcductc aebadG qu in@rpotu elts tss e t bajo pmdtivo
dliedo. Es, $bre todo. la bsque.i de un pmdigma de honbre ota psicologi y modl 6-
rn prcdanenie nodelds por el dseo e{ectivo de osegtrn mayores @tas de bienetr en
ate mundo; ur hombre de l vid oriente p,n el que las eisteions oniente ldd
a *pedal signific,ci porqe lo simrn deididamente pr ocima de qellc que N-
men. como idcl de vid, l ,oniEecin y l as6is religiae o polris.
economas europes del setecientos y con amplios intereses tnto en los
mecados interioes como en los exteriores. Los economists de la poca
conocen y valoran, en toda su irnportancia, el papel estratgico que la indus
tria del lujo desempea, o puede desempear, en el desarrollo econmico y
tecnolgico de las economas nacionales europeas, algo que la historiograla
especializada no ha hecho ms que cormborar.a
Los argumentos econmicos a favor del lujo buscan desactivar las obje-
ciones que se plantean a dos bandas. Por u lado, desde urra concepcin par-
cial de la teoa de Ia balanza comercial favorable; por otro, desde la discu-
sin sobre la asignacin ms correcra posible de personal productivo de la
nacin. La prime.a obiecin se concetaba en la prdida de buena moneda
po la importacrn de unos bienes consideados prescindibles, y la segunda,
en la importante detraccin que las industrias del lujo realizaban de uru
fuerza de trabajo que debera estar ocupada en la produccin de bienes bsi-
cos y necsrios. Se llegsba a sostener que el crecimiento de las fabricacio-
nes de lujo poda relmente comprometer l produccin de bienes agrcolas
de primera necesidad.
Ninguna de estas objeciones supona un problema serio pa los economis-
tas del Mecantilismo evolucionado del siglo xvm. La defersa del lujo esgrime
la impon*ncia de la produccin y del consumo de bienes de luio pa el desa-
rollo de 1 econome ncionI, txnto po sus efectos positivos sobre le cons-
tucin y extensin del mercado interior, como por el interesante papel que los
bienes de lujo podan desempear en la conformacin de uta balnza l tra-
@o
positiva mn el exerior.J Los apologistas del lujo no oldabar adem,
que estas industri:rs formabar el sector prntero de las fabeciones, lo que re-
4-
NG rferihos qn a la iponan i econmica .ustatada que el consumo de bienes
de alt olidd+ed. pos, lios, Dobilirio, o.febrer., coDf@ir, porceln, @cro,
etc. hha lcmado, en lc sislos de l Edd Moema, en el narco de ls economs n-
cionales e inteacion,les pr.s Fr*nd Bmudcl
(te84)
es ma referencia obJisada en h
histori de l @lruo mate.il y su relaciones or el opitalismo. Cfr. eps.
I
y
4.
5.
Se$in est oncepcin de l t@ de l blanz de conercio, el ectivo de esta se obtie
ne vmdiendo al aaanjero pro&ctc que hm asotado s epacidad produciva, a cmbio rie
productos que bdv naniien ua pane dc sa spcidad. El princr tipo de bienes sor
prodlctc @bdc y. dpecilnut, prcducios de lo. Su produccin en el interio. del pac
ha..tiqdo
r{
too el trbajo prcdlctivo pcible. El sesundo tipo de bienes son los biees-
slio, materis pimas, producrcs senielalomdos, productos sceptibles de reincorpom
la producin ncioel, divdo tus @bjo productivo.
-mbin
bienes oy prcduccin
h, $pesto nenos trbjo podctio de qel ctiudo por los bienes por los que se enbirn.
Vas al6pcto Csiho Perotta
G988: 78).
ro8
TRI^JO Y I,UJO
fuerza el papei esnatgico del sector en l conjunto de la indusni nacional.
'
A medida que ar,anza el siglo xr.rn, la defensa econmica del luio resulta,
posiblemente, el aspecto meno6 polmico del debate. Esto no quiere decir
rue la dimensin econmica de la apologa no see important, sino simple-
mente que en est cuestin se lcand. relativmenre pronro. un impoftate
corsenso ente los autores del Mercantilismo evoluciondo. Se formalizron
las lnes agmentativas principales y se repitieron por la pluma de tos ms
diversos utores sin que, al meos hasta la aparicin de la teora fisiocrtica,
encontrn, en este terreno, objeciones seias en la parte contraria. Antonio
Genovesi rpesa este hecho con oondidd:
Casi todos los polticos de ste sislo considrn el luio cono mo de los medios de
aumentar, mnrener y mejoar las artes y la industia d los pueblos, finando l gus-
to y promoendo el comercio entre ls naciones.
El consumo de bienes de lujo es visto como n requisito imprescindible para
sostene y aumentar el nrmeo de las flbics, pra generar y exrender la
ocupacin de la fuerza de trabajo nacional y para el perfeccionaniento de los
procesos de produccin y de los prodctos fabricados. Las industris del lujo
ocupan un lugar estratgico y puntero en el sector nacional de las fabic-
ciones por los requisitos tcnicos de sus procesos de produccin, por el gra-
do de perfeccin rue se pide a sus productos acabados y
nr
sus exigencias
de altas cualificaciones en la mano de obra
que
emplean. Las industrias del
luio son. pues. un campo decjsito para l innovaci<in ticnica

un vero de
artesanos ltament flralificados, llmdos a dsempear un ppel impres-
cindible en el propio proceso de innovacin
7
6. Lt i6 & E@4\, rt4. E$os rgu,en$6 h.bn tomdo cn de nrunlea en l
opinin ilustmd del siglo sn. Bemard Mddile fr el pnmerc que rcmpi decididmd-
te un lna por el lujo, al qle @vini d o de lc viciG inqtuables que hcd la pmp-
ndrd pblio. L apologr del luio No egundo monnenro el Esi plitiqe w b M-
rd deje _nncois Meln, publiodo en 71+ De e$ rexro beb directnente Voltire,
qe, en r
7l,
pubu l poeme lr rtout y' u ao despus
,
h Dq^? d! M@i'. Dos tW
loss dl lujo, en u lujoe trje litenrio. qle.lararcn
sm
reprui. Puede osi-
deH6e ! Vol&ie como u impgble publicist de la apolog del lo Dtes de mdiade l, en
tu.i. Voltirc puso su fama, s
trestigio
y s plma cmordi.i. l seicio de l cue del
luio. Vse al resptu los trbaiG de Rosd chrbonn
c97o: 9,
roo y A. Moriz
GeTo).
7.
Cendesi des..olle el tpico de l reliD benficica entre ljo,
!rcgres
tl@jco i-
dustil y perfed de 16 ruliF,$ionei Lmin6 b6, I, r
50
y s. E Espe, / Ce
mo de M&lri ptbli., ente
?87
y r
788,
u enee polmic $bre el lo. Md
&uiFe
to9
Los argumentos econmicos de la apologa examinan las mralidades
del lujo, turto desde la perspectiva de la produccin como desde la del con-
smo. Uno de los lugares comunes insiste en l importtcia del luio en Lr
confomcin del sector productivo nacional. Las fbricas del lujo adqe-
rcn su elevanci por est le cabeza de l innovacin y por l trbjo pro-
ductivo--cualicado y auriliar o descualicado que ponen en activo. No
se les escapa e los pologistas el efecto multipJicador que tiene el sector; as,
su impacto sobre la produccin agropecuaria como fuente de materias pri-
mas. Un segundo argumento certral considem las producciones nacionales
de lujo como un sector de primer orden para la intensificacin del comercio
interior y exterior. El Mercantilismo evolucionado haba superado el "mie-
do a las mercancas*la expresin es de Hecksher'- y se decantaba por la
extensin del mercado interior de productos ncionales como un instru-
mento necesario para hacer ms activo el comrcio
t
en consecuenci, po-
tenciar la agricultura y ls ertes.e Adems, los bienes de luio presentan una
propensin muy marcad a su interecionelizcin, pues los mercados in-
temacioneles son en la poca, en buem parte, mercados de productos de
lujo. Los defensores del luio resaltan la importancia de una industia na-
cional del lujo que abastezca el mercado interior y compita en el erterior. El
poteccionismo mercentilist es, a estas alturas, una poftica realista que,
8. Po. "miedo
ld mercancs. s entiende ma cusad prevencin a que su abundanci
en el merodo interior ped onproneter el corecto 6nciotumiento e ls hbiiocions y
el bu otden econmico generrl. En sta coftiete, el co.$oo if,te.ior no !@za elm-
cia teri@ alsul Se defiende, al contrio, su bajo perfil iente .l potecici de h o-
njerte expo.tdom. La gdci dah y segu' est d les mercncas e{portads. La posibili-
dd de pltora intenor de ndencas es simpre temida y visb como ma rnte
ihportntes problems, por ejemplo de deeap.ir. Vase E. n Hcksher
t98l: 5r
y ss).
9.
Desde principiG de sislo Mn, Diel Def@-l Daiel Defrx de lm colbonciones
de presa, de 16 libs de jes por Inslatera y d lc oprjscnlos onmicrrepsent
eiehplte l,lbor del publicisr o la ampan a favor del deemllo
qtensivo
e te6i-
vo del mercado interioi Es l defene le l tcsis co l "niedo ls nelfucd". De
fendel Defoe l intdi6sci del conmo general de bienes no necesrios y l, poltie de
slric attos, y prs$a ua si optimist de la hboriosidad d los tablidores inglses
qe se fann e ls re8ions ms indricas del pas. En estos suntos es pniculamete re-
tea nre$ott A Pb of E"gtitb ctue, e \j 2a.
y orcponsd annimo (el
Sr bttr), bEn onocedor de la lireratuo opea sbre el
En4 son, s ell, 16 polosists del lujo. Ente s arsumetos estin los ecomicos. lc
nismc que esgrie Genovesi y $ mone.l @rinte s lr poe. B Cea tu Mdntl, ^" t 2i
a : l
( i 787) y
r 84, r 9r ( 788) .
-axJo
Y Llto
desde el reconocrmiento de las dicultades
y
deciencias de las fabricaciones
nacionales de productos de lujo, busca defender el mercado itrteor d la
competencia de indusrias ms prsperas para hacer able una poltica de
promocin de las fabricaciones propias.
Los argumentos de los apologistas del luio--al menos los esgrimidos
por
la corriente mavoritaria----asumen la dimensin econmica del lujo como un
asunto desproblematzado.
La propia retrica de la rpologa empujaba en
est direccin,
pes tenda a preservar la dimensin econmica del luio
-que
era solmente una de ls dimensiones
qe consideff----como
su fce-
ta ms pepotente, ms absolute y menos exigente en c1rnto a matizciones
y limiteciones. El luio slo aparece como problemco cuando consist en
el consumo
generalizado de productos xtanieros y pone de enifiesto una
situacin de clara dependencia y subdesarrollo de la economa nacional." Ya
hemos sealado que la teora de la balenza comercial est, en el setecrentos,
suficientemente
elaborada como pala considerr
que el consumo d mr_
cancas e-xtanjeras no es ningjn
Problema,
siempre que la
Produccin
y eI
trbajo nacionales puedn comPensar los dsequilibrios.
La decidida defensa ecrnmica del lujo es la posicin que se impone en
esta polmica del siglo xvrr, eunque no egota la cuestin del anlisis econ-
mico del luio en los crculos de la economa
poltica del setecintos. L idea
fisiocrtica del lujo-1ue, en esus pginas, slo podemos sealar-presen-
tni unr significetiva variacin con respecto a la doctrin dominante. Cie-
tamente, en la consideracin econmica que los sicratas hicieron del luio
o. La meior ctia en Lspaa al @llsuo de lujo @m fac'tor de dePetrddc
v
sbd6-
rrcllo cconnico nos l oftece Manuel Romero en ls
giM
d M.wil Lt@io Ae q89. El
texf) de Ronero sla lrs nef{sr coNoencis,IEn Espa. delonsmo de bien6 de lnjo
exunieros, simpre d6d la p6pe.tis de lx necan,
Promdin
de @
Poltie
de d@llo
ut.endo. La hua del rcn\mo de IuP Ptda rrun{menE s genr\ monl6
nrilnio nuy tmsnochdG, bF ronpd on l dePendci. e@nmie del e\tdor' 6te im-
potanre sedor, pr prcmover el nercado intdior. reqsito nndamental de su prcputa ea
nmi.. Slo deercllo aulmstdido y, por lo tnto. groiegido logtr gue d Iso de
l dejc de ser
ssye
problem. Rom@ utilia sistdti(merd h ie, e I' bL'M d lrk
,4;d ctiu pu fudamod su dgmentacin dnmio- I? depddoci @nmie del
qte_
rior 6 siflpre la depodeo d @ @nom qu
(mbi
ruteris pri6
v Producr6
Fmiela-
bondd por bines que hf aSobdo las pcibilidadd de inoporu dbjo,
v,
m el
(m
del lo'
trbjo alllmst ru.do. Si el dto peq s
Principlo,
-alesb mdil @F el lnjo'
temin por ser inport te onttbein a l polmi@ ebre 1 coNidencin @mica dt
lujo desde la
rupe.tiv
espefio d @ @onond @cteriada
Por
l3 sen [mitcie d
$ depencj.
El tefo de Rolneo ha sido eeditdo
Por
E. {nnez C-had
G985)'
uTIl_rD,rD, DESO Y I'TRTI,D
no hay une posture de rechzo, po se punta un cambio de registro im-
portete en le consideracin econrnica del lujo que alcanzar todo su desa-
rollo en los economistas clsicos posteriores a Adam Smith y explicar, en
buena parte,la arclusin de la cuestin del lujo y del consumo conspicuo de
los tretrdos de economa durante largo tiemro." La Fisiocracia introduce,
pues, una inflexin en la argurnentacin que dominaba la apologa del lujo,
y, en consecuencia, los beneficios conmicos del lujo-un tpico de la eco-
noma poltica mercantilista-sern objeto de significativas matizaciones.
La doctrina fisioctic del lujo poco contribuye a la idea ilustrada del
tbajo subjetivmente motivado. Dilcilmente poda
ser de otra mane.
Como veremos, la Fisiocracia abr, ciertemente con timidez y ambigede
des, nuer,as rutas a la necesidad econmica de elgn tipo de subconsumo para
el conjunto de Ia poblacin trabajadora y de los egentes conmicos en ge-
neral. Crco, sin embargo, que el contraste de le postura fisiofitica con le
dominante en el siglo puede aytdar a perfilar mejor el carcte. general de
esta ltima. Adems, prce oporruno recoge en esta pginas la inflexin
que, en es cuestin ctica pan la formacin de la idea de trabajo, se apun-
ta en el mrco d Ia economa poftica de la segunda mitad del siglo rvrrr,
anque sus desarrollos tericos y retricos slo puedan detecta$e con clari-
dad en el primer tercio del siglo nx. Nos referirnos a ua importmte varia-
cin en la conceptulizacin del trabajo que se producir por su reconr..enin
a los presupestos de ua economa poltica n Ia que el ahorro-po s fun-
cin en la formacin de capiales para la inversin productiva-, y no el con-
sumo generaiizado de bienes no necesarios, pasa a ocupar un lugar predomi-
nente. Si la doctrina de la apologa del lujo se ilunina con las luces confiadas
de un trabajador motivado y modestamente consumidot alentado por su
progresiva participacin en la crciente riqueza acional, la inflexin fisio-
ctice sugiere, aunque slo como un turbador y oscuro presagio, las crudas
proposiciones de una
-cienci
lgubro que dictr l necesidad perentoria
de condiciones fiugales de da----salarios de subsistencia-para los trbeja
r. El tem del lo s. desterdo c b liFru mnmica
oor
l econon clsio
y
silo volve , al@nzr relMncia intele.Ml de l. no de l uiolog cltuica, primerc, y de
l EopologA s@iI. imqlilhnre despus. Dkhein, Sillmel, Weben Sonbt, Veble
y Ms dsmped4 a principiG del si8lo xx, caa uo a su mefr, papel decivo en
l dincin de Ia o6rjn del tujo, 6 decn, de problem. de ls putas sciales del @nsu-
ro conspido- Re@rdese, por ejmplo, los anlis pionerc de Sime sbre el ftnneno
de l noda y su iBtecia en @cterizer i ohidad no tnro d6de el .Dmdisma
de l
prcdiD, sino d6de el <pddigtu del oE@o..
TJO Y IUJO
does en rss de la incesante fonnacin de capital y su inversin productiva.
Los fisiocts consideaban a la agricultura,
a
lo sbemos, como el ni-
co sector productivo de la economa: el nico capaz de prorcir tn
proao
zea. La riqueza nacional y su creciminto esin en funcin de le proporcin
del ingreso disponible, excedente econmico que reste un vez pagados los
costes de la produccin agrcol, que pse !'ada ao e convertise en cepital
invertido en la explotacin del campo. La actitud fisiocntica sobre el lujo
esci determinada por la incidencia del gasto de lujo sobre la formacin del
prodcto neto y, en consecuencia, sobre el ingreso disponible que puede
efectivamente taducirse en capital dispuesto pre su inversin poductiv
en la agricullra." L teore fisiocrtica del lujo pase e formar parte del an-
lisis de las formas de gasto del producto neto y de su repecusin efectiv so-
bre la posible cuanta del producto neto futuro, es decir, sobe la cuanta de
la enta nacional futura.'r El lujo se problematiza en la medida en que se en-
tiende que es un impotente consumo que puede comprometer el grado de
captli/acidn del sectur agrario. los reruros necesarios para inveniones en
le xtensin e intensificacin de la productividad nacional.
La ortodoxia Esiocrtic dice que el consumo de lujo s ceptable siempr
que no atente, deU:ayendo recursos econmicos, conta la formacin de capita-
les destinados a la inversin producliva. Lstablece las opomnas distinciones en
tal consumo para detemiar cul mmpmmete este objetivo inexcusable y ms
otro no slo no lo compromete, sino que puede contribr
Frtivamente
a su
realizacin; o, utilizando una expresin nrs suave y ms acorde con el tono fi-
sioqtico, qu consumo de lujo es preferible y cul es m problemtico para
cumplir arn el objetivo del incrernento del producto neto anuel.'{ El consumo
rr. Pe l coDsidemci fisiftrtica del lujo, stilizo u aniculo clsico de R. L. Meel,
<Le Fisi@cie y las pinens teoes del sb.oso"
(rs75:
rzr-rjl.
rl. Er 1767, dice Budau: .Ll@@ lo a 6a $bv.rsin del ordo naru4l y Mcial
del gsro nacional que increment el total del gsm nprodlcvo en detrimento del que se !ti-
lia e l produein y en dcinento, .l misno dpo, d la prodtin hisma (* rfiere
siempr aia prcluccin ascola).. Cito por R- L. Meet (1975' r7)-
14- tas fisi,t@t4 distinsuen enrre
fdn.
de Nwati, y
l.n
d. .ti. Cmieat
sienpe preferible el p.ircro al *gmdo- Entioden el prinoo omo u ctmmq principl-
mot de bi6 de onffn agrcpmrio, que reverrii en el precio de@ldo de lc prcdcrG
griols y, por lo drq contibun h reaiacin de u mayo. producto neto. El lujo de
ontd es el lujo ostentatis e bienes
fdbti.zdN
de ftio y result. l posre, @nnicmen-
te problentio, p6, uque tualnote y *9n el tallez Miqa..w E.^lg f-
@ d rerersin positiv. sobre la cla* prcducti@ agcola. lo hai sienpre on l. merm de
los cctes .oeciales.
I I 3
r,TII,DAD, DISEO Y \'IRTUD
de lujo de la Fisioeracir $rgiere sr posterior problematizrcin, y
esto es as
por la tilizacin de un c@cepto del sttpefloit y vn criterio de productidad
distintos a los propios del Mercantilismo. La apologa del lujo sufie el ama-
go de un amso por el flanco de la inversin. Y esto cuando parecan bien es-
tablecids las condiciones de la amona del luio con la oroduccin v con el
Fabao. siendo precisamente el lujo el estandarte de un reon del cnsumo
capaz de revolucionar la idee de trabajo y de rechzar, por brber e inservi-
ble, la de la utilidad de Ia pobreza. Pero es esta una histori que punta r n
tuturo que queda fuera del marco cronolgico y conceprual de esta investi-
gacin. Las limiteciones econmicas que la teora fisioctica impone al con-
sumo de bienes de lujo no alcanzan mavo elevnci en l formacin del
concepto de trabajo propio del siglo xvxr. Habn que esperar un tiempo has,
ta que la econom clsica welva a preocuparse po el consumo de las clses
populares-por el salario-y
nr
su incidencia en la formacin de capitales.
La apologa del lujo es un elemento centrel n la reindiccin de la di-
melrsin
Psialgica
del se humano. Desde esta perspectiva, la defensa del
lujo es la defensa de la necesidad perentoria del consumo de biens no nece-
srios por su caicter de pieza dave de la motivacin econmic, en cal-
quier sociedad donde la desigualdad----econmica y social,- sea un rasgo
constitutivo, necesario y positivo.
Vmos a remontamos a u autor que, en r9o, supo expresar de manera
ejemplar la plem apertura de la teoa mercantitista de la riqueza, fundada
en el principio del ulor-utilidad, al infinito y progresivo mundo del deseo,
lvoluble e inestable eino de laimaginacin. cholas Barbon se atiene con
dgor al principio qu establece que el valor econmico de los bienes resjde
en su utilidad-a,/r dfl6r-, y tundamnta la utilidad en lo que l denomi-
na queencis del cupo y de la mente.'5 De ellas, hs primeras
se caracteri-
zan po. ser estictamente limitedas, consideadas en s mismas, mientrs
que
r
5.
.El vlo. de todos los bienes proce d su uso... El ue d las ssas es pam la etis
f@if, de s quercias y las necesidads dcl ho,nbre. Hy dos qnerencis gserles prcpias
de hombe; ls qe.ddas del cuerpo y las qDerebcis de la mentei
t)ar
srisface stas dos e-
cesidades, todas ls cos6 que existd bajo el si rjeer utdd, y po. eso nismo tim mtoF,
Diffirm af1ia.,
4.
NXhol$ Barbon (r4o,r9o)
se fom coo mdico y sc.ibi cono
e@nomista. Antici l,s conclusion6 de Adam Smith sobft la divisin del ebeio
y,
sobre
mdo, ct u nn sensibilidad, propi de gleno, haci los ,rdotu que motian la s-
I 1 4
TnJO Y LUJO
las segundas presentan la virnralidad de ser potencialmente infinitas y, ade-
ms, tienen un crcter progresivo. Las querencias de la mente es lo que co-
nocmos como lerLr, y estos son apet(x naturales del alma, tan naturales
como puede ser el hrmbre como querencr del cuerpo.' Lr potencial in6ni-
tud del deseo humano-verdad considerada como evidente por nuestro au_
tor-insufla una fueza ilimitad l principio de utilidad econmica, que
siempre present la ventaja-hay que subrayarlede la posibilidad de su
lem,a en clave subjetiv.'7 Por su pane, el carcter progresivo del deseo
permite a Barbon una specie de burda apromacin histocista l proble-
m, es decir, ua explicacin de cmo efectivamente se amplan los dseos
de manera progresiva, lo que dara razon de la reletizacin histric d $l
potencial infinitud.'! La apotacin relflante de Barbon es la formulacin,
en un discuso debidamente articulado, de la idea de que eluso de la inmen-
sa mayoa de los bienes satisface deseos de l mente y no qrencias del
cuerpo, y la de que la inrnensa mayora de las querencix del hombre, de lo
que tradicionalmente aparece como necesidades que setisfacer, sgn de la
imaginacin; es deci son puros deseos del alma
(psi4za)."
Brbon seala,
pues, que la riqueza objetiva, la del rabajo productivo, se sstent, en rl-
ma instancra, en la infatigable pulsin deseante de la imagincin, m una
instancia adicalmente subietive, eunque conformada por la insercin del
hombre que desea en el abigarrado mundo de las relaciones sociles.
Cuando de la dimensin psicolgica del luio se trata, es obligado ac'udir
a Bemard Mandeville. Lo cieno es que es obligado ir a l para todo lo que
r.
.Los biees que tienen su valor por satisfacer l* querencias de la nente en tods
aqlls ccas que pueds satisfacer el deseo. El deseo supone l quereci: es el petito del
.lna y es tan at@l.l allna, ono el hambrc lo es al serpo-. DitM. af Tu..4.
r7- Esto es si porque el vlor econmico st refdido a la stisfaccin de necesidades hu-
aHlofts n? ,
qatin
qe dnite tnto ua lectu de sesgo ns <conit.istD.
discu de la tilidd pbli.a y d l stisfacci de neBiddes si.les, como a lectum
ns individnlist
,
de etisfccin de necesiddes sentidas sbienvstg Obmente, dni-
re rmbin mlqie tipo intemedio que smbie nbs ,ectrns.
r8. "Las querenci de I mentc son infits, el honbre desea n.tulmdte y' en tnto
s mente ptuges, sus sentidc rc welve ms renadc y ms epaes de deleitq ss dsec
se mpln y s querencirs .ecen co ss dese6, de nem que dalqu c6 fr pede
Bntifi@r
sus sentidos, adomd su oerpo y prcmover l @'rodidd, el plcer y la pomp de l
vi^, DnMe of litdt.
a.
re- -El nso de l yoa de ls @es
yiene
a s,tisfacer las quermci* de la mente y no las
ecerdades de @erpq y la m)t de ests querencis procede de la imagiMciD, D_
r r 5
IITILIDD, J:ESEO Y VITTUD
teng que ver con la apologr del lujo. Nadie como l supo plantee l de-
fensa del lujo en sus trminos ms polmicos, y
nadie como l condicion,
de maner casi conrin, la discusin de la reivindicrcin
del lujo en el sete-
cientos.'" Mandelle establece la conexin especfica y directa mtre el deseo
y el lujo, una conexin que no se esteblece explcitmente en Babon."
Una de las operaciones comunes de los apologistas del lujo es la de su re-
definicin

con ella, el intento de desectivar la imgen sustantim del lujo con
la que fincionaban tanto la tadicin cistiana como la republicana. Timbin
en esto Mardelle marc la paua. L operacin consiste en presentar
al lujo
como un fenmeno mbiguo por relativo. El lujo s considedo como un fe-
nmeno universel y elativo en sus manifestciones
atendiendo a la determi-
nacin espacial

sobre todo, tempoml. De nuevo nos topamos con los balbu-
ceos del recuso histoicisra que llegara a ser tan decisivo en la hstorit
Mt:jetrd i\tstrade. L^ ^mbigedad del lujo la expres{ nueso autor cuando
efirma que todo es lujo y nada es lujo si sometemc el consumo de lujo a la
consideacin histic. Una "invencin
del lu;o+din Mandeville en una
comunidad simple puede ser una pura necesidad en un sociedad cilizada. La
historizacin del lujo permite resaltar la ambigedad del fenmeno, torpe-
dear las siones sustntims del Iujo

ademrs, comprender la dosicacin
temporal del consumo del luio sin renunciar al principio barboniano de la in-
firitud de los deseos: .Si
los desms del hombre son innmerbles afnna
-?\{andeville-lo que hay que proporcionarle no tiene lmites>.:
La imagen antropolgica
de Mandeville, ya lo hemos mencionado, pre-
senta una naturalez humana demediada ente la tendencia natural a la ocio-
sidad y el hedonismo y el acdsmo inqeto e inagotable provocado por la
excitacin de los deseos.
zo. L imponnci de Mdvile d l polie rdica en lo explcito de su .gmeb_
don sobre el lup
)
en la empLitud mn que @ts h oe\ti,in. Lo, alnntrc r,on;mrc r
engtu mn la considemcjn psicolgio del lujo, sG imptiocions polirjss y
su vloracin
moml. De manem coherente con el espirir geneml de l t tk ts bej^.t^ ocin del
lujq en sus difereres fcets, se elabor meimtc cl reeM stemrico . l apora, lo que po
tencie l mximo el impacb y l car8 polmio
de l. propesb. Et hjo odp u lgr cen
t'el e l, +liocin dc la nim {c
yicios
p.ivdos hacen la proQeridad
!blic..
L reG
ra del lio de Mendwille. plemnente desrclld en l, edicin de r
r: 1 de l ,4h,/. ser u
r ef t r enr e obl gdn en el dr b, e, hE el l u, 3 t o hr go de r oJo ct , er c( i en, u, .
,r. El tmno // no prece ns que ma vez en la obm cicd de Nichols Barbon, am,
que 6t proploe, heio. que ningua ore de finls dcl s;slo xv!, los $p{estc q aFdan
pmterl n.v idea del lo en elsiglo xun. zt. Fhn' ,61-68.
r r 6
TRAE^]O Y LI'O
El hombe nunc se esfueiz, sino cudo l excitn los dseG: minas stos p.-
rnezc domecidos, sir que haya nada que los d6pidt, $s excelencis y habi-
lidades quedarn siernpre dsconocidas y l indolente nqin humana, sin l in-
fluencia de las pciones, podr comparan, con tod propiedad, a un enorme molino
de viento sir un soplo de aire.'r
Sabemos que para nuestro autor las pasiones son la espoleta del deseo y per-
tenecen a la esfera del amor ptopio-selfJiking-. La antropologa de Man-
delle, en su bsqueda de los fundamentos del comportmiento de los sres
humanos. e\mbl(ci una Jisticirin, llamada a tener un3 ;mponante reper-
cusin en el Siglo de las Luces, ente l egosmo, o aInor d s mismo, y el
mor propio. El primero explic el deseo de conservacin y l ctividad ne-
cesaria encaminda alimentarse, cobijarse, clentarse y vestirse, pero no
puede ser considerado como el verddeo vero de las pasiones por la limi-
tacin de su objeto. El segtndo explica el deseo de ser ms, de atribuirse el
hombre valores que no posee, de exhibir valores superiores a los de aquellos
oiros con los que compite.'a El amor popio es una fuente inagoable de
emulacin
y rivalidad entre los hombres, lo que, su vez, lo conviere en el
gran motor de la actidad econmica y del ejercicio del poder de los indivi-
duos." La pasin del orgullo es su rnanifestacin prdigmtica y est pan
compleja, con su constelacin de pasiones derivadas, es el resone que activa
todos los deseos que impulsan Ia economa de ls nciones;' enue ellos, los
deseos cuya expresin material activa el inagotable momiento de las mods
y las invenciones, del consumo conspicuo e ilimitado de los bienes de lujo.
La principal contribucin de Mandeville al debte del lujo es la conside-
rcin de este como un mro epifenmeno d los deseos movilizados por las
psiones del amor propio. Mandelle exemina e interpeta los mecnismos
psicolgicos de la motivcin pr la accr sforzada de los indiduos en
materia econmica y convierte esta $estin en un elemento capital del pro-
4. Sobre est diferencilcin, vsc
J.
Mlol
(197:
t9 l7)
y T. A. Home
(981:
25. Mdeviuc considcra insdsbles l.s psiones pan l pospendad econie y la
fortalcza politis de u n,uidad.
"Si quere h,ce tuene y pode.oe a lM sciedd de
hombres, teis que comDver sus pasion.s". Con esb fomulrcin sle al pas d mlqoier
ideologa que sGtng lM conidefrcin intrsece@te sspiez Kpcto e la @ndicin
,pasioned de l ,tMlea ht|mg. nbd' ,1ta.
. .De todls 1es culidades q@ poseemos, ningm t3 til y ecesria para el pmgr6o
y enriquecimiento de la sGieda cono stt
(el
orguuo)., lh,
7.
rt 7
pio discuso econmico. El sesgo rigorista e irnico de su persamiento
tie-
ne la rtud de posibiliter na formulacin
extemda y
enormemente im-
pactante de su popuesta. Le permite,
ene otras cosas, una reindicacin
absoluta del lujo como factor de prosperidad pblica-, conmica y polri-
ca-, a la vez que una arencin inslita x ls fuerzas anmicas ms obscuas
del yo como fuerzs con una potencialidad
ceadora ilimitada..T Adems,
Mandelle establece una relacin enrre la condicin psicolgica
delhombre
y su insercin en sociedades histdcas. Les
pasiones
son una constante en la
naruraleza social del hombre. y el aprendizaje hace que germinen segrin
gra-
dos. Esta evolucin en el aprendizaje de las pasiones establece una cuwa que
la desde la.simplicidad primitiva- .los bienes de lujo., con el consi-
guiente desarrollo histrico del orpllo, la ambicin, la endia, etc. La ima-
gen mnjetural historicist pemite
aMandelle estblecer l secuencia de Ia
sociabilidad del amor propio con sus efectos sobre el progesivo desarrollo
material de las sociedades.
'Iimbin
deriva de ella. como hemos sto. el c
rcter intrnsecamente relativo del luio.
La apologr del lujo asLrmir,, a lo largo de todo el siglo rwrr, el legado
mndevillano concretado en la redefinicin del fenmeno
oara destca su
condi ci dn ambi gua y rel aEi v. r\ i como su rei ndi caci on del pori t i ro papel
que el lujo desempea en la movilizacin econmica de las sociedades como
sustanciacin corisumista del deseo y de las pasiones del amo propio. Lss
aportaciones posteriores
a l considercin de la dimensin psjcolgica del
luio pueden resumirse en dos innovacones impo(anrc..
La primera es la aniaersalizacin efecva del \io como dispositivo im-
prescindible de motivacin econrnica. Mandeville hizo mucho por la rei-
vindicacin del lujo, pero el lujo desempea en l un prpel psicolgico muy
limitado, ya que no puede se admitido como factor de motivacin para
el
coni unt o de l os que nabaj an manual menre.
Mandevi l l e, como hemos ri sro
en otro lug, es un crrimo defensor del .crorrsm, par este secror ma
yoritaio de la poblacin. La importante
frrncin psicolgica delconsumo de
27. El rigorismo nnico de la psicin irelectual de Mdeville carS ls tinbs sobre ts
pasioes ono absolutmote vicioss. Por oFa pne. sume ia posbi lidx d qe as pastones
inodls pedan
*r, ciante la intenencin de L gohimo
atento y sabio, inst n is fa
vombl4 pan la prosperidd pblica. Sin emb.go, l fclicidad acioat quc
se tenz o
pue_
Jr ser con.idemJa , omo buena u rtuo.. Mlmenre. e, m ncic, cm" h.
as"ne,
mdr
vidules que la lienran. L altemliv! de m gobiemo y u, ciuddma virtuoss sto puede
* @ sociedd qucjad, de tu prctunda .nemia pasioI. Una ahe.ntiv inprobablc,
mdo no inposible. y. cienamenic, poco desble.
r r 8
TTBJO Y I-I'JO
bienes de lulo-que admite como principio general-no puede extenderse y
hacerse efectiv entre los que trabajn mnualmente, pues de lo contredo no
podra garantizarse la oferta estable y creciente de mano de obra. L sebia
poltica de un gobiemo que toma a los hombres tel como realmente sor de-
ber procurar una prudente pobreza a los abajdores. Sern los apologrstas
posteriores quienes defenden una relativa /erzotratzacin del l.uio. La de-
mocratizacin del lujo supondr., ciertrmente, volver una y otra vez sobre I
redefinicin de este. En cualquier caso, el lujo que se democrauza es un ljo
que ha perdido su identifrcacin con el exceso, la pura ostentacin y el fasto,
cualiddes del lujo disparatado e irracional, fcilmente similable con la
ociosided del nobiliario.'" Lulo es ahora
"el uso de les coss no nece-
sarias para Ia conservacin de la vida y de las fuerzas, y qu sirven tan slo
para hacer aquella ms cmoda y m.s agradable.." Todos, asumiendo las di-
,8. Sm,c rie Meilhan nm^ en *s Cwiddti tut bt ri.be@ t h hee de l7ar <L^
elesnci h sustituido ' l mgnificciq el lujo ha reempbado l hsd,". Mcnificenci, y
isb sn las dalidades del lujo GbntGo lc los esrtos supeores d l sdiedd de fd
Ele8rci, y ljo son l expresi de 1 nu@ idea dc con(Hotsumo bgus alue hce
asEdble l vida. que refina las nnifestcions de un dltun dc l comodidd e insfla a 16
espnitus ua sn emulcin qle los he
(lnmicaente
ctivos. El lujo htce deja. del
frfteo pncilio de su exclidd socI, con lo qne pierde u! buena pafte de su mordinte
ostentrvo- Pero
83na,
a ls ojos ilustedos, en utilid y en respet bilidd, abn,ndce , su
justifccin polts y noral. Muy pGibimente S.nac bm d Voitaire l. distincin ent
fsro y lujo. La utilja este en .tarj.Ilo
fasto
tle b Ekkped;a.
9. Frt denicin es de l ff, disors c)OaIV ro84. Definiciones de este tor $n
nuy onnes. SainGlambcrt define el lujo en Ir :,.lpl como .el Dso que * hace de lN
riquezs y de l indsria pra p@r,r* ma existercia agradble.. T tr, ,r4 En Espaa,
se.tores conseFadors dnmn e;presmente ls nuas deGnidones del lujo rl coreide
rIs nn
j.tento
de negr su ccter intrnseomente inmoral y d scamoter s e8qvos
efectos econmios. U bue ejempl lo contmnos en el inform quc I' cen$n glbema-
tiv enie sbre los lisosos en fvor del lujo qne Mtnuel Aguire publica en l Cmo
MA..ri oidente que el lnio y ls pasiones que fona cansa
t...1
intnitos males- Entre
elos debemos cotr
que
afemi los hombe, enevr el valor, t@n$oma las ides y e{tin-
gue los sentnientc e hoor y probidd- Anog las artes tiles por coseNar l,s ftvolas
t
.l.
Caua e las fonus un monsFDoe desigrildad.-.y finalmenre-.. qte todo elaprecio ala
probidd
I
a l viitud.. l del dennci, la denicin que de uio hacn $s lfcrooresi de-
fietuten esbs ua idea tan glnenl y vg! de cre que temin por eliminno de l, faz de la
tiea: "No hay luio en ei mmdo. E este purto, El Cm,r hencio exPrsamente L //
de Mmddille y sGpecb q en obn t .inpi y ewndlcD debi e beher el utor Be
c concret la lenici del lujo en sus verdaderos trminos,
P.ra
deselarlo ono fe-
nno torlmnte redsable, pues *spone el mal uso de los bienes de Dios.. Secrj EJ
Cas,' ,
"el lujotjene por objeto vesdos, mebles, adoros.que se emplan pr dar lstre
I I 9
feencias propias de l condicin social, caben en este lujo. La tesis de la re-
Fibucin alta del trabajo y la tesis de la generalizacin
del consumo del lujo
caminan desde entonces de l mano. Ls dos reindican
un condicin
psicolgica able para los trabajadoes mnuales y la posibitidad
de asegl-
a una ofert de tbaio crecient mediante l incentivacin.
oo el consu-
mo, de sus pasiones ydeseos.
Et /4;;b tiene por causa primer
el descontento de nueso estado: et deso de esr.
meior, que est y debe esrar en todos los honbres. Es en e os la cusa de sus pasio
ne, de sus nudes y de sus cios. Est deseo dbe necesariamente hacerles amar
y
bbor las riqueas. El dseo de enriquecene <nrm. pues, y J(be enr <n Et nme
ro de los principios de rodo gDbierno qe no st frddo en la iguldad y la com
ddad de bienes. El obieto principl de esre dseo debe ser el lujo. Hy, pues, luio s
todos los estados y en rodas las sociedades.r'
La segunda novedad del desarollo de la dimensin psicolgica
dellujo en el
Siglo de las Luces se produce
en el contqtto del debate sobre el consumo de
lujo y Ia sociedad desigual. La cuestin apunta a los aspectos polticos de la
apologe del lujo, que trataremos en breve. De momento nos basta sealar
que el consumo de lujo es considerado como una caactestica
prooia
de
curlquier sociedad donde desiglaldad econorruca y de condicidn social ,ean
considerades elementos constitutivos y deseables de l estructua social.
Los apologistas del lujo establecen elvnculo positivo
nrre ls
pasiones
del amor propio, de la' que deracn <u5
efecos econmico,,
v
un modelo de
sociedad donde desiglaldad es un rargo inexorahle y de6nirivo. Et igtatiLr-
rismo social es, para algunos de ellos, un factor de desorden
y
decadencia.
pues su prole
es la pobreza generalizada y la debilidad exterior de la nacin.
Para otros, es ptro ms que un recuerdo trufado de melancola, la melanco-
la que despierta el gobierno republicano democrtico
siempre admirado
por las virtudes varoniles y la igraldad cica. pero desgractadamenre relega
do al bl de los recuerdos por su indptabilidrd histrica. Se acepta, pues,
to.
tl tdtu es de Sint Lamhet, Ii EttaFdi.,II, zt4.
y Ntentacin opichca a la peso.. Es ftdz negr o debilitar el srecho vnolo del lujo
.o "la widd. el orgrllo., con nna essa sibilidd hacia las eBidades de tc tubrs_ la
negLgsci pE , on l {lcion propi y con et amlat,rue p,"d,*.u
o,reou.i"n y a".
&ute. C. N. lglejA,,{. \4,n
(
!o8:6? y s). Lc d,*uho\ de \4anuelA{u,rm,
e t/r tu,
d Man.l o e l$ CEg6, n" ' rtt der:'8J_
TABJO Y LUJO
decididamente la sociedad desigual como modelo de sociedad evolucionada.
Una sociedad para la que se establecen y exigen requisitos pofticos especfi-
cos, c'uyo cumplimiento es l garanda de la condicin libre de sus ciudadanos
y la conjuracin del peligro de su comrpcin despotica. Una sociedad que, por
otr parte, presenta la cualidad de ser un excelente vero para el florecimien-
to de los intereses y de las pasiones de los individuos que la integran. Pasiones
e intreses que pasn a ser concebidos como elemeto consustancial de su
constitucin,
algo bien distinto de lo que ocurra en la sociedad republicana,
donde las pasiones y los inteeses de los individuos suponan todo tipo de arne-
nazas y quebraderos de cabeza, slo coniurados por una frrea legislacin que
limitaba su eclosin.
Cnovesi, l refeirse a lo que nosotros denominamos mecanismos psi-
colgicos del luio, esteblece ua difeenciacin entre la <ocasin>, el
<prin-
cipio. y el "insaumento. del lujo. Se trata de una diferenciacin, un tanto
escolsc,
qu
tiene l rtud d destacr l estrecha .elacin que necesa-
riamente hay entre luio y desigualdad y poner el acento en 1 cuestin cen-
nl de la dixintitin como alma de la desigualdrd social. La marioz que deter-
mina el consumo de luio es
-la
desigualdad de cleses y estados en el cuerpo
civil,,. Elrrlrar que meve al lujo es el deseo de distincin social,
.un ins-
tinto que nos mueve a distinguirnos.. El irecrrzrzezra con el que se *ejerci-
ta. el luio son los signos lujosos,
.las riquezas de convencln o el dinero>'.r'
El lujo alcanza dos manifestxciones principals, que el economista nPolitano
denomin con los tminos
.luio de comodidad. y
-lujo
de ostentacin.. EI
primero es el lujo de la sensualidad
y recoge la inclincin hedonista del se
humano. Luio, por lo tanto, inscrito en la esfera de la subjetidad en tanto
que depende primariamente del placer de los sentidos. Lujo que se traduce
en el consumo de bienes que hacen la vid ms cmoda y agradable. El se-
gundo est rndado en la distincin, instinto que alcanz manifestaciones
muy evolucionadas
y complejas en sociedades que no slo no lo tepnmen
sino qe lo potencian. Es el lujo del amor propio, un principio de motiva-
cin y accin mucho ms poderoso y decisivo que el nterior. Es un luio que
pertenece, por entero, al hombre social. Se asienta en la propia constitucin
de la estructura social
y
en el parDor de la distincin que esta emda
Por
todos
sus poros.
'
El luio de osrentacin de Cenovesi, que ser mas exacio deno-
tr.
L6ti66 d EmM4\ 146.
t l . . El l uj o, pues, si seconsi denat ent de t enoesoF cosl . . . l queel d6eodedi st i '
sios
en .esto soo y el le igual.rnG
con el qu es inmeditamente superio, Io c!l
unr_rDD, DEsto Y rTRTUD
minar lujo de emulacin, es intrnsecamente
apasionado, territorio exdusi-
vo del amor propio, por lo que es tambin una fuerza motivecional ilimitada
que provoca el actismo de los indiduos y el movimiento perpetuo
de Ia
ueda de ls condiciones sociales.rl
Las mismas rctres icitn a tos paniculms a sobresaiir
q
s .lse y' nivetndose con
los $peores, poDcr stos en momjento pam invetar ntrsos modos de mteer
su suprioidad y istnuuine d los infriores y u e re s mism(x. De modo qu
donde empiez a mdir l lujo sn en un contiuo
Fro,
subiendo las clases nmas
a las de en medio y stas a las de ariba y despus volendo a baiar con cl nismo o.,
den que ascendieron. Este
rego
de fonua rim quita
las ides d sclaviod
v con-
rueh de lg modn e lo' quc e'rin opnnidos y reiado,
por h, ctas ,uerinres..a
La variacin en la apreciacin psicoigic del tujo, desde rm indidutidad
que es sujeto activo del consumo de lujo por sus
rasiones
ciosas caso de
Mndville-hasta una indidualidad pasional que se expca, no ya desde su
entidd innsecamente
ciosa, sino desde su condicin de tal oo su oerte-
nencia a un orden socilespeofico, alorden social Je'igual. e. imp"narti .ig-
ni6catir.a. El lujo no es ya la manifestacin
consumista de uncs ididuos cG
mmpidos n na sociedad corrompida que, sin embargo, revela su enorme
capacidad pra molizar la ctidad econmic de aquellos
v ora crear la
prosperidal pbtica. B, m.ir bien. el tenmerru con\ritutivo,..t r.ru.al
o,
da mos Jecir, de un ti po especifico y artptable de smiedal

de gobiemo en el
que los ciudadanrx gozan de las gentas necesrias par dr rienda suelta a sus
deseos e intereses y no enoenn obsclrlff insuperables paa
la movilidad
social ascendenre. ni para tlalqurer ooa expresrrin de su pasicin
de disrirclon."
ll.
La preferenci por la deonj,^a.i lrjo.k mrt.in pretce evitr l carga peyor_
tiq del rmino ostnrcin. Est erg obm efecrimmte cn el disrso iltmdo oado ei
luio bgus sc opone allujo nobili.rio, .!mo y vinc. Sin embrso, la emuci es rc_
cdM psiolAje qu tine su lugr propio e importanb e l antropolog. ilusrda.
34.
kdoM,li FM4\
4e.
j5. Pm la erpresin htric de esta cuestin hos oDtdo Do lritizr los t*os de
(*n(mq.
sin
emhryn.scn \' lonr6qureu
auien.c,u prcpu;.u de t, nputusD de t\ fnnn.
de gobiemo, al omcten2r l fom Morqo. o)rAc .t lnjo u rnso csmcturl como
elrmento rne\ovhle de rrln,rr d. ud tru dc gob,emu preo
mr r a.um,bte Enwgu.
da odrehG
que
ocnDnos dc
qte
auto.
no lo p.etddcnos por la etiad de hs cosas, sino por 1 .?lidad, 6to 6, por I foma Ne les
d el8!ib y elcDriciu Je h n\od.. t .m^ & IMn, t, a\.
pm
tr dr,dun cne turo
d onodidad y lio de osrent^dD, Llem,I, t44y ss.
TrJo Y r,rto
La apologr tiene un importente dlr ensin
loltta,
pues pretende pre-
sentar al lujo no slo compatible sino tambin necesario para la constitu-
cin de ura forma de gobierno able y buena. El discurso poltico del lujo
esgrime los argnmentos que apoyan su bondad, teniendo siempre presente
las objeciones del republicrnismo clsico que, desde el ideal poltico de la
frugelidad, lo consideraba como un importante factor de cotupcin pol-
tic.
El examen de la dimensin poltica del lujo hace obligada la referencia a
Montesquieu. Nadie hizo tanto por defender la correccin poltica del lujo.
Mems, el autor de Del espriw tu hs lqes estaf:lecer, la pauta para la consi-
deracin poftica del lujo en toda la segunda mitad del siglo xvt. Montes-
quieu formaliz la distincin tipolgica entle Monarqu y Repblic este-
bleciendo el maco teico que asigna a cada forma de gobierno rna serie de
caractesticas intrnsecs. Los rasgos consEtusvos de la Repblica, entendida
como la forma de gobiemo democrtico, se resumen en la prioridad que la
z'itud cana alcanza col,o principio de este tipo poltico; un virtud defnide
como
oamo a la pati. y como .amor a la igualdad..r La sustancia del
gobjemo democtico-republicano establece la renuncia a o mismo-in-
tereses pnvados-en favor de unas actitudes y uns ctuaciones siempre ten-
dentes a la consecucin del bien comn entendido como bien de l comuni-
dad poltica. El comunitarismo republicano se fundamenta en la igldd de
los ciudadanos. Una igualdad no slo legal, sino tmbin de condicin eco-
nmica y sociI. Este igualitaismo democtico requiere el imprescindible
amor a la fiuplidad, valor poltico que tiene que presidi especialmente, los
mbitos d l vid indidual y familiar.rT Las leyes de la Repblica tienden
todas ellas a fomentar y robustecer el espritu propio de esta forma de go-
bierno. Es, por lo tanto, propio de la Repblica la promulgacin de lqyarzz-
t6.
Del estitt.l! b\ ler$,l. t9.
t z. . Cad r ul debegoar del ami shf el i ci dl dydel sI ni s asvent j as, di sr r uddl d
mmc placeres y teer 16 ' nis' n$ espcaDzs,lo oal slo puede on*gxi ediante I &u-
galidad genemb. Sin ehLrgo, si la frug?lidad es un p.incipio bsio al que delre justse la
d indi' id@ly fmilir, no nenc por qu regir en la esfer de lardla.l-s buenrs dm()d-
cias, al estblecer l u8lided do.,sc,, t'rim las puetus a los gstos pblic6.. En @l-
qnid uso, se trdi de gsto pblico, un lujo
blico
si se qr, que o afecta peru nada
los compr.mientc d consmo o ls esfens indnidl y familir: un luio politico patriti
.t, encmindo a nsfern al inbno pbf.!, onde prestan iponntes seFicic, ios lu
iG
de comoidd y de ostentacin que tatos nales ac,nearan a la repblio democtie si
se apodensen dc sus ciddanns. v^se Del .$t tk I Lt6, 6a.
r23
lrrrrlDD, DtsBo Y t.lRTUD
trli4r que combatan el lujo y preserven el necesario espritu de frugalidad
enne los ciudadanos.rd L caracteizecin formal de la Monarqua es bien
distirta. El lujo es. aho, una manifestacidn imprercindble d;l pricjpjo
del hnar gre ge el espmlz de esta forma de gobiemo, mientras que la de-
sigualdad de condiciones-econmicas y sociels----s el requisito pan la
propi congurecin y reproduccin
de la
ierarqua
de los honores. lbdas
las leyes de Ia \4onarqua
tendrn que ser
compatlble. y promo'er los p;n
cipios bsicos que dererminan su erprintz.r, El lujo es, en la Monarqua, una
consecuetrcia de la desigualdad de las fomrnas y u requisito de l idea de
honor. Es, tambir, un fenmeno que debe tener un
qrcter
universal,
pues, n caso conrio, se ulnrara givemnte el esprir de l Monar_
qu y esta perdea su rnralidad
nltica
para generar
el bien pblico.
Se
opone, pues, a la recta idea de Monarqua toda legislacin
destinada a pre-
senra el honor de u sl conniendo en su prilegio el consumo de os-
tentacin y de comodidad. El buen gobiemo monrquico ampra la distin-
cin de los lujos y universaliza el deseo del lujo, pues
conoce bien que
el
honor y el luio son los resortes unversales que ceban los dispositivos psico.
Idgicos que mnrienen en tensicin perenne la actidad de lo. cJudadanos

por Io tanro. que garantizan la riqueza de Ia nacin y la torrleza del Esudo.


La Monarqua aprc, en nuestm autor, como la f<rrma de Eobieno
mis dctil par ,rmoniarse
con los requerimientos econmicos y psicol
;8.
.Un
Lstado puede hee lel ru.lias con el fin de oNguir r frugridd abe-
luta: 6 el 6piru de ls ly6 suluds de ls Repbos'
,
Det erttit' dr t6 Ia6, l, ,a.
j9. En el gobien horquco gobiem uo solo,
lero
atnindose leyes .tant-
le que 4itan r poder rbitio. I ntmlea la Morqua h costituyen lG poderes
in
tsmedio' . tubord,ndos y Jependienres. de tc que et m, mrurt ej er dc tr otlea. Lb.
d6 @diciones, ns lc ftqsitos de librt d ecomie que etge et desrcto de L sci_
dd @dciI, estbleo l ctrct t lita! el poer
nquio y poteSen la MonF
qua del Despormo, fomr de gobierno .belurmete ind6eable. Iin la Monqua el re
quito de l vinud crie 6 iexister y u *ja perjudicjI. <El Esrdo subsiste .on
indepddnci! del oru la p.tri, del deso de trtenriq gtorir, de t renci a s nisno, del
saqificio d los @, caM intdes y d tods quetts .tdes heroics quc
econtmos e
ls antiSlo, y dr j qle $lo b@os o,Jo hblr-. D./.rntu & h, t
!.,.
t.
+-.
Ft ttg* de n
,hrl e l Repblica o @pa el dr en
j.
Monqua. El honor es et reitorio d tas pre-
ferdci y de ls distincions. Pone o movimidto rods Is pnes
del cuerpo polti@, ls une
medile su popia asdn y e
.ed,
o * c,nn. .t bien comu cuaodo me obor
por
ff inteBes pariculare$, d, I,49. La Moqe, ral como tr detue Montesqrieu, es la
fom dr gobiemo que pmire tump' bilia tos nreGe, priqdos y e bieo pb, y to
hn asMiodo lrs pasiones que dest el honor y l. dgiguatdad que ei honor neesia
pen
prcduciae y rep.oducirs.
r24
T&rBAIo Y i,trto
gicos de la sociedad comerciI. Frente a esta flexibilidad, la Repblica siem-
pe es lastrada por le oclusin del inters privado que exige la prevalencia
de la mrd patritica. La renunciapezor,z a los intereses paticulares, el amor
a la patria, la fiugalidad, son las notes crctersticas de un gobierno que se
acerca al ideal potico de una ciuddena tuos y de una solidaridad
tundada en la igualdad. Un ideal poltico que, si bien puede ser considerado
admirable y deseable, en la prctice slo perece posible para pequeas uni-
dades terntonales y poblacionales y aparece, en generl, histricmente pe-
riclitado. Montesquieu edmira los ideales republicanos de la fiugzlidad y de
la igualdad, lo que no le impide defender la necesidad del lujo para los Esta-
dos modernos, en concreto para las monarquas, donde aquel no es incom-
patible ni con la libertad-por ser la Monarqua, a su manera, ur
.Estado
de
derecho. y wa poliarqur2-ni
con la posibilidad de unos componamientos
morales que equilibren y compensen la proclidad viciosa que presenta la
bsqueda sistemtica del inters privado. Esta rltima cuestin nos ocupar
ms adelnte. Ahora bast deci que esta morlid no es otr que la
$rc
gene-
a la misma sociedad comerciali los valors morales que est puede desarro-
llar siempre que un sabio gobiemo y unas sabias leyes cieen las condiciones
polticas y legales para qu las
*mdes.
comerciales puedan desplegarse y
En el debate sotre el lujo chocan dos concepciones antagnices de lo
poltico. Los apologists del lujo rechazan de plano la solucin republicana
que subordinaba los intereses privados de los ciudadanos al bien de Ia rr:sz-
blia y deenda l* leyes sunturis como linitacin del consumo que ten-
tb conta el espritu de fruglidad, en el que se sustentaba el igualitarismo
y alguna de las vimrdes cvicas ms queridas del republicanismo. Autores
como Montesquieu y David Hume pusieron serias objeciones r la altemati-
va republicana: la subordinacin de los nrteses pnvados al bien pblico era
un principio .demasiado desinteresado. para construi sobr l toda un
teora de la ciuddaa. La rtud republicana, una virtud sustanciasu en la
tradicin ristotlica, no pareca acornodarse demasido bie a la constitu-
cin real de la naturaleza humana, es deci al concepto de natureleza huma-
na de una moral de Ia utilidad que defenda la desproblematizde identifica-
cin de rtr:d y felicidd- Los Estados tienen que gobemar los hombes
contando con las pasiones que ralmente los animan y administmlas con sa-
40.
Para la odtitr dc l dcmcin hii!ria .lel .el)ublicismo, seg. Monresquio,
y su dticin
lor
las rrDdes cr'icas del republicnismo, rF el estdio de M.' C. lgles
125
UTIIjDD, DESEO Y !-IRTUD
bidura. Al buen gobiemo l1o se l pueden exigi fcr tades tametrgics,
sino la capacidad de gobemr a unos hombres los que toma por lo que real-
mente son. En ests condiciones, el lujo se revela como un poderoso factor
de moti cin econmica y, por o tnto, como un dispositivo de primer or-
den para logar uno de los objetivos principales de cualquier buen gobiemo:
la prosperidad privada de los ciudadanos y la del conjunto de la nacin.
La defens poltic del lujo sigue, despus de 1748, las pautas generales
que macar Montesquieu. Se defender el lujo como fenmeno imprescindi-
ble de l mnsdtucin poltica de un buen gobiemo en ls condiciones econmi-
ces que exig la sociedad comercial. La teoa de la Momrqua de Del erln
ta de b! lEs fe el ttirner intento de presentar el lujo como polticamente
correcto. En Genovesi encontramos lx mism distincin entre Reoblic v
"sociedades
desigrales . Fl lulo se halla en razon mmpuesra de l; dner.i-
dad de clases, desigualdad de riqueza y desproporcin en la disin de st.,
arma el napolitano.{' La desigualdad y el lujo no son po s mismos instan-
cias de com.rpcin poltica, ms bien pueden ser condiciones necesarias para
un buen gobiemo.
Siempre qu el lujo se conrega en los lmites pefrjados o debe considemrse como
mal del Estdo, antes bio como el que gobierne se ha de diigir al bie' pblico,
debe reptarlo-al lujHomo u medio para prcpagaa fomentar y perfeccionar las
artes, pra dar momiento y lusbe a la Nacin y pare aiinentar a las fanilias oya
subsisteci pend dl abjo.a'
Y no slo es el lo "utilsimo
el Estdo> por su capacidad para porenciar el
trabajo y la riqueza nacional. Timbin es til como un mdio para acrecen-
tar la humnidad y las rrudes, cirtamente no las republicanas, entre sus
ciudadanos. Hay en esto un referencia a la incidencia del <lujo de comodi-
dad'-al refinamiento del lujo de la sensualidad modeada-en la suaze
cin d ls cosmbres brbaras y brutales y a su papel en la promocin de
les virtudes comerciles, mdes de la sociabilidad, que son un antdoto
contra los comportamientos crueles, cuestiones que tendremos ocasin de
examina con ms detalle.
Timbin en Espaa encontramos
la
idea del lujo como un fenmeno in-
heente la propia constitucin social y poltica, en la lne FAzda por
Montesquieu. Sempere y Guarinos escrl,br, e
ryA9,
luna Hinori! el tujo
4' .
L.ti6 d liMr,\ r48.
42.
Lt is th honor' ,1, tt9.
TrJo Y r,uto
donde este aparece como un fenmeno propio de sociedades funddas en el
honor y la desigualdad econmic. Es le constitucin ltima del Estado la
que explica la existencia o no del lujo en las sociedades humenes En todo
caso, es un realidad <ineviuble. en Estados ricos, con un sistema de dis-
tincin social rndado en los honores y no en la virtud republicana, con rna
economa abierta a los mercados intemacionales v con un notable desaro-
llo de la cultura y la civilizacin.ar Sempee disocia el examen del lujo. Por
una part, aparce este como ua realidad inexcusable si se analiza la cons-
titucin de los Estados contemponeos. Cuando se niega la posibilidad
actul y futura de une constitucin que no se sustente en la desigualdad
econmica y la diferencia de clses, y cuando se niega la posibilidad pre-
sente del igtalitarismo socil y poltico, entonces Ja inevitabilidad del lujo
se impone como un ejercicio de realismo poltico, de rechazo de.constitu-
ciones civiles imaginadas- y de la imagen de
"Estados que alguno puede
idea en su fantasa-, unque estos puedxn parecemos muy edmirables y
nobles; tambin de operaciones imposibles rle rescte de constituciones cl-
les periclitadas.
La dimensin poftica de la apolog certica la inetabilidad del lujo, Io
que pemitir una consideacin notablemente diferenciada de este. El lujo,
desde esta perspectrva, se desmorliza, se vaca de la importante carga moral
que tradicionlmenre se haba descargado sobre 1. Es rn fenmeno inhe-
rente a un Epo espedfico de constircin civil aceptable y un problema que
se reconduce al buen o mal gobierno poltico del lujo. Desde luego que no
dsprece el inters por le dimensin moral del lujc---enseguida lo vere-
mos
,
pero, en cuelqe caso, Ios apologistas del lujo hablann de su acep-
tacin moral no como de una cuestin decisiva. es decir. como de una sen-
ai.
.Estvicio
tcl
lujol{ftm Semperrha siodtodGtienposycion6
Lvl
rs!l-
ta i@itble de la abdnci de riqDezas y de s desnedid disibcin, de la stcin de
cl,ses tundds ebre otos pincipjos que los de la vinud. del trto coo el1njeros y, en lm
plabr; de la qne se llama cultura y iliacin
t...1. JEI
lujol no s la ctusa ptinc;pal de los
efectc isinudos. Iil mis,no diman. de otns ms ediqlcs, inh.rentcs c insepaables de l,
constituci civil. N-o de l constitu.in civil imginad y en el stdo que alSuno puede id@
en su fat$a 1 s@iedad, sio de ls exisentes y conocidas, de l, de nuesEa nacin y tas de
ns con quienes teneDos .elacioog e iteres6.-
\
en oto lugr, fimr .El lujo es neesa-
rio 1 Estdo. Digo ecesio, sto es, inetable. No con ecesidad beluta. sino a rel.in
a cietus y dereminadas cl<jl6tmcirs. Y o al Estalo considerado netffsic.nente, o en rJ-
t.to, y con la pcrfecciD quc se puede inagina por ienplo, en la rpblic, de Platn, sio
e tal foa detemida de gobteo...-, Httarir el luja
t
de Ls t16 wtrra d Fqo',r,
ro yII, r1. Sobe Senpere, cft.
J.
Rio Gmnez
(1997).
I/TILIDD. DXSBO Y VIR]:UD
tncia absolut sobr su conveniencia o inconveniencia.
sino como de un
cuestin eltiva que pesupone, l fin y al cabo, su inevitbilidad.
La idea del buen gobiemo del lujo es, ciertamente, ur aspecto principal
de le pologa poltice del lujo

