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es una
noticia?
l4l
Tipos de noticias
De dnde vienen fas
noticias
El papeldel periodista
Objetividad e
imparcialidad
Proveedores de noticias
Cmo conseguir
la historia
112
Seis preguntas
fundamentales
Observacin
Investigacin
Fuentes
Entrevistas
Reglas bsicas
Hay que anotar bien
Cmo contar
la historia
L22l
Enfoque
Redaccin
lntroduccin
Estructura de la historia
Final
Atribucin
Citas y audios
Nmeros
Edicin de
Ia historia
t30l
Puestos de trabajo
en un peridico
Puestos en los medios
electrnicos
El papeldeleditor
Revisin de textos
Asesora
Titulares, pies de
fote y resmenes
Material grfico y visual
Supervisin
Medios
electrnicos
e
internet
t38 l
Formas y trminos de
la narrativa para los
medios electrnicos
Redaccin de textos
para los noticiarios
Sonido
lmgenes
Noticiarios
Noticias en Internet
Formas narrativas en linea
Redaccin en lnea
Periodismo
especalzado
l46l
Habilidades del
reportero de fuente
Gobierno y poltica
Negocios y economa
Salud, ciencia y el medio
ambiente
Policia y tribunales
Deportes
Preguntas que el
periodista
debe hacer
sobre las encuestas
La tica y la ley
ls4)
Principios de tica
La toma de decisiones
tica
Cdigos de tica
Cdigos de conducta
Normas de la
comunidad
Cuestiones legales
Recursos
periodsticos
161
Grupos afiliados
Reportaje y edicin
Periodismo
especializado
Capacitacin en
periodismo
Libertad de expresin
Libros
Cdigos de tica
INTRODUCCIII
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Con frecuencia se ha dicho que la prensa libre es
el oxgeno de la democracia porque una no puede
sobrevivir sin Ia otra. El escritor poltico francs
Alexis de Tocqueville se dio cuenta de esto en
su visita a Estados Unidos hace casi 200 aos.
"No
es posible tener verdaderos peridicos sin
democracia y no se puede tener democracia sin
peridicos'l escribi. Desde entonces, la validez
de esa simple declaracin ha sido demostrada
en varios paises del mundo. Las democracias,
bien establecidas o incipientes, dependen del
consentimiento de una ciudadana bien informada,
y los medios de noticias son una fuente primaria
de la informacin que la gente necesita para
gobernarse a s misma.
A fin de garantizar que los periodistas estn en
condiciones de proveer esa informacin, muchos
pases han establecido salvaguardias legales
para la libertad de prensa. En Estados Unidos,
por ejemplo, el periodismo es Ia nica profesin
citada en la Constitucin, la cual establece que:
"EI
Congreso no aprobar ley alguna ... que coarte
la iibertad de expresin o la de prensal Thomas
lefferson,
el tercer presidente de este pas, escribi
en1787:
"En
virtud de que la base de nuestro
gobierno es la opinin de la poblacin, el primer
objetivo debe ser Ia conservacin de ese derecho
y si a m me tocara decidir si debemos tener un
gobierno sin peridicos o peridicos sin gobierno,
no dudara un momento en preferir esto ltimo'l
En una sociedad libre, los periodistas no
slo tienen sus propias garantas legales, sino
tambin responsabilidades. En algunos paises,
esas responsabilidades han sido descritas
explcitamente y en otros son implcitas.
Sin embargo, en casi todos los casos la idea
es la misma: para mantener informados
a los ciudadanos, ios periodistas tienen la
responsabilidad de proveer informacin precisa y
presentarla en forma imparcial e independiente de
influencias externas.
2
"El propsito
esencial del
periodismo
es dar
a los ciudadanos
la i n f o r m a c i n
precisa y
fidedigna
que
necesitan para
desenvolverse
en una sociedad
libre".
Este manual es una breve introduccin a los
fundamentos del periodismo y al ejercicio
periodstico en los sistemas democrticos: un
periodismo que trata de basarse en hechos y no en
opiniones. Las opiniones tienen su lugar, pero en
los peridicos mejor dirigidos slo son presentadas
en las pginas editoriales y en las columnas op-ed
(op-uestas
a la pgina ed-torial) para escritores
invitados. Es el tipo de periodismo que yo misma
ejerci por ms de 20 aos como reportera y
editora, y el que ahora enseo en talleres para
profesionales en Estados
pnidos
y en todo el
mundo. Mi meta es ofrecer una guia til y prctica
que ayude a todos los periodistas a trabajar mejor
para las comunidades a las que atienden.
En las sociedades democrticas de todo el mundo,
Ios qedios
de noticias han llegado a desempear
una funcin adicional como vigilantes de las
actividades de las ramas polticas y judiciales
del
gobigrno. Ellos han mantenido la factibilidad
de las democracias, dando voz a los que no la
tienen y velando por que la mayoria gobernante
no atropelle los derechos de ninguna minora.
El egcritor y humorista estadounidense del siglo
XIX Finley Peter Dunne dijo una vez que Ia
tarea del periodista es
"tranquilizar
al afligido y
afligir al tranquilo'lPero la funcin primaria del
periodismo en una sociedad libre ha seguido
siendo la misma de una a otra generacin. Cuando
un grupo establecido en Estados Unidos, el
Comit de Periodistas Comprometidos, hizo una
encuesta al flnal del siglo XX y pregunt a varios
periodistas cul era el carcter de su profesin,
la opinin general fue Ia siguiente:
"El
propsito
esencial del periodismo es dar a los ciudadanos Ia
informacin precisa y fidedigna que necesitan para
desenvolverse en una sociedad libre'l
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Bien, pero
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caractersticas hacen que una
historia sea lo bastante valiosa como noticia para
ser publicada o difundida? La verdadera respuesta
es que eso depende de varios factores. En trminos
generales, noticia cs una informacin de ir-rters
general para la audiencia objetivo. Por lo tanto, lo
que seria una gran noticia en Buenos Aires podra
no serlo en absoluto en Bak. Para decidir qu
noticias deben cubrir, los periodistas se basan en
muchos de krs sisuientes
"valores
noticiosos":
Oportunidad
Pas
algo en fcha reciente o nos acabamos de
cnterar de algo? Si es as, tal vez eso valga la pena
como noticia. Claro est clue el significado de
"reciente"
r,ara segn el medio de que se trate.
Para unr revista semanal de noticias, todo lo
que haya ocurrido desde la edicin anterior se
puede considerar como material oportuno. En
cambio, para un crnal de r.roticias en televisin por
cable que difunde las 24 horas, lrs noticias ms
oportunas pueden ser las
"
breaking news", o sea,
algo que est sucediendo en este momento,v que
un reportero puede cubrir en vivo desde el lugar cle
los hechos.
Impacto
El
hecho afectar a muchas personas o slo a
unas cuantas? Ltr contan-rinacin del sistema de
aglra que atiende a bs 20.000 habitantes de su
ciudad tiene impacto porque afecta directamente
al auditorio de usted. El reportaje de que 10 nios
murieron por beber agua contaminada en un
campamento de r,erano de una ciudad distante
tambin tiene impacto porque tal vez esa historia
provoque una respuesta emocional intensa en la
audiencia. El hecho de que un trabajador corte por
error un cable del servicio publico no es una
gran
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noticia, a menos que ese error ha1,a proyocado un
apagn de varias horas en todr la cir_rdad.
Proximidad
Sucedi
algo cerca de nuestra localidad o alsunas
personas de ella estuvieron involucradas? Un irvion
que se estrella en Chad aparecer en los titulares
de N'Djamena, pero no es probable que salga en
primera plana en las noticias de Chile, a menos que
entre los pasajeros ha,va habido algur.ros chilenos.
Controversia
Hav
desacuerdos entre la gente en torno a esto'?
Un rasgo de la naturaleza humana consiste en
interesarse por los casos que implican conflicto,
tensin o debate pblico. A la gente le gusta tomar
partido v \er que su posicin se intpone al final. El
conflicto no siempre irrplica un enfrentamier.rto de
opiniones cle una persona contra otra. Los relatos
de rnclicos que luchan contra la enfermedad o
de ciudadanc)s que se oponen a una le,v injusta
implican tambin conflicto.
Prominencia
Estuvo
involucrada una personr mu,v cor.rocida'?
Las actividades o los infortunios ordinarios pueden
llegar a ser noticia si en ellos participa un personaje
prominente, como un primer mir-ristro o una
estrella de cine. El avir-r que se estrell en Chad
ap:rrecer er.r los titulrres de todo el mundo si uno
dc los pasajeros era un fhmoso msico de rock.
Actualidad
Est
hablando la gente del lusar acerca de eso? Es
posible que una reuniiin del gobierno sobre el tema
de la seguridad en los autobuses no atraiga mucho
la atencin, a tnenos que sea convocada poco
despus de un terrible accidente de autobs. Un
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incidente que ocurre en un partido de futbol puede
figurar en las noticias durante varios das porque es
el principal tema de conversacin en la ciudad.
Extraeza
Es
inslito lo que ha ocurrido? Como suele
decirse:
"si
un perro muerde a un hombre, no es
noticia. Percl si un hombre mordiera a un perro,
eso
s que sera noticial'l Lo extraordinario y lo
inesperado atraen nuestra curiosidad humana
natural.
El hecho de que algo sea noticia depende
tambin de la composicin de los miembros de
la audiencia propuesta y no skr es cuestin de
dnde viven sino tambin de quines son. Los
diversos grupos de individuos tienen difbrentes
estilos de vida y preocupaciones que los hacen
interesarse por distintos tipos de noticias. Un
programa de noticias por radio dirigido a oyentes
jvenes puede incluir notas sobre estrellas de Ia
msica o del deporte que no seran publicadas
en un peridico de negocios para lectores de ms
edad y fortuna. Una revista semanal enfocada en
las noticias mdicas informa sobre el ensayo de un
frmaco experimental porque es probable que eso
les interese a los mdicos que la leen. En cambio la
mayora de los peridicos locales de inters general
pasarn por alto esa nota, a menos que se suponga
que el producto ser capaz de curar alguna
enfermedad muy conocida. La excepcin podran
ser los peridicos de la comunidad en la cual se
lleva a cabo la investigacin.
Las organizaciones de noticias ven su
trabajo como un servicio pblico, por Io cual
difunden informacin que la gente necesita saber
para orientar su vida diaria y ser ciudadanos
productivos de una democracia. Pero la mayora
cle las organizaciones de noticias tambin son
empresas orientadas a la obtencin de beneficios
econmicos para sobrevivir, por 1o cual incluyen
entre las nclticias artculos para captar una
audiencia numerosa, es decir, historias que pueden
atraer a la gente slo porque son interesantes. No
hay razn para que esas dos caractersticas estn
en conflicto. De hecho, en un da determinado
varias de las mejores historias son importantes e
interesantes a la vez. Sin embargo, es muy comn
que las organizaciones de noticias dividan stas
en dos categoras bsicas: las duras y las blandas,
tambin llamadas artculos de inters
ffeatures).
Tipos de noticias
as noticias duras son en esencia las noticias
del da. Es lo que aparece en la primera
pgina del peridico o en Ia cabeza de la
pgina Web y lo que se oye al inicio de la
informacin de un noticiero de radio o TV. Por
ejemplo, la guerra, Ia politica, las empresas y
los delitos son con frecuencia los temas de las
noticias duras. El anuncio de que los conductores
de autobuses de Ia ciudad se pondrn hoy en
huelga y miles de pasajeros no podrn ir al trabajo
es una noticia dura porque resulta oportuna,
contrclvertida y produce un vasto impacto en la
localidad. La comunidad necesita esa informacin
de inmediato porque el hecho afecta la vida diaria
de la gente.
En cambio Ia historia de un atleta
mundialmente famoso que creci en un orfanato
cabra en la definicin de noticia blanda. Es una
historia de inters humano acerca de un personaje
prominente y tambin un relato inslito que a
la gente le gustar comentar con sus amigos. Sin
embargo, no hay una razn apremiante por la
cual tenga que ser publicada o difundida en una
fecha especfica. Eso constituye, por definicin,
un artculo de inters. Muchos peridicos y sitios
de noticias en lnea tienen secciones por separado
para historias blandas sobre estilos de vida, el
hogar y la familia, las artes y el entretenimiento.
Los grandes peridicos pueden tener incluso
secciones semanales para ciertos tipos de artculos
de inters sobre alimentacin, salud, educacin y
asi por el estilo.
El ten-ra no es lo nico que distingue a l:rs
nolicias duras de ltrs blandas; en la rnayora cle
Ios casos, unas y otras estn escritas en forma
diferente. En general, las historias cle noticias duras
se escriben de rnodo que la audiencia obtenga la
informacin ms importar-rte lo antes posible. Los
escritores de r-roticias blar-rdas empiezan a menudo
con una ancdotr o un ejemplo cu,vo prclpsito
esencial es rtrrer el inters cle la audienciir, por lo
cual el relato puede tardar ms en llegar al asunto
central.
En algunas historias se fusionan ambos
mtodos. Las histclrias que no dependcn tantcr
del factor tiernpo sino quc se enfocan en temas
significativos se conocen a menuckr como
"artculos
de noticias"
(news
featwres).
La historia de la lucha
de una comunidad contra el SIDA, por ejernplo,
es un articulo de ese tipo. L:r historia de unr nueva
posibilidad de tratamiento para los pacientes
dei SIDA sera una noticia dura. Los articukrs
de noticias son unl forma eficaz de explclr:rr
tendencias o problemas sociales compiejos,
relatandcl casos humanos individuales sobre la
fbrma en que las personas los enfrentan.
(En
el
capitukr 3,
"Ccimo
contar la historil comentaremos
en ms cletalle escls estilos de redaccin.)
De dnde venen las noticias
os periodistas encuentran noticias en siticls
de tocla indole, pero la maycira cle ellas se
originan en alglrna de estas tres formrs
bsicas:
.
sucesos que ocurren en forma natural, como
desastres
1,
accidentes;

rctividades pllneada', romo r
jse5
1
conferencias de noticias:
.
hallazgos resultantes clel esfuerzo personal de lcls
reporter0s.
Los eventos no planeados se convierten r
menudo en las noticias n-rs importantes. Ur-r
transbordador que se hunclc, la cada de un avin,
un tsunami o una avalrncha de lodo valen a
menudo como noticia no slo en el momentcl en
que ocurren, sino clurante los das v las semanrs
siguientes. La amplitud de la cobertura depende,
en ptrrte, de la proximidad y de quin ha,va sidir
afectado. LIn accidente automot ilistico mortal
en Pars puede no ser gran noticia en un dia
cualquiera, pero un accidente ocurrido en esa
ciudad cn 1997 fue una gran noticia, no stikr en
Fr:rncia sino en todo el mundo, porque unr de las
vctimas era la princesa Diana de Gran Bretaa.
Es frecuente quc los ciuclaclrnos que preser-rcran
un desastre se pongarl en contacto con alguna
organizacir-r de noticirs. Los periodistas se enteran
tarnbin de esos evcntcs pclr las personas a cargo
de atenclerlos: policias, bomberos u oficiales de
rescate. En algunos paises las organizaciones
de noticias tienen la posibiliclacl de captar las
comunicaciones de esas autoridades en casos
cle emergencia y pr-reden enviar de inmediato a
sus reporteros a la escena para que presencien el
desrrrollo de la historia.
En muchas salas de redaccin, ia fuente ms
obvia cle noticias es el programa diario de eventos
ofrciales de la ciudad, ei cuai incluye reuniones
cle gobierno, inauguraciones de empresas o actos
de [a comuniclad. Esa lista de actividades, que a
menudo se llama
"libro
clel dial no tiene valor de
noticia por si misma, pero es un buen pr-rnto de
partida para que los reporteros busquen la noticia.
Entre stos, los que cubren con regularidad ciertos
tipos de asuntos o instituciones, Ilam:rclos tambin
reporteros de
"firer-rte"
dicen que muchas veces
encuentran ideas para sus historias al eraminar las
agendas de las prorimrs lcuniones.
