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El ocaso de la repblica oligrquica: poder, poltica y reforma electoral, 1898-1912 Castro

CAP. VI REFORMA ELECTORAL Y FRAGMENTACIN DE LA ELITE POLTICA A FINALES DEL


ORDEN ROQUISTA: CATLICOS E INTELECTUALES EN LA FORMACIN DE LA UNIN NACIONAL,
1909-1912.
Una mentalidad de balance pareca guiar a parte de los elencos dirigentes en la Argentina oscilando aqullos
entre el optimismo por los logros de una relativa estabilidad poltica, y la percepcin de un rgimen poltico
asediado por los vicios oligrquicos. En 1910 poco o nada quedaba del formidable entramado poltico levantado en
torno al PAN y las escisiones internas contribuan a la inestabilidad poltica y asuman la forma a una persistente
fragmentacin de la clase gobernante. Este captulo aspira a contribuir a la comprensin de los aos finales del
orden conservador a partir de una anlisis del proceso de constitucin de la coalicin antiroquista disean para
instalar la candidatura reformista de Roque Senz Pea. En un escenario poltico caracterizado por una gran fluidez
y volatilidad de los alineamientos polticos, la candidatura saenzpeista lograr congregar a un vasto abanico de
facciones que competan en sus crticas al ordenamiento poltico del pas encarnado en la figura del general Roca.
Un rgimen donde los sectores importantes de las elites provinciales y los representantes en los cuerpos legislativos
nacionales expresaban sus rumores frente a la apertura de un proceso de institucionalizacin de la incertidumbre
y a una renovacin del sistema poltico que permitiera a facciones marginadas de la elite poltica tener acceso a
posiciones de poder.
Se propone contribuir al debate en torno a la reforma electoral de 1912 a partir del anlisis de la relacin
construida entre Senz Pea, facciones polticas, sectores de la elite social e intelectuales nacionalistas cercanos al
partido Autonomista pellegrinista que combinaban una preocupacin por el desmantelamiento de la maquinaria
poltica roquista y por las consecuencias del proceso de modernizacin. En la comprensin de la percepcin que
sectores opositores de la elite poltica tenan con respecto al roquismo y su relacin con una crtica del rgimen
poltico, finalizaremos enfocando nuestra atencin en el creciente proceso de fragmentacin de la elite poltica
entre 1910 y 1912, explorando de que manera las complejas relaciones entre el antiroquismo y el reformismo
contribuiran a dar nuevas formas a los realineamientos polticos facciosos que respondan a posicionamientos
diversos frente a la reforma electoral.
REFORMISMO, CATLICOS Y LA UNIN NACIONAL
En 1910 las elites gobernantes subrayan las transformaciones positivas aportadas por el crecimiento econmico
basado en la fertilidad de las pampas. Un clima de euforia se expanda entre las elites polticas y sociales
argentinas. (Botana) La celebracin en 1910 del Centenario de la Revolucin de Mayo fue la ocasin ideal para
mostrar los logros de una clase poltica que haba jugado un rol decisivo en la realizacin de la unidad argentina y
de su relativa estabilidad. Aunque las pampas argentinas no se constituan en una sociedad libre de conflicto social,
las elites polticas y sociales argentinas parecan mostrarse ms sensibles a las posibles consecuencias del
crecimiento de las zonas urbanas y al impacto de la inmigracin. Los grupos dirigentes comenzaron a percibir la
declinacin de la deferencia social en las ciudades y el creciente activismo de la clase obrera.
En contraposicin a la relativa calma de la campaa durante la primera dcada del siglo XX, las tenciones que
cruzaban al mundo urbano provocaran en cambio las preocupaciones del empresariado manufacturero urbano. La
construccin de las instituciones nacionales despus de 1852 y la consolidacin del rgimen federal haban
permitido a las elites dirigentes del interior recuperar parte de su influencia poltica y contribuir a la formacin de
una clase poltica de alcance nacional. La participacin de miembros de la clase poltica del interior en las
instituciones nacionales les daba una voz en el proceso de toma de decisiones a nivel nacional que
contrabalanceaba el innegable y creciente peso econmico de las provincias del litoral. La participacin de las
elites provinciales en el senado les permita una influencia y forjar vnculos con los otros grupos dirigentes.
La complejidad de la elite poltica creo una situacin en que los gobiernos nacionales desde la dcada de 1880
adoptaban polticas econmicas que favorecan en general los intereses de los terratenientes, sin por eso renunciar a
su relativa autonoma. Por otra parte, la posicin predominante de los grandes propietarios rurales en la sociedad no
dependa de su relacin con el estado, lo que los distanciaba de la poltica electoral. En un contexto de prosperidad
y sin amenazas en el horizonte para el desarrollo de la economa rural, un papel menos dinmico de parte del estado
como responsable de aquel crecimiento daba marco a los experimentos del ruralismo poltico, que, sin embargo, no
consegua captar el apoyo amplio y sostenido de los terratenientes a las crticas al universo poltico oligrquico.
En el contexto de una sociedad que haba pasado por profundas transformaciones, miembros de la burocracia
estatal y de la elite poltica argumentaban a favor de la construccin de una identidad nacional comn forjada a
travs de la difusin de mitos nacionales y smbolos. La reforma electoral jugara un papel central en el proceso de
nacionalizacin de las masas, que procurara constituir una conciencia nacional que brindara coherencia a una
sociedad fragmentada. Se daba lugar a un mentalidad de balance entre las elites polticas y sociales que combinaba
un clima de euforia por los logros del proceso de modernizacin con los temores frente a los efectos de la
inmigracin masiva, el denominado cosmopolitismo y una percepcin de amenaza de desintegracin social. La

visibilidad creciente de los conflictos sociales urbanos y el impacto del cosmopolitismo sobre la sociedad
nacional, sectores de la elite poltica buscaran responder a los importantes cambios en la sociedad argentina a
travs de una combinacin de represin, reforma social y reforma poltica. Los legisladores nacionales haban
comenzado a demostrar un inters por problemticas tales como la cuestin social y la reforma poltica. Sin
embargo, la reforma poltica saenzpeista no pareca diseada como una respuesta al conflicto social sino ms bien
como una forma de responder a una sociedad profundamente transformada por la inmigracin masiva y como parte
de un programa ms amplio que inclua la educacin patritica y la conscripcin militar. Construir una relacin
ms transparente entre sociedad y estado y menos dependiente de la intervencin de los polticos profesionales
requera el involucramiento poltico de sectores de las clases altas. Intelectuales y dirigentes sostenan que una
brecha de separacin entre la sociedad civil y la sociedad poltica pareca haberse abierto, un proceso que haba
conducido a la presencia oligrquica controlando las riendas del poder y al renunciamiento de la gente decente a
tomar parte en la poltica electoral. El programa saenzpeista de reforma electoral procuraba evitar el control
oligrquico del aparato estatal de parte de polticos profesionales a travs de la participacin activa de miembros de
la elite social en la poltica electoral y como resultad de la circulacin y renovacin de la elites polticas.