a su vez, una cuestin que aparece estre-
chemente relacionad con la configuracin de la idea burguesa del lujo. El
lujo bien gobemado no puede ser otro que el lujo burgus. Este tpico al-
canze su meio expresin en el artculo que Z,a Ezcicltped.ia dedica zl\\o.No
podemos e*endemos ahora sobre esta interesate cuestin. Sait-Lam-
bert-su autor-repasa los efectos buenos y malos que para las distintas cla-
ses sociales tiene el lujo bien y mal gobernado. EI lujo antiburgus, el lujo de
la sociedad estamental y del Esado desptico, necesedmente produce en el
pueblo trabajador el efecto deletreo de la falta de coraje, de la prdida de
autoestima y de Ia <bajeza
de elm-, adems de un nulo amor a la patria que
slo les depara sufrimientos y enlecimienro. El luio entiburgus es siempre
un lujo exclusivo y abusivo, a costa de los de abajo, costa de su bienestr m-
terial, pero tambin a costa de la posibilidad de que desanollen su fuste psim-
lgico y moral. Bien al mntrario, un buen gobiemo del lujo-,-el lujo burgus,
que siempre es un lujo de utilidad pblica y del que pueden participar,
seg
grados, todas las clases de la sociedad-no slo pomueve la <verdadera i-
quez>, sino tambin las buenas crxtumbres. La poblacin trabajadora aspi
ra, entonces, a una d ms cmoda, una da de suciencia que alienta el
trabajo indidual y crea las condiciones generales de Ia laboriosidad del pue-
blo. El lujo hvorece, entonces, Ios sentimirtos ele!,?dos y rna cierta autosu-
ficiencia que protege a los que tbajan del servihsmo, senl.lismo ancbn regi-
,rre, que od iremediablemente sus resortes psquicos y morles.{
La mrima de Mandelle no a conculcar un principio morl gente tn-
to en el cristianismo como en el republicanisrno: los cios privados son
siempre cusa de infelicidad pblica. Si se admite que la felicidad pblica ne-
cesit d la prosperidad para su correcta realizacin, los vicios privados
-firmaba
Mandelle-desempan
un papel decisivo en su conscu-
cin. Una de las fintas ms taimads de Mndelle consiste en ouioarar
moralmenre luio y fiugalidad; en afirmarque ambos son epifenamen.ide la
condicin ciosa del ser humano. La fiugalidad no es ooa cosa qre un sutil
r.itar del orgrllo en una sociedad donde la pobreza alcanza la ctgoa de
4q.
L E"ticlrp.ia,l1, tr4 ,zo-
I , 8
TE{BdlO Y LIIIO
rirtud poltica;al dicho coloquialmente, donde se hace de la pura necesidad
\irtud. L portcin de Mandeville a le consideracin moral dellujo es ir-
nicamente neg"tiv. El lujo pertenece efecrivanente al fondo vicioso del
hombre-al orgullo del amor propio
,
pero esra conden moral--slo mo-
rai--del lujo arastra consigo a aquellos valors que pudieran reivindicar su
estatuto de virrudes precisamente por su oposicin allujo. Despus de todo,
la frugalidad, adens de se en lassociedades que haccn de ella unvalomo-
ral v poftico, una sofisticada menifestacin del orgullo lo mistro que el
lujo
,
empobrece sistemticamente a todas las naciones, impide el desarro-
llo de las cienciasvde las artesrdeia a aquellas a expensas de susvecinosms
En la apologa del lujo, rra impo.tante coriente acepta de pl:rno su ne
cesidad, peo asume su carcter inrnoral o, al menos, moralmente dudoso. A
pesar del rechazo que rodos estos combatientes del lujo mani6estan por
trlandeville, subsiste en esta tendencia una velada tabazn con las fomula,
ciones morales del utor de h Fktla. Es kect:,ente encontar en estos de-
fensores del lujo el reconocimicnto de la felicidad de las sociedades fiugrles,
y aun la concesin de u plus de felicidad a estas. Sin enrbargo, en un ejer-
cicio de elatismo histrico, se conceptria esta como una felicidad perdida
que no podra ser restaurada sin gravsimas consecuencias.{r En este contex-
to aparece la tesis de los r 7e: 1 necesidad de asumir comportamien-
+5.
ManJeville fo.rdh la siguiente proposicin generl: .I-as !' tudes momles so la
prole poli., quc h dolcin egendr con elo.g!ilo>, 4, 8.
+.
.Jrs
hlbo ni hb. lilglidd naciol si pobeza ^ao 1", Fnhl, r6t.L\i
senci
e la igalidd
y
ors vinud$ se ienrifica eD Mndeille con u estdo e inopcan-
ci
sener,l..Bajo
csbs codiciones
(las
qne hac. ua soc' edd
yl' r,oe)
podrD ser(los hom
brct rodo lo vtuosos que puea, si perjudicar c nd l pblico, v, po.lo rro, ln felices
conro ]es plazc. Pero no tendn arles ni ciecls r su trmquilidad duruii t slo mintras
se lo pemitd sDs rcinasj eldrn que \er
Fobres,
igomes v carecer cai iotalmente dc lo
que osotrGlhmmos hs comodidaesde h!id,ytodsls nudes cdinalcs
juts
l sl
quie sei.in ptu p.oporcionarles
una cBa decetrre o a blena oll de g-chN. Porq! n
est e$ado natural de dnquila perez
I
cspila irocenc' a, lo misno que no se Decesi!n
grndesrjcios, rr' poco ha)' que poseer nigun virtxd de inpotancia,, Frl. r18.
4?.
Ls socieddes fruglesfirn cenolesi+on las ms fclices, .pues
tendn menos
o,iddos
,!
pasiones, no tendrin que ttigbe tnro pn h subsisrenci, hba enos clascs
de gcntcs ocio$sr ls que no lo estn est3rn menos oprimids.. Si embrgo,.es intilcla-
mrconm ias anes del luF-, pues nose puede plrear nna opci nonlque reivindique la
felcixl de h fiIgali.lad, sin asumnel reo.oceso histrico i las coDdjciones de la brari. tr-
.ion6 d t),4,
\
r
16
\17.
r29
U-TTDADI DESIO Y rIRTTD
tos ciosos que presentan una edente utdad social por su efecto desacu-
vado de otos cios de fectos mucho ms de stadores
Daa el coniunto de
la sociedad.
No puede haber vicios tiles a la sciedad-dice Genovesi sino aquellos que, e
rechazo, se oponen a otos mayores.a'
El lujo siempre se inclina al cio. No hay reconversin moral posible del
mismo. Todo lo ms cabe admitilo como un zl mror{e Su eradiccin
acarreaa a las sociededes presentes gravsimos desrdenes y Ia proliferacin
de vicios ms funestos. Este tipo de argmentacin que asum, en tima
instencie, la stencia sobre el lujo de la teologa moral, se esfurz por sua-
z su condena mediante dos estrategias. Una lri.xca rehtiaiur lz condt-
cin vicios del lujo procediendo su conbaste con otros vicios peores. Est
operacin de rescte se auxilia con urra imagen homeoptica: el carcter in-
morl del lujo no slo es de bajo perfil, sino que adems puede actuar a la
rnne de un veneno benigno que, sabiamente dosificado, produce efectos
del todo deseables. La segnda estretegi cosiste en eclama. una relativa
autonoma para las consideraciones poltic, econmica y moral del lujo, Se
mntiene su cacter moal negativo, cietamente relatizado, mintras que
se deende, sin ambages, su absolut necesidd econmica, psicolgica y
poltica. Aunque la propuesta es, ciertemente, limitada y aun ambigua, indu-
ce Ia ficcin de una elativa desmolizecin del
poblema
del luio. Los an-
lisis desde el punro de \te politico y econmiio del fen<imeno adquieren
por s mismos tal contundencia, tnta importancia e inexcusabilidad, como
para relatizr la confirse solucin moal-teoa del zticio til--tte Geo-
vesi y otros, cso del espol Semper, rpresentan ejemplarmente.
La reindicacin del lujo como vicio til no es, sin embargo, la nica al-
48.
Lion* d tuvmr,|, r j
5.
La compensaci de lG vici6 ayors on ios vicios ti-
16. por ejemplo de l. @icid.d on el lio, s u re(:mo inclet,t que pefren@ .l mismo
@ntexto ideolBico de lo que Atben Hischnm (r
978,
r 8-t8) doomin
=principio
de la pa
sin compensadom>: prrcder a labo. de diKimio.ci,n enrre ls pasiones y
gbblecer
ls
ondicions en las qe e onjto de psiones, relatimente intu, pueden conrarest,r
otd ns pgros y dqFucti$. Un drina detuId po lG noEll,s ns seosible
. la reividicacin de las psiona sde el siglo sn. Ia r6is d.l vicio til puede ser vista od
a let omatim del p.incipio de l psi orydo.
49-
L d@tria def lujo como ml ndor mpa m ltr edeo e h Hi'torb 1l htjo
de Sempere y Gurinc, tr, ro4-oj.
rl o
TixJo Y Lr4o
temativa moral que esgrim la epolo. La seguda opcin presenta un ca-
rcter mucho ms decidido y absoluto al eivindica la condicin moal-
mente positiva del lujo. Sugeriremos al lector dos rele%nts y significativs
mustias de esta opracin que obran desde orientaciones y peocupciones
doctrinales bien distintas.
Dad Hume dtamin la inocencia y la necesidad del lujo cuando este
es el consumo refinado que gratica los sentidos en un socidad que, preci-
samente po heber alcanzedo un notble
$edo
de refinamiento,
es, a la vez,
una sociedad feliz y vimrosa.5' La felicidad humna est constirida por tIes
ingredientes, la accin, el placer y el reposo, de los cuales los dos primeros
son componentes primarios, mientras que el rlltimo tiene u cacter de;-
vado. Esto es as porque el reposo no contribuye nuestra felicidd por s
mismo, sino en cuanto reqsito de la debilidad de l nanraleze humana que
no sopona el curso ininterrumpido
de la accidn y del placer. El reposo es el
intervalo del descanso y produce felicidad siempre que cumpla con la condi-
cin de su ertricta limitcin.
Son tiempos felices aquellos en los que floe-
cen les arts y la indusrria, pues en ellos los hombes se mantienen en un
perptua ocupacin y disfrutan de su propia actividad, del reposo reparador
y de los placeres que son el firto de su esfuerm. Estas son las condiciones de
ls sociedades refindas, de la sociedd comercial como eiemolo de sociedd
reEnada. en Ia. que el luio no es orra cma que la susranciacrj; de su elevado
refinamiento. Es necesaio adveti l lector de que l operacin que esta-
blece la compatibilidad del lujo con la fecidad es una operacin de altos
vulos y gran trscendencia en un uiverso moal----el ilustrado---en
el oue
la fecjdad es un princjpio corstitutivo de la moral. La urop moraliz:nre
de t adi ci n esroi ca, ampl i amenre ext endi da en el si gl o xvrr. t enl i a a pri mar
la identificacin de la felicidad y el mr?go. La apologa del lujo insufla en esta
atsnsfera de clma chicha un principio de agitacin. La felicidad pasr a
identificase con el zra, imimto, es decir, pasa a armonizarse con el empule
pasional del
ser
humano. con el deseo. con la prosecucidn de las riqu;zas.
con la sistemtica ocupcin de las facultades mentales y corporales, con una
peculiar imagen del iozrbz de ntin-t' Hlme es tn excelente ejemplo de sta
50.
Las ideas de Hc sbre el lujo, en el 6ayo de
7j,
ritulado Sot l rto, que, c
7o, rcdit co 18os reroqEs menores con el tbio St b, et ftlirita d? t8 6. Un
iamc la hdn.lin crsrellaM realizad s 989 por'Is
Berignriin
C
r
t-r
1S).
5r.
Pm l *uroph
onlizanre. de la felicidad y el repos y la apolosa del tujo @mo
ideltificacin de felicidad y moviento, reqnt eslarccdor el esrudio dc Roben Mut sc
r l r
un!ID.D, DESO Y VIRTD
ransformacin. El lujo psa e ser un elemento imprescindible para la felici-
dad human en cunto instnmento del movimiento, lo que supone reivin-
dicar zu plena aceptacin moral. El lujo de Hume no aprece
)'a
eperejado
te slo con el placer, un relcin ciertmente ttadicronal. Al contrio,
nuesto autor se encarg de que sea la relacin entre lujo y accin la qre ocu-
pe el lugar cenaal de su discurso. Se eeliz es le recolocacin d la relcin
entre el lujo y el placer, reletizndo su atigua posicin dominante. Ahora
el luio, resorte imprescindible de la accin, disposiuvo inercusable del mo-
miento amico, es factor de felicidad y salvaguarda indirecta de un repo-
so feliz que es tal en tanto qu limitado.s'
'
El emayo de Hume sobre las artes refnadx y el luio apunta, aurque de
forma muy somera, a la cuestin de las propias aptitudes que una sociedad
caracterizada por estos rasgos tiene para desarrollar sus peculiares vimrdes.
Hume slo seala, de pasada, Ias virtudes de l sociabilidad y de la modera-
cin en l utilizacin de los bienes mateials como virtudes especficas de
las sociedades e6neds. Deiemos, siri embargo, para ms adelnte est cues-
tin. En un capnrlo prximo- el cuertcFtendremos que ocuparnos con
deulle de la moalidad de la sociedad comercial y de la tica que le es pro-
pia, dos importantes problemrs a los que dedic su atencin la filosofa mo-
ral del Siglo de las Luces.
La apologa del lujo de Hume es la negon de la apora mandevillana.
La necesidad del lujo parr la prosperidad pblica no se asienta en los vicios
5r.
El rgento de Hume supone la esis de que el retuamioto o perfeccin de lN ar-
r$ slo * prcduce por el lnjo. Si por pejuicios morles prcI'ic de m .fmatisno diletnt+
.finu Hme--ister las ?rtes del refinmiento, mediante I prowipci dl lujo, pri
r a los honbres tnb de la aain coo del pl,cer, y no dejndo sino l indolenci en su
lgr, destnirs incluo el
suto
por ella, no siendo st agradble silo oendo sucede al tn-
bdjo y reshblee el rimo, gotdo por l exeso de rabjo y la fqs!", .Sobre el refmien
bre la ide de Gcidd d el siglo wnr
(1994:
5 y ss). Por eresr, bay que entender conml
frco de ls pionq, paEinonia y u ciena lglidd cono imtunentG pn el conftl y
la linitcin del ds@. E l utop. moolizt de nz estoi.,l felicida1 iividl slo se
mnsigue nediante el idql de sGiego- El sosiego s hnid, de la ansiedad e inqnietud como fc-
tores de infcidd. De tods fomas, la ideolos busueu sobre el lujo y la felicidad, el
movimieto Do entendo cono u noviicto inceente e ilimitdo, ono u specie
d .i"'ie. El discw bugus $bre la felicidad k
(npa
de sel* los
jidos
itnsecc
que, turdados * h monl de l, saiedad con*ial, favor@in el ideal de
qF,ii
y no de
r 3,
TI]|JO Y rlqo
privados, sino en las mrdes riles de la sociedad comercial. EI luio no es un
mal necesario o un cio util. sino un tenomeno Inocenre
que
aco;oia a Ias
rociedades refinadas

forma parte sustancial de la feticidd morl de los in-
diduos que las pueblan.
Tmbin en el catolicismo ilusado, birto Is realidades y los nuevos
valores de ia .ociedad
comerci1. enconrrmos
una preocupacin
similar por
presentar el lujo no como un cio til, sino como un fenmeno moralmen-
te positivo. Para est operacin se procede a la consabida redenicin del
lujo con intncin d limpiarlo de sus excrcencias doctinalmente ms mo-
lestas y se reindicar
un luio de cone lrrgus, mmpatible con las vimrdes
propias de la sociedad comercial, promotor
de las mismas

por lo tanto, no
conradictoio con los vlores de l nueva sociedad. Una musta prdig-
mica de esre rnenro lo encon!mos en las pginas
de 6/ Cenrar. La ress
central es que el lujo ,, es un mal. No lo es ni
..por
su naturaleza., <ni de
mnea absoluta>, ni <en
todas las circustancias..Jr La afirmacin de
que
el
lujo no puede ser proscrito moralmente pr
r se combina con otra tesis com-
plementia que dice que lo que la religin reprueba no puede
conducir, de
manera lgnnar a la verdadea felicidad de los indiduos y del Estado.:r
El Cezror busca la
justificacin
religiosa del lujo mediante los rudimen-
tos de lo que hoy denominaamos
ua teoloqa de ls ealiddes munda-
nas. ' Di os qurere el desanol l ode l as posi bi t i dades que enci erran l a i ndust ri a
y las rtes. El progreso econmico y cientfico-tcnico es en los designios
de la dinidad. El progreso
marerral y del conocimienro ,on. pues. realida-
des que estn inscritas en el plan de la salvacin y los instrumentos necese-
os para este progreso
no tienen por qu ser intnsecmente
malos y
e_
51.
El peridico dedic l lujo seis ldgos dis.es,lo que es un daro,s sbe h npo.,
t n ia de la cuestin del ujo p.6 los nus@dos, specitnete dmdo se on cn 16 ne
dic especficos dc los rgnos de 6cin de otinin pblis. Son lG d;o6c c)OOq
crffv c)o.'L
()o(\ll
croo/ y cL\Tl
"lbd
la polo8 del lujo en t c.m erc
precedida por su definicin m los signientes !minos: .EI
uo de las css no eesris par.
l, consencin de la da y de las tueras, que siFe. tn slo para he aqulla os omoa
54.
La .felicidd
lesl
l premio inderecrible de la vinud. on la infelicidt
v la niseri
l o, , mpne' . \ sepr r bl e. , l . t
qdo. .
f / r dw.
( . X\ 1 n.
| , Jr
l
j
I
14. Ft r ur or r epr ueb h
soucin esptio del ripo d la de Piee B'yle: .No
adhin
j.ms
l sbn. de Bayle de_
yendo que D @e qe la Rligir eptuebe pued @nducn en nrnm aleua , l, verdade-
m fud,d de Esodo-. C)OOV, oh,. su
e.tuer,e enumina p@iwcnk r re$tver
st posici aporric.
55.' IbdoeldiscoC)O{IV!e6a$brelonsidercindellujodesdolDdsDecti%de
r 33
uTILrDrD, DESXO Y vrRrUD
probables. La actividd
producova e inventoa del homhre no se dirige tan
slo, segn el plan dino, a sausfacer sus necesidades pentois o prima-
ias. La naturaleza ofrece con profusin sus bienes, y Dios quiere que ejer-
zmos nuestrs habilidades e industrias de maner que la riqueza se una
consecuenci de nuestros dewelos econmicos
y, por lo tanto, pefectmen-
te asumible por el orden providencial.
L^s pglr\as de El Cffior recogen los droddos esfuerzos doctrinales de
un catolicismo, abierto a las redades mundanas, que busca establece el
marco de su compatibilidad con los raloes del capitalismo, en concreto con
sus requisitos de consumo superfluo. De ah la sugerencir, apenas bosqueja_
da, de una teologa que pueda asumir como religiosamente solvente una ide
de consumo ajena al ideal asctico cistiano. El edactor del discuso de-
{ender que las prevenciones de la religin sobre la riquza tienen n carc-
ter absolutmente relativo, pues no se dirigen a otro n que a evitar la coli-
sin del deseo de riqueza y Ios deberes cristianos.
El Cn:or mxtra cles son las condiciones del lujo moralmente aceP-
table-importante cuestin que necesariamente tenemos que djar pr ms
adelante por a&ctar directanente, como se ver, a la idea de trabajo-y re-
petir el argumento de los efectos coruptores de la ausencia del lio, rgu-
mento udlizado por Genovesi y Sempere, y que alcanza el rango de un tpi-
co en el debate del lujo en la segrmda mitad del
siglo rurr'" Si en tienovesi.
y en general en los doctrinarios del lo como vicio til, percibamos un ras-
tro de Mandlle, en El Ceruor el rastro desaprrece completamente.
L no-
vedad es, hoa, Ia aceptacin positiva del lujo tbamente del lujo tal
como se ha redefinide-zuperando la solucin homeoptic, y su costo de
delar moralmente irredento al lujo, para defender su pleno encaje moral en
las condiciones concretas que establecen los lmites del lujo morlmente
aceptble. Los graves vicios deivados de la ausencia del lujo cobrarn toda
su importancia intnsecr en el discurso al dejar de ctu como factoes de
elativizacin del mal menor del lujo. La idea de un lujo aceptable desde la
teologa catlic, tal y como lo propone E/ Cezsor, se opona a la inveterada
condena y fuerte suspicacia frente al luio de la posicin catlica tredicional.
j. L Nmcia de lio .orronpe needimete a u puelio>. L tunlea
Pent_
te con ess 6tuem l. ,tisfaccin de las necesads
pDands del homhr' Si todG ios
homb.es de u sociedad se .!tente @ lo necs,no y bjsen lo
juslo
Pm
cogir
lo, la ociosidad sea la coddicin de d
Seneliz.da-
.Psaale
[.]
tiempol.
Pues,
la
Giosidd y admitid vez sta en u pueblo, he qui.bien la
Puen
toda suene de de-
srdenes
y
l reliacin ms desfend.., J CMoa Oo(y r rot.
ra4
TRAJO Y I,UJO
La nueva apernrra al lujo supona desmacase de une teologa dualiste,
agustiniana, en la que las realidads terrens difcilnente podan
contar en el
plan de la redencin y de le salvacirl Una nueva sensibilidad catlic im-
pregna h idea del lujo que diuiga el peridico ilustrado.
El recorido por las dimensiones de la apologa del lujo ha sido largo pero
neeesario. En las condiciones intelectuales propias del siglo rwnr, resultaba
mucho menos polmico estblece el fundmento terico de las fieurs ob-
jetiws
del trabaio productivo y de la sociedad ocupada que de la 6glra sub-
jetla
del ttabajo animadn Se conEglr esta en estrecha elacin con la filo-
sola del consumo
$re
se concrera en la apolog del lujo. La ventaja de las
fguras objetivas del trabajo era que, rl menos tricamente, cba elabo-
rrls sin tner qu aiontar necesariamente el agtdo problema de su rela-
cin especfica con las ideas de utilidad privada y pblica, es dec\ podan
configr.rarse al margn de una discusin en prorndidad
del vidrioso pro-
blema de l elacin ente ls instancias del inters privado,y el bienesur p-
blico. Sin embargo, esto
1.a
no era posible cuando se afifntaba el papel y la
impomncia, no ya de la produccin como funte de riqueza, sino del con-
sumo de bienes, y. espccilmenre. del de bienes no nscesrios. La
primera
filoso6a Jel consumo inrenra examinar y
justificar,
en sus mas divirsas di-
mensiones, la imagen rive*al de rm hombre y de ufra sociedad con consu-
mo generalizado de lulo. Si l discusin sobre el programa de prcmocin de
h riqueza nacional era, despus de todo, una polmica que poda concitar la
etencin interesad de ilustrados, cristianos y republicanos, la discusin so-
bre las pasiones del amor propio y el consurno de lujo disparaba todo tipo de
alarmas y encendidas reacciones. Las dimensiones de la apologa del luio son
los rndamentos teicos diferenciales de ta subletividad requerida por el
tipo humano de la sociedad comercial; obviamente, tambin por el tipo del
trabajador manual, al que se busce integra en el universo burgus como su-
jeto activo no slo de la produccin sino tambin del consumo.
Result soprendente que la polmica historiogrfica sobre l utilidad de
la pobreza y las actitudes ..consumistas.
de l poblacin trabajadora prein-
dustrial se haya mantenido tan ajena al discurso sobre el lujo, a una polmi-
ca que tresa, de principio a fin, el siglo xvrll eropeo. Es llamativo que
en la discusin actual sobe l tesis de la utilidd de la
obrez. sobre la con-
fiontecidn enue partidarlos de la alu y h baia renibuci<in del trabajo, h
apologa del lujo y su propuesta de extendr l consumo no necesaio a ls
r t 5
UTII,ID.D, DESO Y I'IRTUD
clases popIrres est crsi po completo ausente. De nuevo tenemos qrre fu-
mar que la disorsin sobre la utilided de le pobreza adquiere un crcter mu-
cho ms damtico y mucho menos predeterminado en la valoracin de la
vigenci de la tesis, cuando aceptamos las tramformciones histoicas que
ocrrrn en los hbitos del consumo popula po my reltivs que estas
fueran, y cuando integramos en la polmica ideolgica de la poca toda la
r.xsta literatura sobre la apologr ilustrada del lujo. Entonces la polmica co-
bra una importncia y unas dimensiones insospechrdas, y h misma apologa
del lujo, en tanto qe filosofia del consurno, se benefrcia del compromiso
con una ealidad ciertamente diferenciada y aun ambigua, pero que mostra-
ba signos inequvocos de trnsfomeciones efectivas en las pautas del consu-
mo de las familias trabajadoras.
l
La idea de trabaio foriada en el Mecantilismo s sometide a un profunda
reelborcin en los medios intelectuales de la apologa del lujo. El pensa-
miento econmico mercatilista haba hecho contibuciones decisivas para
la formulacin de la idea objetiva de trabajo. Pero, p 1o sabemos, la idea ob-
jetiv
de tebajo poda sstentrrse, y de hecho as lo hizo, txnto en la tesis de
la utilidad de la pobreza, por lo tanto en la grra de un trabajador laboral-
merte desenimedo, como en su contraria, en la idea del trabajo subjetiw-
mente motivado, sin que estx importante divergencla supusrera discutir le
importancia del trabaio productivo para la riqueza d las nacrons.
La apologa del lujo resulta, a la postre, el contexto discursivo ms id-
neo para el examen detlldo de le formacin de la idea subjetiva de traba-
jo;
para el examen de cmo se dota de priqae al abajador manual, de cmo
se universaliza
y democrtiz la dotacin psional del hombre burgus, de
cmo se reindica el hecho de que el tnbajador obre como tel modo por
resortes subjetivos idnticos a los del esto de los dens motles animados.
La apologa del lujo, acabamos de verlo, se produce en les vaieds dimen-
siones qre afectaban a aspecos fundamentales de 1 condicin humana:
econmica, psicolgica, poltica y moral. Todas ellas, no hay que olvidarlo,
hablan de un ser apasionado, activo, capaz de esfuerzos y desvelos po s
mismos pnosos, diligente e industrioso y, adems, sociable, refinado y sen-
sible. Ha pues, en la nueva ide de abajo un decidida voluntad de es-
ctlo de su condicin puramente negava. Desde luego d h consider-
\ 6
TNAJO Y I,TIJO
cin negativ que propiciab l misma constitucin de l estructura socil
de los arralor y les condicioes, perc tambin de la que supona la defensa de
la utilidad de h pobreza, una doctrina que, para garantizrr la disponibidrd
social de trrbajo,lo condenaba a la pura negatidad de lo que tiene rue ser
forzado.
La motivacin alcanza, por primera vez, toda su importancia como dis-
positivo psicolgico
imprescindible de la laboriosided y lo hac en el marco
de un nuevo discuso sobre l idea de necesidd. En el Mercantilismo de la
utilidd de la pobreza, la necesidad aparece estrechamente nculada la
idea de nabajo, pero lo est de modo y manea que resulr absolutamente es-
tril pam propicia un desarrollo, no slo de les necesidades como resorte
psicolgico de los individuos que buscan satisfacciones puemnte indi-
duales de sus apetitos y deseos, sino tambin del trabajo motimdo en cual-
quiera de sus manifestaciones ocupacionales, incluidas las mis mecnia.
Esto es as porque la decisiva relevncia del rabaio n crt Mecntilismo se
conceta exc.lusivamente en su capacidad para cre ar rn mperfuit de hienes de
uso, de riqueza pblica, sin qu, n este cometido, pued reindicarse le
paticipacin subjetiva de los que fabajan con esfuerzo y penosidad.
El tra-
bajo manu permanece, pues, iredento en manos de l necesidad ms mos-
tenca, posicin peculier que tiene la propensin
a deslizrse hacia un for-
mulacin contrdictoria: la pobreza de lo ms hace la prosperidad
de todos.
La carga conradictoria de l tesis de la utilidad de la pobreza slo poda re-
fienarse si se daba por supuesta la felicidd imbcil de unos trabaladores
mantenidos en su inocente estultici y si se concebr su condicin trabaja-
don desde la decidida prioridad de su dimensin pblica, lo que exigr la
nula irelevancia de los intereses privados de todos aquellos rue la padecan.
Algo importante cambia, sin embago, e l relacin entre trabaio y
ne-
cesidad con el despJiegue de la apologa del lujo. Supuso u.rra profirnda revi-
sin de la idea de necesidad y contribuy decisivamente a consolidar la di-
mensin antropolgic d e
rrnhorJJbre
intera.lq con unos intereses pivados
que pueden ser tll ilimiados como bistricamn Io bean sus deseos. L oo-
limica del lujo fue la decidida defensa de la Inercuabilidad del consumo no
neceserio, consrmo de comodidad y emulacin, de bienes efinados, y
l
ple-
na
iusti6cacion
de une Eori de as necesidde. hu^rn* qu. .. ..pr." t"ai-
calmente de toda una tradicin que predicaba la limitacin de los deseos me-
diante la promocin del ideal de la frugrlidad. La apologa certifica la
bondad y respetabilided poltica y moral del consumo no necesario y! dando
un paso ms, decreta su universlizecin social. El lujo se democratiza. sal-
!"ndo todas las diferencias de grado. al aparecer, por primera vez. como
consumo de toda la poblacin ocupada. La universalizacin del lujo pasar a
ser una crecterstice imprescindible de toda sociedad bien odenada, anto
desde el punto de sta emnmico como desde el prto d sta poltico y
moral. Expresado de otra manera puede decirse que se uiversaliza el hom-
bre del inters propio, el hombre mouvado, al extende sus lmites hasta in-
d a la totalidad de los que se afanan manualmente en las ocupaciones ti-
les.57 Conviene aclarar que la apologa ilustrada del lujo se Gormula siempre
con un tono generl del que estn ausentes las especificaciones de diferen-
ciacin sexual. Si la mujer, como tl, no eprece diferenciad en el discuso
sobre el lujo, o slo aparece de manera muy parcial y hasta sesgada, Ia histo-
riograffa actual empieza a destacrr st papel efectivo en l tnsfomacin de
los hbitos de consumo de las familias trabaiadores. En este aspecto, las m-
j7. El lector debe ser evisdo de que l proplst de h irsaz'cin del lo no es
oestin que * plmtee en la FD slo e relecin co l. proni de I idea subjetiva de
abjo. H.n cienamente, otros motivG pa sb operacin. Sllcnc os inponntes. F:l
pnro es eonnico y epnta l ddobriniento, deete finales dl siglo m, de la ipor
rcia del osuo itdior y de l st6i de los needos interiors pe el desa@llo ecc
nmico ncion,l. El *gudo tiene que vcr con la propi elboncin del modelo de s@iedad
por elque combtan lc ilu@dos ms liberalesi Dtr scieda nld, en la s@ibilid.d uni-
vesal de mo idividuos a los qe nuev la psioes que dsat la sarisf.cin de $s uti-
lidd.s pnv,dasi una smieda e concordi y de relativ. r{abilidad que reque $iet6 p-
siorles plenamere acrivc. epaes de esablecer lams sorle stbles y de dewbrin
ncionalmot si l @sin lo dige, los principios monles de su sodabilidad. Po. qui se lle-
g. ua o6rin prtiolamente sgrmte el petudidto ilstado del seteietos, al pro-
b).m. e l^ ita"tnptt. L^ nis.nEop pued ser, e ,lguos cNos, la raccin aislt.ionista
de un espritu libeal ante l costaton de l meldad geneliada c iredudible. La i
smhop, si enbrgo, siempe sr considead. como !n mal o, l 'neos, como u, impor
tnte dismcin. Preciw.nte. las ondicions de la ociedtd conercil incluido el refina-
ni6to del lujo y su efeaos civilizloriHo visbs @mo el stsro y la gmnta posible de
ua sciabilidad uirml que odurc tod,las fomd de l misnropa. No slo la misn-
trop fruto del desaliento y dsencnto que dsencadena la meldd reinmte en espritu
*tuible, sino Ia nismtopa mest y cruel del desponsno s dalquicr de su mnifestacie
nes. D'Holbr,h afim, en st MoftL Mi!.|k, gne ^gtellos que engen al hombre . di-
vorcio tobl con respecto todos los pl,ce6> hcd de l { Mis ropo enemig! de l mie
mo y desagradable paB l, sciedad.. El honb no deb, en ningrn cas, brr <a guem
contiuda ents $ narunlez". Obr en sta la *suidd que le hce
gpecilnente
sd
sible a los omuos de conoidd, a b tum de vide reiada. a los uos y otumbres de ua
s@irbilidd Fns. o sosti$da y au xqsib. El placer y el lujo -leben detenese, sin em-
brgo, [ dode empiean lrs onsoencib inde*ables pra o oismo y paE los es.
V,se al respetoJ. Donech
Ge8e:
r 17 y n.
78).
r l 8
Txx4to Y llrxo
jeres
desemrearan un papel ctico en la propia evolucin de los compora-
mientos bsicos de la familia trabajadora, tanto por 1o que respectr a su aper-
tura al consumo de mercedo, como respecro 10 que
Jan
de Vries denornina
.evolucin
de la indrstriosidad.,
dos fenmenos estechmente conecta-
dos. Estas son cuestiones de las que, todava, sabemos poco, pero que pueden
tras{ormar l considerecin historiogrfica del papel econmico y
moral de
la mujer en las sociedades eumpeas ms dinmicrs de los siglos x!'rr y xvm.i3
La reformulcin
de la teora de las necesidades que suptso la apologa
del lujo tuvo importantes efectos sobre la configuracin de l idea modem
d tabjo. Sin embargo, no se agoa aqu la estrecha relacin ente lujo y
trabajo. La idea moderna de rabajo, tal y como sle de su elborecin en la
apologa del lujo, ser, a su vez, un elmento clve para la propia configura-
cin de la idea burgresa del lujo. Un tipo especEco de luio, poducto
de la
protunda revisin de las teoras de le necesidad y del consumo, que se pien-
s estechamente relcionado
con el trabajo y al que el trabajo, y slo el tra-
baio, conere, precisamente,
algunos de sus rasgos denitorios ms emble-
Se dibuja, pues, un doble movimiento que es el que ordenr la exposi-
cin a lo largo de este apartdo. Un primer movimiento va del lujo al trabe-
jo
y se concreta en lo que la apologr del lujo hizo por el discurso modemo
del trabajo, por la configuracin del trabajo animado como tipo universal del
trabajo. Este movimiento os es ms conocido, pues ha dejado su impronta,
ms o menos manifiesta, en el recoido por ls divesas dimensiones de la
apologa del lujo, auaque esto no nos exim de presterle una atencin ms
detallada. El segtndo momiento va del trabajo al lujo y nos revelar los
imponantes servicios que la idea ilustrada de trabajo poda prestaq a su vez,
a la
justificacin
econmicr, moral y poltica
del lujo y, de manera ms ge-
neral, de la sociedad comercral. El trabaio animado se converti aho en el
marchamo d garanta de la bondad del lujo burgus o, lo que es lo mismo,
de una teor del consumo no necesrio ajustada a los patrones ideolgims
del principio de utilidad.
La laboriosidad subjetivamente motivada de los trabajadores manuales
viene a enmendar la plana a aquellos que consideraban que el trabajo slo
poda estar a disposicin de la economa nacional, en la debida cntidad,
jil. Cf.
Jn
de Yries (991) y cisie Fi.childs
Gegl)
r 19
UTILID,{D, DESEO Y
'!'lRTT,'D
mediante Ia compulsin del deber y de la necesidad perentoria. Este cam
bio sustanciai de perspectiva supuso reivindicar la participacin relativa de
Jos ocupados en labores mn\rales en ios ideles ilustrados de felicidad in-
dividual y de felicidad prblica; o, lo que es Io nismo, integra a los com-
ponentes de las capas medias-bajas y bajas de la sociedd coro elementos
necesarios para la conformacin de la idea ilustrada de sociedad, lo que su-
pone entenderlos como agentes activos cxpaces <le desarrollar inteeses
privados
v
corno ctases necesadxs para l consecucin clel bienesiar p-
blico.
En La Enkpedia,lavoz
pueblo
ryxece
tleFnida con un crcter ex-
&emadarnente reduccionista. El pueblo se restr;nge x l^ p^rte rns 7nni'
ca de los trabajrdores manuales,
-los obreos y los campesinos"-dice el
autor-, especifica que no entran en el tmino los ..atesancrso o..artjs-
tas mmuales que trabajan el luio", es decir, los trabajadores de aquellos
oficios que exigen una ms alta cualificacin laboral." L intencin de
esre bmtal reduccionismo sociolgico, que identifica al puebio con ia par
te rns postcrgada de los trabajrdores nnuales, slo puede entenderse
como un recurso retrico al sevicio de dos objetivos clarrrnente estable-
cidos. Uno es la reivincliccin de la absolut necesidad y utilidad
pblica
de los obreros y campesinos, las clases ms numerosxs v
ms despreciadas
de la nacin. El otro,la denncia de su consideracin como clses total-
rnente marginadas del territorio psicolgico v moral de los intereses pri-
vados y de la consiguiente felicidd
Personal
que su progresiva satisfc-
cin puede promover; territo o en el que, sin embargo, tienen algua
cabida las capas mejor situadas de la poblacin trabajadora, los menestra-
les del sistem de oficios. Este
v
no otro es el sesgo de la argumentacin
que gua la estructura discursiva del concepto de
Puebk
en La Enriclope'
59.
"En oA pocs cn Franci el pucblo e.a considerado como l prte ns til, la
ns
Freclos -v
en consecnencia h ms resPetble d h na.in. Se creia cntonces qe el
pucblo pod ocuprun ln$r en los ti!,dos Gcerles
I
los
Prrlmentos
deleino
t...1.lis
ides har caml,iado e, icluso. el sector de los hombres hechos
Prn
nre{irar el pnello es
ca di ms edcido. En oos tiempos el pueblo cm el Estdo
(lecral
de k lcin, en
frntaJo sohrent a los
smides
ylos no[les tegrba a ]os cnpesinos, los obrers los
rresanos, coerc,aes, banqueros, honbfs de les,Y
jnri$as
l.
.l Este secto. de l a-
cin se reduce a.tuilnente los obrer
),.Psino$' .
Y dcJaucorr-l
redador le
la voz que "no sef corecto lhnsr pueblo quiencs cltivn ls bells aftes, otnpo.o,
ae chr de rtnos o, nejor -licho, de artxtas mamrles que trbin el lujo
", 1,.i
.lapeia,II. 262- !1).
lL^
rduccin es n.j
TRT\JO Y LUJO
d.6 El pueblo se conene as, bajo la pluma ilustrada de
Jaucourq
en un
residuo social mayoritaio que espera la redencin de su mndicin ente es-
tripida y conformisa, fiuto de Una "infame poltic>. El autor pinte a gln-
des rasgos la dura condicin d da del pueblo para reclama acto seguido,
la necesidd de erdicar el equivocado principio de que *tales
hombres no
deben estar nunce satisfechos si queremos que sen industdosos y obedien-
tes>.' Po indutriosos hay que entender laboriosos e ingeniosos, y por obe-
dientes, fieles al poder constituido. EI ter:to de
Jaucourt
es una buena mues-
a de la operacin rtrica y argumentativa que bsca universalizar-en su
caso hce llegar a los ltimos incones iredentos-, la nuev teoe d ls
necesidades abieta al deseo, sustentda por ra retribucin holgada del tr:a-
bajo e inexcusable para la generalizacin social del tmbajo subjetiamente
motivado.
o. Pemirrseme llamar l atecin sobr dos utilizciones bie distinos de la idea de
pueblo en los medio, ilustrads. si en la retica de
Jot+n
tomo I t
76oal
pt bk se
reduce, precmente por su defiici lbohl, hasta comener rn slo Is cps ns Eec-
nics de los tnbidores mdles, cn l re.ri@ de SieyeFrTsg-l
l
ps,
seer-
lizase, h,str identifi.aB corrodo el estla ta"a,y esre,z evez, se enrieDde que corfo
el.onjunto de la mcin. Un opercin d l. gue, de ruevo, el rmbjo dsenper p,pel
decisiro,ta g\. el ?'ra llal, riene oincidir+eFn SieyHon qnllc qne se dsen-
pe en los tbios productiyos, comerciales y de seflicios y co los que ejemo ls f!-
ciones pblis necesdias: los rnbajos 116 e l socied 06+ d^. El .'trla lk o es el
ru
10, pues .tien n si odo lo que es prcis para fomar una nacin @mplet>; el 6r
/lrFafim Sieys<se conde en mi esprir! cor la i c'tri",
Q"
6 el Etr
Lbno?,6a 4y
78.Lo9t
sepn l.s dos idees de peblo es que, mienrms en l p.iner pt
rece cono el residuo iredoto al que hay que libemr-libe e el setido de dotrle de l
condicin psicolglc univeBal que se le ieg-, en 1 segu el pueblo es el uao suje-
to histri.o que tien lo que relmente hay qe ter pm enqer la neq y comple
r. L condicin du y @rfonist del
rrr
se expres, : <Est obo vive o m a
ch@ o en @lquier .ioD qe l prc?orciod nstrd ciudes,
}!
qu nssiramG $
q-
padd de tnb,o. Se lwat l emneer y, sin fiiae en la fon qn $tue a su lredcor
se
lore
I. misma rop de todas las Enpondaq ,e abre pso n nu6Eas mind, rcpa.. s o-
retni cobtruye nuesd 6s v fabio n66 ub16. Y
(:Mdo
lle8! ei hambre, todo
le pece bueno- Al temin el d duem sbdo e bl4 del dscio>.
(Es
lel
sm-
pesinol eteFsente mpdo t6 dl m@. smbsrdo nu6rr-s ri.rm, onti@do
nu6tc campos o regndo nu6bc
jrdies.
Suie el eloa el io, l alrivez de los
studes,
la
inelencia de los ric, l rapicheo de 16 rnts, el pixaje d lc recaudadores
I...1.
E3 e,
bno,
juto,
fiel, reljsiosq sin pe6r en lo qD. se d l el da de rr
t...1.
T.l es l reEa-
to de tos hobres que conponc lo que llmmG puetlo y qe fom sicmp.e I pn ns
nmeru y necesia de l n^cin>,Ij Euilafer.tl,2q-164.
I 4I
u r Lr DD, Dr sr o Y VTRTUD
'
L indBb.i no es en ningu 5itio ta afti!a como los pro* donde el brlo prebio
est satisfecho y en ninBin otro lugar cada tipo de trabaio [eg e neyor perfeccin
[...].
Estos nisnos hornbres (el paUn eil^ ^cepci,n del autor), impulsados porla
ilDsin de una inesperda alegra, sentinn nuy pronto l neces;dad de abajar para
vivir.
v
el deseo aral de una existencia meior los har ms crivos. Por el cona-
rio, Do se o ni se ve nqca los honbs empled toda su tuerza y su capacidad,
si estn costunbmdos a ver cno las tasas engdlen el producto de sus stuerrcs su-
plementrios, y s limitn, etonces, llevar una da abandonada sin ningu
Ls expresiones ms significtives de la cita son.tabai para viD y <em-
pla toda su fuerza y capacidad-. L primra qere dcir trabaiar para las
comodidades de la vida y no pr reproduci una miseia que anula cualquier
posibilidad d laboriosidad motivada. La segunda, que el trabajador motiva-
do es una fuente inagotable de energa ffsica, de destreza y de capacidades en
el trabajo-
Saint-Lamben insista, tambin en las pginas de Lo E&iclopeo, er\ qie
los pueblos descorazonados son pueblos indolentes y confomrs con su po-
brez. Le leboriosidad nace de la expectativa de que el trbajo depar un
estado ms egrdble y cmodo. Y esta expectati\a se fortalc con l deseo
de que esto sea realmente as. Si la erpectativa necesita de l poltica que
hace esto posible, es decir, del buen gobierno que promocion, ordene y ar-
moniza la nturalez pasional de Lx ciudadanos, el deseo se conforma cuan-
do la misma posibilidad de desarrolla los intereses privedos, que son natu-
reles en todos los individuos, tiene va libre
par
su expesin.l
6t. IrE ticbpei,II, 26+-165.
1. .P,ra que esdls
flos
tbtadores hnu,l6] vim con suficiencia dice S.in.Im-
ben+s eesrio que *an hborios, paB que s@ l,bd6c. es nsesrio qne tengn la es
pemu de que $ E-bajo les pr@r stado asndbl. Es igualnote eceeno que En-
gu 6te d6eo. Ls pueblos precipitados en el descomzonamiento se contetn ficilmte on
lo recesio, s cono lc h.biht6 de lG panjs f.tiles en los que Ir natulea todo 10 da,
y en los que todo lnguide si el legislador no ebe in[oduci l midad seguid d m p@
de |jo-, Ii E k?edj,ll, r
7.
En r
78r,
el Eponsble del asilo de pobra de Soisos deca
en u Infome: "Si
no se qere perpetuar h raza de lm mndig6. hy que acosrumbnrlG a
u lujo de suficiencia... si se pudiem edusr a todas ls mujeB de st .sr hst hacrls de
sqr el us de grnti eshs mujees *rm regenends por l sciedad... El bbiro dl oid-
do peMnl necsit de ls nesiddes, ls necidades del trabajo. el .frbaio de l mentlidd,
t mentlidd del l6eo de dtar que .limst y hace crece l enulacin en todas lc cla-
ss de la $cicdd., Ph- S$ier (99o:
r,
t.
TLAA4TO Y Lrto
El combate de La Enciclpeda por la uiveselizecin social de la figue
del hombre animado, del hombre apasionado de los ilustrados, hasta incluir
a lo. restos inedenlos delprrla de los trabajos ms mecjnicos, se corres-
ponde con une mbiciosa operacin de los pbilosoplas para insuflar alma al
Febajo mnul y, en al$nos casos, hast pam dotr a este tnbajo de algrn
tipo de sentido por s mismo. Para exmirar est operacin intelectual va-
mos ecurrir e Helvtis, gutz el
lbihnphe
qe ms arriesg a le hor de
animat de dota de alma al trabajo

sobre todo, de buscar algrin tipo de ex-
plicacin pa qu el trabajo animado alcanzase al$]na si$ificcin por s
nismo y no slo como un pro insumento o medio para la satisfaccil de
los intereses de rn trabajador concebido, ciertamente, como un hombre ca-
paz de intereses y con alguna posibiJidad de realizarlx.
Rebasada la mitd del setecientos, el cio de Mandeville se ha tmstoca-
do plenamente en utilidad. Heltius representa ejemplrmente este impor-
tante giro que permite disipar todo el rigorismo irnico que atenazaba las
formulaciones del escritor holands y proclamar palmariamente la udad
de los comportamientos apasionados e interesados. El inters nace---+egrin
Helvtius-de la actividad pasional y crea la necesri tensin de la voluntad
para satisfecet de mxnera real o imaginaie, inmediata o mediata, el <3mor
de s'. El hombre es un ser apasionado porque es un se inteesado.q En esta
operacin e egosmo pasa a se considerado comounz condictnaaral del
hombre. No presenta, eh principio, connoteciones de valoracin moral, sino
qe desiga el
<amor
de s", rndamento de tod la ccin humaa que se
rige por le norma utilitria de la huida del dolo y la bsqeda del place. El
amor de s es el vata del instinto natural de conservacin que esteblece ur
sdo parapeto fiente a la resignacin ante la muerte. La ideologa burgue-
s de Helvtius asume el tpico burgus de la proscripcin y negacin de la
+. En l antropolo de Helvriu, (r7rj
r77t, .la pereu es na$l al hombre...l
tencin lo hrig: y fli8e... gnvit si cesr hacia el repos omo el tuer?o fi'c u centro..
Existe e el honbre u pincipio d inerci que slo puede *r $perado por el principio oo-
rnrio, el iterl y les psiones- Si no tuer as 16 hobbres hban pmecido en ls condi,
ciones de pereza mimica y 6sica qD eracerjan lG horentotes y eribes, esto es, en el gu-
do @ro de las s@iedades hull6- E prircipio ctivo alcma tod m pore4ci. en ls
s@iedade, evoluciomdas, 10 que o
trederemitu
le bondxd y nrldad de su eferos. VF l
specto M. Duchet
G 975: ]
8)- En la lea de Mmd* q Helvrius pietu que l ondi.i
pereda del hombre se rrmciend medire e I desarello del pdato pasional que la vid o
ciedad easrinente noliza y p.omueve. A difeicnci, del honds, onsidre qtre este
es u prcces comn n rod. la sdiedxd, d6de ld.lases nr lts ls s bias.
r4l
I,TILIDDI Df,SIO Y
IIIRTI'D
muerte. Nada de ataraxia, nada de conformismo. El amo de s es una afir-
macin burguesa de la da en los aos ms evolucionarios y talistas del
pensamiento burgus. Helvtius se esfuca por eleborar un discrso
0rr:
ro, donde el intes privedo es un instrumento imprescindible de la utilidad
pblica. El egosmo no es, en pdmr iristncie, un cio, y los intereses pri-
vados son el soporte de la felicidad de todos. Sin embergo, no estamos aqu
ante la
<mano
invisible. de Adm Smith. Los hombres necesitan ser
.ilu-
minedo$ sobre ss vedederos intereses-lo ql]e confiere n papel destaca-
do a la educacin-, y la poltica es el rnbito apopiedo pr le reelizcin
de la felicidad pblica. Esta felicidad se persigue mediante la accin poltica
,de un gobierno que permite h posible identificcin de las felicidades de
cada uno y la de todos. La felicidad pblica est en relacin direa con el
grado de armona que alcanzan los intereses privados de los integrantes de la
comunidad poftica.
Frecuentemente se presenta a HeMtius como un promotor del hombre
burgus por Ia importancia que concedi al pnncipio de utilidad. Esta apre-
ciecin deb ser matizada en el sentido de que su utilitrismo exige un equi-
brio ente la sociedad, entendid como el cmpo pra l eccin del hombe
psionel, interesdo y egosta, y el Estedo, que tiene que desmpeer un pa-
pel imprescindible como legislador para precaver la posible contadiccin
ente inters privado y felicidad pblica.5
Le ide moral y poltic del hombre o pesent reparos pra la siste-
mtice bsquede individual de la riqueza. Sin embargo, hay una especial
insistencia en nuestro autor en que la distribucin de la riqueza no pro-
duzca una desigualdad econmica excesiva entre los ciudadanos. Po est
razn, cuando Helvtius habla det lujo lo considera bueno y desebl,
siempre y cuando el lujo no sea la expresin de una brutal disparidad de las
5. <'Iido el arte dl legislador o$istq pes, s oblig"r a los hombres, por el soti
miento del mo s mimo,, ser simlre
iustos
los nd o los oos. Ahor. bien, pn
.mpo letes *jtes, hy qu on{nr el oBzn hmdo, y en pnner lug{r sber qe
16 hotub.s, sensibles pam mimG, indiferotq pan los odos, no n.er ni buen6 ni ml
hdG sino pt6 pae se lo uo y lo otro, *gi que inte.. com lN rena o l@ divida;
que el se.timieto de preferencia que cad oal ep.imenta pm s, 3ertimiento al que est li-
gd l con*mcin de l e+e.ie, h sido gfrbdo por l tlez de nnen imbomble;
qu ]a sensibilidd siq ha producido en ncotros el mor !l placer y el odio al dolor; qne el
place. y el dolor hn depositado y hm heho botar, despu,, s todos los co@ns, el
ser-
no del mor de s( oyo d*dofo ha dao orisen ls pasions, de donde han btutdo nues-
Eo, c,G y tods
que<t4
rftds.. D./ tt.
]4t.
t44
TRIJO Y LLgO
fomns.* Y como desconr de la posibilidad de un edistibucin netu-
el de la riquza, confiere al gobierno esta tare como uno de sus cometi-
dos ms importantes.
La cestin del relativo igualiurismo econmico aparece en Helvtius
como un exigenci de los prespuestos ntopolgicos y polticos con los que
acnia. La poltica es el rrte de gestionar-nunca de abolir o menoscaba-Ias
pasiones y de conciliar 106 inteeses de los cludadanos. Las sociedes con un
excesin desigualdad econmica son socidades con una pegrosa inclinacin
hacia el gobiemo desptico, pues tal desigualdad es una condrcln necesaria
para reducir e los ciudadenos e l condicin servil propia de equel. Sin n re-
lativo ignalitarismo econlico,si ttr'^ciertrnediatxy'a, dicilmente puede ga-
rantizarse la solvncia y constarci del inters plopio y de las pasiones benfi-
cas que desarrolla, como condicin general de la ciudadan. Y cundo estos
resortes psqcos flaquean o se bloquean, todo se conmueve. La ma]'ora de
los ciudanos pierden su capacidad para definir y buscer sus intercses propios
ante la incapacidad material de alcnzlos en condiciones generales de po-
breze y serilismo, mientras que una minoa desrrrolla un brutal inters pri-
rado, profundamente corrompido por su frrea dependencia de las especficas
condiciones polticas del gobierno desptico y por su intrinseca y absoluta in-
capacidad para realiz:r algrin grado de felicidad pblica.-
-
.El lnio no es d,ino o snto tl, sino slo como cotueoenci de ua gru dispri-
daj en 1 iqez de los ciud.dan6. De la ism Dnen, el lo no es nc,
qGivo
mando
l disribucin d lx.riquea no es lemsiado dsigual". Helvtiu, defiqde el lujo en 16 capi-
tlc tII y V de la sea;n VI de $ obn D /Hmru- su tesis es que el lujo oo es ninSrn pro-
blm, el problena es el exceso e la desig!ldd econnio de lc ciuddmos. Como muchos
omN en su p@, sso de MonEsquitu, onsidefr que en un gobiemo desptico, .n el
que l. dp..idad de nquea de 16 sibditos es l ome, l ljo siemp.e Fr ml mmor,
pues pbporcioa reorso mnmicG a las clses Eb,jadoms,
)a
que sigIe siendo prin-
cipio de actividd eonnic.
7. Pe Helvtius las euas morles rienen r inueci deteminnte d el despotis-
mo. L nbicin y la avricia, necids y sisteoucanente alnentds por un' prol desi-
gualdad de ls fo.ti $n el fdmdto imori del gobieo despttico. A su rea la @-
bd de un
tleblo
easulado de lo plsiones que anim s intrese, ftto de tode
ergi, lo hce indifeete al bien pblio y sumiso a l. seridmbre dei ddpotino. El d6-
potismo es el triufo de la senidbre nonl de los hombres. Pie.den estos, en est folru @-
mpr de gt'biemo, su de psionl positivo, pm dr ried suelt e la pne tuest de ld
pasiones, l. que onduce a l dsiguldad bNiva y b que cercm la ctividd y Ie 6dg que
todo hombre puede desplegr &ando Md. impide l er?resin de su inter6 propjo. Sobre el
depotismo, Dl$lrrl, Ddo ?m, eps X![-)O{L
f45
I'TILIDD, DESEO Y VRTUD
Helvtius aparece, elr ests pginas, como urr reprsentante eiempla de
h univesalizacin de la condicin psicolgica del hombre tal
y
como le es-
tablece la antropolo ilstad. El idel de mediana econmice de los ciu-
dadanos no es aqu, en absoluto, un eco de la pasimonia epublicna; es,
ms bien, un p xiFncia del pincipio de utilidad, una garanta necesa-
ria paa que el inters popio y las pesioner que lo encarnan mantengan su
vacidad y su puianza, especialmente entre las capas ms bajas de la socie-
dad, los que trabajan manualmente. En este preciso contexto pasional arma
HeMtius que .el ms cioso de los gobiernos es un gobiemo sin principio
motD, pues destuye la personalidad utilitaria de los ciuddanos.
Peto Intesto phiknphe r,a ms all. En sus manos el trabajo manual no
s,6lo recibe todo el ffrizr que recarga su dimensin subjetiva, sino que bus-
ca algo mucho ms ambicioso, buse el placer y la felicidad. Estamos aqu
ante un eriesgada operacin que pretende, a su mnera, descubrir al$in
tipo de placer y feficided en el trabajo manual por mismo- Aunqte la atgt-
mentcin eri que se sustenta revel enseguida sus gaves limitaciones, el
mismo intento reclna todo nuestro inters. Es, precisamente, el ensayo de
la bsqueda de un sentido para el trabajo inanual per ra lo que resulta rele-
vate en un histori del lenguaje moderno del trabajo, pasando a un segrn-
do plano el fiacaso, y aun la extravagancia, de los razonamientos en que se
En la socieded del inters y de las pasiones, de la utilidad prir.ada y del
bien pblico, HeMtius a6rma, sin somb de duda, que .el
hombre ocupa-
do es el hombe feliz..3 Nuesto filsofo asume y demuestra que este hom-
bre feliz es cualqer hombre ocupdo. Po lo tanto, l tesis prochma la fe-
licidad de los que trabajan manulmente, ru la de aquellos que lo hacen en
las ocupaciones ms pnosas. En lnea con la moral sersul y hedonista que
profesa, Helvtius buscalr la felicidad del trabajador y del propio trabajo
manual en.los placeres de la previsio,. Entre este tipo de placees se cuentan
todos aquellos meios mediante los cuales los hombtes satisfacen las necesi-
dades y los deseos, satisfaccin que, a su vez, es el firndamento de los place-
res de l sensualidad. Nuesto filsofo termine oo dar u salto. cienamen-
te rriesgdo. cuando concluye que -los
meJis son siempre convertidos
8-
.I-hommeocop
6tl' homme heeD eslatsisqeHelvtiuefindes la se-
cin \,[I de s obn
srum^
D |HM, prrblicr^ en 177r. Submyem6 1 imponcia de
l proposici. I sciedd elpd no slo e, ur sicdad bena dqde la pepectiva de 10
ecomico y de lo poo. La s@iedad 6pda 6, bnbn, una sciedad feliz.
TT]|BAIO Y I,UJO
por Ie pesin en plceres reles>.@ Lo que Helvtius quiere decir es, ni
ms ni menos, que el mismo trabajo manual, en tanto que medio necesario
pare l stisfeccin futura de los deseos de todo tipo, es en s mismo plecen-
tero, pues nabajar es vivir er eI pbcer tu
?rtuinn @leiir
tu prntyane) qre
hace del mismo trabajo n placer efectivo y real. El ebanista que maneja su
cepillo experimenta <todos los placeres de la presin lig"dos al pgo de su
obra terminda.. "Cada golpe de hacha recuerda al carpinto los plecees
que le procurar, el pago de su
jomab.
La consecuencia que se sigue es que
-el
trbajo, cundo es moderado, es en general el empleo ms feliz que pue-
da hacerse del tiempo.. La defensa de la tesis acja tembin mediente el
contraste con la condicin del.ocioso opulento". En este cso se stisfacen
las necesidades sin trabeio, lo que supone que nutcr podt anticipar el ns-
tante gozoso en el que le ser dado el stisfecerlas. Entre la satisfaccin de
un deseo y la resurgencia de otro slo cabe, pam el rico ocioso, un spr
pasiva y melanclica. Este espera ,rrrtil que separa l satisfaccin de dos de-
seos es el tedio (erzzr).
Si para el opulento
.es
el tedio de la inaccin el que
llena el intervalo que sepre une necesidd emergente de tna necesidad sa-
tisfecha., para el tabaiador manual ..es el trabajo el que, rl procurarle los
medios pera stisfacer sus necesidades,los goces que no obtiene si no es con
este precio, se convierte en un motivo de satisfaccin..7"
Las ideas de Helvtius sobe el phcer del trabajo mamral-placer de
presin-no por extravgentes deian de ser particulamnte significativas
y de al!'anzar algun relemncia histrice. Nuestro ator intenta abir una va
para encontrar un sentido al nabajo por s mismo. La arriesgada operacin
consiste en suponer rma identidad de placer entre la expectacin de la satis-
faccin de los deseos y el propio medio de expectcin. En l pologe del
lujo se habla, hasta la saciedad, de que el consumo de lujo, el deseo de los
bienes no necesarios que hacen la da ms agradable, es un factor inexcus-
ble de l laboriosidad. En esta operaciq l tabajo manual se transfoma
mediante su psicologizacin. Ya es posible comprender por qu los seres hu-
manos pueden anarse hasta el desvelo. La laboriosidad se explica como el
resultado de la qmic pasional desencdende por el inters, y el intes, e
su vez, o es otta cos que una mnifestxcin dl amor de s que busca ince-
santemente la satisfaccin de los deseos que producen placer. Si la sociedad
esr gobemada convenientemente, si el gobiemo es un gobierno de las pa-
siones e las que se consider como el ndmento de tod utilidad-no slo
69. De 1HM. , \ \ I , q( , y
5.
t47
70.
Dt IHM,Wll,5.
de la privada-, se preservar y estimular el dinamismo pulsional de los
individuos, y Ia laboriosidad ser una virtud, ente otas, de este buen so
ciedad. Sin embargo, en rodo este poceso discursivo el trabajo manual diff-
cilmente puede tmscendet * carcter iwtmmen t La laboriosidad se esta-
blece como una actitud promovida por las utilidades que compona. En las
condiciones de una rerribucin del trabajo relativamente
alta, es deci que
supere la satisfaccin de las necesidades rns perentorias, los ttabajadores
manuales desarollarn una notable motivacin para la relizacin de sus
trabajos que, en ltimo tmrino, se refiere a la satisfaccin de necesiddes
oecientes. Para llegar hasta aqu ha siclo necesaio eivindicar la naturaleza
pasional y egosta dei hombre y uriversalizaria mediante un proceso de de-
mocratracin-una operacin que resolva con efectidad
Jaucout-r.,
en
segundo lugar, elaborar una filosolir del consumo de los bienes de lujo que,
slvndo todas las prevenciones, cumpliera tambin con las condiciones de
su universalizacin por democratizacin. Pero, en todo este laborioso po
ceso, el trabajo manual perlrra eca por r mieno iftede\to.
Hasta Helvtius no hemos detectado nin$in intenro de reinclicar algo
tan insito pra la poca como el placer de trabajar. El placer de rr.abajar de
los campesinos, de los cxrpinteros, de los que se fanan en los telres
v
las
devanadoras, de los que levantan eclificiosy arrancan las riquezas delsubsue-
lo. Cienamente, ei placer de tbejr d lIelvtius es lo que sus propios pre-
supuestos Elosficos pemitn que fuese. Su propia filosofia utilitarisra
marca los lmites en los que poda intentarse la reivindicacin de este placer.
Recordemos la Iiasc de Helvetius:.El tabajo, cuando es moderado, es en
general el etnpleo ms feliz del tiempo en el que no se stisfice ninguna e,
cesidad, en el que no se goza de ninguno de los placeres de los sentidos-.
N.uestro utor xdmiria, sin dificuttd, difeencias de
qrado
entre el
olace
del t rabaj o por
. i
mi smo r l os pl acere. proJuci do,
por l a. ru' t ; cci on con.
creta de los deseos

en general, los que reporta una viva sensualidad, pero
estas difeencias no cuestionaran el placer de trabajar. Si ia satisfaccin es
tiempo dc cuminacin del vstado de preti:in,la
mayor felicidad no corres-
pondera al clmplimiento real de la satisfaccin, sino al recurrente recorri-
do laborioso permanentemente
transido de e?ectacin. El placer del traba-
jo
se sustenta totlmere n un estdo anmico de continuada excitacin,
reuoalimentado por el deseo iexringuible de un trabajador que abriga la es-
peranza, no intundada, del cunplimiento relatir.o de sus expectativas. El in-
tento de Helvtius nos ruestra a las ciaras que si la filosofa ilustrada poda
justilicar,
ensalzar v racionliza ia laboriosidad, tena gaves
dicultades
Tr4ro Y LnJo
pe articular al$in tipo de discurso coherente y creble sobre el sentido del
rr;bejo tnanu l por
?nitmn
"
Es decir, no pod crear vrafibofa del trabajo
propiamente dicha, en la que este alcnzese el rango de verdader categora
ontolgic. Ser esta una emprsa qe se cometer, en toda su amplitud, en
los aos salvajes de la filosoffa, en la primem mitad del siglo xrx y de la mano
de la saga de filsofos alemanes que va de Fichte al
joven
Marx.?'
Denis Djderot entendi bien la exaem debilidd de la propuesta de su
coleg de inquietudes
flardfrar.
En un not ctice le oba pstuma Ds
I'Hrnme fios h^ prcpotcionado uo de los textos ms significovos que so-
bre el trabajo manual ha dejado el siglo xvu. Su inters no reside tanto en
lo que textualmente dice, sino en su carcter inslito en el conjunto de la li-
teratrra de
pbiksopbes e ilustrados en general.
La opinin de Diderot sobre el abaio y su c.-ca a los argumentos hel-
vetianos sobre el placer del trabajo manual se comprendenn mejor si recor-
damos algnnos rasgos biogtficos del director de la EncirkPed;a. Didetot es,
junto
con Rousseau, uno de los escasimos
PilamlDes
nacidos en las clases
mecnicas. Si este dato es, en principio, mbiguo, finalmente resulta signifi-
7r.
El intento del Heivetiu por buer u sentido al trabajo por s mimo puede @nple
t$e co cl deDoddo intent del Bt D'Holbach por d@6t l condicin inns@-
ente feliz de la vida dl @bajdor tunual. Son d6 ensyos que, si diveryen en el pto de
vta, miienen impo.tates s@ejas La felcidd del rabjdor mnul EsidHesrn
D'Holbach-n
que l medioodad de su esBdo prcma u necesri e.tividad nttud de
su espriru, Io que se muce lhoriosided. Labonosidld y mongmcin
jts
pod@ el
yisor
y la s,ld, felicidd corpoal. Mems, el t-trajdor tunl o@e el vedads des{n'
so. el dsdso
qe, segin He, es l. feljcidd del repGo m dto este es intempcin de la
cridd del hombre laboiGo. Por ltio, p.rece en D'Holbch el estdo d pFisin, le fe
licidad d ir pGposicin de la snsfaccin dl de*o, la erpectci gttifidte de s p6Erio
ophniento. No se pnce desr una codicin ms feliz. En D'Holhach no encontrmos la
explicit prdentci. dei Ebaio nnul como placoterc por s mismo, perc ptu estr dos
pass de hedo. ,a medicndd, y au l
lobt
del bjdor mnul, sn l,s condiciones
de su felicidd, smpr que s des4 medi(ms bngua la erp.t3tiv d u efriva stig
fccin. Ln D'Holbach la DElidad de l pbreza ndevill ha sido pu6b de pi, qe
pa ello sea preferible decir sedjocndad donde mtes * dd pobfta. "Lc hombres m5 fe-
lices soo, por lo coa ,ruelos que poseen .lma nql que slo d6e 6as que pd
prostse por edio de u hb,jo d@do pn mntener la aaid.d, sin qu. le ca Ms
sdids ddsido olsts o itole1s., Sirm d la tuttnbfu,
tr4, 3t6.
7.
La cr?resin <os salvajs de la flGotra. s d Riger Sahnsli
G 99r)
y s utilia
q, y e alF:in oro lugr del btu, @ silr ,igitcdo al que uene en $ imponete 6-
io sobrc Schopenhauer Is ac slmies de l 6losff son 16 os d lc lcofis que se
piens.
a s msms oo culninecions del prcbena lGfico kculd o, l menc' como -
lcofs cabadas o' preesion6 de totdd.
f49
UTIT-TD.D, DESEO Y }'IRTUD
ctivo en ambos csos. Diderot era el hijo mayor de un maestro crchjllero
de Langres con muy buene rputacin en el oficio. Llevaban doscientos
aos ejerciendo los Diderot la cuchillera en la localidad,

aunque Denis
fuea encaminado desde los trece aos l carrer eclesistica, dispona de la
da expenencia de lo\ mbienres indusiales, laborl*
v socrales de la
menestrala ms cualificada.Tr No es un dto despreciable que sea unf/rsof
procedente de medios menestrales con una poderosa cultura de o6cio, el
responsable mximo de wa empresa como La Encitop que tiene, ene
sus rasgos ms destacados, la plena incorporacin a tal monumento de cul-
tura cult del postergedo mundo de las industias y.los saberes tcnicos de
las hbricciones artesanales. Precisamente este caracterstic d la obra ex
plica el segurdo rasgo biogr{lico de Diderot que deseamos destacar Una de
las ideas centafes de L Erciclopedia enla.descripcin
de las artes,, tarea a
la que Dideot dedica todo su empeo. La primra intencin de hacer la
descripcin a prrtir de materiales disponibles pronto result totalmente in-
srtisfactoria y Diderot se embarca en una fatigosa trrea de sitas de talleres,
enEvistas con maesnos ertesanos y obsrvacin directa y
estudio de los
procesos de produccin,las herrarnientas yla maquinaria. El hiio del cuchi-
llero, que abandon el oficio por los libros, urelve desde los libos los o6-
cios y recorre obradores y talleres para poder oecer una descripcin mucho
ms dedigna y detallada del estado de las artes en Frncia. Est nueva in-
mesin de Diderot en el mundo del rabajo manual, de las anes mecnics,
es rclevante a la hoa de interpretar su posicin
ante el trabajo.T{ Todava ca-
?1.
S,bemos que los biss del r.[d de Diderct tenm fan
que
h$daba las fronte,
E\ F8lonles. D(6smbi en ' u rune/ u gm rf.tu por $
nde1.
r pew de Ia. Js,.no, r:.
p.E1enores, siempre tendi ideale imo un mod.lo de tnbajo y prcbidad. Estudi, d6de
16 diez o\ en el @legio
jesita
d s l@tidl

