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Luna

Para otros usos de este trmino, vase Luna (desambiguacin).


Luna Moon symbol decrescent.svg
Full Moon Luc Viatour.jpg
Desde el espacio, la Luna luce como una esfera gris-blanquecina, con crteres de v
arios tamaos.
Elementos orbitales
Inclinacin 5,1454
Excentricidad 0,0549
Elementos orbitales derivados
Perodo orbital sindico 27d 7h 43,7m
Radio orbital medio 384.400 km
Satlite de la Tierra
Caractersticas fsicas
Masa 7,349 1022 kg
Densidad 3,34 g/cm
rea de superficie 38 millones de km
Dimetro 3.476 km
Dimetro angular
Perigeo 33' 28,8"
Apogeo 29' 23,2"
Medio 31' 5,2"
Gravedad 1,62 m/s
Velocidad de escape 2,38 km/s
Periodo de rotacin 27d 7h 43,7min
Inclinacin axial 1,5424
Albedo 0,12
Composicin corteza
Oxgeno 43%
Silicio 21%
Aluminio 10%
Calcio 9%
Hierro 9%
Magnesio 5%
Titanio 2%
Nquel 0,6%
Sodio 0,3%
Cromo 0,2%
Potasio 0,1%
Manganeso 0,1%
Azufre 0,1%
Fsforo 500 ppm
Carbono 100 ppm
Nitrgeno 100 ppm
Hidrgeno 50 ppm
Helio 20 ppm
Caractersticas atmosfricas
Presin 3 10-10 Pa
Temperatura
Mnima 40 K (-233 C)
Media (da) 380 K (107 C)
Media (noche) 120 K (-153 C)
Mxima 396 K
(123 C)
Composicin
Helio 25%
Nen 25%
Hidrgeno 23%
Argn 20%
Metano ?
Amonaco ?
Dixido de carbono trazas
La Luna es el nico satlite natural de la Tierra. Con un dimetro de 3476 km es el qu
into satlite ms grande del Sistema Solar, mientras que en cuanto al tamao proporcio
nal respecto de su planeta es el satlite ms grande: un cuarto del dimetro de la Tie
rra y 1/81 de su masa. Despus de o, es adems el segundo satlite ms denso. Se encuentr
a en relacin sncrona con la Tierra, siempre mostrando la misma cara hacia el plane
ta. El hemisferio visible est marcado con oscuros mares lunares de origen volcnico
entre las brillantes montaas antiguas y los destacados astroblemas. A pesar de s
er en apariencia el objeto ms brillante en el cielo despus del Sol, su superficie
es en realidad muy oscura, con una reflexin similar a la del carbn. Su prominencia
en el cielo y su ciclo regular de fases han hecho de la Luna un objeto con impo
rtante influencia cultural desde la antigedad tanto en el lenguaje, como en el ca
lendario, el arte o la mitologa. La influencia gravitatoria de la Luna produce la
s mareas y el aumento de la duracin del da. La distancia orbital de la Luna, cerca
de treinta veces el dimetro de la Tierra, hace que se vea en el cielo con el mis
mo tamao que el Sol y permite que la Luna cubra exactamente al Sol en los eclipse
s solares totales.
La Luna es el nico cuerpo celeste en el que el ser humano ha realizado un descens
o tripulado. Aunque el programa Luna de la Unin Sovitica fue el primero en alcanza
r la Luna con una nave espacial no tripulada, el programa Apolo de Estados Unido
s consigui las nicas misiones tripuladas hasta la fecha, comenzando con la primera
rbita lunar tripulada por el Apolo 8 en 1968, y seis alunizajes tripulados entre
1969 y 1972, siendo el primero el Apolo 11 en 1969. Estas misiones regresaron c
on ms de 380 kg de roca lunar, que han permitido alcanzar una detallada comprensin
geolgica de los orgenes de la Luna (se cree que se form hace 4500 millones de aos d
espus de un gran impacto), la formacin de su estructura interna y su posterior his
toria.