Carlos Pellegrini ya haba sealado que las prcticas polticas y las instituciones deban adecuarse al progreso
material alcanzado por la sociedad argentina. En 1907 Senz Pea sostena que el pas deba ser reconocido no solo
por sus impresionantes transformaciones econmicas sino tambin por sus verdaderas prcticas democrticas y
republicanas, a alcanzarse por medio de la reforma poltica y la supresin de loa poltica personalista. El
mejoramiento de las instituciones y las prcticas polticas y el desmantelamiento del sistema roquista era una
precondicin para abolir un rgimen poltico dominado por oligarquas provinciales.
El sentido de esta transformacin no era el mismo para todos aquellos que apoyaban la candidatura de Senz
Pea a la presidencia. Exista un consenso en provocar el fin de la llamada poltica del Acuerdo, este enfoque haba
favorecido la formacin de un sistema de partidos virtualmente inexistente y exacerbado las prcticas
personalistas. Haba dado origen a los gobiernos electores (con el consecuente deterioro del sistema federal) y
restringido la competencia electoral, mientras que la poltica de tipo personalista limitaba la formacin de partidos
polticos basados en programas ideolgicos definidos. Si una concepcin orgnica de la sociedad se adivina en
esta interpretacin reformista, era el sistema poltico ms que la sociedad civil el que necesitaba transformarse.
Senz Pea consideraba que era el tiempo indicado para llevar adelante una reforma electoral al interpretar que no
exista riesgo alguno de que las clases subalternas dieran lugar a disturbios sociales extendidos. La reforma
electoral no era una respuesta directa a amenazas de presin generadas desde la sociedad sino un instrumento para
superar las prcticas polticas roquistas.
La necesidad de la reforma electoral haba sido subrayada en el manifiesto poltico de Senz Pea. Este sostena
que la mayor diferencia de la poltica argentina era su recurrente personalismo y propona la formacin de partidos
polticos ideolgicos que expandieran sus redes organizativas como el ms importante remedio contra esa falta.
Curiosamente demostraba tener una marcada antipata hacia la poltica partidaria. Reconoca no estar inclinado a la
poltica partidaria y electoral que consideraba basada en las ambiciones personales y en interminables
negociaciones entre facciones polticas.
Pese a las reflexiones de Senz Pea sobre la necesidad de conformar partidos polticos orgnicos e
impersonales, la naturaleza y estructura de la Unin Nacional, la coalicin formada para apoyar la candidatura de
Senz Pea, estaba emparentada con las tradicionales articulaciones polticas de orden conservador. Era una
heterognea coalicin que comprenda a notables de la ciudad y provincia de Buenos Aires, partidos polticos
provinciales oficiales de oposicin, y caudillos polticos porteos. Se formaba como una alianza de una variedad
de grupos de antiroquistas y representaba el regreso a la vida poltica de dirigentes que haban quedado marginados
en la era del predominio roquista. Sectores de la elite social, como el Jokey Club y el Club del Progreso, tambin
tenan simpata por la candidatura de Senz Pea. Sin embargo el representante argentino en Roma se permita
dudar sobre el curso de accin a seguir: Sera necesario abrir las puertas del Partido Autonomista a otros grupos
polticos o deba avanzarse con la fundacin de un nuevo partido poltico constituido alrededor del ncleo de los
polticos autonomistas? En cualquier caso, Sez Pea argumentaba, era claro quienes tenan que estar en el nuevo
partido: aquellos que haban sido excluidos de la arena poltica por el predominio poltico de Roca.
Este tipo de intercambios epistolares dejaban ver la decisin de Senz Pea de evitar depender de los partidos
establecidos como su principal sostn para la campaa electoral. Dejaba perplejos a los caudillos autonomistas y
figuerostas. La estructura organizativa de la Unin Nacional era comparable a la organizacin tradicional del PAN,
basada en las conexiones entre las elites polticas provinciales.
La Unin Nacional fue lanzada con una reunin de notables que no haban estado activamente involucrados en
la lucha poltica. Este lanzamiento reflejaba la idea de Senz Pea de establecer un movimiento poltico diferente
de los partidos polticos tradicionales, basado en la accin de aquellos a quienes consideraba parte de una elite
social y de un electorado independiente. Haba una predisposicin en Senz Pea de construir una agrupacin
poltica sobre lineamientos diferentes a los de las mquinas polticas tradicionales. La Unin Nacional establecera

una red de comits y juntas a los largo del pas en un intento por conciliar las diferencias y rivalidades existentes
entre los grupos heterogneos que apoyaban la candidatura de Senz Pea.
Tanto la formacin de la Unin Nacional como la presidencia de Figueroa Alcorta representaron para muchos
una oportunidad de un regreso a la poltica bajo el resguardo de la manta protectora de un amplio antiroquismo.
Los antiguos juristas no constituan la nica faccin que haba permanecido en los mrgenes del escenario
poltico, vctimas del predominio poltico roquista. Los notables catlicos estaban alejados del escenario central de
la poltica por causas diferentes. El rol de los catlicos en la Unin Nacional y su participacin creciente en las
facciones antirroquistas no han recibido similar atencin.
Entre los grupos que Senz Pea crey deban ser incorporados a una amplia coalicin antiroquista se
encontraban los polticos catlicos, junto a estudiantes universitarios y los representantes de la industria y el
comercio nacional. La conformacin de la Unin Nacional en 1909, las que brindaran a los notables catlicos la
oportunidad de acceder a una cierta influencia poltica y, posteriormente, a posiciones de relevancia durante el
breve periodo de Senz Pea al frente dela presidencia. Los catlicos eran bienvenidos a la coalicin no en tanto
partido poltico, sino como polticos e intelectuales que haban sufrido la persecucin poltica roquista.
Fuertes conflictos entre diversos actores (catlicos, anticlericales, e instituciones estatales) sobre el lugar de la
religin en los modernos sistemas polticos acompaaron el surgimiento de las naciones-estados en Europa y
Amrica Latina. La reaccin catlica frente a la introduccin de las leyes laicas en la dcada de 1880 concentro sus
crticas en la constatacin del proceso de centralizacin del poder poltico y en los esfuerzos de sectores de la elite
poltica por difundir los valores del liberalismo en una sociedad que se manifestaba extraa a ellos. La separacin
de las esferas civil y religiosa y la laicizacin del estado permaneceran inacabadas, lo que lleva a reconsiderar la
imagen simplista de una homognea elite liberal anticlerical poniendo sitio a las posiciones de la Iglesia Catlica.
Por otra parte a partir de la dcada de 1880 una intelectualidad catlica comenzara a diferenciarse de las
expresiones del liberalismo.