d un @s4 pidi ! tu pdE tsndon.r tc
estudic.Ia pre8ro este si d6eb pmder el .ne de la chiler, a lo
qE
Dis rsrcndi:
-s,,
M fti mibu.. I a erperi(nr dc pendt Jo
fr.
Dos i, pca mo pm hso-
chilh y much anoM de 16 libG. V* al respe,ro
p
N. Fu.bonk (99a:
I
r v st.
74.
E el P/?.do de ln F,ti.lot'lii, Dideror sbmrE e vco m et
oue se enocntm ta
dscnpcon tu|ts de l. rrc, mnic$ y. po, t" rmn. t oom. d,NtL Je dNlnncr de
materiales publicadc pm mplir con este objetivo p.incipal de la ob: <'Ibdo nos inpela a
l@rir a los obreos. Nos dingmos los tr'b,jadores hs daifiados de
pars
y
del reino.
Nos tommc la molatia d visit $s talleres, de itercgarlos, de scribir lo
qe
nos dicta_
b, de d6roll,r su ides, de identifiar los tminos pbpiG dc $s oficios, e hacer ur tis
t de dichc rminos, de e6i.los, de conveEar con quioes nos h.ban prcpo.cioftdo
in
fdm6
)-precucidn
Indspen{able de coneg medmne l,
s.. }
*"".J,, u-"-*
@ un
Btupo
d rbajdor*, lo qe or.o gnpo n6 habi exptiqdo de nem impe.fect
,
G
r50
-rnaB
Jo
Y Lrto
ba enumer un tercer rasgo biogrfico. Diderot, por zu enentamiento
con los designios patemos, vivi en Prs duante ss aos
jvens
una espe-
cie de bohernia, compartida con otras cabezas inqets, que le hizo senur en
sus cames el hambre y las necesidades ms perentoris y relacionarse con
gente que se esforzbe ceda da por ganar el pan con sus menos.TJ
Diderot reprocha a Helvtius el argumento central de que pueda adjudi-
carse algrn tipo de placer al trabajo manual en tanto medio privilegiado del
placer prmiin. El esvelo intelectual de HeMtius es cienamente loable,
pero finalmente resula un fiasco. f{ay en l ms <poese que verdad>, 6-
ma Diderot. El placer del trbeio, ci{iado n su intnsece coricin exPc-
tmte, choca con la cmda realidad del trabajo manual tal y como lo pinta el
hijo del c'uchillero, el
piksopbe delas artes mecnicas, el Diderot que ha ba-
jado
en cuerpo y alma a las fiaguas de Vulcano y ha respirado Ia agobiante
ansfera de los tallercs.
75.
Diderct cnd su muten NDette, @@do t v con su m.de uda n ,
bErlill. Anbas se murenm ccimdo y vendiedo am@los de lncea y djes Este dto
y ls penlid?des de Dderot en sE aG
ime
se eo6a m P N. Furbd (re9+
15 19)
Ma o ede. H.y nesanc que t nbid en hmbe de leEas y
I'odrmc
citarlGi pero e
nq pocos. I myoa de lc que pmctid l3 dta meni6 Io haco silo por nGidd y .c-
oan de rw.m istintie.
t...1
Hy oci6 d dicil6 de dibi y opeaoon6 d 6qui%
que, a meos qe uo itmte relid la te. por s mimo y meje l nquina m s
ProPia
tuos, 6tr descnbirlas @n cidta peisin. Por lo tanm, a menudo ha sido recddio pt1n-
nse las niquin$, cnsftirhs, pneEe a la heM,
(nveni
no misq por d@irlo d d
apndiz y hac. mlos prcductG paE ar a omn omo pueda hade budc., & zi-
dpedu,I, 1:'7 il,&Did.'rnc ha heho llegs tod $ impacienci @n cl laEui d lc ofcis
y su recelo mte el Fbajo enesno tal y @mo pmcia mte s ojc, 6p6ialmste $ mha del
nndo . de lG o6cic y dc ld or?omions gremi16. El intento dcicloPedist ble, o
6b tuteri, redimir el lensuje prcpio de 16 oficiG, sa@lo de l mntuin del tele pah @-
,slisb, pz{ \okerlo m6s rtooal, n pKiso y ns i'6d. Sa6r el lenguaie de o6cio del
domiio dirtu de los t.bajdores pan cer u num losurte depusdo, tcni@, eslGcido,
elll.jdjeg\tela Etuirlr?eir * 6tuu por est bieei Didetot repud al,teso prendido de
1 red6 de la
Daictiq
tutina, de la onin e imprcin tio, l aneuo del ller lbre-
go
v ontuo, al habitnte de nicrlDc de
q
tusy tcni6 de oficio atoiadA; 1rte-
ilo que diffcilnote pude s mimbio cii de l. rcpblie Divesl dd t'btio prlctiw-
Didmr recha la inag y el l@guje de 6te arteso <6(lmtista. y prcpoe l nll* fi8u-
n el cmo 6ciEido, dotado del lensllaie uivtul
/
peiso de s! ne, habitnte d t-
lld bi ilumiMdo
y iutiiado, iinpio y ncionaliado p@ la prcdtraijn ns
rfe.l
y ms e6-
cimtc, el aler que ditunde, @gd6 d intencin .ePsentriu, lo deo-[adc gsbadc de I/
hapda, 6 gta6
s
tmemos que interpret como tod @ delrcin de intsrciG
ns. Pa 6tis @6tios,
y*
CFi Kcpp
G98O
y W:
J.
H. Sqel
(re8o.
r 5r
Tnda ns confianza en ls delic.ias de la
jomad
de u crpinreroj si tuen un car
pintero qen me hablara
v
no un arrenddor de irnpuestos cuyos brazos no h
pro
Mdo
' am, l
du' ea J. moer n ei
t , e. o
dr l hr ha. \ ' eo
a t . r e i er i z car pr nr er o en.
jusa
el sudor d su frente, poncr las rnanos en las cadcras y alivia mediante este
descanso,la ftig de sus nones, esoplr. cad istater.nedi
con su coros el
e. peor de l , \ i ga
Pr edeque, eamul pl r cenr cr oser cr r pr nr ( r o. , ( r nr ( r oper a. . i n
cemente, yo esa {licidd no l quicro, ;siquiera con lagradable idea, a cada
sol
pe dehcha o de escoplo, de h pag que ne esperar alfinl de la
tornada.
Todos los
trabajos ati'ian igxalmenre el burimienro, pero no todos soD isules. No ne grs
un los quc conducen rpidrente a ]a
yeje2,
aunque ni son los meos ritiles, i los
nenos comunes. ni los mejor rerribidos. EI cans"ncio es tal
oue cl nbaiador es
mucho ms sensiblc i cese de su rrabajo que a la le.ompensa de s $laio. No es l
recompensa
sinola duracin y crg de sD aena lo que
ocupa su mente duranre toda
l J
i omad . \ . undu l puer r r del , ul l e r eh3r . t her nm, enr a de 1, . mano. . t " t r
se qw se escapa de sus lbiosnoes.voya rec;bi.mi paga>, sino <se acab porhol>.
( : r eer s
que on r u wcl q , u : . r . r r en c" nr l i cr " n" , , t e . *q, - , . . . t , b. ^.
de su nujei
oeis
que se r adicnre cono u ocioso en los brazos e s amn
t?
f...1.
Etr fin, Helvtis,
:cul
de los dos descaias eer, c.rrtcsno o cantero? Ca-
teto, me dirs. Sin embargo, antes de que terminara el d esraas hano dct escopto
que, encina, tendrs que volrer a empunrr maana.'6
Diderot lleva al lmite la posicin ilustrada alte el trabajo manual
y
lo hace
medi anr e el r ecur l o r l ambi r al encr a, l a r el ar j t { zacj un de 1. , \ ar uunenr o\ \
de l os val or e. .
al go que. por or r a pr e. es r an car ane , nc. de , u geni o
r nr e-
l ecr u1. I o. Lmi r c. l os que cr br ur l r nenr c. nmet i da
l a i de r l e o- aha o. on l o.
de la propia idea utilitaria cle abajo. El trabaio manual no puede
ser
presen
uJo. nn ml r . como un anodor o del r . pl r n. que gener a nl a. . r pr eci , r - enr e
por su capacidad profilctica para prevenir los males nmicos que
su arlsenci
propicia. El trabajo manual no puede ser honestamenre reco.errrdo
en rna
actividBd placentera
mediante el rruco excntijco el
tbcr de ,rniriti .Elr^-
ba o manual . en al gun scnt i do que poco uene qu. " . i . n,
t n . onai . i ; n n. gr -
j6. tbto!
faliiff.
p2
1o9_
El tcxio citdo pcrrene. e ta R?t'1tu.i de Htttits. h.n_
ca de l)ideroi a la obr D. / HMu . L refernci. 1 principio det rexo. al atrendldo. de inl
puestos lo es a h oclpcln de Hel!tjs. El csro dd tero sisle ttuhdo de trodia. La frase de
Hel , duu. .
- " i
r bur i aen
^
c. m l
(
r { t 1 r en, ht e, n. o
" , "
e. n" . . nr o\ ( J et ! v
m, nun. deDi r r c , " Her e, t r e. J , \ uFoJ ( r ho. b, , r i , o, r dp, ; " , . . , \ , , ; . , " , " , , s * , , "
,
pn - .
L" bn neFn dc t pl u, n3 de D, e- " , nuedr J( n, , . ^pi " " . *. a" - . . , *- .
. . . ^, "
los honorcs de l nisr y el embrutecisrjento
Dueden reducir al hombre a semeiantes trbj
jos' (expiotacinde
las ninas, tubriccin de cal, ransporte e mdem
Dor Ios os. erc.).
t 5,
TTBJO Y I.UJO
tila que del trabajo tena la menulidad de la sociedad estamental, degrada la
condicin humana

por u frren poc.o, acorta la nda de los que lo desempe-
an.7' L proposicil de Hehtiuq {a condicin del obrem que, mediante un
trabajo moderado, pmvee a sus necesidades y a las de su familia, es de todas las
condiciones qui la ms feliz", meece rn lcnico comentario de Dideroc
Tod condicin qu ro pemne al honbre cae enfermo sin cer en le nisria er
mala.
'Ioda
conicin que no gerantia al hornbre un reso oando lleg l vejez
es matr.
[...]
Todo lo que el auto dice elogio de l medioaidad
(d las fona)
ser desnentido
por todos l<x que padez. sus inconveniencias.?'
Bastante oene el obero con esforzarse n l lucha diaria por la vida como
para que pueda preocuparse po conocer y administrr su felicidad. L feli-
cidad no es urr objetivo prioriario para aquellos demasiado preocupados por
su subsistencia y la de su familia. Diderot presenta, pues, una viva imagen de
las condiciones eales en las que se desempea eltbejo manual y extrae las
conclusiones debidas para negsr toda pretensin de estblecer ur lazo nece-
sario entre trabajo manual y placer o felicidad.
No es posible, sin embargo, interpretar este duro ejercicio de resmo
como los prolegmenos de algrin tipo de crtica social sistemtice. EI eie-
cicio es, ciertamente, de cmdo realismo social, pero no de contestacin deci-
dida, globl y estructurada. En el terto, la respuesta a sta sit-uacin laceante
se resrme en pra irona: la salud y la felicidad del rico y del rabalador pobre
se realizadan ms convenientemente si embm cambiasen sus hbitos de vida.
Que
el rico coma lo que come el pobre y este lo que come el rico, y as la co-
mida copiosa del primero limentara el denodado esfuerzo del sepndo, y Ia
fi:ugalidad de la mesa de este sea la dieta saludable pera la ociosidad de aquel.
Esta clase de planteamientos no supone la revisin de la doctrina que
liga trabajo y lujo, o algrin tipo de relatizacin de lo mnzado en la senda
de l reidicacin de la utilidad privada y pblica del trabajo malrual y de
17.
En l sociedd stmbl ei .bajo marl degEda en la menida er qu r condi
ci nnn4 tuil ril 6 re,ruisno rdametel de la prcpia .ticci de la stroctu-
ra sial de los drd6 v las ndicions, es decir. de la 6tru.tnn s@ial entendida coho u sis_
tero de difereciacin sociai. Pln Diderot, l dgDdacin hunm inducida
Por
el trabtjo
manul es a oestin chqble especfidmente a l. msa que el abjo supone
Pan
la
slud de los erpos y el desmollo de 16 potdciaddes de los 6p.ir De tunefr dilM-
cil, lG rbajos nuuls d6sst l slud orpod y ensen dedi@in ffi@ tl qu di
E.ilmente pemiten a d@ad e\Tmin del lrm humn^
78.
fritutr
Pdti6, 3o9.
r 53
uTIr,rDD, DEsto Y vrRruD
la laboiosidad como efecto del trabajo motivado. Diderot nieg que puede
predicarse placer del eabajo manual por s mtm4 pero
-sume que los traba-
iadores
puedm
afarrarse en sus penosa5
ocupaciones cundo eiinrers, mo-
vilizado por las pasiones, se alimenta de las expecttivas d un premio, d
una etibucin compnsadora.Te
El ltimo Diderog el de la Refawi,n de Helatius, sale al paso
del discur-
so ilustrado del rabajo ms rubido de mno. La divergencia es significarira.
Bien est el consumo generalizdo
de comodidad y
de emulacin, la retri-
bucin alta del trabajo, la motacin
subjetiva del trabajador. Sin embrrgo,
este disflrso posirivo nopuede exemarse hast anular la tremenda realiJal
de una buena parte del trabajo manual, hasta delarla, voluntariamente,
fuera
de foco. El Diderot postedor r77o muestra algrin grado de compromiso
intelectual, en meteria social y poltica, que le lleva a demnciar aquellos ar-
tificios losficos qu encuben y tapan una ealidad diffcilmente asumi-
ble.'El progreso de las ciencias, la industria y el comercio presenta, a fin de
orcntas, una imgen profundamente
embigla y diferenciada. Ning[na filo-
79.
L pGicin
de Didebt r6pecto l ljo y su efectc est en l lnea
sneal
qe s$
tiere qre el tujo por ismo o s buno ni m.lo. Si lgua pnidhnd.d
Fesent
s dis_
(mo
es l guro po los violstos onBEs y ls fomulcoes ch()*rs. El lnio 6 b&no
cndo no 6 @otradtuno on el ulen@
)
l vitudt
rondo h mon 6kn go ilet bie
esta qu od ndicin posibilir; <oando no hay m, desiguatdd enEe ls fonunas que
la
iniroducida po. l. laboiosidad y la sete" (.1s
fonuus sern lestinmente disEibuidas
tumdo l, dNribucidn ser popotuiotul t ,ndu,h, y dabajo de;d, o \emerre
de\
guldd no end etqo{ n.grivG. t ontuo. seRi ta b^r de tr felicjd,d
Dbtic.)rdando
\e hr abolido lscorpoEc,ons pbs: prtegidas t^ que eto * c;de
pr.tD.ro
y n po el mito y 16 aenros, etc. U sdiedad asi, empleer el dineo e mdtiDlio. .los
dreE
de los sddo,-. no lc
"phcerej.
de l, srcD*i;o
detrl0, Je L p^,n;r
t Ji..
onoon fr L$ci.dd
jen' que.
I oeplEds
-l
rouLida ae m. ncio, eno nurlors que
p1]<llm la felicidd de los hombres en 6re 'Nndo y s! eremo ostiso en el orro. Es.e tujo
)
no *ri el hiio de ua condicir p.ivile8id, sino de t <ptupridad..
Un tujo que poten
ci @antittiq y @ltatiqhenre l anes n@nicd y neioo las bells ancs .t
prcnoer
el
rc6nim. L ritue mndrcion qurnd
q
que no * obreng con dhe,o y pordhero t.
premglo6 que conesprden al mrito y, la vinud. Es .oocida t. inclin,cin de Diderct
po el sisteha del co( e mritos pda prcveer los altc orgos e l dmni$cin del
Estado: inrero d ihplur. @ meritocmci que fomere l, pre@pcin por la eduo-
cin y l lor del estuerm pesol y evite l. reproduccin de ls dignjddes atendiendo a la
priaraci del privlegio-
Bnro'
Nti@t,
r4o-156y
])cJ\2.
8o. YEs Ber opin qe ls hmbtuas de 77o y el ie . Lsres de ese mismo no
deiard u, buelle ibomble en Dierct. El espe.tculo @do d la niserie
Fnemliad.
ter
min por alnir, defnirivmente, la 6pir de u, crie sil ditus en ,uror
D@ dado a
@pse de esr o6tin. Cfi. Y Bd6t
(roo).
rs4
]rx,!o Y Lrryo
sofa poftica pude hacer bstrccin del suiimiento de l(x que tebaja
con sus manos, Diderot no es Rolrsseau,
f
sin embargo, a estas alturas de su
itinerario vital parece prodcirse un reltiv sinton de preocupacin y de
ctica con su anuguo arnigo. Cierumente, la crtica de Diderot no alcnza-
r el grado de sistemaacidad de la del ginebrino, tampoco le lle r e un
confiontacin tan fuerte
y
absoluE con la idea ilustd de trbeio. D tods
formas, lo que ahora interesa subrayar es, precisamente, la disonancia de Di-
deroc la plasmacin discursiva de una divergencia que detect gmves ins-
ficiencias en el discuso del trabajo rnimado cuando este quiere ir ms all
de su
lustificacin
insmrmental. Unas insuciencias que proceden de l po-
pia realidad emprica del trabajo, ahora formulada como injusta y, en nume-
rosos csos, como insoportable.
La nueva preocupacin por el trabajo en el siglo xvIr,la elaboacin de
una idea de trabajo con un poderoso flanco subietivo en el que se concitan
todos los esfuerzos para establecer los principios de la motivacin y un
concepto viable de laboriosidad, da pie a interesantes prstamos y coinci-
dencias argumentativas. Cuando pasamos de Helvtius l cataln Antonio
de Capman ciertamente dmos un buen salto. Capmany es una de las vo-
ces ms interesantes en la defensa del sistema gremiel como forma de o-
ganizacin corporativa del trabajo de la industri. El gremialismo es, en su
opinin, Una solucin, histricmente avalada y experimntada, paa resol-
ver el problema del encuadramiento poltico de los trabajadores de oficio,
as como para preserva el honor sociel de este importante segmento de la
poblacin. Adems, el gremialismo es, para el cataln, un factor decisivo
para la promocin de las costumbes laboioss entre l poblcin te-
Si Helvtius y Diderot son decjos
phil$opbs, Capmany es un pensa-
dor que ejemplifica la compleja corriente que podemos denominar como
ilustraci consnadora. Su conservadurismo no es un mero tdicionlis-
rno. No hay en l una voluntad de restaua el pasado para negar un pre-
sente y un futuro que se deploran. Aj contrario, Capmany, el historidor
el"tklto y crtro de l historia econmica de Catalua, buscar, en la verdad
de la historia,las mejores garantas para la conecta organizacin de una so-
ciedad y de una economa que l asurne en todas sus capacrdades producti-
vas.o' Capmany ve, en el gremilismo histrico de la Corona de Aragn, Un
8. Anionio e C,pmny puhlic,6 1j7a, el Difltu @io
?oli
d
Uw
d.l t4-
b.ja re.dni ! la' nelvtu'
J
'la b kfrti t! M
s@i6
t'r 61mbns po!tares, .Mr
I'TILDD, DXSBO Y YITIUD
orden institucionel
$e
ha demostrado sus capacidades para asegurar una
especca integrcin poltica y social de los trabaiadores de ocio, en un-
to qe miembros de corpoaciones intermedis con plem rep.esentacin en
el gobierno municipal. Es, precisamente, sta sibilidad corporeti del
trabaio productiro h que, a su vez. promueve y refuerza el honor social pro-
pio de uroe trabrjadores que se senrirn plenamenre
integrados
)
co;for-
mdos en la estuctura social
jerrquica,
de corte estamental, que Cpmany
defiende como un sistema
justo
y ordenado. Slo en l medida en
que
la or-
ganizacin del o-abaio cumpla. en el furwo. con estes condicionei histri-
cas, podr segurase ufla produccin industrial creciente, ms la correcta
repoduccin d las vitudes especficas que necesita la poblacin
tbaja-
En l* obra de Capmany, la esfera objet a del anlisis,la que se sustancia
en ia defensa del gremialismo por su importanci social y poltic,
se com-
plementa
con la esfem subjetiva, la que se ocupa de la motiacin de los er-
tesenos en su trabejo. La primea establece las condiciones legales e institu-
cionls
(asociacionismo
corporarivo
1
panicipacin
en el gobierno
municipal) que hcen posible que la clase de los trebaidors ubanos de ofi-
cio alcncen un neceseria y especfica identidad pblica.
La segunda esta-
blece los resones psicolgicos que mueven a los que abajan a esforzrse
sistemticamente. Pm Capmany, ambas esferas son complementads y
ab-
solutamente imprescindibles para que exista y se desarrolle lo que l d'eno-
mina <spritu
de trabajo>, pues es este un efecto tento de la cocta inte-
gracin social y politic que facilita el corporativismo gternial, como de la
motivacin subjetira del trabajador.
La sensibilidad intelectual del ctaln sabe ebrirse, plenamente,
a la fi-
glra ilustrada del tabjo rlimado. Hay dos instncis bsics para la moti-
Es cosa clr que l ocupacin del rimpo coNtiru' la felicidd del hombre; pero
para motrse y ocuparse s mnsrer un motivo: o t hmbre, o la mdicia. L ori_
mera es mis goeral
1
mand.on mi imperioi pro no brta siempre porque e. L-
cm d LT r'+tt
!
bM d tx n*sM. Se Eta de ue coEibucin nuy estimabte a l
Dolmi_
e $brc l or8eiaoon gremialdel rnbEoyde l prcduccdn
en G 06.,0. n6o,6 ba-
n6. No dudhc 6
clificarlo
cono uro de lc dtos ms imponres {lne, sb. el trbjo
y lc hbajadores, produjo el sisfo x",lx. Al ao sisliente, iercntaftz ss Mo,i hisxii.6
flLn IaMiM,Mio!.rE
. l ngla itt rb BebM. En s'Ircen
pnq
CapDny
egibe l h;to.i de los crmid @reles.
r5
TJO Y LIO
nitda y nomen.nea y prontamente esi satisfecha. Le segud es ns poderos
porque es cotinua e isaciable.3'
La pura necesidad de subsistencra es, pues, un factor muy dbil de motiva-
cin
paa
el trabaio. Cuando se alcanz un determinado nivel de satisfaccin,
que puede pefectmente situase en lmites bajos, el impulso para el taba-
jo
necesiamente dee y la laboriosidad resulta imposible como fenmeno
psicolgico y moral. En abiena oposicin con la tesis de la utilidad de la po-
breza, Capmany considera qu, de la puia necesidad de subsistencia, slo
puede esperarse una
<exrema
desidia., pues, en estas condiciones, los indi-
viduos se hbitan a une
-rnsera
uglidad..'r La pura necesidad nuaca
podr ser el mvil de la laboriosidad. Se vuelve, ahora, el caaln al segundo
recuso: la codicia es una pasin con un grrn potencial para desatar la moti-
vacin y la ocupacin, peo, en el mundo moral l que pertenece nuestro au-
tor, es uri vicio indefendible. Sin
justificacin
argumenttiva lguna, Cap-
many procede a una reconversin bien significativa de la codicia en lo que l
denomi'na estada de deseo. Cuando el auto dice codicia, el lector entiende cla-
ramente la diferencia que existe ente la satisfaccin de una necesidrd pe-
rentoria y muy limitada y la insatisfaccin sistemtica de una pasin infati-
gable e irrefrenable. Cuando dice deseo, la codicia se lransmutsr en una
pulsin que, si pierde una parte de su potencral etrico, gana la relativa res-
petabilidad moral de su ambigedad.
El estado de deseo es, pata Capmany, la particula condicin de un taba'
iedor
manual que efectivamente est en condjciones de abngar deseos,
"Siempre que no se ponga l pueblo en l necesidad de tener deseos, es di-
fcil que busque los medios de stisfcerlo>. Tine que ver con rn condi-
cin econmica, social y cultural de los trabajadores mnules que efectiva-
mente aliente y no cercene su capacidad natural de deseo. Es una retribucrn
estimulante del trabajo y, de manera especial, un efectivo deseo de mejorar
las condiciones de vid dentro de la propia clase. Peo Cpmeny ede algo
at. DitMo emni@-?athi,
7.
8t. .Vemos c Espa paGesllenosde ni*blesynendigosbddondos una exEe-
m desidia, porque el agrijn d l, hmbre no lemnta l hombre sio por nn istte
t...1;
e
t le' , Imn ' fl^ mm por 6i impcibe mover lc hombb. E{o.. cosMbmdos a bol
gr, se rieen fomar cjeno hbito de $ misma perezi y entone el repqso de l indigncia
ople por el hienestar de la vid, Irborioe. Aostbdos nsera iusdjdad, pierde!
hsta los de*os, no apteindo las convenincias por no tene id de eID, D1fu dto'
r57
UTI'ID.DI DESO Y VIRTUD
ms. Lo impotnte no es si cada menesral ha do los placeres efectivos
que le proporcion la satisfaccin de sus deseos. Lo importante es la
senem-
lizacin del eadt d dsco, enrendido como Ia
presin
ciertamenre-nosible
del cumplimiento de los deseos.
Es verdd que hy nfic que h do sin hber
soado
e relidadr pero s con t
esperanza de goza o on h
prmiin
de gour en cteno tienpo, lo que h sido et n
l de toda su actidad. An en este ltimo caso lo debenos nirr por nsfls, por
que los gustos de psi so ms dMbles que 106 reales, atendiendo a que et cuer-
po se extena y
ims
le igincin. Si no tuere este ml podeoso,
qn
se
destinara toda la de a abajos rudisinos, d los oales acaso n(? esa a coge el
tnnmo
frut? El *ado d dese, es cietmenre un ff de placel.I...)La
esre esrado
debem<x contemplar al anesno aplicado y lleno de desec que convienen en froi
cin real los gustos de la prwisin."{
El texto desprende un fuerte aroma helvetiano porque, efectivamente, nues-
tIo autor, el defensor del gremialismo y de la estructura social
jerrquica,
se
vale de la idez de plaiir de prnoyance
del ftencs.35 El conservaduismo de
Capmany no slo asume plenamnte
las reelidades econmicas de rm primi-
tivo capitelismo industrial, sino tambin la necesidad de integrar en ta fi-
gura del trabajador de oficio l dimensin antropolgica de su irremnciable
indidualidad, aquella que afirma la pasin y el deseo como instancias im-
prescindibles para la accin y, ms en concreto, para el completo despliegue
del eEliat de trrbajo. Sr imagen del anesano es la de un trabajado ..aplic-
do y lleno de deseos, qu conete en Fuicin real los gustos de la previ-
sin>. La felicidad del trabajador esunada laboriosa alinentada por el de-
seo. El deseo funcion como generador de laboriosidad precisamente por la
relatir,.a dicultad de su ealizacin. fu el estmulo de un deseo que produce
el efecto tonicante de 1o sistemticmente pospuesto. La relativa instis-
faccin de todos los deseos posibles es la formulacin benigna que Capmany
ofrece como altemtiva a la cruda insatisfaccin de la mdicia, que
slo
pue-
de producir infelicidad.
84. Dffi ?Mdi pohhn 8-9. | cui va e\ IM.
8t. No @be ningun ud de que Capny onoca la obr^ De |Hm. deHel,nrs y
que h uEltro pM h ehbaEfln de { DMm.ia
tolrro.
Lr rcnfima"idn er.s.,tt.
Bst onpd las pgin
5
r r e esre y l. Sectio 8, Chpitre , de aqetta. En@ntmos
f.s copidd renualmerte, dems de la otabilsima coftspondenci entre el drl l" &-
t de CAptuny y el plrir b prtuor.N. helaeri^no.
r 58
-
TTJO Y I,UJO
El discurso de Capmany, como poda esperarse, llega a un punto de in-
flexin en el que aparece el tpico de l^ nditth. La coriente cental de la
Ilustracin, incluidos los pbilo$pbet, srenlpre hte sensible al problema de la
desigurldad de fomrnas y a los efectos deletreos que la riqueza irrestricta
tenda sobe el xte moral de los ciudadanos, el buen orden poltico del Es-
tado y, ms en concreto, sobre la laboriosidad de los trabajadores manuales.
Gndemos ocsin de volver, de manera pormenorizada, sobre est asunto,
El sesgo consenador de Capmanymelve a aparecer al presentar el ideal de
la mediaa como un efecto muy positivo inducido por la propia regulacin
grernial de los oficios. Insistamos en que dicho sesgo resulta del ecurso al
gremialismo y no de Ia peticin de mediaa, una condicin tembin rque-
rida por Helvtius. La regulacin gremial protege a los oficios de le excesi-
ve diferenciacin econmica,inteme de los maestros y, po lo tanto, cumple,
tambin en este asunto, una funcin del todo deseable. Es decir, el gemis-
lismo de nuestro autor presenta efec'tos saludables no slo para doter de una
identidad poltica y asociatila a los abajadofes, sino tambin como institr-
cin reguladora de la rent del tebjo que, al moderarla, actria como un fac-
tor de fieno que preserv le vigencie y le virtulidad del deseo sistemtic-
mente instisfecho y, por lo tnto, el e$ado de dseo. La mediana de los
artsnos es l m{or condicin para la consecucin de l felicidad humna.
Mediente un recurco retrico, profusmente empledo en la poca, el autor
procede e estblecei el contste ente le flicidad verdadera del trabajador
que, mediante su laboriosided, d stisfccin e unos deseos moderados, y la
felicidad imposible del opulento que la busca intilmente por medios equi-
vocados, identificando facrlmente los medios con el fin.qd La posicidn de
Capmany se resurne, pues, en la necesaria motivacin psicolgica del traba-
jo
presidida por un deseo vivo pero moderado, al que el propio sistema grc-
mial de organizacin del trabajo y de la produccin conribuye a fijar los l-
mires, mareriales y culales, d su mediama.
8.
.A
estos crores se de otro; y s l. ide. que 16 .ies tieen concebida del afnado
ohrcro, dlas ecesidades le conden . u eteho abjo pro su su*oto y el de su nilir.
Esbs cosiddciones tienen dc cues
lE
habituales en las pesoros ol'ul.nli: primet@.tr-
te, i8nomn cun p@o es meester pan ser feliz
n
en sesdo lusr, gue s n$iddes
(de
los opuletd) son irEituries e ilinitdos s de*c.
t..l
No pueden onprado etc hon-
bres cno el atifice ataredo puede vivir contento en su medn, ni ser tnido por feliz el
que st primdo de rsrs sarisfaiones. Si ellos dvifrieren qe l
lDder
y 1 riquea slo
so medios pan llega a ser feliz, no confrdid los medios con Ia c6e misn, y encen
que lo que se puede 1osfrr I poca osta, no se debe compmr.rn tta dsabn, afn y pli-
gt6-. Dittuoa emtti.a-tolti@, 6.
t 59
II I-IDD. DISEO Y VIRTUD
La apologa del luio es el lugar adecuado para abordar la idea del trabaio
motivado

por lo tanto, de la laboriosidad
entendida como una disposicin
cue emana de la condicin
natul de un ser ctivo
por sus ntercses pasro-
nados. La losolia rnorl de la felicidad dibujaba un hombre que buscaba sis-
temticamente
Is comodidades
y los piaceres mateialcs y esPirituales en el
marco de una ciena economa de los medios y de los 1ines, es tlecir' gliado
por un principio utilitario de morigeracin. Se abandona la suspicrcia metG
d.ica liente a ls relidades
nundanas
y las pasiones humanas y se proclarna la
i nocenci de l a nt ural eza

l a bonJad del homhre i nrec' dn
r apr' i onrJo'
La apologa del lujo, en lo que hemos denorninado
su primet momlento
el que va del lujo al trabajo-,
proyecta sus luces sobre ia idea del trabajo rna
nual y lo rescata, tanto de las garras religiosas que lo reducan a una obliga-
crn xDiatoria
y
a un instrumento ascnco, como de las
!3r-ts
econmicas y
polticas que to convertan en una mera compulsin
que haca de los trabaia-
dores servidores forzados. Ms an, en el contexto de la plena subietizacin
del trabajo
que obra la apolog del lujo, al$in autor ensayar la posibilidad
de
presenta 1 da de Fbajo como r.rna da perfectamente feliz y el propio
trabaio con sentido por s mismo en tanto rente de placer
La apol ogi a Jel l uo. romo

a anunt i arno' . razr
r' n segurdo mu' i mren-
to
que
discuffe en sentido contrario
al anterior, desde el trbjo hacia el]uio'
La ppmentacin
procede, ahora, a la inverv. Descle el tabajo se proyec-
tarnlas
luces sobre el lujo pra perfilar su figura deseable' para esbozar la
idea burguesa del lujo. Si en el primer movimicnto el iujo azr'rzz al trabajo'
en el segundo el trabajo ser el marchmo del buen lujo. Pero hay 'rlgo ms'
La elaboacin del discurso en el que el trabajo cenifica 11lujo resultar una
buena cantera argumental
que proporcionar mteriales apropidos
pra la
construccin
de un filosofa moral de la sociecld comerciel, cuestin esta
que recibir una tcncin
pormenorizada cuando hablemos del trabajo y de
la viud.
Par exrinar cmo se desarrolta el sepndo movimiento
vamos a cu-
drr r Lrn rerro e, paol . rl l erro Jc un,
f ubl i (ari on
peri udi ' , qut no' e' bi en
conoci da. l n / l / Crso enconrramo'
rgl rmcnc mt r) comunc< de 1a apo-
loga det luio para distinguir el lujo aceptable del reprobable. Son argu-
mentos
que pertenecen, por entero, l crtica ilustrada de la sociedad esta-
menBl
l
de la legalidad que mpara y garantiza el pririlegio en que se
sustenta la
jerarq
a de los estamentos El Jujo es un poderoso factor de co-
rrupcin moral, social y poltica en tanto l constitucin
legal dcl sistema
ooiti.o
"-p"." ott ordenamiento tal que necesariarnente
hace vicioso al
ro
Tx-BJo Y Lrto
lujo. Une legislacin desastrosa olent l tratualeza de modo y nanera
que el lujo y las riquezas se combinen y compatibilizan con la ociosidad de
uo o ms estamentos del Estdo. En est s condiciones, el luio es la conse-
cuencia de la posesin y disposicin, totalmente desproporciomda y
dis-
rncional, de riquezas y bienes. Una posesin y disposicin cuyo carcter
extremadamente desproporcionado y excesivo encuent su fundameto le-
gal en el privilegio que promueve y ampara el estanco de bena part de los
bienes de la nacin en manos de sus detentadores prilegiados.'?
Se de-
nuncia, pues, una forma especfrcr de desigualdad que alienta la despropor-
cin xcsiva en la distribucin de bienes y riquez, s como la condicin
intrnsecamente ociosa de los detentadoes de tel riqueza que emana, a su
vez, de la propia legalidad y valores de la sociedad estamental. El cores-
ponsal de El Cez.ro suscibe la crtica de las formas cortsaas y
estament-
le< del luio y la denuncia de Ia corrupci<in que estas promueven, pero as
de que dicha crtica no puede agotarse en una pura demonizacin de tal lujo
por s mismo que escamotee la censura del perverso
sistema legal que posi-
bilita su maridrje con la ociosided. En l sociedad esamental buena parte
de la riqueza se adjudica por nacimiento y st protegida por un sei de
cautelas legales que impiden u obstaculizan su libre circulcin en el me-
cado. Otra parte imporante de la riqueza procede, segn el eutor, de la
.<recompensa
de unas ocupciones csi intile$, as como de l mer pose-
sin de un ttulo que exime del trabajo y aun de Ias mismas ocupaciones
intiles. En estas condiciones, un buen nimero de ciudadenos vive en <el
luio ms extremado- y en la "inaccin..88
Mediante este tipo de considraciones crtics, el publicista busr:r resal-
ta las diferencis d las formas de la desigualdad social segn las formas his-
trics de los sistemas socio-polticos. La resis que se defende en las pginas
del peridico es clara. Las sociedades comerciles siempre sern menos de-
siguales en la discibucin de Ia riqueza que las estmentals, y, adems, l
menifestacin
l
los efectos de Ia desigualdad de l iqueza ser.n profund-
ment diferentes en una y en ot. Le forma spcfica de l desiguldd en
la sociedd comercial se caactez por dos importantes nsgos: lt nmdzra-
cin y la graduacin,
87. Referc obligad a los bienes lnmuebles r,rdls y @nia16,.lpi.vj,],glo Lg t
9e
protes de mercado l riquea imueble de l nobez y del clerc en el Atisuo RsimeD.
'Ib
la rgentacin rl Cad, CI')(\n. 88. Cffi, C)g\4L rrtr.
I I
unlrD D, DtsEo Y VRTUD
La difeecia entre las fonuns de 106 ciuddanos no puede ser ecesiva--ice el o-
Eesponsl y
[...j
stas e baiDdo po g?dos inseGibles desde los ms ricG hast
los que lo .o
menos.'"
La sociedd comercil aparece a los ojos de sus defensores como una roirll
ocu?aa en l^
lne
el trab^jo es, en riltira insrancia, le nica funte y garanta
de la riqueza. Esta es la razn por la cual se entiende que, en este tipo de so-
ciedad, se modere la disuibucin sociel de la riqueza y, dems, rdqer esta
un sesgo mucho rns gradual. Lo que interesa subapr es cmo se pesnta
al trabajo de la sociedad ocupd como un verdadero regulador de la distri-
bucin y acumulacin de h riqueza. El trabajo, con su disponibilidad univer-
sal, genera una desigualdd de fomnas moderada, al menos si se compara
con la propia de la sociedad estamental, y graduada, lo que facilita la movfi-
dad social basada en la disponibilidad de nquea.
El trabajo graba su impronta expiedoa en la necesaria desigtaldad eco-
nmica de la sociedd del mercado. El trabaio crea las forms corrcts d la
desigualdad, y la desigualdad se
justifica
por el trabajo. Algo parecido har el
trabajo por el lujo. De nuevo, el cosponsal repite el mismo esquema ar-
gumentetivo y afirma que el luio de la sociedad comercial slo puede ser el
consumo y disfiute de los bienes de comodidad fiuto del trabajo. Cuando
sto es as los efectos del lujo no pueden ser ms positivos. Todos los rnales
del lujo se disipan .
el lujo no puede sostenerse sino por medio del tab-
jo.,
afirma el autor.F El Iujo slo ser fruto del trabajo cuando las grandes
tansformaciones de la legalidad vigente impidan su maridaje con la ociosi-
dad
-iesvinculacin
de bienes patrimoniales, desamonizacin, libertd d
circulacin de bienes y mercrncas, abolicin de prilegios que dificultan la
movilidad social-. Si, en esta nueva situacin, la desigualdad de la riquezr
es la consecuencia natul del trabajo y del esfuerzo de los ciudadanos y no
de la leplidad del prilegio,
el lujo tambin se un fiuto ntural del taba-
jo,
de ese trabajo que, precis:;mete,
l aTtima.
El lujo burgus slo puede se el esulrrdo de una vida dedicada al ta-
bajo, pues la riqueza burguesa se conceptria, en las pginas
del peridico,
como riqueza fiuto de la laboiosidd de un hombre qu y no puede con-
6ar en la seguridad privilegiada de la cuna y otros dispositivos que limiran su
responsabilidad directa por accin u omisin. En los medios de una sociedad
mvil, el mrito personal,
el talento, la laboiosidad, se conerten en los 1ni-
89. l C6?r, C}O{\4I, r r
17. 90.
EJCm, C)TV, ' o95.
TRB^JO Y LI4O
cos factors que, a la lerg, aseFran el xito econmico. El lujo se lige, por
tanto, de malera estecha al trabajo, pues no puede haber lujo respetable y
deseable que no procedr del trabajo.
Puestas es ls cosrs, el abajo comenzar a actuar como un poderoso
modelador de la propia gura del lujo.
El luio
t...1
se el inmtivo del nabajo y ua honbre sienpe
(x'upado
no time tiempo
nj nceridad de rfinr ss placms porque loc ms sencillos consrva siefnpre pD l
todo su aactivo. Y s por esta nmn, como porque Ia deigualdad de las riquea no
sera tanta en esta como n la ot hireris, jam
l lujo poda ser tn extrerdo.e'
El lujo incentiva trabajo, y, a su vez, el trabajo garantiza los placeres sen-
cillos de un lujo moderado que encuentra, precisamente en su modeacin,
l medida hurnana de un placer a salvo de la exaltacin que cba en la me-
lancota y la rbulia. La laboriosidd colma el tiempo de la ocupacin til, el
largo tiempo de la vida que tanscurre en un terreno peculiar donde el tra-
bajo no deja lugar alguno para el consumo de lujos. Primea limitcin a la
que se aade una segunda: la relativa moderacin del luio como efecto de la
relativa moderacin de la desigualdad en el repano de la riqueza propio de
la sociedad comerciel. L rtica ilusada presenta la ociosidad como l
condicin del refinamiento excnraico del estragado, del lujo nobiliario y
cotesano. El trabjo ser, contraiamente, la condicin de rn luio sencillo
y
estimulante que llene el tiempo del no trabajo, tiempo de reparacin, de dis-
traccin, de sociabilidd, placentero en tanto qu inscrito en el proglme
generel de un vida laboriosa. La desigualdad y el lujo, que necesariament
vn de le mno, aparecen despoidos de cualquier capacidd corruptor
siempre que sean el fiuto de los tlentos y del abajo de los hombres: "No
podrn coromper las costumbres de un ncin ni afeminarla
jice
el co-
rresponsal-pues la comrpcin apenas halla entrada en un hombre activo y
laborioso>." Las artes y las profesiones tiles, que resultn ser las ms lu-
crativas y por lo tanto pueden alimentr un maJ,.or lujo rquieren un trabajo
continurdo y hacen <<vroniles
y obustos,' a los que les ejercen.
De la consideracin del nrbajo desde la apologr del lujo, hemos rescatado
la frgta del tabajo anirnado. La democratizacin del consumo no necesaio
9r.
,l C'*oa CJOaIV ro95
t 6j
9r.
l:l CM, CXX\/, tr@.
UTIID.D, DESEO Y VRTTD
ere un requisito de la universalizacin del hombe apasionedo, del hombe
burgus como hombre de pasiones, Esta operacin de altos nrelos requera
un eabajador manual----el trabajador manual ms rnecnico, el "pueblo. de
Jaucourt-inclinado
al trabajo, laborioso, retribuido de forma y manera que
pudiera desanolla el l& dz dseo y el placer d. la prz?rrifi. Hemos podido
comproba tambin, las enomes dificultdes que hay para dar un paso ade-
lante, un paso ms ambicioso, y reclamar pere el trabalo manual la felicidad
y el placer por s mismo, es decir, dotar al trabajo de algn significado
intrnseco. El intento er, ciertmente, erriesgado,

finalmente, paece
imponerse el sentido comn, el sentido comn de la irona de Diderot en su
ctica a Helvtius. Las cosas no parecen estar para mucho ms que para una
reivindicacin firme del trabajo animado, del trabajo como insrmento para
l ealizcin de los deseos y los intereses de un hombre que trabaja y que
slo mediante el trabajo puede satisfacerse. No s puede i ms all por la
smd estreche de l relacin entre trabajo y lujo. Puede que e nosotros este
logro nos pezca exigno y aun inelevante por demasiado obvio;

sin em-
brtgo, tendremos que convenir en que, considerado en los trminos propios
de la poca, algunas de las mejores cabezes del siglo tueron que empleane
a fondo para conseguirlo, y en que, finalmente, result rna innovacin re-
volucionai. La historia de la formacin de la idea moderna del trabajo nos
desvela, con alguna Iiecuencia, las dificultades que en su momento supuso
rndamentar y dinrlgar figuras del tnbajo que hoy pueden parecemos tri-
viales y que, de hecho, fueron en su da el resultdo rupturista de un deno-
ddo esfu ezo intelectuI.
Si cambiamos la direccin de la marcha y desde el trabajo vamos al lujo,
tanbin el trabaio encuentr en la elcin invena su beneficio. Ahora el
trabajo se cece al convertirse en le instanci ctica que regula el buen lujo,
que hace plenamente aceptable el lujo de l sociedad mmercial al otorgarle
los ttulos burgueses de la sencillez remda y de la elegancia mmedida que
hacen agradable y civilizade la da. Y no slo eso. El trabajo se apunta tm-
bin el tento de regulador de las formas de riquez propies del primer capi-
talismo, como funte rniversal e idealmente rnica de la riqueza privada.
Formrs que se concepoian como de la moderacin y de la graduacin, for-
mas que se esgrimen como armas arrojadizas conta la desigueldd de le so-
ciedad estamental y contra culqem que pretenda, desde las posiciones de-
fensires de la religin y de la repblica, uchar de desmesurads y corruptas
re economi y una sociedad basadas en el crdito, el dinero, el comercio y
el tabio noductivo.
r64
Una de las tareas de algunos de los ns prestigiosos pensadoresy publicistas
de la llustracin fue elaborary dimlgar el discurso moral de la sociedad co-
mercial. Recogan el testigo de aqucllos filsofos y polemistas ingleses que,
desde el ltiro cuato del siglo rvn, venan esforzndose por presentar la
caa s fvorble y nordmente aceptable de una economa, una sociedad
y una incipiente cultura del crdito, el dinero,la propiedad mobiliaria,la r!
queza circulante
y
las transaccioncs comeciales; de las fonnas econmicasy
, i e
l os r<qrri si ro. de una est ur-rura vci l
roi a,
d< un carral i rmo comer-
cial
y
agrcola en proceso de consolidacin. En este caprulo tendremos que
aproxrmarnos a aquella pane de la filosofa de las Luces que versa sobre las
condiciones de la moralidad especfica de la sociedad comercial. Lo haemos
desde nuestro penictiar cometido, que no es otro sino el de investigar los
trrrunos precisos en los que el disc'urso moderno del trabajo hsta ahora
desvelado-trabajo producri\-o y trabajo arinado-se dot tle una dimen-
sin ticr. Dicho conpalabras ms rotundas, pretendemos
examina las con
diciones propirs de Ia tica clel trabajo ilustrada, tal y como se perfila en el
marco generl de una filosofa moal crcterizada por ser una filosota de la
utilidad v de la felicidad.
Se hablar, pues,
en este captulo de la rtud de t laboriosidad
como la
virtud del trabajo;

adems, se hablar de ella como virtud particular que
l ormr parre de L nomi na general de l o' ral ore. moral e' que deGncn cl , / el r"
r"r de uDos seres humnos pensados para r
v
prospera como hombres
buenos, en las peculiares condiciones histricxs de la sociedad del capitalis-
mo. Los filsofos ilusrados se esforzaron por fijar el elenco de rtudes per-
sonales
v
sociales que gniaran a los que vivan ba' Ias pautas dc la econona
del crdito, del dinero, del rabajo
v del cornercio. Una operacin laboriosa
que buscaba revelar la aptitud tica de una manera de estar en el mundo que
pugnaba por bri.se un hueco de respetabilidad moal entre otas alternati-
+
TRABAJO Y \4ITTUD
I 6j
ves, fuetemente araigdas en la tradicin occidental, desde las que siempre
se consider que las formas del primer capitalismo amenazaban, en mayor o
menor grdo, con coomper morlmente los individuos y con propagar
perniciosos hbitos econmicos y sociales, aunque pudieran reconocerse sus
caprcidades para generar nqueza privadr y prosperidad pblicr.
La sociedad comercial se icr de su aotitud moal mediante l tunda-
mentacin y exhibicin de un cdigo de virtudes propias que, adems, pre-
senta como de fcil intenorizacin por rquellos que la integran. Se tratr de
una moralidad de la felicidad y de la utilidad, lo que explican que sus virtu-
des aparezcan como un conjunto de valores imprescindibles para realizar la
felicidad material y anmica del individuo y la felicidad y prosperidad de Ia
colectidad. Esta form cxracterstica de entender la m:d difiere profun-
damente de la que se haba forjado tanto en la trdicin moral cristian
como en la repblicana, una diferencia que debe ser subrapda. En esta bre-
ve intoduccin nos basta recordr l lecto cue mientras l rtud de la mo-
al de le felicided es una mrd fcil, pues asume los deseos e inteeses del
hombre para encauzarlos razonablenente, consegtir verdadera felicidad y
evitar su desviacin que slo puede genenr desgracia, dolor y desencanto, la
rtud cristirm y republicana coincidirn en se a la postre, virtudes exigen-
tes y dicles: virtudes cuya prctica supone, con iecuencia, la renuncia a los
intereses propios, a los requerirnientos de la sensualidad, del egosmo y del
amor propio, para realiza la excelenci de rm comportamieto que dict el
ideal religioso del oistiano o el ideal poltico del ciudadano que habita la re-
pblica.
L consideracin de la dimensin moral del trabajo, el examen de los
rasgos especficos que definen la tica del trabajo que prevalece en el Siglo
de las Luces, nos va a obligrr a una aproximacin, sucientemente detallada,
al poceso gneral de formacin de la tica de la sociedad comercial tal y
como se produce en el siglo xvrn, cuando el discurso ilustredo sobre esta im-
portant cuestin se mnifiesta ms dueo y seguo de s mismo. Slo desde
la econstruccin de 1as lneas maescas que articulan este discurso podremos
abordar, con pleno conociniento de causa, el problema especfico del tipo
de tica del trrbajo que se puede oftecer desde unos presupuestos y enfisis
de filosofa moral que se pusieon e punto no slo, ni especialmente, para di-
lucidr la cuestin perticular de la vimd del trabjo, sino tambin pera fun-
dmentr la dimensin moral del conjunto de actitudes y prcticas indi-
duales y sociales que se consideraban propias del capitalismo ternprano. Asi
este capio oyamina, en primer lugar, los rasgos generales de la filosoa
TIBJO Y T'IRTI-'D
moral en la que el tabajo es zna mrd, parr prsar, despus, a centrer nues-
ta atencin en I peflrliar idea de rtud de la lboriosidad que en este con-
rcxm emerge.
El examen de esta riltim cuestiq as como la apreciecir global que, a
navs de ella, podemos hcer de la tica del trabajo ilusnada, nos va a obli-
gar, para sr rspetuosos con las propestas de Ia poc, establec ua dis-
tincin ente dos vas en el tatamiento del problema moral de la laboriosi-
dad, y a tratarlas por separado. El lector encontar, en primer lugr, la va
mayoritaria

tambin, la ms consevadora de las dos. L disringuiremos
por asumir la idea del trabejo animado, tal y umro la vimos configurarse en
l cprlo anterior, como la de rm trabajo motivado que promueve una la-
boriosidad en Ia que no se detecta perfil negativo alguno, totalmente des-
problemetizda, pues, y, por lo tanto, dispuesta pam su transfomecin n
rtud sin que est operacin esta iesgo ni di6cultad manifiesta. Poste-
riomente, se pesentar al lector la segunda v, reprsentada, de mnera
ejemplar y en a!nzdo estado de elaboracin, por Adam Smith; por el
Adam Smith de La n4z eza de las nacionesy, tamti, de l,a teora d ks:nti-
minto: morales. Ahon el trabajo anirnarlo, la laboriosidad del hombre del
cofrsumo no necesrio en el stenu eoruimio d libertad namral-nombre
smiiano para la economa de mecdo liberal-, pesent un perfil bien
distinto, potencialmente destructivo, lo que obligar a establecer las condi-
ciones precisas tanto de la laboiosidd efectivamente destructiva, como de
la que podr calicarse, sin gnero d duds, como laboriosidad virtuosa.
El lector tendr ocasin de comprobar que si la seglnda va, la va smi-
iara, presenta una significativa divergencia f;ente la prirnera, esto no
obsta para que podmos defende la existenci de profirdas conexiones en-
tre ambes. Pemiten estas, finalmente, Ejar los lmites sufcientemente pe-
cisos de una tice del trabajo comn. Ciertamente,la segun va problema-
tiza la laboriosidad

