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Sociedade e Estado, Braslia, v. 24, n. 3, p. 863-880, set./dez.

2009
DEMOCRACIA EM DUAS DIMENSES: cultura
e instituies
Carlos Vasconcelos Rocha
*
Resumo: O autor analisa a relao entre a literatura que trata da
confgurao das instituies democrticas, em dcadas recentes,
e aqueles trabalhos que abordam as caractersticas da cultura
poltica dos espaos urbanos. Argumenta sobre a necessidade de
se viabilizar o dilogo entre as perspectivas tericas culturalista e
institucionalista, que, at agora, se desenvolvem de forma paralela
e estanque.
Palavras-chave: democracia; participao; cultura poltica;
instituies.
Uma temtica que atualmente tem atrado a ateno dos
cientistas sociais a das condies do efetivo exerccio da cidadania,
especialmente das populaes metropolitanas. Constatao bastante
difundida na literatura que trata desse tema que, nas ltimas
dcadas, presenciamos um declnio na identifcao das populaes
com as instituies democrticas liberais clssicas. Esse declnio
se expressaria em um dfcit crescente de participao poltica ou,
pelo menos, num registro mais otimista, no desenvolvimento de
novas formas diferenciadas da participao democrtica tradicional.
Partindo dessa tese, pretendemos desenvolver aqui algumas
observaes preliminares sobre a relao entre os trabalhos que
tratam da confgurao das instituies democrticas em dcadas
recentes e aqueles que abordam as caractersticas da cultura poltica
*
Doutor em Cincias Sociais pela Universidade Estadual de Campinas (Unicamp), professor
e pesquisador do curso de ps-graduao em Cincias Sociais da PUC-Minas (mestrado e
doutorado) e realizando estgio ps-doutoral no Instituto de Governo e Polticas Pblicas
(Igop) da Universidade Autnoma de Barcelona (UAB), com bolsa da Capes. E-mail:
carocha@pucminas.br
Artigo recebido em 21 ago. 2008 e aprovado em 16 out. 2009.
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dos espaos urbanos. Em outras palavras, pretendemos desenvolver
algumas observaes sobre a relao entre as caractersticas
contemporneas do exerccio da cidadania poltica sustentadas
por teses como Nova Cultura Poltica (NCP) ou declnio do espao
pblico, como veremos a seguir e as caractersticas das instituies
democrticas adotadas recentemente, baseadas nos princpios da
democracia participativa.
Uma questo orientar nossa discusso: ao mesmo tempo em
que se desenvolve uma institucionalidade democrtica com base no
ideal de cidados atentos coisa pblica, informados politicamente
e interessados nas formas diretas e indiretas de participao poltica,
1

numerosas pesquisas apontam para o declnio desse ideal de homem
cvico. Sendo assim, teramos uma contradio estabelecida: a
valorizao do poder local e da democracia participativa, como
forma de democratizar a democracia seja no plano do discurso,
seja no plano da consolidao efetiva de espaos de participao
d-se na mesma medida em que se certa literatura aponta o declnio
da identifcao da populao com as instituies democrticas.
Dessa forma, haveria uma inadequao entre as caractersticas das
instituies democrticas e o padro de cultura poltica vigente.
Segue-se, portanto, a seguinte questo: como relacionar o esforo
de institucionalizao democrtica, que pressupe considervel
capacidade de participao cidad, com esse virtual processo de
declnio das formas tradicionais do comportamento cvico?
Temos assim um problema terico, com conseqncias prticas
evidentes, que diz respeito a como solucionar essas percepes
contrastantes desenvolvidas no interior da teoria democrtica.
desse aspecto que pretendemos tratar neste trabalho. Para tal,
inicialmente, sero desenvolvidas algumas consideraes sobre o
processo de democratizao recente. Posteriormente, abordaremos
os argumentos das vertentes institucionalista e culturalista, que
tratam das caractersticas e fundamentos da democracia. Finalmente,
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buscaremos argumentar sobre a necessidade de se viabilizar o dilogo
entre as duas perspectivas tericas que, at ento, se desenvolvem de
forma paralela e estanque.