La oposicin catlica a las reformas impulsadas por el roquismo alcanzara su mayor intensidad durante el
Congreso Pedaggico de 1882 y tras la posterior sancin de la ley 1420 de educacin en 1884, y se canalizara en la
formacin de la asociacin Catlica de Buenos Aires en 1883. Este partido poltico, modelado siguiendo el ejemplo
de los partidos catlicos europeos constituidos con el fin de combatir al liberalismo anticlerical, nacera como
consecuencia directa de la deliberaciones del Congreso Catlico de 1884 y reflejara los esfuerzos militantes de la
dirigencia catlica por unificar la participacin poltica de los catlicos dispersos en diversas facciones. Pese a que
los debates sobre la actualidad poltica del pas incluiran una crtica constante a la presencia de corrupcin oficial,
el fraude y los obstculos al voto popular, sera el temor frente a lo que denominaban el cosmopolitismo sectario
y la poltica del atesmo, ejemplificados en la legislacin laica, el que conducira a los laicos catlicos a justificar
el intento de articulacin poltica. La Unin Catlica no lograra unificar a los notables catlicos dispersos en las
diversas facciones y se ver perjudicada por la paulatina disminucin en importancia de la cuestin religiosa.
Al asumir el antiroquismo como bandera, a o programa poltico, los notables catlicos se enfrentaran con las
dificultades caractersticas de la organizacin de partidos de oposicin durante el orden conservador. Exhibiran
dificultades para funcionar como polos unificadores de los catlicos dispersos en el universo faccioso del orden
conservador y se encontraran dependientes de coyunturas (revolucin de 1890, fragmentacin del PAN, ascenso de
la coalicin opositora).
El ingreso de los notables catlicos en una coalicin electoral los acercaba a sectores liberales de la elite poltica
opositora (mitrismo) e introduca tensiones y conflictos en el mismo campo catlico.
Las formas que asume la participacin de los catlicos en la poltica facciosa del orden conservador de las
dcadas de 1880 y 1890 ya preanuncian problemticas persistentes de largo alcance que volvern a emerger en otro
contexto y con particularidades propias en la coyuntura del Centenario.
El proceso de formacin de la UP se da dentro del marco referencial de un creciente debate sobre la vida poltica
que vena ganando espacio en los crculos catlicos, debate que asuma las formas de una crtica a las maquinas
polticas partidarias, una interpretacin desfavorable de las consecuencias generadas por la intervencin de los
denominados polticos profesionales y un rechazo hacia la prctica de abstencionismo electoral.
No se buscara de manera explcita constituir un partido poltico de naturaleza catlica, la UP surgi fundada por
miembros de la Asociacin Catlica de Buenos Aires, su red poltica culos Catlicos de Obreros. Superar el estado
de las manos de los polticos profesionales. Haba una marginalidad dentro del escenario poltico que llevar a
los notables catlicos a ensayar diversas estrategias de alianza tanto a nivel provincial como nacional. Haba un
cierto ostracismo poltico por el roquismo como a sectores como el saenzpeismo que buscaban de manera similar
terminar con la irreversible sucesin testamentaria de Roca.
La saenzpeista Unin Nacional representaba un regreso poltico para muchos polticos antirroquistas, los
catlicos entre ellos. La inclusin de los polticos catlicos era justificada en tanto que estos se mostraban como

hombres de probidad que participaban en poltica, no como una asociacin religiosa, sino a partir de su
trayectoria en el antirroquismo.
El Comit de la Unin Patritica haba decidido apoyar la candidatura de Sez Pea y contribuir con el apoyo
de los catlicos a sus planes de llegar a la primera candidatura.
Si bien el cambio de siglo el liberalismo anticlerical pareca perder terreno, en parte porque sectores de la elite
poltica comenzaban a ver la iglesia como una fuerza de control social, cuestiones relacionadas a la administracin
del sistema educativo o las subvenciones del estado a la Iglesia Catlica podran reactualizar viejas disputas entre
catlicos y polticos liberales secularizantes. Para algunos polticos roquistas liberales como Eduardo Wilde,
ministro de educacin de Jurez Celman y de Roca, las luchas contra el clericalismo permanecan sin quedar
completamente saldadas.
La campaa de la prensa liberal (y de republicanos y roquistas) en contra de la candidatura denominada
clerical de Senz Pea, reflejara tambin los intercambios polmicos en torno a los lmites de la secularizacin
del sistema poltico argentino.
Puertas adentro de la Unin Nacional, la relacin entre Senz Pea y los catlicos seria objeto de controversia,
de ser asociados con una candidatura de corte clerical.
La Unin Nacional pudo eventualmente reconciliar en su seno las diferencias entre liberales y catlicos,
especialmente en provincias como Crdoba en donde el conflicto entre juaristas y catlicos haba sido
particularmente importante.
De manera similar a otros grupos opositores durante la era roquista, los catlicos apoyaran la reforma electoral,
esperaban que cambios en la legislacin electoral pudieran erosionar el control electoral ejercido por las oligarquas
provinciales, provocar una apertura del sistema poltico y destruir el caudillaje y el espritu de faccin.
INTELECTUALES, LA CUESTION NACIONAL Y EL PROGRAMA SAENZPEISTA
Para de Senz Pea, el establecimiento del voto obligatorio, considerado como una escuela de la ciudadana,
incluido a la educacin pblica y el servicio militar obligatorio, argentinizara la sociedad. En el congreso en
1896 queda expuesta la confrontacin entre diferentes concepciones de identidad nacional (basada en los preceptos
liberales de ciudadana establecidos por la constitucin nacional, o en un nacionalismo cultural en el cual el papel
del idioma era trascendente).
El debate de la educacin estatal muestra los cambios operados en la concepcin de la educacin pblica, de un
sistema cuyo objetivo principal era formar ciudadanos, a otro que intentaba forjar una nacionalidad a travs de la
inculcacin del patriotismo y de cursos en espaol que desarrollan problemticas consideradas ms relacionadas
con la sociedad argentina. Una nueva percepcin sobre el rol que los inmigrantes jugaban en la sociedad argentina,
dado que miembros de los grupos dirigentes interpretaban al congreso social como una consecuencia del activismo
poltico de los extranjeros. Esta visin contribuy a generar relaciones xenfobas durante el centenario y produjo
argumentos a favor de leyes represivas dirigidas en contra del creciente activismo sindical.
La cuestin de cmo integrar el masivo nmero de inmigrantes dentro de la sociedad argentina y de cmo
reducir el impacto del cosmopolitismo constituyo el centro del debate poltico e intelectual del cambio de siglo.
Como Eric Hobsbawn ha sealado, el pesimismo de la cultura burguesa de Europa occidental a partir de la
dcada de 1880 adverta que las elites culturales y educadas teman el fin de la diferencia social y la emergencia de
movimientos organizados de socialistas y trabajadores. Este pesimismo poltico poda tambin abrir la puerta a
procesos de reforma electoral. Para algunos escritores y polticos el incremento en nmeros absolutos de la clase
artesana y su activismo poltico justificaba una poltica de reforma electoral: las elites.