Los comunicados de prensa pr-reden ser otra
fuente de noticias, percl tambin en ese crso slo
son un punto de partida. Todos krs dias llegan a
Ias salas cle reclaccin docenas de comunicados
de prensa por correo, por f'ax o incluso por vdecr
va satlite. Los funcionarios y las agencias de
gobierno generan muchos de elbs, pero otras
organizaciones grandes, como algunas empresas
priv:rdas
y
grupos que trabajan sin fines de lucro,
emiten tambin comunicaclos de prensa ptrra
que krs medios de noticias se enteren de sus
activrdades. Un conunicado de prensa se puede
asemejar a una historia de nclticias, pero en
virtud de que 1o redacta gente que tiene intcreses
creados en el tema, no es probable que muestre
el cuadro completo. Aun cuando los datos que
esos comunicados contienen sean correctos,
slcl suelen incluir kr que pro,vecta un:r imagen
positiva de la persor-ra u organizacin clue los
emite. lncluso si un comunicado de prensa parece
cligno de figurar como noticia, es prcciso que un
periodista profesior-ral compruebe su autenticidad
v haga una serie de prcguntas par:r averiguar la
historia verdadcra antes de decidir si vale la pena
publicarlo.
Tambin los actos previamente planeados,
como las manifestaciones, pueden ser noticia,
pero el periodista debe tener cuidado de no ser
manipulado por los organizadores, ya que stos
desean presentar slo su versin unilaieral de
los hechos. Los polticos se han vuelto afectos a
organizar eventos y aprovechar las'bportunidades
de salir en la foto" para atraer la atencin de la
prensa, aunque en realidad el acto no tenga valor
de noticia. Esto no significa que el periodista deba
pasar por alto esos eventos, sino slo que necesita
realizar una labor adicional de reportero para
conocer la historia completa.
La mayora de los reporteros dicen que
las mejores historias son fruto de su esfuerzo
personal. A veces las historias son sugeridas por
desconocidos que visitan, telefonean o contactan
por correo electrnico la sala de redaccin para
exponer sus quejas o preocupaciones. Algunas
organizaciones de noticias piden activamente
ideas a la gente que vive en las comunidades a las
que informan, y dan un nmero telefonico o su
direccin de correo electrnico para que les enven
sugerencias. Los periodistas dedican mucho
tiempo a cultivar relaciones con las personas que
les pueden brindar esa informacin. (Hablaremos
ms sobre el cultivo de fuentes en el captulo 2,
"Cmo
conseguir Ia historial)
Es frecuente que a un periodista le baste
observar a su alrededor y or las conversaciones
de la gente para encontrar noticias. Lo que se
oye en un evento deportivo o en las colas de la
oflcina de correos se puede convertir en el tema de
una noticia. Cuando usted no est cubriendo un
reportaje, pregunte a las personas con quienes se
encuentre qu ocurre en sus vidas o en sus barrios
y tal vez obtenga la pista de una noticia que nadie
ms ha cubierto.
Otra forma de conseguir noticias es
preguntar qu ha sucedido como secuela de una
historia publicada en los peridicos o difundida
electrnicamente. El seguimiento conduce a
menudo a descubrimientos sorprendentes que
tienen an ms valor como noticia que el reportaje
original. Por ejemplo, una historia sobre lo que
ocurre al da siguiente de un incendio puede
revelar cuntas personas murieron y el grado de
daos que sufri la propiedad. Pero varias semanas
ms tarde, en la labor de seguimiento, se podra
descubrir que la falla de un sistema de radio
impidi a los bomberos responder con la prontitud
necesaria para salvar ms vidas.
Tambin los documentos, los datos y los
registros pblicos pueden conducir a historias
increbles. Los reporteros las pueden usar para
buscar tendencias o detectar irregularidades.
Este tipo de trabajo requiere ms esfuerzo, pero
los resultados casi siempre compensan el trabajo.
Por supuesto, es mucho ms sencillo cuando los
datos se pueden obtener por medios electrnicos
y se ha sabido que los reporteros introducen
datos de registros de prensa en bases de datos
de computadora para localizar con facilidad la
informacin ms significativa entre un montn de
estadsticas. Por ejemplo, una lista de personas que
han sido multadas por exceso de velocidad puede
ser la base de una historia si est clasif,cada por
nombres y no por fechas. As fue como la reportera
de televisin Nancy Amons descubri que aunque
un conductor de su ciudad acumul una docena de
infracciones de trfico en tres aos y provoc un
accidente en el que muri otro conductor, nunca
Ie fue retirada la licencia de automovilista. Cuando
ella investig el caso, los funcionarios de la ciudad
admitieron que no haban hecho bien su trabajo.
El papel de! perodsta
as nuevas tecnologas han hecho posible
eue,
con la ayuda de una computadora,
cualquier persona disemine informacin
con tanta amplitud como las ms grandes
organizaciones de noticias. Pero un sitio bien
diseado de Internet, no importa cun bien escrito
est o con qu frecuencia se actualice, no siempre
es una fuente fidedigna de noticias. La verdad es
B
En un mundo complejo
donde la infor.macin
ya
no es un producto
escaso, el
papel
del
periodista
se ha
vuelto ms importante
que
nunca.
que en un mundo complejo donde la informacin
ya no es un producto escaso, el papel del periodista
se ha vuelto ms importante que nunca.
A diferencia de un propagandista o un
divulgador de chismes, el periodista selecciona
sus noticias entre la informacin disponible y
determina en qu medida son valiosas y f,ables,
antes de darlas a conocer al pblico. Las historias
de noticias, ya sea duras o blandas, deben ser
precisas. El periodista no slo tiene que recopilar
la informacin que necesita para narrar la historia,
sino tambin verificar esa informacin antes de
usarla. Confa lo ms posible en sus observaciones
de primera mano y consulta muchas fuentes
para cerciorarse de que Ia informacin recabada
sea digna de confianza. Slo en raras ocasiones
identif,ca sus fuentes de informacin para que la
audiencia pueda evaluar su credibilidad.
Pero el periodismo es algo ms que la simple
publicacin de informacin a partir de los hechos.
Tambin la propaganda se puede basar en hechos,
pero stos son presentados en forma calculada
para influir en la opinin de la gente. Como ya
dijimos, los profesionales de las relaciones pblicas
tambin usan hechos, pero slo muestran un lado
de la historia. En cambio, el periodista se esfuerza
por ser imparcial y presentar el cuadro completo.
Pugna por relatar una historia precisa y autntica
que refleje la realidad, no su propia percepcin o la
de alguna otra persona.
Una diferencia ms entre el periodismo y otras
formas de informacin es que los periodistas se
esfuerzan por ser independientes con respecto
a las personas cuyas actividades resean. Un
profesional en relaciones pblicas empleado de
la organizacin sobre la cual escribe no incluir
probablemente ningn dato que haga perder a sta
su buena imagen. En cambio, un periodista tratar
de presentar el panorama completo, aunque no sea
del todo favorable a la organizacin.
El periodista no es una simple correa de
transmisin de sus propias opiniones o de la
informacin que otros Ie proporcionan; realiza
reportajes originales, no confunde los hechos
con las opiniones o los rumores y sus decisiones
editoriales son acertadas. Una de las principales
responsabilidades del periodismo, dice Bill I(eller,
director ejecutivo de The New York Times, es
"aplicar
el buen juicio
a la informacinl
A diferencia de otros proveedores de
informacin, el periodista debe ser leal ante todo
con el pblico, Como lo declara en su cdigo
de tica Ia Montreal Gazette de Canad,
"el
mayor valor de un peridico es su integridad. El
respeto por esa integridad se adquiere con mucho
trabajo y se pierde con facilidad'l Para mantener
la integridad, los periodistas se esfuerzan por
evitar los conflictos de inters, reales o aparentes.
(Hablaremos
ms sobre ese tema en el captulo 7,
"La
tica y la ley'i)
Objetividad e imparcalidad
I concepto de objetividad en el periodismo
se desarroll hace casi un siglo como
una reaccin contra los reportajes
sensacionalistas, cargados de opiniones, que
eran tan comunes en Ia mayora de los peridicos
de Ia poca. El trmino'bbjetividad" se emple
al principio para describir una aproximacin o
mtodo periodstico; el periodista deba tratar de
presentar las noticias en forma objetiva, sin reflejar
prejuicio alguno de tipo personal o corporativo.
Con el tiempo, Ia objetividad empez a ser
exigida por los propios periodistas. El director
ejecutivo del peridico estadounidense The
Washngton Post,Leonard Downie, tom el
concepto tan en serio que se neg a registrarse
para votar. Pero hoy muchos periodistas reconocen
que la objetividad total no es factible. En 1996,Ia
Sociedad de Periodistas Profesionales de Estados
Unidos suprimi la palabra'bbjetividad" de su
cdigo de tica. Despus de todo, los periodistas
son seres humanos, se preocupan por su trabajo
y tienen su propia opinin. Decir que son del
todo objetivos es tanto como decir que carecen
de valores. En realidad, por largo tiempo los
periodistas han admitido que deben estar muy
9
conscientes de sus propias opiniones para poder
mantenerlas bajo control. A juzgar por las historias
que escriban, el pblico no debe percatarse de
cul es la opinin del autor. Por medio de un
mtodo objetivo y cientfico para verificar la
informacin, el periodista puede escribir historias
que no reflejen su punto de vista personal. En otras
palabras, la historia misma tiene que ser imparcial
y equitativa.
Los periodistas se esfuerzan tambin por ser
fustos
en su trabajo y no presentar una sola versin
de los hechos. Buscan opiniones contrastantes e
informan acerca de ellas sin favorecer a ninguna
de las partes. Adems de verificar las declaraciones
factuales, buscan opiniones discrepantes en los
casos en que hay disputa en torno a los hechos.
Sin embargo, imparcialidad no es lo mismo
que equilibrio. El equilibrio sugiere que slo hay
dos opiniones posibles en una historia, lo cual rara
vez sucede, y que a ambas se les debe dar el mismo
peso. En realidad, el periodista que trata de hallar
ese tipo de equilibrio artificial en sus historias
puede incurrir en imprecisiones fundamentales.
Supongamos un caso en que la inmensa mayora
de los economistas independientes coincide en
cierta opinin sobre las consecuencias de una
poltica de egresos en particular, mientras slo
un puado de colegas suscribe una opinin
diferente cuya inutilidad ya ha sido demostrada
por experiencias del pasado. Si el periodista les
concede el mismo tiempo o espacio a las opiniones
de ambos grupos, el resultado ser desorientador.
El reto para el periodista consiste en consignar
todos los puntos de vista significativos con la
mayor imparcialidad para los participantes y
presentar tambin un panorama completo y
honesto a su pblico.
"Imparcialidad
significa,
entre otras cosas, escuchar los difbrentes puntos
de vista e incorporarlos al trabajo periodstico'i
dice el reportero y editor de blogs
(bitcoras en
lnternet) Dan Gillmor.
"No
significa parlotear
diciendo mentiras o distorsiones para conseguir
ese perezoso afn de equivalencia que induce a
algunos periodistas a incluir citas de opositores sin
ver que los hechos favorecen a una de las partes en
forma abrumadoral
Proveedores de noticas
n todo el mundo, los periodistas tienen
ciertas caractersticas en comn. Son
curiosos y persistentes, desean saber por
qu pasan las cosas y no aceptan un
"no"
como respuesta. No se dejan intimidar por los
poderosos y se esfuerzan al mximo por hacer
bien su trabajo. I(evin Marsh, editor de Radio 4 en
la British Broadcasting Company
(BBC), dice que
un buen periodista tiene
"habilidad
para captar
Ias grandes verdades, pero es lo bastante humilde
para descartarlas si los hechos no las confirman'l
La tarea del periodista es desafiante y complicada'
Philip Graham, el finado presidente de la junta
directiva de la
\i/ashington
Post Company dijo
en una ocasin:
"
[un
periodista tiene la] tarea
inevitablemente imposible de proveer cada
semana el primer borrador de una historia, que
nunca estar completa, acerca de un mundo que
jams
llegaremos a entender'l
El periodista tiene hoy ms foros para su
trabajo que en ningn otro momento de Ia
historia, desde pequeos diarios de la comunidad
hasta redes mundiales de canales de noticias por
televisin y sitios en lnea por Internet. Cada una
de esas modalidades de los medios posee distintas
fortalezas y debilidades.
En la mayora de los pases, los diarios impresos
son los que tienen de ordinario el personal ms
numeroso y ofrecen mayor profundidad en
una gama ms amplia de temas que los medios
electrnicos. Con la adicin de sitios en lnea,
muchos peridicos han empezado a superar las
limitaciones de su programa tradicionai de una
publicacin al da. Sin embargo, su alcance se
limita en gran medida a una audiencia alfabetizada
y con recursos, gente que sabe leer y tiene bastante
dinero para comprar el peridico o acceder a una
computadora para leer en lnea.
La radio, una de las fuentes de noticias que
ms se usan en el mundo, tiene la ventaja de ser
rpida y accesible. Los periodistas radiofnicos
pueden obtener las noticias rpidamente durante
la transmisin y cualquiera que tenga un radio de
bateras puede or sus informes casi en cualquier
momento y lugar. Los reporteros de radio relatan
sus historias con sonido ambiental, adems de
palabras, por lo cual los oyentes tienen la sensacin
de haber vivido parte de lo que realmente ocurri.
La radio difunde noticias muchas veces al da, por
lo cual las actualiza con frecuencia. Sin embargo,
Ia mayora de las radiodifusoras dedican poco

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1

v
tientpo a cada noticiario y ste tiende r ser un
brele resumen que stilo incluye ias noticias ms
importantes, sin la profundidad ni la ampiitud que
r"rn peridico puede ofrecer.
Con sonidos e irnagenes, los noiicialios cte
televisin pueclen mostrar a los espectadores
1o que est pasando y no slo ia narracin de lo
que ocurre. Unr de las fbrtalezas de la televisin
es su capacidad de transmitir emociones y
compartir experiencias con el pblico. Los avances
tecnolgicos
-cmaras
ms pequeas, edicin
digital y enlaces mviles- han hecho posible que
la televisin difunda sus noticias casi con tanta
rapidez como la radio. No obstante, la depenclencia
dcl medio con respecto a la imagen pucde ser una
desvcntaja: las noticias por telet isin se abstienen
a vcces de narrar historias complicadas porque no
son visualmente atractivts.
A ltimas fbchas, la diferencia entre las
categoras tracliciclnales de noticias imprcsas y
electrnicas se ha vuelto borrosa. En Estados
Unidos y otros pases, mucl-ras organizaciones
de noticias publican ahorr stas en diferentes
medios, incluso en la Internet. Como quiera
que esta ltima se puede expandir al infinito, las
noticias er-r lnea no estn forzosamente sujetas a
las mismas restricciones de tiempo y espacio que
los medios impresos y los electrnicos. Los sitios
Web de noticias pueden ofrecer ms informtrcin
y el lector tiene sta dispor-rible por ms tiempo.
Adems, se permite que el usuario busque las
noticias que ms le interesan.
Los sitios de noticias en linea afiliados a
peridicos y estaciones de radio y televisir-r
pueden parecer mul,sirnil:rres: ilustran sus relatos
con fbtografias y muchos incluyen secuencias de
vdeo de las historias o de noticiarios completos.
A veces presentan tambin una versidrn
"
podcast",
pues publican sus architrs en Intemet y as el
suscriptor los puede descargar en su computadora
o reproductor porttil de medios para su consumc)
ulterior. En algunos sitios \Veb es posible leer el
texto de una historia u or la lectura del mismcr
por el autor. Las organizaciones de noticias
estn subiendo a la red hasta sus propios diarios
de trabajo (que
se conocen de ordinario con el
acrnimo
"blogs"),
con kr cual el periodista puede
escribir su diario cn lr-rea acerca de las noticias que
est cubriendo o las decisiones tomadas en la sala
dc redaccirin.