O processo de democratizao recente
O recente processo de democratizao poltica instaurado
em diversas partes do mundo, confgurando o que se denominou
a terceira onda de democratizao, foi caracterizado, em menor
ou maior grau, pela capacidade de mobilizao de diversos setores
da sociedade civil, que reivindicavam seu direito de participao
poltica. Para alm das instituies da democracia representativa,
atores fliados a correntes ideolgicas diferenciadas reivindicavam
a adoo de espaos compartidos de deliberao sobre decises
de polticas pblicas entre a sociedade civil e o poder pblico.
Esses atores argumentavam, cada qual com nfases e justifcativas
especfcas, que a descentralizao se relacionaria positivamente
com democracia, efcincia e inovao na gesto pblica.
Nas ltimas dcadas do sculo XX, diferentes correntes de
orientao poltica defendem, em diversos pases, a descentralizao
poltico-administrativa do aparato estatal. Por exemplo, de 75 pases
em desenvolvimento, 63 adotaram reformas descentralizantes
(Arretche, 1996). O desenvolvimento da democracia pressupe,
nesse sentido, o fortalecimento das instituies polticas locais,
por viabilizar a participao dos cidados nas decises pblicas.
Fortalecer institucionalmente e politicamente esses espaos de
participao implicaria criar condies para a superao de problemas
advindos do Estado centralizado, a saber: balcanizao do poder
pblico por elites econmicas e polticas; exerccio de um poder
ilegtimo da burocracia pblica no processo de tomada de decises;
e a ao do Estado orientada pela lgica clientelista. A ampliao
dos espaos de participao possibilitaria a vocalizao de setores
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excludos social, econmica e politicamente, ensejando a adoo de
polticas redistributivas. Imaginava-se, assim, que incluso poltica
implicaria tambm incluso econmica. Alm disso, o exerccio
da participao implicaria educao para a cidadania, propiciando
o desenvolvimento de virtudes cvicas, como: maior capacidade de
iniciativa no espao pblico, maior equidade e justia social, e maior
controle social sobre o Estado.
Fortalecer o poder local e instituir espaos de participao da
sociedade civil no processo de tomada de decises potencializaria a
efcincia das aes pblicas, neutralizando os interesses corporativos
da burocracia e as barganhas clientelistas dos polticos. Isso
possibilitaria a adequao das decises pblicas s reais demandas
da sociedade, ensejando, tambm, a articulao de formas mais
efetivas de fscalizao das aes governamentais. A proximidade
entre a administrao pblica e a sociedade civil implicaria maior
accountability e responsiveness.
2
De fato, essas reivindicaes so concretizadas em uma
variedade de experincias participativas e de fortalecimento dos
governos locais, marcando, em menor ou maior grau segundo o
caso, o desenho das instituies pblicas de diversos pases. Como
tendncia mundial, guardadas as especifcidades de cada caso,
difundiu-se um conjunto de regras democrticas com a fnalidade
de criar espaos de participao da sociedade civil na defnio
de polticas pblicas. Assim, experincias de participao local
foram adotadas em diversos pases, com cada um mantendo suas
caractersticas especfcas.
3
Porm, entre as intenes e os fatos um
longo caminho se fez presente.