Para Miguel Can la denominada hola de Cosmopolitismo democrtico haba erosionado los valores
tradicionales, agregado un creciente mercantilismo a la sociedad e incrementando las posibilidades de movilidad
social que pareca amenazar los privilegios de las elites argentinas. Para estos intelectuales, escpticos con respecto
a los beneficios de la democratizacin, una elite educada deba mantener el poder de la emergencia de una
repblica real cuando las masas hubieran internalizado los principios de la civilizacin.
En la Argentina del cambio de siglo, la combinacin de la ley del progreso de Spencer y de una variedad de
interpretaciones sociales de la biologa darwinista dara forma a una ideologa del progreso que funcion como el
principio intelectual de este perodo en expansin. Zimmerman sostiene que la expectativa que se encontraba entre
los miembros de las elites sociales y polticas de argentina como un progreso material incontenible estaba
acompaada por comentarios ansiosos acerca del relativo atraso de la cultura poltica argentina. A pesar de la
ausencia de una cuestin racial definida en Argentina, polticos e intelectuales, influenciados por una variedad de
diferentes discursos raciales, hicieron uso generoso de este tipo de explicaciones para dar fundamentos e
interpretaciones de carcter pesimista u optimista acerca del futuro del pas. El discurso racial y las preocupaciones
acerca de las masas impulsaron la sancin de la legislacin social (el descanso dominical, la regularizacin de las
condiciones de trabajo de mujeres y nios y el seguro contra accidentes de trabajo) y permearon el discurso

poltico. Sez Pea tambin intentara explicar el caudillismo sobre la base de conceptualizaciones definidas por
Le Bon: las multitudes podan ser fcilmente sugestionadas y los lderes podan controlarlas a partir de su prestigio
y habilidad para manipularlas a base de slogans, smbolos e imgenes. No llevaba a Senz Pea ningn rechazo
hacia la democracia, al considerar que la lucha contra la poltica personalista y la revitalizacin del sistema federal
contra el control oficiante ejercido desde el centro podan ser armas efectivas contra la relacin establecida entre
los caudillos y la multitud. Las cuestiones de la defensa nacional haban atrado el inters de Senz Pea, como
se advierte en su participacin en la Liga Patritica Argentina. La centralidad de la cuestin nacional en el
programa poltico Saenzpeista y el inters de Senz Pea en la poltica exterior argentina se encontraban
estrechamente vinculadas.
Senz Pea iba a invertir grandes esfuerzos en disipar temores presentes entre los crculos polticos argentinos y
en los gobiernos de pases vecinos sobre su posible adhesin a una poltica exterior belicosa que tendra lugar en
caso de ser electo, haba recibido con entusiasmo la designacin de Zeballos como ministro de relaciones
exteriores, conocido por sus ideas de poltica exterior agresiva, especialmente en relacin con Brasil.
Senz Pea haba participado de campaas a favor de una poltica exterior argentina ms agresiva en
Sudamrica que presupona una mejora constante de las defensas de la nacin.
Aunque Senz Pea rechazaba una poltica exterior nacionalista, belicosa y extrema, todava se manifestaba a
favor de una poltica de defensa nacional y expresaba su preocupacin por la debilidad interna que las compaas
extranjeras y la inmigracin masiva podan provocar en la situacin relativa argentina. En la concepcin de Senz
Pea tanto la poltica exterior como una poltica dirigida a formar ciudadanos argentinos podan contribuir a
fortalecer el estado argentino. Como Halperin Donghi ha sealado, un estado con mayor capacidad para llevar
adelante sus polticas en el escenario nacional e internacional requera una base poltica ms amplia que la provista
por pequeas clientelas manipuladas por maquinas polticas en manos de una variedad de facciones.
Se puede argumentar que una reforma electoral poda traer nueva vida a la poltica oligrquica y transformar
una variedad de grupos conservadores envueltos en una lucha facciosa en un nico partido poltico organizado y
moderno requerido para esta regeneracin del estado. La reforma electoral y la cuestin nacional formaban un
nico entramado en el programa poltico de Senz Pea en el que se proponan tres principales herramientas para
solucionar la cuestin nacional: la educacin pblica, la conscripcin militar y el voto obligatorio. Lejos de ser
componentes originales las escuelas y barracas militares haban formado parte de otros ejemplos de procesos de
construccin del estado-nacin. El rol del ejrcito argentino como hacedor de ciudadanos haba sido discutido a
comienzo de la dcada durante el debate sobre el servicio militar obligatorio. Quizs la originalidad de Senz Pea
descansara en su insistencia de que estos tres diferentes medios deban integrarse en un nico programa. Buscaba
reforzar la identidad nacional y defender a la poblacin argentina nativa contra la influencia negativa de la
inmigracin. Antes que integrara a los inmigrantes a la sociedad y al estado argentino, el programa saenzpeista
intentaba argentinizar a los hijos de los inmigrantes y fortalecer la posicin de la poblacin nativa en la sociedad.
La necesidad de reforzar la identidad nacional y su compromiso en recapturar el aparato del estado de las manos de
los caudillos polticas roquistas. Para Senz Pea una elite poltica renovada se encontrara en condiciones de
impulsar iniciativas encaminadas a la construccin del estado y de la nacin a travs de una firme poltica exterior,
una educacin nacionalista, el servicio militar obligatorio y el voto obligatorio. Siguiendo la conceptualizacin de
Knight sobre la autonoma del estado, pueda argumentarse que el programa de Senz Pea asumi iniciativas
similares a las de la formacin del estado prusiano experimentadas durante el proceso de unificacin alemana que
se orientaban hacia la construccin de estado e iniciativas cuyos objetivos eran la construccin de la nacin que
buscaban reforzar la conciencia nacional.
En 1909 Ricardo Rojas pblico su la restauracin nacionalista, sobre el uso de la historia como herramienta
para la educacin cvica y patritica, Senz Pea le dio la bienvenida a su propuesta a favor de un nacionalismo
secular, republicano y democrtico. El voto obligatorio, el fomento de educacin pblica y el servicio militar
obligatorio, como parte de un nico programa de argentinizacin de la sociedad, contribua a dar consistencia a los
vnculos entre los intelectuales nacionalistas y el saenzpeismo.
Ramos Meja era un miembro de la coalicin saenzpeista y un amigo cercano de Senz Pea. Intelectual
positivista, haba sido un pionero en medicina. No comparta el optimismo liberal de la generacin argentina
posterior a la cada de Rosas en su anlisis los inmigrantes tampoco asuman las caractersticas de clases peligrosas
que pudieran significar el riesgo de una revolucin social. Deca que la final del proceso la sociedad argentina sera
capaz de integrar a los hijos de los inmigrantes.