Desde la misin del Apolo 17 en 1972, ha sido visitada nicamente por sondas espacia
les no tripuladas, en particular por los astromviles soviticos Lunojod. Desde 2004
, Japn, China, India, Estados Unidos, y la Agencia Espacial Europea han enviado o
rbitadores. Estas naves espaciales han confirmado el descubrimiento de agua hela
da fijada al regolito lunar en crteres que se encuentran en la zona de sombra per
manente y estn ubicados en los polos. Se han planeado futuras misiones tripuladas
a la Luna, pero no se han puesto en marcha an. La Luna se mantiene, bajo el trat
ado del espacio exterior, libre para la exploracin de cualquier nacin con fines pa
cficos.
ndice
1 Etimologa
2 Caractersticas fsicas
2.1 Formacin
3 Distancia a la Luna
4 Revoluciones de la Luna
5 Movimiento de traslacin lunar
6 Movimiento de rotacin
7 Traslacin de la Luna alrededor del Sol
8 Libraciones
8.1 Libracin en longitud
8.2 Libracin en latitud
8.3 Libracin diurna
9 Sistema binario
10 Planeta doble
11 rbita de la Luna
12 Los eclipses solares y lunares
13 Las mareas
14 Agua en la Luna
14.1 Descubrimiento de agua en la Luna
15 Atmsfera de la Luna
16 Origen de la Luna
17 Relieve lunar
18 La observacin lunar
19 La exploracin lunar
20 Datos adicionales
20.1 Idiomticos y terminolgicos
20.2 Filatelia
20.3 Derecho y negocios
20.4 Incidentes astronmicos
21 Influencia sobre los ritmos fisiolgicos durante el sueo
22 Vase tambin
23 Referencias
24 Bibliografa
24.1 En ingls
25 Enlaces externos
Etimologa
La palabra que designa al satlite de la Tierra, luna, procede del latn. En esta le
ngua era originalmente el femenino de un adjetivo en -no- *leuk-s-no, 'luminoso'
. La palabra luna, por lo tanto significa 'luminosa', 'la que ilumina'. Este adj
etivo latino deriva de la raz *luc-/luc- ('brillar', 'ser luminoso'), de donde pr
oceden igualmente lux ('luz'), luceo ('lucir'), lumen ('luz'), etc. A su vez, es
ta raz procede de una raz indoeuropea *leuk- que se encuentra en otras lenguas, en
trminos relacionados con la luz, como el griego ??????, "lksnos", 'lmpara'. Probab
lemente, el epteto *leuksno-/ *louksno-, 'la luminosa', ya era utilizado para des
ignar a la luna en protoindoeuropeo.
En indoeuropeo, existi otro nombre masculino para la Luna, formado sobre la raz *m
ens-, del que se conservan formas en varias lenguas, como el griego ????, "mens",
'luna', e incluso con el sentido primitivo en lenguas itlicas, como el umbro (abl
ativo singular) "menzne", 'Luna'. En latn esta forma *mens- ha evolucionado semnti
camente para designar el 'mes'. De luna procede el trmino lunes, que ya en latn de
signaba el 'da de la luna' (dies lunae).1
Caractersticas fsicas
La Luna es excepcionalmente grande en comparacin con su planeta la Tierra: un cua
rto del dimetro del planeta y 1/81 de su masa.2 Es el satlite ms grande del Sistema
Solar en relacin al tamao de su planeta (aunque Caronte es ms grande en relacin al
planeta enano Plutn).3 La superficie de la Luna es menos de una dcima parte de la
de la Tierra, lo que representa cerca de un cuarto del rea continental de la Tier
ra. Sin embargo, la Tierra y la Luna siguen siendo consideradas un sistema plane
ta-satlite, en lugar de un sistema doble planetario, ya que su baricentro, est ubi
cado cerca de 1700 km (aproximadamente un cuarto del radio de la Tierra) bajo la
superficie de la Tierra.4
Formacin
Estructura y caractersticas de la Luna
Artculo principal: Teora del gran impacto
Varios mecanismos han sido propuestos para explicar la formacin de la Luna hace 4
.527 0.010 millones de aos. Esta edad es calculada en base a la datacin del istopo
de las rocas lunares, entre 30 y 50 millones de aos luego del origen del Sistema
Solar.5 Estos incluyen la fisin de la Luna desde la corteza terrestre a travs de f
uerzas centrfugas,6 que deberan haber requerido tambin un giro inicial de la Tierra
;7 la atraccin gravitacional de la Luna en estado de formacin,8 que hubiera requer
ido una extensin inviable de la atmsfera para disipar la energa de la Luna, que se
encontraba pasando;7 y la co-formacin de la Luna y la Tierra juntas en el disco d
e acrecin primordial, que no explica la deplecin de hierro en estado metlico.7 Esta
s hiptesis tampoco pueden explicar el fuerte momento angular en el sistema Tierra
-Luna.9
Representacin grfica de la teora del gran impacto.