Aquelas esperanas iniciais de democratizao e de efcincia
acabaram por se defrontar com as difculdades surgidas no processo
de consolidao de tais experincias. Na verdade, a literatura sobre
o tema da participao, desenvolvida especialmente nas duas
ltimas dcadas do sculo passado, era marcada por uma nfase
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excessivamente normativa, at certo ponto ingnua, na defesa da
descentralizao como panacia para os problemas da democracia e
da gesto pblica. Como os fatos se apresentam aqum do desejado,
fca patente a necessidade de se examinar o padro concreto de
relao entre o Estado, as instituies polticas e a sociedade
civil, visando aquilatar os efetivos resultados do processo de
democratizao. A distncia que separa o que se almejou do que
efetivamente se alcanou algo a ser mensurado: o esforo de
se avaliar o efetivo funcionamento dos diversos mecanismos de
governo local e da democracia participativa, adotados nas ltimas
dcadas, ainda incipiente. As avaliaes realizadas, at o momento,
acabaram desenvolvendo uma controvrsia terica que fornece aos
pesquisadores duas opes analticas distintas, cujos argumentos
centrais sero expostos a seguir.
Democracia, cultura e instituies
Atualmente, o debate sobre a democracia organiza-se atravs
da disjuntiva cultura poltica/desenho institucional. O sucesso dos
espaos democrticos dependeria, para a perspectiva culturalista,
das caractersticas da sociedade civil; j para a perspectiva
institucionalista, o desenho e as caractersticas das instituies
explicariam os resultados do processo de democratizao. A
questo de fundo, que demarca a polmica, se a cultura poltica
explica o desenho das instituies polticas ou, antes, se o carter
das instituies com a manuteno de regras e procedimentos
especfcos ao longo do tempo produz uma cultura poltica afm. Em
outros termos, o que est em jogo se cultura produz instituies ou
se instituies confguram cultura. Manguelle, por exemplo, afrma
que a cultura a me; as instituies so os flhos (apud Harrison,
2002). No campo oposto, a perspectiva institucionalista afrma que
comportamentos cvicos seriam gerados por arranjos democrticos e
no o inverso (Przeworski; Cheibub; Limongi, 2003).
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Neste trabalho, evitaremos tomar partido de um dos dois
lados. Ao contrrio, como se argumentar posteriormente, o objetivo
ressaltar a desejabilidade de um dilogo entre culturalismo
e institucionalismo. Antes, contudo, sero desenvolvidos os
argumentos de cada uma dessas perspectivas.
Os autores institucionalistas partem do pressuposto de que, ao
cabo, a democracia no demanda uma cultura democrtica para se
consolidar. O foco de anlise direcionado para o que importa para
eles: as instituies. Partem da concepo weberiana do Estado como
organizador das relaes sociais num determinado territrio. A chave
do sucesso de aes pblicas efcientes dependeria da existncia de
uma burocracia pblica autnoma, coesa, coerente, disciplinada,
tecnicamente preparada e com esprit de corps. Tais atributos
evitariam a captura do Estado por grupos de interesses parciais. Nesse
sentido, segundo Evans (1996), a falta de participao poltica no
se deve a caractersticas da prpria sociedade, mas existncia de
instituies autoritrias que estabelecem relaes verticais com os
cidados. Em sociedades cujas instituies pblicas se caracterizam
pelo autoritarismo, coero e clientelismo, a mobilizao do poder
local fca difcultada e as experincias participativas bem sucedidas
no se generalizam. O Estado, como fator ativo de mobilizao social
e incentivador de redes cvicas, acaba por determinar o sucesso das
iniciativas de participao.
Fox (1996), por sua vez, relaciona participao com o
carter dos dirigentes polticos. A participao se viabilizaria com
a direo das instituies pblicas por grupos reformistas favorveis
interveno poltica construtiva do Estado, comprometidos com
histria de lutas dos atores sociais e, ao mesmo tempo, capazes de
propor solues pragmticas aos problemas coletivos. Para tal, essas
lideranas polticas deveriam combinar um passado utpico com
a experincia de derrotas, pois assim passariam a agir com certo
pragmatismo. O fator essencial para a generalizao de experincias
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de sucesso na mobilizao da sociedade civil seria, portanto, a
presena de elites governamentais reformistas e pragmticas,
comprometidas com a valorizao de experincias de democracia
participativa. H a, como podemos notar, clara relao entre as
caractersticas requeridas para as elites polticas e a trajetria de
atores vinculados esquerda do espectro poltico.