En este mundo r.roticioso en evolucin, muchos
periodistas descubren que necesitan adquirir
nuevas habilidades para realizar e[ trabajo que se
espera de ellos. De los reporteros cre esperar que
tomen fotografas que tambir'r puedan usarse
en Internet, adems de entrevistar a sus fuentes
y redactar artculos para el periclico. Se puede
requerir que los editores publiquen artcuios
en Internet, adems de revisar los textos de los
reporteros y redactar los tittilares. Es posible que
Ios fbtgrafbs tengar-r que presentar vdeos, no slo
fotos fijas, y que provean textos apropiados para
explicar sus imgenes. Nluchas organizaciones
de noticias estn irnpartiendo capacitacin a los
periodistas que asumen nuevos papeles en la sala
de redaccin. Y algunos profbsores de periodismo
implementan ahora lo que se ha llamado un
"programa
de estuclios de convergencia'para
ayudar a los estudiantes a aprender las mltiples
destrezas que pueden requerir en el futuro.
Pero aun con todas esas nuevas demandas,
la esencia del buen periodismo sigue siendo la
rrisma. Bill I(ovach yTom Rosenstiel, en su libro
The Elements of
/ournalism:
What Newspeople
Showld l{now and the Public Should Expect,
comentan que hay algunos principios claros en los
que los periodistas de las sociedades democrticas
coinciden y que ios ciudadanos tienen derecho de
esperrr:
o
La primera obligacin del periodismo es decir la
verdad.

Su primera lealtad es para con los ciudadanos.
o
Su esencia es una disciplina de verificacin.
o
Quienes
1o practican deben mantener su
independencia con respecto a lrs personas sobre
las cuales escriben.
o
El perioclista debe ser independiente comcr
observador del poder.
o
El perioclismo debe ofrecer un fbro para ia crtica
y la participacin del pblico.
.
Se debe esforzar por hacer que lo significativo
resulte interesante y relevante.
o
Debe tratar de que las noticias sean completas y
no desproporcionadas.
.
Se debe permitir que quienes lo practican
apliquen su conciencia personal.
Estos vakrres clistinguen al periodismo de
todas las derns fbrmas de comunicacin. No
es fcil cumplirlos con fidelidad. Los periodistas
se enfrentan casi todos los dias a presiones que
los inducen a comprometer esas normas. Pero
tenerlas siempre presentes es la mejor forma
de garantizar que el periodismo cumpla con su
funcin primordial de proveer a los ciudadanos
la informacin que necesitan para tomar las
decisiones que afectar-r su vida.
La pista
lteg* cr: t,:31 {*rr** **ets'**e* d* xir: *x fl:*ei*l:*r*
del g*bier** q**
it* sr,tg*r* **v*stg*r E* **f*ea*: d* bas*s
salv*v*as *lt *s trastsh*r**d*res i* *s*d* d* li*sh!*gt**"
[ r*p*rt*r* irc F{**er, qilr
*r:t*s]e*s tr'*baj*:* *n * 5*sfff*
Fvnr#, d*eid* d*r a.:i? vist*r*.x prirx*r*
ian*d* te*f*:ra
f** * dEr,*et*r d* 8*xrid*d ef*l sist*s-r1* ** tr*:sh*rd*d*"*s,
que era nuevo en su puesto, pero le dio a Nalder
QUfN:
el nombre y el telfono de su antecesor. Cuando .
Quin
est involucrado en esta historia?
el reportero localiz por telfono al director
|
.
euien
fue afectado por ella?
retirado, ste le confirm que las balsas salvavidas
|
.
Quien
es la persona idnea para relatar la
escaseaban. Lejos de quedar satisfecho con el
I
historia?
descubrimiento de una nueva noticia, Nalder sinti
|
.
Quin
ha sido omitido en la historia?
Quin
que la historia apenas comenzaba.
tiene informacin adicional al respecto?
Para conocer el caso en su totalidad, Nalder .
Quines
estn en conflicto en esta historia?
necesitaba documentos que mostraran el
]
Tienen
estas personas algo en comn?
nmero de botes salvavidas que haba en cada
|
.
Con
quin ms se podra hablar sobre esos
transbordador, Ia capacidad de cadabalsay
I
hechos?
el nmero mximo de pasajeros que podan
viajar en cada transbordador. Luego tuvo que
QU:
analizar los datos para determinar qu tan
.
Qu
sucedi?
grave era la escasez. Tmbin se embarc en los
.
Cul
es el propsito de esta historia?
Qu
transbordadores y entrevist a los pasajeros y
i
intento decir en realidad?
la tripulacin. Slo entonces estuvo listo para
|
.
Qu
necesita saber el lector, espectador o
escribir su noticia de primera pgina, donde revel
|
escucha para entender esta historia?
que los transbordadores de su estado slo tenan
.
Qu
me sorprendi de ella?
Cul
es el hecho
balsas salvavidas para evacuar a uno de cada siete concreto ms importante que he descubierto?
pasajeros.
]
.
Cual
es la historia en este caso?
Qu
pasa
La tarea de informar es un fatigoso pro""ro qu"
I
despuesi
incluye la recopilacin de datos y la verificacin
|
.
Qu
puede hacer la gente a ese respecto?
cuidadosa de los mismos para determinar su
I
exactitud. A veces los periodistas son testigos de la
DONDE:
historia, pero lo ms comn es que se enteren de
]
.
Dnde
sucedi esto?
los detalles por boca de otras personas que tuvieron
|
.
A
qu otro lugar puedo ir para conocer la
experiencia directa con los hechos o son expertos
I
historia completa?
en el tema. Esa informacin se ve reforzada o
I
.
Cul
ser el siguiente paso de esta historia?
corroborada por fuentes adicionales y se coteja con Cmo
terminar?
eyidencias documentales contenidas en registros
pblicos, informes o archivos.
I
CUNDO:
La informacin que un periodista recopila
|
'
Cundo
sucedi esto?
debe responder las preguntas que se resumen en
|
.
Cundo
tuvieron lugar los momentos decisivos
la siguiente lista: quin, qu, dnde, cundo, por
de esta historia?
qu y cmo. Segn la complejidad de la historia,
.
Cundo
debo informar sobre esta historia?
el reportero puede plantear esas preguntas en
diferentes formas..
13
POR
QU:
Por
qu est ocurriendo esto?
Es
un caso
aislado o forma parte de una tendencia?
Por
qu se comporta la gente como lo ha
hecho?
Cules
son sus motivos?
Por
qu es importante esta historia?
Por
qu
debe Ia gente mirarla, leerla o escucharla?
Por
qu tengo la certeza de que capt bien esta
historia?
cvro:
.
Cmo
ocurri esto?
.
Cmo
cambiar la situacin a causa de lo
sucedido?
.
Qu
utilidad tendr esta historia para el lector,
escucha o espectador?
Y
para la comunidad?
.
Cmo
consegu esta informacin?
Est
clara la
atribucin?
.
Cmo
le podra describir esta historia una
persona a un amigo?
Muchos reporteros usan listas mentales de
verificacin como sta para asegurarse de que han
cubierto todos los elementos importantes de una
historia.
Observacin
a observacin en el lugar de los hechos es
uno de los preceptos fundamentales del buen
reportaje. Los periodistas desean presenciar
los eventos personalmente siempre que es
posible pues as los pueden describir con precisin
para su pblico. El buen reportero usa todos
sus sentidos en el lugar de los hechos: observa,
escucha, olfatea, saborea y palpa la historia para
que el pblico pueda hacerlo tambin.
Para hacer esto bien, el periodista necesita
Ilevar un registro preciso de sus observaciones. Un
reportero de los medios impresos puede realizar
su tarea con una libreta y un lpiz o pluma, pero
tambin puede llevar consigo grabadoras de audio
y cmaras, sobre todo si se espera que presente su
historia en una edicin adicional en lnea. En el
caso de la radio, Ios periodistas tienen que captar
sonidos; para la televisin, usan tanto el sonido
como el vdeo.
ugar de los
hechos.
El uso de una grabadora es una forma de
asegurarse de que todas las citas textuales que
usted haga sean precisas. Pero se ha sabido que
la electrnica falla, por lo cual es importante que
todos los periodistas sean hbiles para tomar notas.
He aqu algunas sugerencias de reporteros con
experiencia acerca de la forma de tomar notas:
.
Escriba los hechos, los detalles, Ias ideas y las
reflexiones. Identifique cada uno de ellos e
indique de donde proviene.
.
Dibuje diagramas de las habitaciones, las escenas
o los elementos y sus relaciones recprocas.
.
Anote siempre correctamente el nombre, el
puesto y dems informacin de sus contactos.
Pregunte fecha y ao de nacimiento para
asegurarse de consignar correctamente la edad
de la persona.
.
Especifique en la libreta las reglas bsicas para Ia
entrevista.
.
No llene demasiado la libreta. Deje espacio para
notas adicionales.
.
Deje en blanco el reverso de las tapas para anotar
alli las preguntas que har despus.
. Pase en limpio sus notas lo antes posible.
Muchos reporteros usan su propia taquigrafa
para las palabras usuales y as pueden tomar
notas con ms rapidez. Despus pasan gn limpio
sus notas, escriben completas las palabrps que
estaban abreviadas y asi evitan confusiones.
Adems, marcan la informacin mas iniportante
que han obtenido, las citas adecuadas
Que
pueden
incluir en la historia, los aspecl-os que requieren
seguimiento o verificacin para deterryinar su
exactitud, y las preguntas que quedaron en espera
de respuesta.
Parece obvio, pero antes de salir a cubrir una
noticia el reportero debe cerciorarse de que cuenta
con las herramientas necesarias: libreta, pluma,
grabadora de cinta o digital y baterias frescas. Nada
hay ms embarazoso que, al llegar al escenario
El buen reportero
usa todos sus
sentidos en el
4
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=I
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a
I
I
a

v
de los hecl-ros, descubrir que la ciir-nara no tiene
pthcuiir o citrta, o que slo llevamos unir plunta y
iro titne tinta. Es frecuente que en la actuirlidad
krs peliodistas 1le.,,en tanlbin otrcls ir.rstr.umentos
ur-r tclforo mvil v una computadora laptop.
Imbin otros elementos senclllos puedcn ser
utiles. Colocrr una bandtr eistica cle
qoma
en
la libreta par:r sealar la sisuiente pgir-ra cn
blanco facilita la tarea de localizarla riipidamer-ite.
Con un:r bolsa dc plstico se puede proteger lir
libret:r cuanclo ilueve, de modo que las pginas
se conserven secas,v la tinta no se corra. Un<ts
pequeos binoculares son rhtiles parir ver kt que
est pas:rndo aunque no scir posible acercarse
mucho. Una crlculaclora al.udtr a convertil
ciertos d:rtos, como el nmero de tonelrctrs de
combustible transportadas en un al,iirr.r, para
expresarlos en trminos ms firmiliares para el
pblico, en este caso, litros o gakrnes
lnvestigacn
os periodistas tiender.r a recoger mucha nts
infirrr-r-rrcin de la que pueden incluir en sus
articulos, pero esos dtrtos siernpre les al.udan
r entender mejor la situacitir.r o el tema en
cuestin. A t,eces lir infbrrnacin de anteccdentes
es esercial para dar un significado rn:is pr.ofunclo
a la historia. Por ejemplo, en cl articulc sobre las
brlsas salvavidas, Eric Nalder incluy el dato de
que el agua donde los transbclrdadores navegall
en enero es trn fiia que puede causar la muerte
de unr pcrsona en menos de media hcra. Esa
inftrm-racin ubica la escasez de balsas salvaviclas
en su cclntexto al erplicar con rns claridad por
c1u es ur-r asunto glave. Esc es justamente
el tipo
de il-ifbrrnacir-r que los reporteros buscan cuanclcl
investigan ur-ra histot'ia,
ya
sea antes de salir de Ir
slrla de ledaccirir.r o sobre la marcha, ir nteclida que
surgen lirs preeuntas.
Los instrumentos de investigacin de los
periodistas son htv -ns nurnerosos que nunca,
qracias
a las cornputadoras
1,
1a Internet. Muchos
de elhs son scilo versiones en alta tecnologa dc las
herramient:rs bsicas del oficio: gr-riirs, almanaques,
er.rciclopedias v mapas. C)tros son bases de datos
e informes que habria sido rnucho nts difcil
cibtener en la poca antericlr a la Internet, pr,res
para eso era necesario ir personalmente a una
biblioteca i un edificio del gobien-ro. C)tr:rs rns
son recursos que poca ger-rte habria intagir.radcl
hace dos dccenios, cuandcl la Internet estaba en
ciernes: nlotores de bsqueda, blogs, chat rooms
r.
listas de colreo electrr-rico.
'Iodos
esos rccursos
son utiles para lcls periodist:rs cuando recopilan
los rntecedentcs de una historia. Pero uno de los
instrumentos de inr,estiqacir.r ms fl.rdamentalcs
no hr cambiirdo en un siglo: la biblioteca de la
orsanizacicin de noticirs doncle las historias va
public:rdas o transmitidas sor-r recopiladas. Si esos
"recortes"
se conser\alt en documentos guardadcls
en archiveros o en irrchivos de con-rputadora,
son un pur-rto de paltida til para todo tipo de
articulos. N,luchos periodistas tier-ren tambin sus
propios
"archir.os
de rccortes" con Ias r-roticias que
han
guardrdo
sobre temas especfrcos.
Lnaginerros que un ex presidente de un pas
vecir-ro ha rruerto. El reportero desien:rdo para
escribir la histclria desear conocer algunos datos
bsicos: edad del personaje, c:rusa de la muerte
,v
clnde firllecici. Pero tambin es posible que le
interese cierta infbnnacin sobre el tiernpo que
estuvo en el cargo y
qu cambios hubct en el pais ir
raiz de sr-r presidencia. Un prir.r.rer paso consistiriir
en consultar reportajes de noticias anterirtres,
ya
sea en el :rrchivo del peridico o en lnca. En esos
informes puedc encclntrar el nombre de alguna
persona allegada al ex presidente, a quien le podlia
pedir una entrevista. Tal rrez el reportero desee
conocer ciertos antecedentes cle esa persona antes
dc realizar Ir entrevista
),quiz
se entere de que
era un amigo del er presidente y que conserva
todas sus caltas, las cuales podrian revelar detalles
nue\os r. sorplenclentes.
ffiffiffiffiffix
Hacer una entrevista sin haber realizado una
investigacin de antecedentes es tanto como
conducir un automvil hacia un lugar desconocido
sin consultar un mapa. Tal vez se llegup a donde
uno desea, pero existe la misma probabilidad de
extraviarse en cualquier vuelta del camino.
Fuentes de informacin
os reporteros usan fuentes primarias y
secundarias para informar sobre las noticias.
La fuente primaria puede ser una entrevista
con alguien que tenga experiencia directa
con el evento o tema, o bien un documento
original relacionado con el asunto. Tambin
se considera como fuente primaria al propio
periodista si fue testigo de los hechos. Una fuente
secundaria puede ser un informe escrito basado en
el documento original. En el caso de un incendio,
por ejemplo, la persona cuya casa se quem puede
ser una fuente primaria. Lo mismo se puede decir
de un bombero que haya participado en la tarea de
apagar el incendio. En cambio, el boletn de prensa
emitido por el departamento de bomberos al da
siguiente sera una fuente secundaria.
Una regla emprica que los reporteros aplican
al investigar una historia es que ninguna fuente
por s sola puede proporcionar toda Ia informacin
necesaria. En nuestro ejemplo del ex presidente,
cada fuente que el reportero consult 1o condujo
a otro informante. A veces los informantes se
contradicen entre s. Para aclarar las discrepancias,
es posible que los reporteros tengan que ver hacia
dnde apunta el peso de la evidencia o buscar
fuentes originales, como documentos, para
determinar cul de las versiones es verdadera.