La hiptesis general hoy en da es que el sistema Tierra-Luna se form como resultado
de un gran impacto: un cuerpo celeste del tamao de Marte colision con la joven Tie
rra, volando material en rbita alrededor de esta, que se fusion para formar la Lun
a.10 Se cree que impactos gigantescos eran comunes en el Sistema Solar primitivo
. Los modelados de un gran impacto a travs de simulaciones computacionales concue
rdan con las mediciones del momento angular del sistema Tierra-Luna, y el pequeo
tamao del ncleo lunar; a su vez demuestran que la mayor parte de la Luna proviene
del impacto, no de la joven Tierra.11 Sin embargo, meteoritos demuestran que las
composiciones isotpicas del oxgeno y el tungsteno de otros cuerpos del Sistema So
lar interior tales como Marte y (4) Vesta son muy distintas a las de la Tierra,
mientras que la Tierra y la Luna poseen composiciones isotpicas prcticamente idntic
as. El mezclado de material evaporado posterior al impacto entre la Tierra y la
Luna pudo haber equiparado las composiciones,12 aunque esto es debatido.13
La importante cantidad de energa liberada en el gran impacto y la subsecuente fus
in del material en la rbita de la Tierra pudo haber derretido la capa superficial
de la Tierra, formando un ocano de magma.14 15 La recin formada Luna pudo tambin ha
ber tenido su propio ocano de magma lunar; las estimaciones de su profundidad vara
n entre 500 km y el radio entero de la Luna.
Distancia a la Luna
Comparacin de tamao aparente de la Luna entre el perigeoapogeo
En astronoma, una distancia lunar (LD) es la medida de la distancia desde la Tier
ra a la Luna. La distancia media entre la Tierra y la Luna es 384.400 kilmetros (
238,855 millas).16 La distancia real vara a lo largo de la rbita de la luna.
Se realizan mediciones de alta precisin de la distancia a la luna midiendo el tie
mpo que tarda la luz en viajar entre estaciones LIDAR en la Tierra a retrorrefle
ctores colocados en la Luna.
La Luna se aleja de la Tierra a una tasa promedio de 3,8 cm por ao, como lo detec
t el experimento de medicin lunar lser.17 18 19 La tasa de la recesin se considera a
normalmente alta.20 Por coincidencia, la diagonal de los cubos de los retrorrefl
ectores en la Luna tambin es de 3,8 cm.21 22
La primera persona que midi la distancia a la Luna fue el astrnomo y gegrafo Hiparc
o, siglo II a.C., utilizando trigonometra sencilla. Errando en aproximadamente 26
000 km de la distancia real, un error de aproximadamente 6,8%.
El catlogo de objetos cercanos de la NASA que incluye las distancias a la Tierra
de asteroides y cometas medidas en distancias lunares.23

La Luna orbitando la Tierra, tamao y distancia a escala.
Revoluciones de la Luna
La Luna tarda en dar una vuelta alrededor de la Tierra 27 d 7 h 43 min si se con
sidera el giro respecto al fondo estelar (revolucin sideral), pero 29 d 12 h 44 m
in si se la considera respecto al Sol (revolucin sindica) y esto es porque en este
lapso la Tierra ha girado alrededor del Sol (ver mes). Esta ltima revolucin rige
las fases de la Luna, eclipses y mareas lunisolares. Como la Luna tarda el mismo
tiempo en dar una vuelta sobre s misma que en torno a la Tierra, presenta siempr
e la misma cara. Esto se debe a que la Tierra, por un efecto llamado gradiente g
ravitatorio, ha frenado completamente a la Luna. La mayora de los satlites regular
es presentan este fenmeno respecto a sus planetas. As pues, hasta la poca de la inv
estigacin espacial (Luna 3) no fue posible ver la cara lunar oculta, que presenta
una disimetra respecto a la cara visible. El Sol ilumina siempre la mitad de la
Luna (exceptuando en los eclipses de luna), que no tiene por qu coincidir con la
cara visible, produciendo las fases de la Luna. La inmovilizacin aparente de la L
una respecto a la Tierra se ha producido porque la gravedad terrestre acta sobre
las irregularidades del globo lunar de forma que en el transcurso del tiempo la
parte visible tiene 4 km ms de radio que la parte no visible, estando el centro d
e gravedad lunar desplazado del centro lunar 1,8 km hacia la Tierra.