As caractersticas culturais teriam, nessa viso, pouco efeito
sobre o estabelecimento da democracia. Przeworski, Cheibub e
Limongi (2003), por exemplo, apresentam evidncias de que uma
democracia pode se desenvolver em contextos de diferentes tradies
culturais. Sustentam que fatores econmicos e institucionais so
sufcientes para gerar uma explicao convincente da dinmica das
democracias sem que seja necessrio recorrer cultura (p. 10).
Contrariamente, h autores que enfatizam as caractersticas
culturais como decisivas para o estabelecimento da democracia.
A democracia pressuporia a existncia de uma correlata cultura
democrtica. Nesse sentido, para que o modelo democrtico
do Estado participativo se desenvolva [...] preciso mais que as
instituies formais da democracia [...] requer tambm uma cultura
congruente com ela (Almond; Verba, 1965, p. 3). No caso, como se
v, o foco analtico direcionado para as caractersticas da sociedade
e a pesquisa em cultura poltica visa delinear empiricamente a
emergncia e a transformao gradual de padres agregados de
orientaes culturais duradouras (valores, crenas, atitudes e assim
por diante) e dos efeitos desses padres na estabilidade e efetividade
dos sistemas democrticos.
Em uma das vertentes da anlise culturalista, a questo da
participao democrtica analisada pela tica da sociedade civil,
com nfase no conceito de capital social. Coleman (1990), um
dos precursores dessa abordagem, estabelece o princpio de que a
otimizao do capital fsico-econmico e humano maior quando
as relaes de confana e reciprocidade aumentam na comunidade.
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Nessa linha, Putnam (1996, p. 177), em trabalho sobre a Itlia,
prope uma interpretao dos fundamentos do bom governo que
se tornou referncia no debate. Para ele, em todas as sociedades
o dilema da ao coletiva obsta as tentativas de cooperao para
benefcios mtuos. A cooperao voluntria dependeria do capital
social, que diz respeito a caractersticas da organizao social,
como confana, normas e sistemas que contribuam para aumentar a
efcincia da sociedade, facilitando as aes coordenadas. Putnam
fundamenta seus argumentos na seguinte afrmao de Coleman:
como outras formas de capital, o capital social produtivo,
possibilitando certos objetivos que seriam inalcanveis se ele no
existisse... (apud Putnam, 1996, p. 177). Mais que isso, afrma
que o capital social instaura um crculo virtuoso que redunda em
equilbrios sociais com elevados nveis de cooperao, confana,
reciprocidade, civismo e bem-estar coletivo (p. 186). Ao contrrio,
a comunidade no-cvica instaura um crculo vicioso: a desero, a
desconfana, a omisso, a explorao, o isolamento, a desordem e a
estagnao intensifcam-se reciprocamente (p. 187). As sociedades
horizontais, cujas relaes so mais igualitrias, caracterizam-se por
maior grau de engajamento cvico. Portanto, nessa perspectiva, o
governo local depende de um substrato cultural de capital social.
Essa perspectiva culturalista reverbera no trabalho de diversos
autores que buscam defnir os padres culturais atuais. Esses autores
concordam que as caractersticas culturais esto se modifcando na
atualidade, mas discordam sobre o signifcado dessas mudanas. Por
um lado, alguns enfatizam o declnio do capital social e a deteriorao
da confana da populao nas instituies democrticas, com
impactos deletrios para a democracia (Whithead, 1999, Putnam,
2000). Por outro lado, para outros autores, essas mudanas
resultam em uma nova forma de fazer poltica, sem conseqncias
necessariamente negativas para a democracia (Cabral; Silva, 2006,
Clark; Inglehart, 1990).
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Tomemos, inicialmente, um trabalho de Putnam (2000) sobre
o padro de comportamento poltico atual nos Estados Unidos.