al hacerlo, tend que redefnirla para converirla en
mrd, lo que supondr necesaiamente esteblecer el carcter subordindo
de la rtud del trabajo, al ser necesrio darle una coberta tic desde ota
virtud de rango moral superior En cualquier caso, ambas vs discursivas
rdmenra uru tica del rrabio animado en tanto que esre es un reqsi-
to imprescindible de la felicidd del hombe. Ambas promueven la 6gln de
un hombe laborioso, en el que l rtud es tanto fuerzx y robustez para la
accin, una acepcin tradicional de rtud muy presente n la tica del tra-
bajo que consideramos, como tmbin valo moral que esteblece la referen-
cia indudable del dslsr r.
r67
uTlLrDD, DSO Y VrrUD
La tica del trabajo resultante de ambas vas podn parecer una tica de
per6l bajo a todos aquellos que no puedan qtarse de la cabeza la pectliar
maner como Max W'ebet cietamente mucho despus de nuestros autores
y obedeciendo e preoc'upaciones intelectuls bien distinus, se imagima la
formecin histic de l tica dl trabaro cpitalista: dl todo ndada en el
concepto sustacieliste de una virtud religiosa, la virtud religiosa del protes-
tansmo asctico.' Sin embargo, quiz convendra sealar que el bajo per6l
tico de le rd de l laboriosidad que vamos a examinar es el propio de las
condiciones de l losoff mol dorninante en la coriente ilustrada, condi-
ciones qre, ciertamente, vendar a rewlsionar el republicenismo moral de
Jern-Jacques
Rousseau y el inperatiro rttegtuo de Immanuel Knt. Dos au-
tores en los que Ia mrd, por diferentes caminos, volve e rcvestirse co el
sobrio ropaje de la exigencia, de la renuncia pesonal, de une idee de exce-
lencia moal tascendente que imposibilita su posible definicin a partir de
lt namralez"zy el inters.' Pero es esta ua cuestin que slo podr tener al-
grin reflejo en un prdmo captulo.
r. L tes de Wehe sobie los dmentc esticrmete rclisi6o*?tut,'t4iw sr-
,;, ne h tie spitalist no iedr cbid en esras pginas. Inoduirla supondr enrfrr m
ua dsin que Deces.iamente obligr a procede con lFin detl1e v alema ertnsin.
Ests digrsin no fvoreuir la lgica de ta lma gneml de nuesrn propuest. Iispero, et
oEo lugr, poder hacd ua reletu de 1 resis de Weber desde lo que er sts pgins se di.e
sobre 16 frdanetos y el tono monl de l ti ilseda capitalista. El lector po&a pre'
gt^e por qu tue Weber tn ieno I l frd,nntacin ilnsda de 1 tica
qpislisr
y a
tm incap pn iteee por e. Por qu nesro autor dspachr co u.. sola fi$e rodo
el estuetu ilNado n sre sentido, nienrE que toma como ejplo prdigti. del6p-
rt t olitalituo n te*to e Benjmin Fralln que diffcilmsie podx ss interpretdo co-
ntmte fen de los presupu6tG morrles d u, ri@ de la urilidad y de I llicid.d. Por
sn
et prcbtet del dh pnJ6iwl, de sticte obsdci religiose,stis, se podd h
inplos'vamete de s popuest, eliinndo dalqid spacio inElec$l pan l fomcin
hisntrice de elga tia prcfesional qu no reng u referenre inscendentI.
,. Robeft Mui
(1994)
@min.la corcspondencia que el persdiento oml ilEdo
est^bl@. .Je Mtr,ku y c,rtal-l rirod como ejecicio nahrl de lG vtores moraFy
cno se dr p.s la tesis de la vitud natI, idea e rtd cnEal eD el Sislo de las Lu-
ces. Imbin expcr la bnsicin desde l, idea de nud narlol a una nev conespodecia
en l, qe la virtud se identiic en el iters y o&ece las frzones que jstifican
esia Erns-
formcin. En L ne$ orspondoci4 l mzn dyel, a IG hombres que s el eiercicio de
la vind no siempre es naMl, sidpre se ril. Cfi. pgs-
3-
j4.
r8
L pdmer empesa qre vamo6 a acometer pretnde ofiecer un panotame
general de la elaboracin de una tica especfica yrrr la sociedad comer-
cial. Mediante este ensayo se busca hace explcito el tozo moral particular
que h caracteriza y el zralo como el trabajo aparece ente sus rhdes cons-
titutivas. Los dos sutos son impo.tntes, pus si el pimero os permitir
esta en condiciones de perfilar las ambiciones y los lmites de tal proyecto
moral, el segundo facilitar la protundizacin en la entidad efectiva de la la-
boriosidad virtuosa, segrn la doble va que esta sigue en los eutores iluste-
dos y que hace poco hemos mencionado.
Para estrumra el examen de l tic de l socieded comercil y l ex-
posicin odenda de sus rtudes, r.mos a vlemos de dos conceptos que
Montesqeu utiliza en Del esprim de h ley y que alcnzaron un notble
*ito en la seguda mitad del siglo rwnl. El primero de ellos he recibido un
mayor atencin, especialmente despus de que Albet Hirschman le etibu-
yese un papel cental en un conocido ensyo.r Nos efeimos a la idea del
doaz cummerce. El segundo ha pasado ms desapercibido. Resulta, sin em-
bargo, igudmente interesante e imprescindible cuando qeremos compn-
der el proceso intelectual mediante el cual los lsofos de las Luces mora-
zan la sociedad comerciel. Se tmt de lo qu Montesqeu denomim asntz
Utilizremos estos dos conceptos como dos recursos de poca mediante
los cuales se elabora la condicin moral del primer capitalismoyse reindi-
c un catlogo de rtudes propias. Ambos conceptos ilurrlinan territorios
distintos pero complementarios. La tesis del rr ftntmerce obfi mediar\te la
explotacin moral de las sorp.endentes capacidedes de Ia tociabilda en la
sociedad comrcial. El ery fuA de conereio, qu'e perecea ser l denominacin
general que recibe la tica d la sociedad comercial, es, en realidad, el con-
junto
de mrdes penonales que definen moralmente el hombre de esta so-
ciedad. Puede afirmarse que en la prctic, es decir, en los tertos de poca,
mientras la tesis del /oar cornmerce htbla de las vimdes sociales del capita-
lisrr.o, el aprim dz cometro pesenta la nmir de vitudes personales que se
consideran imprescindibles para tal tipo de economa.
El tptco de l^ dotteur ^parece utilizado, ya a 6mles del siglo xvrr, con la
I.
A Hi6cm
G978).
El titulo completo dl ensyo es latadds
!
b i,tdew. Arg-
nno, pot! t8
ln
"t driu'tw rk' d' fl tiuk.
r09
UTTI-TDAD, DESTO Y
II.IRTI'D
clara voluntad de Jigar estrechamente el ejercicio sistemtico de la actividad
comecil nlors socials tales como le arnabilidad, las formas suaves de
prbceder y la apacibilidad. Este ser, desde entonces, el significedo del tr-
mino cuando se aplicx al comercio.a En 1748, l^ tesis del dn con nene er.-
cuenta su fomulacin de referencia en Del eE rinr d llts leyt
El cornercio ora los prejuicios destructors. Es osi u regl geneml que aU don-
de hay costumbres apacibles existe el comercio, y que alli donde hay comercio hay
crxtumbres apacibles.5
L. tka*ur del cometcio apaece, desd entonces, como una cualidad intrn-
sec d Is formas econmicas de la sociedad comercial, extendindose su
campo de influencia tanto l comportamiento de los individuos que ejercen la
profesin comercial, como los Mbitos de una sociedad en l que el comer-
cio ocupa u lugar decisivo y r l que el consumo es el popio de una eco-
noma comercial desarollad. En el primer caso,la doutnr se impondr
como la forme prdigmtica del comportamiento de los comrcintes
y
ne-
gociantes que les asegUra, a la larga, el xito econmico en las condiciones de
un capitalismo de libre concurrencia. En el segundo, la economa del consu,
mo de lujo Jel consumo especfico de le sociedad cornercial-promove
en el conjunto de l sociedad comportamientos y hbitos propios de esta for-
ma de con$rmo que la litratura de la poce resu: ei elrefnantinto delos
modos y mneras y en la promocin de una rI?, ilihd ge eraltzeda, c t^cte,,
zada precisamente por la amabilidad, la suadad y la apacibilidad.
Los beneFcios moales del comercio pesentan, en Montesquieu, conse-
+
HiFchmd
G978:
) nsFea la apancin de esta acepcin L. pfnt "siait delr.-
qes Sery, un te\fo de r75. Drodl aprece @mo tnio de viotsci,. tudea y mlos
modc. l{ischnrn $gie quel^ dtuw iihni^ ^l* rclacioK @micd prcpi.s d m
eromr de mercdo puede derivar de $ ibucin rerior lna cDci bi dtinta del
v@ablo comercio,
$nenliada
m l nyo. pane de l6 lerFas ope,s: comercio omo
convescin mimda, como fom de b saiabilidad enrre penes, especialdte de se$
distitos. E. este ontexto, l r',k# een u. lug,n prinrio de pliecin para @lifior
u fom desd de conmiqcitu enrre pesons. La lM refeida un fom
8rar.
de
@merdo enEe peMnas que .ru.lmente se ar.en d, pso a su utiliacin, con un sen
tido precido, p,ra clicar oas folms bio disint s de comercio, pero igrldte dfi-
ds por ua prec'sa ide de siebilida.
5.
Irlspitit d? ,a lers,Xx,1-
. Nc sc isisri. demas'do en
que
l ktr es u mndicin
qdusiva
de ls si
ded6 de mer@do lr4 es deif, d las sciedades en las
que
el nico rehrene id@t es 1 libre
@n@renci econmiq. La mr sempre est nenada m crlqer fom de capit
TR.{BAIO Y VIRTI,D
cuencias en el mbito del gobiemo, pues la sociedad comerciel modere el
poder de los prncipes. La lgica de la ecorom libre de mercado obliga a
estos a gobemar
<con
ms sabidura que la que ellos hubieran deseado>, ya
que los actos rbitrios de autoridad /ar gran^ coaps d'ator;t-res,rkatr
peiudiciales eD mterie econmica al corrompea a la larga, la necesaria li-
bertad del comercio y, consiguientemente, al altea ls nics condiciones
posibles en las que ls actidedes econmics del sector agopecuario y de
las fabricaciones pueden vededeente extenderse e intensicrse. "Slo
el buen gobiemo tree la prosperidad. arma Montesquieu, y el buen go-
bierno es ahora un gobieno pndettey limitado; pmdencir y limitacin que
previenen las inclinaciones esquilmadoras de urr dcEotiwo l:rlllato qrle ne-
cesariamente tender a sumir al conjunto de los sbditos en la miseria y a
desmrir la posibilidad de crecimiento de la riqueza nacional. El doat caz-
zrarra contribuye a la suavidad de las formas de gobiemo como {actor de mo-
deacin de 1a autoridad. En este conteto formula Montesquieu la proposi-
cn que Hir\chman ha hecho fmosa:
Es me suerre pm los hombres ocontese en rm situci d l qe, mientns sus
pasiones los inpulsm a ser mlndc, m inteeses lc inpulsm en *ntido contrario.T
Aplicada al mbito de lo poltico, la mxima quiere decir que el comercio es-
tablece un principio de utilidad superior que reconviene los impulsos pasio-
nales para someterlos a los intereses, lo que se raduce en autolimitacin,
ftenos inteiores del deseo o interiorizcin, como diramos ho de h rtud
de la prudencia para no perjudicar el inters bien entendido de una durade-
ra prosperidad econmica buena para el pncipe y sus oudadanos.s
7.
D.l e$ntu & 16 b!.s. >X, 2a.
8. Montesquie! ie8 h pGibjlidad otmpo.ne de l nd del republicdmo clsi-
co, sisdo esta $stituida por las itrnes 'le], dr@ M? y las vir{udes ontrlles en gde'
r!1, que p,erenos, en seguida, , concretd. Si el comercio gnem pmpendd y civilidad 6
cct de na ide susntiva de vinud, cdo de l nud del rcpublicmo clsio. Sin mbd-
go, sta prdidd no gdm, *gin Montesqu, ni comp.in, ni desorden poftio, ni m4
como proncriclb, la
qric
republicna. P6 nlestrc autor, las vi.tuds de la scidad o-
nerciel son is virtudes de sistem @nmico y poltj@ que slo puede sulxistir or
estrech. linitcin del poder el MonarM, y, por lo tmto, de u siste qe olee u, pG
derosa rsistmcia a la ompcin politie, moml y onmio d h fom d6tio dd poder
Pm estas oestions, vse L- A McKent
Ge8).
lismo oligopolt o onopolist
,
en dpitlino d el que ben pne de l cilci
y el egocio dimrc po. cnls opoq p,ricdament prct.gidos y @nenFados.
UTII-IDAD, DESEO Y rIRTuD
La limitacin del ejercicio del poder poltico, la prevencin contr el
dspotismo, es un rcquito de la filosol moral de la fecidad. Necesit est
de la salvagnardia de la libertad indidual, de una ingnuidad gre eslzr,tet
gr[te posible para la expresin de las paones y los i[tereses, condicin
imprescindible para la propie consecucin de la telicidad pblicr. La auto-
rrestriccin del poder
roltico
es una exigencia tanto de Is condiciones eco-
nmicas en que se realiza el inters priwdo y pblico, como de las condicio-
rres morles de ulr hombre aprsionado e interesado. La sociedad comercial,
caracterizada por el tpico del fuur eorntene----ta econom sin coaccin,
sin opresin, sin brutalidades-, es generadora de Jibertad y promotora de
instscias de limitacin del poder poltico. Recodemos que el gobierno
monrquico aparece en la tipolog de Montesquieu como la Sorma de go-
biemo que ms conviene le socidad comercial. Gobierno mitado por las
leyes y los cuer?os intermedios y gobierno del honor, es decr, cltyo tpritu
recoge la be expresin de los intereses prirados y, por 1o tanto, el
juego
de
las pasiones del amor propio. Er la rgumentecin de Montesquieu, las vir-
tualidades morles del /, ur cotonerce, qte n'oderr y rconviete le expesin
ilimitada de las pasiones del amor propio, se alan con las exigencias esrruc-
turales de le propia econom libre de mercado para contribui poderosa-
mente a dar forma e un gobiemo bre y a la proscripcin decidida de cual-
quier tipo de despotismo.'
9.
Cnere ftodar que l tpolo el ds tuFe pr6era, en Mdresquiu, ,ig,
m mtiscions imponnFs. Nueo ltor muese s preGup.cin nte el heclo e que cl
6p;itu wtiHg! ^cdes y .ctuacioGs prcpid del honbre de l sociedad comer-
cial+e @vien el nio atrr qe do'rine na sciedxd. En 6re eso,
.s
tfic con
tod$ l eions hlfus y con toda las vindes omles: ls os ms peqds, incluso
ls que pide l hid,4 se hGn o s d por inero.. Dl ?ii11/ de Lt te@,xx,2.P^rc-
c qussnG decir que el esprit de omscio no puede reduciFe, si gmres @ns@encis, a
esEict <mcioatided econmiq siod l nrgd e las limitciones que le inpond
ls vinude comrcialq y or.G @mponentes
yirhcc
del el. Por oEa pr, Monresqeu
n6 oftee ua itereste loncin del tono noml de l sdidad comerci]. Esre siempre
res t bjo comps.lo
(n
el de oFas momliddes e la t susttiv, n,iue no por
esto deie de nost r su eferividd. <Pede eiHfim--nue ls leyes del conercio peF
feei()t bs ostumbrs por l mism nz5 de qu dichd ley6 pied ls cGlnbrs. E
coneftio corompe 16 ostumbres pms
[...],
pero pule y suaviz las cGtMbres bt bfu>,
1r, )O( r. El comercio y su lsdd propi. ononpm ls cosdnbresp"/ por ejemplo,
ls @stmbres repblic@perc no pm d. pbdo la orup.in, sino a mlores mor!6
que * nc reprgmtn omoms plMic, menos alttuisrs, ns 6la onda de 16 irdes
TNBJO Y VIrIL]D
El thw commcrce no presenta sus buenos oficios tn slo en le esfe de
lo poltico. Es, adems, el fundmento de l rihdad de lz sciedd co-
mecial,l zn ltim de que la sociedad comercial aparezca como un tipo
peculi*r de socieded mloreda por la particular transparencia de su sociabili-
dad. Sociabilidad es,1z lo sabemos, una especial inclinacin al trato, a la re-
lacin entre personas que gmtan especiaLnente de ello. El dur canmrce es
el paradigma del trato gobernado por hs condiciones de l suavidad, las bue-
nes mneras, la apcibilidad y la amabilidad, un trato con una poderosa cr'
pcidad pre hecer sociables a las penonas que a l se habian. Thomx Pi-
ne hztla de cord.ialidad.
En todas nis publicacions, cuando el asurto lo pemita, he sido defensor del co-
mecio, ps soy amigo de su efectos. Es D sistern pac6co, que acnia pu dar
cordilidad a la hurnidd, al hacer que tanto lc nciotre como los indiduos se
sean mutuamenr tiles.''
L sociedd comecial es intnsecmente sociable y lo es no slo cuantitati-
vamente, como una sociedad de extensa sociabilidad, sino cualitativamente,
como una sociedad particularmente dotada para fomentar las vitudes de la
sociabilidad.
L nmina de ls virdes de la sociabilidd comercial aparece dispersa en
los tartos de la seglnda mitad del setecientos que desarollan la tesis del dr
comnine..La honrniez o pob lad, elrtenCra como rectitud de nimo e integri-
dad en el obrar, es rna virtud que suele aparecer desdoblada en credibikdady
corlfta. LA pliaela es efecto de la honradez que se sustancla en la f en
el clmplimiento de los compomisos que uno ha eceptdo libremente. I se-
guda incide, de manera paticular, en l espernza firme que se tiene en l
compoE(ento fiel de una pe$ona y en su manera previsible de proceder. La
honradez en los tratos comerciales gene.a sistemticxmente credibilidad y
confianza entre las partes- A la honadez, virhrd cenrAl del rbw rhntzlce, se
lull' la bonestidltd y l^
jtrrtiia.
L honestided ilumin el retrto morel del co-
mecinte y fabricante ejemplares con los matices de la decencia y el decoro.
La
justicia,
por su pane, expresa la equidad de los comportamientos econ-
rnicos, la proscripcin del fraude como foma de relacin econmica y de
clrlquier forma de pillaje, mnifesto o encubierto, como forma de apropia-
cin y circulecin de bienes. En este sentido efuma Montesquieu:
..El
espri-
ro. T P^ine, L6 d*6 thl btttt, 22r.
r73
TTTILIDAD, DISEO Y VIRTUD
tu de comercio produce en los hombres cierro sentido de la
justicia
estdcta.."
\4cent Gouma uao de los mejores exlronentes dele tesls del fuur mr
zzfre, oece rna explicacin tpica de los fundamentos del comportamien-
to moso de los fabricantes y comercirntes, por lo tanto de la honadez,
honestidad y
justicia
qu prcside $rs comportamientos econmicos.,, En
Goumay obra una mxima en Ia que resuena el eco de Montesqeu: el in-
ters gobima el mundo.'r Pero insiste, dms, en la cuestin central y
mrs
problemtica
del persamiento
social y moral del setecientos: el inters rtrt
cepecidad para gobemrrlo. La utilidad de los comportamintos nrosos de
comerciantes y fabdcantes se sinta exclusivmente en es presupuesros de
crct estruturl: el inters como mvil nico
v
suficiente de la actividad
y los comportamienros econmico:; la propia realidad empLrica del comer-
cio bre, que impone su inexcusable
lealizacin
n el marco del tejido de las
redes comerciles; y la mncurencia comercil como palestra obJigada del
negocio. Tirles presupuestos, que en ningn momento ocultan su abolengo
prosaico, penniten fundamentar la propensin
del negociante a ser honra-
do, firble, honesto yjusto.
Que
esto sea as obedece, a su vez, a dos razones.
La primera
es el ercter esencialmente rzl'r'l del comercio. La riquez del
comerciante no se traduce en la propiedad
de un bien io y
estable, su ri-
queza fluye de Ia popia elacin que establece con otros comerciantes, de
<extender
srs corresponsales.. Su negocio es en elcin directa con l ed
de sociabilidad en la que circula y se reproduce la riqueza comercial. La se-
gunda mzn es le qu afirma que la regla necesaia de tal socibilidad no
pude ser sino l honradez, la honestidad y la
justicia.
Slo ls rtudes co-
merciales pomueven la peculiar sociabilidad comercial y slo esta garantiza
el negocio comercial-
tt. D spl d t4 I|!4,XX, . El auror cir. a Aisnitels, que incln) el pillai e los
mod6 de dqrir En la medid n que ste * mmc efecti de adquni., t comercio
bre no puede desdollFe y fhn, po lo dto, ls vinudes de l sciabitid.d a t rprei,
d6. Po. qr se ml,, en el dism ilustdo, el trpico de las socieddes meles, M.ba6 y
los6. Stuiedadg qui con virrudes hercios y mbaleesos entie sus ari$ocrcias, peo rd
bin @n u debilidd m,nisra de las vituds de ]a socibilid uive6dada.
r,. \mt courny publiot ss scrnos despus e r
7jo.
Enre su obs principals d6-
t3cm os Rtul4rd<omenraijHl^
oh6 A Ditue of ? dejosih Child, qs 1 Dis-
mo raduio al mc\ y sus or, m ai@ tu, t hM d!! n nug. .t d,, d.wmt's.t ta pnri
Iritbr dd toil$ p.int6, obr con L que ton pne .tiu la agud polmje sobic l
fbrieci. de indiM e Fmci
Gels
de lgodn pidtaas o con dibujo inpres). L infor-
mrcin ebre coumy y Ir cita de s tetos l he tomado de C. Lnire (r
ee1)_
l- Monresqeu hba a6ndo: <El inters es el mon6 m,is pode.oso
de h tiera..
r74
T.ABAJO Y FTUD
.Le venteja de n mundo gobemado por el interF-{ice Goumey
,-s
la previsibilidad y la constancia.. El inters del comerciente y del febicnte
es el fimdamnto de la tilidad de las mdes comerciles, y, su vez, est
utidad produce la previsibilidad y la constancia necesarias para un negocio
incesante y despreocupado. Si esto no fuera s, si la rtud comercial fuera
sistemticamente bulada sin especiales consecuencias, o si la previsibidad
dependiera de normas extenores al puro
juego
de los intereses comerciales,
el futuo de la sociedad comercial estar seriamente amenazado.
La esis del dmt cttrtttce se zfa de les ligdurs mercntilistas cuando
reclmx la plna autonoma moral de sus virdes o, lo que es lo mismo, el ca-
tcter p,rraft\ente end'6gno de las nudes comerciales. Hay aqu u desza-
miento epistemolgico que debe ser subrayado. En el universo morl del
Mecantilismo no se da por supuesto el comportamiento moral de come-
cintes y febricantes, sino ms bien todo lo contario. Si la tice intinsec de
la socieded comecial no puede garantizar la rectitud de los comportmien-
tos econmicos, este importante cometido lo cumplirn las leyes generales de
la nacin o las paniculares de aquellas cor?oraciones que reguln, segn nor-
mrs positivas, la ocupacin comercial y, en gnerel, el negocio productivo,
caso del,isjuntas d canrn y 106 glemios para 1 bicacin de bienes. De
nuevo se insina la voz de Mendeville. Ls leyes de un buen gobiemo son la
nica garanta de qe las acciones econmic'as viciosas de los individuos pm-
duzcan efectivamente la prosperidad pblice. L plena rceptacin del inters
egosta como ndamento de la accin econmica se inscnbe en el marco ge-
neal de un pensamierito mercntilista en el que la instancia gubemamental
producir las leyes e instituciones pertinentes para que los cios privados re-
sulten, finlmente, de utilidad pblica.
Lo que se est ventilando es la buen fe de comerciantes y fabricantes y,
por consiguiente, su honadez, honestidad y sendo de la
justicia.
Jean-
Frangois Melon ejemplifica convenientemente la tesis de la dolosided de co-
merciantes y fabricantes y su consecencia poltica. .La
concupiscencia
fiaudulenta del negociante>, afirma Melon, si no es un fenmeno gnl
que pueda atribuirse a l totalided de los comerciantes y fbricantes, alcanz
la suficiente elevancia como pa que los gobiernos legislen asumiendo tal
hiptesis.'a No se trata tanto de le propgecin efectiva generaliz.ada de la
14. La mencin de Melon. en C. Larre (r99r: r45- r4). Melon 6 uror del r@
t
rr:
que flr b M..
Wbnc
o por vez prinen en t7t4. Uu ob qe,
l9
sabenc, turc ua
importante inflnen ia mte los apolosisbs dcl lujo.
f 75
uTtDD, DTSEO Y Vtrr(D
concupiscencie iudlenta del hombre de negocios, sino del propio carc-
te intrnsecamente pasionado e interesedo del comercio, de su referencia
rftima a la esfera psicologjca del selfJiking, el egosmo, el deseo y la opinin.
Goumey recogE este
jcio
gnealizado para cabar denunciando que la le-
gislacin francesa asume que a ningn negociante puede suponrsele la bue-
na fe, cos que con'esta con lo que ocurre en los pases comecials por an-
tonomasi, Inglatrra y Holnda.'5 La tesis del &r ronmerce, zl explicar las
rtudes comerciles como vimrdes
endgenas de Ia .ociedad
comercial. res
cata al negocio de la sospecha de inclinacin congnita l fraude y la impos-
tue. L honestidad del negociante no presupone la honestidad de ced uno
de ellos, pero la deshonestidad de algtnos no pemite inferir la corupcin
del comercio en generI. La vedad de la sbciedad comecial es la buena fe
de los negociantes, la utilidad de los comportamientos honrados, honestos y
iustos
para el propio exiro comercial. Cada negocianre romard las precaucio-
nes necesarirs pera presevarse de le mrla fe de algunos por su propio inte-
s, y los tribunales no deben ctuar de oficio en estos casos. sino a
pti-
cin de pane.' La buena fe de los negocianres. adems de refleiar Ia entidad
moral de la sociedad comercil, es un agumento en favor de la mayor auto-
noma de l esfra de lo econmico con respecto a la de lo poftico; una au-
tonoma, y esto es impotante, que slo es posible en la medida en que exis-
t un dilatado y efectivo espacio paa el comportamiento morl de los
individuos y los gmpos antes de que empiecn a actuar los cdigos legales.
Slo desde un discuso de l virrd, de l vimrd comercil en este caso, Do,
di a recl amarse l a i ndependenci a
de l a rurel a l egal del gobi erno. S<i l o una. o-
ciedad comercial buea y
jusu
por sus propios intereses poda reclamer que
rj -. EnFhci al . . . l , l oscuehmhechol asl erest . . . l hanp. sni do, l ordeci rl oas que
ing'n negocite, que ningri fabiqnr id, buena fe, y qe l ihp6ruR er. ran isepar-
blc dl nercio que el sobeno deb
yigilr
contiunente para esdicrta-. En Ingtree
y Holodq <siddo hombres del comercio
os
que hce. lac ey6l, srin orvencidG de
que
I bude f est eD la bse del @mercio
lyl
se debc prsnir qne todo nes@ire prcede de
buena fe", C. Lanre (991:
r45). El manmiento viene a decir: ellos legislaron seg
redo onocimiento del espritu comrciI, y que l%isl,ron desde el nismo; nuestm legjsl
cin mifisb, por el enrio, l surpicci d u legisldor que de@n@e el verddero es-
r 6. "Si
19o se apatu de ell
tle
la honesridadl nice Gomay por muy fieete-
menre que est o(4 es sienpre D a$nto ene peEons pa'tiol'res,
[...]
cad o cnien
do ites no dejaBe dgnd, tuma ls preeuciones
suficientes par. no r es,nado, si
qe el $bnro esr ohlis?do a acr de ocio y ntes de que ua de ls paftes se queje., C.
r76
TRA'{O Y }'INTUD
las autoridades pofticas asumiesn su buen fe y la dejasen otrar sin regla-
mntaciones intusivs.
Un texto de Clicquot-Blervache de 1758 integra ejemplrmente los di-
ve$os elementos de la tesis del rt r cornmene en su mfu lto errdo de ex-
presin. El carcier inrnnseco de l riqueza comercial, su fnouilidrd y
".-
rencia de radicacin, se conerte en eI sustrato desde el que se plantea la
egencia de una especfica constelacin de tudes-,-confianza,
buena fe,
honradez, honestidad-, en Ia medida en que tal riqueza slo puede reali-
zarse en los mdios de na intensa y particular sociabilidd. La inEnseca
condicin moral de la sociedd comercil no slo es l garnta d su bondad
y de la de sus agentes econmicos, sino tambin l de su liberacin de le su-
bordinacin y la tutela poftica. Debea gsrentizar esta, segn el dictado
mercantilista, no la imposible virtLrd de tales gentes, sino las condiciones
generales de legalidad que limitrban Ia intense polucin que produca la
brisqueda sistemtica de su inters privado.
Cul
es en todos los tienpos el estado de un honbre que e dedica l comercio?---{e
preguu Clicquot-Blervache-. Helo aqu: es l poseedo de u bien que no st en
sus nmos, de un bie qe cicula enne las de sus conesponseles, casi sinpr En-
dose en l simple plabra, u bien que no enna en su casa ns que para salir mn la
nisna fcilidd. Si un negocit no puede extendr sus corresponsales ni asegtrar
s crdito ms que si tiene bena fe, si su iners le obg ms que a cu,lquier o$o
a tenerl, ser necesario que la ley la npuiera. Por o? pane, si 6 verdad que to-
dos los estuerDs dl fabricnre o del nercader rienden umenta n coital. no es
menos cierro que no er mcdinrc g"nancja ilicir y momentzinea como pueden
llegr a reurir una fonun slida y consrte, sino por Ia cotindd no interrum-
pida de rmas ganancias mdias y lirirdas en los
iustc
lmites de l honestidad.
Ddo que es til par el Degocidte el sgrrrse I conEanza de ns coresponsales,
y que no puede conservarla ns que nedimte la probidd y l buna fe, es cino que
el dseo misno de glnar le comprcmete y le tuerz a no engi Se tat de un e-
no tanto ms poderoso cunto que esti insc.ito en l nralez, del inters personal
y que existir sienpre por la conmrencia.'7
EI
juego
de las afiniddes electivas en l histoia de las ideas no es fte,
cuenremente ms que la ductilidad de los Jiscursos que hn alcanzado un
importante grado de formalizacin y difusin histicas y que, por eso mis-
mo, pasr de mano en mno como herramientas bien dispuestas pera
los
r7. Cit. porC. Laftre
G99r,
r4).
f 77
uTl D.D, DESXO Y VRTttD
ms divesos cometidos. Las palabras y los argumentos de un escritor an-
cs poco conocido epican en las palabras y los argumentos que el espaol
Vlentn de Foonda esgrima, n 1789, en la campaa antigrernial. La de-
nuncia de lo perjudicial de los gremios de artesanos para el desarrollo del
sector de las fabicaciones sale el pso de los rgumentos tadicionales sobre
la conveniencia y necesidad de la reglamentacin gremial, erendida como
cuerpo d normas <exteriores. que velan po el recto modo de proceder de
los menesnales fabicantes. La novedd del envite de Foronda est en l sus-
titucin de la reglamentacin del oficio por la ,rrral profeional.
El pnniryro
de utid de la moral profesional ilusuada llega a la polmic gtemiI. La
cuestin de si les mercancas que se fabrican sin la reglamentacin de sus
condiciones de celidd son buenas o malas es considerd como una ces-
tin rana. La utilided del fabricante es garanta suficiente de la calidad de sus
poductos y suficiente proteccin iente a la fabriccin Fadulnta.
Nadie se obatin en trabaiar lo que o se vende. Ni nadie nccita ns gu que su
utidad personl,la que
jans
ciena los oios sobre sus verdaderos inreress.
[...]
El
deseo de engu no es el que condce el paso del fabri(flre, pues ste esc, o debe
str persuadido, smo el comerciarte, a que ta buena ft s el lna, l bs y el agen-
te ms ctivo d todas ls negocicioner; y que no podr ertender sus coneponden-
cias, ni segur su crdito, sino o nn d su buen fe. Ahor bien, si n inters le
obliga a conserrarh,
cno
h. de deir de suponni la ley?
[...]
Ti]do b.ionte
ene una grnde utilidad o g la mnfianz de sus.esponmles. Es verdad que
se enclentan lgrnos b$trte irconsiderados que se dia seducir po el cebo de
un gmncia istrnea. Pero su nala fe qd castigd con l
rdid
de I con-
fianza y de la venta, pues no se gD impuemente mucho tienpo.'3
La tesis del dottt connree s una buena gua pera comprender la tica de la
socieded comerciel. Se ata de una ric de la moral profesional fundada en
pincipios de utilidad. Su discurso sobre ls virtudes de la sociabilidad es una
puesta por l autonoma de la esfe de lo moal en el hombe comecial.
Pero, frnte r Io que se suele sostener, una utonoma no con respecto a la
esfera de lo econmico, sino a la de lo poltico. El hombre bgus, protori-
po del hombre del capialismo comercial, es et hombe morl d una econo-
ma moral, con un largo recorrido de comportamienro morel antes de to-
8. Valdtid de Foronda publi,c, e 1788,ntusCrtn sobr.,r rwtlt,u! !.?itit6 de la
tuMs Palti. El te\ro ci,to 6r en l Crt Iz, dnrlad
.Sobre
los grenios de tsanos.,
T I, 89-90.
f78
TRAJO Y ViRTUD
parse con la ly. Pero hay algo ms La tesis del /o w commene es h expreirt
va de la condicin tica del contratipo humano del mtuntropo. Coniene
subrayarlo: el discurso de Montesquieu sobe la loutau comercial es wa de
sr$ ernas mayores contra Ia cnreldad misantrpica, aquella que alcalza su
expesin poltica en el tipo de gobiemo del dcspotismo. Sin embargo, o se
agota aqu la virtualidad dela tkuexr.Tembin es rm ana contr oalqie
forma de misantropa indidual proclive a desaguarse mediante la crueldad.
Cienamente, el dnrut toxnercc no ptopone una moralided y as rtdes
heoices. Todo lo contario, su tica es la dca de gentes uElitarias, comu-
nes, quiz haste mezquins y un tnto mostrences. Pero es tmbin le tica
de gentes afables, cordiales y sociables. Gentes que configuran rma imagen
humana y literaria del todo ajena r la del misntropo, especialmente mntm-
ria a la peor forma de la misantropa parr un espritu liberal, aquella que se
trasunta en desprecio al gnero humano e insensibilidad mniesta frente
cualquier forma de crueldad que se inftija a los hombes.'e Si la cueldd es
uno de los cios mayores para los ilustrados ms libeles-los otos dos
son el despotismo y la supesdcrn-, la nueva socredad comercial aparece-
r, en sus plurnas, como la forma econmica del pacifismo, del dilogo y de
la codialidd. Une sociedd e l que sui comportemientos econmicos b-
sicos, los del comercio y los del negocio en general, le reportarn la inexor-
sbilidad de las actitudes y de los valores contrarios a clalquier forma de mi-
Poco ms podemos aadir a la tesis del dur eonmer.e. Su expresin ms
acabrda rgota las aptitudes ticas de l socibilidad, que, no hay que oldar-
lo, es 1 condicin sobre h que se construye. Ms adelante tendrenos que
volver sobe estrs cuestiones, cuando nos detengamos en la consideracin de
Ia laboiosidad. Ahor nos toc volve sobe el segundo concepto a travs del
cual se produce la reivindicacin moral de la sociedd comercial: el llamdo
por Montesqier eEria dc cnnercio.
Ya sealamos que a?nat tu ronenio prede signtcar lo rnismo que tica
de Ia sociedad comercial. Pero lo cierto es que, en la polmica del setecien-
tos, ef tema cenal del lo4r commerce contorm, por su importancia, un dis-
cu$o reletivamente utnomo.
Quedaban,
sin embago, importants aspec-
tos momles que no aparecan en la tesis de Ia sociabilidad y que recibinn su
tenci como virtudes propi^s del espritu e @tterao. Si comparamos Ia n-
19.
Jndith
Shltar nc oFece en tlitir ituri
(rslF,
t4r-153)
p8inas del todo re@-
men.lbles sbre la mismtuDa Montesocu.
f79
U'I'IIDDI DESEO Y VINTIjD
mina de virtudes de la sociabilidad comeciel y les adjrdicadas al esprin de
?rnrab, estas ltimes se crcteizan por presentar un perfil privado. In-
tegradas bajo la denomin^cir\ espritu d. coerrio, apaecen ls virtudes que
definen la moralidad personal del hombre de la sociedad comercial.
Estas vimdes hace acto de
!eser'cia
en Del prit* d h! |\es c|rando el
auto discrte la bilidad de una repblica demoqtic con un impotate
economa comecil y en la que algunos ciudadanos poseaa gandes riquezas.
Motesquieu sostime que la nica posibilidad de que, en este caso, no se co-
rompan las costumbrs y ftacase el gobiemo rcpublicano es que el erpnrz
y'e
ruadb se mntmga goroso y qe, pam ello, se clmplan alguas condicio-
nes imprescindibles.'" Slo el buen desaollo de les rtude! comerciales per-
sonales segur que la riqueza que se produce no tenga efctos pemiciosos,
algo que inevitablemente ocurir cundo el exceso de riquez destuya el r-
?ritu
d En cio y se ntroduzca el desorden de ta desigualdad.
Le utilizacin de la tic privada comerciel como un dispositivo moral
necesrio para el xito de la frmula poltica de la repblica comercial no
excluye su operatidad en otras circrnstencias politicas. No se trat de
una tica especfica para la repblica democrtica, una tica de su exclusi-
vidad. Lo que afirma Montesquieu es bien distinto. La tica comercial, en
condiciones muy especficas de aplicacin que pasan por su decidida pro-
mocir..loltin, es l^ tnica alternativa posible para ienar la amenaza del
efecto cormptor que el comercio siempre tiene sobre el gobierno republi-
Montesqeu cacteiza con ocho vimrdes el eqrim de mnenio:
El esprior de comercio llqva consigo el de fugzlidad, econom, modeEcin, tn
bajo, prudencia,
trnquidad, orden y regla."
La sta que Montesquieu ofrece es une lista mplia de rtudes personales.
Esta nmin se repite, n los mismos trminos o con ligeras vriaciones, n
otros autoes posteriores. Todas ls listas resaltan la condicin de la sociedad
comercil como fcilitadora de una especie de
.ascesis,
blanda y amable;
o. Flts condiciones $n ls sig!ir6: qu a cridd coneiai sea ejdida por.los
pricip.ls cinddmc. de l fepblj@:
lte
el espntu & e,i reine slo, es deci,
que
no se
yea
pertubado por niB oFo ddjgo efstivo de monli.tad cMl con el qe pda
fltar cn
@ntmdiccin' y que .todas las leyq lo fvorzD, eso es, que l legislacin rcpblican vele
por l pr*tucin
de las dnudes peBorules
de 1 tid enci^L Del et hits .b ts k:yK,V. .
,1. Dl ?ntu d. L$ lets,U,6.
r 80
Tf,JO Y T'IRTIjD
una ascesis qu limita los deseos y las pasiones econmics y pospone las s-
tisfacciones atendiendo a unos fines cuF realizcin exige la restriccin de
los placeres inmediatm y los comportmientos esforzados del presente; una
ascsis que ensea al hombre e comportrse d la mnea ms conveniente
para seir, a la larga, sus propios intereses."
Las djversas lists de les rtuds dl rprtttu l comelco pueden set re-
ducidas a un catlogo nico que sublima, por destilacir, su sustancia mo-
r1. Obtenemos, entonces, cutro tudes bsicas de las que todas las dems
son, en mayor o menor medida, mtizecions especificativas o simplemen-
te reduplicaciones. L prrsimonia esla
.'rrd
dela modeacin del gasto, de
una cierta moigeracin de vida que asegua contra la dilapidacin de la
fomrna, permite le reinversin de las ganancias y protege, al que l pecti-
ca, contra la corrupcin que induce urr consumo inmoderado. La parsimo-
nla es economa en t:rrto esta es una administracin recta y prudente de los
biees fixteri^les. L^ templanz es la vitud de la modeacin de los ape-
titos, de los deseos y pasiones, de las incitaciones de la sensualidad. Si la
parsimonia rige la mateialidad del consumo, la templanza gobien l do-
tacin nimica que lo espolea. Si la primera promueve un hombe moige-
rrdo en h utilizacin y el diste de los bienes meteiles,1 sgunda lien-
ta un ser pasional con capacidad para manipuler l deseo. La regla es el
principio de orden y concierto en los hbitos de la vida cotidian. Es l r-
tud dl ordenaminto planificado del tiempo y de las actidades, de la vida
previsible y constante de u ser humano qtre obra seg medios y fines. L
regl^ es econonn cat\do esta es la buena distribucin del tiempo y otros
bienes inmateriales. Por ltimo, la laboriosidd es la virtud del trabalo en la
sociedad comercial. Une virtud que es abrjo nina, es decir, capacd,ad
de un trabajo sistemtico, incesante, apJicado, que se inserta plenamente en
la idea antropolgica del Siglo de las Luces: la del hombre pasional e inte-
resado de la pologe del lujo que es laborioso por la utilidad que serlo re-
pota, pero, tambin, un virtud con efectos morales especficos, en la me-
dida en que la laboriosidad es rna condicin imprescindible de la felicidad
humana y un antdoto insuperable frente a la amnaza del ocio, la indolen-
zr. Genovesi reduci ls vinudes peen.es a l ptudenci, l pminoniode-
cin en el gsty l teorplda. Cpmny, po motivG qnc mis,delmte mninrenc, @-
de el .t?rit *i' ^l estu e Erb.lo y j11dic ^.sb u bue patu de l r$ds
que Montesqd adjdic l primerc: orden, regla, @nome y nodencin. Po su pane, /
C'M rsait, elre ls viftudes oeriales, l laboricidad y la morigracin.
r 8r
uTrLrDrD, DESTO Y
.V'rRTnD
cia y la abulia, todes ellas condiciones i[discutibles de corrupcin moral e
infelicidad.
Las virtudes personales del erpritxr de Mnercio encuentrn su
iustifica-
cin moal de mnera similar como la encontraban ls virdes de la so-
ciabilidad comercial. El comercio, como a6rma Montesquieu, <cura
de los
prejuicios destructores>, y esto vale tnto para la moral social como para la
personal de los ngociantes. Si le pevivencia de la sociedad comecial eri-
ge les virtudes de la sociabilidad y combate los vicios destructores del fiau-
de, h impostura, ia inmoderacin de la ganancia inmediata, la mala fe, etc.,
xige igualmente las virdes pesonales que grrantizan el propio xito
econmico privado, ya que, fuera de ellas, se enriende que este es imposi-
ble. La dilapidacin de los bienes materiles, el desoden de la d, los
apetitos inmoderados y la ociosidad conducen indefectiblemente al acso
econmico. Le economa d la concuriencie estblece la utilidad de una
moralidad que presenta la asombrosa culidad d generar un orden moral
precisamente a donde todo taticineb l excso, la desmesura y la co-
rrupcin. Es cierto que, en este rrisgad operecin, cambin muchas
cosas, y la primera y ms importante ser la propia figua del hombre, el
ideal antropolgico gente. El hombe de la sociedad comercial no puede
ser ni el hombre del cristianismo ni el hombe del republicanismo clsicos:
ni el ser humano al que define su dimensin tascendente radicalmente dis-
tinta de la mundana; ni el que se define por su dimensin poltica y pbli-
c tal y como la tradicin republicana las entenda, esto es, como realidades
sustanciales que exigen un ciudadano libre y autnomo liberado, por edu
cacin y por le de los dictdos p oritarios de su inters egost y forjdo
en la polivalencia de una cieta ..universlidsd
fustica" que lo proteja y 1o
aleje de la disgregacin moral que supone el ejercicio sistemtico y parciel
de roles especializados.'r Li tica de la sociedd comercia es una rica de
la felicidad simple de unos sres que ven dsticamente reducidas sus am-
biciones religiosas y polticas para encontrar un mundo pacificado y civili-
zado, e 1 medida de sus deseos e interess; rra rica
Dra
hombres ocpa-
u
l-
.Univesalid.d
fsric" es u erpresi e r\'Id Weber $tbd
G979:
1j8) ech
IMq en l, titu pginas de su tum *rlo sob.e la riq prctestte y el @pirlismo, de
la ides ebre el n-bjo que coellE e\pM e el wiheM M.i'tt-A6 d P*griBi+y [s
yeEc
nles del tu 0. ccthe * d@nra. s el t]No n,l de su oba, por l plda acepbcin
de ls limitciones del rnbajo espeialiado y prof6ioDalia do ftre ^ witna u",6ali'
fr't?
de lo hMmo: el tipo e ilsin ive^.liado que tm ejemplamente reprsdta
r 8,
T.{BJO Y VIXII'D
dos y virnrosos, hombres, ellos mismos, simples, mediocres y peqeos.'4
F) telna dela med.iana irrlumpe en la disctsin de la tica de la sociedad co
mercial como un asunto de g!n importarici. L atrea ,n.lioitat i$ refnite
a la sabidura antipa, a le meior mndicin posible para hacer Fente, con esp-
ritu ntegro, a 106 aveteres y los golpes de la fomrna. Una aguja de marear por
el proceloso pilago de l contingencia hrnena, especialmente cuando la ri-
quez y el poder paecen sonrer los hombres. Ahor, sin embargo, la consi-
deracin del asunto es bien distinte. L median dejan de ser, en buena parte
de las Luces, la condicin deseada del hombre impasible, para avalar la nece-
saria circurxpeccin de un hombre econmico definido por la inexcusabidad
de sus pasiones. Lr pregrmu que debemos plantearaos es la siguiente
Es
la
medina ua condicin necesaria para la realizcin de ls virtudes del ryr'n:-
ta de coineftiol F).problefia de la mediana adquiere tode s importencia en las
condiciones intelecrles en que s desrwelv Ia tic de Ia sociedad comer-
cial. Precisamente porque es la tica de un hombre de6nido por las pasiones,
el deseo y el interes, tres resortes d su dotacin psicolgica que potencial-
men(e son ilimitaddr, fa meania o ntotritat zparece como un requisito im'
prescindible. La mediana ser, par un buen nlimero de utores ilstedo6r ur
regulador de la reaccin pasional; um condicin necesaria para que la fuerza
de las pasiones no se lleve por delante las vimrdes deJ, e;at conrcio.
24. El honbre de l smieed conril e m honbe vituos de l]@en
qsi
6ponin@,
pues la vitud coincide con l utilidd que esrieoe su felicidd. [te tipo de vinucidd 6 la
prcpia de hombre irt, p conpliqdo p.q(mete a eua de s nitada inagim-
cin y f,ntasa; condicin que lo prsem de ls tomeMs pasion,les y del peg o el
(Npli-
miento de s deberes- E hombre de 1 sciedad comercial es homb.e
,,4etu
por la mo-
dend ostntcin de $ riqueza y de s felicidad. Es u honbre de pasiones nedir. Sin
enbargo, la peqneez d 6te honbe l, esfem de lo privdo @bia g@dea en la de
lo pbli.o.
&
s asis:ni $ tall como beefctor del Lstado y l s@ieded, @mo
8m
cor-
trjbudo. la felicidd pblic. por s ddoddo estuem negimt y, prcisMentq por l
pequeez de su pincidrd. Pam est dncterizcin, vNe R M,zi (1994: ,70-,78). Hay
que dvefti. d letor de que la imass del hoDbre bursur @mo hobre de la rl,imil til
y natuml no es l ica con qre vmos e topnos en 6tas pgins. En s nonto ros sld
l pas el honb.e de l r,irilrr., Adrn Snirl, u homb.e
srmdc
en su ambicic
nes, 1 que la hboriosidd puede hacer degncido y l que slo la prodenci h dichoso, a
en t nto que hombre laborioso.
el Wilb.ln M?ister e los Aos d? Fowci,. L^ itflRr.i^ e G@rhe en Weber h sido es-
rudida porJos M' Gonzlez G.rca, e quie el lector econt! ms precisiones sobre
l tnBfomcin de l idea goei del trbio y su influeci en weber
(1992:
ro4-
r8l
nTtLD^rr, DtsEo Y vrRr-D
Cuando Montesquieu discute las codiciones de abilidad de la rep-
blica democrtica y comercial, ls virtudes del rfitu de eomercio slo piue-
den ser garantizadas por el espritu de mediana en materie econmica. Ade-
ms, atendiendo a las pecrliaidades
de este tipo de gobiemo,
la mediana
tiene que estar necesariamente garantized por las leyes y
otras normas po-
sitivas. Refiriendose a Ia ugenaa del esptrin de rnmiud:ce:
lQuj
todas las leyes lo Fvorezcin y que sras,
juito
con ots disposiciones enc-
mimdr a didir las fotms a nedida que el comrcio umenta, do cilidades
los ciudadanos pobrs para que puedan trabajar mrno los dems y pongan a los ricos
en situci de medim, de modo qe necesiten de s bajo par coseftar lo que
tienr o pra seguir adq.iendo.'r
Montesquieu sostiene que las virtudes personales de la sociedad comercial
necesit"n para sostenerse d una cierta median y que, en el caso especfico
de la repblica comercial, las leyes son el dispositivo imprescindible pra
promover esta mediana. Inteesa destacar este asgo: las leyes como dispo-
sitivo necesaio para la mediad, su garnta mediante un recurso que po-
demos considera como exgeno a la esfera de las elaciones econmicas
propias de la sociedad comercial. En todo caso, la repblica comercial no
puede $bsistir sin fi:ugelidrd, economa, moderacin, trabajo, prudencia,
etc., y estas rtudes difcilmete pueden pervir socilmente activas si l ex-
ces
'a
riqueza se acumul en pocos, si l miseria es, e su vez, el pEimonio
de los ms y, por lo tanto, si los deseos, las pasiones y los intereses de los in-
diduos que forman la nacin ven seiamente alterada su capacidad de ac-
cin, trabajo, esfuerzo

en definitiva, vimro,
La repblica necesita de leyes y dems normrs posities en materia de
medine, pus necesite velar de manea especielmente esforzada por la con-
semcin de la mism. Lo necesite porque la repblica es muy sensible a los
efec(os corruptoes que pra su erprt] presenu la economra comercial, en
cranto econom gneadora de desigualdades
econmi!?s y pertubadore
del^ Dirt
loltiL,
considerd como asgo definitorio y especfico de ste
tipo de gobieno.'u
La necesidd universal de la condicin de mediana paece
Eenealizada
zj. Dcl ttitu d It lr6,V,6.
. <I q ll,oo vinnd m lr rcpblio iic Monresquio-
etmora Ia pEia, es de-
cir, l dor I ig!ld&, y
E
ns adelote rclen qDe at h ^ttt^ e uiral pttid, y pft
cie, "he
llmdo vird poltie l mo.
Ftr
ya l '8uld ^>, Dd 6t|it de Ls tqes, zs_
r84
TnrrB.\Io Y vIr:rLD
en el pensamiento moral y social de la Ilustracin. Parece diffcil hablar de
ro.rdes personales de la socrdad comercial sin establecer una resticcin
econmica que las preserve activas. Se ha hecho n noteble sfuezo p de-
mostr la utilidad de las mrdes, anto las de la si|r'cibllidad- dtnx rornm.-
c-{omoles prsonales--{rpritu fu cn rcio . L^ ltllided presete estsvir'
tudes fundedas en le propi acionalidad de la sociedad comeciI. Uno se
comporta de manea honrade en sus negocios y, adems, es laborioso, econo-
miz sus fuezas y su tiempo, es modgredo en su consumo, etc,, por los evi-
dentes beneficios que esto reporta si se neliza con la ecionalidd propi de
un hornbre econmico y si esta racionalidad, a la que se atribuye rna brse real,
se iterioiza como un sentimiento morI, como la afrrmacin emotiva de un
valor que es en s mismo racional y racionazable. Sin embargo, el rio en los
negocios que las rtudes comrcials promueven puede seq a su vea ruu
amenaa para una vida de mrdes, especialmente para las virtudes personrles
el 6!ritu d rnenio. La excesiva riqueza del xito econmico es una poten-
cial amenaza a la parsimonia, h templanza, la regla y la laboriosidad. Pues
bien: la medin no es ota cosa sino la anulacin de este crculovicioso. To-
dava cabe hacer una lemra ms perfilada de la necesidad de Ia medina. En
este caso, se achja medinte las distinciones de rkrJ, y se estxblece une pro-
porcionalidad del xito del hombe econmico segin su dscipcin e cete-
goras sociales y se predica la necesidad de una mediana que obm como con-
dicin rcguladora de las mdes en cada escaln de la estratigrafa social.
Segrin Capman la m:d de la laboriosidad, que l denomina es!rita d
trJ:, slo puede suster\tse e el e$a.k .l d$eo. Ya mencionamos la re-
convenin que el autor lleva r cabo de la poderosa pasin de la ro&i para
transformarla en rlgo moralmente ms aceptable y menos problemtico: la
condicin deseante, la esperanza de gozo, la felicidad prmaentemente
pospuesta en algrn grado, l sfra feliz de la satisfaccin finalmente siem-
pre insatisfecha. El hombre goza ms de lo que desea que d lo que oboene:
"Parece que para ser feliceg-iice el autor----es menester que falte srempre
algo con que completar la flicidd..'7 Capmany habla de una mrd capital
,7. Di@tu .an'ictotito,
9.
E el aso de la .epbe dmoctica omeEi,l, l n.dima desenpe u pap.i especial-
nente ctico, pues slo u p.nior p.edomiio sial de s vinudes comerciles y ur paF
tioJr prote.cin poltic cotr l deigurldad de lc.iuddnos pede, con difi.rltds, h-
cer viable ra foma de
B.bierno
e ls @.dicioncs d l econona comercirl.
r85
uTitrD.D, DESO Y VIRTIjD
del esprin e eonercioy lo hace en un discurso sobre los tratreiadores menes-
trales urbanos. Una de sus imgens centrales es la del artesano "aplicado y
lleno de deseos, que conrte en fruicin eal los gustos de la presin.. El
deseo como rndamento de una vida feliz por laboriose necesita de su lirni-
tacin, del obstculo pa. su realizacin, de su satisfaccin parcial, para ser
verdaderemente
efectivo. La sistemtica limitacin del deseo es l versin
benfice que el utor ofiece de la cruda insatisfaccin de la codicia. En este
punto eprc la mediana. El principio de mediana, tan intrnseco al gre-
mielismo que vela estatutariamente por su produccin,
apaece escha-
mellte vinculado a la condicin natual del deseo de la
poblacin
tabaiado-
r. Es la condicin mediocre de da del trabaiador la
que
alienra u esrado
de deseo necesario y suficiente para que la laboriosidal
1
otras vimrd* co-
merciales puedan permnecer
y gozar de buena salud; estado de deseo, sa-
tisfaccin sistemticamente aplezeda por las popis condiciones de media-
ne que imperan en este segmento especfico de la poblacin ocupada.
lporan
[os
opulentos] cun poco es nenerre par ser feliz

en segundo luga que
su ncsiddes son imginris e ilimirdos sus deos. Porque el comerciante rim
qee serlo ms y el seor qu tiene orro cridos que le sinan y adulen, aahela te-
nd orros cuato. No pueden comprender estos hombres c!mo t artfice araredo
pued vi. contto n su median, ni se tenido po feliz el que st pivdo de
tnts stisfcciones.'
Los deseos deben efeirse a les clases que forman la sociedad, pus efective-
mente estn conformados por el encuadminto de los dseantes en l es,
tmctura social. Capmany lleva el agua a su molino y afima que la corpo-
cin gremiel desempea un papel imprescindible
en la reproduccin de la
mediana de los anesanos ubnos, precisemente por dotar de una identidad
social y pojtica
a los trabajadores manuales, lo que funciona, de hecho, como
un podercso dispositivo irstitucional para la buena salud de ia medina de la
clase. Mediante este recurso, la mediana se refuerz, pes deja de se necsa-
io el bandono de l mediocridad de la clase para satisfacer, en condiciones
de honorabitidad pblica, rmos deseos que naturlmnte son modeados y
que, en tal condicin social de mediocridad, producen una verdadera feci-
dad. En eite sentido podemos
admitir que el gremialismo
coopera efectiva-
mente atemperar el lrorr de Montesquieu, el l' rlmpr de un importan-
,4. D i@ Mtno-Nri, 6.
r 86
TR^BJO Y VIRTUD
t segmento de los tabajadores urbanos, lo que pede entendese como une
irunejorable manera de proporcionar un suelo frtil para el desarrollo de las
rtudes personales del aryhtu d carercio.
Una cuestin siempre abierta es la de si la mediana que se reivindica, de
manera general, como condicin de las vimrdes comerciales puede entender-
se como un cualidad endgena de la sociedad comercial o si, por el contrario,
tiene Un carcter exgeno. En este asunto las propuestas son vanadas y no
siempre sufrcientemente clxres. Hemrx comprobdo cmo en el caso particu-
lar del republicanismo, Montesqeu propone que la mediana tiene que ser
plenamente garantizada por actuciones exteriores a la propia racionalidad de
la economa comeroal, por las leyes. Es un caso ciertamente muy particular,
pues se tata de establece las diffciles condiciones en las que una repblica
puede ser able como repblica comercial. Es posible detectar, sin embergo,
el peso de la idea de la garanta e*ena de la median en discursos totalmer-
te aienos al problema de la relacin entre repubcanismo y economa comer-
cial y, desde luego, con vocacin de refeencia rniversal rnanifieste.
Volvmos. una vez ms. a Antonio C'novesi. L ruLin indisoluble de
economa y rtud se establece e l por oposicin a aquellos-hace men-
cin explcita de Mandeville y Rousseau--aue encuentrn dificultades insal-
vables para que este maridaje sea posible.'e
gl
resote ms ficz de las nes, d la opulenci y de l felicidad de tods las
Naciones es la vinud y las buens costumbres. Est es !a verdad aident. Dode
reina el vicio
[...]
no hay prernio, no hay aliq no hay estmulo que baste pm hacer
tnbajar a las pcnonas.r'
29. Genovcsi dinre Mmdefe gue los .ios de los individuos sean neces.ios pan l
prosperidad pbli.ai que
l)ued
hber algjn tipo d ompatibilidd ente componamix
personles totalnente alejdos de 1 virtud y loses imPoanbs y dgqbles en el plno de lo
social
y de lo polri.o- .Tinso por n iontestble que todos los vicios no slo prindi
on los indiduos e prsna, sino que d,n al.reDo cij., afim Genovesi. Por oft
pare, re.,hza le posicin de Rous.u seg.in la ol la sociedd comercial es ncesariandte
una $cied.d compta, imto en lo que oncjee e ld nonlidad privda como 1 pbli@. En
,mbos altores cconomia-las condiciones econmicas le l saiedad comercil y nud sn
t.
L.rio"6 d Eanm, L, z 4. Vse oo texto en el misnD setido:
"Ii vimd de los
ciuddanos s el nejor medio que pueden e*ositar lc obemnos pam ha@r no.@r ls ars,
que son ls vinudes 'necnicas, pa mdriplior ia sntidd e accin, que es la que prcduce
iodG los bides, par lumet. y pe.feccionr l indusm, y par d mayor vlor a ls rents
del Btdo. Y que los vicios, a prcporcin de $ intesidd y extensin, agor, *6n y $n-
li:m tulos los mdntiales de las queas del Mona.q y los a s'lloe, Idm,I, t ti.
t8?
UTTLIDD, DESTO
y
ViTD
La condicin imprescindible para el entronque de economa y
tud es la
mediena. La rnica posibilidad
de una emnoma able---<s decir, no conde-
nd indefectiblemente a su decadencia-y tuosa es la median. Como
todos sus apologists, Genovesi mantiene que slo la mediana puede asegu-
rar el difcil equilibrio entre el xito y la ganencia econmicos, propios de la
sociedad comercial, y la consolidacin y pemnencia de las virtuds comer-
ciales. La idea de mediana es en Genovesi un r..alo sustantivo. Se trta de rn
principio que la razon dicta para el buen gobierno econmico de una socie-
dad caracterizada por el desarollo del sector egropecuario, la perfeccin y
extesin de las fbricaciones y r]n acrivo comercio; para un buen gobiemo
econmico tanto en la esferr de lo privado como en la de lo pblico, esferas
que, siguiendo el espritu de la poca, entena neceseriamnte imbricads.
Podemos establece un principio general que ya esbozamos al hablar de ls
mrdes de la sociabilidad comecial. Cuando el disc.urso aca en la estele
de la trdicin mercantilista,
aun de la ms evolucionada, las instancias ex-
temes
--spcialmente
la ccin de un recto gobiemo se consideran nece-
seis para asegurar Ie felicidad privada y pblica

por lo tanto, hs virtudes
econmicas como requisito mol de tal felicidd. Cuando nos alejamos de-
finitivamente de l tradicin mercantilista, medient las propuests siocn-
ticas o las del liberlismo ecomico, las vimdes econmicas tienden a rnda-
mentase en la racionalidad econmic intrnseca de la sociedad comercial.
Recodemos la buena fe de cornerciantes y fabricntes que debe ser spues-
ta por Ias leles que regdrn la aciidrd econdmica.
Las condiciones materiles de la mediana-reconoce C,enovesi-no
son ficiles de estblecer Mediana no es fiugalidad, y esta diferencia mani-
fiesta el alejamiento de nuesuo autor respecto a los que criticrn y condenan
i capitalismo comrcial, por ejemplo desde las trinchems del republicanis-
mo, caso de Rousseau.s' La medina es un trmino relativo y
su dificil con-
jr. De nem aqu i estegia de cnovei nc es @ocide por reprid en el siglo: ad-
micin por el idsl de Fugdad emo senal de .6peto a lm adrindi y diresa radicin
que renite tnto al distiismo como,l republonisno. L bituria Mjetats.t rcq8ois-
o6'vo pM neg:r la posibilidd de l glnci del idel de fruglidrd. El p.ogre. l civitid,
la spehci de la rusricid.d y l barbrie, hog"n el mro de la restaurcin de mudo
ms p y aunnri@, sin pg l r@ibo de l p,uperizcjn de l socied.d y
de la muci
lc logr6 espiritule qu inplement el propio deaollo de h ciedd comerci.. .Creo
que se.n ms feceFdie Gooyesi de ls siedads uglleFpes tendrm menG cuid
d6 v
psiones,
o redr qe farigM rto p@ la substeci, habr nec dases d
gentes ociosas y ls qe no Io esrn estar menos op.imi d^s-. l.ian.s rt? Ernaa, t, 1.6.
r88
TRABJO Y VTTTUD
crecin depede de circunsancias espaciales, temporales y de la posicin
que se ocupa en la estructura social.
I
sin embergo, comidera y reclama la
posibilidad de una rrgla prudente que rija los deseos y las adqsiciotres. Re-
gla que atiende al principio general de la consecucin de l veddea felici-
dad y la satisfaccin de ls vedaderas necesidades. Regla que pennite a los
ciudadanos vi en le suficiencia y que garantiza a las sucsivas gneraciones
disponer del necesario estmulo para seguir practicando
les rtudes del fqp-
Finelmente, Gnovesi es de los que propugnan que el ideal de mediana
tiene que sr el fiuto combinado de dos instancias complementarias: la del
dehr ser que Ia razn elucida y Ia tica comercial dicta a los comportamien-
tos econmicos indiduales, y la de las acoaciones de un buetr gobiemo que
toma medidas legales oportuns pra etar los privilegios que instu el
exceso, la enorme desigualdad de las fornrnas, la prepotencia de los grndes
y la propia miseria moral de los miseables.
Ciertamente son muchas las voces n favor de la mediana. Son tambin
vaiados los referents de la idee de mediana. Pot rftimo, son diversas las
soluciones prcpuestas
a Ia ho de buscar su fundamento. La garanta ex-
gena de l mediana esu bien establecida por Montesquieu, como mos,
para le repblica comercial. Capmany considera que la organizacin gremial
es rm poderoso agnte institucioml para fomentar, de manera general, el es-
t:.
.Si
a5
rique^ del derln polricol son ls neqaris pam l vide y p,m ls @mod-
d.des verdders, son urilsims. Perc si son ms que ls que deben, no @sion sino oida-
dos mole$os y efadotus. A que el mio r&io'i de ls riquezs y todc lc biens pere-
cederos y munddos ha de sd
justmente
l rerdader felicidd y las ErdaderN
r
reatg
conodiddes, no l,s fan!sticas e ihaginrias. No ne peEudo co! rodo que ss muy fcil el
definir stas verddems necesidada de modo que pedm disriguiSe ls flsas o inagiD.iar.
Dsde e
iricipio
de ls smieddes hd sido nis o moc segn ls ecdidds n.rumtes
y
cvjles,ls cles son divess popo.cin de los lugrs, d lc riopG, de ls cl$es e per-
som, de b constitucir del gobiemo, etc. L6 oecesidrdcs del hombre fisio en tods ptes
son pocs. Pero 16 del hombre civil muchs. No ot6r{re, cr@ que e rulq. Estado pue
da hall8e ua regla prodere p{n medir los dqeos y 16 dquiciones. Esta .egl., en mi dic-
tnen, es pro(rMr u. ontidad de bien.s sucienres
Di
16 necesidadB reeles del Estdo de
nodo que p@d vivirse n l sin Dheria y sin
yrgenz
y prepanr, 3l mno riempo, e
nino fcil v hoeso a los sucercres pen poder aumentar gndos si se halla dorados de
yitud
y jti,cio.,
Le.ion6 d tu@4Irl, 284-28t.
Sin obargo, ando nuesro Nror critica Rousea, p.sent el e.}la de este de todo lo
como conbte cicrto onr rod ciyilidad y @lrum y cono l, @ndena de ls mciones a
, situci de.brbrie y tutici.lad..
r89
UTII,IDD, DESEO Y VIRTVD
ptu de mediana. Seguimos, pues, en la estela de la promocin externa.
Son nurnerosos los que consideran que la mediana debe ser promoda y
sostenid por gentes extemos, como el gobiemo. Helvtius se une a los
nombres mencionados- Denuncidos los efectos devastadores de la Ern de-
sigualdad en el repano de nques. tanto en l esfera de lopsiqco como en
la de lo moral, la instaurcin de
.rrr
neces n eoni.in medie ege v po-
ltic de l medina: ambiciosos planes de redistribucin de la propiedad y
generlizacin de una educacin pblic que ensee a los ciudadanos que la
felicidad pasa por la mediocidd.! Genove concib la medina como un
principio de la recta razn, u principio que, desde su trescendenci acio-
nal, permite imginernos, reindica y esbozar el carcter tico de una em-
nora dl inters privdo, de la gnancia y del lujo, saliendo rl paso de las
voces qe proclmban el carcter intnsecamente cioso y corupto de tl
producto.
De manera menos precisa y menos desarrollada eprec tambin formu-
lada, en el Siglo de las Luces, la tesis de la capacidad de la misma sociedad ct>
mercil pra promover desde dentr(>- cndgenamente-ua relatila condi-
cin de mediana. Las disparidades de la sociedad comercial se confiontan
con las disparidades de Ia economa del lujo privlegiado, de la ostentacin
como forma de distincin social, del orgullo nobiliario, de una liberalided
que es puro dispendio. De esta comparecin siempre salen aquellas con el be-
neficio de la modeacin que induce en los no privilegiados ya no podr
haberlos----su exnsicin a pgr, sin proteccin, los efectos de sus comporra-
mientos desaforados. Le sciedad comercial sale siempre de la mnfrontacin
con las armas templdes de l lboiosidad, la econome, le regla, la pmden-
cia y la parsimonia, nicrs mrdes que favorecen, a cono y especialmente a
largo plazo, el xito en los negocios. Esta comparecin, siempr prcsente n
la mente de los apologistas de la tica cornercial, al extremar sus trminos, pa-
rece querer explotar, en su beneficio, la retric de una moderacin y media-
ra comerciales, resaltadas por el contraste forzado con las formas tpicas y
tpics de l ostentacin y el exceso de la sociedad cortesana y, en general,
estment2l. S trata de un recuso etico mDleado en su beneficio intelec
tual por lo. defenrcres de las vimrdes del ho;bre brgrres
)
tle la sociedad
comercil en su conilmto.
La propuesta gneal y ujl !nro inespecfica de la mediana de la socie-
dad comercial-la nteiano ctnpatuttion se efrrcrza con los argurnentos
tr.
D.|Hw, 169-112.
r 90
TF^B\IO Y I'IRTIJD
que dcen que un sociedad fundada en el negocio, en el mercado y en la
mncrrenci crde vez ms extensa y libre tiende a promover u tipo de ri-
queza no excesiiamente concentmdo, my mvil ente los agentes econ-
micos y siempre en relacin directe con la laboriosidad y las cualidades
meritorias d tales agentes. Este tipo de argmentaciones son utilizadas por
E/ Cezmr cando sosene que la socidad comercial, en tanto que sociedad
ocupada y, por lo tanto, en Ia que nadie puede amasar forrunas y mntnr-
las sin tr:bajar, es una srrciedad de la mediana. Si el trabajo es la rnica fuente
posible de la riqueza, necesariamente tndremos una sociedd de desigual-
dades medias, con un consumo moderado, de bienes de lujo
[sin
extravagan-
ciasl, y con una gran progresividad en la distribucin de las fornrnas, lo que
siempre fvorece le consolidacin de una amplia iania de forrrnas medias.
Los argumentos del peridico se inclinan hcia un reltiva autonoma de la
esfera de lo econmico, recordndonos la operecin desplegada, en este
mismo sentido, po Gournay, Ccquot-Blervache y Foronda, cuando defen-
dan que Ia buena fe del negocinte tena que ser supuesta por la ley: toda
una declrecin n favor de la moralidad endgena de la sociedad comercial.
Si la nturaleza oba ber'e'te-ice El Ceaor-. esto es. cuando le idea de
lertad. negatioa en materia econmica salvagnada la ciculcin nrral de
1 iquz, sta render indefectiblemente a huir de los brazos ociosos y.co-
ner[], por su pmpio impulso, a unirse con la industria y la aplicacin>. En
este nuevo contfto poltico-econmico, no slo se redime el lujo, como
e
mos en otro lugar, sino que adems l distribcin de la tiqueza

por lo
tanto, la desigualdad econmic se lign esEechamente al nabajo, obrando
su transformacin: un disibucin mucho ms progresiva que hasta enton-
ces y unes desigldades ms moderadas. En una sociedad bien constituida,
donde la legislacin no ampara positivamente el maridaje de riqueza, lujo y
ociosidad, la desigualdd es un efecto de las difeencias de .fuerzas y talen-
tos>. La sociedad comrcial prcsentai, como contrste con l socidad esta-
mental, los perfiles de la moderacin y la graduecin, el rosto tan caracte-
rstico de su median.
Condorcet irxiste, de manera ms expfcita y xtnsa, en la mism ide
cuando caacteriza el tipo de desigualdad propio de l sociedad comercial.
La importancia de su contribucin eside en el intento de esboza las condi-
ciones en las que das fortunas tienden naturalrnente a la igualdad., frase
que hay que entender como realizcin del pdncipio de mediana: elimina-
cin de un rgimen de desigualdades excesivas y presevacin de oo mo-
derado, aunque imprescindible si no se quiere .abrir
fuentes de desigualdad
'9r
ms potentes> y sestr golpes mortles a los <deechos
humanos-. Ls
condiciones de esta mediana ntual se concretan en las sisuientes mdidas:
l a abol i ci on Je l or pri rrl egi o. l egal er que reproducrn

pl rpeni rn l a des-
gualdad que se denunci laa referencia a la labo abolicionista de la Re-
volucin Francesa-; la supresin de monopolios econmicos, mercados
cutlvos! pilrr"-
-rclusivas-de
fabricacin y comercializacin, etc., me-
diante la instauacjn tle l libertad de comercio e industria
(libre
concu-
rrencia); la reforma del sistema impositJr.o en la medida en que desincentiva
el trabajo y la arnbicin econmica de los trabajadores y devora sus rentas;
r'
la effadicacin de procederes intetesados y partidistas de la adrinisuacin
pblica en materia econnica. De nuevo se ata de instura el principio de
libetad negniaa en materia econmica para que, desparecidos los obstcu-
los histric<s, el sistem, econmico de iibenad natural
pueda
orcduci sus
benef i cns ei eet us moderdorer <n mreri a de desi gl al Jad.
.
La ide de mediana se nueve ente la necesidrl de su procura exteior
y su err:dacin como culidad inheente a la socie<lad comercial. En cuai-
qurer cr\ o. aparece <remprc
como un requl \ rl nece, ari o pera que e\ en-
cuentre su acomodo tico. La idea de rnediana que en esrs pginas analizamos
no es la nica disponible en los textos del siglo xvnr, conene recordarlo.
Rolet trfauzi ofiece un exatren de la apologa de la mediocridad cotado
porun patrn bien distinto alnuestro,lo que nos alena sobre ia compiejidad
y las diversas rutas de una idea cental en la poca.rs l,a nediocridad que
nalizr Mauzi remite al ideal de rro.ro, de tranquilidad de espritu, de pro-
teccin lrente al embate de las pasiones: una especie de vrsin renovda de
l^ atnr/ta ar'\igra.r6 L^ mediocrirlad o mediana se ealiza en el idel de la
suficiencia,1', denuevo aqu, Mauzi remite esre realidd a los rerenos clelre-
14.
.ri
ficil probar quc hs fortunas tinden narunlrnete d I igu]dd.
r
qc $ excsi
v despropo.cin, o no prede distir, o dcbe cesrensesuida. si 1$ leyes ciles no cstlbtecen
uos medios atificiles de perpetuarls
I
de rcuirhq $ la litrertad del coDrrc' o ! de h in
dusftia ha.en deeprccer h ventj que nd lcyprohibiva
rrodo derecho fiscal dan a h ri-
queza adquirid4 si
llosl
ihpestos
[...]
ro derienen li ctnidad dei
pobre
r no dcrorun sus es
csc crp' tlesi si l dmiDracin pblic no abre a uos
pocos
homb.s uns dbund3ntes
tuetesdeopuleno,ccrridaslrestoeloscirdadnos..,er.-Co
.rcet.Itllttkta d n du-
dro httri\ de lo! pngr66 ,lel .$ntu btruna, .
)-2:,\.
L^ obra tuc pbjiceda e r
79r
.
15.
R. { aDzi ( r t 94, r 7j r 79) .
16.
"I-
medloojdadrm i\,Iuzi (1994:
rTtFno es e snna nrs que h trnsposj
cin socilde l ldeade reposo. rclurc las
insiones!
pemire al lna
$6tdrde
su prop n-
novllida]. El hombre mediocre no ncesna enociones
ta
ser feliz. Su felicidd no es !n
avcntua, u devei.. sio u esrdo de6nitiumente seaurado..
r92
TRXJO
y
VITTUD
poso, d una plenitud trrnquila lejeda de las pesiones
e inquietudes de la ri-
queza y de la pobrez.r7
Es muy otra la medien que acoa en la
justiEcacin
morl de la sociedad comercial. No es una mediana del reooso. ni de la tan-
quilidad del deseo que permanece inmdl en las aglas medias. eqdissn-
tes de los centros ertremos de lrs boasces pasiona.les. Se trat, m.s bien, de
la mediana que domestica lo excesivo del deseo, de la pasin y
del inters,
para reproducirlos en las mejores condiciones pobles de pewivencia y
xi-
to; de una utilizcin correct, pues, de ls psions que co[formn aI hom-
bre burgus. Unas condiciones que son les rinicas q, al hacer posible la
compatibilidad de economa y virnrd (sociedad
cometcl ly esqritu ilz coer-
d), revisten de moralidd los comportemientos econmicos y asegurn ur
prosperidxd que slo se concibe como buena y duradera si esu ar,alada por
una economa virtuosa

por lo tanto, moral a su manera.
m
En los prrafos de introduccin a sre captulo edelantrbamos al lector que
los escritores ilusados tansitaron dos vas diferents cuando buscaon es-
tablecer las condiciones moles de la laboriosidad y bosquejar algrn tipo de
tica del trabajo para la socieded comecial: la ve del trabajo animado des-
problematizado y la de una laboriosidad potencidmente
destuctiva. Deca-
mos que la primera es la mayoritaria y present un matiz ms conservador
qDe la segund. Podemos aad que la prirnera se integre de mnera ms f-
cil y natural en el contexto de la propuesta de las vitrrrdes el eslru de eo-
merio, .Iy
cono lahemos presentado hesta ahora, mienas que la segunda
presentx rasgos peculirs que la dotan de una acusada personalidad y la di-
ferencian de la coriente general. Estas consideraciones explica que dedi-
quemos na menor atencin a la primera va que a la segunda.
La
primera
va de elaboacin de la vitud de la laboiosidad se constu-
ye a partir de lo que autores como Helvtius y Capmany denominaron-
cer dt prnisin y uudo d.e lreo. El exmen de la polog del hto dej su-
cientemente claro que uno de sus objetivos principales
era abrir las puertas
del deseo y del inters prirado a las clases trabajadoras o, lo que
es lo misrno,
17.
.L, sficieci se inregE en mdo omplio s@iolgi.o