De acuerdo con Ramos Meja no existan leyes de evolucin social que pudieran proveer de soluciones a la
cuestin nacional. Sin embargo, entenda que la pedagoga cvica y la liturgia patritica en las escuelas podan
acercar la respuesta. En su rol como presidente del consejo nacional de Educacin Ramos Mejas encontrara los
medios para lanzar campaas nacionales a favor de una educacin patritica.
Senz Pea y Ramos Mejas compartan similares opiniones sobre la importancia de un sistema nacional de

educacin y la formacin de la identidad nacional. Tambin compartan un decidido antirroquismo.


Ramos Meja se mantena escptico sobre la situacin de las masas argentinas de manera similar ha como lo
haba expresado en 1899: la clase poltica deba seguir el ejemplo de Carlos Pellegrini que haba sido un incrdulo
de los prodigios de las turbas como elemento de gobierno. Ramos Meja Aconsejara a Senz Pea que enviara
cualquier tentacin de rendirse a candores y lirismos que huelen a tonteras. Ramos Meja interpretaba a la
sociedad como un organismo social, lanzar una campaa de higiene contra la contaminacin moral de la
microbiologa poltica y administrativa.
Senz Pea coincida con Ramos Meja en este aspecto y crea que las campaas polticas en las escuelas podan
ser armas decisivas contra el cosmopolitismo y podan ayudar a forjar a los argentinos. Necesitamos formar
muchachos argentinos y no hacer un extranjero del que ha nacido en nuestro suelo.
Ms que cualquier proteccionismo econmico el candidato antirroquista propiciaba la inclusin de empresarios
nacionales en la coalicin y promovera su participacin en la poltica nacional entendida como un puente entre
la sociedad y el estado.
Sez Pea se manifestaba a favor de la inclusin en la coalicin de polticos, intelectuales, estudiantes y
miembros de la elite social que hubieran sido empujados hacia las mrgenes de la arena poltica por el roquismo.
Ya otros polticos e intelectuales haban prestado atencin al divorcio existente entre las clases conservadoras y el
estado roquista. Lejos de criticar el sufragio universal, Senz Pea lo conceba como una herramienta til para
demoler el rgimen roquista y disminuir la influencia electoral de los polticos profesionales.
El programa saenzpeista de reforma poltica buscaba erosionar la base del sistema poltico roquista (poltica
caudillista) y recuperar esos mecanismos de gobierno (elecciones y el sistema burocrtico) que haban sido
canibalizados por la figura central de tal sistema el caudillo y sus seguidores-. Por lo tanto puede argumentarse
que para Senz Pea la reforma electoral tena que contribuir a resolver la cuestin nacional y conducir a
fundamentales transformaciones en el sistema poltico: el final de las prcticas polticas fraudulentas, la creacin de
un electorado y, finalmente, la conformacin de una nueva elite poltica o la transformacin de viejas elites
polticas a travs de la inclusin de aquellos que haban sido marginados durante la era roquista. En las distintas
iniciativas del empresariado rural se haba sugerido la realizacin de elecciones libres que podan contribuir de
manera decisiva a que la sociedad quebrara el control electoral ejercido por las maquinas polticas y a incrementar
la influencia de los grupos privilegiados en la cumbre de la jerarqua social, expectativas tambin compartidas por
otros actores como los notables catlicos agrupados en la Unin Patritica.
En el pasado la historiografa saenzpeista haba representado una relacin directa a la presin desde abajo (las
clases medias que buscaban restaurar la estabilidad poltica) y una respuesta a la amenaza de los conflictos sociales
de las clases bajas. Las elites polticas argentinas parecan ms preocupadas con los actos individuales de
terrorismo que con la accin colectiva.
Senz Pea, como otros miembros de las elites sociales, vieron al surgimiento de las tendencias socialistas entre
las clases trabajadoras como un producto de la modernizacin social para prevenir que el socialismo se extendiera,
la elite poltica tena que asumir como propias algunas de las metas socialistas e incluirlas en un programa de
legislacin social.
Por lo tanto y de manera similar a su mentor poltica Carlos Pellegrini, Senz Pea pareca seguir esa tendencia
del pensamiento conservador europeo del cambio del siglo que expresaba una preocupacin por la relacin entre la
unidad orgnica de la nacin, el rol del estado y la reforma social. El trmino conservador refera a un cuerpo de
ideas polticas que estaba en oposicin a cualquier ideologa caracterizada como subversiva en oposicin a la
tradicin poltica liberal.
La cuestin obrera no se encontraba entre las principales inquietudes de Senz Pea que existan infinitas
oportunidades para los trabajadores de prosperar en un pas donde la fortuna es fcil como transitoria la pobreza.
La preocupacin de Senz Pea acerca de la defensa del orden social estaba claramente ilustrada por su apoyo y a
la ley de la residencia. Se ocupaban de temas tales como el socialismo y la cuestin social.
Senz Pea quera que las elecciones libres y la terminacin de las prcticas electorales fraudulentas
representaran el final de la poltica personalista y el clientelismo y llevara a la formacin de partidos polticos
orgnicos. No estaba preocupado por el posible resultado de las elecciones que el resultado electoral y por lo
tanto sus implicaciones para el balance del poder, Senz Pea argumentaba, no eran en s mismos relevantes. Una
ley electoral introducira dramticos cambios en la poltica argentina y el comienzo de una nueva era poltica.
La Ley Senz Pea buscaba provocar tanto una redistribucin de poder dentro de la elite poltica como la cada
de las redes de caudillos polticos locales y la cada del roquismo. La reforma electoral no persegua una
fundamental distribucin del poder como una distribucin del poder poltico en beneficio de una nueva y
ascendiente clase social, persegua una nueva distribucin del poder dentro de la elite poltica dado que se propona
provocar el fin del predominio poltico de la faccin roquista y de sus polticos profesionales.

La sancin de la ley Senz Pea ha sido explicada principalmente haciendo referencia a causas sociales o
subrayando el papel de la ideologa reformista. Se propone estudiar la relacin entre el gobierno saenzpeista y las
facciones que haban compuesto la unin Nacional a travs de un anlisis de cmo el gobierno nacional concibi su
rol en la sacian de la ley electoral de 1912 y su posicionamiento frente a la necesidad de construir un partido oficial
gobernante.
EL REALINEAMIENTO DE LAS FUERZAS CONSERVADORAS Y LA SANCION DE LA NUEVA LEY
ELECTORAL
Las celebraciones del Centenario se dieron en el contexto de una creciente movilizacin obrera que enfrentaba
la adopcin de una estrategia represiva de parte del gobierno de Figueroa Alcorta que hacia el final de su perodo
buscaba reaccionar frente a la cuestin social. De manera similar a 1902, 1910 presencio un nuevo pico en el
activismo de los sectores obreros, con un aumento en el nmero de huelgas. En 1909 anarquistas y socialistas
haban llamado a una huelga general en repudio a la muerte de obreros anarquistas a manos de la polica.
En mayo de 1910, los anarquistas decidiran convocar a una huelga general contra la ley de residencia. El
gobierno de Alcorta rechazara las demandas anarquistas.