5
Para ele, a sociedade cvica americana encontra-se em decadncia
e, em conseqncia, as bases da democracia estariam erodindo, j
que Every year over the last decade or two, millions more have
withdrawn from the affairs of their communities (p. 68). Ele
acrescenta que many major civic organizations have experienced a
sudden, substantial, and nearly simultaneous decline in membership
over the last decade or two (p. 69). Essa tendncia detectada
em sindicatos, igrejas, associao de pais e professores, e outras
associaes, bem como na absteno eleitoral e na decrescente
confana nos governantes (p. 67).
Apesar do seu tom pessimista, Putnam qualifca a tendncia
de declnio do capital social nos Estados Unidos reconhecendo que
outras formas de participao acabam se desenvolvendo, como,
por exemplo, organizaes de defesa do meio ambiente, grupos
feministas, terceiro setor, grupos de auto-ajuda e outras modalidades
de associao. No entanto, Putnam, diferentemente dos defensores
da tese da Nova Cultura Poltica (NCP), como veremos a seguir,
refuta que estariam se confgurando novas formas de organizao
cvica. Segundo ele, as novas modalidades associativas no implicam
aumento da confana social, fundamento, segundo a teoria do
capital social, das associaes cvicas tradicionais. Exemplifca sua
afrmao com os recm-difundidos grupos de auto-ajuda, cujas
relaes, segundo ele, so rarefeitas, sem capacidade de instaurar
laos sociais duradouros.
Em outra vertente da perspectiva culturalista, Clark e Inglehart
(1990) detectam a emergncia de uma Nova Cultura Poltica
(NCP). Vem a difuso, em muitos pases, de uma nova orientao
ideolgica, confgurando uma transformao da poltica global,
caracterizada por novas estruturas de lideranas, novas formas de
participao cvica e poltica e pelo surgimento de novos problemas
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na agenda das sociedades. Tais modifcaes romperiam com os
pressupostos da poltica tradicional, cujos confitos organizam-se a
partir das classes sociais e em torno de questes econmicas. No
ocaso dessa tradio, a participao poltica passa a dar relevncia a
outras questes como raa, gnero, preferncias sexuais, lealdades
regionais e problemas ecolgicos. A disputa poltica passa, portanto,
a ser tencionada por uma diversidade de problemas sociais. A
propriedade e o controle dos meios de produo deixa de ser o fator
preponderante das relaes polticas. A poltica deixa de se orientar
pela clssica diviso entre esquerda e direita e, assim, segundo Clark
e Inglehart (1990, p. 7): ao nvel do poder local [...] surgiram agentes
polticos que so simultaneamente [...] fscalmente conservadores e
socialmente liberais.
Dessa forma, ao contrrio da tese defendida por Putnam de
que o capital social estaria em declnio, este, na perspectiva da NCP,
estaria aumentando, resultante do incremento progressivo dos nveis
educacional e de renda das pessoas, das experincias crescentes em
viagens internacionais, do aumento das habilidades e das redes de
comunicao, com o consequente aprofundamento da difuso de
informaes e das relaes entre culturas, e da experincia crescente
de participao em organizaes voluntrias. Especialmente o
crescimento da renda social permite, nessa viso, que as pessoas
dediquem sua ateno a questes que dizem respeito ao estilo de
vida e no apenas aos problemas econmicos. Alm disso, haveria
um aumento da tolerncia com a diversidade de estilos de vida,
principalmente pela infuncia da mdia.


Assim, uma nova forma de cidadania poltica estaria se
desenvolvendo: os cidados ativistas passam a recusar o tratamento
de clientes, contrapondo-se burocracia tradicional, aos partidos
polticos e s lideranas partidrias. Essas organizaes hierrquicas
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estariam perdendo a relevncia como referncia da poltica. A
prpria estruturao da luta poltica modifca-se, dando lugar a
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outras formas de ao mais horizontais, tanto na esfera poltica
como na esfera social, abrangendo, por exemplo, movimentos
polticos, famlia e instituies educacionais. Essa transformao,
no plano da cultura poltica, demanda, segundo os representantes
da NCP, a descentralizao do Estado, permitindo consolidar a
autonomia apresentada pelas sociedades contemporneas. Mais que
descentralizao, o que propem o retraimento da esfera estatal.