pti@ e el que la te
nrridad domimnte es la del repos. Desisna pfe.tmente aquelt plenitud, aleida isul-
nmt de los tomsros de l riquea y de Is gtias de la i.digencie>, Mauzi (994:
r
77).
r9l
uTrLtDrD, Dtsf,o Y vrRTrrD
univesIizr la condicin antropolgica del hombre burgus predicndola
como nica condicin psquica de los hombres que conforma las diferentes
dses de la sociedad. Se universaliza el hombre interesado que, adems de
arnor
W
r nit no, tre\e mn pro?io y hebl^ y comprende el lenguaje de la uti-
lidad. El deseo y el inters propio, molizados por el acceso universrl el
consumo de comodiddes y emlaciones esuln ser el sonne de la aplica-
cin e inclinacin laborl del hombre tabajador, lo mismo que lo son de
cualquier otra clase de hombre. El trabajador es laborioso por interesedo.
Pero adems, y esto es decisivo, la laboriosidad es, en las condiciones de la
primera propuest, la laboriosidad de un ser hum ano rimpte por nedoffe.
El hombre simple del que hora hablamos es el hombe caacteizado
por un elativa simpleza anmic qu se comprende como el efecto de un
supuesta facilidad pa a$icular el trabajo apasionado, animado, motivado, y
la mediocridd o mediana del hombre burgus como prototipo de hombre
univesI. El hombe burgus es un hornbre simple en la medida en que la
mediana que profrqa+ea esta promouda por acruaciones eyremr: o .e
considerada ua condicin intnseca a la foma de riqueza de la sociedad
comercial-asume la expresin, por s mismo limitada, de las pulsiones del
amor de y rcdene y linta, de forma espciel, las pasiones y los intereses
del amor pmpil. Y^ s bemos la importancia que alcanzo la cuestin de Ia me-
diana enne los ilustados en materia de moralided. L medirna es un re-
quisito indiscutible de las virtudes personales y de la tica de la sociedad co-
merciI. No hab lboriosidad sin mediana porque sin ella no habra ni
estado de deseo ni placer de presin. No hrbr, pues, sin ella laboriosidad
como fuerza y robustz de la accin laboral. Pero tampoco habr sin media-
na felicidad, l felicided que proporciona la virtud de la laboriosidd en tan-
to que {elicidad de la accin, nico fundamento, a su vez, de la felicidad de-
rivada del reposo y garanta de la felicidad del placer, al que preserva de su
consuncin en los excesos y su declincin ante el espln. La corriente do-
minate de la Ilustcin fue muy sensible al principio de la mediana y no
pudo imaginarse o, al menos, dejar constancia textuel de l posibitidad de
un leboiosidd desenfenade, situada al margen del control de la mediana
y, por lo tanto, desgaciada e infeliz.
Qi
resultabe muy diffcil imaginarse
una laboriosidad tal desde los prejuicios de poca respecto al trabajo manual
qu cietamente afctaban a las mentes ilustradrs.
Quiz
no fuera posible
desde los propios presupuestos tericos con los que se enftentaban al pro-
blema del trabajo manual y sus posibilidades reales de expresin. En cual-
quier caso, la laboriosided corrro fih|o a?otionaln pr, virtualmente explo-
94
TNrTBJO Y VTUD
sivo, capaz de minar la salud ffsica del hombre y procurerle su infelicidad es-
piritral, no encuen$ su expresin en la corriente meyoriteria.
Ya hemos exeminado cmo l mdiaa. entendide como la condicin ne-
cesari del trbjo animado y como la posicin imprescindible para la con-
secucin de la felicidad personl y social e los medios de la sociedad co-
mercial, busc su
justificacin
bien en amuciones exgenas, bien en las
propias condiciones estructurales y, por lo tnto, endgenas de la forme t-
pica de riquez propia
de una economa y sociedad comerciales. No es esto
lo que ahora reclama nuesta tencin. Lo verdaderamente signicativo d
tode est operacin es que termina por producir una ide de laboriosidd
desproblematizadr: la laboriosidad del trabaio nimado en las condiciones
anmicas de la simpleza burguesa. Se deja, asi erpdito el camino pere una
rtud de la laboriosidad que, si alcanza un perfil tico que puede parecer
bajo, presenta la doble ventaja de su fcil integacin en los presupuestos
morales de la tic de l sociedad comercial y la no menos lcil
justificacin
de su xito social y
su sencilla interiorizacin.
En las condiciones inexcusables de la rnediana, la laboriosidad ser vir-
tud, y lo ser tanto en el sentido de fuerza y robustz de la accin, como n
el de vlor moral que promueve la {elicidd humana, sin que tal virtud nece-
site especiales mtizaciones para devenir tI, es decir, el valor que sustenta
una particular tica del trabajo. El hombre z/er sez laborioso si quiere satis-
face sus deseos e intereses y si qere ser feliz. Arnbas cosas no son opues-
tas. Y todava hay ms: slo este hombre laboioso se un hombe social-
mente til. L tica del abajo ilustrde es a tica f,cil; pues obra a favor
de la corriente de los intereses esclrecidos del indiduo. No ser, desde
luego, una tica de la renunci a s mismo, de Ia superacin de las inclina-
ciones de la semualidad y las pulsiones pasionales. Cieno es que la laborio-
sidad desproblemetizda puede presentar, en el proceso de su conve$in en
rtud, lguna inclinacin a mostrar dbilidades. Por elemplo, dado que la
laboriosidad aparece, mmo baio enimado, muy ligada al lujo, bastar que
este sea corsiderado por lguros auto.s ilustrados como rn arb ltl-- cso
de Genovesi y Sempere para que aquella tiend sr considerada como
rtud no en la acepcin moal fuerte del trmino, sino sirnplemente como
tuerza y robustez del trabajo, que, eso s, cumplir una imporrante funcin
morl indirecta en tanto r.elladar insuperable par la contencin de la co-
rrupcin que generara su ausencia: ociosidad, indolencia, abulia. Desde esta
limitada consideracin, la laboriosidad encuentra una
justificacin
moal
negativa, por los gmves vicios que efectivamente previene. Es este un riesgo
r95
IITILTDD, DESIO Y VIRTUD
que se corre cuando no se ha podido rsumir ur discurso del lujo totalmente
despojado de suspicacies morales. Casos como este resultan eveldorcs de
hsta qu punto 1 virtud de la laboriosidad y la tica del trabajo ilustrada es-
tn estechmente vinculas a las condiciones popias de una detenninada
teoa del consumo de bienes no necesarios, a un modelo e$itante e retri-
bucin del trabajo, a la gura burguesa del hombr e anim*lo el deseo y de la
presin y del hombre simple de la medianra.
El Mecntilismo haba teorizado la imponnci econmic y poltica
del trabajo con la elaboracin analtic y figurative del nabajo productivo y
de la sociedad ocupada. La Ilustacin haba configurado la idea de laborio-
sidad como tmbajo animado, al que tembin podemos denorninar trabajo
apasionado, siempre que demos un sentido totlnente liteal al calificativo.
L laboriosidad ilustada corre de la meno del enriquecirniento personal, de
la movdad social, del consumo de lujo y de la alta reibucin dl tabjo,
sea esta en fo.rna de rent salial o de beneficio econmico de un negocio
en el qu e{ectimmente trabaja quien lo emprende y desarrolla. No puede
nege$e que l ide modema de laboiosidad es dade a luz por la fertilided
anmica del hombre apasionado. Una fetilidad que necesit, cietamete,
par su plene aceptacin de su rconversin a las condiciones de racioneli-
dad que establecieron los 6lsofos ilustrados.
La primera v hecia la virtud de la laboiosidad nos brindab una labo-
riosidad escasamente problemtica por la hcilidad con que se prestaba a su
racionelizecin
For
la mediana. Parecea imposible imaginrse le laborio-
sided como rn hctor de infelicided. Ms bien se buscrba producir
justo
la
imagen contraria,

en esta empresa, la lboiosidrd siempre debera per-
manece como u refeente intacto. Y, sin embargo, haba una sombra ori-
ginal. Haba otra posibidad segrn la cual la labo osidad, en tanto que na-
bjo pasiondo, pudise presenta el inqretnte roso de un fuerz
perturbadoa incontenible.
Ser esta l laboriosidad de la segunda va, que conduce, a su manera,
a la virtud del trabajo. No es toda la laboriosidad, desde luego, pero s,
significadvamente, '.rrl forrna de leboriosidad que, necesariamente, habr
que considerar. Nadie podr negr qu esta sgunda va, y su sensibilidad
para las formas infelices de la latroriosidad, no pertenezca por entero,
como la primera, al patrimonio filosfico ilustrdo. Tommosla como una
segunda opcin, una variacin, en tono mayor, del tema, del trabajo apa-
sionado.
Posiblemente nadie haya expresado mejor en el Siglo de las Luces el
t 96
-IAUO
Y IIRTD
poblem de la laboriosidad qte Adam Smith. No es fiecuente encota
en un mismo ato el tento y separedo escrutinio de los dos aspectos de la
laboriosidad que nos ocupan: trabajo aprsionado y vimrd. Pero, adems,
hay una novedad importante. La leboriosidad, en su feceta de trabajo p-
siondo, deja de pensarse como necesitada de un requisito especial para
esegurar su correcta reproduccin, Recordemos que este reqursito no es
otro, en la corrinte ilustrada mayoritaria, que la mediana; la median
que ceb sistemticamente el estado de deseo y el place de prcvisin, ase-
gurando la no ingeenci funesta de la abulia del que ya no desea nada, del
que ya no se excita con el placer de la previsin. L laboiosidad es e
Smit\ *abajo apasionadt
zro,
lo que le permiti planrear
et problema de
s exceso como un fenmeno, digamos, cuasi-natural. Esta peculir cep-
cin no permite sumir que la laboriosidad seaerre una vimrd. Ser, todo
lo ms, una pura fuerza y robustez para la accin, un impulso arrasador
auque, en este sentido limitado de "virod.,
pierda su respetabitidad y
deje de ser una cualidad deseable. Es precisamente este sesgo novedoso n
la consideracin del fenmeno lo que explica que Adam Smith considere
por seprado la labo.iosidad como trabajo apasionado y
como virtud moral-
L laboriosidad como trabajo apasionado puro hace su padcin en el
c'pntIo de Ia Teora dz lu wtimimtos rnorals en que Smith exmin el fe-
rneo e l^ util lltd olaftnr y sus fecros.r3 Para frcilitar le comprensin de
lo que el autor qere exprcsar con este concepto, vamos a denominar rtli-
dad paitiua a Iz ]Jtlidad de un objeto que mueso:a directamente su capacidad
especfica para satisfacer necesidades huunas concretas. Es el concepto de
utidad ms corriente de la poca, el que llena los esc tos econmicos y mo-
rales mercantilists e ilstrados desde finales del siglo xvrr. Adam Smith des-
taca un segundo tipo de utilidad---que l denorina utilitud agarmte y qre
nosoos preferimos denominar utilidad
fandstica nre
no procede de le ex-
periencia de las s4tisfacciones positivas que puede proporcionar un bien,
sino de las satisfacciones que l fntsa y la im^gtn crn nos prguran de
aquel. El obieto til-dice Smith-.corutanternente... szgr?rr el placer o la
comodidad que est destinado procuraD.rq L distincin entre utilidad po-
sitiva y utdad hntstic es muy imponante pm
Smith. Est importancia
18.
TMt dr bs tmtinidtt wtht, Pdte IV Et rrulo genel de e*^
n*e
es. Dct tfcctt
th I uti[ld tubl. tr sdtinimtut d. I ttnbi". S! pfi p rrado se dr\]lt De Ia belteu qu
t4 pdnmir d atittl4d M'Jim to' tat plotl@ttus 'rtifciM',
!
I' Mplid infutui' d' 6ta
pde & elba,325
r$. tg.
nt rk L wtiniat tu/d16,
l.
La o6iv s mh.
r97
se pone de manifiesto en el hecho de que el escocs insista, expresmente, en
la novedad de su planteamiento. L novedd reside, en rjltima instncie, en
la consideracin de que los seres hunanos obedecen ms a la fascinacin de
la.belleza de una utilidad rparente. que al phcer de la satisfaccin real de
una necesidd efectiv.P
La utilidad fantstice obra por su capacidrd para sugerir los rasgos r'ez
ajanaat de ! sitnacrn o condicin feliz. No es una utilidad positim ima-
ginada, no es un deseo razonable o acionalizado, es algo de naturaleza bien
distinte. Es la seduccin de wt inagn en la qrue todr utilidad positiva se ve
mpmnte rebasada y tascendida por el encanto global, geallrrco si se me
permite la expresin, qe produce el
<ajuste preciso> con que los medios se
disponen en la fantasa p alcanzar un estado de felicided y placer.a'
Smith cuenta la fbula del <hijo
del pobre>. Admira este la forma de vida
del ico. Fantasea con la bellezr de la vida palaciega. Se imagina transpona-
do en rn lujoso coche, servido po. un batalln de sirvientes, lujosamente
rojado.
Fsr &,ntado.o l^ inJgen *&rtd de e$ felicidd
[...].
Ln t
fantaa
pxee Ia vida
de mos seres superiores.l'
El hijo del pobre de la fbula desea por la utilidad fanstic, y este deseo,
plasmado en la imagen global que avanz le pura imegincin distante, sur-
tir u efecto c\plosivo que nunca sbd esper de l utilidad positiva.
*Paa
lcanzar est meta ede Smith-se dedica ara siemore a la bs-
queda de rjqueras
]
honorcs . L ulidd fanta.oca no le conduce. nal-
mente, al mundo imposible de lo imrginado, sino a la cruda realidad de las
*fatigas
corporales. y al
.desasosiego
espiritual* sin cuento, a una lboio-
sidad desatada:
<Con
infatigable diligencia trabaja da y noche..
4.
.El
ajute precso de 16 nedio para alcmar oalqer comodi.lad o disFuie es e-
dentehente ms apecido qc es, misma comodidd o placer oy co$ecucin pareca a8o
t todo il ntno.,7a & kt tmtiitt tuo/tk!, j26.
4r.
De la ioagen fntstid-n el sentio ms liteml del tminG-del palacio de mag-
nt*jenplo propesto por Smith-nG subFg la sirfacc'n inAiria de ser sus duec
y tene e nnestm dispcicin mr amplia y ncerrd glDa de comodiddes todas ellis liuto
del ene y del ingnio. Nc suby]da! o l^ ttililad el plcio cono cs y techo, e sus tierd
como pndos y cultjv6. sino la ailidad
fmt'iace
el,\sfmte diario de ms mtipes posibili
ddes que * con iertm s m todo bie dispuesro par sgernnc m vid irtersate, c-
moda, codicid, despreocupda. vriada, res.ide, etc.
42.
n . ^ d' ab nol,n' .
J,8.
L, ffin 6 m.
r98
TTNJO Y I'IRTUD
No creo que sea forzar rnucho los trminos si debs del deseo de le uti-
lidad fantstic de Adam Srnith percibimos rura primea fomulacin del /-
seo ,netaflrio y est^blecemos una comparacin entre el profundo desrsosiego
anmico que caracteriza al primero, segn sostndr Smith, y los dramticos
efectos de las formas de la medaeiin intena propias del segrndo. Estoy uti-
lizando aqu trminos elaborados por Ren Girard para de form e su teo-
ia de la oerdtd maebsta, y esto requiere una prea aclaracin.{r Segn ci-
t, deseo mtajbi.n y mediarin interni cu^caenzan a l verdad novelsca, tl
y como esta se exprsa en la gran novela realista decimonnica y sus secue-
las hasta Macel Proust. El deseo metafsico es la fom del deseo incon-
mensurable del hombre moderno, mientras que la mediecin es el desea a
travs de los otros, deseo que se oponda al deseo segn uno mismo. La me-
diacin intema supon que las dos esferas cuyos cenros oatpan el mediador
y el fl|etn cteante mar\tienen un distancia espiritual educida entre s, de
forma que ambas se penetran con ms o menos profundidad. La mediacin
intema nombra la necesidad de ser por los otros, por unos otos que sonlm-
imx y yovrol Los celos, la endia, el odio, son los nombres tadicionales
de la mediacin interna, nombres que, como afirma Girard, casi siempre nos
ocrltn su verdadera naturaleza.
L medicin intema triurlfa en un mundo en que, poco a poco, se debi-
litan las distinciones contundntes entre las categoas sociales. Es, pues, un
fenmeno que slo alcanza su plena expresin en las sociedades modemas y
en sus hroes novelescos; sociedades y hoes que se debaten entre su deseo
irre;nable de distincin y las dificultades objetivas que tal deseo encuene
para su epresin pblica, algo que tiene bastrnte que ver con la crisis de la
distincin estamental del Antiguo Rgimen y, en general, con la crisis per-
manente del idel aristocr.tico propia de la modemidad.
La mediacin intema mantiene una esechr rlacin con los mnceotos
rousonanos de anor ptopto y de opnion. Para el ruror del Ezln. el amor pro-
pio es la enajenacin de uno mismo para ser slo por los otos, dndo plene
cancha a Ia expresin de pasiones tales como el orgullo, la avaricia, la en-
dia o los celos, mientras que la opinin-el reino del parecer no es ms que
la manifestacin de la intnsec inautenticidad del hombe modemo. Vot-
veremos a Rousseau en el prximo captulo.
Deseo metasico y mediacin intema mmponen la sustancia potica de
un drama en el que el hoe frecuentemente se inflige graves males a s mis-
41.
Ren Gard
(1985).
Pan estas ostions. v$e sobrc todo
9 5,
y
79
89.
r99
mo, erde en sus ambiciones insatisfechas, ve en conflicto peflnanente con
los seres humanos a tavs de los que quiere llegar e ser, par, finalnent, te-
ner que enfrentarse con un crud e inexorable derota fsica y moral en Ia
que slo queda ya la cruelverdad de un paradigm de la anti-heroicidad: la del
que desea metafisicamente a navs de las realidades materiales y humanas
ms prmas, mostiencas y prosaicas. Adan Smith ofiece, n el teito sobre
h utilidad fantstica de la Tiora de ks smtimienta noraler, una versin, todo
lo primeriza que se quiera, de uno de los temas mayores de la potica nove-
lsca decimonnica, y esto es s en la medida en que nuestro auto se es-
fuerza, por reqsitos del grin, en ofrecer e) retrato morly ecomico del
hombre moderno. El comportamiento del hijo del pobre, preso de las gatas
de la utilidd fantstica, es ya el de un protagonista de novela cacteizado
por el deseo rtue nnc acaba y por su proyeccin sobre los otros, a los que
medixtiza pr su stisfccin inposible. Del hijo del pobre, dice Smith:
Hace 1 cotc a todo el mundo, sire q;enes odi y es obsequioso con qenes des-
precia. Durante toda su vid luch por la idea de un rcposo artificial y elegmte que
quiz nunca consig, pero en ras del ct sacrifica la tranquilidad real que est
siemprc a su alcance.#
La historia del hijo del pobre termina, como la historia cle tantos hroes de no-
vel, como la histoda de tantos hoes contemportueos, en l ciarividencia de
la muene. La utilidd tniistica
v su deseo metlsico slo muesan su verda-
dera fz cuando la muerte, o alguno de sus sstitutos vicarios, les arranc el velo
de la fantasa y deja al aire ls cames magrs y ajadas de lo que Girard denomi-
i ra sn uerdad no.rel$a. Todo se sacific, a6ma Smith, ..en
aas clel lgo que
una vez conseguido no puede brindar ningnlra satisfaccin gcnuinD. El poder
y la riqueza muestran cn el momento ms crtico su faz ms verdadera:
lnmenses esucturs -jice Srnith<qr cdificrcin rbsorbe el trabajo de toda una
d, qu pemxnentemcnte amenaan con aplastar a l person
$c
las habita. De-
fienden del chubisco deverano peo no de la boftsode invierno y sicnprc deja a
l pereon tn expuest cmo antcs, y a veces ms, a la msiedad, el tcmoa la congo-
ja,las
ederneddes,los peligros yla mucne.{J
Esta es la <melnclica
filosof'-la expesin es del propio Smith {e la
44.
I ! ,
ynnient
noroh\
!tt. 4\.
llaa c l ttinentT orks,
ttl
TI^B]O Y VIRTIJD
utilidad fantstica y el deseo metfsico. Una triste <losof> que no es la
norma de la da, sino la revelecin de la muerte y sus simulecros, pues
<cuando
tenemos sald y mejo humor-aede-nunc
dejemos de contem-
plarlos (a
los
"grandes
objetos del deseo humano") baio un luz ms
ffata".
L urilidJ fancisrica es la poderosa
(eon;
de l, morivcidn de la 6losofi)
moalde Adm Smi. Su asombroso poderreside
en la imaginacin y la fan-
tasa de un hombre a quien -l
ir de los cielos ha welto ambicioso>, esto es,
del hombre pasionat tal
1'
como haba salido de la pluma luciferina de Man-
deville. El hombe de la utilidad fantstic es un hombre de ccin hasra el
desvelo, hasta hacerse do sica y espiitualmente a s mismo por su activis-
mo desenftenado. Un hombre que, desde el punto de st conmico, es til
para s mismo y para la sociedad en la que habita, aunque curiosxmente l uti-
lidad privada de su actismo sea profurdamente
mbigna, mienrrs que su
uriliLlari pub|ca puedr .er
aceprd con algms prcvencidn.
Este es el punto de la laboriosidad como idea pura del rrabaio apasiona-
do puro. La utilidad fantstica y el deseo metfisico son un engao til de la
naturaleza, ya que, en la medida en que los humanos obramos no slo por
ut i drde. po. i ri var. i no
rri nci pal ment e
por uri l i dal es i nragrnrdas, es cons-
tante la laboriosidad,
es deci el trabajo sistemtico, continuado y diligente.
lst bien que la naturalez nos enga dc esra mner. Esta $percher es lo qe
dcspiera vmadene eD conrinuo movimienro l laboriosidd de los hunnos.{
La laboriosidad descansa en l inmensidad de los deseos. La stisfccin de
todos os requerimientos de la utilidad positiva no fiena al hombre para se-
guir rbjando y esforzndose cuando nada pemite establece elacin al-
gr.rna entre laboriosidad y felicidad. Este engao de la naturaleza, esta asnr
ria fu la razn, obra, en el nivel individual, en la esfra del inters privado, es
decir, en la esfera antropolgica en la que se inscribe la figura del hombre
burgus de la sociedad comecial y cpitlista.a7
46.
Taaio d b! satihidtt narrl\
772-
47.
Algo de eso e barronrdo, slo barubdo.
tror
oos ihstdos nterior$ Smi.
Monrsquieu dice en las Cdir.M -Esb
fn po comptr, esb pasin de enriqu.lBe de
clse e clse, tude dsdc el inenerrll h6h cl n,gnre. Nadie quiere ser ,s pobre qnc aquel
qtre live en grado innediataneDE infenor alsuyo. E Ps venos uo qu ticne con
qu
ir hsta el dia del
Jui.io
finl, rrabjr si csr y orrar s. vja por gnr segrin l i.! co
qu vilii El mismo sprit aniha tod, h nacir: el indstria v b,o se ve en e11a". C\4,
UTILIDD, DESEO Y VIf,UD
Hasa aqu h laboriosidad es slo trabajo apasionado y si algo puede te-
ne de mrd slo lo tiene como virtud fsica y psqca, como pr potenci-
Jidad bruta. Sin embargo, nunca ser viftuos une laboriosidad que, si ase-
gtra la tuerza para la accin, tambin esegua la infelicidad. En este primer
estdio, la laboriosidad conduce fatlmente a l melancolr losfica de u
desencanto generalnente desespernzdo por postrero.
L laboriosidad es, sin embargo, una verdadera virtud en la losoffa mo-
al de Adam Smith. Cuando nos movemos en los mbitos de la preservacin
de la salud corporal, de la fortun, de l posicin social y de h reputacin del
indiduo--del amo de s y del amor propio-, la felicidad debe estar regi-
da necesariamente por l virtud de l prudencia,4' mrd que grantiza la
moralidad de las incnciones egostas de los hombres: la tud econmica
por excelenci. La prudencia supone h avesin a exponer nuesta salud,
fomna, rango y repuacin a ningma chse de isgo. As su objetivo gene-
nl esla segddad. Somos prudentes para conserrar y proteger. Es un rtud
de la mesura que aleja las pasiones extremas y modea los intereses poco es-
clarecidos que, a las rdenes de la fants, pueden llevarnos a los exmos
que comprometn nuestra propia felicidad.
Fente a la fueza desenfrenada de la utilidad fantstica, la prudencia es
lo propio para establecer los lmites y Ia moderacin. El deseo salvaie de la
utilidad fantstica se domesticado, y reconducidas las fuerzas que movili-
z, pr evitamos la desolacin de la melancol filosfica. La prudencir
es ns cautelosa que emprendedora y ns aroiosa por peserya ls venraias qu ya
tenemos que crin para ;mpulsamos a dquinr ventaias atr mayores
t...1.
Los m
todos que principalmeme recomida pa mpliar nuesa fortma so los que no
48.
La prud.,@ es l vinud maiz que rige la pre@pacin de los idividuos por s prc'
pi felicidad, sj como las virtudes nrices de 1aj6r,la y l,rdok cia iset t^ ptecnpcit
por los oEos. Si lc .afetus
egorts. os eomiend la prudencia p,ra ser felic, los .af-
ms benwoleDts. nos recomiedan
jticia
y bnevolencia. La filcofid nohl de sirl o es
a tio exdusivmente, o anre todo, del inte:s e8osta. Fundamenta, tambin, las,crituds
jts y lfuishs y e$blece las condicions pn s promocin individn,l y sciI. Es un ri-
c, la que la vi.tud es concebid deele cl principio de la urilidd, como en l tica de Hune,
y en la qc h cobdici ntnl de u hombre ercterado por 1 rt r, es dein intrNe
cnte s@iable y cepaz dc .lmpir lG senrimienrc de los dems, petuite er,blecer D
explicrcin pu la prcriq eferiva de ls vinudes nomles y la prcpi, .eprcdu@'n y fonle-
cimiento d los compottmidtos ticc. Es l ider smiian del "espectdor
imparci.l., del
cesor interio. que
juzga
la bondad de nuestrc ompon mientc .!mo qen los conFasta
continuamte con los elores iteiorizdc de ma morl de la urilidad.
TR!JO Y I'I TUD
copo.tan
rdid6
o peligro alguno: oncimiento genino, desEeza n nuestro
nesocio o profesin, apliccin y lboriosidd o su ejercicio, liugalidad y hastr al-
$h
grado de prsinoni en nuestros gastos.ae
Abandonmos denitivarner\te l^
pnbd
naaelesca. segrin Smith, para ingre-
sar en el teneno comedido de la tica del capitalismo liberal. Si el hombre
de la utilidd fantstica da para toda una novela, el hombe de la utilidd
pmdente slo da para un tratado de moral al uso. Mrnrd derivada de la pru,
dencia es la sbidua, reducida ehora al estudio se o, los conocimientos
profesionales autnticos: un sbidura que es lo contrario de Ia pedantea y
dems <.nificios
de la charlatanea mediante los cuales otras personas
[...]
se ebren camino hacia l fma>.r" Lo son tambin la laboriosidad y la fruga-
dad, virtudes que templan los deseos y presewan las ventajas que ya tene-
mos. La laboriosidad no es ya trabajo apasionado puro, sino una inclinacin
al trabajo sistemtico, que sabe posponer el reposo y el disliute presentes
para una felicidad futura ms duradera, que presrv nuefra fonuna d las
prdidas y del riesgo innecesario y temerario. Es una laboriosidd pzlez
que pesefta nuestro cuerpo de las amenazas que un trabajo desaforado re-
pesnta par su selud, y nuestro espritu d la ansiedad, del temor y
del sin
setido de una vida futo de la fantsa
v
abocada irremediblemente
a la
melancolr. La prudencia establece la condicin moral del hombe econ-
mico, definido por sus intereses privados y por la molizcin de su dorr-
cin pasional mediante criterios de utilidad positivr y fantstica. Esta condi-
cin es, cietmente, ra condictn de mediomidal, mediocridad que es el
efecto de la gestin prudente de las pasiones que moliza la utilidad, y que
puede conjurar la zerlrl nozelaca del hombre de la sociedad capitalista la
amenaza siempre presente de la utilidad fancstic-para presentarlo con los
deseables tributos de un hombre prosaico, caracterizdo por l espritu de
contabilidad, de orden, economa, moderacin y de laboriosidad. El tipo de
hombre que configua la imgen antiheroica opuest a la del hijo del pobre
enfermo de ambicin.
El hombrc que no g:sta ms de lo que gela esu natrralnte conrenro con su po-
sicin quc nejon da a d merced a incesntes mque pequeos ahonos. Gradual-
tnentepuede rclalarse, tmto en el rigor de su pareimoni como en la saeridad de su
19.
Iot d? Lr sdinnt olakr,
taz tat.
50.
.Pan
obrener el Bonocimienro de $ profei. est distusro r6rir nmen-
tlmente l elidcz le ss @nejDientos y oprcidds. ?rri L B timitot wt\
ta!.
203
dedicacin
(lsboriosidad),
y sicnte ua doble satisccin re ese incremento pul
tino en la pz y los disfrutes, al hbe pasado mtes po los sinsbores que compo.t
su usenci. N-o nhela c absotuto cambiar un panomm tan conlbrtable y no va en
busca de nuevas enpresas y aventus que puedan poner en peligo y que qu;z no
umenten la se$n tanquilidad de que goza ho Si lcomete uevos proyectos o
empresas, tuy
Fobablemente
esrarn bien .oncertados y preparados. Nunca los
bordar apresurdmente ni sni implsado hacia ellos por ningan ecesidd, sino
que siempre cuenta con tienpo y ocio pan elibenr sobria y Iramente acerca de sus
evenrales esultados.
j'
L mediocridad de Smi\ rc es la nedan de Genovesi y tantos otros. La
medin grntizaba y preservaba una laboriosidad quc apareca como vir-
tud sin mayores precisiones. En Caprnan por ejemplo, la labodosidad
--l
espriut de trabajo pronce, sinnecesidad de un exmen pormenodzdo, or-
den, regla, economa y modeacin. La laboriosidad es una vimrd propia de
la sociedad comercial que si algo exige es la remocin de los obstculos para
witar que sea suplantada por loscios de la pe.eza, de l ociosidd, de la os-
tentacin sin ocupacin. No haymales del trabajo. No hay enfermedad de la
laboiosidad. La laboriosidad, la inclinacin al tabajo, es siempre un bien
tanto desde la comunidad poltica como desde el individuo. Aparece total-
mente desproblematizada. La laboriosidd tn slo necesiu de la garanta de
la mediania para no desctivarse, para no conducir auna relativa pltora que
facilite su decaimiento ante el ocio v l indolencia. La cuestin es bien dis-
tinta en Smith. La laboriosidd no es siempre virtud pues hay ura laborios!
dad que produce la efectiva infelicidad del hombe. Srnith ha examinado el
mecanismo pasional de la laboriosidady ha sacado Dna conclrsin made-
llana. El hombre puede efectivamente perderse por su natural laboriosidad.
Las pasiones y los deseos alcanzan tal grado de potencia en el sistem eco-
nmico de libertd ntrral que si configuran el portentoso movimiento que
alienta su economa, diffcilmente pueden asegurar las necesaris condiciones
de la virtud y de la felicidad.
Adam Smi plantea en la nna ! kr sentmentor moraks el problena e
la laboriosidad de la utilidad fanstica y su reconversil moral por la labo-
riosidrd de la prudencia. El problerna se enuncia en un discurso especfrca-
mente moal, de filosofia moral, en el que el autor echa mano de la figua
cin potica del hombre de la rrrdad nnelesca para oponerle el hombre del
51-
Tiart d lo! sriwimb\ mrr
I85 186.
2o4
TT1BJO Y VRftD
comportamiento pudente y cirsrnspecto. Si d la obra moral pasamos a la
obra econmica de Snith, a It riqaez,a de hs na.r-n r, el problem de l l-
boriosidad planteado en la primera tiene su reflejo especulr en l segund.
De nuevo aparece la laboriosidad como trabajo apasionado puro, slo que
ahora no es
1e
la laboriosidad del hroe de una novela, sino la del trrbaiador
de un ttado de economa poltica: el trabajado bien emunedo del siste-
m econmico de bertad natual. Tlmbin este tbajador tiende al excso.
Cundo se pg los operanos [benlnente por piezas, se estimulan d tal fona
que se xceden y crrretr el riesgo de arruinar s salud y constitucin sic en peos
os... Apenas existen grupos de anesaaos qtre no su{in de ma dolenci especil
por la excesiva apcacin a us respectivas labores.J'
El problema no es algin gnero de pereza naturel del trbjdor manual,
tzmpoco de predilenin
lor
l orr', sino, de nuevo, su laboriosidad espolea-
da por I os c' t rmul os que desrt a el t rabaj o con\ eni ent emenl e remunera-
do.5r Estamos muy lejos de la tesis de l rlr ld d.e la pobreza. De mevola
laboriosidad se da por descontad como fue y robustez para el trabajo.
A su manera, ciertamente ms prosic y menos novelesca, el trabajador a
destajo, el cultivadot de la tierra propia o arrendada, el maestro o el oficial
artesanos, son ahora los hijos dal pobre.L^m yora de los ilustrados que se
ocuparon del trabajo argumentaban como si la mediana debiera preceder
a l a l abori nsrdad, aunque ' l o f uer para que esr manruese su vi genci a
imperecedera. Aiora es distinto,la laboriosidad prcede a la mediana, a la
forma particular de mediana que es la prudencia smithiana. La precede
como la pulsin netural arrasadora precede, en el concepto, la impeiose
necesidad de su contol. Si para muchos la nediana era una condicin me-
diocre de vida efectiva, de recursos y de consumos, paa nuesto uto le
median es un virtud, es la prudencia que regula la condicin deun hom-
bre que hace de la morigeracin un deber porqre el erpettn.br imtarcial se
la presenta como una maea buena de estar en el rnundo. A esto habra que
aadir que dicha morigerac;n sopon, dems, el escrutinio racional que
52.
L iqua d. l tudw\8o
51.
<Si los paonos diesen oidc a 16 dicbdos de 1 on
y
de la hmaidad, rr.rrn de
modenr ms qn de aninr la diligencia de muchos de sus obrercs. Nos pree serma osa
edente e tod especie de labo que el hobre tue abaja con la dbidr modeecin, a fin
de hcerl con cotrtnci, no slo co.sem ms demlo su salud, sino que, en el cuM del,o,
hace ms fbor que e qne con exeso se dedio a ell", & iqetu d? Irs MiM*, 8o.
,05
uTrtID.D, DBSIO Y t'IrTUD
fundamenta los rlores de ua moral de l utilidad que la asume mmo rtud.
Ha sin embargo, algo ms sobre trabajo y labori osidad en La riqrnza de
Lu uciones. Ms e irnpo(ante. Err el pimer caprulo deiarnos constancia de
la destcada contribucin de Adam Smith a la teora del tabaio
oroductivo.
Su idea del valor-trabaio posibt una nuera definicion del trabajo produc-
tivo que contribuy a pernler su concpto de capitl y a estblecer las con-
diciones en les que este se genera y se acumula. La riqueza de las naciones se
sus!nca en el produoo anual o ercedmre. que. a su vez. mantiene una re-
lacin directa con l grado efctivo de capitalizacin. El destino del capital
smiiano es, como sabemos, le creacin de rrabajo productivo, el factor ex-
clusivo del producto anual.
Siguiendo ta tradicin de la economa poltica del siglo xvur, Smith ofte-
ci su particular imagen de la sociedad del tbajo. El carcter ms o menos
laborioso de rna sociedad dda. es decir, la laboiosidad como condicin es-
pecfica de la sociedad del tabaio, est en relecin diect con ls tasas de
tabjo productivo que se dan en dicha sociedad, de manera que las altas ta-
sas de trabajo productivo aseguran una sociedad laboiose, mienas que las
tasas elevadas de improductivos determinan su car.cter general ocioso. El
curso de la rgumertacin smithiana es el que sigue: incremento de la tasa
de capital, consiguiente incemento de la tasa eal de trabajo productivo, au-
mento del nrnero de brazos productivos, aumento del valor de cambio del
producto anual de la tira y del trbjo, aumento de la riqueza real y au-
mento del ingreso real de los miembros de las clases econmicas, en concre-
to de los trbajadorcs asalariados. No slo hay ms ocupacin en estas co
diciones-ms cantidad de trabajo productive-*ino que hay tambin ms
estmulo reibutivo para el trabajo manual

por lo tanto, ms laboriosi-
dad.ra Lo contrrio ocurre en los lugares en que predomina
el trabajo im-
productivo: no slo decae la tasa de ocupacin productiva del pueblo, sino
que tambin decae preocupntemente
su espitu de laboriosidad, en buen
parte porque las altas tasas de tabajo improductivo no pueden asegurr las
condiciones econmicas que propician la tsa salarial relati.vrmente alta tal
como le entenda nuestro autor.
Le lboriosidad est en funcin del trabajo productivo, pues este esta-
blece y permite explicar las condiciones econmicas generales en las que
aquella es posible. En la tredicin mercantilist, el trabajo productivo era
un requisito del buen ordenaminto econmico de la sociedad para cum-
54.
la nque de l8 MiM6,
tos-!.
TXBJO Y T'ITTUD
plir el obietivo de l riqueze y prosperidd pblicas. La apologa del lujo
era, en esta misma tradicin, le integracin del deseo, realizado en el con-
sumo de bienes de comodidad y de emulacin, como imtencia bsice del
trabajo motivado en todos los mbitos de l estratigrafa social. Sin em-
bargo, el ideal de la sociedad ocupada, segrin el criterio del trabajo pro-
ductivo, era un imperativo que descansabr, en buena parte, en una positiva
intervencin poltica que cumpla el deber de velar por las
justas propor-
ciones de trabajadores productivos e improductivos segrin el principio del
mnimo posible de los segundos. Con Smith el panorarna vara de manera
signicativa. La idea del valor-trabajo, y la redenicin consecuente de le
del trabajo productivo, dejan al puro
juego
de los intereses privados, sin
ctuciones positivas del gobierno, Ia constitucin de una sociedad del tra-
baio definida igualmente por el criterio del abajo producovo. Esto es as
porque la retribucin alta del trabajo slo es posible en ua economa con
desarrollo sostenido y continuo, es decir, en una economa de la capita-
zecin privada y, por lo tanto, de la genracin sistemtica de trabajo pro-
ductivo, que es el que, en estas condicions, puede asegurar una alta retri-
bucin del trrbajo y, en consecuenci, un conveniente esdmlo para un
laboriosidad generalizada.5'
L teoa del nlo-tabajo y su educcin en l idea del trabajo produc-
tivo no slo
permite
Smith una fundamentcrn esomral del fenmeno
de la progresiva creacin de oc'upacin y de la promocin de la laboiosidad
en rm deteminado sistema econmico. Introduce, adems, ua imlmrtante
variacin epistemolgica con notbles efectos no slo en el disc'urso de la
economa, sino tambin en el de la losofa mol. Utilizndo un tmino
acuado porJ. G. A. Pococ\ podramos decir que se abre, en el discurso
ifustr;do sobre la riqueza. vtl proceso de rciftarioz.'^ La imagen de la rique.
za propia de la sociedad comercial, h de una riqueza intnsecmente m-
J-recurdese lo que al respecto deca Clicquot-Blrvche: el comercinte
55-
La .lpkalizcin slo puede *r pri'da
ter
AdaD Smithl, pu6 est enteomente con-
ebid como efecto de la utilidad y el inters privados de indivjduos qe busm s meiores
ondicioes de vida n,ediante el inftmento de s fotums Ero slo es pGible en ntd
rm & hb.nrJ,rttu"t gue grdha I lbre i,cn' , y I l,bre
(o@r;cu
d. esc -
dividms detuidos por sus deseos, sus pdiones y $6 nterses. Del lado del Est do sienpre
esii, en Smi, el t,bajo improddivo, on m}tres o menores tees del niso,

por lo ts-
to, la decci de renta y beneoo en fvor de e$e y la sri menaa, si no hy lmites pre
cisG, de qne ei Estdo se gnte poderoso de I ociosidd y pobrea del pos y su habi-
56- J.
G. A. Pocock(1975:458).
uTrr,rD,lD, DtsEo
y
vrRTr.D
como pGeedo de url riquez que no est en sus mnos, de u bien que cir-
cula entre les de sus coresponsales, casi siempre con la simple geranta de la
palaba, etc.; una riqueza vinculda indisolublemente
a la opinin
(crdito)
y al deseo lfufo|-, se Fastoca en la imagen de un r nqueza
fi,h
y nifurdi
en la teebad del capitel, entendido este como iqueza destinada a su exclu-
siva inversin en trabajo productivo.
Si la riqueza ml busca y enconra-
t su
justificacin
moral principalmente
en las vitudes de la sociabilidad del
dontt romnvce,la riqteza reicada hallar su particular espritu moral en las
virr;odes personahs
de la prudnria y, especialmenre, dele
f-ugaliad.
En el nuwo contexto epistemolgico de la riqueza reificada, la fiugali
dad se converti en la rtud crtice del cpitalista o del que aspire a serlo

por lo tanto, en una rtud fundmental de la sociedad del capitalismo. La


fiugalidad es una virtud con una fuete esonancia repubcana. En ests p-
girls vamos a suponr que l coincidencia de esta rtud con el republica-
nismo, aunque desde lugo no en los ndamentos y la sustancia moral de la
misma, tuvo que interesr y egnda particulamente a Smjth. Pe ello te-
nemos que asurnir, de la mano de perspicaces estudiosos, que
su obra admi-
te ne lectura n clqve nti bningtoniatxa, es decir, como propuesta altema-
tiva-l de l tica de los
-sentimientos
morales" y la economia del sistema
de libertd ntual--<lue sala al paso de los que, desde la tredicin del rpu-
blicanismo clsico, dfenden una tica de les virtuds de inspiracin isto-
tlic y ven, tanto en l sociedad comerciel como en el capitalismo agrario
e industrial nciente, podeosas
amenzas a la libertad, la autonona y las
vitudes ccas del /azbre poltin.
El capirrl:stz, el
-cidadano>
del sistem
econmico de libeted natural, ser necesaiamente +usal. como lo es el ciu-
dadano de la polri repubcana. aunque por moti'o. bie-n diferente". rle mul
distinta manera y sin necesidad alguna de leyes sunturias, es decjr, sin pol
tica.tT
La fiugalidad aparece como un rtud de la prudencia que garantiza la
acumulacin del capital. <Los
cpitales-afirma Smith-crecen con la fu-
galidad y disminuyen con la prodiglidad y el desorden.. Si no hay fugati-
dad, el beneficio se gastar en satisfacciones inmediatas, que si bien producen
place intenso, no reproducen la riqueza y, adems, tenden indefectible-
mnte a inemntar la tasa de rrbajo improductivo,
un tipo de trabaio que
57.
Adm Snith como pensador ecididamente opue$o l hunnisno cco

al nco-
r epub nni i mo dr l qgl o s . enJ. c. A. Peoct , , uo : I
r { - , 8r }
Edw, r d Hr r ph; , n, . 984.
,08
TnB]'JO Y VITUD
Smi siempre pone del lado del consumo conspicto, de b ostentecin abu-
siva, de la clase ociosa. La teora del trabajo productivo de Smith exige labo-
riosidad y fiugalidad, dos vitudes qne pertnecen, en l morl smithiri, e
l constelacin morl de la pudenc1a. La sooedad capitalista y el hombre
burgus son laboriosos y fiugales, y si la prudencia hce virroso al hombre
laborioso, har liugal al hombre que maneja el capital. Sin embargo, en I,c
riqueza d Lx' nackne' l^ liugalidad termina por imponerse a la laboriosidad,
o l menos temrna por adquirir un potagonismo ms destacado. Esto es as
porque Smith, siguiendo un rastro que ya auspiciaban los fisicratas, entien-
de que la iugalidad es l rrud qe favorece la acumulacrn de capital para
su inversin en trabajo productivo.
L sobriedd o p.simoni y rc l lbonosidd s l cusa inmediata del aumento de
opiral. La laboriosidad, en efecto,
Fovee
la mteria que I pasimoi omul;
pero por nucho que tuese capaz de dqrir aquella, mrnca podra lograr engnnde-
cer l capital, sin l concurso de esta ltima. La prsinonia, al amentar el capital
qu se destina a dr ocupacin a maos poductii", cotrEibuye a amntr el n-
mero de aquell*
(rryo
trabajo agrega alg.jn valor a la materia que elabomn, conci-
byendo as a aumntar el valor de cambio del producto atruel de le tieE y del tr-
La lboosidd de Smith es la laboriosidd ilustada anteio a l con im-
portantes retoques. Sin embargo, la frugalidad adquiere perfiles bien dis-
tintos pues desempe un pxpel crucial en el proceso de capitazacin y
creacin del trabajo productivo, s como en el aumento de la capacidad
productiva del trabajo productivo existente.t' La fiugalidad es una vimrd
derivada directamente del proceso de reificacin de la riquez que propi-
cia Ia teora del valor-trabajo, mientras que la laboriosidad no parece ver-
se afectada por el mismo. El hombre es laborioso por le presencie de est-
muJos que lo hacen ser tal y por la facilidad con que se sensibiliza ante
estos. La lboriosidad puede sustentarse en la satisfaccin inmedite de los
deseos, en la utilidad fantstica o en el estado de deseo, puede ser excesiva
58.
I nqua ,4 @d@6,
!..
j9. Snith dice q@ la riq@a de la nacn ce@ si lo ha l nrimerc de Fabtj"dos pbduc-
tims y lmbi si andt <la dpacidd prcdudiva de lG tnb.idors". Esta tim st n-
ci de 16
lroSres
Emol'tgic m qe se ncretm n la inmcin y mejoF de l mq@,
d $ geiliz.cin
r
panjcolamente, e ! divisin es ,(Nda del tbjo. En tod6 lG
q-
s6 es necs lE n)or in6ii e pittl. b rtM d La et6,
tr6
jrr.
209
UTILIDDI DESEO Y VIRTI'D
o virtuosa por prudente, peo siempte entronc fcilmnte con le imgen del
hombre apasionedo de la psicologa ilustrada. Otra cosa ocurre con la 6:uga-
lidad. Parecea esta requerir plrnto de dcr que no fuerr la fcil y
blan-
da renuncia propia de la rnoral de la felicidad y la md de la utilidad.
peo
no es as. La riqueza reificada crea una peculiar especie de hombre fiugel
que Io es, no poque la virtud presente el crrcter sustncial de un deber y
n etccek tcis qne slo estn referidas a la propia 6gura en s del hombre r
tuoso, lo que Fecuentement obliga a sostenr la nd mediante el scri6-
cio de la propia felicidad y los propios intereses, sino por idnticos funda-
menms rnorales a los que promueven l rtud de Ia laboiosidad.b
Pare bosquejar al hombre frupl del capiulismo, Smith tiene que conver-
t el consumo corspicro en padn <momentne>
y <<ocasional-
en la mayo-
re de los hombes. Adems, el deseo de mejorar de situacin aparecer como
un deseo <crlmo y desapasiondo.
)
po si tuer poco, permanente.
Por tlti-
mo se dirulga l ide d qu la mejor fonna de umentar la {ortuna,
que per-
mitir meiorar de siruacin.
es el
"ahorro-
y Ia
-acumulacin-
Je una buena
prte de la iquze que se obtiene. La conchsin de esta ristra de supuestos,
que se dan por cieno\. es que la tsugatidad es una rrudpirl que predomina de
manera aplastnte. El <hornbre
de dentro del pecho> se encrga, en cad
cso, de nueso comportamiento 6:ugrl mediante el perrnanente refrendo de
l coreccin de los compotamientos fugales y el afeamiento del deoche.
Auque l inclinacin al gasto prevalee en la rnayor pane de los hombres en atgu-
ns circustancias y respecto a ciertos hombres e todas las ocasiones, cuando se
tome e considencin la inmensa myoa de ellos en el transorso de la vjda hu-
ne, yse obserq la conducta medi2, venos que el princip;o de l sobriedad no slo
* wda de un manera inten$, sino que predomina "' "'t"e-o.u'
Todo resulta, a la postre, sencillo y cil, tnto la laboriosidad como la fru-
galidad. Uno es laborioso por los poderosos estmulos que modera ia pnr-
o. I? ida de vinud en l tndicir aristorlic supone gue el popio ciercicio de las vir,
tud6 s el empoent sustnciat de la vida buen del hombre. Cabc. !ues. cn est nk e
qr ud.
un da buenr del hombR en h ql e 5e, hbor i mo) t i g t . c en n, n, , mo p3e de t 3
ercelencie de la condci hmn,- En est rricin, 1 lboriosidd y I tiuglid se conci-
t l get de los bi6 ertm6 que tales vitudes pueden repotumoFpor jnpo, et in-
mento de l fona inducido po el delo del lbonoe y por l amucin de opitl
del pasinoiosr.
So lqdd{jtr rruds y no utilidad6 vinuoss
pa
l nathlea sus
tntiv de la
yinud.
v$e A Mel^ryre
0987:
226-77).
6\. la nqka & l4 Mi@\
1 9.
TTB'JO Y V*TUD
dencia. Uno es frugal porque la pmdencia hace que perviva, a largo plazo, el
estmulo calmado y desapasionado del gasto. En ambos casos uno es feliz.
Las consideraciones de la Tiora d ho sntimintanor-zlar respecto a los efec-
tos funestos de la utilidad fantsca sobre el trabajo pueden perfectamente
xtenderse a los que tend sobre el consurno y la em:lacin. La misma me-
lancofa filosfica puede producir la leboriosidad desenfienada del hombe
de \a aerdad nouelesca gre su disperdio, s consurnismo conspicuo, su aliena-
ciD en la medicin compulsiva de los signos extemos.'
Si podemos considerar la obra de Adam Smith como una de ls cumbres
en l construccin del hombre econmico de la sociedad del capitalismo li-
beal, no esta de ms subrayar sus denodados esfirerzos po presntar
este hombre econmico como un hombre mol. Nada hay aqu que se pa-
rezca al intento de independizar el mlisis econmjco y reclamar para este
algrn tipo de autonoma epistemolgica de rango superior. El hombre eco-
nmico smithiano necesit ser un hombre morI,
y lo es no slo en su obra
de frlosoa moal, sino tambin en l obra econmica que lo lanz a 1 fam.
Desde estr perspectiva integrada, desde este peculir humanismo, el abaio
puede perfectamente ser pensado como laboriosidad desatada

por lo tarr-
to, viciosa. Por su parte, la posesin de riqueza, precisamente de aquella
riqueza redimida fiuto de la inversin de capital en la creacin de nabajo
productivo, tambin puede aparecer como riquez intil, corruptora y ge-
neradora de infelicidd para quien la distsute y pr el coniunto de sus con-
ciudadanos. Si en el primer caso la prudencia es la nica garanta de la bue-
n laboriosidad, en el otro la Fugalidad lo es de la buena riqueza, esto es, del
nico tipo de rirueza que alienta la felicidad privada y posibilita una econo-
ma con crecimiento utosostenido, generdora de trabajo y de un estirnu-
lante rgimen etributivo del trabajo manual.
6-
'Iniendo
en odb erc ,rsmmtc, podenos $poner l cntud de Sm-ith frente al
onsumo de lujo. Del niso modo que los 6si,@6, Smith no
axl
s pologist del
lujo sin condiciones. Se lo inpedi s! ids muy perfilad del c4,l y de las condiciog de $
@Dulacin. I ciero s que i t(tr del lnjo o rdquiere relevanci lBW, por st mismo, en
b ti1tu.tu de bt Mia,6.lo g\e no significa que el .onsmo de omodid,des o daenpee o
papel inensble tanto en s obr noml cono en su obm @.mi@- A
!nir
d los tuica-
tu

especialmente, de Adan Smitn, el tem del lujo deeperecei de los tetos de los @rG
mists clri@s. Sin embargo, todra o Smith el problem del nsumo matiere plen vi-
gcci, quiz en p.te por ser u requib nnprefindible de r losoffa nonl y pot el ercter
inregral de r obm, esm es, po. entende. que no puede haber economia si filosfa noral.
Adens, $ ide del hombre laborioe y natuaLDete norigendo le pemit comptibilia.,
sin msdos problems, el consumo de lujos con la dmulcin e iNesin de spibles.
UTII,IDAD, DISEO Y VIRTI'D
L tica del tabajo ilustmda es lo que le pemitan
ser los presupuestos
econmicos, psicolgicos y de filosofiia moral que predominaban en el Siglo
de las Luces. Lo importante es que el lector de hoy sepa que efectivamente
hubo una tica del trabajo ilustraday que, adems, con sus vriaciones y
ma-
tices, fue la predominante
enlos ambientes intelectuales avanzados de la Eu-
ropa de la poca: tica de una losofa morl de la utilidad y de ta felicidad,
de un hombre mundano que, buscando su inrers privado esclarecido, cum-
ple con el objetivo deseable de la realizacin de un sociedad en la
oue es Do-
si bl e l a f el i t i dad general de l o' copamci pc. . Nada mas l ej os det esp; ri ru 6t o-
sfico de la poca que considerar que esta transposicin
de los niveles sea
ua transposicin de alpna forma mecnica o mgica; o que es posible la fe-
licidad de cada uno y de todos sin un cdigo especco de rnrdes morales
que gobiene efectivamente los comportamientos y las actitudes personales,
tambin en lo puramente econmjco. La apuesta ilustrada, su eto, su gran-
deza
1
su debi l i dad. es l a de una econonxr e. pecr6c con un l ro conreni do
moral-run e.onontla morl----o, dicho de oa forrn, con utr notable caDa
ci dad para soponar un cat i l ogo de ranudes que l e son propi as y si n l cs rua-
les est condenad a su complet comrpcin.r Es cierto que los ilustdos
mntuviron divergencias apreciables sobe la necesidad de
provoca
v
alen-
t ar l s nudes comerci l * y caprt ahsras, sobre l a nece, i drl de t a educaci on
6t. I- erprcsin .ccononi
moral" se utiliza aqui intenciodamente.
tchenos mno de
u tmino que se h, propueso paF definir las fonas eenmics
Drecapitlistas
como ndi
lmr opue,r, h, de l econotua tihF de mer.J,. \r
en,m.L -^,"-n no-l - -.
om'ni subodinada lo sd.l
),
lo polrico, l economa caFitlisb cs un. economa en l
que lo ecomio alcma su uionon resFedo a orns esfens de 10 hum,o. Nlesr inten
ci cs slo.ecordr q, en clconterro q! osuvunosj r ua e.!nom,a monr se opo_
ne otra econoni moml y no un especie de esfeF hq
lrol&r!,
pero hora de mofrlitad. Sc
@t dc subyr ha$a qu pmro los tcricos y tmiadntas de la econom de la sociedad co-
mercil y del cpiralisho libenl, e su piiner fomulacin reric. no poda
concebirtas
sino como fomas eonmics pees de valores morales esDecficos. El hombre aDasiona_
d. rnrrmaJur de Inrere,e. prin.o\. o e. J.ms. un \".t,* "."-,.-. l..r..-,
Iirg], honesto. ble, reglado, honombl, pacco y rocirble. o rci un ho,nnculo dcfom
y desprecilble, drc lg"r ntlfrI *ria t lrsco c fomot del gtinete de hs ho6mosid_
ds y nue ls pgins
de un t*do de eenoma poltica o, mcnc todN.ja, d fitosof Do
al y politio. E. P
'Ihompson
G974)
stribny, como nrie, a potuhiar, eFe los his
tori.dores, l, idea de e.uomr ' nol como.conon preclista
X,nticpitalist.
El
problm, de s fohuhci, rn.otdnre. es
que
disro6ion nn lectur ns narizd de
las popuests d la econoa pola del siglo $nr y str cr$ mort.
p
una peEpectjv
mcho tus anplia del ptublem
de l
jle!
de econoni norlv s remsi. Duede.!-
sulime \4:
J.
Bo
(
r99a).
Tnr|!Jo Y vrRT!D
cca para sostenerlas y promocionarlas, o sobre l comprensin de estas
como inherentes a la propia sustancia econmic de la sociedad comercial y
capitalista

por lo tanto, como menos necesitadas de un programa intensi-
vo de promocin. En cualquier caso, la esfera de lo econmico les era im-
pensable como ajena a la esfera de 1o moral, a la esfe.a de lo psicolgico y, en
menor grado segn autores, a la de lo poltico. En este importante asunto
Adam Smith, considerado por muchos como el padre de la economa liberal,
no hace sino llevr a su mxim expresin lo que era rn requisito indeclina-
ble en el siglo: hablar de econom er hblar del hombre y de la sociedad,
de un hombre que slo siendo virtuoso poda realizar su felicidad material y
nmjcx
y crear una sociedad de desigtaldades medias en la q estbn vi-
gentes los valores de l prudencia, la
justicia
y la benevolencia como velores
interiorizados, lo qu, a su vez, establca un amplio espacio para la vigencia
de la moralidad antes de que el hombre se topese con las rstricciones y los
imperativos de la ley.
Cienamente, la tica del trabajo posible en el contexto de la filosofa
moral que dornina en la ustrcin no s una tic del trabaio entendida-uti-
lizmos los tminos de Alasdair Maclnure-como ercelwia tu la praia
sorrl-por ejemp)o, de la prctica social del patrn de empresa, del banista
o del mdico-o como vimrd e la anidad de nanacin de una da rinic en
la que domina rm ideal de plnitud nuosa-por ejemplo, la vida laboriosa
y honesta de un menestral como configuracin esencial de una biografia vir-
ruos, un reato, con sentido tanto para s como, principalmente, para los de-
ms-.a Los filsofos de la moal de l utilidad foriaron un concepto se-
culrizado de rtud de la laboriosidd que, por sus mismos fundamentos
intelectuales, produjo una tica del trabajo lo ms aleiada posible de cual-
qer asctica. Se perda, con el abandono de la ascesis, el ideal de renuncia
64. A. Ma.Inq re
G 98 7)
define la p'r.to
.oalquier ioma oherdte y en?lei de
artiridad hun,rna cooperativ, estalleclda ocialmente, nedinte l cul e re,lim ls bienes
hcretcs h nrisr, mientBs se intet lognr los ' odelos de ercelenci que le sn aPre
pidos
a esra fomd de cvidd y la dfinen pddlnte, con el rcs bdo de que la capaci-
dad trummr de lognr la exeln ia y los onceptG humsos e los 6nes y bis6 que codte_
va se exticnden siste,li@nente.. Po. su pne, h precuta sobre l ndad de Ia vid
individu] como indanento de 1 vitud, el lulor responde que se rata de la .rnidad de la na
frcin enarnada
por un vid ic> en l'que pregntr qu es buem
Pm
n es pregu-
b6e
-cmo podr yo vivir nejor es uidad y llsarla a la plenitud?.j y prgmar qu es
bueno para el honbre es preSlnr por lo que deb teer en comrjn l,s spestls a la
Pe'
gut te.ior Vase especillnenre los captulos 14 y r
5.
2r3
LTTII-IDAD. DESEO Y VIRTUD
y de supemci moral a costa de uno mismo. Se ganaba la fcilidad morl de
un ser humano que era rtuoso y feliz y practicaba la refinada sociabilidad
de los civilizados.
Se perda la idea de la laboiosidad
como excelencia moal
de las prcticas
sociales yde biograffa personal, para pnar una idea moral de
laboriosidd ciertamente expuesta a la positrilidad
de su debilitamiento, bien
por la decadencia del principio
activo que la espolea, bien pot el exceso de
las fantasas que alienta. La idea moderna de tabajo surge alejada de cual-
quir considemcin exclusivamente religiosa y poltica deltrabajo. Si recha-
zr la laboiosidad
de un sbdito fozado a tbajar por la mera necesidad,
aunque se rclamase para tal situacin l felicidad de la estulticia, la utilidad
pblica o la fortaleza del Estado, tambin rechaza la laboriosidad de un fiel
que asumiese cualquier forma de tica del tabajo bsada en la
Drctic asc
tica y en el /rla ser de una da laborius corno rigno
,je ,u .l.imrd, r
lar,f
rnz. Los rlusralo. crein en una erica del ahaju ba.ada exclusvanrcnre
en la utilidad y h felicidad del hombre, en una virtud de Ia laboriosidad que
formaba pane de un cdigo moral racional y
fcilmente inteioizable
por
los buenos sentimientos de un ser humano, al
que
definitivrmente
se auera
rescatado de las aagazas de rna religiosidad supersricio$ y dc un pode
ya
desptico o con maniliesta inclinacin a setlo.
5
CRITTCA DE I-A IDEA DE TMBAIO
Los cuatro cap os precedentes hn oiecido l lector ls lneas maestas de
la fomacin del discuso moderno del trabajo en una tradicin intelectual
que, a pesr de sus imporlnts diferencias, podemos considerar unitara.
Llegados a este punto, la idea dominnte de trabajo propia de la Ilustracin,
la que se sustanci en las figtras del trabajo productivo y del trabajo anima-
do, la que bosquej la primera gu histrica de la sociedad del trabajo, la
que estableci una tica del trabajo fundada en una nrd de la laboriosidad
totalmente seculrizd
y
desustantivizada, debe ser conftontada con ls ideas
crticas del trabajo que coneron con ella. L formacin de la idea de ta-
baio, tal y como queremos presentarl en estas pginas, no se agota en el
movimiento de la cornte principal que nos ha ocupado hasta hor. Al
contrario, slo star completa cuando prestemos la debida atencin a aque-
llos otros discursos que sostueron una posicin divergente y crtica en al-
grns cuestiones capitales y que resultaron, a la postre, de la mayor impor-
tancia para desvelar algunos problemas y limiuciones del discuso del
abajo, tal y como lo hemos e-xhumado hsta hora, posibilitando, adems,
la conguracin de nuevas representaciones del trabajo llamadas a desem-
pear un importante papel en el futuro.
Nos mmos 3 ocuper, pus, de aquellas consideraciones del trabajo que se
separan claramente de la corriente principal seguida hasta aho. Son mia-
das divergentes que, en unos casos, arancan de sonads contestaciones a
cuessones tan decisivas como la economa propia de la sociedad comecial,
la estructura peculiar de la sociedad burguesa y h frgua moral y poltica rni-
versal del hombre burgus;

en otros, no van ms all del intento de hacer
fiente, mediante eelboreciones parciales, a algnnos problemas que afecter
directamente a la ide ilustrada de trabajo, en la medid en que ciertas for-
mls necesaris
y deseables de trabajo comprometen la entidad moral y pol_
tica del trabajador deseado.
2r 5
UTILID.D. DESEO Y VITTUD
De momento creo que basta con asar al lecto de
que.
en a corriente
conte\iarrria
o en o\ inrenro. parciales
rlc reelaboracl,;n
rle un problema e+
pecfico,
se forjarn nuevas e importantes figuras del trabaio que
resultarn
i mpresci nJi bl e.
para compl <rar l doacron Ji scuni va
que.
en mareri a de
rrabaj o. el Si gl o de l ar Luces
)
l os cr ri co. de l as Luce. l eprrn al srgt o de l a
economa poltica
clsica, del conservadurismo,
del omanticismo.
del libe
ralisno doctrinaio, del socialismo
Ltp a y cienrl,fro

en general, del capi-
tlismo industrial.
Laprimera pane de este captulo,la ms extensa,le dedicaremos a iavoz
crtica que ms destac en su tiempo por oponerse cuesriones centrales de
la filosoffa de la modernided ilustrada. Hblamos
deJean-Jacques Rousseau.
Al hn Bl oom di ro de Rousseru que supo cl ar a t a annmoderni dad , u
. xpre_
sin ms modema y s intoducir la modernidad
extrema. Lo cierto es que
el ginebrino, retomando
la gan adicin det epublicanismo
clsico
v ie_
f ormul andol a
a . u maneru. \ upo
dot rl a de un coi re cri t i c. renoraJo
v con-
venirla en unr poderosa arma para combatir algunas de las idear m,
para-
digmticas que compargan \u\
colega:
hibnphe".
Lste h"nn? rn;h, a
crballo entre nadiciny modemidad,
nos proporcionar
una nutrida colec
cin de figuras del trabajo. Figurs qu slo pueden
ser comprendidas
en su
originalidad en tanto que reflejos, en el espejo de la idea de trabajo, de un
pensamiento
ctico rlativamente
coherente: denunci de l desizualdad
propia Je la 'ociedad
comercral. rechazo
de la fiqura Jel hombre je oasiones
hurgr-re' y cnt i ca de l a 6l o. oa mort de l ut ri rdad
1
t a f et i ci dad;
del go-
bierno limiado,
entendido este como una espe ctte de poliarqaa
en la qti el
despotismo es conjurado por la pluratidad de poderes y cuerpos polticos y
en la que difcilmente cabe consideracin algum para l democacia
v el
amor a la paia, es decir, para la vimrd poltica
republicana.
r. La filhciD cpDblica! de Rosseau
tene a slid Eadicin hirononfica_ L. A.
t t " k. r e
h"
f uc{ o
' l c ahse et ej t uer ?o de nJ. nr o - u, u
4r
! t u, " . u r ne, i ; . , , t r mJ.
ci del rpDblicanisno maquivlico,
hasa elpunto d cnmscara. cxpicitanc.te
en ss e$
dtos rulquier posible dntgcnci co ct florentio. Rouseau exhibe su naouiavelisnro
t u mo g i n b a l l u { r e J c . u p r o p r o ' c p u h t i c b h m . t . A\ . 1 , Ke n / i EI o { ? , o e , , n 1 . Vo , , ,
pne,J. G. A. Pococl
G975:
5o4),
su ob de referend sobre l e.lictn reDublic c,
Oeidenie, sstiee gue "Rouseu
tue el{aquilejo dcl sigtorL.. to que no irace stno re,
salt el republicanmo
tusonino.Judi ShuarGq9),
enu in,ponnie
esrudio. subravani
l o. l r 16 quc u. n " Ru' h' . r t - 1. t t ' d\ i ; n
dct bha, - , - ^, * 0" l - " " r . r l , u. .
hce bi pnco. H r na Ror nbhn
{ . oo- , ha I n! , t i J en e' cr 1t r r epubt i , r r a
v r i n. t , an^_
lvi' ,b del
i' l"rl
a.oni.ro, uri' ,n,lo
' De.rc,
lovcdov
CTTCA DX T,A IDI.A DE TRAIJO
Una vez que heyamos agotado lo mucho que Rousseau dice sobe el ta-
bajo, pasaremos a ocupao6, en le se$nda parte del cep.rlo, de urra cues_
tin crtica de especial relevancia en el discuso ilusnado. Se trata del pro_
blema de la disin del trabjo. L idea de pogeso propie de la tr
eoxjemral 1lt:stada rcctsnia, con frecuencia, a la drvisin del trabajo como
explicacin del progreso imparable de las anes y de las ciencias, as como
instanci inexclsable pa entende le evolucin de las sociededes desde una
pretendida simpcidad primitiva a la rica complejidad del presente. Sin em-
bargo, este papel tan potivo y necesario de la divisin del arbajo planteaba,
a su v2, problemas relevates pra l efecti universalizacin del hombre
burgus; es decir, poda, en su expresin ms deserrollada, minar definitiva-
mente el fust moral de un tabajador mnual concebido a imgen y seme-
ianza
de ur hombre con el psiquismo y Ia moralidad del prototipo universal.
El problema de la divisin del trabajo, sus efectos deletreos sobre los trba-
iadores
manuales y las alternatirs que se proponen para paliarlos, sel ex-
mindo en el texto de referencia que inaugur este tema de largo recorrido
en l historia intelecul de Occidente: el Libro Y e I* riqueza de la nacio-
z de Adam Srni. Seguiremos, despus, la pista intelecoal del problema
en su fomulecin ms evolucionada. l
que
hizo Condorcet. Ambas consi-
deraciones nos ofiecern la primera fomrulacin histrica de la figura del
trabaio alienado