Revolucin sindica: es el intervalo de tiempo necesario para que la Luna vuelva
a tener una posicin anloga con respecto al Sol y a la Tierra. Su duracin es de 29
d 12 h 44 min 2,78 s. Tambin se le denomina lunacin o mes lunar.
Revolucin sideral: es el intervalo de tiempo que le toma a la Luna volver a t
ener una posicin anloga con respecto a las estrellas. Su duracin es de 27 d 7 h 43
min 11,5 s.
Revolucin trpica: es el lapso necesario para que la Luna vuelva a tener igual
longitud celeste. Su duracin es de 27 d 7 h 43 min 4,7 s.
Revolucin dracontica: es el tiempo que tarda la Luna en pasar dos veces consec
utivas por el nodo ascendente. Su duracin es de 27 d 5 h 5 min 36 s.
Revolucin anomalstica: es el intervalo de tiempo que transcurre entre 2 pasos
consecutivos de la Luna por el perigeo. Su duracin es de 27 d 13 h 18 min 33 s.
Movimiento de traslacin lunar
El hecho de que la Luna salga aproximadamente una hora ms tarde cada da se explica
conociendo la rbita de la Luna alrededor de la Tierra. La Luna completa una vuel
ta alrededor de la Tierra aproximadamente en unos 28 das. Si la Tierra no rotase
sobre su propio eje, sera muy fcil detectar el movimiento de la Luna en su rbita. E
ste movimiento hace que la Luna avance alrededor de 12 en el cielo cada da. Si la
Tierra no rotara, lo que se vera sera la Luna cruzando la bveda celeste de oeste a
este durante dos semanas, y luego estara dos semanas ausente (durante las cuales
la Luna sera visible en el lado opuesto del Globo).
Sin embargo, la Tierra completa un giro cada da (la direccin de giro es tambin haci
a el este). As, cada da le lleva a la Tierra alrededor de 50 minutos ms para estar
de frente con la Luna nuevamente (lo cual significa que se puede ver la Luna en
el cielo). El giro de la Tierra y el movimiento orbital de la Luna se combinan,
de tal forma que la salida de la Luna se retrasa del orden de 50 minutos cada da.
Teniendo en cuenta que la Luna tarda aproximadamente 28 das en completar su rbita
alrededor de la Tierra, y sta tarda 24 horas en completar una revolucin alrededor
de su eje, es sencillo calcular el "retraso" diario de la Luna:
Mientras que en 24 horas la Tierra habr realizado una revolucin completa, la Luna
slo habr recorrido un 1/28 de su rbita alrededor de la Tierra, lo cual expresado en
grados de arco da:
\frac{360^\circ}{28}={12^\circ} {51'}
Si ahora se calcula el tiempo que la Tierra en su rotacin tarda en recorrer este
arco,
\frac{12^\circ 51'}{360^\circ}\times{24}\times{60}={50,4}
da los aproximadamente 51 minutos que la Luna retrasa su salida cada da.
Para notar el movimiento de la Luna en su rbita, hay que tener en cuenta su ubica
cin en el momento de la puesta de Sol durante algunos das. Su movimiento orbital l
a llevar a un punto ms hacia el este en el cielo en el crepsculo cada da.
Caras de la luna
90 Oeste
Cara visible
Cara oculta
90 Este
Movimiento de rotacin
Fases de la Luna vistas desde el hemisferio norte (desde el hemisferio sur su or
den es inverso)
La Luna gira sobre un eje de rotacin que tiene una inclinacin de 88,3 con respecto
al plano de la elptica de traslacin alrededor de la Tierra. Dado que la duracin de
los dos movimientos es la misma, la Luna presenta a la Tierra constantemente el
mismo hemisferio. La Luna tarda 27,32 das en dar una vuelta sobre si misma.
Traslacin de la Luna alrededor del Sol
Al desplazarse en torno del Sol, la Tierra arrastra a su satlite y la forma de la
trayectoria que sta describe es una curva de tal naturaleza que dirige siempre s
u concavidad hacia el Sol. La velocidad con que la Luna se desplaza en su rbita a
lrededor de la Tierra es de 1 km/s.