Las fuentes secundarias son muy tiles como
instrumento para confirmar la informacin
obtenida de fuentes primarias.
No importa qu fuentes use usted para
investigar los antecedentes de una historia, es vital
que considere Ia validez o credibilidad de cada
fuente. En la actualidad, cualquiera puede disear
un sitio W.eb que parezca profesional o enviar un
correo electrnico que parezca autntico aunque
en realidad sea una impostura. EI hecho de que
algo est en Internet no significa que sea verdad.
Los periodistas tienen que verificar la fuente de
toda su informacin para saber si es Io bastante
creible para usarla en una historia de noticias.
El buen reportero
"lrabaja" a sus
informantes
con
regularidad
y los
contacta
para
preguntar si est
pasando algo
interesante.
Una parte importante del trabajo del periodista
consiste en decidir qu fuentes debe usar. He aqu
algunas preguntas tiles para determinar si hemos
elegido Ia fuente apropiada o la mejor para relatar
los hechos.
.
Cmo
obtuvo este informante el conocimiento
de los hechos?
(La persona en cuestin est
en condiciones de saber esas cosas, ya sea por
motivos personales o profesionales?)
.
Cmo
puedo corroborar esta informacin por
medio de otras fuentes o en documentos?
.
Qu
tan representativo es el punto de vista de
mi informante?
(Es slo una persona la que se
queja a grandes voces del casero porque tiene
rencillas personales con l?
O
es la suya la voz
ms elocuente que habla en nombre de todo un
grupo de inquilinos que tienen problemas graves
y legtimos?)
.
Ha
sido fiable y creble ese informante en el
pasado?
.
Uso
esta fuente slo porque es la que tengo
ms a la mano o lo hago porque s que de ella
obtendr informacin til?
.
Qu
motivos tiene este informante para dar
informacin?
(Lo que intenta este empleado es
mejorar su imagen o hacer que su.iefe se vea mal?
Qu
lo indujo a hablar conmigo, por principio
de cuentas?)
16
Una vez que encuentre un informante til para
una historia, es conveniente que se mantenga en
contacto con 1 o ella por largo tiempo. Obtenga
la mayor informacin posible sobre la forma de
contactar a cada informante, no ilo la direccin
y el telfono de la oficina, sino su telfono celular y
el de su casa, y su direccin de correo electrnico.
El buen reportero
"trabaja'a
sus informantes
con regularidad y los contacta para preguntar
si est pasando algo interesante. Para que a sus
informantes les sea ms fcil comunicarse con
usted, entregue su tarjeta de visita a todas las
personas que conozca en relacin con una noticia.
Cualquiera que tenga acceso a informacin,
incluso las secretarias y los empleados, puede
ser una fuente de informacin til para un
periodista. Ellos pueden proporcionar copias
de documentos y a menudo saben quin es la
persona ms enterada sobre un tema determinado.
Un reportero que los trata con respeto podr
comprobar que su solicitud de entrevistarse con
el supervisor de esa secretaria o empleado es
aceptada con ms presteza.
Entrevistas
a reportera estadounidense I(ristin Gilger
dice:
"Una
entrevista bien hecha es Ia base de
todos los reportajes y textos de calidad'l Una
entrevista se define como la informacin,
opiniones o experiencias que un informante
comparte con un reportero en el curso de su
conversacin. La pequea diferencia entre una
entrevista y una conversacin ordinaria es que en
la primera el reportero controla Ia direccin del
interrogatorio.
No siempre es fcil obtener una entrevista.
Es posible que la gente no desee hablar con
un periodista, sobre todo si la historia es
controvertida. Cuando trate con funcionarios
de gobierno, parta de la premisa de que el
pblico tiene derecho de saber lo que hacen esos
funcionarios. Los reporteros con experiencia han
descubierto que hasta el funcionario ms renuente
a conceder una entrevista puede ser convencido
si ellos se anticipan a las excusas y objeciones que
ste puede presentar.
.
No tiene tiempo.
El reportero puede proponer que se renan en el
lugar y a la hora ms adecuados para la persona
con quien desea hablar. Tambin puede ser til
reducir la cantidad de tiempo que solicita.
.
Tiene temor porque piensa que la entrevista ir
en menoscabo de su imagen.
Tratar a las personas con respeto y explicarles en
detalle por qu se les pide Ia entrevista ayuda a
mitigar la ansiedad de los informantes.
.
No sabe qu decir.
El reportero tiene que explicar con claridad por
qu necesita el punto de vista de esa persona en
particular para redactar Ia historia.
.
Es difcil de contactar.
Es frecuente que el reportero necesite recurrir
a una secretaria o un funcionario de relaciones
pblicas para tener acceso a la persona a quien
desea entrevistar. Si sospechan que su solicitud
no fue transmitida, algunos reporteros escriben
una carta al informante o le hacen una llamada
telefonica, ya sea a la hora del almuerzo o
despus del horario de oficina, para establecer el
contacto.
Cuando haya conseguido la entrevista e
investigado a Ia persona y el tema, an tendr
que hacer otros preparativos. La mayora de los
reporteros elaboran una lista de preguntas o temas
y la llevan consigo, pero no la leen durante Ia
entrevista. De hecho, slo consultan la lista hacia
el final para asegurarse de no haber olvidado algo
importante. En la lista citan tambin toda Ia dems
informacin, documentos o fotografas que desean
obtener de ese informante.
Las preguntas son la columna vertebral de una
entrevista. Son el timn que mantiene al barco
en el derrotero adecuado. Las preguntas atinadas
nos pueden redituar respuestas inesperadas,
riqueza informativa y sorpresas. Las preguntas
mal planteadas nos hacen dudar que haya valido
Ia pena tomarnos la molestia de hablar con esa
persona. Las preguntas demasiado especficas nos
pueden llevar por un camino equivocado.
"Una
entrevista bien
hecha es la base de
todos los reportajes
y
textos de caldad."
La primera pregunta de una entrevista es
importante porque establece la tnica de lo que
vendr despus. A muchos periodistas les gusta
comenzar con una pregunta
"para
romper el
hielo" y permitir que el entrevistado se relaje. Le
preguntan algo que le sea agradable responder
aunque tal vez no tenga relacin con el propsito
de Ia entrevista. Sin embargo, a menudo eso ayuda
a definir la identidad de usted ante su informante y
establece un clima de confianza y apertura.
La mayora de las veces, las mejores preguntas
son las de tipo abierto que no pueden ser
respondidas con un simple's" o
"no'l
Tambin
deben estar libres de cualquier
iuicio
personal
para no revelar el punto de visLa del reportero.
Esa es la diferencia entre
"qu
opina usted de
eso?" e
"imagino
lo que usted pudo haber pensado
de eso'l Aunque es importante hacer preguntas
atinadas, tambin lo es guardar silencio y dear
que el entrevistado hable. El buen periodista sabe
escuchar y con frecuencia obtiene la informacin
ms valiosa guardando silencio. Lo que usted
escuche Ie puede sugerir preguntas adicionales que
tal vez no se le haban ocurrido.
Robert Siegel, que trabaja en la Radio Pblica
Nacional en Washington. D.C., cuenta la ancdota
de una entrevista que le hizo a un diplomtico
de Turqua a raz de que el papa
fuan
Pablo II fue
baleado y herido por un turco en Roma. Comenz
por preguntarle:
"Conoce
usted algunos detalles
acerca de ese hombre, Mehmet Ali Agca, por
ejempb si vivia en Italia, qu haca all y qu
tipo de visado le dieron los italianos?'l Todas las
respuestas fueron
"no'i
Despus de varios intentos
ms, Siegel hizo una pausa y ya se dispona a
claudicar cuando el diplomtico llen el silencio
con esta afirmacin:
'1..slo
s que es el asesino
convicto ms famoso de Turqua y que escap de
la crcel despus de asesinar al director de uno
de nuestros principales drarios'l Siegel dice que
estuvo a punto de perder una buena historia por
hacer preguntas demasiado concretas. Reconoce
que una forma mejor de iniciar la entrevista habra
sido:
"Hbleme
acerca de ese hombre'l
Los reporteros pueden hacer entrevistas
en persona, por telfono o en lnea, ya sea por
correo electrnico o en mensaies instantneos.
Cada mtodo tiene ventajas y desventajas. En
la entrevista personal, el reportero capta en
forma ms completa al individuo.
Qu
tipo
de fotografas tiene en la pared?
Su
escritorio
est revuelto u ordenado?
Qu
libros hay en
su estante? La entrevista en persona permite
tambin que el reportero
juzgue la credibilidad
del informante a partir de su porte.
La
persona
se muestra nerviosa o cmoda?
Est
dispuesta a
mirar a los ojos al reportero?
Christopher
(Chip) Scanlan, quien dirige
talleres de redaccin en The Poynter Institute,
una escuela de periodismo de Estados Unidos,
cuenta que una vez entrevist a una mujer cuyo
esposo haba muerto vctima del cncer. EIla Ie
mostr su casa y en el dormitorio le dijo:
"Sabe
usted?, todas las noches roco un poco de agua de
colonia
fde
mi esposo] en mi almohada para tener
la impresin de que l todava est conmigo'l Ese
es un detalle que el lector puede oler y palpar, y
que Scanlan nunca habra logrado obtener por
telfono o en linea.
Las entrevistas telefnicas requieren menos
tiempo y a algunos reporteros les parece ms
fcil tomar buenas notas cuando no tienen que
preocuparse por mantener el contacto visual con
si informante. Incluso pueden escribir sus notas
en la computadora. Las entrevistas por correo
electrnico son tiles para contactar con personas
en lugares lejanos, pero el reportero no puede or Io
IB
que se le dice ni hacer preguntas de seguimiento en
"tiempo
real'l El sistema de mensajero instantneo
por Internet es ms parecido a una entrevista
telefonica. Pero ambos mtodos en lnea plantean
la duda de si en realidad la persbna que enva las
respuestas es quien dice ser.
Por estas preocupaciones, la sala de redaccin
del peridico Virginian-Pilo/ de Norfolk,
Mrginia ha instituido la siguiente poltica para los
reportajes en lnea:
"En
cuanto a las citas tomadas
de comunicaciones electrnicas, tenemos que
cerciorarnos de que la comunicacin es genuina,
pues es fcil simular las direcciones de respuesta en
Internet o presentarse como otra persona. Internet
no tiene controles al estilo de los servicios de
teletipo
lcomo
Reuters o la Associated Press]; las
falsificaciones pueden venir de cualquier parte'l
Los reporteros que usan el correo electrnico
u otras formas de comunicacin en lnea deben
aplicar las mismas normas profesionales que
en cualquier otra forma de comunicacin. Se
deben identificar como periodistas y decir qu
informacin desean obtener y por qu. Para
verificar y ponderar los datos, es necesario que
apliquen las mismas habilidades que usaran con
cualquier otra fuente de informacin.
Independientemente de cmo realicen la
entrevista, los reporteros suelen reservar algunas
preguntas para el final. Primero pueden resumir la
conversacin para asegurarse de haber entendido
con precisin lo que se les dijo. Despus preguntan
si su entreyistado desea decir algo ms. Luego
investigan cul es la mejor forma de volver a
comunicarse con esa persona, sobre todo fuera del
horario de oficina, y le agradecen el tiempo que les
concedi. Muchos periodistas hacen una ltima
pregunta a todos sus entrevistados:
"Con
quin
ms cree que debo hablar acerca de esto?'l
Las preguntas
son la columna
vertebral de
una entrevsta.
Reglas bsicas
a mayora de las entrevistas se llevan a cabo
en forma ofrcial (on
the record') lo cual
significa que el reportero puede reproducir
cualquier comentario del entrevistado
y atribuirlo directamente a esa persona. Es
importante asegurarse de que el informante sepa
esto, sobre todo cuando el reportero entrevista a
una persona ordinaria que no est acostumbrada
a ser citada en los peridicos o en los medios
electrnicos.
Si la informacin es extraofi cial (" off the
record"), el reportero y su informante deben
decidir de antemano, por mutuo acuerdo, cul
es la informacin que podr ser publicada. Una
entrevista
"en
segundo plano" (on
background)
o'sin atribucin'implica de ordinario que la
informacin puede ser incluida en las noticias
y que las palabras del informante podrn ser
citadas textualmente, pero su nombre no ser
divulgado. Sin embargo, se dar su identificacin
en forma general; por ejemplo,
"un
funcionario del
ministerio de exterior" o
"un
ingeniero que trabaja
en una compaa'l siempre que el informante y el
periodista estn de acuerdo en la descripcin que
se va a emplear.
Muchas organizaciones de noticias tienen
polticas escritas sobre el uso de fuentes annimas.
Por ejemplo, el peridico The New York Times
estipula:
"El
uso de informantes no identificados
se reservar para las situaciones en las que el
peridico no pueda publicar en otras condiciones
una informacin que considera fiable y valiosa
como noticia. Al usar esas fuentes, aceptamos la
obligacin no slo de convencer al lector de su
fiabilidad, sino tambin de transmitir lo que hemos
averiguado sobre el motivo por el cual nos dieron
la informacini Los reporteros no deben acceder
a la ligera a conversar en segundo plano, porque
a veces los informantes tratan de usar esto como
un parapeto para lanzar ataques personales o de
partido, sabiendo que su identidad no podr ser
rastreada. Adems, cuando se cita a un informante
sin divulgar su nombre, a Ia audiencia Ie es ms
difcil evaluar la credibilidad de la informacin.
19
Sin embargo, en ciertas ocasiones el reportero
tiene que obtener Ia informacin en segundo plano
porque es la nica forma en que el informante
accede a hablar. Cuando ste teme por su
seguridad si otros se enteran de que ha hablado
con un reportero, es posible que slo acepte dar
informacin en segundo plano. He aqu algunos
Iineamientos para decidir si conviene aceptar y
usar informacin en esas condiciones:
.
Cuando la historia es de inters primordial para
el pblico.
.
Cuando no es posible obtener oficialmente esa
informacin.
.
Cuando el informante est en una posicin que
le permite saber la verdad.
.
Cuando usted est dispuesto a explicar (en su
historia) por qu no es posible mencionar el
nombre de su informante.
En algunas capitales, los funcionarios del
gobierno hablan con reporteros en segundo plano
y hasta en"deep background"
(ltimo plano),
lo cual significa que Ia informacin puede ser
usada, pero no repetida en forma textual y que el
informante no debe ser identificado. Lo nico que
el reportero puede escribir en esos casos es que se
sabe que los funcionarios creen tal o cual cosa. La
informacin que se ofrece en forma
"extraoficial"
no puede usarse en absoluto, por Io cual la mayora
de los reporteros se oponen a llegar a ese acuerdo,
a menos que el informante sea tan importante
para la historia que no tengan ms remedio que
acceder. La informacin extraoficial no puede ser
comunicada ni siquiera a otro informante, pero
a veces esos datos le sugieren al reportero alguna
historia que puede valer la pena.
Cualquiera que sea el acuerdo, del reportero
depende asegurarse de que ambas partes
entiendan y acepten las reglas bsicas antes de
la entrevista. A veces los informantes tratan de
cambiar las regias sobre la marcha, dicindole
aI reportero algo importante y aclarando luego:
"Pero
usted no puede utilizar lo que le he dicho,
por supuesto'l Por eso es conveniente especificar
las cosas desde el principio y no comprometerse a
retener informacin, a menos que se haya llegado
a un acuerdo por separado antes del inicio de la
entrevista.
La credblidad
es el activo ms
importante de un
periodista y la
precisin es Ia
mejor forma de
protegerla.
Los periodistas deben aclarar tambin en qu
medida estn dispuestos a proteger la identidad
de un informante. En algunas
jurisdicciones, los
periodistas se arriesgan a ir a Ia crcel si se niegan a
revelar informacin sobre una fuente confidencial
en un tribunal de
justicia. Si el periodista no est
dispuesto a arriesgarse a ir a Ia crcel para proteger
al informante, su obligacin es decrselo a ste.