tambin, una primer eltemati para paliar los efectos de
la alienacin laboral que pasar por asumir alguna forma d sepcin en-
te el trbio v el hombre.
Comencemos por ua cuestin que nos es bien conocid. Volmmos, de nue-
vo, al lujo: al lujo como teo del corsumo de bienes no necesrios en una
economa de mercado qu promete un crecimiento, potencialmente indefi-
nido, de este tipo de bienes; al luto como vivero inagotable de abjo po-
ductivo y bienes con utilidad econmica; al lujo como espoleta imprescindi-
ble del trabajo animado; al lujo, por lo tanto, como dispotivo crtico de la
sociedad comercial y del tipo de hombre que le es propio. Recordemos,
pues, lo que ya satremos y pasemos a la negacin rusoniana del lujo La vuel-
ta al lujo, ahora a la posicin radicalmente ctica que Rousseau mantuvo
fiente a la apologa ilustrade, deber sr viste pot el lector como urra men-
re posible, ene otras, de entrr en contacto con algunas crrestiones funda_
2 r 7
UTILIDDJ DTSEO Y VI-TUD
mentales de su pensamiento
absolutamente
imprescindibles para poder
aontar, despus, su discurso polimorfo del trabajo. Et que hayamos prefe-
ido este va-la va del lujo-para destacar algrnas de las cuestiones bsicas
de la filosoffa del auto del Dismrn sobre la daigaldad obedece a que nos
movemos
e un terreno bien conocido y, adems, al hecho del lueer desta_
cado que la apologia del lujo desempe
en la formacion de Ia idea moder-
na de tbio. A esto puede adise l importncia
del problema
del lujo en
la crtica rusoniena del hombre burgts, de la sociedad burguesa y de la eco-
noma comercil. Todo ello facilitar,
sin dud:, el
posterior
exemen de l
idea de o_abajo ral y como aparece en los rextos de Rlu"r.au.
El Iujeel lujo de la rpologa ilustrada
---es
una manifestacin, particu-
Iarmente
ostensible
1
conrundenie, del deseo ilimirdo de un hombre defi
nido como un ser apasionado modo por el inters propio.
Rousseau pafte
de esta ealidd como de rma ealidad decididamente echezble
oor sus
efectos negativos
sobre ta condicidn moral de los ididuos. sobre los oin-
cipios rectores que constituyen la sociedad en la que ren y sohre el rgi-
men poltico
mediente el cual se gobiernan. Su interpretacin
crtica de tal
realidad se produce,
es bien conrxido, en clave genealgica. Este poderoso
rccurso intelectul le permitir proceder
a un radical relatizacin de lo
efectivamnre
existente, al considerrlo como el efecto cuasi mecnico de la
implantacin
de un estado histico de socieded que
se constituv mediante
la sstemrica neg"cidn de un preo estado de naturaleza. Tl r;ladvizcjr;n
funciona, en Rousseau, como la condicin necedaria pra la negscin crrica
de la ealidd social existente y para el diseo d e r^ refunAacijn consciete
del indiduo y de su sociedad que asurna, y no niegue, la condicin primi-
gnia del sr humano.
El mtodo genealgico
de Rousseau establece el estado de sociedad
prtir de un estado de naturaleza previo. En este Ios hombres salvajes, aisl_
dos y solitarios, satisfacen autnomamente sus necesidades perntoias con
una somera dotacin d robustas pasiones naturles. Son seres independien-
tes, libres, desligados de flalquier etada social, seres trn:parentes eD sr
condicin salvaje, en los qe st ausent la opacidad de los componamien-
tos propia
de aquellos que son algr: por mediacin
de los oto,
por
l mera
opi ni dn. Son buenos si n moral . si n soci abi l i dad

si n pobri ca. i st e e. t "do
se
F
a nuestro autor no slo el axioma necesaiio que desvela la veddra
constitucin de lo social, es decir, el principio intprettivo que le permite
establecer una diferencicir
cdtice ntle naturalez
v sociedad. sino tam-
bien el paradigma referencial para los valores amenticos del hombre. u
oa-
CRITIC^ DE I IDI^ DE TRJO
rdigm presto par su sistemtic confrontacin con eI paadigna del
hombre de l sociedad, definido po contra lores.
El lujo es el iuto del deseo desen{ienado del hombre social que busca
desesperadamente comodidades, reales o imaginaris, y una ostntacln que
depende enteramente de la anuencir ajena. Lujo es, necesariamente, di-
sin del trabajo y desigualdad econmica; tambin es une sociedad con ma-
nifiestas distinciones no slo en la disposicin de los bienes sino tambin en
la distincin de los rangos y en la condicin labodose u ociosa de sus miem-
bros. El lujo no pertenece a la condicin natual del hombre. Es un disposi-
tivo inexcusable del estado de sociedad en tanto qu ste se h generado me-
dinte la instxuracr de un alto grado de desigtaldad. El hombre de la
sociedad es un hombre de deseos mate;ales y espirioales siempre referidos
a satisfacer las ecesiddes de distincin y de autoafiracin propis de una
estructur organizada segun principios d superioridad e inferioridad, segrn
putas de imposicjn yde subordinacin; uas necesidades que se satisfacen,
al menos rtualmente, en l^p lesa de l^ opin in La opinin es pra Rous-
seau el imperio del parzcer y, por lo tanto, el reino verdadero de la inautnti-
ala{ el rnnndo opaco que se opone l voluntad toniaa de trrn:parencilt)
si queremos utilizar una expresin deJean Surobinski. En ltimo tmino,
el lujo es ta manifestacin del ser por los otros, un utntico obstculo para
poder ser por uro mismo o, al menos, para intentarlo. Opinin y parecer
son para Rousseau la e",rtenalidad de la mediacin, el vaciamiento r0./ del
hombre de la raturaleza entendido como un paradigma tosco del ser por
uno mismo. La mediacin, entendid como una especie de realizacin per-
sonl puamente .?a e instrumental, bien a vs de l interelcin so-
cial, bien a navs del consumo y de la utilizacin de bienes y servicios no ne-
cesarios, es ia primer fomulacin, todaa innombrada e imprecisa, del
fenmeno que ms adel\te se de orfljnar alienad'in; un concepto llamado
tener, como sbemos, un importante trayectoi decimonnica.'
Ser uno mismo, vir en la autenticidad de la transparencia personal, es
vivir segjn ense la Naturaleza l hombre salwje, segrin el ottaw ni
ntaz, aunque en este stado original slo encontemos los rudimetos pu-
,.
J.
Sbrobiski
(r
981: l4-4
j) tn]n el rnttu .litun p l interpretcin de la cr-
tica ecil de Rou$ea!. De nnen ms rotuda, A M. Melrer
G98o)
onsidem que hy td
ddicin .dio que ve Rouseu como eudeinost N)E
lrmpacin
cenal
es algn tipo de idc de liecin. En est t di.ir estan, dens de Starobinrki, espeia-
list,s in rele%ntes cooludith shlcln Piere Burguelin y Alln Bloom.
UTI'IDDI DESEO Y VIRTUD
rcs de le da naturl qu la aparicin de les sociedades histicas se encar-
garon de negary abolir. El paso al estado social es el paso al estado de civili-
zaci. Desaperecida
definitivamente la ingenuidad primigenia propia de la
simplicidad del hombre de la naturaieza, entramos en el reino del bien
y
del
mal propio de un hornbre social que esrablece relaLiones
desigrales con sLrs
semeiantes.r El ammr de rri, principio de conseacin sostenido por
las c-
titudes natuales corresponclientes
de autonorna, autosuficienci, libertad e
independenci, caracteriz a hombe amoral por inocente qe obra bajo
el impulso de las pasiones naturales. Una vez perdida la rutarqua y estable-
cidos los lazos de la dependencia de unos indiduos respecto otros. el
annur propre serla voluttad generalizada
de la utilizacin de los otos en be,
neficio propio, para satisfacer necesidades y deseos, rrnto de carcte mate
rial como espirioal, y para esrablecr y reforzar las necesaias elaciones de
desigualdad y de subordinacin. Este s et teneno abonado para la eclosin
de l as psi one. soci al er
ral e. como el orgrl l o, l a amhi ci un, b avrri ci r y
l a en-
vidia.{ El mr:ndo de la sociedad es el nundo de la inocencia perdida en el
que aparece el dilema de la virtud y del vicio, en el rue nacer la moral, lo
mismo que la poltica.
La obra de Rousseau puede leese como la denuncia de los males que la
I.
Es Iring Fetschcr (979)
ie
qtable.e
la complacin entc ahu pnpiay pcc c,o on
ginI, .El
surgi'nienro del aor p.opio a paftir del no. d si, 'noilmente indife.ente. es de
cir natural, puede companBq en vitud de l ncin qDe onple, con et pecdo original de
la teolog, mstia&: result igulnenre hneso. pero se p!d.
coregrr de nDevo, !l meros
prciainrte, po cdio dclesfuerb norl del hombr".
podrhos
anadii.dehs. oue el
ps 3l e\ @do Jr . u r dr d ' nr i ( nr al ganr . , nl i r d j r ^eucJ, un r

r , r . J, i r t , i an, e; , r \
@nsparecj oiginles meiatc el acceso neso t rbol el bin
y
del nt.
4.
E las nots del D,l l,/ h dsiguLldl. Ronsf e retee a h dnricin enft
Mal de n y mor
ttati|
en .sros rinos: .No
h], que confindir el amor prcpio co et aor
de s mismoj dc pasiores muy diirenres po. su atur.jez y por sus efectos. El an,or de si
Dismo es u senri'nienro rotural que llera a todo ariml a vel. por su propia
consenaci
],
que, lirigido en el hombrc por la mDn y Drodifiuo po. t pieda, prodlce t hm,niddv
l vitud. El hor p.opio o es ns que u stinicnto relativo, ficiicio
v Drcido cn h socie
d d . q u e l l e , md , . n J i J u o h a e , m+ e ' n d e . i mh mu q u . , l e ( u t q u - , r o ( p o r t u t n
to sentrmiemo egoista coroDpido como cgolatria), que inspna los toD,bres todos los malcs
qne mutuamente se hce (adulcions,
desprecios, e*taiad, inshn,etlizacin), y quc
e, l wr dder t uLn, e dct hono,
t honr , o, nopr r mdc t r di , d r 1un. . c, t unJadr en n^; e
lciones promdmente
desigMlr., Dim, n. 15,1,9
ll.I_os
cohenbrios entre
Darn
r ess n m, 6. L dndnc, nn enne amor de {
}
amur pr t , o e\ , * ur enr e en t u. +, ^. de
Rouseau. No hac fl se.h Ir esrech kmeiz entie et
?'apre
nsoni^no y
et
yrt'
ttg hmdellano, unque mbc nceptos obren en conrextos filcficos bien diferenes.
CRTICA DE LA IDEA D TAA]\O
cilizcin ha tado a los sees humaos consideados como individuos,
como sers sociales y como miembros de una comunidad poltica; y, a la ve4
como la propuesta, rn tanto desespemnzada, de una vedadera endacin
de los vlores indiduales, sociales y polticos, para insti$rr una buena so-
ciedad en le que los hombres puedan retomar los rasgos esenciales de su
condicin netural. Autonom, libetad, utosuficiencia e independencia son
los ralores que restauran la autenticidad del hombre social, pues hacen que
vi se$in l nismo y no segn la opinin y el parecer.s
El lujo es, en Rousseau, el estadarte de la economa del amor propio, la
rnnifestecin emblemtica de la sociedad comercial ceracterizada por el p-
pel constituyente del inters privado fundado en ls psiones socieles. El hjo
est, todo ntero, en l parte maldita de la opinin y del parecer El lujo per-
tenece, todo 1, a la sociedad constuida sobre el principio de lz desigualdad
econmic de sus miembros y de h subordinacin esclvizdoa de unos con
respecto a otros. En estas condiciones,los bienes del lujo son la percha de los
deseos innecesarios y fantsticos que ernpujrn al hombre a se coste de los
otrosypor mediacin de los otros; unos deseos que noson, a su vez. ms que
la manifestacin de las pasions de un amor propio que, en la mechda en que
busca la afirmacin personal y socil sobe los otros, eerza sistemca-
mente la desigualdad y la subordinacin. Todo ello con graves rsultados
para la condicin moral y poltica del hombre. El
juicio
de Rousseau sobre
el l uj o no puede ' er mds conrundenre:
El lujo es un rernedio mucho peor qu el mal que pretende cur; o mior es en s el
peor de todo6 los mles, sa ginde o pqueo el Estdo en l que reine.u
j. Puede 6bblc u carlde.iacin gneel de as gudes obqs de Rosea y on'
sier el Dir@ 'ol,r lr$ Citui'
I
l$ A/t6
(r7
so)
y el Diwo robt .l tig
!
l,
fn@-
t6 & I! dt'iswurtt ttu los borir'
754)
cono 16luges etfrles d su ditio de l no-
demidd o. si s quier, del hombre bugus y de la siedd burgl$. Po. otn pte sttr lzs
obtu en s que RoNse.u estblece l odiciones de u ltmativa, la prcpedutio de a
rel^cir. El E,itio
(\76r)
es t"ffisw qu fomul ls pntes de la elu8iin del
nio y del
jown
segrjn lG
l,nncil,iG
del honbre tul. & Noeae . H|ni
(176o) 6 la po-
rio novelada de n comunidd ntim que vjve de aoerdo con la nnmlea. Y, por lti@,
El Cdlrat! S6ial
(r
76,)
pfopone lsus oestiones ctrales sobre la fom de
sobiemo
pre
pia de os ciuddos nnosos que, siguiddo l h'dicin repnbtie, sbordind su, inte-
re*s priEdos ,l inter,s pblico y han dl ,nor l pEia, del honor y de l gloria que pe
de proporcionar el Mplimmto de sus deberes cc l fom reni6i^ el M
?n?io.
6. Diw nbn b d6igdnr4
tra-tt
|.
uTII-IDD, DESIO Y VIRTUD
Un de las consecuencias funestas del lujo es que la incapacidad de percep-
cin de las verdadeas necesidades del hombe
que
Dromueve conduce al
despreci o soci al de rodos aquel l os que l as sari sf acen medi anre su
rrabaj o e
industria. Es as como se allana el camino para una consideracin prejui-
ciosa de los trabajos y las artes segn la cual los ms necsarios son los ms
despreciados y los ms superfluos los ms considerados. Las necesidades,
los placeres, los conocimientos, las habilidades, pieden su estatuto natural
y aDtntico paa
adoptr otro intrnsecamente pervetido al infectase ne-
csariamente con orgullo, vanidad y endia, y al realizrse en un contexto
social presidido por los citerios de la dependencia y la ms cruda desi-
gurldad.
En el DisflNo sobre las Cirrrct
1
las Anes la crinca ala apologa ilusada
del lujo ocupa un lugar destacado. El lujo, por las razones apuntads, no po-
da ser admitido por Rousseau como un reqisito inexcusable
del desarollo
econmico de la nacin, del avance y peleccionmiento de las fabricaciones
y de la fundamentacin psicolgica de un hombre econmicmente activo
po l intnseca motivacin del deseo de comodidades. Bien al contrrio, la
tesis de este Dnrnrso, con el que opta al premio de la Academia de Dijon de
r75o, es precisamente que el progreso de ls ciencias y las artes ha contri-
buido decididmente la corrupcin de ls costumbres y que el lujo ha de-
semperdo un papel deslcado cn e\re dereriro.
Ranmet va cl lujo sin ls ciecias y fs rnesytrcvn sts si 1. S
qu
ues-
tn fi10\06a. siempre FecunJa en md;mar genemle\,
fre(ende.
rcnrr ta e.penen. i"
de todos los sislos, que el hjo hace el esplendo de rodos los Estados; pero,
despus
de hher ldad l nece.,JaJ de lA le)er srurir,.
.o.an
neg:r rodara qu. ta.
buos costunbes son esenc.iles a la duracin dc los imper;os, y qe el tujo se opo-
ne diamelmentc a las brcnas cosrubres
Que
el luio sea un sisno cieto de ;-
qeas, que sirfa dLso si se quice para multiplicarlas,
qu
hbi que conctuir de
esta paradoja tan digm de hber nacido en nuesaos das y qu se de l virrud curn-
do hap que enriquecene a culquier precio? Los pofricos antiguos habtabn sin ce-
sar de costurnbres y de vimrd, los nesros no hablan ms que dc comercio y de di-
neo
L...l.Vlorn
a los hombres como a rehaos de
sanado.
SegD e os, un hombre
no vale para el Estado ms que el co'Nno que hace. As, u sibaita bien vatd
aeinta lacedemonios.T
1.
DnM ebft l Cid.i
!
6,rr4, r1. P(m D,s adelante, Rou$eu afim,, con ro-
tudidad, que.l dislcin de las stunbres. es
j.seoela
necesaria dcl l!io.. Bomot
de M.bl n republicno huy {,tu, de la segmd. mtd del *tsinros que.
sin enb3F
CRTIC DE L^ IDIA DE TLI,\TO
A tavs de l crtica rusoniana del lujo, se manifiesta el radicalismo de su po-
sicin fiente a todos quellos contemporneos que combtan por la socie-
dad cornercial, que resaltaban los rasgos que la convertn en una sociedad
de virtudes personales, de honbes sociables con intereses privados que pro-
movan el bienestar pbtico yde ciudadanos de un Estado gobernado por las
le1.es, en el que el soberano ejerca un poder limitado lo que si nada tena que
ve con la dernocacia, tampoco tena que ver con el despotismo y la corrup-
cin. En esre sentido, puede afirmarse que Rousseau es un ctico radical de
la imagen del hombre burgus
v
de la sociedad burguesa que se esforzaban
porperfilar sus colegas ilustrados, con los que inevitablemente mantuvo un
tensa relacin y con los que, finalmente, choc iremediablemente. Lo no-
teblc del personaje es la inextricable mezcla de tradicin y modernidad de su
discurso y la llarnativa cncxrnacin biogrfica de su pensamiento. El "fiIm-
fo salvaje., vestido a la armenia-:rs lo llam y lo vio su admiradorJames
Boswcll'-, tenninar por retugiarse cn la ercennicidad de su pensamiento,
resolviendo en toafirmacin
],
contestxcin ntimas lo que poda se y
et'ctivmente erx, vjolento alegato para conmover un mundo. Si Rousseau
nunca quiso empuar la piqueta, rcndrn qujens sepan leer en Rousseau al-
gunas claves para la repulsa de los tundamentos ilusnados del hombre y la
sociedad burguesa.
La fornacin del discurso del trabajo, tal como lo hemos presentado hasta
ahora, es un *recto relevante de la confip:racin de la condicin humana
modcrna cstablecida por el segundo trlIercanti lismo y la llustracin. A su vez,
cl lenguaje rnoderno del trabajo se nutrc de ia sustancia psicolgica, sociol-
8.
.Pee
en !n $tncla que sire cono vestrulo de ld coci. Mi fnts se fon
muchos, muclos entos del filsofo salvae. Finalnente, se abri s! pnefta y lo contempl,
un hombre agra.:iado, de tz ,son, vesrido almodo arnenio.,J. Bosell, de,tro.0r Xotu-
!@J uohitu.r5.
aler
Rorsseu el primer filsofo skaje de los ossalvajes de lfilosofi
Scgurmente Boswell slo se refer l 6lsofo de l
-rtunlea., perdido en l nrle,i
eo,
nntiene diferencis desscbles co Ro,ssed,, sostiene en esr cuestin la nh' , pos;
cin: "El qn .onoza el oigen y progeso de las ane*afirm<onocer l histori de todos
nuesrro5
y' cios",
R. Tnnnlnelli
C a9,:
rilr.
, , J
I'TILIDAD, DEStrO Y VIRTUD
gica, poltica y moral elaborada en este amplio contexto histrico. Podemos
fonnular la divergencia rusoniana como un compendio de negaciones de
aquellos principios mediante los cuales se haba constituido la idea ilustada
de trabajo.
Rou-sseau niega el hornbre egosta de Mandeville porque es la primera
fomulacin fterte del hombre del amor propio y porque no puede admir
que haya alguna
justificacin,
aunque slo sea econmica, para la perpetua-
cin de la componenda enue el vicio y la prosperidad. Niega el hombre de
la sociabilided del dzr commerce de Montesqtleu y de Gourna porque no
admite que las relaciones socieles de la sociedad comercial puedan generar
otra cosa qu donacin, sometiminto y mentir.e Rousseau niega el
hombre de la previsin y del estado de deseo de Helvetius y de Capmany
potque considera un sarcasmo que se petend animar el trabajo manual me-
diante la expectacin indeclinable de la recompensa, cuando la realidad la-
boral cotidiana es brutal
v
directamente atentatoria conta la salud del cue-
po,las potencialidades del alma yla integridad moraldel ser humano. Niega
el hombre de la mediana de Genovesi porque sisue siendo un hombre del
lujo y de las pasiones del amor propio, un hombre del
que
la necesidad de
una mediocridad decretada ene a confirmar su tendencia al vicio y h co-
rrupcin. Rousseau niega el homllre de ia utilidad fantstica de Smith por
ser el eptome dei hornbre de las pasiones de la socierlad comercial;
y
tam-
bin niega su hombre de Ia ptudencia, pues niega lx ric de la utitidad ilus-
tad para reclamar una tica <le la vimrd tal como ia entenda la tadicin
republicana.
Todas las configrraciones que acabamos de repasar, que, no lo olde
mos, han desempeado un papel decisivo en la conformacin del lenguaje
moderno del trabajo, perfiln un hombre de6nido segin los principios y ls
caractersticas bsics de le sociedad entendida como neeacin de Ia natua,
l eza: de l as pa. i ones soci l e. del rrnof p' opi u crrrendrdr. como negcei on , i s
terntica de J* pasiones natuales del amor de s. Son la expresin clidosc-
pica de un hombre de la apariencia, de la opinin, de la mediacin, de la
aliencin y de la inautenticidad. La posicin de Rousseau supone, pues, el
rechazo sistemtico de la fundamentacin psicolgica, econmica y moral de
9.
Helem Rosebln (r
997)
!a vestigrdo ls mces intclectuales,.s|ecncmete gine
brin,s, de l atic nsonim al^ res\s del 1ow .mc. Para la autor, esta crjtid tua par
te del idedl sial, morly polrico de Roussau, Ny fomci slo.puee comtrendese te-
niendo cn c&nr el .ondro itlcctual epubljcano y
sinebrino-slvinisr
del utor.
CRTICA DN I,A JOF-A DE TRAAIO
la idea de trabajo alumbrada por los ilustrados. Se trata, pus, de l rupture
profunda de un consenso un tanto informe que, si ciertamente presentaba di-
ferencias signilicativas de mtiz en la formulacin de las propuestas, en lne-
as generales asuma un lco comprtido derii?do de un referente antropo-
lgico generalnente aceptado, l menos cuando se ata del discurso sobre el
trabajo, la sociedad ocupada y el perfil psicolgico de los trabajadores.
Rousseau, en la redida de sus posibilidades, proceder a Ia reconstruc-
cin de la idea <le trabajo para alustarla a su pensamieto crticr). Con un
despliegue sorprendente d tradicin e inovacin, eslrozar aluno de los
tmzos fuertes deunanueva idea de trabajo que inl1ir poderosamete cn lxs
subsiguicntes representaciones del trabajo propias ya de la atmsfera inte-
lectual y discursiva del primer tercio del siglo xrx.
Ei disc'uso rusoniano del trabajo ser reconstruido, en estas pginas,
como una gavilla de variaciones sobe u rnico tema. Nombraremos las v-
iaciones pra fcilita la lectura y subraFremos, en algunos casos panicula-
res, su originalidad

en general, su divergencia rcspecto al discurso ilustra-
do dominnte. Sera vano esper:rr, en la obra de Rousseau, algrn tipo de
ratamiento sistentico de la idea de trabaio. Sin embargo, aparecr esta a
la rnanera de ul rema principal que se va modulando con la colortura tonal
de los variados contextos de las obras en tue aprece, siempre mateniendo
una sustancial coheencia intena.
T rbafu
J
attatowridt. f-ocke y la tradicin lockeana entendieon el tba-
jo
como un fenmeno atural, inscribiendo la obligacin de trabajar en el
cdigo de ias leyes nanlrales. El trbajo es en los prstinos orgenes del ser
humlo. En el estrlo de naturleza lockeno el bombrc trabaia la tierra con
su familir. El trabajo
justifica
e instaura Ia propiedad,
y
la propiedad ser el
f i cror dcci . ro prra I r ap, rri . i . i n Jel gobi crro. pues c\ t c ncc preci samcnre
para protegerla.'' Las cosas son bien djsntas en Rousseau. Su hombre de Ia
naturaleza es un horbre salvaje, un ser solitario y linitado, eunque nunca
homncuk o n ser sisternticanente demediado en su condicin huma-
na pol su salrajisrno. EI trab.rjo no perrenece a este ser, y s el hombre de la
neturlcza no conoce el trabio ni sus
penalidades.
l-a propuesta rusoniana es sugestiva
)so6sticda,
pues, ldefinir eleste-
do de natualeza coro un estado de continuidad enla, prra, lnmediatez de \a
225
UNLIDAD. DSEO Y VITTUD
supervivencia, caba po negar que, en tal estdo, pueda producirse la nece-
srda qpoitdn ente hombre y naturaleza, condicin necesarie de todo traba-
jo.
El trabajo, en tanto que confrontacin del hombre con la naturaleza, es
antntural, es deci, es t fenrneno que no puede
ocurrir en las condicio-
nes de da del salvaje solitario en estrdo de
pura
inmediatez.
El trabajo apaece, en Roussea, formando pate, por primera vez, de un
relato evolutivo, conrtindose en un hctor indispensable para erlrlic.ar la
apaicin de una sociedad que se constituye como negacin definitiva del
estado de naturleza. El hombre salvaje tien clsro sentimiento de su
existencia y, por lo tanto, de su consewacin. A este hombre los dones de la
naturaleza le proporcionan
todos los socoros necesaios, y
su instinto le
conduce a usarlos. La primera transfomacin
del panorama
ms
primitivo
del hombre, todava en plena comunin con la naturaleza, es el xprendizaie
que, en estas condiciones, el salvaje realiza de las disposiciones fsicas que le
facilitan su supervivencia y de las primeras industrias que amplan el benefi-
cio de los dones natules: las anes de la caza y de la pesca.,, El elato se
mueve todva en la ambigedad de un mundo natual donde las nuevas dis-
posiciones no al(eran el alma primitiva
1
primigenia.
Sus desos rc va ms ll de su naesidedes fsiqs
i...1.
Su imsiacin no le pin-
ta nad, su coran nada le pide. Sus Ddicas ncsiddes se ensenrnn ran
(]jmo-
damert al lcance de la mano y
tan lejcx esc l de los conocimientos necesios
pra desea dqils nayores que no puede tener ni previsin,
li curiddd."
Esta es la situacin prea a la aparicin del trabajo. Su aparicin efectiva ne-
cesio de una evolucin posterior
carcteriz:rda por
el inFeso del hombre en
el estztu reJtcivo. El rabaio supone, por ura pane, una
-rplicacin
reitera-
da> del hombre para consigo mismo, y, por otra, una aplicacin reiterada de
rr. <'IJ fle la condicin del hombre al ncei tel 6e 1 ud de a,iml linirlo, l
principio, ls pums smcione y que a duFs penas provech,ba los dones
que
le ofea l
ntune,lejc tod,v. de pdar len afrncarl d.
perc
ponio
se Dresbrcn d' fictt
d6 y hubo que rprendcru vencerl\
1...1,
huh qle tulw^c rFt. npiJo en t, mnea. sor,-
so e la lMha- Ls mas narunles que sn l rams del rbot y las piedr6
se hllao prcn_
to en s Dnos. ApHdi supnr lc oh6rolos de la n.tlca, conbeti. s cso de
necsidad con otos imls, a disputar la skisrenci los mismc honbres.. t ocurcin
de ruc,A der^ j h exp{on nud.
"l,m*
iore In, hombre, a ne6 mdues.l
ona y el dzuelo, el arco y ls flfthas. Ans nattules de honbre depreddor, ictifgo y
6nto. Dit@ tal. Ir d.sigItad, 249-2jo. 12. Diw ebt ta d6iqn U!.,rr.
2z
UTILID.D, DISEO Y VITTD
supervivenci,
acaba por negar que, en tal estdo, pueda producirse la nece-
saria apar; ente hombe y netualeza, condicin necesaia de todo taba-
jo.
El trabajo, en tanto que confrontacin del hombre con la naturaleza, es
a tinturol, es decir, es un fenmeno que no puede ocuri en las condicio-
nes de da del salvaje solitario en estado de pura iunediatez.
El abajo prece, en Rousseau, formando parte, por primera vez, de un
relto volutivo, conrtindose en un factor indispensable para explicar la
aparicin de un sociedad que s constituy como negacin de6nitiva del
estdo de naturaleza. El hombre salvaje tiene un claro sentimiento de su
existencia y, por lo tanto, de su conservacin. A este hombe los dones de l
naturaleza le proporcionan
todos los socorros necesarios, y su instinto le
conduce a usarlos. La primera
transformaci<in del
prnoram
mq
Drimirivo
del hombre. todrve en plena comunitin con la rumraeza. es el aprendizie
que, en estas condicions, el salr..aje realiza de las disposiciones fisicas
que
le
facJlitan su superwivencia y de las pnmeras industriai que
amplian el bene-
cio de lor dones narurales: las arres de la caza y de la pesca.', !.1 relaro se
mueve todava en l ambigedad
de un mundo nturl donde les nuevas dis-
posiciones no aJreran el alma primri\a y primigenia.
Sus deseos no van m,s all de sus ecesidades fisics
I...1.
S imginacin rc te pin-
t nada, su cozn md le pidc. SLs mdic?s necesidades se encuentr ttr co-
dnnte al alcnc de Ia mano y tan leios est t de tos conocjmieto ecesarios
par desear adquirirls mayores que no pude tene. ni pevisin,
ni eriosidd.'2
Esta es la situcin previa r la aparicin del trabajo. Su aparicin efectiva ne-
cesita de una evolucin postior camctrizd por el ingeso del hombre en
el esudt reJbizo. El trabajo supone, por una prte, a -aplicacin
reitera-
d. del hombe para consigo mismo, y, por oca, una aplicacin reirerade de
rr. .-I:l
fte l odicjn del hombre al ncer; l tue l, d de un in imitdo. el
prncipo, Ls purs seneciones y q a dus
enas
provechba ld oncs que
le oeci, l
.tumleza, lejos rodava de pens. l m arnorle nad.
pero
ponto
se
oresentarcn dificutta-
d6 y huh que pRndrr r venerla\
1...1,
hlbo que rotve^e
il. rt,do eh t
"(8.
rgoro
so o la luch. L6 ,ms turals que $n ls mms de rbol v las pie<hs * hllarc pren
to en s nos. Apedi a suFor los otsrcdos de la natuRle, a combrjr ed cso de
nesidd co on6 imal6, a disputar l, $bsistdci' a lG misnos hombrc$. L odeci
de nue\b dem.
)
h dpnlon a nuos ctims ,orn a loj humhre. nk\a Indu,r;,s h
c,n y el ulo, el arco
),Is
nechs. Artes n,rumles de boDbre depreddon icrihgo y
voto. Ditetusabn lr LtigkrL,24g-25o.
12. Dnm nbft L desie",U,n, az,-
CRTJ]ICA DE I-,{ IDtr^ D! TT^8,{IO
<rnos seres paa con los otro>. En el pdme proceso el trabajo, entendido
como con6ontacin del hombe con la natualeza para satisfacer de manera
st'tntltia ls necesid^des naturales, resulta el medio por el que el hombre se
descube a s mismo como un ser aieno a la naturaleza. En el segundo, el tra-
bajo, en tanto que establecimiento de lzos de relcin ente los hombres
para el ejercicio comun de las rtes de supewivenciq despierta en t la
conciencia de los otos e introduce una elacin comparativa entre unos y
onos en tuncin de las capacidades personales.
Est apliccin reitend de seres divenos para coreigo misno, y de los mos para
con los oros, debi de engerdrr narunlnenre en el espritu del hombre percep-
ciones de detemiadr elaciones. Estas relaciones qe nosotros erpresamos por las
palabrs giande, pequeo, frene, dbil, rpido, lento, miedco, audaz, y onas ideas
patecidas, cornpamdas en la necesidad y casi sir pensarlo, produjeron en l tual-
mente una especie de reflexin.'r
La reflexin, engendrada por el trabajo, es el origen del sentimiento de su-
perioridad en el hombre

por lo tanto,la primera manifestacin del orgzl/o:
..1\s
fue-ade Rousseau-cmo la primera mirada que dirigi
(el hom-
bre) sobre s mismo produjo el primer movimiento de orgullo", y la refle-
xin y el orgullo sern, finalmente, los sepulture.os del estado de natuale-
za. El hombre pierde romenta Starobinski----l beneficio de la coincidencra
inocente y espontne consigo mismo.'1\stas as las cosas, se entiende que
el propio Rousseau llegr a decir:
.Casi
me atevo segrr qe el estado
de eflexin es un estado contra natura, y que el hombre que medita es un
animal deprarado..'j A partir de aqu, la condicin moal del hombe se es-
tblece se$n las pauts del ann pnpio.'6 Podenos sintetiza el trnsito del
estado transparente de la pura innediatez al reino de h apanencia.yla opi-
nin as: estdo puro de naturaleza, trabajo, rellexin, orgdlo y sociedrd del
amor propio.
L pimera de las variaciones de la idea rusoniana de tnbajo-ua vria-
r3. Di'mrsa sabr.Ir dsigeA!, t5a-
r
4. Jea
Strobinski
(r
98l: l9-4).
I j. Dtso ebft h rtsigrrur, z |
5.
r.
.Tod6
comenaron minr a 16 de' ns y a querer ser nado mo mismo, y l estim
pblic tuvo nn p.enlo.. -E provecho popio hbo de o,ostr$e
(el
honbre) dilerente de lo
que era cn .fecto- ser y pecr llegron . ss dos coes totlente diferentes. y de est dis-
tincin slie.o el faslo impoente, l stucia falz y todos los vicios qD son s cortejo>, D
tun sal1,e h d5igtutLi!, z
55
y 26t.
, 27
UIILIDD, DESEO Y VIRTUD
cin ciertxment en tono mayo----se aprta considerablemnte y es totl-
mente jena a la idea prdomiante
de trabjo propia d la Ilustracin. El
trabajo es considerado como una pieza capital del goceso
de btmaniz.acn
en tanto gr provoc, en el homtxe, una dolorosa concinia de s
u
tzrbit,
la posibilidad
de la comparacin de sus capacidades con las de los otms; un
doble proceso
rue se desencadena en la esforzada confrontacin del hombre
con le naturaleza y con la opinin de sus semejantes. El trabajo es el medio
antropolgico de la reflexin

desgraciadamente, del orgullo y las pasiones
del amor propio. Obra el doloroso distanciamiento del hombre respecto a la
naturaleza e inaugura la relacin con sus iguales como una relacin desigual.
De est imponante contribucn a la humanizacin,
el trabaio saldr, sin
embrgo, tocxdo de alienacin. O, dicho de otra forma, esta operacin de-
terminr un comienzo ambipo para el trabajo, pues si es rur fenmeno de
la sociedad en proceso de consritucinr necesaimente
aprece limdo a la
reflexirin orgtllosa.
Destaquemos dos aspectos que hay que tene n cuenta. La condicin
ambigua del trabajo en el momento de su paricin no supone la suspicacia
global de Rousseau fient al rrabajo, sino ms bien la perentoria necesidad
de sumfu el reto de fomular las caractersticas del trabaio viahle para que
el
propio trabajo se con(rra en un elem(nro imprescindible para la recons-
truccin socil del hombre natural, del hombre de l^ autenit:idad. Ms ^de-
lante tendemos ocsin de volver sobre esta clrestin. Por otr oarte. Rous-
.cu
oFece los rdimenrc:de
una
filorofa
drt rraab er la medi<fi en que erre
prece como el requisito imprescindible
del nacimiento de la conciencia
dolorosa de la identidad hurnana; porla separacin que establece entre hom-
bre y naturaleza (sujeto-objeto).
Es decir, el tabajo rompe la pura innedia-
tez irreflexiva del estado puro de naturaleza. Ciertamente, es esta una va
nueve y original para el discuso moderno del nebajo quc Rousseau no ex-
plot, pero que debe se reseda en la medid en que abre un vasto territo,
rio para la reconsideracin
general del trabajo que se llevar a cabo en el pri
mer tercio del siglo xlx.
El rlakljo fobinslniano.
El Emilio es, tla vez, rn relato y una pedagoga. Un
ldungsroman y
.una
pailci. La esraucin rusoniana de la idea de aabaio
presenta, en esta obra, u carcter primigenio. Emilio debe ser educdo en
el pstino sentido fundacional de un trabajo no enajenado por su subordi-
nacjn a hs pasiones del amor propio. El Emilio de la .edad
de la tuer-
228
CRfTIl ;{ D L{ ]DEA DE 1' II8AJO
za>-adolescenci y primera
juventud
ser educado en un trabajo que
busca restablecer la prioridad de las pasiones nanrales del anor dt s1,, por
io tanto, ser un fcto de libetad, independencia y autosuficiencia. Esta
idea restxurada del trabajo ocupa un nnportante lga! en ia educacin de
Erilio. Su fomacin es la capacitxcin de un ser que se gobierna a s mis-
mo
v
qne alcanz.r la s.rbidura necesaria pxra rcconocer la utilird real y el
verdadeo intes. La prnnem es contaria a cuxlquie forr.r de utilidad
fantstica o, en general, a cualquier vinculacin de la utilidad y el deseo, y
el segundo a cualquier inters que slo pueda realizarse por l, mediacin de
los otros. Ei trabajo natual enscar a llmilio I utilidad real de l* ocupa-
ciones de los hombres, le permitir valorar
justmente
is artes segl esta
utilidad ypromove elvigory la resistencia de su cuerpo yla autonorna de
L educacin en la ide nturl del Fbjo es una educacin segn h po
trct tlel Robinan Crasoe,..el tratado de educacin mtural ns logrado'-r6r
ra Rousseau
,
el que resume la verdaclera condicin original del hombre,
el relrto que elsea r Enilio a se 1 nismo, al contrario de todas aquelhs
ficciones literari:rs qne trana la t:enJad noveksn y slo muestran la infeliz
empresa de ser por nedio de la opinin y de los otos. Este es el nico libro
q, . *
""a.
. " "' r"", l e Erni l ro en l
. dal , l e
l a t uei ra. La poeri cr , i e Ro-
bimon es ia del hombe solitario, sin asistencia de sus sernejantes, despojado
de los instumentos de las artes

sin ernbargo, procurndose su subsisten-
cia, su consen-cin
y
hasta ..una especie de bienestao. Rrz es l escue-
l de l utilidad real dc las cosas
y
de los saberes, de Ia ctriosiclacl despierta,
de la industriosidad personal, clel trabajo que construye un rnunclo propio
htitble.'' La tuncin lbmrativa del Ro,r.rz se esuelve en se el relao del
estado humano paradigntico, aquel que se corwierre en el referente para la
mejor considcrrcin cle todos los dens. Enilio vivir la aventura literaria y
eal cle Robinvn coro
"el
rnedio ns segtro de alzarse por encnla de los
prejuicios
l
de orderr
IsLsl
juicios
por ls verdaderrs el,rciones de las co-
sas'.'3 Algo que, aprendido en la ficcin literarir y en h ejercitacin real,
q. Lmilio,,4l r44-
8. .Qricrc qk pierd
[Enilnt
h .abczi. .luc sc odtc sin ccsr dc s nmrda forificda, dc
sus c,bns, de sus siembns. qnc afrcnda dcDlhdaDr e, o en los lihms sn. en lsco$s, cuanlo
hdr que sbr en seneinte cei que piense que l riino ei Robinson, que se ve r$tido de ple
les. Lon s
srm
g!fto, un
srn
sl'le, con torlo el grctero tario dl pt.$uie
Quiero
re se in
qnictc
lor
las medidr guc habtu quc tomaf si ,lgo llcgu fall,lrlc, quc esode la onduct! dc
hoe, que i e$gue si o ,Dirl xd. si no hrb rda mejor que hrcei..-, t?,r, 44.
229
UTII,ID.D, DESEO Y VIRTUD
sen el fu[demento d Ia tansperncia de su mentalidad y de su compote-
miento futuro en sociedad.'e
Le primera reconvesin que promueve el trabajo robinsonieno fcta a
la apreciacin social de los trabajos y las ocupaciones: <Hay
una estimacin
pbca nculada a las diferentes anes en razn inversa a su utilidad real. Tll
estimcin se mide directamente por su inutilidad misma-." L crtic de la
valoracin de las artes no est rferida, como era comrn en la poca, al efec-
to negativo que sobre el trabajo productivo, especialmente sobre trabaio
mecnico, ejerca una cultura secular de estigmatizacin propia de la estruc-
tura social estamentI. Su crtica se dirig, directamente, hacia la considea-
cin del trabaio en la sociedad capitalista imaginariamente constirida en su
plenitud- Es una crtica moral y poltica que propone la subordinacin es-
ticta de la esfe de lo econmico a estas orras dos esferas de lo humano,
consideradas superiores. La corupcin de la valoracin social es la de la
apeciacin suprio de Ias ates y los trabajos por su rendimiento, beneficio
o consideracin strictamente econmica-precios, beneficio del fabrican-
te, salarios del obrero, riquza econmica d h nacin-. Unrs artes cuya
relevancia econmic sintoniza totalmente con la apreciacin de que gozan,
fundada en la mera opinin; fabricaciones valoradas por el precio ms o me-
nos elevado de sus productos; productos valorados por la exclusividad de su
disfrute, por su capacidad pam satisfacer el deseo ireenado de distincin.
El Emio-Robinson evita este "ecio prejuicio" y
ser capaz de descubrir el
vedadero mrito de ls artes y de las ciencias y
el verdadeo valo de los bie-
nes, pues su educacin robinsonina l mostran, empricamente, la con,
diccin entre el <precio
del capricho" y el
..precio
deivado de la utilidad
real>'. Pnsando en amueble su isla, Emilio tendr otras maneras de ver: el
arte del herrero que forja clavos se impone palmariamente al arte del
joyero
que ngarz topacios."
19. .Po.
qte
mismo estro
lel
rcbin$nino] lcbe apreci. rodos los lems. El medio
ms sesuro de alarse por encim de los prejniciG, y de ordenar los
juicios
de u.o
lDr
ls ver
dade6 relciones de rs oss. es poners en el luar de u honbre islado y juzs
todo oho
e* nismo hombre debe
juzgr
con vists s utilidad propia", Enilio.2t4.
2r. Lt utitlan tul est, ei.kima instncia, refenda ldor Dicc Rourscau que t'mi-
lio, <medite su relacin sensible con su urilidad, @n su seguidad, con su onser..in y on
s bidest r,
[..-]
debe preiar todos los oeaos de la turlez y
todos lG trabajos de l.s
hombres". Y siCre: .Honmlrl
nucho tuis , u zptero, . lbanil que a un Lmpren
Le Blanc y a rodc los joyetus
de E.op", ltl,, ,48.
, 30
CRTIC^ D! L^ IDT DE TR,{AJO
La segunda reconversin propiciada por el trabaio robinsoniano gira en
tomo al principio de independencia. De nuevo se separa Rousseau del dis-
curso ilustrdo dominnte sobre la eivindicacin de la estimacin del tra-
bajo. El orden natural de la consideracin de las nes, el orden robinsonie-
no en que Emilio es educado, obra segrln.las relaciones de necesidad que
las vinculan., ydice que deben ser ms vxlordas las artes ms independien-
tes y menos las que dependen en mayor medida de otras.
El anc ovo uso es ms general yms indispensable es, de fo iretutable, l que
mis estima nerece,yque el que rnenos necesita de otrs artes la merece por cncima
de las subordimdas, porque es m5l;bre y esr n,s cerca de la indepetrdencia."
R.)binson ensea a Emjlio el valor del trabajo como lhndamento de 1 auto-
noma del hombre. Ernilio aprende a valerse por s en esta ejercitacin di-
dasclica, aprende la nueve valoacin de ls tes, tanto ms dignas de apre-
cio cuanto ms independientesy autnoms, porla libertad e independencia
que pomueven ene qenes les ejercitan. Se apunta aqu la reticencia de
Rorseau, seiummente de abolengo republicano, frente a la divisin del tra-
baio, hente J proceso civilizatorio que somete las artes a poderosos mo-
mientos de dependencia y subordinacin; la reticencia Fente a la desagrega-
cin personal y social del ciudadano inducida por la estricta dependencia
que crea una intensa paceiacin de las tareas; la suspicaci respecto un
imagel del hombre trabajador para quien el uabaio no es un principio de
independencia, sino un lazo fatai de enajenacin personl y de corrupcin
poltic, y moral.
Lt sacit el ttubajo
I
la laborioidad. EI honbre salvaje practicrba las l.es
naturales propias de un camvoro y de un ictifago. Era la condicin de sub-
sistencja de un hombte autosuficiente y solitario, de un depredador aventa-
jado
que amplieba, con su ingenio natural, sus capacidades fisics. Ya sabe-
mos que la sencillez de vida del buen salvaje se trastoca en la socieclad del
amor propio. Ahora el escenario primitivo es sustituido por l biganad
trarnoya de las necesidades fantsticas, del lujo, de la disin del trabajoyde
las relaciones de dependencia ysubordinacin. Si en el hombre salvaie suin-
dustriosidad es ntegramente para smismo, en la sociedad eltrabajo de mu-
, . \
chos ser pra la ociosidad de unos pocos. En Rousseau el trabajo siempre
irrumpe, en primera instancia, conlo trabajo socixl, y as aparecn las secue-
las indeseables de la disrincin entre abxjadores y lo trabajadores y la co-
relacin diecta entre trabajo y pobreza yno trabajo y lujo. Para el ginebri-
no, el lujo, lo mismo que l ociosidrd, estarn siernpre en la pane rnaldita de
l subordincin
v de 1 desigtaldad.
l,a sociedad refundada rnediante 1 rcsturcin del orincioio de natua-
l ea. csro e. , medi at e, u consri ruci dn v. i 1, nroral
r ool i ri . a en "nnonr
con el hombre pri mi geni o. rendr, que. rr rel ari ' amen' c i gral i rorr" y. nece-
sariamente, una sociedad del trabajo.'r La sociedad del trabajo del ginebrino
se constmyc sobre unos cimientos bien distintos dc los de la sociedad ocu-
pada de
(icnovesi

en geneal, de l sociedad del nabajo de la econona po-
ltica del siglo r.vr;r. El hombe del estclo de naturelcza vive por s nismo,
libe de relaciones sociales, y la ociosidad es, entoces, una condicin de
vida univesal. El hombe slvaje dedica escaso tiempo a cbrir sus necesi
dades naturales y dilapida el resto del riernpo en un perez primitiv. Sus
ecesiddes y preocupaciones son my escss, se satisfacen con facilidad y
dejan la mayor parte del da para la ociosidad ingenua. En el estarlo de so-
ciedad los hornbres ven necsaiamente a expensas de los hombres. El es-
t?do de naturaleza se perdj de maer:r irremecliable y nunca le sen clatlo al
ser humano volver a la inocencia y ociosidad primitivas.
Si el trebajo es, en
la sociedad del amor propio, la durr dedicacin de na perte ma],oritria de
los hombres, ser una obligacin universal en la sociedad reurdada segrln
los valores ntuales. El hombre natual es ocioso
oo autosuficiente v Dor
esar reduci do r l . nece. rdadc, rnr. perenrnrrar. ra . "nai . i "n "t ' t ' gr, i r' , t et
hombre social, para no contradecir los valores dc l naturaleza, es el rrbjo.
Este es, en les nuevas condiciones, el requisiio irnprescindible de la autosu-
ciencia, de la independencia
y
de la libenad. Nos ha sido negado definiti-
vamente el ocio inocente a cost de uno mismo, tambin la condicin cle
z
r.
E^ El hntrato .i1, Ro\seau Dos ofrece s ide! de i$aldd |
-Respedo
a la iguldad,
o hay quc entendrr por esa phbr qre los grados dc poder
t
de riqueza scan bsohr,en
tc los mismos, s o quc, cn dto l poer, quc cr por debjo de toda rioleci y no se eier
a nunc si.o en virtud del nngo y de las leics. y en cunro a la qnc,r, que ningrn ciuada
no se. lo b6isr opllento pam podr.ompr
d otro, y ningmo lo bdstnte pobr pam se
consirc' iido vendc6e, cos qD. srpone
For Fare
dc los grandes nodenci' de biees y de
crdito. y por part dc los
feqeos,
modemcin de dvrjci
I
de anbici.,
5 7 t8.
Se .d
de u idealigulirio de corte repnbli.no, de l i$]da,l necesaria pid
jamtizar
h libcrd
n dividul y ld rirtud cr' ic dcl .iddno.
232
CNTIC^ DE LA IDEA DE TI-4A]O
da de un ser depredadorque toma de la naturaleza lo que l no produce en
ella. F.n elestrdo de sociedad, en todasociedad,la ociosidad es siempre ocio-
sidad a costa del trabajo ajeno

lo que todaa es peor, un sigo ostentoso
de la condicin superior en riquez o rango social, esto es, un vtar del o-
gullo, de la envidia y de la avaici.'a
La idea rusoniana de la laboriosi<lad puede rasnearse eD las pginas de
La Nouz.'elk llkne. Cl^rens es el protopo de una comunidad que vive
"confome co la ntu eza-. Lt paideia del Emo, la educacin dcl indi-
vidro segun las pautas del amor de s, cede el lugar, en Ii Nlu,relle Hkiie,^
un modelo comunitrio que represerte l excelencia de la sociedad doms-
tica
y de la empresa apcola, presididas ambas por la autosuficiencia y las
relciones sociales tansparentes. Clarens es, en lo material, una comunidad
con bundancia de lo necesario. Es, en el consumo y la disposicin de los
bienes muebles e inmuebles, una comunidad donde el lujo ha sido destena-
do para dejar paso a la ide rusonina de refimiento que se sustncia en el
concepro e elegancit. Clarcns es, en lo hurnano, una comunidad de sees li-
bres, sometidos voluntariamente a los deberes de una exigente moral de la
rtud clsica, que viven el ideal dc una relacin transprente, lrnto entre s
como con sur
jomaleros
1'
domsticos y los bienes mteriles que posen
Una empresa agrcola que produce los bienes que consume, que acude poco
al mercado para proveerse <le lo que no produce y que comercieliza s mo-
derado excedente agrario para procurarse el escaso dinero que necesii.
Clarens cs, adens, el paisaje donde la naturaleza st prxim y donde esta
sma naturaleza sc cxacerba en alguna creacin eximia en la que, a fuerza
de puro artificio, se reconstruye la naturaleza ms salvaje para el reposo ma-
terial
y espiritual de sus habitantes y la rememoacin sensible de su condi
ra. Lr
isdn.acin
rusonm de h obliFroriedd del hbajo Do desden os rgmeb'
.iones onrpids o tomds tlel fondo disonivo ilusmdo, mo el nipico del
8ob
dc la vid
enten d conro una sncesin de bdio y descns. dondc crc timo rcpresent el
Placer
vi
fimnte del reldo
que,
N vez, alimenta el .lesepeo lbonoso que csen ruevo rJeonso Ha-
ul r d^ dc L umur u. l . l . l r Lt u' er d " R" u* . r u \ dr
y
L< en er , . $ qu. r c ve l o
asdble y lo dl; sin mbrso, ld @ufciores tilcs no se limitan stlo aquello qnc produce
m beneficioi smbi integr toa l dedi.ci n,mcnic
y
simple quc nutre el
8!sb
del ds
crnso, del t"rbalo, de h nndcrucin, y cosen' en quienes en elhs sc afann m dl san. u
conz. libre de l .onliui de lds
l]sioncs.
Si l ciosid indolete slo
Scncn
tistea y abu-
rimiento, el earto del dulce rcpos $ el frto de una vi.la laborica. Slo r tntai
i'an
go
zari c*a akemancia de esfiewn v
gob es nuesta verdaden 'ocin.. I4 Non.A. I lkix.lt,87
IITILIDD' DEsoYvlrn)
Los dueos de Claers .gozan-
iice Rousseau--de
un bien mediocre
segrn las ides de fortun qe son comunes en el mundo.. La imagen po-
dca de l comrnidad ntima se resume en rn <<mediocidad
feliz,, constui-
da sobe l derrota del desoden y de la fantsa. Esta mediocridad cre y re-
produce lo\ bienes mreriles de manera su6cienre
v
lmirda
Dra esrablecer
la
-abundancj
de lo necesario-, de igual maner que crea las condiciones
nanrales de la industriosidad y de la laboriosidad. Sin embargo, nada hay en
Rousseru que pueda recordat \a median de Genovesi o cualquier ot.o co-
crpro iustado de mediocridad. La laboriosidd
de Clarens ei un puro efec-
to de I da segn la natulza. Es un laboiosidad que contrasta olenta-
mente con la idea de laboriosidad
como trabajo apesionado, como placer
de
previsin
o esEado de deseo. En Clarens la condicion de mediocridad
es l de
a medtocridad inrrnse, pues es la propia
de una forma de vida que niega
absolutamente la opinin y el lujo. Recordemos que para los apologistas del
lujo y de la sociedad comercial, la mediana es la
saranta
de h
Derseverancia
del deseo. de las pasiones econmicas, del inters en Is condic'one. ineludi.
bles del lujo y de la opinin. Mediocridad es ahoa la condicin econmica
fundacional de una sociedad electiva creda por una paeia de escogidos qu
ven le utenticided rodeados de sociedad. El di-scurso fluye en este sentido:
naturalcza. mediocridad y laboriosidad.
De donde la lboriosidad er la con-
dicin netural de un hombre social que profesa la mediocridad, por lo tanto
que necesita inexcusablemente [abaja pra conserv'arse y que, adems, tie-
ne que hacerlo para que pteda realizarse la sociedad efrrndada, es decir, la
sociedad de seres autnomos, libres e hdependientes;
condiciones morales
irnpobles en una sociedad desigual en la que el tabajo de los ms es la con-
dicin de la ociosidad y el consumo conspicuo de unos pocos.
Ea bien distinto el itinerario ilustado: el deseo en bruto era rconver-
tido en estado de deseo por la mediocridad para asegruar la laboriosidad sis-
temtica; la mediorridad preservaba el estado de deseo que alimenta la labo,
riosidad. En Rousseau, la mediocridad
es urn condicin feliz de da, es rna
vida buena, que preserva l autenticidad del hombre al apartarlo de los de-
seos, la opinin y el lujo. La lboriosidd no es la pasin del trabajo sino la
condicin laborl ndacional de un hombre rscatado del amor propio y,
tambin, Jl debe social que preserva
a la comunidad poltica de los efectos
coruptores y destructores del ocio y Ia pereza.
Ciertamente, la laboriosidad
de Rousseau no podr
ser nunca la laboiosidad
arrasadoa de Smith. No lo
petend, pues no la ncesia l abundancia de lo necesdo en un economa
de la suficiencia,

adems, tampoco lo qere; pues s, como el mismo es-
234
CRTIC DE I]I IDEII D! TBAJO
cocs reconoce, un importante foco d polucrn y de infelicidad individual
siempre necesitada de un pudente fieno morI.
En I^t Nmaell Hbi6e, h laboriosidad parece flui de las condicions m-
turales y felices que cacterizan l comunided ntima de Clarens. Es la la-
boriosidad fcil de los que consciente y vohmtarimente han hecho de su 6-
losofa ru-soiana de Ia da u modo efectivo de vida. Sin embargo, en otro
lugar bien distinto de su obra, Rousseau trata sumimente la cestin de I
laboriosidad y las pasiones. Lo hace cundo aborda no1,a las condiciones de
une comunidad paucular de eleccin, sino las de toda una sociedad reorga-
nizd, en su coniunto, segrn los principios de su teore poltica.
El Profecto d.e Cowtitui,n para Creega, de q65, es un te-\to poltico que
mantiene importantes lazs cor' El contrtto wialy se separa clarammte, en el
tono y en el contenido, tanto el Emilio como de I Nonelle l16i. Roussu
habla, ahora, de la ciudadana como tipo poltico general de una repbJica de-
mocr:ticr posible, y no de los educandos y suailerie, ni de gentes exquisitas
y escogidas que han optado, libremente, por consmri una comunidd ideal.
Uno de los aspectos que se esbozan en su proyecto de constircin es el de los
fundamentos psicolgicos de l laboriosidd de lx ciudadaos en l sociedad
republicana. Se trata, ciertamente, de una laboriosidad imprescindible que,
en la esfera general del discurso poltico que ja los principios de una rccta
constitucin pzr too la ciudadana, slo puede entendese y procurase
como el e{ecto inducrdo por la fuerza de las pulsiones pasionales, cuesun
est del todo ausente en e\ Emio y en La Nouuelb Hloiie .
El temor y la esperanza son las dos grandes palancas para el gobiemo de
Ios hombres. L laboiosidad de los oudadanos nunca podr conseguirse
por el temor-penalizacin de la ociosidad, poltics laborales basadas en l
tesis de la utilidad de la pobreza
,
sino por la esperanza cierta de poder rl-
canzar algrn bienestar. La actividad del conjunto de la ciudadana, en cual-
quier tipo de nacin y de gobierno, descansa en la posibilidrd de ofrecerle
.grandes deseos, grands espennzes, grendes motivos positivos para la ac-
t
S-
.El
remor y la esperna son lc c in$runentG con los qE se gebiema a los hon-
brcs; perc en luglr de emplear uo u otu indifertteente es necesio uolialG de deF
do on $ tulea. i temor. en h$r de estimular retrae..- Ni siquieq vem6 que el temor
de l. miseri nelq lboricG os holgans. Po. cllo, a 6n de incit,r 16 honbB a a
verdadeB emllacin l arbajo no hy qe preenii*lo @mo nedio de evitar el hr
br, sio ono un instnnrenur pm l obtencin d su biesti.. As ps, con el fin de deF
penr l, divi& e una ncin, 6 necesrio oftecerle
8rds
des, glmdcs apema'
235
Rousseau afirma que los grandes mviles de la acci en las sociedades
avanzadas de sus das son el placeryla vanidad. Se puede reducir el primero
a la segnnda,
v se deb considerr la vani ded como elpuro imperio de la opi
nin. La vnidad es una pasin tpica del amor propio, y lr vmidad y la opi-
nin son poderosos mviles para la accin cactersticos de las sociedades
corrompidas, sociedades de la desipaldad ms acusada
1'
det gobierno del
despotisrno o de las oligarquas. Esrr va especfica para la rnotivacin siem
pre resulta absolutamente indeseable para Rousseau. Si la vanidad y la opi-
nin promueven
indudablemente la laboriosidad, siempe lo harn tiEndo-
l e. rrrcharnenre al l uj o i nmoJerado,
a l a di f rrenci aci n soci l
en re oci oso,
y laboriosos y a la ms palmaria desigualdad. Si el nuevo gobierno que se
quier para Crceg: desca huir de la corupcin dc las sociedadcs comercia-
les y realizar las vimrdes deseables de Ia repblica democtica. necesaria-
mente tendr que redefinir los referentes ltimos de la
pulsi
oasional de
. u
crudadrnr. La prouesu pasa
or
l a abol i ci on de ra p; . i on , i e
l r "ni , l rd
yporhacer que ei orgullo ocupe el lupr dominante. En el orprllo ve Rous-
seau, cienamnte, una pasin de) amor propio, pero una pasin bien dife,
ente de la vnidad: mientras que esta siempre concede un extremado vxloi
a Io lrvolo, el orgullo puede perfectarnente
dar r,alor a lo gralde y a to bdto
por s mismo; si !x vanidad penenece por enteto a la dotacin pasional del
estado de sociedad corornpido, el orgdlo es la psin ms pertinente parx
el e"taJo de 'ociedaJ recon.rituiJu.
L laboriosidd, coro cualquier otra actividad humana, necesita siem-
pre del mvil de los deseos, s cono de la esperanza de su satisfaccin.
Todo gobierno Jice Rousseau-tiene que poner al alcance del pueblo
"objetos
susceptibles de tenterlo>. El trabajo tiene que ofrece los ciu-
dadanos <<grandes
ventajas>, no slo ventajas segrin el criterio parcial de los
gobernantes, sino tenidas por tales por el conjunto de los ciuddanos. Slo
26. "El
orgllo es ms tutul que 1 vnrdd, pues cosre en p.cci6e reiante bic-
s geutnmenre atrecl bles, mienras que la ranidd. dano vtor a ,que|o que no lo riene,
es obr de lG prcicios., P'?ytlo d. C,nlrnuin
?ara
Cr..ga,
47.
Roussen qnicre
decir que
micntras puede hber un orgullo geino eD l poscsi! de valores atunlcs
v
ltnticos. no
pncde habcr vaniad que o se. intrnseca,te p.jcida
r
orruptora_
gndes motivos
fositlvos
panl r.ci(-, Praleda d! Calrhui,
t)ra
Ctrg,
46.
F.n este tex
to, Rouseau asre, como cuesri de partid,1. ide ilusad, de l necesidad detfLaiosub,
r hLr menr e mut i Ld h gu l . l t bp aod. vnt c t or 3 d. eb- r ocl r acdad. en
tod sociedad, la corompid y l refundada.
46
CRTICA DE LA IDTA DE TUBAJO
entoces habr laboriosidad. En la sociedd usoniana las riquezas nunca
t l eberrn
. er l as rent aj a< m: i . at r: rl enres para l os *eres humanosr t ampoco l o
sern las pasiones que las alientan, caso de la avaricia y de la ranidad. Ms
bien todo lo coutraio. EI gobierno republicano tiene que
Propiciar
un
nuevo orden de los deseos y, por lo tanto, de l motivacin tle la laboiosi-
dad, que estar necesariamente gobernado por la pasin del orgullo, por el
amor propio de una ciudadana a la que irnpulsa Ia gloria que alcanza me
diante la e izacin de su condicin
poltica en la reprblica democrtica.
Rousseau arma que el rte de gobernar consiste en da economa bien en
tendida del poder civil,,, y que est.econom. har al pueblo
-activo y la-
borioso.. Los honoesy la autoridad tienen que ser la materia que ssten-
tela pasin del orgullo t;io en un sociedad de riquezas nedias, repartidas
sin grandes desigualdades. En ests condicioles, en las qe ni la riqueza es
patrimonio exclusivo de um minora ni et poder lo es de un casta heredi-
taria o burocrtica, el podercivil,la autoridad
y los honores cvicos sern el
substrato natural de un orglllo que mueve a ios individuos a la accin c-
ca y a la sostenida v
moderada laboriosidad que exige una sociedad de la
median4.
Trabajo Mmferino
J
trab
jo
menestral.El ttabtjo
ryrcola
autnomo y relati-
vamente autosuficiente-y el trabajo de oficio son las dos formas ejemplares
d( ocupcrdn mrnual que nos prescnr RoLr. seau. Como era de e' perar de
un Elsofo tan natuI, la agricuttura es no slo
"el primer oFcio del hom-
be-, sino tambin
"el ms honesto, el ms til

por consiguiente, el ms
noble que puede ejercerse.. Est en el ananque de la fitognesis societaria y
ocupar un lugar de honor en la ontognesis de 1 sociedad refudada. Po
su parte, el trabajo menestral, el trabajo cualilicdo de oficio, tmbin est,
en cuanto oru', prmo la nturleza. Las ftes obran con l naturaleza
pzra saislacer lx uerdaderis utilrhes delholl'bre v refuerzan,
Por
su condi-
cin de trabajo que supone la plena propiedad de los saberes del oicio, la
independencia
y autonoma del trabajador.
El campesino autnomo y el artesano de ofrcio Perecen en les pginas
de Rousseau no como trabajadores productivos, sino como las figuras
idcales de hombrcs enteramente dedicados al trabaio manual La atencin
del ginebrino no est en la parte de la econom:
poltica, sino en la carac
terizacin ideal de unas ocupaciones que pronueven seres humos defi_
nidos por su autonoma y libertad, plenamente capaces de asumir l ciu-
UNlIDD, DESiO Y VIRTUD
dadan del Estado de E/ ntrato soeial. Para sebe del
padiema
del aeba-
io
agncola tendremos que dirigirnos. de nuero. a Clarens, a'la comunidad
agcola formada por la viroosaJulie y el recto Wolmf, a las pgims
de lz
Nouoell Hhii.
Claens es nna comunidad rural, y La Nouoelle Hk:tse aaza la pinara
idica del crabajo agdcola. Rousseau
elera al cmpesio. como lo haj con el
anesano. a 6grr paradigmatica
del trabaiador. Fl trabao agntola pasa a ser
una de las fomas refeenciales del trabajo segrin le ntualez, l que est
restituye toda s digridad y
todo su atractivo. En Clarem la dediccin cam,
pesina es agradable, despierta el inrers y satisface espiritulnente
al rrb_
jador.'7
El hombre agricultor irabaja naturaleza ez la naturaleza
y
r:le ello
sca el fiuto de su autenticidd.
La egriculrura de mcado y de rupina-la de la sociedd comercial
y
del
tabaio productivo
y la de la renr seorial-ha convenido l
primer
rabio
del hombre en el tr-abaio ms desgraciado del hombre.
por
eiconrrario, las
pgtn s de La Nruoelte Hk;i? pesentn
la irngen literaria
de una comui-
dad acola en la que el trabaio del campo er esforzedo pero
[e\dvo. El
-rris
te especrcrlo-
de la agricultura somecida
a las pasiones
mercanles
v seo
riales del amor propio recibe la rplica Je ta agrirura feli de Ctren<:
El encanro de vr a los buenos y sbios edministndores
tmosl
hcer del.ultivo d
sus tieras el isEumento de sus beneficios, de sus nEetenimintos. de sus Dlaceres
[...]
y hacer del trrbajo que les eniquece, una contiua fiest..8
El trabajo agrcola de Clarens ser el prototipo de la imagen romntica de
una agricultura de laboreo ntual, eutosuficiente, en un paisaje idfico, ejer-
citada por una comunidad de seres inteligentes y refnados que hacen de su
estilo de d un z de da. rodeados por la <obrredad
eleg:nre y reEnaJa
de unos bienes aunticos y naturales.
Qen
quiera
ua excelente elemplo de
,7. "El
Fabajo en el cmpo es asEdble, no hay d. lo suficientemcnre pen6o e l
ing agndable r s mente y a $ conzn, bdos los enotos de la edad de oro. La insi_
Dcin no
l|erunea
f.i n,e rl
qpecruto
de h tLmnn
v
de t" coeth. La ,mofic,dt
de h d, p5rcril)
anpesin,
qempre
bcne tgutlue no\,omuwe.
Cuhil r,onremptn
IG pndos pobldos
de gres que faenan y canh y los e[aG esparcidos e lontdna, de
msem i.osciente uo se sidre erehcersin sber por qu. tu, ua vez ns la voz de la
ntrlez ablna nuestic duros 6r'Dnes., N,rt Hn.1t, 211.
24. Ia Norer Helaiie,\I, rfl.
, 3 8
Cf,ITIC^ D! ID!^ DE TRJO
este mow ui?endi,le el pasaie sobre cmo setislaceJie gotot /tndise.'e
La agricultura, el trabaio agcola y el estilo de da de le comunidd ru-
al de Clens son la contraprrtida literaria de la sociedad rural corrompida
por las rehciones de dominacin y la infelicidad de la ms dura explotacin
de urros por otros. La explotacin parece rpresentada en el terto de Rous-
sear por el publicano y el granjero.r' El primero es el codicioso negociate y
tratante de productos agropecuarios,
y el segundo el avaro endador de tie-
rras que erpime al campesino que las cultiva. Si las condiciones de Ia agri-
cultua en l socredad explicrn la degradacin del trabaio agtcola, la nueva
comunidad ual restaur la sobria bellez de este trabaio
y
las rtuliddes
de una ocupacin que hace a los hombes ms independientes
Por
utosufi-
cientes y ms libres por independintes.
Clrens es u orrr, un familia de amos y de se*idores. ?bin es una
explotacin agrcola en la que trabajan
jornaleros.
tlna vez rescatdo el t-
bato grcola atnomo de su postracin en la sociedad comercial, restitui-
do en ls condiciones ntules de su dignidad, atractivo y artenticidd,
Rousseau se ocupa del trabaio servil, del trabajo de los domsticos, de los
lomaleros
y criados con dedicacin agopecuaria. Se trta de un important_
simo segmento de la mano de obra masculina y femenina en los pases de la
Europa d su poc. Clarens, paradigma de la empresa agcole refundada,
tiene que ofrecer su respuesta en este doso asunto. El trabajo servil, por
su propia condicin intrnseca, es la nepcin palmaria de un vida humana
utnoma, libre e independient. El trbio servil sofoca clalquier posible
consideracin de quienes lo desempen como ciudadanos, es decir, como
hombres polticos que slo relizan plnamente su humanidad en tanto que
miembros activos de la rs publica. Cetcen ctt lquier posibilidad de que al-
tg. L^ gMnift lela}:,ercn se plsma e un caina de la Mtlidad y dc l legm-
cia y en el elqsito iefinmieto del omelor ntimrla sla Apolr, dispuesto ms pa el
gpe qe par la mera etisfccin del apetito. L, mee reflei la bdci, godL pdo o
bmdm.i ruinosa. Reim en l,s ds le sesualidad,
I'.ro
la selidd n@ de lc
frutos natudes. Los
Droductos
son com6,
perc
excelentes en su clas La ppmci s
simple, perc exqsib. El coedor Apolo s omedor con vists encnrdons ar
jddd,
l
Iago y tos
yiedos.
Piea r@gid, perc domd co todo lo que pnd hcerl. a8dable y
risuea- El mmedor i ino es, dems, m tabnolo de la confidc, d le nist d y de la
bend:
.Es la scieded de los coozons-ice Rousqu-la que confoma en e lusr la
de la es. Es una sueft de inicicin a l intimida&,Ir' N@!4 Hla:$,,I, t61-t64.
lo-
La ondicin nturl del .bajo tgt@l st hada por *l niserj. que dbre ld
dmpos en los p,*s donde el publiono dwotu el ito de la tie.o. dond inpen l dun a-
dez de grnjero amr, el ngor inflexible de un @o
jhllmn>,
b N@r.A Hbift,I, t
1,3.
239
UTII-ID,{D, DF,SEO Y I.IRTTD
grn d puedan alcanzar este estatuto. El tabajo servil es, en
gene|,
l ma-
ni f esuci on ms t ruda dc l a Jc. i gr: rl <l arJ y I a
. burdi naci rj n
pmpi as
de I a
. o-
cieJad. y el crabalo de los Jome.rJ.os es, en
parculr,
la exrrre,ion lahoral
ms rna. i ' a rl el rrahrj " humano conrert i <j o cn
puro
i n, rrunrenr,
oara l a e"-
presi on
de hs pasi nner
d. l arno. propro:
un rrabaj o f ruro erct uri r o de t a opi -
nron, l a oci osrdad
v el l ui o.
I
sin embargo, el trabajo de los servidotes es una necesidad plenamen-
te asumida en Clarens. La opcin rle Rousseau nada tiene quc ver con la abo-
licin de l servidumbre, sino con su restitucin condiciones
nturales
que.
rarndo\ e dcl , rr. ron condi ci unc: paremal e\ \ , si , . qu, cre. pat ri arcal e, .
Un paternalismo
sensible y emotivo que har un gran bien a los criados, las
criadas y los
jornaleros,
al tratlos con hunanidad y controlatla familiaridad
y al esponsbilizse
de su dcsarrollo moral, el aval quiz
un da les facilite
desasise de est condicin no slo corno octpacin sino tambin como dis
posicin moral.r'
As, n el mismo corzn de Ia subordinacin y de la dependencia, en el
t rabai o senrl como eprrome del rrab; o. egi n L o, rnron y el amor proo.
Clarens plantea su alternativa conservadora.
No consiste en la liberacin de
los servidores, sino en su subduccin comunitaria
segn ls norms de n
paternaljsmo justo
y humirrrio;
en su limitada educ.acin en las pasiones
turals y las \,irtudes del amor de s, que si no puede ni pretende, de na-
nera general, hacer de ellos ciudadanos,
al menos lamina el servilismo ns
corruptor y no aiienta Ia exacerbacin de su condicin morl clespeciable.
la vez que facilita que algunos sewidores puedan,
en casos totalmente parti
culares, acceder un da a la condicin libre de ciudadanos.r,
tr.
En l repblio n6onia3, los .iuddanos so
sobcrmdos
porcosnbrest,prnrctlios
tuosos qe han sido grabados
ensus cowes. Sin cmbrgo, Ios
(idos,
los domsri.os
r.
las pebonas que ttubajan po. un slario slo
Brdrb
ser
soberndos For
ctDeso e h ator' ,
J, 1. I n ut nno c@m. . et ul @bi ema , t c r h, , j , * e.
! t or r t . r , ^.
I oa, n. . d,