Libraciones
Artculo principal: Libracin
Libracin
Debido a la excentricidad de la rbita lunar, la inclinacin del eje de rotacin de la
Luna con respecto al plano de la eclptica y al movimiento de rotacin de la Tierra
en el curso de una revolucin sideral, se logra ver, desde la Tierra, un 59% de l
a superficie de la Luna -en vez del 50%-, como si estuviese animado de ligeros b
alanceos de este a oeste y de norte a sur. Estos movimientos aparentes se conoce
n con el nombre de libraciones.
Libracin en longitud
Se debe a que el movimiento de rotacin de la Luna es uniforme mientras que su vel
ocidad angular no lo es. Es mxima en el perigeo y mnima en el apogeo. Debido a esa
Libracin el satlite tiene un balanceo de oriente a poniente, gracias al cual se l
ogra ver la superficie convexa correspondiente a la de un huso de 7.
Libracin en latitud
Luna menguante (vista desde el hemisferio norte).
Es debido a la inclinacin del eje de rotacin de la Luna con respecto al plano de s
u rbita y a la eclptica. Dicho eje forma un ngulo de 88 30 con el plano de la eclptica
y como el de la rbita lunar es de 5 con respecto a la eclptica, entonces el ngulo f
ormado con el eje de rotacin de la Luna con el plano de su rbita es de 6 30. Por lo
tanto, no solo pueden verse el polo norte y el polo sur de la Luna sino que se l
ogra ver 6 30 ms all del polo sur. Esta libracin es una especie de cabeceo de norte a
sur en un tiempo que no es igual a una revolucin sideral pues es de 27,2 das.
Libracin diurna
Se debe al hecho de que el radio terrestre no tiene una cantidad despreciable co
n respecto a la distancia a la Luna. El valor de esta libracin es de casi un grad
o, valor aproximado a su grado de paralaje.
Sistema binario
La Luna por su tamao es el quinto satlite del Sistema Solar. No obstante si se ado
pta como criterio de comparacin el cociente de masas con su planeta resulta que G
anmedes es 1/12500 la masa de Jpiter, Titn es 1/4700 la masa de Saturno y la Luna e
s 1/81,3 la masa de la Tierra. De esta manera se podra considerar el sistema Tier
ra-Luna como un sistema binario.
Planeta doble
Comparacin en escala de la Luna y la Tierra.
Es la denominacin que algunos cientficos dan al sistema Tierra-Luna debido al desm
esurado tamao que presenta el satlite con relacin al planeta, de slo 81 veces menor
masa, es decir slo 3,6 veces menor que la Tierra en dimetro (si el planeta fuese d
el tamao de una pelota de baloncesto, la Luna sera como una pelota de tenis).
Esta afirmacin se apoya en las relaciones existentes entre los distintos planetas
del Sistema Solar y sus satlites, variando stas entre las 3,6/1 veces menor de la
Luna y las 8924/1 del satlite XIII Leda con relacin a Jpiter.
Otras relaciones son: V Miranda 105/1 con relacin a Urano, II Deimos 566/1 con re
lacin a Marte I o de 39/1 con relacin a Jpiter.
Tambin se apoya esta denominacin en la inexistencia de ms satlites naturales que orb
iten a la Tierra, pues lo habitual es que no exista ninguno (caso de Mercurio o
Venus) o que existan multitud de ellos como sucede en los planetas del tipo jovi
ano.
As, cuando se dice que la Tierra describe una elipse en torno al Sol, en realidad
se debe decir que la rbita la describe el centro del sistema Tierra-Luna. Ambos
astros, unidos por un eje invisible, forman algo as como una haltera disimtrica qu
e gira en torno a su centro de gravedad.
Debido a que la masa de la Tierra es muy superior a la de la Luna, ese centro, d
enominado baricentro, que divide a la masa comn en dos partes iguales, est situado
en el interior del globo terrestre, a unos 4683 km de su centro. As, 26 veces al
ao, la Luna pasa alternativamente de uno al otro lado de la rbita terrestre.