Valorizam, por exemplo, que os cidados assumam responsabilidades
sociais atravs de organizaes sem fns lucrativos.
Clark e Inglehart (1990) observam, no entanto, que essas
transformaes estariam concentradas em algumas regies
especfcas. Haveria maior probabilidade de desenvolvimento da
NCP em lugares onde o grau de educao maior, com economia
de alta tecnologia e menos hierarquia na organizao do trabalho,
onde o protestantismo mais difundido, e onde a incidncia de
relaes clientelistas menor. Alm disso, a NCP estaria difundida
predominantemente entre cidados e lderes polticos mais jovens e
mais educados.
Outros autores enfatizam novos aspectos explicativos da
difuso da NCP. Cabral e Silva (2006) apontam como pressuposto
do desenvolvimento da NCP o que eles chamam de efeito-metrpole:
efeitos da urbanizao sobre formas de exerccio da cidadania.
7
Ou
seja, a tese do desenvolvimento de uma Nova Cultura Poltica (NCP),
defendida por Clark e Inglehart, seria, nesse novo registro, uma
manifestao do impacto da vida metropolitana nas modalidades de
expresso cultural das pessoas. Essa relao entre cultura poltica
e urbanizao remonta a uma postulao clssica da sociologia
urbana que concebe o exerccio da cidadania como uma expresso
caracterstica do mundo urbano.
Antes de passar para o tpico fnal deste trabalho, vai aqui um
parntese para algumas consideraes metodolgicas que, ao cabo,
reforaro nossos argumentos em defesa da necessidade de uma
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abordagem mais ampla da questo democrtica. Como se sabe, as
pesquisas de cultura poltica do grande nfase tcnica de survey.
No entanto, essa escolha metodolgica pode apresentar problemas
considerveis. No se pode negar que as avaliaes expressas pelos
cidados sobre as democracias, os sistemas institucionais e os
governos so juzos a serem considerados por qualquer estudioso.
Porm, como chamam a ateno alguns autores, alm das palavras,
as prticas devem ser uma unidade central de anlise cultural. E
h uma justifcativa plausvel para tal. O interesse em tcnicas de
survey focaliza a ateno em causas estruturais do comportamento,
relacionando, por exemplo, concepes expressas sobre poltica com
renda, nvel educacional e outras varveis. No entanto, negligencia
sistematicamente a tarefa de estabelecer amarras slidas numa teoria
da ao intencional. Disso resulta uma ateno quase exclusiva
pesquisa em nvel macro, com nenhum enraizamento no nvel micro.
O problema que o contexto pode induzir a aes discrepantes com
as concepes expressas pelos atores. Numa situao caracterizada
pelo dilema do prisioneiro, por exemplo, torna-se irracional,
na perspectiva individual, cooperar com os outros, mesmo que
as pessoas concebam, idealmente, que a cooperao seria melhor
e mais justa.
8
Nesse sentido, Muller e Opp afrmam que: A
desvantagem da pesquisa de survey que o contexto das situaes
particulares de escolha no-controlado [...]. Deve-se supor que os
valores e expectativas no momento da entrevista so aplicveis a
decises comportamentais passadas e a potenciais decises futuras,
independentemente da variao no contexto da situao de escolha
(apud Johnson, 2004, p. 145). Assim, um aspecto a ser considerado
so as discrepncias entre as atitudes tais como expressas em
surveys e as manifestaes comportamentais das atitudes (Nieme
apud Johnson, 2004 p. 145), pois no h garantia, e nem explicao
terica adequada, de convergncia ou divergncias entre a resposta
de survey e a ao poltica. O survey detecta o que declarado e no
a ao efetiva.