La secuencias de huelgas generales, el asesinato del jefe de polica de la Capital Federal Ramn Falcn y una
explosin en el teatro Coln dio forma a los entornos de un escenario que condujo a una directa represin, de
portaciones y finalmente a la sancin de la ley de defensa social en 1910.
El gobierno nacional saco ventaja de los temores existentes entre las clases altas y gracias a la declaracin de
estado de sitio, procur reforzar el control sobre el territorio nacional en los ltimos meses de la presidencia de
Figueroa Alcorta. En mayo los saenzpeistas buscaron infructuosamente evitar la lucha interna y la fragmentacin
de la Unin Nacional y comenzaron a evidenciarse signos visibles de las desavenencias con los amigos polticos
del presidente, como indicaba una derrota saenzpeista en la eleccin de las autoridades de la cmara baja del
congreso a mano de los figuerostas.
E ausencia de un fuerte liderazgo ejercido por el presidente y ante la dispersin de la estructura del PAN que
haba dado alguna forma y organizacin a los diferentes partidos provinciales, entre 1910 y 1912 el universo de
facciones y grupos polticos apareci an ms fragmentado. Senz Pea reusara organizar un partido poltico que
apoyara su gobierno abandonando el rol presidencial de conducir y fusionar una variedad de facciones polticas
bajo la estructura flexible de un partido nacional. Por otra parte el compromiso del gobierno nacional con la
reforma electoral introdujo un nuevo clivaje en la poltica nacional de manera que las facciones en el congreso y en
la poltica provincial estableceran alianzas alrededor del apoyo o rechazo a cambio en la legislacin electoral. Los
historiadores han descripto generalmente a las presidencias de Quintana, Figueroa Alcorta y Senz Pea como parte
de un proceso progresivo y gradual hacia la reforma electoral y la apertura del sistema poltico. Los quintanistas
figueroistas y pellegrinistas son analizados como facciones reformistas, la lucha facciosa durante el rgimen
reconquista no responda a clivajes ideolgicos e incluso miembro de las facciones que estaban a favor del
desmantelamiento del roquismo odian no necesariamente apoyar la reforma electoral. Los alineamientos facciosos
de autonomistas y figueroistas durante las presidencias de Figueroa Alcorta y Sez Pea no seguan un definido y
claro camino reformista. Se puede adoptar una interpretacin matizada y considerar que algunas facciones
afirmaban apoyar a un programa poltico reformista formadas por jefes polticas cuya preocupacin era cuidar la
existencia de sus propias maquinas polticas.
Senz Pea anuncio su decisin de evitar cualquier involucramiento e la poltica partidaria. Esta resolucin
ocasion diferentes consecuencias: provoco una profunda crisis en la unin nacional, cuyos polticos tenan la
esperanza de transformar esta coalicin en el nuevo partido oficial; una completa ruptura con la poltica tradicional
basada en los acuerdos entre maquinas polticas provinciales y el presidente; rechazo presidencial de confiar en el
tradicional apoyo de las maquinas polticas potencio una inicial debilidad del gobierno nacional en su relacin con
la oposicin en el congreso y con los gobiernos provinciales adversos. Como sugiere Devoto, Senz Pea iba en
contra de la tradicin poltica pellegrinista que haba representado una transaccin entre la modernizacin de las
prcticas polticas y la construccin del consenso poltico a travs de las maquinas electorales. La ruptura de Senz
Pea con la poltica criolla y la tradicin pellegrinista, lejos de renovar las prcticas polticas de las facciones
conservadoras, estimulo la fragmentacin.
Para finales de 1910, solamente el Partido Radical haba establecido una estructura nacional y una red de
comits a nivel local en cada provincia. El partido conservador de la Provincia de Buenos Aires haba establecido
una red de comits a lo largo de la provincia. La liga del Sur de la provincia de Santa Fe haba constituido un
comit central en la ciudad de Rosario y cedes locales en las pequeas ciudades y pueblos en el sur de la provincia.
Todas la facciones provinciales estaban en control de los miembros tradicionales del PAN que afirmaban ahora ser
presidenciales y apoyaban al presidente electo. El partido nacional roquista de la provincia de Crdoba y Entre
Ros pareca constituir las excepciones. Los amigos polticos de Roca expresaban un marcado escepticismo sobre el
apoyo que los gobernadores y partidos provinciales parecan mostrar al futuro presidente y se fundamentaban en el

hecho de que Senz Pea no dejaba de ser un porteo que no gozaba de una posicin preminente en la lucha
facciosa conservadora. Pareca evidente que el partido que domino el pas durante 30 aos y se llam PAN y
roquista se mostraba incapacitado de mantener su organizacin flexible, una situacin que eventualmente
debilitara la resistencia al programa electoral Saenzpeista.
La actitud de presidencia de Senz Pea tuvo sus consecuencias no solo para la Unin Nacional, sino tambin
para las otras facciones polticas que constituan los restos del roquista PAN.
Algunos meses antes de la asuncin de Senz Pea, temores de un movimiento revolucionario lanzado por el
partido radical se haban difundido entre los crculos polticos. Llegara a Senz Pea a acordar una urgente reunin
con Hiplito Yrigoyen. Iba a fracasar en persuadir a Yrigoyen de que abandonar la estrategia radical de abstencin
electoral y la amenaza de rebelin. Unos pocos das despus, Senz Pea hara pblico su programa poltico basado
en el boto obligatorio, la representacin de las minoras y un nuevo censo electoral.
La poltica argentina a comienzos de la presidencia de Senz Pea se caracteriz por la poca permanencia de las
alianzas y los reacomodamientos facciosos, y por las lealtades y reciprocidades difciles de distinguir incluso a
nivel nacional. A nivel local, los peridicos nacionales subrayaban la decadencia de los principales partidos
polticos y observaban la incertidumbre que haban provocado en la poltica provincial las decisiones de Roca de
abandonar la poltica activa y de Senz Pea de mantener una posicin de imparcialidad.
Este no contaba con el apoyo de redes de caudillos locales que penetraran de manera extendida en el territorio.
Se asociaba ms claramente con la faccin pellegrinista que tradicionalmente haba carecido de apoyos solidos ms
all de la ciudad y provincia de Buenos Aires. En el interior del pas circulaban rumores que presagiaban posibles
rebeliones locales. El presidente haba fallado tanto en adquirir nuevos amigos polticos como en haber provocado
el alejamiento de algunos de sus ms antiguos aliados. Prefera jugar la carta de la reforma electoral y asumir la
bandera de un liderazgo nacional por sobre la poltica partidaria antes que asumir el rol de lder partidario. Su
propia desazn frente a la poltica partidaria ayudara a promover una percepcin negativa sobre su liderazgo entre
los polticos provinciales.