De esas consideraciones, se desprende que los movimientos de la Luna son mucho ms
complejos de lo que se supone, siendo necesario para determinar con exactitud l
os movimientos reales de la Luna tener en cuenta nada menos que 1.475 irregulari
dades en los movimientos lunares diferentes y que incluyen las perturbaciones de
su rbita debidas a la atraccin ejercida por los dems astros del sistema solar, esp
ecialmente Venus (el ms cercano) y Jpiter (el de mayor masa), as como entre otros l
a aceleracin secular del movimiento de la Luna.
rbita de la Luna
Artculo principal: rbita de la Luna
La Luna describe alrededor de la Tierra una trayectoria elptica de baja excentric
idad, a una distancia media de 384 400 kilmetros y en un sentido antihorario. La
distancia entre la Tierra y su satlite natural vara, as como tambin la velocidad en
la rbita. Dado que la rotacin lunar es uniforme y su traslacin no, pues sigue las l
eyes de Kepler, se produce una Libracin en longitud que permite ver un poco de la
superficie lunar al Este y al Oeste, que de no ser as no se vera. El plano de la r
bita lunar est inclinado respecto a la Eclptica unos 5 por lo que se produce una Li
bracin en latitud que permite ver alternativamente un poco ms all del polo Norte o
del Sur. Por ambos movimientos el total de superficie lunar vista desde la Tierr
a alcanza un 59% del total. Cada vez que la Luna cruza la eclptica, si la Tierra
y el Sol estn sensiblemente alineados (Luna llena o Luna nueva) se producir un ecl
ipse lunar o un eclipse solar.
La rbita de la Luna es especialmente compleja. La razn es que la Luna esta suficie
ntemente lejos de la Tierra y la fuerza de gravedad ejercida por el Sol es signi
ficativa. Dada la complejidad del movimiento, los nodos de la Luna, no estn fijos
, sino que dan una vuelta en 18,6 aos. El eje de la elipse lunar no est fijo y el
apogeo y perigeo dan una vuelta completa en 8,85 aos. La inclinacin de la rbita vara
entre 5 y 5 18. De hecho, para calcular la posicin de la Luna con exactitud hace fa
lta tener en cuenta por lo menos varios cientos de trminos. Adems, la rbita Luna-Ti
erra se encuentra inclinada respecto del plano de la rbita Tierra-Sol, de modo qu
e nicamente en dos puntos de su trayectoria, llamados nodos, pueden producirse ec
lipses solares o lunares.
Asimismo, la Luna se aleja unos cuatro centmetros al ao de la Tierra,24 a la vez q
ue va frenando la rotacin terrestre -lo que har que en un futuro lejano los eclips
es totales de Sol dejen de producirse al no tener la Luna suficiente tamao como p
ara tapar el disco solar-. En teora, dicha separacin debera prolongarse hasta que l
a Luna tardara 47 das en completar una rbita alrededor de nuestro planeta, momento
en el cual nuestro planeta tardara 47 das en completar una rotacin alrededor de su
eje, de modo similar a lo que ocurre en el sistema Plutn-Caronte. Sin embargo, l
a evolucin futura de nuestro Sol puede trastocar esta evolucin. Es posible que al
convertirse nuestra estrella en una gigante roja dentro de varios miles de millo
nes de aos, la proximidad de su superficie al sistema Tierra-Luna haga que la rbit
a lunar se vaya cerrando hasta que la Luna est a alrededor de 18.000 kilmetros de
la Tierra -el lmite de Roche-, momento en el cual la gravedad terrestre destruir l
a Luna convirtindola en unos anillos similares a los de Saturno. De todas formas,
el fin del sistema Tierra-Luna es incierto y depende de la masa que pierda el S
ol en esos estadios finales de su evolucin.25
Tiempo requerido para que la luz viaje desde la Tierra hasta la Luna. El tamao y
la distancia estn a escala.
Los eclipses solares y lunares
Luna baja en el cielo; el color rojo es causado por la atmsfera terrestre. En los
eclipses de Luna, sta toma un color parecido
Se deben a una extraordinaria casualidad. El dimetro del Sol es 400 veces ms grand
e que el de la Luna, pero tambin est 400 veces ms lejos, de modo que ambos abarcan
aproximadamente el mismo ngulo slido para un observador situado en la Tierra.
La Luna en un eclipse lunar puede contener hasta tres veces su dimetro dentro del
cono de sombra causado por la Tierra. Por el contrario en un eclipse solar la L
una apenas tapa al Sol (eclipse total) y en determinada parte de su rbita, cuando
est ms distante, no llega a ocultarlo del todo, dejando una franja anular (eclips
e anular).
La complejidad del movimiento lunar dificulta el clculo de los eclipses y se debe
tener presente la periodicidad con que stos se producen (Periodo Saros).