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Argumentos para um necessrio dilogo entre cultura e
instituies
O estado de no dilogo das duas perspectivas analticas
consideradas neste trabalho confgura a seguinte situao: a
perspectiva culturalista tende a minimizar o papel das instituies
e, por outro lado, o enfoque institucional tende a desconsiderar as
condies sociais subjacentes institucionalizao. Tomando os
argumentos mais extremados de cada perspectiva, a viso culturalista
forte negligencia o papel das instituies na consolidao e na
qualidade da democracia e a viso instucionalista forte entende
que o estabelecimento e a sustentao da democracia independem de
um substrato de cultura democrtica ou cvica. Cremos que haveria
um ganho analtico considervel pensar a democracia incorporando
os resultados das pesquisas de ambas as perspectivas tericas. Isso
no no sentido de defnir se cultura causa instituies ou vice-versa,
mas sim de tentar estabelecer que tipo de correlao se confgura
entre ambas as perspectivas.
Os argumentos em favor de um dilogo entre as anlises
culturalista e institucionalista podem ser desenvolvidos de diversas
maneiras. Insinuaremos algumas delas. Tomemos, por exemplo, as
posies contrastantes no interior da perspectiva culturalista, uma
mais otimista e outra mais pessimista, em sua relao com o perfl
das instituies democrticas desenvolvido recentemente. Elas
ganham um sentido analiticamente produtivo se cotejadas com as
caractersticas das instituies democrticas adotadas nas ltimas
dcadas. Em primeiro plano, a questo que deve ser respondida
se a confgurao institucional recente compatvel com a chamada
Nova Cultura Poltica (NCP), fornecendo espaos de manifestao
de novos interesses atravs de novas formas de mobilizao. Os
institutos de deliberao democrtica difundidos recentemente
estariam, por exemplo, expressando uma nova NCP? Ou, por
outro lado, haveria uma sobreposio inadequada entre uma NCP
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e instituies pensadas a partir de velhas formas de fazer poltica?
Se for assim, haveria um potencial participativo inovador que no
encontra ainda resposta no plano das instituies. Com referncia
posio mais pessimista, o problema se apresenta de outra forma:
a institucionalizao democrtica estaria se desenvolvendo a partir
de uma viso de cidadania fadada extino, pois os espaos
participativos estariam sendo adotados num momento de refuxo da
participao e consequente esvaziamento do espao pblico.
Expresso dessa falta de dilogo o fato de que as pesquisas
de cada uma dessas perspectivas, no geral, no se comunicam. Cada
perspectiva tende a estabelecer seu campo prprio, cuja dinmica se
d a partir do debate entre trabalhos com o mesmo foco analtico.
De outra maneira, seria analiticamente desejvel, por exemplo,
estabelecer uma relao entre dados de survey sobre percepes
de cidadania com informaes relativas ao funcionamento efetivo
de espaos de participao local. Relacionar essas dimenses pode
representar um ganho analtico, por possibilitar revelar a adequao
ou no das informaes macro e micro, das intenes expressas e
das aes efetivas contextualizadas.
9
Por outro lado, o processo de gestao das instituies
ainda um aspecto pouco entendido nas Cincias Sociais. Se as
instituies so cristalizaes e, ao mesmo tempo, evidenciam
os traos culturais de uma dada sociedade, as caractersticas da
estruturao institucional de um pas podem indicar maior ou
menor cultura cvica. Assim, mais espaos institucionalizados de
participao poderiam expressar uma inteno concreta de exerccio
da cidadania. Porm, alguns estudos mostram que, no geral, esses
espaos participativos caracterizam-se pela baixa incidncia de
participao. Haveria, portanto, um descolamento entre o perfl
das instituies e a cultura cvica (o que de alguma maneira uma
simplifcao, pois certamente temos culturas convivendo numa
mesma ordem social) Assim, relacionar ambas as dimenses um
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desafo ainda a ser enfrentado pelos cientistas sociais: as perspectivas
culturalista e institucionalista devem ser vistas como partes de um
todo e o esforo analtico deve atentar para a relao da sociedade
civil e das instituies com suas caractersticas especfcas. O dilogo
entre os resultados das pesquisas culturalista e institucionalista pode
ajudar a pensar essa relao, com potencial promissor para se pensar
adequadamente o desafo da construo da democracia.