Como Devoto seala, un presidente dbil estaba comprometido a llevar adelante una reforma poltica radical. La
fortaleza poltica se Senz Pea provena de su bien conocido antiroquismo, al ser considerado uno de los
principales dirigentes de esta amplia corriente poltica. Sin embargo, exista una variedad de diferentes grupos con
diferentes agendas que representaban esta tendencia en la poltica argentina. Incluso entre los autonomistas
(herederos de la tradicin poltica de Pellegrini y miembros de una faccin poltica en principio reformista)
caudillos locales como Cantn, Balestra y Ganghi presionaban al gobierno nacional para transformar a la unin
nacional en una versin modernizada del roquista Partido Nacional, aunque sin los roquistas en sus posiciones de
liderazgo. Senz Pea haba prometido poner fin al predominio de los polticos profesionales y permitir el regreso
de miembros de la elite social a la poltica electoral. El proyecto de promover una reforma poltica radical
contribuira a crear conflictos entre el gobierno nacional, algunos polticos autonomistas y figueroistas y
gobernadores provinciales, aunque nunca asumieron las proporciones de una lucha abierta.
Esta disputa seria el preludio a un conflicto entre una alianza antireformista compuesta por figueroistas,
antiguos autonomistas y polticos de la provincia de Buenos Aires enfrentada al gobierno Saenzpeista.
Lejos de apoyar el programa de reforma electoral de Senz Pea, amigos polticos de Figueroa Alcorta y
algunos autonomistas buscaron obstruir cualquier cambio a la legislacin electoral que representara a una amenaza
a sus cuidadosamente construidas maquinas polticas.
La influencia de Figueroa Alcorta disminuira una vez alejado de la presidencia i su red de contactos polticos
iba a quedar reducida a los crculos polticos aliados de la provincia de Crdoba, a su alianza con el gobernador de
Buenos Aires, y al grupo de senadores y diputados nacionales figueroistas. La eleccin de Senz Pea como
presidente provocara reacomodamientos de variada importancia en los que los gobernadores provinciales iban a
procurar reproducir la estrategia tradicional de solicitar el poder presidencial de arbitrio a fin de solucionar las
disputas entre los grupos dominantes locales.
La decisin de Senz Pea de evitar cualquier intervencin en la poltica partidaria haba provocado una
extendida perplejidad entre los polticos provinciales en el interior del pas. Tradicionalmente los presidentes
participaban activamente de las negociaciones y transacciones entre los diversos grupos. El rgimen poltico
conformado despus de 1880 regulaba los conflictos producidos entre las elites regionales. Las instituciones
estatales emergan como los mediadores clave entre las facciones de la elite. La poltica facciosa era en parte una
respuesta a la falta de una competencia entre partidos polticos en un sistema controlado por el PAN, una
alternativa a la dbil competencia partidaria. La estrategia Saenzpeista significara el final de sistema de partidos
provinciales articulados en el nivel nacional en la laxa organizacin del partido domnate, estrategia que provocara
una faccionalizacin mayor del juego poltico. Restringira sensiblemente la influencia de los partidos provinciales
sobre decisiones polticas en sus propios distritos y contribuira a la fragmentacin de las conexiones entre los
diferentes grupos de las elites provinciales.

Su decisin de gobernar sin un partido oficial ampliaba las posibilidades de la existencia de disputas en el
congreso. El gobierno nacional, a fin de obtener la aprobacin del proyecto de reforma electoral, no poda exigir
disciplina partidaria de un nmero de legisladores y se encontraba en la necesidad de recurrir al poder de
persuasin de las atribuciones presidenciales, ejerciendo la amenaza de una intervencin federal o presionando a
los parlamentarios. La estrategia tambin significaba que las facciones conservadoras no podan esperar ayuda
alguna de parte del gobierno central en el objetivo de construir un partido nacional.
Sanes Pea hara pblicas las intenciones del gobierno central de no tolerar prcticas polticas fraudulentas en la
poltica provincial al tiempo que urga a los gobernadores a que garantizaran el ejercicio del sufragio. La decisin
de avanzar con su programa reformista sumado a la inexistencia de una coalicin antireformista organizada
colocaba a los gobernadores poco deseosos de llevar adelante experimentos polticos de riesgosas consecuencias en
una difcil posicin. En contradiccin con los deseos radicales, el gobierno central iba a decidir la intervencin
federal nicamente en el caso de la provincia de Santa Fe, en donde un conflicto institucional entre el gobernador y
la legislatura haba paralizado la administracin de la provincia. Pese a las presiones de algunos sectores de la
oposicin al rgimen y de la actitud favorable de algunos exponentes de la prensa nacional hacia una poltica activa
de intervenciones federales, el gobierno nacional simplemente no acumulaba la suficiente fortaleza poltica como
para concretar esa poltica de alcances ms amplios.
El gobierno nacional llevo adelante negociaciones con el partido radical a fin de asegurar su participacin en las
elecciones santafesinas de 1912.
No existira una oposicin explicita y organizada a la reforma electoral entre los legisladores, aunque
ocasionalmente la prensa nacional iba a identificar la presencia de opositores al proyecto. Como ha argumentado
Devoto el hecho de que legisladores antireformista nunca dieran forma a una oposicin abierta, deja entrever la
popularidad de la reforma electoral entre la opinin pblica.
Exista entonces un grupo de legisladores que no solo condenaban la decisin presidencial de intervenir en
Santa Fe en 1911 sino que tambin expresaban su oposicin a la reforma electoral. Por otra parte los legisladores
que componan la oposicin figueroistas y autonomistas buscaran hacer descarrilar el programa poltico reformista
a travs de 2 estrategias diferentes. Primero, diputados y senadores opositores procuraran impedir la sancin de la
reforma electoral o al menos retrasarla. En segundo lugar buscaran sancionar una ley que regulara la autoridad del
poder ejecutivo nacional de decretar intervenciones federales cuando el congreso se encontrara en receso, como
una forma de impedir la cada de gobernadores provinciales y la eleccin de gobiernos Saenzpeistas.
La Ley Sanes Pea solamente iba a regular las elecciones de diputados nacionales, la eleccin de miembros de
los colegios electorales encargados de elegir presidentes y vicepresidentes y la de electores de senadores en la
Capital Federal. Los resultados de las primeras elecciones bajo la nueva ley no contribuyeron a disipar los temores
de los legisladores, si bien los partidos nuevos solo alcanzaron desempeos apreciables all donde los procesos
electorales contaron con la supervisin del gobierno central.
Las elecciones provinciales para gobernador y legisladores mostraran un escenario poltico diferente
evidenciado en las victorias conservadoras conseguidas sobre los radicales en Salta, Crdoba y Tucumn.
Los conflictos facciosos no solo impediran la formacin de una coalicin conservadora sino que tambin
contribuiran al xito electoral de los radicales. Los efectos perniciosos de estos se tornaran evidentes en la
decisin de los partidos conservadores de movilizar a sus votantes en favor del partido radical en distritos en los
cuales pronosticaban el triunfo de un partido conservador rival. Tanto el gobierno nacional como la prensa portea
eran conscientes de como los conflictos entre partidos y facciones conservadoras podan conspirar contra su
desempeo electoral, juicio que se revela en el intercambio epistolar entre Indalecio Gmez y Senz Pea.