Algunos reporteros son muy hbiles para
Iograr que la informacin extraoficial se vuelva
oficial. Eric Nalder es uno de ellos. En cuanto
termina la entrevista extraofrcial, lee algn
fragmento textual bastante inocuo y pregunta:
"Por
qu no puede usted decir esto oficialmente?'l
Cuando el informante accede a hacerlo, l vuelve
a repasar sus notas, Iee otras citas y logra que
tambin sean aprobadas para utilizarse. Dice que
en una ocasin logr que toda una entrevista
cambiara de extraoficial a oficial. Eso se debi,
en parte, a que al or en voz alta sus propias
citas, el entrevistado pudo confiar en que seran
reproducidas con fidelidad.
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L)rra resla bsica importantc
que los
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deben entencler
es el uso de un
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de la informacirin
proporcionada
por
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Eso significa que la infbnnacirin
.e les conf ia con la conclicin
de clue no sea
divuleacla antes de unr fecha especifica. La
.lqencra del gobierrro que arruncia unil nueva
polrtica puecle proveer
un resumen escrito varias
horas antes o inclus< colt ul1 cla de :rnticipacin.
,\s los r-eporteros
tienen tiempo para digerir la
irLformacin
antes de la conferencia
de prensa en la
que se har el anuncio oficial de dichtr politica. Los
reporteros
que aceptan inforn-racin
bajo ernbargo
estan oblig:rdos:r respetarla,
a menos quc la
rroticia
se d a conocer al pblico
antes de la fbcha
especificada.
Hay que
anotar
bien
a credibilidacl
es el activo ms irnportante
de un periodista
y la precisin
es l:r mejor
fbln-rr de protegerla.
A fin de garantizar
la
precisicin,
el reportero
debe revisar varias
r eces toda la informacin
recclpiiada para reclactar
una historia
de nclticias. Aun asi cometer
errores,
pero stos sern mnimos.
Curndo el pericliccr
rst.idcrun iden se O rego ni an de
portlancl
estucli
sr-rs propios errores, los directclres
concluveron que
rstos se deban sobre todo a tres causas:
.
Confiar en la lner-noria;
.
Hlcer suposiciones;
.
Trabajar
con fuentes
de informacin
de segunda
mano.
Hablrremos
ms sobre la forma cle tclmar notas
precisas, en el capitulo 4 ("Edicitin
de ia historia,).
Pero los reporteros
son la primera linea de defbnsa
contra los errores en las organizaciones
de noticirs.
Los reporteros
que toman notas de bucna caliclacl.
consultan
stas a menudo y buscan fuentes de
informrcirin
primarias
siempre que es pclsible,
tienen mis probabilidades
de curnplir con las tres
reglas del periodismo
que ei eclitor estadounidense
foseph Pulitzer postul:
"Exactitucl,
exactitucl v
eractitucl'l
lad*s 3*: hs*s'*s ** **E3<i*: *s** i":*r**: ** **t*s, *b*rv*-
ri***:, ri* y il*t*lle:" t*s r*tr*rt*r*5 {*si si*xpr* 3*r*r: :e*:
r'::*tsvix cl*l
qx*
****r:
::*r y
{*r::* 3ts 1:* <*:t*** trx**j*
r*{*FEE*r t*r"*: **t*:, siJ im**tr:* **r":l*E *: *s&l *l m*y*r
r':*sxcr*
p**?h*
** *31*: ** 5lE *igt*r!*:. f*r*:i *tE**r*:* ?*x1*
** *?*s, r*r* vrr *bti*:* L:** *i:?*ri* *:** {*?'}t*d*
q:,e*
*tr*!g*
* l* *"rdi**eE*.
Una historia que contiene demasiada informacin
es ms difcil de entender. Cuando un reportero
intenta explicar todos los detalles, Io ms probable
es que slo confunda a la audiencia. Adems, los
peridicos slo disponen de cierto espacio, los
noticiarios de radio y televisin deben ajustarse a
sus tiempos de transmisin, y los lectores, escuchas
y espectadores tienen lmites en su tiempo libre y
su capacidad de atencin para captar el contenido
de las noticias.
El buen periodismo implica seleccin, no
compresin. El reportero debe usar el buen
juicio
en materia de noticias y decidir cul es el material
ms importante para cada historia y en qu orden
conviene presentarlo. Para muchos reporteros, la
parte ms difcil al narrar una historia es decidir
qu deben suprimir. Una forma de tomar esas
decisiones consiste en elegir un punto o tema
central para Ia historia, el cual se designa como el
enfoque de la misma.
Enfoque
Chip
I enfoque es en esencia la respuesta a la
pregunta:
"de
qu trata en realidad esta
historia?'l Para determinar el centro focal, el
instructor de redaccin del Poynter Institute,
Scanlan, sugiere cinco preguntas adicionales:
.
Cul
es la noticia?
.
Cul
es la historia?
.
Cul
es la imagen?
.
Cmo
puedo contarla en seis palabras?
.
Qu
consecuencias tuvo?
Imaginemos que usted debe informar sobre un
incendio que avanza con rapidez. Ya habl con los
testigos y todo el dia estuvo examinando los daos.
Ahora necesita enfocar su historia para empezar a
redactarla. Veamos cmo podra usar Ias preguntas
de Scanlan para encontrar su enfoque:
.
,Cul
es la noticia?
Un incendio destruy dos casas en las montaas
del este de la ciudad, pero no hubo heridos y el
distrito comercial de Ia ciudad no fue afectado.
.
Cul
es la historia?
Dos familias se quedaron sin casa, pero se
alegran de estar vivas.
.
Cul
es la imagen?
Los miembros de la familia se abrazan entre s
junto
a las ruinas humeantes de su casa.
.
Cmo
puedo contarla en seis palabras o
menos?
La casa quemada, el espritu intacto.
.
Qu
consecuencias tuvo?
El dao a la propiedad a causa de un peligroso
incendio fue limitado.
El reportero que va a escribir esta historia sabe
ahora varias cosas: que en la introduccin debe
mencionar a las familias que perdieron sus casas;
que en un momento importante de la historia debe
citar las palabras de gratitud de una de las vctimas
porque toda su familia logr sobreviyir; y que debe
dar tambin informacin general sobre el dao
sufrido por los inmuebles. El reportero sabe que
puede suprimir parte de la informacin recopilada
sobre el nmero de compaas de bomberos que
acudieron al distrito comercial, pero es posible que
cite algunas palabras del
jefe
de bomberos.
Con este ejercicio de enfoque no se intenta decir
que todas las historias tengan un solo centro focal
aceptable. Todo lo contrario: los reporteros de
distintas organizaciones de noticias pueden partir
de los mismos hechos bsicos y escribir historias
muy diferentes si deciden usar enfoques distintos.
En el caso del incendio, otro reportero podra usar
las mismas cinco preguntas y elegir un enfoque
diferente.
.
Cul
es la noticia?
Empresas comerciales de nuestra ciudad no son
daadas por un incendio que destruye dos casas
en las montaas al este de Ia zona cntrica.
.
Cul
es la historia?
Los empresarios del lugar agradecen que el fuego
los haya respetado en esta ocasin.
.
Cul
es la imagen?
El dueo de una empresa estrecha la mano de un
bombero frente a su tienda.
.
Cmo
puedo contarla en seis palabras?
El fuego no interrumpe los negocios.
.
Qu
consecuencias tuvo?
El impacto econmico de un peligroso incendio
fue limitado.
Esta versin de la historia tendria como
introduccin el alivio que sintieron los dueos de
Ias empresas e incluira una cita de uno de ellos
al saber que su tienda no sufri daos. Ambas
historias incluiran la misma informacin bsica
-que
dos casas fueron destruidas y las tiendas
no resultaron afectadas-, pero el nfasis sera
diferente. Cuando desde antes de empezar a
escribir el reportero sabe en qu va a hacer nfasis,
le resulta ms fcil decidir qu datos y citas debe
incluiry cules omitir. As lo dice William Zinsser
en su libro On Writing Well:"Laclaridad al pensar
se convierte en claridad al escribir; una no puede
existir sin la otral
Despus de llevar a cabo toda su investigacin,
sus entrevistas y observaciones, el reportero con
experiencia no espera hasta el ltimo momento
para buscar el enfoque de su historia. En realidad
es posible que desde el inicio del proceso
informativo tenga presente el enfoque, Io cual Ie
ayuda a decidir adnde ir y a quin entreyistar.
Por supuesto, el enfoque puede cambiar a medida
que surge ms informacin, y as ocurre con
frecuencia. Lo ms importante es que el reportero
decidida cul ser el enfoque de su historia desde
antes de empezar a redactarla.
Tener el enfbque ya previsto es slo el primer
paso en el plan para escribir una historia. El
segundo es organizar las cosas para saber dnde
encaja cada parte de la informacin. Haga al
principio la lista de los hechos bsicos de la historia
y planee cules colocar en primer lugar, al final
y en medio del relato. Seleccione las meiores
citas o fragmentos de audio de sus entrevistas y
decida cules va a usar en la historia. Tome nota
de todos los detalles que con seguridad no desea
excluir. Algunos reporteros consideran que, antes
de empezar a escribir, es conveniente hacer un
bosquejo escrito para usarlo como gua al elaborar
la historia.
Redaccin
as noticias bien redactadas son concisas,
claras y precisas. Eso puede parecer muy
sencillo, pero en realidad es todo un reto.
Como hemos dicho, los reporteros tienen la
tendencia de incluir en sus textos todos los datos
obtenidos. Sin embargo, Ias historias que van
directamente al grano tienen ms probabilidades
de atraer a los consumidores de noticias que estn
muy ocupados y la organizacin noticiosa que no
imponga lmites a la extensin o duracin de sus
historias no tendr mucho espacio o tiempo para
cubrir otras noticias.
En trminos generales, las noticias se redactan
con frases y prrafos ms breves que casi todos
los dems tipos de textos. Cada prrafo contiene
una idea principal. Cada nueva idea, personaje o
ambiente se presenta en un nuevo prrafo.
Los periodistas usan un lenguaje simple,
directo y fcil de entender, con ms sustantivos
y verbos que adjetivos y adverbios. Las noticias
bien escritas no son
yagas,
ambiguas ni repetitivas;
en ellas cada palabra cuenta. Como lo comenta
E. B. \XAite en su libro clsico, The Elements of
Style,unade las reglas bsicas de la redaccin
es simplemente esta:
"Omita
las palabras
innecesarias'l
Los buenos escritores siempre se esfuerzan
por elegir la palabra ms adecuada para transmitir
sus ideas. El escritor estadounidense del siglo XIX
Mark Twain dijo:
"La
diferencia entre la palabra
precisa y Ia casi precisa es la misma que entre
un relmpago y una lucirnagalLos reporteros
acostumbran consultar diccionarios y libros de
referencia para asegurarse de que las palabras
empleadas tengan en verdad el significado que
ellos les atribuyen.
Puesto que escriben sus textos para el pblic<r
en general, los periodistas tratan de evitar tambin
la jerigonza
o
jerga,
es decir, el lxico particular
de ciertos grupos y los trminos tcnicos que la
mayora de la gente no conoce. El vocero de un
hospital podra decir que una persona padeci
"laceraciones
y contusiones'] pero el reportero debe
usar trminos ms simples:
"heridas
y golpes'i Si en
aras de la precisin es necesario usar un vocablo
tcnico, hay que dar la definicin del mismo. Por
ejemplo, la expresin
"combustibles
fosiles" en
Las noticias bien
redactadas"son
una historia sobre el problema mundial de los
energticos deber ir acompaada de una breve
lista de esos productos: carbn, petrleo y gas
natural. Los periodistas se deben abstener tambin
de usar eufemismos, as como las palabras o frases
que puedan confundir o desorientar a la audiencia.
Si el consejo de la ciudad vota por la aprobacin de
"una
nueva instalacin necrolgical en el noticiario
de la radio o en los peridicos del da siguiente
se debe informar a los residentes que la ciudad
"piensa
construir un nuevo cementerio'l
Un principio clave para la redaccin de noticias
consiste en mostrar a la audiencia 1o que pas,
en lugar de relatar simplemente los hechos. Por
ejemplo, en vez de decir que los miembros de una
familia que asistieron a un funeral estaban abatidos
por la pena, un texto de noticias bien escrito nos
debe mostrar ese dolor con la descripcin de cmo
se abrazaban entre s y sollozaban. En lugar de
contentarse con decir al lector que una persona es
muy alta, un buen escritor menciona que sta tena
que inclinar la cabeza para pasar bajo el dintel de la
puerta principal.
La precisin es de vital importancia en la
redaccin de noticias. Una historia precisa respeta
los fundamentos de la gramtica, la ortografa y
la puntuacin, 1o mismo que fechas, direcciones,
nmeros y todos los dems detalles que forman
Ia noticia. Anotar mal el nombre o la edad de
una persona es el tipo de error que menoscaba la
credibilidad del periodista. Una historia precisa
relata el panorama completo, no slo uno u otro
lado de Ia cuestin. Eso no quiere decir que en un
solo texto haya que incluir todos los pormenores
de un tema, sino que el reportero nunca debe
omitir informacin clave cuya ausencia pueda
deformar el significado de la historia. Por ejemplo,
si escribe que una nueva prueba s permite
la deteccin correcta del cncer bucal, est
implicando que la prueba anterior no era digna de
confianza. Si la nueva prueba slo es ms rpida, el
reportero debe decirlo as. Hablaremos con mayor
detalle sobre la precisin en el capitulo 4,
"Edicin
de la historial
Introd ucc n
l-
I inicio de una historia de noticias se conoce
f-
como la inl"roduccin
llead). Su propsito
I
"r
captar la atencin del lector, el escucha
l- o el espectador para que se interese por la
noticia. Hay dos tipos bsicos de introduccin:
la dura y la blanda. La dura resume los hechos
esenciales de la historia, es decir, las seis preguntas
analizadas en el captulo 2, mientras que la blanda
prepara el escenario o presenta un personaje. Otra
forma de examinar la diferencia entre estos tipos
de introduccin consiste en considerar la de tipo
duro como la respuesta a la pregunta
"cul
es
la noticia?" y pensar que la blanda responde a la
pregunta
"cul
es la historia?'l
Cualquiera de esos tipos de introduccin se
puede usar con una historia de noticias dura. Por
ejemplo, la historia de la eleccin de un nuevo
primer ministro se podra escribir en diyersas
formas. Una introduccin dura sera tal vez la
siguiente:
El ex dirigente rebelde Joshua Smith fue
elegido primer mlnistro esta noche al obte-
ner ms del 80 por ciento de los votos en la
primera eleccin democrtica del pas
desde 1 993.
Una introduccin blanda sera una aproximacin
diferenl.e:
Joshua Smith era un nio que creci en
Youngtown y tena grandes sueos. Siempre
pequeo para su edad, dlce que sus
compaeros ms corpulentos lo molestaban
en la escuela. Cuando le dijo a su maestra de
enseanza elemental que un dia l sera primer
ministro, ella ri.
Ahora nadie re. Smith gan f a eleccin
ayer con ms del 80 por ciento de los votos,
llegando a ser asel primer dirigente electo
democrticamente en el pas desde 1993.
Como usted habr notado, la introduccin
dura tiende a ser ms corta que la blanda; a
menudo es slo una frase. Pero aunque Ia blanda
puede ser ms larga, cada uno de sus enunciados
c0ncisas, claras
y precisas.
apoya el argumento principal de la historia. Y en
ambos tipos se incluyen los elementos de sta que
tienen mayor valor como noticia.
La eleccin del tipo adecuado de introduccin
depende de muchos factores, como la importancia
de Ia historia y lo oportuna que sta sea, y tambin
del tipo de organizacin de noticias, publicacin
o medio electrnico que la difunda. Los servicios
cablegrficos, los portales de noticias en linea y los
noticiarios de radio que se basan en la inmediatez
usan de ordinario introducciones duras. Los
programas o revistas semanales de noticias
tienden ms a usar introducciones blandas porque
suponen que la mayor parte de la audiencia ya est
enterada de los hechos esenciales de la historia.