. t , r en!
m tenh obligcin algMa pa ersdic. h sulrordiacin seril.
Dero
s
Dr
hurnniarla
y
. t ur . Jr
pl \ r r yi l nmn.
C
Judr
sl - Uar I r ehi . |
5 ,
l:.
:l p.ej dc la Eest3 de la venlimia re$me l condjctn detrnbjo tom{i.o!
jo.
nalerceCh.cs. L e$r celeb. ua iguldd que en nin8lin moDetodnss.ede
los._
ga. comun, unt u. f j . cl hr ucJUn
Je h i , t i andr d
enhe amD, I . et ui Jnr c.
r c. ul e. < cl kr
pe, o
J
l a dct e' en! r r J, I n. . $xn' l o, hr ck l u,
t nmem, .
p. r que t o\ . . nnder n
r r , r
nnol r c.
en su nnhlird
l'
en s rtud. I_ posicin preehineni.. rebrzda por la vi.tu.l
v et hutux
nrbsno, eierce su ppel edDoorsobre tos scddores
v.
e h,edid de sus oosibjtj,ds.
no
f,crJe
oc$ion
P3ru
,
(e'
\ rc(.- e1 ellu, t3 3u,oe.hma.
Irrn
quE rp?idn 3
,."m|ruFe
ms por o qn son que po.lo que tienen.' Ibdo elio encinao a cvit{e. e Ctarens. cl
CR' Ti CA DF, LA IDIA DE TNBAJO
En Claens, como en el Est^do de El contrato rotial,los hombes deben
ser obligados a ser libres. Rosseau detest y fustiga tanto el orgullo de los
grandes como el servilismo de los servidores. La servidumbre no es ntural
al homhre, ni en el Estado {espotismo-ni en el a*ar. Es incompatible con
l honestidad. La r.telta a la igraldad original le esri vedada al hombre, y
Clerens cs cl punto de humalitarisno, de
justicia,
de estir recproc-a, qu
puede restablecerse en la comulirlad donstica. Hay subordjnecin y de
pendencia, pero no servilisrno ni tanpoco desposno de los amos. Los do
msticos pueden acceder, medianre s educacin por gentes libres y rtuo
sas, a:rlgrin graclo de autoestima y honor que les rescate cle la corrupcin
servil, pero que no les evita pemranecer prendidos en las estrictas redes de
dominio de h comunidad domstica.
Rousseau tiele el mu1' alta estira el trbajo rtesno cle oficio. Su visin
ideal de este ie permite presentarlo como una de ls formas bsicas de ta-
bajo de la sociedad refundad, pertctamente adecuado corno ocupacin la-
boral del ciudadano de la Repblica. En tanto que trabajo mecnico pro-
ductor de bienes verd.lermente tiles, est ceca del estado de naturleza
v de las artes naturales, lo que en Rousseau siernpre quiere decir de la par-
te del amor de s
tt,
por lo tnto, del descubrimiento y la conciencia trnsp-
rente-no mediatizda por los otros de s rismo. El trxbajo menesrral
aade a todo trabajo nanual en las artes d la consen'acin humana un pJus
de independencia y autonoma. Independencia de ls vaicioles de la for-
tuna que hacen al hombre ansioso, envidioso y avaricioso, e independncia
de los otros que le evit sonreterse su dominio en condiciones y circuns-
tancias especialnente vejatoris y corruptoras. El sabe de oficio es un ca-
pital que el trabrjado lleva consigo
y
le hace libre para Luscar la vida rll
donde nejor pueda aseprrsela y rns libre pueda sentise. La exaltacin
msonian:r del trabajo artesxnl no remite, e absoluto, a su capacidad de
procurar satisfaccin de deseos y lujos. No ha1'aqt enado de dceo ni pbcur
e prmisin. L^ exlcin deJ trabajo artesanal resuena en el tono myor d
Lt glorit Ia gloria de la ictoi sobe los avatares de la fortuna, la gloria de
la independencia respecto de ls coss, l gloria de quien reine sobre la opi-
nin.
trbajo de la servjdumbre sea pro seNilisno y crc conslide alms pnmete se.iles. tu
Nonelk Illaiv,II, tt1]' $.
!,69-7.
T/III,IDAD, DISEO Y TTUD
No trabajis por ncesidd, nabajad por gloria. Rebajaoa al estado de enesano para
estar por encim del nesr.o. Para someter vos l fo.ra y las ccas, enpezad por
haceros independientes de ellas. Para reimr por Ia opini enpezad por rein so-
bre ell. Recordad que no es talento lo que os pido; es ofrcio, auntico oficio,
un te purunte mecnico, en qe tas t)uos abjn ns que la cbeza, y que no
lleva a la fomua, perc con el qu s puede presindir de ella.!
En Ia poetica laboral rusoniana, el Eabajo manuel es presentado como ufl
medio de libemcin. EI trabaio artesano es un ltimo ecurso del hombe
natural de la socidad para softa y evadi$e de los lazos y las trampas de la
fortuna y la opinin que lo afligen y lo vacan de su vedadera sustancia iden-
titaria. EI rbaio es un dispositivo para la Liberacidn penonal porque er una
garanta de independencia y atonoma.
Si C"d l necs'idad recurrs a westas mnos y al uso que de ellas sabis hacer, to
das ls diEcDltades dsparecen, tods ls rnaniobs se vuelve itrtiles; el .urso
s siempre dispuesto pan el momenro de slo; la probidd y i honor
la
no son
ob6nculos pr la dai ye o ncsicis s cobde y metircso nte lG grandes,
drcil y rastrero ante los bribones, vil contentador de rodo el mudo
t...1,
l opinin
de los dems no os fect.ra
Rousseau recupera, al magen de le corriente principal de los ilustdos, l
idea del trabajo manual como gsranta de libertad y autonoma del ser hu-
mano, una eja idea que encuentra un eco antiguo en textos de Pablo de
Tlrso y de los Santos Padres.rs E el nuevo contxto filosfico en que el gi-
nebri[o la sinia, e$rlta una vedadera novedad con imoortantes implica-
ciones morles y poltices. Para su ejemplficcin. Roussiau echa mano del
tt.
Eilio,26.-
34.
E rilio,262.
lj.
En s Pablo el trbajo aprece como fctor de l, uro.omi e inepeDdaci pe-
nal6, tmbi& como tuere de bienes para la omuin erittim. La auronoma
peMnl
del
prdiedor conecra co l. rn tlicin 6losf'q e l^ ttrarqr' del ebio, unqne cietunente en
m ontdo s@il mny difrur, como enn las comMiddes anesnles
v
cmDesinas de l
(|li' poB
rudi
del \,ledr.rrmn@ oridrt. enc 1,, que Pblu eierei s pGeli;smo De to.
Sntos Pdres de l Islesi, seii
Jd
crissbno el que neior reoj 1 penM pnlin hcia
el rbjo lrnuI rBbjo y eair cibriq del fiel, tiahajo y
auroDoma del disrino qe no
debe qr r msF d( la.!mu,drd, mb|o cumo di' pGiEvo {.eri Je pmrnc,on tierc r
j
@npdn del psdo. El cnsdmisho se emrena, en sus origns,
I'or
u pniolar ses;
bilided h,cia la imponnci del Eabajo mual, ehctersrica q! lo difeftnci de casi rodas
Is religioes evolcionadd de su pc..
cnTrc DE L rDtr^ DE Tr,r4ro
paradigma del tnbajo de oficio por las especfics condiciones de indepen-
dencia que soporta, condiciones que resultan ms ambiguas en el trabajo
agrcola por las limitaciones que su etaduie I tierra impone a la libertad de
aquellos que lo ejercen. Rousseau, el hijo del relojero, el aprendiz de graba-
dor, dibuja la figura del menestral de oficio que, dueo de sus saberes y de su
cualificcin, con las escasas heramientas propias en el zurrn, resume la
autonoma del trabjedor.
Cundo el mesto de Emilio tenga que proponer urr trabajo manual
par l formacin de su discpulo, se decidin por el de carpintero. Las razo-
nes que aduce son el eptome de 1 foma de trabxjo deseable.
Bien considendo rodo, el oficio que ms me agradaa qup tuera del gusto de rni
alunuo es el de carpintero. Es linpio, til, puede ejercerse e csj mantiene en lo
suGcicntcmcnte cl cuerpo, exige en el obrerc hrhidd e industr;, y en l forma de
las obras que la utilidad detemina no esttu excluidos ni el gxsto ; la elegcia.r"
Un trabajo en condiciones de domesticidad y de limpieza, es deci un traba-
jo
preservado de la suciedad, el desorden y el trfago pasional y relacional
del taller manufacturero. Un tabajo cracterizedo por su utilidad, por la
verdadera utilidad de unos bienes lhncionales y durables por s mismos, pre-
sevados de la utilidad de l economa poltica, es decia de su utilidad referi-
da, en ltima instancia. a la formacin de un excedente econmico. Un ta-
bajo con un alto grado de cualicacin e integracin de srberes pcticos
que lo alejn del mundo atonizado de los hombes educidos laboralmente
autmtxs. Un abjo que se manifiesta en realizaciones estticas-la ele-
gancia y el gtsto suplantan al lujo--nue permite tscender el ecto contin-
gente de su ejecucin pra crear ua obra durdera, til y memorable. Un
trabajo que hay que entender como opas y no como /zlor, esto es, como rea-
lizcin de una oba caracterizada por la durabilidad y la maestra, hecha
mediante la puesta en escena de un conjunto integrado de saberes, lo que
a. emei a el art e' ano l a f i grrr del derni urgo.
Lor abmnditu. Clarens tiene un parje multo y resewado donde se desa-
rotla la variacin ms ntima y sugestiva de la idea rusoniana de trabajo.
Hurtada a los ojos desnturalizados de los mundanos, se insin, slo par
, 43
I'TILIDAD, DESEO Y VIRTD
los escogidos, la figra delica del labor absnndiats.rT La pareia de elegidos
que nda la comunidad ntima-Julie y su marido Wolma-h ceado ln
luga muy peticular
en sus dorninios al que llama el Elseo. La imagen lite-
raria del Elseo apaece en las pgims de la Nozuelle Hbiie e lz m no de
un tpico ihstrado que nos es bien conocido, el del gozo del reposo en tan-
to que paus de l:r dedicacin laboral.r" Rousseau retoma el tpico y lo re-
formula para oftecer una idea superior del reposor u reposo autntico paa
sres naturuls. Cando
Julie
y
su familia buscan $ rcr&tion cor;'o contra-
punto de los desvelos y esfuerms consumidos en los trabajos de la casa y de
la hacienda, se pierden en el paraje recndito del Elsed como quien se pier,
de en un lugar de naturaleza salr.aje que tiene a la mno, a unos pasos de la
pueit de casa. El Elseo es un paraje dispuesto pre el descanso del cuerpo
y del alma; un bao lustral de nturaleza que restituye la ingendad de los
sendos y rememor el lugar propicio paa l ejercicio de las verdaderas vir-
tudes.
La caracterizacin Literria del Elseo nos presenta un lugar muy cercano
a la casa, pero o!'rlto: paraje insible y cuidadosamente cermrlo con llave,
con puerta y cerca escarnoteadas por una tupidr cubierta vegetal; lugar ineris-
tent para todos aquellos que no estrn en la confidencia de su existencia, pues
se ha artemado el cuidado de su ocultacin. Cuando el visitante St. PreL\
en el pasaje de la novela
-s
introducido en este peculiar
jardn,
el fiescor y
la umbra de una espesa vegeracin selvtica se mezclan con la vacidad de
las flores, el rumor del agua que cone y el canto de los pjaros, todo dispues-
to de tal manera que ha desaparecido cualqer vestigio de la mano del hom-
bre en la creacin del
jardn
pe que este paezca un etazo arancado dc la
netu.leze ms gen, ms pura y remota. ..Cre
ver el lugar ms salvale, el
ms sotario de la natualeza dice St. Preux-. Me
Dreca se el oime
mol que hubo
jams
penerailo cn esie deqieno . I voluendose hacja
ru
an6triona, exclama: .Julie,
el 6 del mundo est a la puerta de tu casa!".rt
17.
El lector ercusr el capncho dc la denonin.in latina de csi vricin. No h.y ra
zn lgun. que pucda jrificana
que vy rns all de puas resonancis pe6oales.
t8.
<Slo * dbai
t)an
go?n la ltemnci, d cstuer y goa cs nuesa v.rdden v@
cir. El repco que sire de des: ]G lr:baj6 pasadd y de stinrn a los venideros no es
men6 nffirio al hombre que el pbpio abio.. Fl psaie del Ew y. por lo to, iodas ss
cit en estas pgitus, m la Carr )al, Cuan Pte, &Nawlk Hknz.ll,8r rc1.
19.
El Elseo rede.da St. Preux l isla eJun [emndez, l isla en quc .auliag el es
ocsAlerandre Selkrk que, segin opinin de l poca, haba inspiBdo el n 8,, ro dc
DeftE. !:l Elseo es u !tb de I isla de Robison a dos
rrasos de 1 Dnrt de crsa. Si en el
244
cRfTrc DE L{ rD[ D! TRTTBAJO
El Elseo re antes un lugu ordinario que el sitante cee devino tal cual
es por un acto voluntario de negligencia. Cree que ha sido la naturlea, de-
jada
a su accin annnra, la que ha recuperado l selva en este limitado en-
clave de Clarens.
Esre lugr-igue St. Preu -s encantado es rerdad, perc agreste y bndonadoi
na r?o a/1" nngj, trabajo hm,. Hbis cerado la pen, el agu h eenido de l-
g1lna forma, 1a nan:ralcza sola h hecho rodo lo dems y vos misma nunca lo hubie
nis hccho tn bicn como clla.{'
!
sin ernbargo, la realidad es rnuy otra.Julie corrige a St. Prell. La nturx-
l eza que rnc ant e rur ol ns es el prnduct o de rn acl o consci enLc y mi nuco-
so de diseo
]'ejeccin,
un esforzado tratado, podramos deci de
jardine-
r,r filosfica usonian: "Es verdad, dijo ella, que todo lo ha hecho la
mturaleza, pero bajo ni direccin, no hry nada xqu que yo no haya orde-
nado..{' Desvelado el misterio de la existencia, crecin y dcstino de la obr,
el visitxnte la recorre fascindo por los detalles de un puro artificio enterr-
mentc al servicio de l neturalidad. Una creacin ingeniosa y simple en su
complej sofisucacin que produce el efecto de la naturlidd ms intact.
Un prrje tn difeente del que shor3 veos
-itice
St. Preu-no ha podido licgar
ser t lco'no lo k'Dos sino es por ellaboreo y el cuidxdoj sin nbago, no vo por
ningura parte el rnenor vestigio de rgricltun- Todo es verdo escura, vigoa y la
maro del
jard;nero
no aparece por pane rlguna: nad desmiente la idea de una isl
40.
L o6iq es ma.
+r.
.1. tDalez-de
Julie
pMece querer otultr sus vedderos encantos a los
ojos de unos hohbres que so nny poco *sibles pan adnnrlos
I
que. adems,los dcsfigu-
fan dando se apodemn de cllos. L naturulcza huye de los lugrs kecuentdos. |.s e l c-
b.ede ls nionrs, e el..razn tle lc Losqres, en las islas desieras, donde eI muese $s
en.rntos ms dirbles. Los que la ammno puedeD ir a buscrla an leios ncc.sn bacd-
la liolenc, nrarb dc algnna nuer a que veng a habirr co ellos, v lodo esto no pede
hce6esi un
I).ode
llusin .
,,1' Robinson es el rcfrenie lire.ario de la fom,cin dl dncpulo sgn las pasioncs y vir-
tudcs natunles, en Il Ab"l Hll,,i" 1 isla de
Juan
l.ernndez es l nefon de un espcio
inral, shjc! rcmoto en elque los hb,tntes e l comunirld i-lcl rlcanzn um foma su
perior de reposo ptu los abajos cotidianos, en conni con un perfeco simuhcm de l L
. 45
ITILIDDI DESEO Y VIRTUD
El Elseo es un atificio y, como tal, s obra del trabajo. St. Preux tiene di6
cultad, como hombe del siglo, para emender la ocultacin del trabajo. He-
mos nombrado este \,?riacin como lbor ab:conlizr, rme veriacin, sta s,
en tono menor. El sitant encuentra chocante que se haya puesto tanto
empeo en ocultr el trabajo que ha creado tan e)dmia obra, lo qe provoca
la censura de
Julie:
. pesar de todo 1o que se os ha dicho,
juzgis
el trabajo
por el efecto, y os equivocie. Yerta el sitant porque slo es capaz de va-
lorar el trabajo por la obra, segrin una relacin en la que la obra confirma el
rrrbajo invenido en ella. Segrn esta manera de pensar trbajo y obra dben
ser manifiestos. La obr remite al trabaio
v lo edencia como industiosi-
dad, dedicacin, inversin, tenacidad y habi li dad. Ljustificacin deltrbio
y su celificacjn depende de s producto. En l figtra del Elseo esta lgica
est totalmente alterada. El trabajo tiene que ser cuidadosamente octltado
para que la obra sea un simulacro plenamente creble de la naturaleza y pro
voque el sentimiento y h emotividad de lo prinigenio e intocado, lo que res-
taura de la mejor manera posible Ia fatiga corporal y espiritual del hombre
ocupado. L original idea de Roussau, palmariamente contraia a la idea
del trabaio de mercantilistas e ilustrados, es la inexcusbilidad, en detemi-
nadas circunstnncias, del trabajo oculto, nica garanta de la obra emia
y
eiemplar. En estos casos,la obra es tanto ms ejernplar y perfecta cuanto ms
se boran los vestigios del trabajo que la produce, es tnto ms ,rr7 cuanto
ms desparece l abajo que ha costado crearla.
Esta peculiarsima variacin nos sugiere que hy rrabajos que pierden
todo valor por s mismos para desaparecer absolutarnente en la obra que
crean.
Que
cualqer rasto nanifiesto de tles Ebajos compromete grv-
mente la misma entidad de la obra. En este caso, el trabajo y el proceso del
bejo pieden toda su relevancia, cualquier cpacidad de referencia econ
mic, psicolgica y moral. El que trabaja debe saber que su rabajo ser com-
pletamente in:nolado hasta su minucios desaparicin, ese trabajo que pre-
cisamente es responsable de una obra eximia.
Rousseau propone una apora al yo ilusuado de St. PrL\:
Cmo
es po-
sible que la obra exija la negacin del trabajo?
Por
qu ocultar que el en-
canto naturl del Efseo es una excelete creacin del trabajo humano?
No
realza el propio Eabajo tanto la crecin de un simulacto perfecto de la na-
turaleza salveie, como la sabidura y disposicin deljardinero que supo dise-
arlo y eiecutalo? Rousseau be una perspectivx clamente dislocada del
cuerlo cental de la idea ilustrada de trabajo. El trabajo puede obrar en te-
rritorios especiales en los que las creaciones del esfuerzo laboral exigen, para
'46
C TICA D L{ IDIA DE
'IA,{BJO
lcnzar su gmdo mximo de autenticidad, la anulcin dical del trabjo,
por su intrnseco carcter arti6cioso, po er condicin rutinaria o por la pe-
nosidad que le acompaa. Se trata de obres y de servicios que pueden y de-
ben brillar sin mcula alguna con la autenticidad de la naturalidad, lrnque
realmente sean construcciones de un denoddo v cuidadoso trabio. La au-
tenticidad del Elseo exige, para su utilidad verdadera, la ocultacin del tm-
bajo, lo mismo que la autenticided de
Julie
como ama, madre y esposa exige
la ocultacin de su dewelo cotidiano y de su laboriosidad. Son los teritorios
exmios del labor abyondittla' El trebJo es un fnmeno del hombre en so-
ciedad; cuando este hombre rend la sociedad segin les pautas de la ntu-
relez, surgirn les ocsiones en las que el trabajo necesario e imprescindible
deber ser ocultado para crear la ficcin de la neturelided ms utntic.
Ttabsjo, propied&J
f
riaaa.na. Ll lbor absconditts es une vriacin sobre el
trabajo que atae tan slo a los espacios reservados de la comunidad ntima,
atnque result bien significativa para perfilar la idea global que del trabajo
tiene Rousseau. Sin embargo, hay en el ginebrino un desarrollo del proble-
4r.
lb !ti.6
q
reb^jo nnperceptible, pdo t nbin rabajo re,l, efedo, rendi-
vo, volutario y progmado.
Qu
perspec'tivs ,bre sta gum ruoi,? Tigmos @1.-
cin d6 ejenplos. El abajo inteledal qe * sshcia en l. obm litenri, en ene't, en
m, invesrigcin: acabad la obra, pne de su elcelenci, frdio en l ulcid completa d.l
dsvelo cotidino que $ponc el iscemimiento de nrerles pwios, l redei tenta, ls
coftcciones ftbjGas, la dura rarea de ecomr. m estuctum tuntiv ddada y d-
mendrl ondo ya 6 un codiciomte
$e
pxrea is,lqble. A myor elcelenc del prc-
ducto, ns ntuhlilcl, menc rastrc d ebio. La obo debieo pdecer, idlrnente, @mo Ir
tunifesb.itr de u acro nailnl de cr.,dad. Ms todava: tmpoco dej huel a ell
ls pasiones qn pudierc Dover el trbjo que l h hecho pGible. Despecido el Ebajo,
como codicin de ercelci y ntmliad, ficilnote ddapareeni las pasiones que pudie-
ron @erlo; o ser que 6us sem tn cruds que infecro l obs de enifiesto oportu-
nismo. El sesundo ejemplo es el del anistnesmo q prodc u objero ril medire u
aho
sado
de indriosidadj objeto til y dmdero que ide,lnente reFoduce I. obn maese.
L obn se sustaci, hbin aqu aunque en u menor gdo, en excelenci nml qu
sienpre enNbre el tnbaio que l hib pdible. L obtu subste n su perfeccin y o $ tun-
cionalidd ntuol, totalmdte jene al sfo%do trabajo que D d Ia cre. El espectado. pue-
de rememorar I sbidue del dtsano, pero no el hbjo de s 'no, y el ajetreo de d)do su
titer Rouseau bre ua va p l @nsidcnci del rnbajo que etlo d $s turc e u
ciero romticismo anti-tmicist y
aun rti idustisb, orEno h siacin de los
p.oducos industiels, la Degacin de la sahid, del oficio como exceldci y complein
del honbre que tabaja: nna @estjn que lcde s relev.nci d pldo siglo rx.
247
I'III-IDD, DSEO Y VIRTI'D
ma del trabajo que penenece por entero a su dimensin pblica. Desde lue-
go que Rousseau nunca propuso alguna forma de socializacin del trabajo.
Nunca tuvo devneos socialistas o comunistas a lx maneta de alguos de sus
contemporneos como Morell Pero lo cierto es que, frente a l importn
te dimensin econmica que el trabajo adquiere en manos de mercnrilistas
e ilustrados, Rousseau acentuar de manea otunda su dimensin poitica,
lo que le llevar a reclamar la necesidad poltica de la sociedad ocupada o,
lo que es lo mismo, la imagen de una ciudadana indefctiblemente
baja
dora.
Esta dimensin cenal del trabajo tiene que ser examinada desde la re-
lacin entre trabajo, propicdad y ciudadana. La propiedad
no es en Rous-
seaq como lo s n Locke, un deecho del hombre natural.{r El hombe de
la naturaleza es totalmente autnomo, no establece ls relciones con las co-
sas y con los otros hombres propias del hombrc natural lockcano. La pro
piedad aparece con Ia sociedad agrcola como cleecho exclusivo sobe los
bienes, ycomopoderoso
fctor d relaciones sociales de subordinacin y de-
pendencia ene propietarios y no propietarios, entre ricos y pobres.+ Bn el
Dbcur:o nbre la lesigual4al, Rousscau establece las rclaciones inerticbles
entre propiedad, socied:rd y desigualdad. En esta obr crtica, la propiedad
es la propiedad burguesa,ligada indefectiblemente a ln ambicin, la avaricia,
la desigtaldady el conflicto. Las sociedades laminan los efectos destructivos
de la desiguldad de la propiedad polarizada y del trabajo sornetido con
la le evitrndo un efectivo estado de natualeza hobbesiano mediante una
,il. El con pio de propiedad en Rou$eu ' s conrsr. con el de Ldk, n Richrd
44.
La propied.d
Friva&
dc los biees es, en L..ke, ua deriv.cin de t popiedd ex
clusivque el hohb nturaltiene sobresmis,o. propiead quc se ertienJe al .stucfzo dc
su derpo y l obn de ns haos-. Eltrbjo hurono cs cltundmento d.ldc..cho de pro
piedrd erclEivo,
y
cste erecho cs !n ey de la Rrzn.. t)ios dioctmurdo tos hobres c
sm4 p.ro o par! que el nudo * una propiedad.omn
_v
penMnezca si cxl' lotr Al
.!trario,lo dio en conn precismete pdn qe pudier ser proFiado primdamete
trl
.l
tq' y as eplotdo convenicnrenente pra bcncncio de l humanidad. I -ocke isisk en dos
cuestios sisaificaims. l- primeh, que la potiedd slo se
jnsficr
por el rrabajo
y por la
urilizacin m.:ionl de los bienes propidos, lo que essblee un liite respdo 1jusrific-
cin de latr.picdad ocioe y el dispcndio dispaitado de lc bienes qne h proliedad propor
cion. La seg!d, quela iroduccin llderecho de popielad nogcner lu.h o confiicto
enre los hombres cn el estdo de natunlcza. es decir, qne el dcrccho piino d p.opicdad
na.! como un derecho del {lue los hombres primirivos go.r
F..2mere.
S.g\na littt,
n!,a el Qio Cril, c p.U
cRTrca DF. L{ rDE{ D-rRn{ro
legalidad que sanciona la aguda desigualdad econmic, el sevilismo polti-
co y ei imperio de las prsiones del amor propio; una leg"lidad iniust que
aparece, sin embargo, como la conveniete solucin para que reinen la paz
v el orden en beneficio de todos.a5
Rou,rscau denuncia la propiedad privada burguesa desde su idea del tn-
sito de la nturalez a l sociedad; un proceso en el que, segrln 1, la rmorali
dad primitiv, deviene inmoelidad, y el politicismo, opresin estatrl. Propo-
ne un nuevo conccpto de popiedd privd en la qu esta
1a
no aparece como
Ia sancin natural y legal de la prohrndr desigualdad econmicr y de la subor-
dincin polticx y social, sino como el ndmento de la autonoma del ciu-
dadano en una sociedad de igtales y en un Estrdc.r democrtico. EI gobierno
de la ulmtad gneral rcceita de cidadanos ig!les y utnomos.{ Este go-
biemo garantiza que la da, la propiedad y la libend de cada uno tengan l
proteccin rle todos. La subordinacin general a la le administrada impar-
ciainente, garantiza la libercrd y la autonoma de cada uo, exigrendo l obe-
diencia
1'
el respeco de todos. A este cometido sinen las leyes suntuarias, las
que previenen la acumulacin de la riqueza en pocas manos, las que sancionan
el derecho de propiedad pivada como gannt de la autonona ciudadana. L
defensa de la propiedad alcanza, en Rousseau, formulaciones otudas: .El
detecho de propiedad es el ms sagrado de todos los deechos de ciuddana,
v un ms inpotante en alSmos aspctos que la misrna libertad..+'l La pro-
4i.
Rousseau denuci ci dscurso ' nedaz del rico sobre l lundci del Esto, pues no
consiste en o cos qne en ooltar l vcrdlen faz de so.icdad irlusb ras Ii nge fl-
e d nn cflo dc naturulcz
fDrmcntc
.onfl ic!' vo. " t rs haberelpuesto sus vecinos el ho
ro.de un s!ci que rrnla todos unos cone oros
[...],
en lqde Dadie hanba scgu-
.idd ni en l pob.en. ni eD la igleza, ftcilDcic invcnt nzones esFcioss
l)ao
rnerles
$ obretiro
"Unnonos,lcs
diro, pan protcgcrde botresin r los dbi les, coteer . los n
biciosos v sczurur, .da uo l posesi de lo que le penenece. I$titnyamos rcgirmentos e
justici
r,
de pz co los que to' tos estn obiigrdos a confodnar*, quc no hrgn .epcin de
persona,y qu rep..! cnciero nodo los cprichos dc 1 f.tua someriedo por i8ull po
deroso y ldb,l debes ,utLos. E un plbia, en lusar de rolver uestns fuerzrs com
osoos n,isn' os. reun,ods en poder supremo qle nos gobicjrc scgin lcycs sabis. quc
protejx
r
deEendx r rods los nicnbros dc la socicin, rechce . ios enemigos coms
t
nos m,rcBa cn concordi etem"-. Di!.ia tu|," I! aiStn,lrd, t6t.
4.
-r, rierz de lds leyes se ejerce t,n slo sobre l medincridad-, Dttuno nbn h a-
nun]/t PaUtt, !E. Ronssen o propoft ua sociedd d la iguldad ccomic, snro ur s.-
cie&d d fornas medis. Es esc uro dc los .oreridos principales del gobiemo, pues las
buenN.osNmbrcs, cl respeo l.s leles, elror.la ptrir yelvigor de la voluntad gserl
slo
e.1er
gospemr en la mcdi{idad. .ld, r8r9
+t.
Dsdtm ' obr l dnnt Pahnz.l.t.
249
piedad fundamenta la libertd porque conced la autmuficiencia material a los
ciudadanos y porque garantiza, en ltimo caso, ta resporsabilidad econmica
y poltic de estos, aspecto esencial en rm rgimen poltico
de bertad. En E/
antrato soti! el derccho de propiedad es el fundamento de la independencia
emnmica necesi en rm Estdo fundado en le oohntad
cmeral.
Rousseau sigue a Locke cuando arma que el ttulo de propiedad priva-
da lo gana el hombre por el rrrbajo, y qte uno de los objerivos prioitrios
del gobiemo es la preservacin de la propiedad.a8 Sin embargo, hay diver-
gencias findamentales respecto a Locke en cuanto a la concepcin rnisma
del nabajo. En primer lugr! Rousseau entiende que ta propiedad
se
justifi-
ca por el trabajo directo y mnual de quien se sfuerza para apropiarse de un
bien, mientras que Locke de a entendei qu tmbin el trabajo zriranir de tra,
bajadores subordinados-esalariados, jornaleros,
serwidores, criados-justi-
ca la propiedad de qen roma la iniciari de l apropiacin.
En segundo lugar, la relcin entre rrbajo y hombre es para focke una
relacin natural, pes el tabrjo es un condicin del hombre de l naturle-
ze. Esto da lugrr a una relacin desproblematizde entle hombe y abaio
que tien su equivelencia en la desproblematizada relacin entre hombre y
propiedad. La concepcin de Rousseau es bien distinta: le relcin ente
hombre y trabajo es problemtica, pues es otundamnre
ambivalente. El
cento gneral del trbajo que encontramos tarnto en Locle como en la co-
rriente principal de h Ilustracin, se da de bruces con el responso del traba-
jo
burgus tal como aparece en las pginas de Rousseau: trabajo corrompido
por las psions
del amor propio que produce la dependencia moral y pol-
tica del trabajador en beneficio de los ricos y propietios ociosos; tbajo
que puede alcanzar, sin paliativos, condiciones tales de penosidad y dureza
,
que atentan conta la misma integridad lsica de los trabajadores. Diderot, el
antiguo amigo de Rousse) B
?hltopbe
qte, al menos en el retete del
alme, se nfientaba con las aporas de la Ilustracin, haba eaccionedo con-
te la tentativa de Helvtius de
justificar
todo trabalo manual a
partir
del
pla-
cer de presi<in. Sin embargo, no iba mucho mr all de conErmr una re-
dad turbadora y qui incontestable por necesaria. Rousseau poda zafarse
48.
.P,n
aurorizr, o u reftitorio olquien, el derecho del prmer mpante, son ne-
ne$ d odiciones sigdenre: pihen, que ese teno o 6r habito a,in po. nadiq s-
gda, q stlo se @pe de l la onridad que * necesr para subsistiri en rercer lugr, qe k
tone pcesin de l no medimre una vtu ceremonia. sino por el bbio y el oltiyo, nico
sisno de prcpiedad que ! falra de titnG
iurdicG
debe ser Gpetdo por lG dems., l d'
tto wi., 29. Ls tr6 en ondicios locLems del dereho de Drcoiedad.
250
CRTICA DD LA IDE^ D! TRIBJO
de la apora por su nepcin republicana del lujo;
Fx>r
su concepin de un
moal de la virtud esforzada que reprobaba le morel hedonist de la utilidad
en Ja cual la felicidad pasba, necesarimente, porla disposicin de bienes de
comodjdd que requern con ftecuencia tabjos indeseables; por su defen-
sa de la preservacin a ultanza de la subodinacin de lo econmico a las es-
feras de lo moml y de lo poltico. Desde esta penpectiva, el trabajo manual
doloroso, cmbrutecedor que compromete serimente la integridad fisica del
trabajdo, es slo eso, un nabajo malo e injustificable.
Cuanrlo por un ladc+afina Rouseau se considenn los inDensos tabajos de los
hombres, tantas cicncias protundiadas, tatas anes inventedas, tant*; tuerzas em-
plads, abisnos colnados, motrras lladas, roc"s roras, ros hechos nvegbles,
ticras roturadas, lagos *ovados, narisrnas deseods, edificios enomes levantados
sobre la tierm, la nar obierta de bajeles y marineros, y por otro ldo se ivestiga
con ciefta reflexin las verdaderas vcntajas que han resuhdo de todo esro pra l fe
Iicidad de la especiehunana, nopucdcuosino queda afecrado por l sorprenden
te desproporcin que rein:t cnnc cstas cosas, y deplorar la ceglera delhombre que,
pra alimentar su locoor$lloyno s qu \zna dnimcin por s rnisno,le hace co
rrer ardorosamente tns todas las miscrias de que es usceptible y que l bienhecho
r mturaleza haba tonado la preoucin de apartar de 1.
Un poco rns adelante vuelve el autor a la cargr, dibujando un negro pano-
rama del trabajo manual:
A:dase a todo csto esa catidd de oficios mahnos que brevin los das o dru-
yer el temperanento, caso r1e los trabajos de las minas, las divenas peprracioncs con
los metales y los minerales, sobre todo on et plono, cl colre, cl mcrorio, el cobal-
to, el arsni.o, el rejlg,r; esos otros oficios peligrosos que todos los das oratan la
vida a nunerosos oteos, uros plomeros, ottos carpinteros, los albaniles y los que
abaiaD cn las cateas; reinse todos estos objtos y podr ve$e er el estableci
nicnto y perfecin de las sociedades las rubnes de la disminucin de la especie.ae
En tercer luga mientras que en Locke el hombre se define como trabaja-
do no es esta urra definicin sustancial del hombre segrin Rousseau. En este
el trabajo, lo misrno que la propjedd, se corcidern como fundamentos de
h autonorna y libertad humanas, aspectos ciertamente sustnciales para le
endacin del hombre segrin su condicin ntural. Es en este sentido en el
49.
Dit bl la dnguAd, notas dcl artor,
I
r
I.
, 5r
que el trabrjo
vla
propiedad tienen una prioritarJa dimensin poltica y rno-
ral que se superpone a su climensin econmjca.j'
Rousseau afiontr la propiedady eltrabajo con la ambivalencia bsica que
suscit su crtica de h sociedd comercil: fustiga la propiedad burguesa
v
reivindica l posicin central del derecho de propiedad; rstiga el trabajo
de la sociedrl comercial y reivindica el trabajo y su obligatorierlad universal
como principio de l auronon y liberad del ciudadano. Cicnamente, la
idea de nabaio de Rousseu esc estrechmente ligada a sus ideas cle la pro
piedad y de laciudadrna, oestln que adquiere su sentido peculiar en el mo
de)o dc sociedad y de Est^do
1re
prcpoe El nntrata racial.
Rousseau no poda admitir que algo tan imponantc para los hombres corno
el tr.rbajo tuese, en buena penc, un asunto de economa poltica. El rbajo
productivo no poda ser la figura seera de la nueva idea de uabajo. La reac-
cin msoniana ante las figuas objetiva
v
subjcdva del trabajo de los ilustra-
dos era un aspecto relevante de su crtic de l sociedd comcrcial, de la im
gen urriversal del hombre burgus, del lujo y, en general, de los nrodelos
antropolgico, social y Droral funclados en el aDror propio.
El trabajo de los mercantiliscrs e ilustrados se reclefia desdc lx cconom
poltica y se reduca, bsicarnente, a sus formas procluctivas e inprotluctivas.
Mediante esta opemcin, el trabajo hurnano pasaba a se un asurto estrecha
rente vinculdo al discurso sobrc la riqueza y h prosperidad de 1as naciones.
50.
L subordircin de lo ecoDmico a lo
!,rltico r
moml en Rorseu, en.toh at.
O' Ncil(r986). Iist subo.rlinciD rccibe . n,gesti' r
r,ndimcnbdr
rgurtnrdn l
obr,
_v
clsic, dc Rofrt D rh,
Jn Ja/"6
R^Rt t l Sen P\lnitk & !a" tt!El
Est do n puede scrn mcro
Arnte
Je la leii, h inranci politi. qtre prcmll$
rvch
po
l.E derechos nrles dese lr idea iibcral de l,d-rl ,rgr ttur. El Estdo de it.tntrlta
y.i
no slo leh por los derc.hos de los.nrddnos, sino que hmbin grntla ls codniones qe
nehles dc s! nrplinrieto v sonee r rodos los c{ldadnos xl inperio dc l lev que los g
.antiza y
t.oue!e.
El Estrdo nsoino pre.e como pro' oiof
I'
Arnte
e l ft.al p,
Jnz, lo que, se$jn l .guDrcn!cin e Ronsseau. snponc l !bo.inmln de h etfcr
econnicx a la poliic: cllisrdo vel po. el.d*ilo igulit?nsno,
rrorulg:
lcvcs sntrris.
prerieft los lectas Donles es"dros de b cxccsna divisin Jel &bjoNcl
l)or
que elde
reo d pmfiedd no mpr h opfesin
r hs lbns indeseids dc dcsiSutdd.
pero,
n
vez, est ide positi\a delpapcldel litdonope.mire chsifior a Rousseau como pdre dc h
deno.mci td3libria, il ..rb io hceJ. L. Tilnon en u .onocido cstudio
(r9i:
4r-i+).
pues, scen Demth. Rousseruse nu{ sienrpre en k t ticnnr dc la 1ev ntl,.unqu re
fonnuhd tle nnea muv pcsol.
25'
CRITICA DI LA IDIA DE Tf,3|JO
Por su parte, la figura subjetira del orabrjo se consm.ry en plena consonancia
con las egencias de la econom poltica, de modo que rabajo pmductivo y
trabajo nimado resulBron se dos figllras plenamente concordantes. La apro-
piada retribucin del trabajo manual resarce al trabajador de los desvelos y
sa-
crilicios que le acarrea su contribucin imprescindible a la riqueza nacional, a
la vez que engrasa sus pasiones naturales para hacer de l un trabriador moti-
rlado que, mediante el arnsumo no necesario, participa en la prosperidad na-
Para Roussen trabajo productivo y trabajo animedo son guras de la so-
ciedad corrompida, de la sociedad que tena ante sus oios, caacterizade, se-
gn su manera de ven por el orgullo ensoberbecido y h avaricia, por el lujo
ilimitado, por la desigualdad buel entre los hombres, por la dependencia y
la subodinacin sociales, por un idea desencaminad del progreso que
convena el desarollo de las ciencias y de las artes en un factor permanente
d corrupcin e felicidad. Sus vaiaciones sobre el trabajo tienen que ser
considadas desde su absoluto rechazo a entende el tabaio como una
cuestin de economa poltica.J'
5r.
Lsb afirmacin riene que ser enredid. eD su
jstos
rminG. Rousseau no puede cep,
br que el tbjo del hombre sea cl rnbajo de l econon
Ix)ltiq
mercntilist o ilitr.Ia m
general. Rousseau ti s pqri! ids de lo qe debe *.la c@noa
loltlc
y la expus, cm
rficiente .:laridad, s su Da6a !/e Ir Lrmmt' Palti de '758. El lecb d ese rexro om-
pnba, imcdia!merte, lo alejr que csci l oncepcin tueimr de l que @mpnen 16 di
fcrcnt$ ve6'os de l economia
loltjc
del slgld xvnr. Si fg,jn cs!]i se trra de m s[r qe
estlrlece prcipios y prcricas p el iseo de ls politi* ms fvomblcs paB la promej
de l riqua y ]a pGperid Mciods, l econoha poltie 6, *g, Rousu, m.ter e
gobaemo dyos objetivos himos sienpre estmin subordiadG l phs cin efecriva de u.
golliemo popular de.iudddac libres, guid6
lFr
l !,/"ultAdr En la r'inologa l@
ia, co.om porja es d"mr
tbr:
e^ sometia ,l pmpio de l volrd ge
neol que es. vez, el pr.ipio ldoo de l nic, foma buea de gobimo. A! la cononi
poltic deber ser p.semd de la gqve men de @rrupci qne supondia menderl su-
burJi' la rl r"rn^,lel n,ero, pnLrd^: 3 $bodinon iemprr pre*nrc,
en myo, u me
nor medid. en las tum aciones lpis de l econona polricr del sglo nr La eonma po-
lti.a de Rous*au csr al senicio de uro folu especfio de gobienq {tue, a $ rca rela. un
tipo pftidlar de cndddna qre leceennete tiee que esbr cmte.izdo por h ,td.
.iQueis que se cutupla la voltad gen@l? lced que trs ls voluntdes pricub$ a eIa
se onentd;
n
.lno la vinud o s otn cos qne la confomi<lad de h voiuntad pmiculr a la ge
nerI, lo miso da dir solante hcel que reine la n ".
Difltu ltt t EIMMa Palti-
, r
9-2o.
A
rn'
de qui, Ir economi
IDIri@
no puede didar noms ni
Fincipid
de .ct!-
cjn que lesionen l vitud civica, sino todo lo conaario: deb esrblecer los pricipios de la
ddinistr.in le 16 biees rn terirles que ponuwen un ciedd y u gobierno del rodo
acordes @n Ia realiaon e lM .idldd vinuosa, es de, orisbda a la volmt geerI.
, 53
UTIiIDD, DISEO Y VIFTUD
Rousseau haba considerado la aparicin del trabajo, acabamos de ver-
lo, como un fenmeno de la mxima imponancia en los alboes de la so-
ciedad. Aparec el ebajo como auroconsciencia, como reflexin y
como
orgullo. Fiel e su programa filosfico de crtica y refundacin de la socie-
dad segun las pautas de la naturaleza, retoma el trabajo manual como ele-
mento fundemntal paa la formacin del hombe de la nueva sociedad. L
figura robinsoniana del trabajo induce un nuevo estado de reflexin en los
os de formcin, promodo por la educaciny recreado por ella, que no
siembra
l.
el orgullo y, por lo tanto, la semilla del amor propio, sino las
vim:des natuales del amor de s, le autonoma, Ia libertad y la indepen-
dencia. Si de la imrgen del trabajo robinsoniano pasamos a la del trabajo
campesino y menestral, variacin ya no de los aos de formacin sino de
los aos de la vida activa, de nuevo se muestra la misma preocupacin por
restaurar un trabajo que es, ante todo y sobr todo, una condicin de auto-
noma y de libertad. Si el trabajo del orgullo de la economa poltica y de la
psicologa ilustradas introduca en la sociedad la dependencia y la subordi-
nacin de unos especto a otros, el trabxio natural del campesino y del ar-
tesao de oficio restaura la condicin bsic de un ser humano libre y rozr
p/sro dispuesto a establece lazos sociales y polticos entre iguales. El
tabajo es, hor, un segtro contra la
formtu
y sus veleidades comrptoras,
un elemento capital de la independencia del hombreyuna ayuda inestima-
ble pare reinar sobre la opinin, es decir, para recuperar le utenticidd y
la transparecia perdidas.
La campaa rusoniana contra el trabajo de la economa poltica sugiere
una cestin de particular inters. No es lcil concrettla n los tsytos; sin
embargo, el lector asado la percibe como un peculiar aroma casi imper-
ceptible.
Qui
sea en las pginas que nueso autor dedic en el E rrTrb al
trabajo robinsoniano donde mejor se apunta la referencia a un trabajo que
huye todo Io posible de la contingencia de la,/aor, del trabajo que se disuel-
ve sistemticamente en el propio consmo o en l utilidad inmediata del
bien al que se incorpora.5'Rousseau, recordmoslo, quiere que Emilio se
5,.
P el oepto de l bl y como se utilia aqu Ea* Hnn* Arendt
G99l: 97
r4). 1,. kd es el Fabajo pumnente tinsre, es decir imposible de fijr en objeto que
de , rz q el misno rebio ha onduido. Esre sera el senrido genefrl de las l'6
omo abjos pa la reptului de I vid, por ejeplo,ls lrbors domsrics. Sib em-
brgo. l modenidd pemite, s8ln 1 utom, un nqnietant ampliacin del &ncepto de la
bor Prn Andr, r.to el rnbjo de Sni, omo dspus el de Mx, es, en $s rminos 6-
ticios, pue l.bor, pues n ellos el bjo * voltilia en la memnca como puro valor de
, 54
CTITIC^ DE 1"{ IDE^ DE TRJO
forme en nn trabajo delrido por * utilifud real: nabajo creador de obras
tiles crlya utilidad se opone Fontalmente al criterio de utilidad y
de valor de
la econorna poltica. Produce bienes destinados al uso y no al consumo; bie-
nes durables, funcionales y aun elegantes, que lo son por su sobria adecua-
ctn al.so humano al que estn destinados; bienes humanizedos. Son las
obras de un trabajo de fabricacin que amueblan un mundo hecho a la me-
dida del hombre para humanizarlo, hacerlo vible y meturale; obras qre
forman parte de este mundo y se conenen en r:na especie de referent d
permanencie que contribr a aplacar la inquietud desrructive de l contin-
genci humn4 as la continge[cie de los bienes y los trabajos tal y
como los
entiende la economa poltica del siglo xvnr.
\u
el trabajo y sus obras no
son moda, consumo conspicuo o futilidad. Son la utilidad real que conforma
un mundo habitable de objetos ftncionales y duraderos, es decir, que no
cumplen prioritariamente l condicion de mercancs par un consumo
conspicuo. Y todava hay algo ms en esta sugerencie del tmbaio rusoniano.
Hay un abajo anesanal de ocio, de saberes integrados, el trabalo de un
demiurgo que fabrica bienes tiles actundo sobre la materia prime medin-
te la hbilidd de sus manos y los saberes de su industriosidad. As, el traba-
jo
artesanal tan admirado por el hijo del relojero-por e1'emplo el trabajo de
carpintero que recomienda a Emilio
,,sintetiz:r
las cualidades del trabajo de-
seable la industriosidad del trabajador, la complecin de su accin, la dura-
bilidad y funcionrlidad del produoo y la elegncia usrera de esre que rales
cualidedes fci]nente l confieren.
El Eabajo rusoniano rompe, pues, en su repesentcin losifica, con el
trabajo de la economa poltica y de ta psicologa ilustradas. En Rousseu es
definitorio y decisivo lo que en estas es contingente y secundario. Despus
de todo, la finalidad del trabajo productivo es crear riqueza y prosperidad
privrda y pblica, aunque para ello el trabaio, todo el trabajo productivo, se
rducido a la categora de /aor, es deci a un mero desmpearse en un pm-
ceso que produce mercancas que slo son durables para poder realiz*r su
plusvalor; durabilidad, pues, mercada por l contingencia intnseca de la
Dicilmente podra asumi Rousseau-y con esto damos paso al ltimo
smbio y,
lor
10 tto, oo pu tutilidad. Es! ser, seFj Arendt, u de las condiciones
tudmenties pd escrbft elsign;Fo el^rit .tio los nedios de l hodemidad.
Et hmo
fab
rco.ee inexobleente freld al iwl IrbM, y el bajo perdci, en esre
proceso *cdar, pne sencil d su signifiocin.
, 55
aspecto de la crtic del xbajo, que cerrrr esre captulo-cualquier
justi6-
cacin de ia divisin del trabajo que ruviea por resutmdo alBin tipo de ae-
nacin del hombre que trabaja. Nos referimos a la divisin del trabajo de la
ecoom poltica del setecientos que, cn aras del critedo rle Ia productivi-
dad, favorecc h apemrr de una fll dilcjlmente soslayable ene el hombre
y
el rabejo o, si se quiere, entre el trabajo y la vide. F.nse$rida exemjnare-
Rousseau se esforz, en sus variciones, por repensar el trabajo como
algo estrechmente nculado al hombre que obja; se esforz por hecer
del trabajo una condicin
jnexcusable
del hombre social segn la laturaleza.
En toda esta operaci1, la economr poltica es desbancada de su lugr he
gemnico para qe puedan desvelarse las posibilidades reales del rrabajo en
un discurso crtico y alternatir-o que se separa, radicalmente, de ios ideales
econnicos, antropolgicos
vmorales
de la coiente principal de Ia Ilustra
ci1. Su ea pohnorfa del trabajo ha quedado recogida en seis variaciones,
algmas de las cuales han abieto una nueva fontera para el desarrollo de la
idea moderna d rrabajo; fiontera dislocada de la corriente ilustrd comn,
que ser sistemiticamente exploreda y exploted en los aos salvajes de la 6-
losolia que rlcntar la conm<cin universl de l RevoluciD Francesa. F,s-
peramos haber sabiclo no slo dcsvelar la divergencia msonin s<bre el
trabajo y sus impotrntes matices, sino tambin sugerir los irportantes dc-
srrollos que algunas de sus variaciones podrn alcnzar en mnos rle fi1so
fos posteriores menos re-edos
l,
suspicces
)'
ms exlltrdos y confiados el
la posibilidad interpretativr y transfomadora de una obra, la suy'a, con am-
bicin indeclinabie de totlidad.
La crtica de la idea de tabajo encuenaa mo de ss temas rns relevantes en
la discusin sobre cl desarrollo
y
las consecuencias del proceso de disin
del trabajo. Los ilustrados comparln, er1 general, Ia idea tpic e quc l
sociedxd humana se mova de lo simple a lo complejoy de 1o unitario a lo di
versificado- Este novirmiento pro$csivo p.rda hacc aorr la simplicidad
primitjva a su yo estoico, pero ccptabn dc buen
lgado
las posibiliddes-por
ejemplo cn mteri de ciencia, de tcnica v de protluccin, disposicin
v
re
finamiento de bienes mteriles que l diversificacin haba introduci<lo.
La tiisin del trakrjo anoj,rba, ante el escrurinio ilustrado, unos nlpresio-
256
CXTIC^ D I IDEA DE TTJO
nanre5 resuledos como facor del eumeoto de la produccin y de la produc-
tidad, como condicin que faciliteba le introduccin de meioras tcnics
en los procesos de fabricacin y corno multiplicador del desarollo de la
ciencja y sus aplicaclons.
La peculiar fascinacin de los ilustrados por el fenmeno de la disin
del trabajo contrastaba, sin mbargo, con una adicin bien distinta de pro-
fimda suspicacra ante los dectos disgregadores que, sobre la imagen totali-
zadora del hombre poltico, tenan ciertos dsaroltos de la sociedad mmercil
y ciertas transformaoones en el ejercicio de algunas de las ms importantes
rnciones estatales. La euforia ilustrada contrs$ba con la proftrnda re-
nuencia republicana, una enuencie que alcanzba su mejor e)(presin en la
intelectualidad neo-hingtoniane ingles de finales del siglo r-rrr y princi-
pios del wnr.5r El republicanismo de la poca desrroll un discurso crtico
contra las amenrzas geneles que el desrrollo de la sociedad comercial, el
capitalismo agrario y la burocracir estaal suponan pam la imagen de una
ciudadana denida por su integridad funcional, por l no especializacin de
funciones egida por el dber ser ela vir republicana y por h condicin
poltiomente acova de la ciudadana.
Cieramente, el requisito de la integridad funcional del hombre republi-
cano no se haba esteblecido pnsedo en l hombre que trbajaba manul-
ment. Era una integridad slo para ciudadanos libres, cuya libertad y ciu-
dadana se sostena en l propiedad agraria, en su condicin militar como
nicos garantes de la defens de la nacin y e Ia pobdad de ejercer iila-
rablnte l^s m glsrr^turas pblicrs. Slo en la medida en qe, ya en el siglo
xvnr, los pensrdores y doctrinarios repubJicanos ensnchen les bses soci-
les del republicanismo democrtico, hasta comprender a los trabejadores a*-
tnomos del^ ^griculfira y de los o6cios, la doctrina que estableci l imgen
fttegral del barbre poltico amemzada por la disin de rnciones de la so-
ciedad comercral pemitir coniglrar la imagen de un trabajrdor manual
tambin amenazado, en su consEtucin morl y poltica, por la progresiva
53.
D$de l wolucin ingl de r88 h6 bien dtrrdo el siglo Mn, $ deeml d In-
glatm
I
Lidia peMimto n@-hringtonio y nec@qfio, m l Eadici,
pus, dl republituimo clsio y del hljlimo cvio. I la respusta " l mrgcncia de I-
glrern omo Britnir, con primen pottn i comdcial, mitr impia. Esta nllm rc-
fomdacin de la adicin ideolgie del republidino o p$idto dtico de l, mG
emidd. con . mpli g'a de matics en s fomdcions, :r mdiel,so o s
refomjsmo. HNi Nelvile, Adr* netc]ld, Cbrt6 Dav@n,John Tknchd, et ., en 6-
critores y pbcslas te4idc de er ssibilidad intelectu].
J.
G. A P@cL
(
1975) ep. )L
fTrLrD4D, DTSEO Y vlrrlrD
pcelacin de los oicios y ls tareas. Si r,aa el contexro sociolgico en el
qu se dirime la polimicar permanece en lo susuncial el problerna de fondo,
que no es otro que el de la enacin moral y poftica
de un ciudedano de-
mediado por los efectos devastdores de ra disin del trabajo que, lleva-
da a un cierto grado de desarollo, lo anula como suieto activo de libetades.
de derechos y dc deberes.
Comencemos por un brve epunt sobre les opiniones del Rousseau re-
publicano sobre el problema
de la disin del tabaio. Le custin aDarece
crndo hbl de la educaci<in robiuoniana de Emilio-
La aparicin del fenmeno de la disin del tabaio
v el umento de la
productidad que estr deseta son fenmenos
del estado de sociedad.5a La
divisin del trabajo es un importante factor de socializacin humana y de
progreso con una enorme capacidad comrptora, cuando la socializecin es la
del amor propio y cuando el progreso es el que desata el inters propio de
los agentes de una economia de mercedo infectada de ostentacin y de luio.
L altmative usoniana sbemos que pasa por un concepto lternativo de
abajo que recupera los valores de l condicin natual del hombe. La ide
de aabajo que se inculca a Emilio implica una reconversin xiolgica por l
cual el cabajo
rasa
a val onrse seg,:'l^s utild/tdes realer que reporta y su gra-
do de independencia. El problema de la divisin det trabajo aparece lipdo a
la ree\.-luacin naturl de la agricultura y las artes segrin los criterios de li-
bertad e independencia,
criterios que encuentr:n su plasmacin potic n
el tipo de tabjo que Robinson desempea. El Erzri4b Robiavn aprender,
pes, a interiorizsr los !.lores naturales del trabajo que le permitirn desen-
volverse posteriormente
en sociedad como rn hombe-trabajador intgral,
dueio de si. Esros valores--caso
del de irdependencia----conn".rrn
fuine-
mente con l realidad de un abajo intensamente parcelado que crea la fi-
grra de un trebaidor dependiente
y,
por lo tanto, con su libertad seriamen-
te comprometida.
54.
.La pcrie e ls anes ntmles, pa l qnc pude bastr u hoDbre solo, llM l
b,squeda de ls ars de f . idNEi4 que precise del @:l dc nas mmos
(Dmso
aue el
uto. Ia. dr mlneh mi\ pmeno.ia. en d Dx.dm :oha t ?t!ul. L^
Dnnen\
pueden,e. ei.' sds porsr,i,G. por ,atqie\: perc h,"*,"lop,;d." *e.e,l,*i*
dad y l welve ceen,. Menrs sio se @Doaa la necesidd fisi.:, od hombre $ bst
a nismo: t inFod@i de lo $prfluo helt indispesablc d repno y l disibucin del
tbajo, prque
uque hombe que tabje slo no gne Ds qoe l subsisrenci de u
honbre, cie hombres trabaj.ndo d oNuo
Bnr
sficiente
pm
her sbsis dos
, 58
cRfTrc DB r,^ rDa DE TB rJo
Qr
pens rIE ilio-Robi^io,rl al ver que las artes se perfecciona l subdidirse, al
rnultiplicar hasta el in6nito 106 ist umntoc de uas y otms? Se di: mdas esas gen-
tes son esbipidamente irgenioras
[...].
Por eiercitar u solo ate se han esclaado a
rnil orros, cada obeo necesita de ua ciudd.r'
Podemos reconstui le ergumentcin de Rousseeu. Ls .ates de l indus-
tri-, propies del estado de srxiedad, entraron en un proceso imper'eble de
disin del trabajo alentado por las pasiones del amor propio. Se promue-
re asi el lujo
1
la riqueza material. pero tambin la desiglaldad, y se minn
seriemente les condiciones objetivas en que se sustentan l independencie y
libertad de unos trrbajadores totalnente dependientes, tanto en el puesto
de trabajo, como en su condicin de detentadoes de los sabees de un o6-
cio. El Rousseau menestral nos oftece Ia imagen ideal de un trabajador de
oficio y con ofrcio, de un hombre con un cierto grado de complecin labo-
ral en la que s asienta su independencia y su libetad. El maesuo de Emilio
le alejar de "esas esnpidas profesiones en que los obreros sin industria y
casi autmatas slo ejecitan sus manos en el tabjo
[,..],
mquinas que
guen a oas mqnas..t6 Le forman para acnrar en la sociedad asignando
les cosas y a las actidades valores natuales. Emilio culta su totalidad,
para lo que tendr que aprende a discemir l trmp enjendor que se es-
conde detrs de una disin del trabajo que promete cilizcin, lujo y ri-
quez.
Julie
formulA en Nrlztelle Hloiie wr
fuicio
sobre el hombre y el traba-
jo
que podemos considerr como l formulacin del principio doctrinal en
que se basa la opinin crtica de Rousseu sobre la divisin del trabajo:
El hornbre, dijo ella, es m ser demsiado noble para senir simplemente de inst u-
menro los otc, rc se le debe enplr
ins
en lo que les cotrene sin erende
tambin a lo que le conene a l misno, pues lr ozlzs o estltn hth p
bt M-
pione sino qae ls Mpa.inn rtin brhas patt ks bora, y pan disibr conve-
nietemente las cosas no es n{esrrio bs tato en su repano el enpleb en el que
cada honbre es ms convmiente, sirc quel que 6 ms conveniente pan cada hon-
bre, para hacerlo bueno y tuliz tanto como sea posible.tT
En Rousseau, el problem de la disin del tabajo rccibe un tratarniento
breve y general, casi un apunte. Su argumentacin se mueve en la tadicin
55.
Eilio, r'4g.
56.
Etsilio,26j-268.
57.
Ir N@a.ltr Hbk,I, t59io.Ia cEim s m.
259
TITII-IDD, DESEO Y VIRTUD
republicana, con la exiensin del principio de la integridad funcional del
hombre al hombe-ciudadano que trabaja con las manos. La crrica 1 dil,i-
sin del trabajo es la crtica sin fisuras, sin contradicciones,
de
quien
defien-
de y est enrocado en un modelo de sociedad relatinmente
Fueal. definida
por l a abundanci a de l o necesari o