El contraste entre las actitudes y estrategias de las facciones conservadoras antes y despus de los primeros
experimentos electorales bajo la nueva Ley se hace an ms evidente cuando se advierte que con anterioridad a
esos primeros actos comiciales los restos del roquismo todava sealaban a los figueroistas como su principal
enemigo poltico y como aquellos responsables principales de su declinacin poltica. Los saenzpeistas, en
cambio, no eran considerados una amenaza importante e incluso podan transformarse en posibles aliados en la
lucha facciosa debido a que su conducta revienta a los que nos reventaron, mientras a nosotros no nos han hecho
nada. Amigos polticos de Roca posteriores a las primeras elecciones desarrolladas bajo la Ley no dejaran de
mostrar su insatisfaccin frente al resultado de experimento poltico saenzpeista.
El Partido Radical que haba dejado entrever su potencial organizativo frente a la improvisacin organizativa de
los partidos conservadores provinciales, factores, se argumentaba, que haban contribuido a las derrotas electorales
en ambas provincias. Las elecciones de 1913 y 1914, que confirmaban una tendencia a favor de los nuevos partidos
polticos como el socialista y el radical, no hicieron ms que incrementar los temores y las incertidumbres entre las
facciones conservadoras.
Los xitos electorales de los radicales llevaran a los polticos conservadores a percibir la conformacin de un
partido nacional nico. Senz Pea estaba lejos de interpretar los resultados de las primeras elecciones en la

direccin de aquellos conservadores que preferan los pronsticos alarmistas. Ciertamente no coincida con
aquellos roquistas que describan a los radicales como el peligro amarillo. De acuerdo con la visin de estos
roquistas los radicales estaban ganando en importancia gracias al lirismo electoral del presidente.
La salud de Senz Pea se deterior rpidamente, sVictorino de la Plaza ocupara la presidencia a partir de
octubre de 1913. Senz Pea morira menos de un ao ms tarde. De la Plaza que haba estado en contacto con
facciones que se oponan a la reforma electoral expresar una opinin diversa a la manifestada por Senz Pea en
relacin a los beneficios producidos por el programa de reforma electoral y prefiriera subrayar lo que consideraba
eran efectos negativos de la aplicacin de la reciente ley electoral entre los partidos tradicionales, abriendo las
puertas a un debate sobre una posible revisin de la ley electoral.
Esta actitud desde el gobierno central y la instauracin de un nuevo sistema electoral iban a introducir cambios
fundamentales en la forma en que las facciones conservadoras concurran a conformar agrupaciones y provocara
una mayor fragmentacin en el universo conservador y una propensin a discutir el alcance de los beneficios del
nuevo sistema electoral y de la aplicacin del sufragio universal. Sancin de la nueva ley electoral profundizo el
realineamiento de las facciones conservadoras en torno a dos tendencias enfrentadas: un bloque reformista formado
por polticos que buscaban construir un partido reformista con una estructura e ideologa definidas; un segundo
bloque constituido por aquellos que preferan un partido nacional construido sobre la influencia de gobernadores y
jefes polticos locales.
Una parte considerable de la elite poltica no comparta el optimismo del grupo reformista saenzpeista acerca
de las consecuencias positivas de la reforma electoral. Estos polticos antireformista rechazaban lo que
denominaban la ingenuidad poltica de Senz Pea y expresaban sus temores sobre la consecuencia no deseada que
el sufragio universal poda desatar sobre el proceso de formacin del estado.
En el perodo previo a estas elecciones nacionales, los partidos conservadores provinciales pusieron en riesgo la
sucesin presidencial al fracasar en las diferentes tentativas por conformar un partido conservador unificado en el
nivel nacional que fuera capaz de derrotar al radicalismo en las urnas. En las elecciones nacionales de 1914, los
partidos conservadores tradicionales se las arreglaron para elegir 33 diputados nacionales contra 22 selectos por los
radicales, 7 socialistas y 2 de la liga del Sur. En 1911, durante el debate de la ley electoral el congreso, legisladores
conservadores haban pronosticado que los partidos opositores tendran dificultades en alcanzar el tercio de las
bancas parlamentarias reservadas para la oposicin. Sin embargo, tal como seala Natalio Botana, el nmero de los
diputados opositores elegidos en 1914 se encontraba bien por encima del umbral asignado en teora a los nuevos
partidos polticos. El partido radical, demostrara su habilidad para penetrar en las provincias del interior,
vinculando grupos polticos regionales con la estructura de un partido nacional que responda a un liderazgo
nacional unificado. Los faccionistas conservadores ya no contaban con el paraguas protector de un residente que
se negaba a desempear el rol de gran elector demostraron manifiestas dificultades para dar forma a un partido
centralizado. En diciembre de 1914 la Liga del Sur y una variedad de diferentes facciones conservadoras
convinieron conformar un partido poltico que pudiera prevenir un posible triunfo radical en las elecciones
presidenciales. Notables nacionales que inclua a Benito Villanueva, Joaqun V. Gonzlez, Indalecio Gmez,
Estanislao Zeballos, Quirno Costa, Julio A. Roca (hijo) y Lisandro de la Torre se involucraran en la formacin de
un nuevo partido poltico que recibira el nombre de partido Demcrata Progenista (PDP). Pronto quedara en
evidencia las dificultades que encontraran estos polticos conservadores en alcanzar un consenso en torno a las
caractersticas principales de la estructura partidaria: algunos favoreceran la conformacin de un partido
estructurado y disciplinado que contara con un programa poltico definido; otros se mostraban partidarios de una
perspectiva ms pragmtica prefiriendo un partido basado en la capacidad tradicional de los gobiernos provinciales
que supona, controlaban un nmero decisivo de representantes en los colegios electorales. A comienzos de 1916,
Benito Villanueva y un grupo de cenadores abandonaran el PDP debilitando con ello la campaa presidencial del
partido. Lisandro de la Torre, ex lder de la Liga del Sur y candidato presidencial del PDP, denunciara un plan
pergeado por de la Plaza con el objeto de erosionar la estructura organizativa del PDP y desestabilizar a aquellos
gobiernos provinciales que apoyaban la candidatura del poltico rosarino.
En 1916, por el contrario, este partido poltico, la UCR, organiza (ba) sus fuerzas para disputar la presidencia
en las urnas con probabilidades de xito. En definitiva, la nueva era poltica que se abria con el triunfo de los
candidatos presidenciales radicales reflejara los frutos de un proceso de democratizacin poltica que ampliara las
formas y los alcances de la participacin poltica, y asignara un rol central a aquellas agrupaciones partidarias
capaces de constituirse en poderosos nexos mediadores entre los electores y las instituciones democrticas.