EI tipo ms comn de introduccin blanda es
la de carcter anecdtico, como el ejemplo anterior
sobre la historia del primer ministro. Una ancdota
es, por definicin, un cuento corto; cuando se
usa como introduccin, ilustra o anuncia toda la
historia. Si el tema se refiere a una tendencia social,
puede empezar con varias ancdotas o ejemplos
conexos. En raras ocasiones, una cita o una
pregunta puede ser la mejor forma de iniciar una
historia. Todas estas introducciones pueden ser
descritas tambin como de tipo
"aplazado'porque
el lector tiene que esperar varias frases para saber
de qu tratar Ia historia.
Estructura de la historia
odas las historias tienen una estructura,
del mismo modo que las personas tienen
columna vertebral
o
por Io menos deberan
tenerla! Sin estructura, la historia sera un
amasijo de datos carentes de un soporte que los
mantuviera unidos. La estructura es esencial para
que Ia historia sea comprensible y significativa,
pero no todas las historias tienen que ser
estructuradas de Ia misma manera. El buen escritor
elige la forma ms apropiada para Ia historia que
desea contar.
La pirmide invertida
Muchas historias de noticias empiezan
con la informacin ms valiosa, siguiendo
una estructura tradicional desarrollada hace
ms de 100 aos. Esa forma, conocida como la
"pirmide
invertidal coloca en la parte superior
la informacin ms importante, seguida del
resto de la informacin en orden descendente
de importancia. Esta forma es til si se trata de
noticias importantes o sensacionales, cuando
lo esencial es que sean oportunas. Si usted es la
primera persona que informar sobre un hecho
significativo, desde el principio de su historia
desear contar a la audiencia lo que pas. Por
ejemplo, el reportaje de una enorme tormenta
podra comenzar con el recuento de los muertos
y la ubicacin de los daos ms intensos. Los
escritores que se resisten a usar esta estructura
cuando se requiere de ella pueden ser acusados
de'bcultar la introduccin'l lo cual hace que a la
audiencia le sea ms dificil captar la importancia
de la historia.
En la estructura de pirmide invertida,
la informacin que se presenta despus de
la introduccin ampla o desarrolla el punto
presentado en sta. En el caso del reportaje sobre
la tormenta, el autor podra describir la escena de
la peor devastacin y luego citar el comentario
de algn sobreviviente o de un trabajador de
emergencia. En prrafos de apoyo desarrollara
el tema y daria los detalles y los antecedentes
de la tormenta. En una historia ms larga, el
reportero podra incluir informacin secundaria
relacionada con el tema principal, aunque no
en forma directa. Por ejemplo, la historia de la
tormenta podra incluir informacin sobre el tipo
de ayuda internacional recibida y las necesidades
de los sobrevivientes, tanto inmediatas como a
Iargo plazo. La popularidad de esta estructura se
debe, en parte, a que los editores pueden hacer
recortes de abajo hacia arriba para
ahorrar espacio y tiempo sin temor
de suprimir informacin vital.
El reloj de arena
Una forma modilicada de la pirmide
invertida se conoce como la estructura
de
"reloj
de arenal Igual que la anterior, comienza
con la informacin ms importante, pero despus
de unos cuantos prrafos da un viraje y se
convierte en una narracin, casi siempre en orden
cronolgico. Si seguimos con el ejemplo del caso
de la tormenta devastadora, el reportero podra
comenzar con una introduccin dura, continuar
con unos cuantos prrafos de apoyo y luego narrar
la historia de la tormenta tal como Ia vio un testigo
sobreviviente. Este tipo de fbrmato requiere de
una transicin clara entre la seccin de apertura y
la narracin. Para iniciar Ia mitad inferior de una
historia en forma de reloj de arena, el reportero
podra escribir algo as como:
"El
granjero Iqbal
26
Khan estaba en su establo cuando el viento
arreci..li Algunas historias se escriben de manera
estrictamente cronolgica, pero esa estructura
se usa ms a menudo en los artculos de inters
general
El diamante
Otra forma que pueden tener las
historias es la estructura de'diamante'l
El reportero que usa esa estructura
empieza con una ancdota en Ia que
presenta un personaje cuya experiencia ilustra el
tema de la historia. A continuacin, ese pequeo
relato se ampla para presentar su significacin
ms amplia. Hacia el final, el reportero regresa a la
historia del personaje inicial como una forma de
concluir la narracin.
Los reporteros que recurren a esta estructura
usan a menudo un recurso conocido como
prrafo
"nuez" (o grfica nuez) para explicar por
qu es importante la historia. La palabra nuez
simboliza el centro duro de la historia.
fack
Hart,
director administrativo del peridic o Oregonian
de Portland dice que las grficas nuez
"pueden
responder todas las preguntas planteadas en la
introduccin, explican por qu es importante la
historia y la colocan en un contexto significativo'l
La grfica nuez tiene que presentarse bastante
pronto en la historia, para aclarar al lector por qu
vale la pena que siga leyendo.
La forma de diamante se usa a menudo
en noticias por televisin y en reportajes de
peridicos. Por ejemplo, un reportero podra
iniciar una historia sobre un nuevo tratamiento
contra el sida, presentando a un paciente que
necesita dicha terapia, describiendo despus el
frmaco experimental y Ia forma como acta, y
concluyendo con la noticia de que los mdicos
le pronostican a ese paciente un tiempo de vida
limitado si el nuevo tratamiento no resulta eficaz.
Cualquiera que sea la forma elegida, la parte media
de la historia debe mantener a la audiencia alerta
e interesada. El director de una revista dijo en una
ocasin que un texto bien redactado hace que el
lector est ansioso de saber qu pasar despus.
Fina I
menos que usted use el estilo tradicional
de pirmide invertida y suponga que el
final de su historia ser recortado por un
editor, es conveniente que cuando empiece
a escribir ya tenga idea del final, del mismo modo
que es til saber cul ser el lugar de destino
cuando se emprende un viaje. Esto cobra especial
importancia en las noticias para los medios
electrnicos por la forma en que se presentan.
A diferencia de las noticias impresas o en lnea,
las que se transmiten por medios electrnicos
son lineales
-la
audiencia no puede elegir el
orden en que recibir la informacin- y varias
investigaciones han revelado que el espectador y el
escucha tienden a recordar mejor lo que se dice al
final. Por esa razn, muchas historias transmitidas
por medios electrnicos terminan con un resumen
final que refuerza el argumento principal.
El final es a menudo un eco del inicio porque
en aqul se habla de nuevo del lugar o el personaje
ms importante. En una narracin cronolgica, el
final es lo que ocurre en ltimo trmino. Si en la
historia se ha expuesto un problema, el final debe
proponer una solucin. Con frecuencia el final se
proyecta al futuro, a lo que podra pasar despus.
En forma ocasional, la historia puede concluir con
una cita vigorosa o un audio. Sin embargo, esto
aravez se justifica
y slo debe usarse cuando la
cita es tan poderosa que si se presentara cualquier
otra cosa en su lugar la audiencia se sentira
decepcionada.
Atribucin
na diferencia clave entre una historia de
noticias y un editorial o una columna
de opinin es el uso de la atribucin.
La atribucin responde a la pregunta
"quin
lo dice?'l En ella se identifica la fuente
de Ia informacin presentada, sobre todo si las
declaraciones son controvertidas o la informacin
es cuestionable.
La atribucin puede ser explcita o implicita.
He aqu un ejemplo de atribucin explcita o
directa:
"El
hombre fue arrestado y acusado de
homicidio, dijo el sargento de policia Antonio
Cost Si la frase fuera reescrita para presentar
una atribucin implicita o indirecta, quedara algo
as:
"La
polica arrest al hombre y lo acus de
homicidio'l En los dos casos, la audiencia puede
saber que Ia fuente de la informacin es la polica.
Uno de los principales propsitos de la
informacin sobre atribuciones, en la mayora
de las historias de noticias, es que los lectores,
escuchas y espectadores puedan decidir por s
mismos si las creern o no. Por ejemplo, el informe
de que Corea del Norte ha decidido suspender
su programa nuclear podra ser considerado ms
o menos creble por algunas audiencias segn a
quin se atribuyera la declaracin: a un funcionario
chino visitante o a un equipo internacional de
cientficos.
Otra razn para usar atribuciones es asignar la
responsabilidad de una declaracin controvertida
a quien corresponda, aclarando que esa persona
fue quien Io dijo, no el reportero ni Ia organizacin
de noticias. Esto no implica inmunidad contra
demandas
judiciales, ya que la proteccin legal
vara de un pas a otro. No obstante, una buena
prctica periodstica es aclarar quin hace las
afirmaciones o asume una posicin en particular.
Sin embargo, no toda la informacin que
se presenta en una historia de noticias necesita
una atribucin. Si se nombrara la fuente de cada
elemento de informacin, las historias seran
casi incomprensibles. La informacin que un
reportero observa directamente puede exponerla
sin atribucin alguna. Tampoco los hechos
indiscutibles o ya aceptados necesitan atribucin.
Por ejemplo, para decir que un equipo de ftbol
gan un partido, el reportero no necesita atribuir
su afirmacin pues el resultado final no est en
duda. En cambio, la noticia de que un candidato
gan un debate poltico debe tener atribucin pues
de lo contrario el periodista cruzaria el lmite entre
informar los hechos y dar su opinin.
Citas y audos
as historias de noticias son relatadas
en primer trmino con las palabras del
reportero, pero Ia mayora de las veces
incluyen tambin lo que dicen otras
personas, ya sea en citas o en audios. Si se usan
con eficacia, las citas dan ms fuerza a las historias
pues permiten compartir la experiencia directa de
uno de los involucrados. Si se incluye una cita casi
al principio de Ia historia, sta puede resultar ms
interesante para la audiencia porque las citas crean
un vnculo personal con el relato.
Por definicin, toda cita debe tener atribucin
para que la audiencia sepa quin lo dijo. Las citas
directas consisten por lo menos en una frase y
son las palabras textuales de Ia persona. Se usan
cuando Ia mayor parte de 1o que alguien dio
merece ser repetido. Las citas parciales, que vemos
sobre todo en la prensa escrita, pueden consistir
en una sola palabra o frase de esa persona y se usan
cuando la declaracin completa puede resultar
confusa o es demasiado larga. El reportero tiene
obligacin de colocar las citas parciales en su
contexto para no alterar el significado de Io que la
persona dijo. Por ejemplo, cuando el presidente
de Francia
Jacques
Chirac habl ante su pas
despus de varias semanas de descontento social,
dijo:
"No
podremos construir algo duradero si no
combatimos la discriminacin, que es un veneno
para la sociedad'l Algunos reporteros usaron esa
cita completa y directa en sus historias, pero en el
peridico Guardian de Londres, slo una palabra
de Ia cita fue incluida en el prrafo de introduccin:
"Jacques
Chirac ... exhort a Ia gente a combatir el
'veneno'
de Ia discriminacin racial'l
Nunca vale la pena citar todo lo que se
dice en una entrevista, pero
cmo
seleccionar
lo que conviene citar directamente? La regla
bsica es sencilla: no use una cita directa o un
audio para expresar algo si usted lo puede decir
mejor. Demasiadas historias de noticias estn
repletas de citas que no pasaran esta prueba,
aunque vengan de labios de funcionarios. Evite
las citas que slo mencionan hechos, sobre todo
en lenguaje burocrtico.
Quin
necesita or al
alcalde decir:
"Esperamos
tener una decisin Ia
semana prxima sobre los planes de contingencia
para la distribucin de fondos municipales a los
beneficiarios de bajos ingresos"? Es mucho mejor
hacer una parfrasis de esa informacin, es decir,
que el reportero la reescriba en lenguaje claro y
conciso. En este caso, podria escribir:
"Falta
una
semana, por lo menos, para que la gente reciba
dinero del municipio, segn dijo el alcalde'l
Las mejores citas son subjetivas y agregan
agudeza y perspectiva a las historias; se expresan
en lenguaje llamativo y reflejan una experiencia
personal o los cclnocimientos de un experto.
Adems tienen pasin, agrega el reportero
investigador de televisin Tony I(ovaleski.
"Durante
las entrevistas, trate de captar la pasini
aconseja.
"Y
asegrese de no omitir sta cuando las
escribalUna buena regla prctica es usar citas que
tengan autenticidad, que no parezcan sacadas de
un guin.
Una vez que haya escogido las mejores citas,
construya su historia en torno a ellas. Pero el
reportero Bob Dotson, de la cadena de televisin
estadounidense NBC, advierte:
"No
use los audios
como sustituto de una narrativa
".u,
p"." contar
Ia historial Los reporteros que se contentan con
unir cadenas de citas o audios usan de hecho el
recurso del perezoso.
Nmeros
n una ocasin, una maestra de periodismo
describi a sus estudiantes como
"esas
buenas personas que odian las matemticas'l
La mayora de los periodistas nunca llegarn
a amar las matemticas, pero las necesitan y
deben conocer su utilidad. Los datos numricos
pueden parecer slidos y factuales, pero no son
infalibles. Es necesario que el periodista sepa
manejaf los nmeros para distinguir la diferencia
entre las cifras sin sentido y las que son tiles,
pues de lo contrario se arriesga a escribir historias
desorientadoras y confusas, en el mejor de los
casos, y de plano errneas en el peor.
EI periodista requiere de cierta intuicin
matemtica para detectar los casos en que las cifras
que examina no tienen sentido. Debe conocer
Ios mecanismos de algunos procesos numricos
para captar el significado de las cifras y los datos.
Necesita conceptos matemticos para entender
las finanzas de la banca y las empresas, y distinguir
Ios momentos de quiebra y de auge. En trminos
sencillos, el periodista necesita habilidades
matemticas para entender los nmeros, asi como
t-*tB
requiere de destrezas lingiisticas para entender las
palabras.
El periodista competente tiene capacidad
y cuidado en materia de nmeros. Detecta
con rapidez una cifra improbable y tiene
conocimientos prcticos bsicos de aritmtica
y estadstica para confirmar sus sospechas. Sabe
calcular porcentajes, razones, tasas de cambio y
otras relaciones entre nmeros, que son mucho
ms elocuentes que los datos escuetos. As, puede
y debe traducir las cifras en expresiones que Ios
lectores y los espectadores entiendan con facilidad.
En el mundo tan tcnico de hoy, los periodistas
que manejan bien los nmeros son ms
importantes que nunca. Esos son los escritores y
editores capaces de evaluar y explicar los adelantos
cientficos, mdicos, tecnolgicos y econmicos;
ellos saben intuir nuevas historias en las bases
de datos, analizando los nmeros por su cuenta
sin esperar que alguien con intereses creados los
interprete.
Una vez que los nmeros han sido
comprobados varias veces, el reportero tiene que
decidir cmo los usar en su historia. La regla
prctica es: mientras menos nmeros use, tanto
mejor. Los nmeros deben redondearse en aras de
la sencillez y ubicarse en su contexto para mayor
claridad.
"Un
nmero tiene poco significado por
s mismo'i dice Paul Hemp, autor de Ten Practical
Tipsfor Business and Economic Reporting
in Developing Economies.
"Su
verdadero
sentido proviene de su valor relativo'l As, en una
historia acerca de un aumento en los gastos para
educacin, el periodista puede traducir las cifras
crudas en la suma adicional que se gastar en
cada nio. Y en una historia sobre el nmero de
personas que mueren de cncer pulmonar cada
ao, podra decir que es equivalente al nmero de
pasajeros que moririan si todos los das se estrellara
un
jumbo jet.
Los periodistas que no aprenden matemticas
carecen de una habilidad bsica necesaria
para descifrar gran parte de la informacin del
mundo que los rodea, como las estadsticas de
criminalidad, las normas sobre contaminacin y las
cifras sobre desempleo. Sin destrezas matemticas
apropiadas para su oficio, el periodista se condena
a quedarse corto en su bsqueda de precisin.