al ei ada del l uj o: de qui en rbnga una
enorme suspicacia Fente a los efectos del progreso de las anes yde las cien-
cias, alejado de la verdadera pasin que, en estas cuestiones, compartn los
ilustrados.
La cuestin de la divisin del tabajo, que apaece como un esbozo en
Rousseau,
tendr una especialsima relevancia en Adam Smith. Si en el
Ei-
nebri no el f enomeno e. rmudo como un asprcro rnrs dc l a capaci <l ad al i e
nnte de tod? forma de trabajo en la sociedad comercial, en el escocs cobra
una importancia decisiva pors mismo, alcanzando u desaollo discursivo
extenso, polifactico y polivalente. Smith esaltar lo mucho de positivo
que encuentra en el proceso de divisin del tabajo, pero no hurtar su car-
ga destructira. Nadie ates de Smi hb elaborado, de una manera tan
completa, el tema de la divisin del trabajo, que desempea un papel deci-
sivo en l obra ecomica del escocs. Po un lado, parece como disDosi-
vo f undmenral para errpl i car el progreso
econdmi co so, l eni . l o,
el avancc
pogresivo de la ciencia, de la tcnica
y
de las condiciones mateiales de la
produccin de bienes, y como instanci paa l resolucin
terica de alpin
probl ema economi co rspeci f i co. como el dc l as condi ci oner que posi bi l i La.
rdn l a compagi naci n de un regi men de sal ori o, al ros y
Lrnas rasas de preci os
dc con.umo relatiramenre brjos. Por orro. lr n que,-a de las na,ine, olrece
un tratamiento aparentemente contadjctoio del problerna
de la divisin
dl trabajo, contradiccin que ha alcanzado un amplsino
eco intelectual
tento en el pensmiento post-smiiano
como en los propios estudiosos de
Smith.
El eramen del fenmeno de la disin del tabajo y la apora planteada
por Smith sobr sre asnnto se ventilan en los L)btos I y Y de La riqueza de
la: nrion*. El Libru I erpone los tundamentor de la divirin y ,u prp.t ..n-
tral en l conformacin de los lazos sociales y el progreso
econmico de las
naciones. En ftanco contraste con Rousseau, la disin del trabajo es un fe,
nmeno ctsi natual directamente deivado de la propensin
inveterada y
univesal de los hombres a <<peftnutr,
cambiar y negociar una cosa por
otrD. La evolucin del proceso de divisin del trabajo est regulada histri-
camente por la evolucin de la econona del trueque y del carnbio y por el
desarrollo consiguiente del mercdo como rena
para
la realizacin del inte-
CRTIC^ DE ',{ ID-{ DE TNAIO
rs econmico. La dinmica conmica del mecado es el acicate de la di-
sin del trabajo.ss
Mam Smith se detiene en el examen pormenorizdo de las ventajas eco-
nmicas de la disin del tabaio. El prcipio terico dice que la opulencia
de las naciones esr en relacin directa con el amento cuantitativo de Ia
produccin realizacl por un mismo nrnero de individuos-producti-
dad-, lo que depende, a su vez, clel grado de divisin del trabajo en los dis-
tintos sectores productivos de le ncir Esta ltima a6rmcin encuentra
su
justificacin
en tres capacidades de la divisin del taba,o.
promueve
un
myor
lfedo
de deseza en crrda trabajador al simplificar las operaciones
producvas y fijatlo elr ia repericin de operciones relativarnente senci-
llas.j' Ahora tiempo de produccin, pues se evit la dilpidcin propia de
un sistema en el que el trabajador tiene responsabiliddes en la ente pro
duccin tle un bien, enla totalidad de un segmento completo de poduccin
de un bien, o combina, en el maco de una economa mixta, trabajos cle sec
tores productivos diversos.a Por ltimo, la divisin del tbajo es un fcto
nnprescindible para la mejora y desarrollo de las tcnicas de produccin, ylo
es a tres niveles: los tbajadores contribuirn al perfeccionamiento de sus
heramientasy mquinas po su fmilirizcin con el puesto de trabrjo; los
fabricantes especializados aponen igulmente sus mejoras porfacititarle el
conocimiento global de sus fabricaciones especializadas y alentarie su inte-
rs;y, porttimo,los cientficos y tcnicos desernpearn su papelde mane-
58-
L ' nis' n ide, aprece esboadr al conienzo rlel catulo .lue Adar Feglson dedic
h sepnci.i de ls nes y lrs profesiones cn su a,T, Jra b hinolia l. b 50.i.kl CL:il, o|a
que apaft.i diez,os nrcs
tnc
Ii riqLa .lt! r.iare!. Cli p9. 7. La obsNcin n
trctcndc
csablcccr h
recede.ci
Je tl irle, sino seab. qDc csa fonnaba
IDre
de h ar-
msfer intelecnalde la p(a.
5q.
-El proSreso en lx desteza del obrcro icre,entr la cntidad de trbjo
lue
pede
elctu yb dnisi del tnbjo, lredcir l tre elhomlre a m opcracin seDcill, y hF
ccrdc csb la n' c oNtad de su vid,nnenta considenblcncntc 1 pcrici deloperario",
Lu ttzr t LB turioi.t, | | .
o. "Es imposiue pas. co much rapidez de ula labor 3 or3, ornd. b scgunda s. hce
cn siiio dtno
v co insttumetos conpleimnte difrentcs
[...]-
No hav honrbre qe o
lA un prus
t...1.1perlmano
deuDaool]cin o. Cuno comienza b nneva srci
nramenre es aletu y ponc inrc.sr la n,ente no esri en lo {tnc ace
I
dunntc algj timpo
se dis@c nrs que aplic su.stue.,-o de un ,aner dlli6ent-, b qreu d |rs nr.ion6, r-
Smi er hblardo deltrbjo escsmmte didrdo inrcn,renre de oficios anesanles. en
los que u nisn,o trbrjador tenia resp.nebilidades
froducrv.s
sobre el conjunto de !
obn o segmenb prolucrivo complelo. Tmbin hbl tel &bap de hs frbriecnrnes rurals
del
?Ltting-alr ryn.h. lre
combinbr la agrialtur v las ibricciones.
2 6 1
UTILTDAD, DESIO Y VIRTUD
ra ms eficient por su especial conocimiento y cprcitacin en las rames es-
pecilizdes de sus saberes.
Le disin del trabajo
permite
Smith, adems, encontr una solucin
al problema de una economa con tss salariales alts y precios reales ela-
tivamente bajos, dos cuestiones imprescindibles para el correcto fi]ncion-
miento y cecimiento sostenido de su sisrema econmico de libertad natual.
La progresiva
divisin del trabajo es el dispositivo que rompe la tendencia
ntual a un aumento de precios como efecto del mxyor cosre del factor ra-
bajo

por lo tanto, es el dispositivo que desactira el efecto del lto coste del
Eabajo en Ia resiccin del consumo en los mercdos nacionales e intem-
cionales. El umento d capital, que es la causa smithiana del aumento de sa,
larios, tiende incrmenrar sus capaciddes productivas, lo que ocurre por
una disin del trabio ms eficiente que, su vez, se traduce en que una
menor porcin de trabaio produzca mayor cantidad de bienes.n'
La faz benfica y amable de Ia disin del dabajo todava no se ha ago-
tado. Desempea u papel decisivo en la intensificacin y consolidacin de
los lazos sociales. El fenmeno no obra slo a efectos econmicoq sino tm-
bin como mecanismo ntual de la socilizacin. Hay, en est aspecto, una
correspondencia entre la obra econmica y la obra mol de Smith. El hom-
bre de los sentimintos mozrlar depende absolutamente del medio social para
formar su cdigo moral, pues tal cdigo depende, en ltima instancia, de los
sentimientos de aprobaciir y rechazo que sus actitudes provocan en el riper-
tttdor imparcal. Es nn contexto para la moralidad gobernado por el principio
de timpata, qne, ^ sn vez, es un pincipio que supone un
jntensa
sociali-
zacin y sociabilidad. El hombe de l economa, depende, por su pane, de
una apabullante multitud de seres hum:rnos para satisfacer sus necesidades y
comodiddes, caus de la especjalizacin. El egosmo del inters propio ac-
ia en los medios de la intensa socializcin aue
poduce
la divisin del tra-
bai o. rl e t al mnera que no necrsi raremos apel ar a l a henerol enci a de l os
otros para satisfacer nuestras necesidades materiales, sino que sersu propio
inters, en un medio profundamente trabado por la dependencia de la espe-
cializacin, el que dar cumplida satisfaccia a nuestros deseos materiales y
r. Elpropietrio del capjtal busca snvcnraj e la parcelacin y espccializacin de ta-
rcas, s ono en la adquidcin de hemnientas y mqDins ms perfecras, p.r prodcir
ms on igull o mnor cntidad de tnbajo. En la nedidr en que esre fenmeno se genem
liza, l nyor prcductivida el @hajo fcil'r salarios ltos y prccis hqos. La rlqxzi lt
CNCA DT ItrI IDf, DE TEAJO
fntsticos.' La satisfccin de las necesidades y los deseos en un medio m-
cial trabado por una estrechisima dependencia muma procura lri contero
smithiano muy peculiar para la maimizacin de los intereses privados, pues
ensear, con rlativa facilidad, la necesaria moderacin o prudenci pxr su
conveniente relizacin. En todo caso, la divisin del trabalo, como factor
de socializacin, presentar un carcter positivo tanto para la conformacin
del hombe de los sentimientos morales como para la socibilidad del hom-
be de la economa.
Finalmente, apurtemos na ltima contribucin de le teoa de la divi-
sin del tabjo a la conformacin de la imagen del ser hunano que se per-
la en el Libro I de La riqteza de ls nacione. Es ahora aquella el dispositi-
vo que posibilita e Smith sostener una especie de tosco igualitarismo en ls
capacidades y habilidades natuales del ser hmano. La especializacin obra,
en este cso, como explicacin de uns difeencias que no pueden ser acha-
cadas r algrin tipo de disparidad de naturaleza entre los hombres. Este argu-
mento facilita el presupuesto de una natualeza humana nica, aunque pro-
mdamente diversificda en sus manifestaciones a lo largo del devenir
histrico. La divisin del tabajo se articula con una concepcin conjeturl
de la historia en la que ya se apunt, co! elguna claridad, h teora de los es-
tdios de la cilizacin como teore del progreso fundada en ls transform-
ciones de la produccin mateial de bienes. Medinte estx operacin int-
lecoal, la divesificacin y la desigualdad entre los hombrcs pued
considerada, por el liberal Smith, no como una realidd sustntiva,
como un fenmeno Durmente ncional.r
Nunca se hab lleudo tan lejos la apolog de la divisin del trabajo.Y,
sin embargo, unos cientos de pginas ms adelante, en la misma obra, el fe-
nmeno ofiece una cara mucho menos halagea. La disin del trbajo del
Libro I se muesta altamente beneficiosa para los trabajadoes manueles:
1. .No es l benoecia del crni@re, del ceruecerc o del panderc l qe nos ptud
r el ineto, sino 1 consideocin de su propio iters. No inv@nc $s sentinios h-
nrnitriG sino su egomo; ni le hablenc de uestrs Gidades, sino de su venrjs', /
ngra d Lx u.ion6, 17.
1.
*L
diferenci de talentos rtu6les e honbres diveMs no es td gnde cono nl
smste
se c.e, y 1
str
variedad de talentos qle par@ disti8rir lc hobr6 de dif.rd-
tes ptufesiones
t...1
es, ls frs de las 'ece\ efe.to y no caue de la divisin del dbajo. Lr difF
rencias ns dispar6 de camcters enr m 6l sofo y u mo@ de @.da
t...1
no pMeden tato,
al pd*r, de . naturlea omo del hbiro, de l @stumbrc o l^ e.l\e.i>, Ir' riqutu d. La
Md@r, r 8. Sobre l teor de los oatro esdios en Adm sni, se Ronald Meek (97r).
263
UTILIDAD, DESIO Y VIRTUD
crea deseza, desarrolla su capacidad de concentacin en el nabajo, pro-
mueve su capacidad creativa para la invencin y el perfcccionamiento de las
herramicntas y de las mquinas

adems, les asegura unos salarios altos, y
ya conocemos el papel decisivo que tiene la alta retribucin del taabajo en l
configuracin del trabajo animado.
-Ibdo
esto no obsta, sin embrgo, par
que en el Libro V el canto se conviena en lamento y la divisin del trabajo
comprometa seriamente la integridad intelecturl, socil
v
rnoral de los na-
bajadores y su necesario consenso y anuencia rcspecto al ordenarniento po
ltico gente.6a El drama de la alienacin, uno de los tpicos ms cxractes,
ticos de la modernidad, comi enz su andadura histrica no slo de l mnorle
Rousseau,lo que es esperble y rzonable, sino tmbin de Ia de Atlam Smith,
l o que par ece i n, ol r r o. Fi r cr r u de r ef er enc mer <c( una ci l a e\ t en. J.
Con los progresos dc la divisin ilel ralrajo la ocupcin de l myo
l,rre
de l$
persons que rivc dc s abajo, o sea,la gran nasa del pucblo, se reduce a nuv po-
csysecillas opcraciones; con Fecuen<ia, una o dos tareas. Considereros, si en-
brgo, que l inteligcncia de la rnayor partc de los hombres se perfecciona necesa-
r;nente en cl ejecicio de sus oopaciones ordinarias. Un hornhre que gasta 1a
'nayo pte dc $ lida en 1 ejecucin de unls pocas opcrciones nuv sencilts, casi
un;fornres en sus c{e.ros, no riee ocasiD de ejercirlr su enendnnienro o.diestrar
suc,pacidd invcntiva er l bsqueda devarios epedientes quc simn patr temover
difi.ultder que nuDca se presetan. Pjerdc asi, nrurelnrente, cl hbito de rque1l.,r
potencir,
v se hacc todo lo estripiilo e ignoranre que puede ser n ciatura humna.
L I nr pe/ a J E. u Lnr ( ndi mi en, no. ul u l . i n, " l , . i b p r a c r l j , r enunj . . , nLe, \ , -
cin y deleitrrsc con ella, sio pra concebir pesinientos nobles y generosos y for-
mlr u
juicio
scnsato respecto ls obliga.iones de h r a priyade_ Es incap.lz de
iuzg,r
acerca de los grandes y vrstos intcreses de su pas,
valno tonnrse mucho na-
bjo en insruirsc, scri tmbin inepto para deferderh er caso de pera. La nonrr
+. l.a distd.i lisic,
9!c
scFr hs dos ap.oxn.iones ld oesrin dc 1 d'vi del
tabjo en la olm coDmicr de Shith reflej l dhncid ,erodolgic' qe sepai s1 tr
miento dralirico. Al coftienrc e b rrtuu & b! tutia"d,l div(ir del trlnjo al'arece como
tunda'neto <del proreso cn ls f.ukades pmduciivs del trbjo-, por 10 trro, co,o ete
rento clvc del sisrcr, econico de libend natuml snirhino. L scgund dparicin ho
ri l divisi del habjo como p.oblcnn
tlene lurr en el I-ibo \l ellibo que cl auror dc
dicr a las tun.io$ bsl.s del Lsido iibeial
v a su fiamccin. 5i lx divisin dcl rabo
nusa s! 'nejor ioso ! hs
siN
edi.ds a alizar elenpuje de la ccoomde tiber
td natuial, se. c ls dedjcddis a las Dciones liritds de h nrn.i estdl doe ap{ez,
naztc. l-os problemas q crca eltroceso imprcscindibtc dc h
divisin del .bio son consideedos, y de algma fonn rer,eltos, en aqletta parte del rerto
dondc el E$rdo rice que sumir necesarinente srs respoDsabiliddes.
164
cRJrrca D t rDE DE Tnr{ro
tor de su d sedentri corroc nnrlmete el comje de sr 6pitu y le hace mi-
rr con honor la vida incien y venturde del $ldado. Es ms, entorpece la cti-
dad de su cuerpo y le incpacit pr ejecitar sus rzas con go y perswrucie
en oalquir oF, oopacin a la que no est acctumbrado. Mqere, pues, la des-
trea de $ oEcio pculiar a dpenss de ss vitudes intelectuales, rciala y mrcia-
les. Au o las socieddes ciliadas y progesivs, este es el dvel al que eces?d-
mente deoe el trabajador pobre, o sea la gran nayor del pueblo, a no ser que el
cobierno s tome la molestia de tlo.5
La disin del tbajo crea ocupeciones simples, lo que repercute sobre el tra-
bajador Lirnitando poderosamente las posibilidades de desarollo de su inteli-
gencia

por lo tanto, embrutecindolo y mnvirtindolo en un ser esnpido.
El trabajo estripido hace un hombre esoipido, y la estupidez----l srio deterio-
ro de las capacidades intelectuales y morales del rabajador-presenta graves
conscunciasr la incapacidad para desarrollar pensamientos nobles y genero-
sos y para formular
juicios
sensatos y prudentes, tanto en la esfera de la vida
privada como en la de la vi pblica. Se conrnueve as el fuste del hombre de
los smimimus morales, que diffcilmente podr desarrollar las rtudes de la
prudencia, de la
justicia
y de la benevolenci. El tbajador, desmorlizdo en
su da primda, no podr jar y perseguir sus verdaderos intereses, lo mismo
que ser incxpaz, en su da pb1ica, de formular
iuicios
sobre 106 intereses ne-
cionles. Le emenz compromete, pues, el per6l econmico, social y moral
del hombre smithieno, lo que es lo mismo que Smar que un rasgo natural de
la historia conjetural smithian lproceso de disin del trabajo-lleger a
un grado tal de desarrollo, que comprometer seriamente la integrid de un
modelo de hombre denido por la compatibilidad de los inteeses econmicos
y las mrdes liberales y por su adcuada integracin, como ciudadano polti-
camente pasivo, en la realizacin de los designios estatales.
65. L nque d. L4,kid6,687-88. En r77, Adam Fcrguen h,ba $b@do
)a
Ia fe-
ta inqret nte del proceso de dsin del bjo. En el ,rtro tubft b bi'ri . h ljiedt Ci
"4 * expres en e$os ninos:.Puede iclo dud,E de si el nivel de la capacidd mci{Dl
aumenr on el.vmcc de hs ries. Muh6 anes 'n.cnics no
qigen
relmente ca?acjd, se
desrolld mejor suprimendo totLnente el sentiieto
I'
l hzjn, y le
jsronci.
es tto l
mdre de la indusria como de Ir spenticim. La rcfldin y la ntasa cstn seti6 a etur,
pero el hbito de mover la mmo o el pie 6 indpent d mbas. Las indsrs, por @si
Suiente,
prGpe@ 'nl @do menG * ulia l mentc y
(do
el tlle. pEde, s ninglin
6tuetu de insinein, osideFrs oo u mquim dys
siea
$n hombres.
(r jo). E
Fe.suson, cono d6pus s Smith, la disin del trbaio apance bajo la luz hidote del on
ste, unque quz se cnhie .quel el ns8! inqetate de l. aobigiiel]d.
205
UTILIDAI" DSBO Y VNTUD
SmitJr constata la mntradiccin de 1 divisin del trabajo en toda su con-
tundencia para bosquejar, enseguida, el remedio que, si no puede
eliminar-
la, se ofrece, almenos, como palirtivo. Ante la irnposibilidad de nega o aun
de limitar, la divisin del trabajo sin comprometer uno de los principios fun-
dmentales de su economa poftica, Smith echa mano de un recuso exte-
no muy del gusto de la ]luscacin: Ia educacin. La edcacin elemental.
gretuita y obligetoria para los hijos de los trabaiadores, se converir en un
requisito imprescindible
del sistema de libetad natural smithiano que debe-
r ser plenamente garantizado por el Estado. La intervencin
estetal s
js-
tifica
ror
la necesidad de reservar un tiempo cr<clusivo para la educacin en
la da de la poblacin traba;adora. Desde los aos del aprendizrje laboral, la
absorben tras que le impiden algunr formacin en aquellos saberes y
acti-
rdes qe scienden los requerimientos
del o6cio y las ocupaciones, re
querimientos que pueden aenarlo brutalmenre por su carjcter simple, re-
ducido
1
mondtono.6
El Estado tiene que "facilia
estimular y aun imponeD
una educecin
bsica a los hijos de los trabjdores. Un exmen debe cetifica los conoci-
mientos antes de que se dediquen al trabaio. La intervencin
del Estado e-
sulta imprescindible para garantizar que la generalidrd de los trabajadores,
expuestos
rotencialmente
a l aliencin d la divis.in del trabaio,
puedan
desarrollar su personalidad
de modo suficienre
como p"o quedar, ..,gr,"r-
do de los gtaves efectos que para ellos rnismos, para la sociedad y el Estado,
tendra la disin del rrbajo desasistida de una compensacin extma. Las
amenazas del deterioo de la penonalidad
individual y social inducidas por
la alienacin del trabajo se sustancian en el gave deterioo del iste moal
del individuealienacin
del hombre moral d e los smtimimta nuralu v
en el de su condicirin de ciudadano trabajador. que. si es polticamenre pasi-
vo en la idea de Smith, no por eso puede el Esado desentenderse de las gra-
ves consecuencias que su embutecimiento mental puede
acarrear a su
pro-
pia
estbidad.
. .Ti
mry poo riempo pD dedicrlo , l eduocin. Sus pdres ap.tus pneden
Mteros e s ifanci, e indi,bmo.e que se hlln e ondicioes de Ebaiar ha de
apiore elgn ocio que les pemira atede. $ sbsistnci. !]tc ocic son.
Dor
egla
smenl.
senc,llo{ y monoronc que no oftm at enFnd,misro m{irn pE ej; se.
y, l jsno tiempo, la labor es tr @rante y s*E que les dj, p@ tienpo, y menos incli
ncin an, par apli@ a pcts orr2 tu, 14 liq@ . t^ @.i.s, 68s.
26
CNiTICA D! LA DlA DE TAAJO
Un honbre caente del uso apropiado de sus facultades nentales es ms desprecia-
ble, si cabe, que un cobarde, pues es nutilado y deforme en una pane todv m
esencial del cacter que cornpone la naturaleza humana. Aun cuando el Lstdo no
obtuese ventja de l inruc.in de las dses ifeiores del pueblo, rnerecera su
tencin el propsito de lograr que no tuesen del todo ignoranteq pero nadie duda
que saca, adems, considerabls vntaias d l inuccin d quels
sntes.
Cn-
to rns instuidas estn, menos expuestas se hallarn a las desilusiones tradas por la
ligereza y la supenricin, que iecuentemente ocasionan los ms tenibles trstomos
entre las naciones ignorates. Fuera de esto, rm pueblo integente e instruido s
siempre ms ordeudo y decete que uo igrordte y stipido.
t...l
Es ms capz de
penetrar en los ntimos designios de los facciosos y de los descontentos, vislumban-
do lo que haa de cieno en sus manifestciones, y, por eso, se halla menos predis-
puesto a dejarse arastrar por c!lquier oposicin indisceta o intundad cont las
rdenes del Gobiemo. En los pases libres, donde la seguidad del Gobiemo depn-
de, en grar pane, del
iuicio
favorable que h opinin pblica forme acerca de su con-
ducu, es seguramente de la mayor impo.tcia que el pueblo no se aventure a en-
iricilo
cprichos o inpremeditdamente."7
Estos son los trminos generales en los que Smith se plantea el pobleme de
la disin del trabajo: su inexclsabilidad, pues soport su econome poltice
y su doctrina de la historia de los cutro estdios pogresivos, y elincin, a
la que sale al paso con une solucin ciertemente de perEl bajo, la de la edu-
cacin purmente elementl de los hijos de los trabaledores.
El debate historiogfico del problema de l divisin del trebajo en
Adam Smith se ha movido ente la consideracin dualista de su propuesta y
el intento de ofrecer rna explicacin ms integrada de esta. En el primer
ceso, se detecta en el escocs una doble apoimcin-econmica en el Li-
bro I y sociolgica en el Libro V-que obedece a distintas consideraciones
epistemolgicas de un mismo fenmeno. La contradiccin es, entonces, un
puro efecto irducido por el propio mitodo dualisu.d En el segrurdo caso, la
contradiccin foma parte de un planteamiento integrado que considera que
un mismo fenmeno presente efectos divergentes cuando es consideado
desde el todo social-Libro I-y desde la indidualidad del trabajador-Li-
bro V . Desde la perspecti\a macro los efectos no pueden ser ms benefr-
ciosos, mientras que desde le rnr'ro el costo es edente. Caricaturizando, di-
ramos que el embntecimiento y la estulticia de los ms genera el bienesar
de todos.6
68. E. G. west (984b).
27
67. Ia nqw dr llx reim6, 6sz
@.
N. R6enbers
G98d.
IrTI]-IDID, DESTO Y VITTUD
Otro tipo de interpretaciones
se centa exclusivamente en el problema
de Ia lienacin. Aqu las posiciones suelen esentirse de un oientecin
precursorista y Smith aparece a la sombra de Marx. Hay quienes prctic-
menteidentificen la alienacin smithiana y la manista,lo que perrnitira una
lectur anticapitlista de Smith.r'Otros oponen la niversalidad de la alie-
nacin smithiana-algo consutancil al industrialimo-a 1a partrcrlaridad
histrica de l aliecin marxista algo especfico del capitalismo
,lo
que
precea confrontr a rlrr Smith webeiano con un Smith mnino.7' fida-
puede
detectrse una posicin intermedia rue, otorgando el ttulo de
precursor de Marx a Smitlr, estblece las distintas auibuciones para dar a
cada uo lo suyo.7'
Ilagmonos dos preguntas simples.
Por
qu se plante Adarn Smith el
problema de la alienacin?
Por
qu no pudo evitarlo o, al menos, ofiecer
una formulacin benigna del mismo? Las respuestas deben tener necesaia-
mente en clenta dos aspectos bien distintos del prohlema.
En primer lugar, h racionalidad inflexible del poceso de la disin del
trabjo e largo plazo desempea, comow hemos dicho, unpapeldecisivo en
e fundmento de la economa poltica smithiana. Adems, nuestro autor
pudo representarse una vda imagen de lo que poda dar de s el fenmeno
en el espctculo de la fbica de alfilees.'r Smith tena, pues, cntre las rna-
nos una teoa de la disin del trabajo y una imagen muy plstica de sus
posibidades prcticas que poda tlespertar sentirnientos ambivalentes, los
mismos sentjmientos que el problema de la divisin del trabaio haba
ya
sus-
ci t . do en Adam Fergrson. Smi rh . ual i z l a< cundi crnner rel e. del t ' -rhai o
intemamente didido yno pudo etar sacarlas consecuencias de lo que vio
para la condicin moral universal de su modelo de ser humno. La filosolia
moral smithiana no poda soportar tales coacliciones materiales de vida, en-
tre ellas el trabajo, que comptometieran realmente la formacin y
el desa-
rrol l o de l or scnt i rnrenro. moral es del hombrc. No
Due, l e mor; [ i zaree un ser
70.
R. Lamb (1984).
7r.
E. c. v!-est(re84a).
72.
R.L.Mcck(98).
71.
"Un
ob.ero esti.a d alr,bre. o{ro lo cdere,a. un re
jgnales,
un cufto hce la
lrDnt.
u quinio obrero esr mpado en tirct exrcn,o dode se
ma col@r la.:bezi su lez la confeccir de ldcbez reqDie.edos o res opociones dis
tints, lijrla es bjo especial, esrlrr los alfilrs ob, y todvi cs u ocio distinto co
l@rlc en elpapel. En 6n, .1 impontc trabjo dehacerun lfiler qDed dindilo de es D,-
neracn lns dieciocho operac,oes disrios,las culesson dese' npedas en algms fbncs
por onos tmtos .breros diferentcs, uque e oEas un solo honbre dcscnrpee ve.ts dos o
tres opercioe$, ,t@ d l tuci6,a.
, 68
cRrTrca DE t_^ tDrA D! TxJo
al que la estupidez y el embrutecimiento del trbajo diario le dificultan ex-
trordinadmerte el desarrollo de las mrdes de la prudencia, de la
justicia
y
de l benevolencia. Despus d todo, uno de los problemas de la moral de
la utilidad ilustrada es que necesita hombres su6cientemente integrados en
sus condiciones mteilesy espirituales de da como para sustentar el ejer-
cicio de las nudes de la utilidad.
En segmdo lugar, Smith no poda igorar la adicin bien prxna del
neo-republicanismo anglosajn, que haba convetido ta cuestin de los efec-
tos corruptores de la especiazacin de funciones, propia de la sociedad co-
mercial, en una de s:us banderas de combate. Si sus propios presupuestos te-
ricos m4nificaban la divisin del trabaio, si su honesta posicin intelectual le
haca asumir el reto que este presentaba para su filosol moral, em adems
plenamente conscinte de que, en sta mteia, tena necesariamente que vr-
selas co un poderosa
tradicin bien representada en la Inglaterra del siglo
wnr. El republicanismo neo-harringtoniano incida, especialnente, en tres
factores de corupcin que menazaban radicalmente su idea de ciuddan:
los cambios en la propiedarl, entendida como principio
de autonoma, integri-
dad personal y soiidez del ciudadano polticamente acrivo, que relativiaban
la propiedad inrnobiliaria-agraria*para
promover la ptopiedad mobilia-
nZ
'
efectos finacieros, capital monetario-, innseqmente fectada por la
inconstancia y la molidad; la transforrnacin el eircjto de miliritt--ano-
Jel o de def en. a naci onal de l os ci udadnos propi erari o< en annaq-en l rn
ejrcito permanente y profesional, lo que supon,r la prdida de una incin
clave para el eiercicio de ia plena ciu<ladana y para el concepto de libetd y
citidad propios del republicanismo clsico;

por ltimo, la progresive
profesionalizacin de la administcin de los diversos cometidos polticos,
Io que comproneta la figura poltica del ciudadano al reducirlos mbitos de
su dediccin polivalenre. Los progresos de la sociedad comercil se tdu-
can, pues, en un rnovimiento hcia la especializacin de funciones bsicas
que pulverizaba la figura integral delyo republicano no especializado y mul-
ticompetente. El hombre burgus abandonaba h imagcn de una personali-
dad totalizadora para figmentarse en la relizacin de sus intereses priva-
dos nediante l consecuente especializacin y profesionalizacin
de las
tunciones pblicas.r{
74.
Adam FergEon nos proporciona cxcelente tefo sobre la genealizcin d l di-
sin del rbajo en ls sociedrdes co'erciles vnzadas- El fenmeno * urcrsaliza
v fect,
l s e \ FEi , ' l Eh R. n o mu . d e l d r f e n q y J e h I l o l n , c . . l 3 . Fn u , r ' o h r e n , d . e n t a . r , r u .
269
UTILIDAD, DISEO Y VITTUD
Adam Smitn contribuy decisivamente a plantear el debte sobe la es-
pecializacin, en un contexto mucho ms general que el plntedo por los
neo-harringtoni?nos, cuando situ la especidizacin de la funcinmilitar en
l marco geneml de la divisin del trabajo producrivo. Y conviene subraya
que la funcin militar del ciudadano polivalente era uno de tos punros ms
cticos en la djscusin entre republicanismo y sociedad comercial.'s De esta
manera, la necesidd histrica de la especilizcin se sobreponr, en cual-
quier campo de la dedicacin human, Lrna pr eteni^ totulida
fuina
qv
no era sino un indicadorde estdios econmicosv soci.rles escas.rrente evo-
lucionados. Sin embargo, esto no resolva tor los problemas;rns bien crea-
ba nuevos problernas, como los de unas personalidades sociales +reamente
privatizadas y limitadas, alcanzndose la mxima eipresin de l lienacin
en los segrnentos del trabaio manuai golpeados ms contundentemente por
la parceiacin de tareas. La nica lterntiva era el paliativo educativo que
pretenda restaurar, por oaos medios,lo que la especializacin destrua en el
puesto de trabajo.T"
75.
E1 are de la pera cs soDetido por Smith al p.oceso generalde
h dilisin delh
jo, que ci3 coDo ua ecesidad histric.. "El crdo de las nes ne.nics j, otrd in
dsrs, conquegurda neceerimente coexin (elrre
de h geft), ete.mir lgrado de
perleeiormiento x que es capazde llesr en derernlnd p(:. Peo para hac.r que llcgrc
a ial gmdo de
Feccin
es indispeneble gue se.oietu cn el inico o prin..lpal fi.1o de
cier clase de.iuddos,
y
la divin del lrabjo $ rn nece*ria prm fomenor e*e ane
coo p todG los dems., l nq\ca d b tudnls,6tg.
76.
Eds?rd llrphn (1984)
isise en qucla posicin terica de Adrn Smnh nda tiene
qre !r. con l pretensin de hacer dc los hbildores nruales .tudadanos acrirosy.espon-
ebles en l sentido rcpublicano de h elpresln. Su teori de los ao esladios, esbozd e
el Libt1y de Ir riqx de t a e.id6, le sini pm lriorizar, y
I)or
10 rnto .ehrivizar, l ot
cin retiublicana. dsc.ibidol rl esudio a$icola dc h cvolucln de h sociedad hnnr
)
hclndoh insenil' le pan elcshdio con,erci]. L socieddi come.cl {lc Smirh.s tolmcn-
te riena a la nocin dc ciudadana dei reDubli.nisno. E. el oro cs!diHl comercil no
*bordindas rle la indsria. ucdinte es! especiliacin,
rrecen
nDvsimihrcs h\ consc-
uid$
con ntodos *ncires en ls edeks superioes de h polic v de h gue. Ai sold
do se le relev de toda p.eocupa.in, excpro l dcl srtcioi el esrdistl ivile c eprtr
n.ros los .s!ios del gobiemo cilil, v los tun.ionnos pblicos, en cada depftameDo,
pueden tener xito sin tend habilidad pllica. simpleoente obsenando unx nonnas que sc
ndan e la xpcr' eci terior. Se.onvierten, conb las pmes dc un i,qui., en elenren
t6 que colabon paru lleg e u .sulodo, sin igur p.eocupacin propi, y siedo hn is
nofrntes .omo el.lnerciamc sbre los fires genenles, se nnen con l para presrr l Endo
sus recuEos. str coduct
v su ereryi^y', LmaJa ebre b banr ,l L1 Stklltl Ci,il, la t4-
criTrc^ D! LA Drr DE TnJO
Pud !6rmarse de Smith que si no tiene una respuesta ltima y global
para el problema de la alienacin producida por la divisin del trabajo, tam-
poco destila su pluma got elga de melancola nre sta contradiccin his-
trica. Aunque, en este asunto, las formulciones de Rousseau fuean ms
sumanas, hay en elles h indignacin y la denuncia de quien l considera una
causa de la condicin desgraciada del hombre modemo. Para Rousseau, la
alienacin del aabaio cosific al hombre entero y le incapacita radicalrnente
paa ealizar su pesonalidad poltica, aspecto sustancial de su dimensin hu-
mana. Para Smith el problema es diferente. El hombre comn no tiene di-
mensin poltic lguna ms all de su inespecfica contribucin a la opinin
pblica favorable al gobierno de l nacin.I-a alienacin que indce la disin
del trabajo limita poderosamente la capacidad del trabajador para realizarse
corno ser econmico, social y moral; y, en estes crestiones, qu son de intere-
ses, de socirbdad y de vaiores, la educacin pod rcstablecff extemamente
lo que l abajo desintegra por su propio car'cter intrnseco y necesario.
Rousseau escribe un drm del hombre modemo que cuenta la pripe-
cia de ur hroe que pierde la autenticidad natual por ser m y vir mejor.
Rodeado de bienes mteriales, de lujos y de saberes instrumentales, se hace
esclavo de las coss y de los hombres, a los q[e, a su vez, somete a su poder.
Es un relato general de la alienacin del hombe burgus, progresivamente
limitado y disminuido como persona a medida que alcanze un myor to
en sus empresas econmicas. Es un relto de la corupcin de su reho, siem-
pre amenxzado por el dspotismo: despotismo poltico que ahoga uru zolzz-
ud gneral de impos'ible formacin y despotismo moral que hace que todos
se comporten se$i l opinin alena. EI drama rusoniano se resuelve con le
dbil esperanza de una refirndaci de la naturelidad y la autenticidad, pero
no como imposible r'elta feliz a una natualeza irremediablernente perdida,
sino como empresa en le que lo natual se gn con esfuerzo, renuncia y r-
* 6pera de los fbjorcs que o'npln deberes nilibrs. fomado pne de ld nicias.
Ade&, Snith tampoco cree que se. de*5le y posible que el trabjrdor nodmo pa.ricipe
en la pola. S
Fsicin
sume qne la divisin del tbjo plnte u nesso cieno de d6h
mniacin del b,jador h,$ bl pto q* es
senrimi.mc
monles * ven psm.la-
mdte l.tados y los laz6 psicolgicos que mn l,s disrinBs cdes de la eciedd queden
en Fn.! de quiebH. Su solEin edcativ al prcblema de i divisi el Ebjo !o be la
reonstituci de l81n tipo dc ciudrd,nc independidres bl como lo erenda l trdicin
republicda. Bun prwenir .1
asi enrem omp.in y degenencin del crerpo npleto
del pueblo., es decir, co'pos, por oeos mdic. l
sr.ve
mena que la divisjn del tr-
bio esorde Dn I. coBtitucin del sistema de libenl narml.
. 7r
tud. El tono general de la propuesta smithiana es, por el contrario, ms ha-
lge. La felicidd y h concordia nos pueden esperar ai final de un largo
periplo de trbjos y perdiciones. El hombe se reconciliar con la natrrale-
za y con sus semejantes en n mundo de Ia bundancia en el que hbr pra
todos y en el que la desigualdad ser una contingencia no sustantiw.Tt Los
problemas econmicos, sociales y morales son superables, aunque el Estado
tenga que garantiza en mateias especirlmente proclives a corromperse, la
libr concurencia de los intereses de unas clses econmics, fcilnente l-
terable por la predominancia de alguna de ellas,
v
una mnima integridad
moral de los ms expuestos aperderla. En todo caso, respetadas, preservadas
y promovidas ls condiciones naturles del sistema de libertad natural, las
contradicciones que pudieran aquejar al hombre de la sociedad comercial e
industrial podrn superarse con ctuaciones que se pesntan como meros
paliativos.
La tradicin del republicanismo dsico es recuperada por Rousseau en Ios
medios itelectuales ftanceses de la segunda mitad del setecientos, producien-
do un nuevo discurso en el que el poblema dicional de la especializacin se
anpla y se popuhriza hasE considerar las fomas de trbjo manuel afectadas
por la imparable marcha de Ia dirisin del trabajo en la socidad comercial e
industrial. La importancia del ginebrino reside, en este aspecto! en que la con
sideracin del fenmeno psa a integrxrse en su idea antopolgic y poltica.
La democtacia de F,l contratn social se aslera en nn concepto de ciudadana que
si, por ua pate, necesita de las leves suntuaias como proteccin fiente al
tipo de desigualdad que introduce la economa del lujo, por otra exige un dpo
de hombre suficientemente preservado en su totalidad integral mmo para par-
ticipar en la expresin de la volunud general. Desde la perspecrira poltica, as
como desde la crticr moral del hombre burgus, Rousseau rechaza la socie-
dad comercial

en concreto, el dpo de divisin progresiva del trabajo que le
es propia. No hay en l paativos. Su crtiq resulta penetrante en la deteccin
de los problemas
1'
abre la senda a la concepcin de la modemided como un
crudo drma, o como una desesperada gedi, y tambin al gnero literario
de la crtica cultual, trasido de melncola. Adam Smith se opone ftontal-
mente a la radicin del republicanismo clsico y su revisin rusoniana. Su
77.
Es intereente, al resp.do, f. ida de pobre, que su.ge de la obtu de Snirh, v su par
ticdr
tcicin
nte el derecho de pobes del odelo de .cin soc1 ingls, ligenie en sus
di6. Su ctitud es cotieria l .efrd dtiG
1'
a la opcin bolicionist, prcpia de Benrham.
Bnrke o Maln\us. Cf'. Gcrtrud Him'nelfarb
{1988:
58-79).
CRTIC DB I TDEA D! TB,JO
idea nti-democntica de la poltica no le reclarna un idea de ciuddn ten
exigente. Ins trabajadores manuales no ocupan lugr alguno en le poltic c-
tiva, manifeseindose los efectoc alienntes de la disin del trabajo en la di6-
oltad de la conformacin dinmica del intes prirado al como lo entiende
Smi

especialmente, en la concr cacin de la dimensin moral integral de
lros trabajedores embrutecidos.
Smitl introduce, sin embargo, una importate novedad que alcanzarl su
pleno deqafrollo en un utor posierior que representa. en esras cuesriones.
una nue reformulacin mucho rns acabada y
cuiddosa. L novedd smi-
thiana no es otra que la de esolve la contradiccin de la disin del taba-
jo
estableciendo algtna forma de separacin entre trrbaio y hombre. La di-
sin del trabjo tiende a la deshumenizecin del Eabajo y, por eso, hace del
trabajador urr ser estripido y embrutecido. Si el hombre se deshumaniz en
el nabaio, deber ser resturado en su condicin humana mediante ua edu-
cacin obligatorir que recompong anmicmente lo que el trabajo destruye
fsicamente. Cietamente, hy en Smith un notable isuficiencia a la hor
de pergear la organizacin y los cometidos espcficm de le educecin re-
paradora. L solucin educatim aprrece en 1, ya lo decemos, con un per_l
muy balo.
La cue\tin er del mximo inters histrico. puer. por primera vez. se
dmite de plano la no coincidencia, en un buen nmero de csos, y en as-
pctos rndamentales, ene ftabajo y ser humano. Dicho cof1 otras palabas,
se presagia, todava de manera harto informe, la diferencicin fundmental
entre el tiempo de trbajo y el tiempo de no trabajo en la vida del hombre;
una cuestin crtica que alcnza{ toda su relemncia en pleno siglo xx. Con-
dorcet, en los aos preos y en los mismos aos de la Revolucin Francesa,
eformulr esta no coincidencia
y
her de ella una de las instancias cticas
para la formulacin de su proyecto de instruccin pblica, proyecto que for-
ma parte de $r avazada opcin poftica a l que podamos denominr
como republicanismo democticolibeal.
Condorcet resulta especialmente oportuno para concluir el problerna de
la di'ion del trabajo en los medios ilusnados.-3 Hay en l un mtento de ree-
78.
MrrieJean Atoine Niold de Crirat, mrqtrs de Conder,fire
?hil6o?be
y e
-
ciclopedista qu vi la Revolucin y panicip ,ctivncnte en ella. remimdo vctim de s
mdicaliacin
cobina.
Bm mtenrico, @.er?io de I Acaddie de ls Cienci,s, migo d
D'Atenben

de Tnrsot, o@p csos de responsabiiidd en l Covencin- Fue en Nre pe-
rodo ddo redcn su ob sobre l instrucin
!blic
v @do tibj en el Cnite e-
I,TI]-IDD, DDSEO Y \IIRTVD
lboar cticamente aspectos firndamentales del legado de Rou-sseau y del
legado de Adam Smith. Como Rousseau, Condorcet ser un decidido
parti-
dario de un sisrema polrico republicano y democrtico
como Smjrh, sera
un decidido defensor del inters propio, de la capacidad moral del indiduo
y de la econorna libre de mercado.Te Condorcet rechaza de
plmo
h crtica
econmica de Rousseu, su demonizacin del lujo, su pronda srspicacia
6ente al desarollo de las artes y de las ciencias, su idea poltica de ciudada-
na que necesita el sopone de una acusada igualdad de bienesy que supone,
de hecho, algrin tipo de morigeracin general y aun ciena Fugalidad. ?m-
bin rechaz l propuesta
educariva del auto del Ezrilro por ver en ella un
instumento de modelacin conformatirt, un mtodo dirigista y finalista,
que niega la capacidad del hombre para ehbora, por s misro, sus opiio-
nes bien fundadas, si se le ofrece Ia debida instruccin
Drra consesuilo.
Condorcer rechazara, por ulimo. l idea Je ciudtania p;s'v
de Sm]rh, su
antirepublicanismo y
su antidemocrtismo.
A la hoa de afontar el problema de la disin del trabajo, Condorcet
se aleja totalmente de Roussau. Tn que ser asi pues su idea del progreso
humno sume sin ambages el papel decisivo que en l desempean el desa-
rrollo de la productividad, la perfeccin de las artes y el avance tecnolgico
y cientfico. La coincidenci en esto es total con Smith, y, por motivos pare-
cidos a los de Smith, a quien sigue directamente en esta mte , tine
que
sumir l conadiccin l, que necesarimenre conduce una rrnparahle in-
lensficacrdn del procero de parcelacrn
de las rareas y los rrabalos. Llega-
dos a este punto, h divegencie con Adam Smith ser, a su vez, manifiesta.
Si la identidad poltica
de bajsimo perfil del ciudadano trabajador srnithia-
no facilitaba al escocs una solucin eductiva muv limitada Dara el Dro-
bl ema de l a al i enaci t j n. l a i Jent i dad pol rci ca pl enmen(e
. , r. rol aa el
conjunto de la ciudedana en la repblica condorcetana har que el proble
m de la disin del Fabajo adquiera una nueva relevncia y
encuentre la
79.
Codoret pubot, colbonci con su mljer. Sophie Go@hy, CmrdiD .
Iairya dr b n.iaA d. Ar! S,r. F.u nduccion brryi3dr tue Et Drint rrutveh,cuto d.
di t u\ i on en f r anf i a de i obm del
" n
, , . l ue r mduc, d , t esDaut Dor
( ; ( t o!
M t uez
de bune, 80r . qucpr . eht uncc\ yc, , t ul ab, s
l \ pl ut u hd; , i dncompt cu d" t
oba. Su spca dduio. su aez,lr'l@ra le ks wtit6 tuurks.
qrgdo
de elaborr. borrdor de la Consritucin republicana. Co. la eg?da de tos
j6bi_
nc poder cmbia su slene pese8uido, tiene que scondebe_ Finnentc, hre de
pas
y
es detenido. Mue.e pin, en ?94. Cti. E.y R. Badinre.t988).
cRrrca DE r,^ rDE Dr TRr{B|JO
acor restaurado de un sistema muy evolucionado de instmccin p-
blica,""
La alienacin producida por el abajo didido la plantea Condorcet m
trminos muy similarcs a los de Smith.
A nedid que ls nanufacturs sc pfecciona sus opcrciones se diden eda vez
ms o tienden, sin cesa, destin a
qda
individuo a un $bajo pMmente mcni-
co y reducido a un pequeo nmero dc movimienros simples; Eabejo que eiecut
cad vez mejor y ns iipidamente pero por efecto del hbito solamente, y
en el cual
el erpritu ces csi por completo de actuu. De este modo, el perfeccionarniento de
ls ans clabl1 po convenirse, para una parte de l especie hmna, en motivo de
estupidez; ha nacer en cada nacin una especie de hombres incapaces de elevane
por encin de los ms gmseros intereses, e iEoducir un desigualdad humilte
y un semiliero d peiierosas penurbaciones, a o ser que rm instruccir ms mpli
ofrezca a los indidos de esta mism clse u recurso conna et efecto infalible de
la monoton de sus diaias ocupaciones.3'
Sin embargo, el problema, despachado por Smith con unos breves e impr-
cisos apuntes sobre una somea educacin elemental, pasa integrers, en
Condorcet, en ura teor de la instruccin pblica elevada a la categora de
institucin vertebral de la repblica democrtica. La toda de la insuccin
80- Pod duda6e, . mbn, dc que I slucin eucativ h y cDo l fomta Adu
Smith, es d<ir, redncid , un. educacin elenenrl mnim s l inf,ncia, pudien ieM t
deconstuccin. en e tereno especo de 1. modlidd, de u hombre sonetido a a inren-
s y tlici divisjn del Eabajo. Esro tuiere decir qne el plitivo sithi no sto sult
totalmente insufi.icnre pam ..iulamo que se sjeto de erechc polricos plenos,
sio
au para la'ninar el problea qne el propio Smith plnre y eo 16 tmi6 en los que mir-
n lo plantea. E onto al @ncepro poltico de Condorcer. 1 repblic es u gobicmo de
suftgro iveMl a nedio camino ente el etercicio de l pnicip.in direcr de los ciuded-
nos y el sjsen repre*nttivo- Sn ida de l, sobemna necional 6 ruoiao, p6 * Ft de
ua sobemn 'nica e inaenable que r6ide en el pueblo rodo enrerc. L, Asnbte Legislati,
y
cmple ua tunci que el pueblo eleg sin hdiarla. El mpromi$ enrre dentr@cia
directa-necsidd-y sistem rpres.nrrivrviabilidad-s solvenra, en pimeE erp,
medite el obligdo rndo d l Costitucin y la decla@in de drechG tudmerals
por referndm pop ar, psndose, en ma segud etp, e t ntiqcin populr de ls l-
)rs,
(trndo
el prog.so de es Luces hag" es
it
l. citrd,ani.
8L Infoe
!
pr4.to d. dta san 14 giih gad'l e b itt in pt n', r7gr,
St.
Cndorcet ton la idea dneanenre de Smith: .El scor Sni ha subnvade-dice en orio
l ugt r , l uecnl amcd, dr enquem, \ eJi \ i denl J. pr ol el onr smei cb. nj ser pue{ o$b.
r el pueblo a suf.ir l estupidez Dffal de los honbres limitdos
pcqeo
merc de
ides del mo gnso', Caq rtuies w I'itndifu ptlit"e,
78
275
UTIIDD, DESO Y
I!IRTUD
pblica de Condorcet es una de las lneas mesnas de su propuesta
de rep-
blica liberal,

en este sentido, trsciende largamente su pepel de pelitivo
del problema especfico de la divisin del trabajo. No
lrodemos,
en estas p-
gras, entrar en cuestiones que van ms all del propsito que las anima. Ib-
nemos, pues, que ceimos a algunas consideraciones significativas sobre la
vxst poltic educatira de Condorceg en tanto que iluminan su manera pe-
culiar de aftontar el problema de le divisifl del trabajo.
Destaquemm dos aspectos firndamentales. El primeo remite a la distin-
cin que nuestro autor establece erj'lre ealuc.tcin e inttrucrin.Lo
Erc,
de fn
-
nere inespecFc, Ilmmos sistema de educecin pblica es para 1, neces-
riamente, un sistema de instnccin; y esto quiere decir que el Esado no
puede petender fom ni modeler a sus ciudadznos-ehrkifu 41n ^terr-
ta cont su liberted y su capacidad indidual pam formase racionlmente
opiniones escleecids y expresalas cilizadmente. En este sentido, la ciu,
dadana necesita se en la esfera de lo pblico, izsrrzr'd pero no educada,
no ser que aspiremos a que la educacin pblica sea la institucin pmmoto-
r del ideario nico de unz rcpllict uniuriru, aleo rotalnnte opuesto a la
idea de repblica de Condorcet." Paa el filsofo de la instruccin republi-
can, la cuestin cla\e se formul en esios rrminos:
cmo
promover una
repblica ilustada sin sacrificar en nin$j momento al individuo Jibre y ra-
zonbl?'r
Cuando Condorcet plante s sistema de instuccin pbca como pa-
liativo de los efectos comrptores de la disin del trabajo, lo hace bajo el su-
puesto de la libertad y la rcionalidad nreles de un hombre trabajador-
rones y muieres--{ue tan sIo necesit de un ilustrada instruccin pera
su conformecin y realizacin moral y poltic en un sistema sociel y pofti-
8r. I di6incin
qre
insttuein y edcrcin, y Ia decidid idicin de Condorcet
por el pier nmino, tuelve r rmdamG la drci er1e el
l,o
repbro-benl de esre
y el republimimo dsico de Rouseau. L educrin del giebrino s verdden p,,ir
que Get l honbre del prccee inqoHbte d. @npd medite u esEicto y sildo
pt1o eduotivo. Es l &ccin tl y @o pod iMgiMl lm nsre giebrina, es de-
c4 ciuddo mizdo cn r.dicin repblidoslvinist de l ciudd. El edutudo de
Condorct m s hombe cado. Es hombe defo@do por la suprsticin y el despo-
tismo, u sr en el que siemprc id la Ezr y el srimiento filrbpio, 2uqu velados
y os@eddo,. Ist ui es lbtu, s hbilir. edNdo
pe
el redenbrimiemo de s
mno ono ser bre, wible y bueno. Es dpEr l digridd hut)lm .vrselld po
sin@ cuel, despitj@ y sup$ticioso.
8j. Sobre estaoetitu,v t Pr6atin de Chtlescnrly Caerie Kinzler e ls
Ciir tu'inoifts tur I'in'rrrti@
?a
tqe e Cord.e\
44-45.
CIITC.A D! LA IDIA DE TI3JO
co especGco. uto de la progresidad hislric, del espirit hynno.q La ins-
truccin pblica es el requisito imprescindible pa.a la corstuccin del ci-
dadano en el marco poltico de la epriblic democtica-liberal. Su necesided,
como decamos, es una necesid molel y poltic unir.ersal que, a su vr4 rela-
tiza los efectos pa-ticulares que la divisin del trabajo acerrea a aquellos tra-
bajadores sometidos a una espciel intensificcin de l misrn. La insuuccin
de
"la masa del pueblo. proporciona a la ciudadana criteios esclrelidos y
propios para la economa domstica; para la correcta dminisEacin de $rs
asuntos; parr el bre desarrollo de sus cpciddes; par coocer, ejercer y de-
fender sus derechos; pare asumir sus deberes y ormplirlos adecuadamente; para
iuzgar
rectmente sus ctos y los ajenos y para ser miembros ctivoc del siste-
ma
judicirl
como
iurados;
pare orltimr sentimienms elevados y delicados; para
tene un
juicio
propio y no depender ciegamente de sus represenuntes pollti-
ios; pare estr en condiciones de elegirlos y gilrrlos; pam libera:se de las ca-
denx de la zupenticin; para defendene de los prejuicios con la fuerza de la r-
zon y para no ser fcil pasto de la demagogia.3t L i$truccin pbca, gratuita
y obgatoria, es el instrumento bco de la igualdad de loa ciudadanos, el que
universaliza un espritu cvico y un lenguaje poltico comunes, el que establecr
la igualdad de opommides, el que proctra la autonoma y la libertad peno-
nales, el que rescata a los trabajadoes manles de la alienacin del nabajo
parcelado, pues la educacin hrr que <no
estn ya limitados al conocimiento
maquinal de los procedimientos de u arte y de la ntina de una oc1pcin>.
La insmrccin pblica es una institucin fundamental de la repblice que
tresciende el cencter pnicula del ciudedno como trabaiador. Promociona
la ealizacin diferencil de la persona y la capacita para su rlta misin polti-
ca. En mteri de divisin del trahjo, la insruccin mndorcetana parece
obr por sturacin. Es decir, es tal que lo mismo puede flunpr su tarca uni-
versal, la irstuccin del conjunto de la ciudadana, que resolver un problema
regional, la decomtruccin moral y polticr de algunos ciudadanos sometidos
la alienacin de un rbajo estupidizante y embrutecedor.
El segundo aspecto que meece nuesta conderacin es Ia efectilr plas-
macin institucional del sistema de ins:uccin Dblica. Se ata de n siste-
84. Cuedo hblamos de Codo@t es necesio expc'tr la difemcia de ho
(u,
nuje), p!6 fte decidido defetro de los derehos civiles y pofticw dr lx nujae. Pm
eitoB del nomerto le igalen 6l pcticin d ua onpleta iguldd o la @nsiden-
ci de lc scxs. Cft. E.yR. Bditer
(r988i
333).
45. B6qr.jo bir&i@ d kt ptug@ d.l.stlitt hw,, j2-2t,. 86. Bqrei...,.33.
(rrLrDDr
DESTO Y !'rRT!rD
ma muy evoluciondo y extenso que, obamente, no tiene nada que ver con
la raqutica educacin elemental smithiaaa; un sistema nacional y gramito
en
toda su extensin y obligatorio en sus dos primeras etapas, completado con
rm ambicioso programa de educacin permanente para adultos, especfica-
mente dirigido a las cieses trabajadoras.3T Lo reseble no es la valoracin
progresista que pudiera hacerse de la propuesta educativa de Condorcet sino,
precisment, su pograma sobedimensionado dingido al ciudadano traba-
jador:
un programa que esponde al requisito inqxcusable de hacer de todos
los trabajadores ciudadanos activos y, adems, de restaar en la inrccin lo
que el trabajo por s mismo puede deterioar en el talle o en l fibrica.
La respuesta de Condorcet al problema
de la disin del trabajo se sinia
en un contexto poltim bien diferente al de Smith, proponiendo, por lo tanto,
soluciones bien distintas y ms elabordas. Sin ebargo, el probJema del ua-
bajo dividido sigue intacto, sigue siendo una egencia inenunciable del pro-
greso humano, lo que finalmente hace que ambm coincidan en le sepracin
ntl.e trabajc-al mnos algures formas impoftantes de trabajo, las que ten-
dnn ms futurey hombe. Puede reconstruise el hombre, al
que
el trabalo
hace esnlpido. por otros medios, pero <e
asume l ab'olura necesidad iel tra-
bajo estupidizante. Se analiza y adrnite, con plena claridencia, la capacidad
destructora que algrmos trabajos tienen para el ser huruno, y se asurne la ne-
cesidad de no dejar irredento a este ser, aunque para ello hay que admitir una
dualidad en lo humano segrn h cual el trabajo, rn nabajo necesario y desea-
ble, no siernpre pueda se por entero, parte del hombre que lo ejerce. Desde
esta penpectiva, la idea ilustrada de trabajo brilla urn l lz empaeda de su
ccter r"t,o. Nunca podr colmar las aspiracioes de quellos que buscan
en el trabajo manual una realidad ontolgica fuene, capaz de soponar un sen-
tido y Un significado rnc.ho y profundo. Ms bien parece azumirse un trabajo
de baja intensidad e relacin con la configuracin del cacter del trabaiador
y, en general, con la defnicin antopolgica del hombre que trabei.
87. El sistem de inrruccin pblica se arcll en ua EsNela Primr de
(ro
os
!,
ua Escl Semdria-un especie de Primri $perior-diriSid pincidmere
! los hi
jos
de Eabajdo.es acoholados. El plpel de la Semdria o es otro que el de alrsr too ro
pcible, la educcin obgtori, amqc no pueda consegu6e p'n h rotalid.d de los hiios de
Ios Eabajdores. Is dos niveles *rn gratuirc. Condo.cet propone
tmbin la
smtuidd
de
l6titt6 y Univenidades omo pftio de iguald|d dc oponuiddB
r,pm
hvor@r l fta
cir de m ampli clse media. Mems, i6bt spcilmente en l, o.gniacin de prcgr
m4 eduotivos pan addr6 trbajdorcs, de maDera que l fomcin no se limite a os os
de le esolariacin obligtoria- La educcin de nltG i'cide especialncore en los soectos
montesy cvic6. InJm.
r We.to
sobte..- iL'1rudn
Fl'li.d,
e t7s2.
278
EPILOGO
L:r formacin del discurso moderno del trabajo ha sido presentada, en estas
pginas, como una ernpresa intelectual caracterizada por ulr notable grado
de integracin. La irnponancia decisir,a dc la economa poitica para el nue-
vo lenguaje del trabajo tabajo
?rldurti?o,
roiedad arupada. saciedad del traba-
7o
slo puede ser correctanenre inrerpretada en ei contexto epistemolgi-
co de ul saber en el que l economa es, rmbin, sabidura poltica,

como
tal, esr abierta a preocupaciones que rebasan ampliamente los problemas de
la produccin
y
la mera distribucin econmic de los bienes nateriles. En
esta peculiar pcispectiva, la economa asrme cornpromisos ineludibles con
otas esferes inexcusables de lo hurnano, ajena al estaruro de saber autnomo
o privilcgiado. Entre estos compromisos destacan por su firmeza los qLre
contrac con ls dimensiones psicolgica
]'
moral de los sees hunanos.
Los ilustrdos libeales se esforzaron por investigar las condiciones in-
trinseces de momlidad de una ec.rnoma libre de mcrcdo, de unr economa
definida por la relativa transparencia de su intensa socibilidd. Descubrie-
ron en esta rna economa del beneficio regida por el principio de la libertad
nrrur1. , rnr\ rn' o. pct ha, l a. condrci one* prru proprci ar comprumrenro\
morales que encontraban su fundamento y garanta en la intrnsec socibi-
Lidad de esta fora econmica
y
que, por lo tanto, no requeran de un cdi-
go de virtudes previo y exterior a la misma. Timbin se esforzaron por libe,
rr el nundo de los deseos de las seias lirnitaciones normativas a las que
estaba sometido e las tradiciones cristiana
v
republicana. Desde una posi-
cin filosficr que mantena urra peculiar nculacin con la sabidura anti-
gta, proclamaron la absoluta bondd delcleseo de bienes de comodidad yde
eruhcin, atemperado por la morigeracin y la prudencia que dictaba su
propia niea de la flicidad
v
el principio, siempre nodemdor, de ia raciona-
lidad. As, sostuvieon con decisin la manipulabilidad del deseo hunano y
qe as pxsiones, tambin las econmicas, peden y tleben someterse al ar-
britraje de una razn esclarecid. El eco estoico de esta
posicin
resuena en
la proscripcin del desco desenfienrdo y en la promocin de un deseo pru-
279
dente yrazonable, nica garanta de utilidad y de felicidad. Le libeacin del
mundo de los bienes materiles los bienes del luio-del freo abrazo de
une suspicacia inveterada que los presentaba, de manera general, como rm
foco de comrpcin, o bien c1si6cab su consumo segrin rgidas categoras
estamentales discrimintorias que dosificaban los gndos de esta suspicacia,
supuso na arriesgada apuesta. Por un lado, seculaizaba absolutamente el
problema del consumo y del bienestar materjal, alejndolo de las serias pre-
venciones de la religin; por otro, lo despolitizaba, al establecer las condi-
ciones de la plena compatibilidad entre alguna forma de sociedad de consu-
mo autnome
(le
pmpi de ua economa libre de mercado) y un forma de
gobiemo legtima y
justa,
es deci no inclinada indefectiblemente hcia su
colrupcln.
-^nto
lz gldr^ del traajo animatlo, como la nca del trabajo con una la
boriosidad plenamente abierra al consumo de los bienes de este mundo, son
incomprensibles sin ua absoluta ceptacin de la relidad mundna de los
bienes mterials y de la aperture universalizada de los sees humanos al
con$rmo y disfrlte de este tipo de bienes. La psicologayla moralilustradas
se entecuzan en un discurso del tbajo en el que la laboriosidad es, a la
vez, una fuerza efectiva par la accin laboral sostenlda
(mothatin) y
v
componente imprescindible de la felicidad de los sees humanos en este
mundo, es deci condicin necesarir de una vidt teltz
(palar\.
En esta amplia operacin se produce una absoluta desacrlizacin dei
trabajo, el abandono de una lectura religiosa del trabajo que siempre se ca-
rcterizo, histricamente, po mostar un perl ms bien bajo: el propio de
un rec'urso asctico puramente insrumental. El trabajo bandone su ds-
cripcin sctica, es decjt su crcter de instruinento de eiercitcin
para
la
perfeccin del creyente, de puro sigza de
justificacin
religios, de estricto
dispositivo para el combte contra la sensualidad
]'
sus corrupciones inhe-
entes, prrr conlertise en una mea realidad secular. Una ealidad en la
que, sin embargo, se rem con su decisiva imporranci econmica, psico-
tgica y moral. Tlmbin produce esta opercin la despolitizacin, real o
potencial, del trabajo, al dificulrar serimente cualquier tipo de discurso que
qsiera, por diversos motivos, convertirlo en un deber poltico; as el deber
de trabajar del Mercantilismo de la utilidad rle la pobreza, al servicio de la
fotaleza del Estdo, o la rtud poltica de la laboriosidd del ciudadano de
la Repblica, al servicio de la grandeza de la patria. El abajo ha sido reclui-
do, en buena pane, en la esfera de la indidualidad, l esfe.a en donde se en,
tienden plenamente
activos o activbles los deseos v los
jntereses
humanos.
, 80
EPI,OGO
Aqu el trabajo se laboriosidad y la laboriosided una condicin imprercirl-
dible de la felicidad personal. Y porque esto es asi la laboriosidad individual
ser ua condcin fundamental de la prosperidrd y del bienestar sociales.
Esta di6'cil ecuacin,la que pretende estblecer l mnexin ente los in-
tereses pri dos y el bienestar gener1, se resuelve desde el presupuesto de la
diferenciacin ente Estado y sociedad. Asi la apuert por un Estado limita-
do que deja un amplio espacio de libertad a sus ciudadnos para que puedan
desplegar su laboriosidad, como respueste a la reazacin, real o prwible,
de sus deseos e inteeses, y como mntribucin imprescindible para poder vi-
vir una da feliz, pues esta slo se mncibe como vida laboriosa, como vida
activa de cabajo. La sociedad de estos indiduos apaonados e interesados
se traba con la peculiar socbilidad de la econom libre de mercedo y con
la solidaridad generada por un tabaio crcintemente dividido

por lo an-
to, necesariamente intedependiente. Estos son los fundamentos esticra-
mente seculaes de rna sociedad que no es concebida como mera agregscin
de tomos individuales, siempre pronta a