Notas
1 Nesse sentido, ilustrativa a retomada que Pateman (1992) faz do ideal
participativo como fundamento da concepo democrtica.
2 Ao lado desses argumentos que se referem ao tema da democracia,
a defesa das virtudes do poder local relacionada com o tema da
globalizao. Nesse sentido, o poder local valorizado como forma
de instaurar um movimento contra-hegemnico s foras globalizantes,
especialmente o grande capital internacional.
3 No caso brasileiro, por exemplo, foram criados uma diversidade de
espaos de participao como Conselhos deliberativos de polticas
sociais, Oramento Participativo, gesto participativa de escolas
pblicas e tantos outros.
4 As bases tericas dessa controvrsia so remotas. Os argumentos
culturalistas remontam, por exemplo, a Montesquieu, John Stuart Mill
e Tocqueville e o institucionalismo tem referncia em Max Weber.
5 Para desenvolver seus argumentos, Putnam compara dados de 14
surveys do General Social Survey, aplicados durante 20 anos. Ele trata
especifcamente do caso americano, mas afrma que as caractersticas
encontradas no seu estudo de caso poderiam estar se repetindo em
outros pases.
6 Hierrquicas no sentido da diferenciao vertical de indivduos ou
grupos segundo critrios como renda, status e poder.
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7 Azevedo, Santos Junior e Ribeiro ([s.d.], p. 4) distinguem efeito-
metrpole de efeito-cidade da seguinte forma: nas reas mais
urbanizadas, especialmente habitadas por setores homogneos com
maior capacidade de insero social e econmica, tenderiam a prevalecer
traos dessa cidadania ps-moderna, ou da NCP, em contraposio s
demais reas urbanas, que manteriam maior cristalizao dos valores da
cidadania clssica hegemnica do sculo passado.
8 Um bom exemplo desse dilema est em ODonnell (1988).
9 Em recente e curioso estudo sobre os traos culturais dos brasileiros,
Almeida (2007) relaciona atitudes cvicas e nvel educacional, chegando
concluso de que quanto mais educados formalmente, mais civicamente
se comportam os brasileiros. Os resultados desse estudo, descartadas
possveis imprecises metodolgicas, ilustram bem os limites das
pesquisas de survey. O senso comum, informado por experincias
cotidianas, leva a receber de forma cautelosa as concluses do autor de
que as elites brasileiras, entre outras virtudes apontadas por ele, seriam
mais cidads e que assim, como ironicamente colocou Verssimo em
crnica no Jornal do Brasil, no seriam merecedoras de nosso povo.
A extrema desigualdade social, econmica e poltica cristalizada na
sociedade brasileira no pode ser explicada sem, de alguma forma,
apontar a contribuio de nossas elites contribuio essa signifcativa
para uma gama de trabalhos bastante signifcativos. H, portanto, algo
alm do que os dados do trabalho de Almeida parecem demonstrar.
Democracy in two dimensions: culture and institutions
Abstract: The author analyses how scholars perceive democracy
today. The writers who seek to explain the democratization process
use cultural or institutional frameworks. However, the conclusion
is that democracy should be studied by cultural and institutional
factors. It is argued that this dialogue between both is needed.
Keywords: democracy; participation; political culture; institutions.
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FONTE: ROCHA, Carlos Vasconcelos. Democracia em duas dimenses: cultura
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