-'t'iL.
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T
I
*: E*5 l.;lsrve e!* E* :-***r't* y 1*
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y
$*rEE*r*F: l3*'*
{**r!r E*s **tE*: d*3 <i*. V*ri*: **
*E*s r*e:?:*r** r5 *sgra*rE***5 ***rh*; *l*: lr*r*R *nvi***s
esta maana, temprano, despus de una tele-
conferencia en la cual participaron los altos
gerentes de noticias. Los reporteros que todava
no tienen asignacin
"lanzan"
sus ideas en la
reunin sobre posibles historias, deseando que
los jefes
las aprueben para presentarlas en el
noticiario de esta noche o en el peridico de
maana. El director de asignaciones repasa
una lista de eventos programados que pueden
o no
justificar
la cobertura. Una vez que las
decisiones han sido tomadas, los jefes elaboran
un
"presupuesto'l
es decir, la lista de las historias
que desean tener disponibles pronto para su
publicacin o difusin.
Quiz
piense usted que a partir de ese
momento los jefes pueden sentarse a descansar,
pero de hecho ninguna decisin que se toma en
una sala de redaccin tiene carcter definitivo.
Los cambios de planes son casi inevitables. Surgen
noticias que no estaban previstas y se suprimen
algunas historias que no resultaron como se
esperaba. Otras requieren ms informacin y no
es posible completarlas el mismo da. Decidir qu
publicar, qu suprimir y qu dejar en reserva es
la tarea de los jefes
de informacin, los editores
y los productores. Ellos escogen y modifican las
historias del da de acuerdo con su importancia e
inters, los nuevos acontecimientos y el tiempo o
espacio disponible.
Pero el trabajo del editor no concluye ah.
Antes que el peridico vaya a prensas o la
transmisin salga al aire, Ios editores tienen otro
papel crtico que desempear. Su tarea consiste
en conlirmar que las historias que se ofrezcan al
pblico estn bien escritas y presentadas, y que
sean precisas, completas e imparciales.
En la mayora de las salas de redaccin hay
varios editores. Ninguna persona podra manejar
por s sola el volumen de historias que la mayora
de las organizaciones de noticias producen cada
da. En las grandes salas de redaccin puede
haber varios niveles de editores que al frnal rinden
cuentas a la persona que est a cargo de la divisin
de noticias, el editor principal del peridico o el
director de noticias de la estacin. Como veremos,
el trabajo del editor requiere diversas habilidades,
un alto grado de conocimientos lingisticos y la
capacidad de manejar una agenda cambiante y
trabajar sin tregua bajo presin.
Puestos de trabajo
en un peridico
l-
I peridico diario tpico tiene un personal de
l-
,"port"ros que cubren una amplia gama de
I
noticias. La mayor parte de los reporteros
l-de un peridico Iocal suelen trabajar
en la'seccin de la ciudad"
(city
desk) o en la
"metropolitand'
(metro desk) y cubren las historias
de la comunidad atendida por el peridico. Los
grandes diarios que circulan en todo el pas tienen
tambin una seccin nacional (national desk) y
una internacional o del exterior (foreign desk), con
reporteros emplazados en la capital de la nacin
y en otros pases. Algunos reporteros trabajan
para secciones especializadas del peridico y
cubren deportes, negocios o artculos de inters
general. Cada una de esas oficinas o secciones est
encabezada por un editor que supervisa el trabajo
de los reporteros y puede tener uno o varios
subeditores.
Los editores de prensa asignan las historias,
editan el texto escrito o'topia'y supervisan
el diseo y distribucin de las pginas. En la
mayora de los grandes peridicos, los editores
se especializan en alguna de esas tareas, pero en
los ms pequeos una sola persona se encarga
de todo. Adems, los peridicos pueden tener
un editor de fotografa que supervisa al personal
de fotgrafos, aderns de un editor grf,co que
supervisa el trabajo de artistas que elaboran mapas,
cuadros y dems material grfico iniormativo.
Los peridicos grandes tienen tambin un equipo
de investigadores que ayudan a los reporteros a
investigar los antecedentes de sus historias y tienen
una biblioteca o
"morgue"
de materiales publicados
por el mismo peridico.
Puestos en los medos
el ectrn i cos
as salas de redaccin de radio y TV no estn
tan organizadas como las de los peridicos.
La mayora de los reporteros de noticiarios
no se especializan en un tipo de reportaje
en particular; en cambio, pueden ser asignados
a transmisiones especficas de noticias, como el
primer noticiario de la maana o el ltimo de la
noche. Cada una de esas emisiones es conjuntada
por un productor, el cual decide qu historias
transmitir, con qu duracin y en qu orden. En
las salas de redaccin ms grandes, un productor
ejecutivo supervisa el trabajo de los productores.
Adems de reporteros, las salas de redaccin
de los medios electrnicos tienen presentadores
o
"anclas"
que trabajan frente a las cmaras y
presentan las historias que los reporteros han
cubierto en esa fecha. Los presentadores
de radio
y televisin suelen figurar en ms de un noticiario
al da.
En una sala de redaccin de televisin, el
ttulo de editor se confiere a veces a la persona
que est a cargo de la produccin tcnica de las
noticias, quien conjunta los materiales de vdeo
y sonido para preparar el producto terminado
que sale al aire. En muchas salas de redaccin, el
fotoperiodista que fllma el vdeo se encarga de la
edicin del mismo a partir de un guin escrito y
narrado por el reportero.
El papel
del ed itor
a oferta de trabajo publicada en fecha
reciente para ocupar una plaza de editor
en un pequeo peridico
deca:
"Se
busca
una persona que tenga mucha destreza en
redaccin, edicin y maquetaci n (layout).
... Se
requiere precisin, responsabilidad, capacidad de
trabajar bien en equipo y poseer aptitudes para
la supervisin'l Una estacin de televisin grande
que buscaba un nuevo productor requera'juicio
experto en materia de noticias, ... y habilidades
superiores de redaccin. ... Debe tener habilidades
de direccin, capacidad para atender mltiples
tareas y buenas dotes de organizacin'i
Por lo visto, los editores tienen que ser
periodistas competentes y lderes en la sala de
redaccin. Se involucran en el proceso noticioso
de principio a fin. Los editores deben tener buen
juicio
en materia de noticias porque actan
como gerentes de asignaciones, responsables de
decidir qu historias sern cubiertas y quin se
encargar de hacerlo. Deben ser buenos escritores
para ayudar a dar forma a la historia a medida
que se desarrolla, discutirla con los reporteros de
la fuente y decidir adnde conviene enviar ms
personal para cubrir otros ngulos. Los editores
participan directamente en las decisiones sobre Ia
presentacin de la historia, escriben o seleccionan
los titulares, los pies, las fotos y las ilustraciones,
Adems deben guiar y motivar a los empleados
que estn a su cargo.
Los editores y los productores trabajan de
cerca con los reporteros para discutir y revisar
las historias. Los editores de peridicos revisan
los textos, eligen ilustraciones
-ya
sea grficos o
fotos- y deciden la distribucin de la historia en
la pgina y su titular. En Ia mayora de Ias salas
de redaccin de los medios electrnicos, los
reporteros no graban sus guiones ni arman sus
historias sino hasta que un productor aprueba
el contenido. Los productores deciden tambin
en qu orden se presentarn las historias en el
noticiario y la cantidad de tiempo que se dedicar
a cada una.
Los edtores
tienen
que
ser perodistas
c0mpetentes y
lderes en Ia sala
de redaccin.
Revisin
textos
I editor es el segunclo pirr cle ojos que busca
errores en una historia. Convicne subravar
que se trata dcl segundo p:rr cle ojos. Es
as porque los reporteros siernprc deben
verificar la correccirir-r de sus textos antes de
presentarlos a un editor: El prin-rel borrador es
un buen principio, pcro stilo eso.
'Iodo
escritor
debe dedicar tiempo a 1r rer,isirin de sus propios
textos. Por definicir"r, la buena redaccir'r requiere
reescribir trlgunas cosas.
L:r revisir-r grtrn.ratical cs el prirner nivel de la
correccirin de textos. Los editores buscan errores
gramaticrrles v de uso de tm-rinos, rs como
faltas de ortogrrfia. Prestan espccial atencin:r
la concordancii, tanto errtre sujeto v verbo como
entre sujeto
l,pronombre.
El eclitor se asegura
de que todas lrs cifras incluid:rs cn la historia
sean correcttrs: direcciones, nmeros teleftinicos,
edndes, fbcl"ras,v leferencias de tiempo. Rcpastr
los clcukrs que el reportcro ha reriizaclo, para
ascgurarse de que ltrs cnent:rs estn bien; confirma
que el reportcrc haya anotirdo el titulcl apropiadct
de cada una de las personas citadtrs y
revis:r el usir
de las atribuciones en toda la histori.
Los editores buscan trn-rbir.r con cuidrdo
cualquier en'or en materla de hechos o de
imparcialidad. Un eclitor cuidadciso lee krs
reportajcs con sentido crtico, teniendo presentcs
estas preguntas:
.
Crimo
se enter el reportero de estos hechos?
.
,Por
qu le clebe creer la audiencia?
.
Est
bien fundamentado el arsurnento principal
de la historia?
.
Son
prccisas las citas v capt;u-r 1o que csa
persona qr-riso decir en verclad?
.
Estn
representados todos los bandos?
.
,Falta
algo'?
.
.Es
una historia intptrrcial?
Lcls editores prcstan tambin rtencin a
cuestiones de buen gusto
1,
ler-reuajc, las cuales
clependcr.r de la culturr local.
(Hablaremos
ms de
esto en el capitulo 7,
"La
tica
v
la ley'i) Tantr los
editores como los reporteros debcn leer los textos
en rrz alta
-sobre
todo er-r Ia sala de redaccin
de los medios electrnicos-, para detectar si ha,v
frases demasiado largas, redur.rdancias, erpresiones
torpes v casos de doble sentidc. En muchas salas de
redaccin, el eclitor tiene autoridad para crmbiar
el texto del reportero
v corrcgir errores biisiccls de
esa indclle sin consultarlo cclr"r 1.
!':t.f'!:f',frrf.t h
t1
Sin en-rbargo, los editores no son skr
con"ectores de pruebrrs, sino periodistas en el
rns arnplio scr-rtido de la palabra. [.r mav-oria dc
krs editorcs v prodr-rctclres tienen crperiencia o
captrcitacin como reporteros. Por eso al leer las
historias de los reporteros buscan ntucho ms quc
la cclrreccion elemental: dcsean saber si la histori
ser:i conrprensible para alguicn que carezca clc
col-rclcimientos sobre la materia.'I'ienen ntuv
presente la necesidacl dc clue las historirs sean
att ltt t ir as t' interesalltes.
Si una historia es deficiente, el editor o
productor debe ser c:rpaz de tlab;rjar con el
reportero parir mejorar el producto finrl. Ah es
donde entran en juego
sus habilidades de lider,
puer .rplica urr plotedirrriellto que se c()no( e
de ordinirrio couro'brientacin dcl asesor"
(coaching).
Asesora
a ascsoria es un medicl por el cual los editores
a.,,udan irl reportero a resolver cn forma
indepcndientc los problemas que plar-rte:r
la historia. As se evita el resentir.niento
ciue el reporterci sicnte a menudo curndo un
editor resuelve las deficienciis reescribiendr sus
textos. Adems, eso permite que cl l'eportero
:rprenda a trabajar mejor, en lusar de repetir los
t-uismos errores,v dejar que el eclitor se encargue
de collegirlos.
"Ur-r
buen editor asesora a sus
reporleros hablanclo cou ellos mientrrs haccr-r su
reportaje v lo redactan'i dice
Jo.vce
Bazira, editora
de noiicias en el peridic o Alosiri de Tanzar-ria.
"Por
meclio de esta asesora, los escritores tarnbin
pueden... exponer los problemas que encuentran
en el cumplimiento de sus asignaciones y el editor
trata de resolverlos'l
Algunas de las destrezas necesarias para
impartir esa asesora son las mismas'que
distinguen a un buen periodista: saber escuchar
con atencin y hacer preguntas acertadas. La
asesora funciona porque el reportero casi siempre
conoce los problemas que encuentra al escribir una
historia, aunque no sepa Ia forma de resolverlos.
El trabajo del asesor consiste en hacer preguntas,
escuchar y ayudar al reportero a meiorar en
su trabajo. Esto es muy distinto del papel de
"enmendador"
que algunos editores desempean:
ASESOR
Ayuda al escritor;
Ayuda a lo largo de
todo el proceso;
Desarrolla la habilidad
del escritor;
Se apoya en los puntos
fuertes;
Fomenta la independencia;
Comparte el control
ENMENDADOR
Enmienda la historia;
Corrige en el ltimo;
momento
Debilita al escritor
Expone las debilidades;
Crea resentimiento;
Asume el control.
Muchos editores se niegan a asesorar a los
reporteros porque piensan que eso les quita
mucho tiempo y creen que es ms rpido hacer
los cambios ellos mismos. Cuando se acerca la
fecha lmite, la asesoria puede ser imprctica.
El peridico debe entrar en prensa a tiempo, el
noticiario debe salir al aire y es menester corregir
los errores. Pero en las salas de redaccin que
aplican la asesora, los editores no esperan hasta
el ltimo minuto para revisar los textos de los
reporteros. Trabajando con ellos durante todo el
proceso, los editores les ayudan a producir mejores
historias y la revisin requiere menos tiempo al
final.
El periodista Rodrick Mukumbira de
Botswana, que hoy escribe enelNgami Times,
dice que Ia asesora es un aspecto fundamental de
su labor como editor de noticias.
"No
es correcto
que el editor asigne el trabajo a un reportero
y corrija los errores en el escrito finall dice
Mukumbira.
"l
debe intervenir en el proceso de
elaboracin del reportaje desde que el reportero
est lidiando con la introduccin; as se ahorra
tiempo en la revisin del artculo final'l
Un editor asesor habla primero con los
reporteros antes que salgan de la sala de redaccin,
luego cuando stos lo llaman desde el lugar de
los hechos y tambin cuanto regresan, antes
que empiecen a escribir. El editor asesor hace
preguntas sencillas, como las siguientes, que pue-
den ayudar al reportero a enfocar bien ia historia:
.
Qu
sucedi?
.
De
qu trata en realidad su historia?
.
Qu
necesita saber la audiencia?
.
Cmo
se puede contar esto con claridad?
.
Qu
opina usted de la historia hasta este
momentcl?
.
Qu
parte requiere ms elaboracin?
.
Qu
necesita hacer a continuacin?
.
Cmo
le puedo ayudar?
Los editores que brindan asesora buscan
siempre algo que elogiar y alentar en todas las
historias y cuando sealan problemas, citan slo
unos cuantos a la vez.
fill
Geisler del Poynter
Institute dice que al dar asesoras se sienta sobre
sus manos. Como asesora, no desea tocar el texto
del reportero, sino dejar que ste hable de la
historia para que ella escuche si tiene la suficiente
claridad y plantee las preguntas que el escritor
habr de responder.
La asesora crea as un periodismo ms agudo
y una sala de redaccin ms humana. Hace del
dilogo una recompensa, no un castigo. Y como la
gente tiende a recordar lo que practica, la asesora
ayuda a fin de cuentas a que los periodistas hagan
mejor su trabajo.
Titulares, pes
de foto
res menes
dems de revisar las historias de los
reporteros, los editores son responsables
del material adicional que acompaa a las
historias. En los peridicos y en las salas de
redaccin en lnea, los editores escriben titulares
(cabezas) para las historias y pies para las fotos. El
titular es a la vez un resumen y un anuncio; da a la
audiencia una idea rpida del tema de la historia y
le dice al lector por qu ser interesante leer todo el
texto. El pie es ms bien una etiqueta que le indica
al lector lo que se muestra en una foto o grftca. En
la sala de redaccin de las estaciones de radio y T!
los productores pueden escribir cabezas y tambin
lo que se conoce como resmenes (teases), es
dech breves descripciones de las historia cuyo
propsito es hacer que el espectador o el escucha
desee permanecer en sintona para enterarse de
todo el reportaje.
w
b.
q-
E1
i"
!_
!f-
Er-
Ef.
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il"
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I
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F
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t
H
h
t
r
Las cabezas,
por
definicin, son
breves y atractivas
Las cabezas, por definicin, son breves y
atractivas. Los titulares impresos resurnen Ia
historia, captan la atenci(rn del lector, ayudan a
organizar las r-roticlas er-r la pgina impresa r,, por
medio de distintos tamanos de letra, indicar-r la
importancia relirtiva de cada historii. Al escribir
una cabcza, los editores r-ro se limitan a rcsumir
e[ prrafcr de entrada en unas cuantas palabras: el
br-ten editor intenta captar en los titulares el punto
n-redular de la historia; por eso debe entender sta
a fbndo antes de redactal la cabeza. l tiene que
leer la l"ristori:r de principio a fir.r y examinar las
f'otos v todo el n-raterial grfico que [a acompaar.
Si el argumento principal no es obvio, el editor
debe consultar con el reportero, en luiar de trrtar
de aclivinar y arriesearse a in-rplimir un titular
desorientador o errneo. Por otra parte, si el editor
encuentra confusa la historia, eso indica que sta
tal vez requiere mayor elaboracin.
En los titulares se debe emplear un lenguaje
simple y directo. Use nombres propios y el
tiempo presente. En general, es aceptable no usilr
cclnjunciones, los artculos corno
"el",v
suprimir
verbos copulativos cofiro
"ser"
o
"estar']
Una
historia que narra el arresto de una mujer v su
novio por haber cclmetidcl una serie cle asaitos
bancarios podra tener este titulrr:
"Novios
Ladrones Detenidos'l Convienc tratar de evitar los
verbos que los editores llarnan
"falsos
titulares" y
que atraen a los autores de cabez:rs skr porque son
breves. \'erbos como
"otear'l 'bsar"
y
"urdir"
casi
nunca se usan en la conversacin, por Io cual no
deben aparecer en los titulares.
El titular debe ir de acuerdo con la tnica de la
histor"ia. Las noticias duras requierel'r ul1 res[rmen
directo, como este titular del peri(tdico The
Zimbabwe Independent:
"Contrabando jVlerma
Produccin de Oro en Zimbabwe'l Este titular se
asegura de que el lector sepa con precisin el temr
de Ia historia. Por otra parte, los titulares de inters
general pueden apenls sugerir el contenido de la
historia, ya que sr-r propsito bsico es despertar la
curiosidad del lector Por ejemplo, d. Buenos Aires
Herald de Argentina us estc titular para la rcscria
de una nueva grabacin:
"Madonna
h-rsclente
Retrocede en el Tiernpo'i
Como el espacio pilra titul:rres es lin"ritadcl,
los editores de peridicos los redactan como si
se tratara cle un rompecabezas. El corrector de
un peridico cstadounidense
-elNewark
Star-
Ledger-
loel
Pisetzner, dice:
"Reno
las palabras
comcl si arfirara cl n.rensaje de un secuestrador. Las
revuelvc'r una
y
otra vez-, las mezclo y las acopkii
Aunque esto puede ser dir,ertido, los editores
dicer-r que es importante pensar siempre en el
lectr, evitar las erpresiclnes trilladas o demasiado
frecucntes v tener el rna,vor cuidado con los giros
gl'otescos o dc doble sentido. Los titulares que se
esfuerz-an demasiadc por ser graciosos, ingenioscls
o atractivos suelen fracirsar; lo principal es que
sean precisos
y
francos, no engaoscls. Lcl que dice
el titular debe aparecer en la historia. Nada molcsta
rrs a ur.r lector que una historia donde no se le da
lo que los titulares prometan.
En forma muy sirnilar a los titulares, e1 resumcn
preliminar de cada not:r en los noticiarios tiene
la finalidad de atraer la atencirin del espectador
hacia el resto de lr historia. Esos resmenes deben
someterse a muchas de las mismas reglas que los
titulares. Es preciso que el productor vea toda ia
historiir y hable con el reportercl antes de escribir el
resumen. Lo trillado,v lo dernasiado ingenioso no
fur-rcionan en esos resmenes, lo mismo que er-r los
titulares. Adems, e1 resumen no debe prometer
demasiado ni exaqerar sobre el cor-rtenido de la
historia a la cual precede.
A dif'erer-rcia de krs titulares cle un peridico,
el resumen en un noticiario contiene oraciones
compietas y debe sostenerse pclr si solo, pues
estar sep:rraclo de la historia por otras noticirs
o por rner-rsajes comerciales intermedios. El
resumen no sintetiza de ordinario Ia historia comcr
1o hacen krs titulares, pues su propsito es hacer
que el espectador se interese y desee seguir er.r
sintona para enterarse de k dems. En lealidad,
los productores escriben esos resmenes dejando
ciertas preguntas sin responder, cl bien, creal-r
cxpectacin prometicndo al cspcctaclor algo
bueno si no cambia de canal.
Para ilustrar 1a dif'erencia, considere e1 resurnen
inicial de esta historia tomada del peridico
estadounidense Los Angeles Times enviadr
desde Ammn,
Jordania:
"Ur-ra
n-rujer iraqu se
present en la televisin estatal de
Jordania
el
domingo v confbs que es el cuarto miembro
del equipo de terroristas suicidas de Al-Qaida
que atac tres hoteles de la localidad la semar-ra
35
h-
pasada, matando a 57 personas'l Los titulares de
esta historia en el peridico fueron:
"Mujer
Iraqu
Confiesa Serena que Intent Destruir Hotel'l En
cambio, el resumen inicial de Ia misnta historia en
el noticiero vespertino de NBC por televisin fue:
"Quin
es ella?
Y
por qu accedi a ser el cuarto
de los terroristas suicidas que atentaron contra
un hotel en
)ordania?
Vea los detalles esta noche'l
El resumen inicial por televisin no habl de la
confesin de la mujer, pero prometi responder las
preguntas del espectador acerca del papel que ella
desempe.
Los pies de fotografa tienen tambin un
propsito diferente que los titulares. En lugar de
resumir el contenido como 1o hacen aqullos,
los pies ayudan al lector a apreciar la ilustracin
correspondiente. En conjunto, la foto y su pie
forman una pequea historia que el lector
puede entender sin tener que leer el texto al cual
acompaan.
Los pies deben identificar con claridad a las
principales personas que aparecen en las fotos' Si
en stas figuran varias personas, a menudo es til
informar al lector que el personaje principal es el
que
"lleva
una gorra'o
"est
de pie a Ia derechal
En el pie no se deben repetir las palabras exactas
de los titulares ni frases tomadas de la historia
acompaante. Adems, los escritores de pies no
tienen por qu explicar lo que se ve con claridad en
la foto.
"Carlos
Fernndez sonre al bajar del avin'
es un pie menos efectivo que
"Carlos
Fernndez
regresa alegre de sus 15 aos en el exilio'l
La mayoria de los pies son cortos, de slo uno
o dos renglones en letra menuda. Pero a veces el
peridico o el sitio en lnea rene muchas fotos con
pies largos en un ensayo fotogrfico que relata una
l-ristoria completa. En los pies largos pueden usarse
citas de las personas que aparecen en las fotos.
Material
grfico y vsual
os reporteros de peridicos resienten a veces
el uso de material grfico porque ocupa
espacio y los obliga a acortar sus historias. Sin
embargo, las buenas ilustraciones aumentan
el atractivo visual del peridico, atraen la atencin
de los lectores y ayudan a comprender las historias.
En realidad dan realce al texto del reportero en
Iugar de menoscabarlo. El diseador de peridicos
Ron Reason dice que el material grfico es
"informacin,
no decoracin l
'l
Cada ilustracin debe tener un propsito.
Llenar espacio o tiempo vaco no es razn
suficiente para usar material grfico. ste tiene que
facilitar al lector o al espectador la comprensin
de la historia, 1o cual significa que el editor debe
entender sta a fondo antes de disear o elegir una
ilustracin que la acompae. Los artistas grficos
suelen producir las imgenes visuales; el papel del
editor es conceptualizar Ia ilustracin, buscar la
informacin que sta debe contener o que habr
en ella y evaluar su precisin.
El material grfico puede mostrar hechos
bsicos o ilustrar un proceso. Imagine que usted va
a informar sobre Ia contaminacin del aire en su
pas. Podra usar un mapa para indicar los lugares
donde el aire es ms insalubre o una ilustracin
para mostrar los efectos de Ia contaminacin en los
pulmones. Ambos tipos de ilustracin funcionan
bien, tanto en un noticiario como en Ia prensa
impresa.
Cualquiera que sea el medio, conviene evitar
Ias ilustraciones sobrecargadas de informacin. Es
preciso que con slo mirar la ilustracin el lector o
el espectador capte una idea bsica. Considere Ia
ilustracin como una seal en la carretera: como el
conductor no tiene mucho tiempo para examinarla
porque las cosas pasan demasiado de prisa frente
a 1, la informacin tiene que ser clara y fcil de
captar.
Imagine que usted edita una historia donde
se informa que el presupuesto anual de Ia ciudad
equivale hoy al doble del que era hace 10 aos' Al
leer ms en detalle se da cuenta de que la mayor
parte del crecimiento ha ocurrido en los tres
ltimos aos. Una grfica de barras que muestre el
monto del presupuesto en cada uno de los ltimos
10 aos sera un recurso sencillo para aclarar esa
situacin.
45
40
35
30
25
20
15
't0
5
0
1997 1999 2001 2003
I Presupuesto
(en millones de dlares)
at
=I
:l
:r
:I
I
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il
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I
I
a
a
a
a
a
,
a
7
I
:I
t
Prril el lector y
el espectador es ms f.icil captar
la informacin que se presenta en forma grfica v
r-ro slo con nmeros. Por ejemplo, en una histori
sobre cmo lir proliferacin de empresas en la
ciudad ha desplazado a los residentes, se podra
mencionar el nmero dc edificios de apartamentos
,v
de oficinas que ha1,en el lugar Sin embarso, seria
ms eficaz usar un {:rfico de rebanadas de pastel
para mostrar 1a relacin entre rmbos. Siempre que
sea posible, compare lrs tasrs de crecimiento, no
los nmeros escuetos. Es desorientaclclr mostrar
que el nmero de muertos a caltsa del SIDA en
una ciudad es el doble qlre en otra, si [a prirnera
tiene 10 r,eces ms habitar-rtes. Calcule el indice
dc defunciones por habitante ptrra que pr-reda
hacer una comparacin justa. Los editores que
trabaj ar-r cor.r grtfrcas necesitan conocimientos
de estaclstica,v deben comprometerse a usarlas
con Iransprlrcrrcia
1
precision para quc seJn tnas
comprensibles.
S u pervisi
n
omo va hemos clicho, los editores son
supervisores aclems de periodistas. Al
trabai:rr con los reporteros en las historirs
diarias, supervistu'r tambin los progresos
cle stos a largo plazo,v buscan opoltunidtrdes, va
sea cn forrna personal o por escrito, cle ofreccr
cclmentarios constructit os que les i'n,udcn a
mejor:trr su trabajcl. Nluchos editcr'es tienen que
presentar adernris una resea arrurl del dcscrnpeo
de los empleados bajo su supervisin, lo cual es un
tipo de realimentacil'r m:is fonnal.
La realimentacil-r eficaz es oportllna
).
espccfica. Se ofrecc tanto en persona colllo por
escritcl. La mavorir de los editorcs son partidarios
de dar la realirnentacin positiva er-r pblico v
hacer todcs los comentarios de crtica en prir.ado.
Para los editorcs ms atareackrs. 1r unica forma
de asegurarse de que sus empleirdos reciban la
realirnentaciirn de pcrsona a persona que merecen
es mediante sesiones pericidicas de comentarios.
Htrcer que los empleados sc enteren en forma
habitual de la caliclad de su traba;o es un buen
recurso para evitar sorpresas desagradables ii 1a
ht,trt dc errrlrul el descrnpeno.
Los
jefs
de informacin deben buscar el
rnodo de obtener de1 personal il su carqo Llna
realimentacitin sincerr sobre su desernpeo. Esto
se puede lograr en conversaciclnes informales
o pidiendo tr los empleados qlle respondirn nn
cuestionario annimo. En una u otra fbrnra, [os
jefbs
clebcn ir-rsistir en que su persoual sca sincelo
\,no mostrar inquina si el resultado no es del tcldo
favorable. Lo importante es que ar,erigen qu
pueclen hacer para mejoral su propro rcndirniento
Los principales editores r.efbs de infbrmacin
estrblecen la tnica en la sala de redaccin
1'a,vudtrn
a crear cn ella una cultura positiva,
estableciendo v refor:zanclo las normas,v valores
que los empleirdos comparten. En una sala de
redaccir.r bicn dirigidtr, ios editores no ticnen
|voritos; alientan la comunlcacir-r abierta v
cclebran reuniones reilrares para cerciorarse
de que todos compre ndan lrs metas cle li,r
organizacir-r de noticias. Los editores deben
prcstar mucha atencitin al buen estadcl de nirno
del personal
,u-
hacer todo lo posible por mejor:rrlo,
elogianclo los ritos y prerniando krs logros
r-rotables. Reconocer en pblico el buen trabajo es
un recurso adecu:rdo para hacer que ste prolifbre.
;
t
t
t
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F
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F
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T
Ir
f

t
r
escuch:rclos, no leidos por la audrencia. Igual que
sus homcilogos de la TV los perioclistas en linea
pueclen usar sonido,v vide o en sus historias, asi
como elementos interactivos cor-r 1os cuales el
lector puede explorar la historia a su propio ritmo.
En aras cle 1a simplicidacl, en cstc capitr-rlo
usaremos el trrnino noticiano para describir todcls
los servicios de r-roticias por ladio y televisin, no
importa que sean trar-rsmitidos por airc, por cablc
o r,a srtlitc.
Formas y trmnos de la narrativa
para los medios electrnicos
as firmas bsicas c1e la n:rrr:riivr olra los
rnedios electr<inicos son la histori.r
"narracla"
o
"leiclal
la voz superpuesta o
"Y
lO"
(voice
over')
y
Ia
'tobertur.i'
(wrap)
o
"paquete"
(package).
Unr historia
"leida'es
lo que e1 trmino
rndica: un rclato sin rudio ni r,deo adicional: c1e
orclir-rario la presenta el comunicaclor o concluctor
en el estudio.
"V/O"
cs r-rn trmino de televisi<in
que se reficrc a ur-ra historia contacla en los
noticiarlos ccn video, percl sir-r audio original
("sownd
bites" es el trn-rino que se usa err ir-rgls
parir designar las citas directas gr:rbaclas). El
prcser.rtador o conductor 1ee el gr-rin del reportale
al misrno tiempo qr-rc el r,ideo es exhibidci. Si se
agrega sonido original al V/O, ste se convicrte
en un
"V/O-SOT"isiglas
de sownd on tape udio
origin:il en cinta). Aun cuandcl rnuchrs estaciones
graban ahora digittrhnente todo cl r,ideo sin usar
cinta, 1a abreviatura SOT parece h:rber persistido.
Esas fbrmas cle narrativ:r
-leida,
V/O v V/O-
SOT- ticnden a ser breves: suelen clurirl menos c1c
un minuto
y
a veces solo 10 o 15 segundos.
En el lxico de las noticias, una historia
completa presentacla por un reportero se conoce
c(\mc)"wrap" en raclio y
"package"
en televisin.
Consiste en la narracin del reporterr, tan-rbin
llamrda
"track"
(pisttr)
1'r
menuclo incluye audicr
original
1'sonido
dc arrbicr.rtc, cs decir, el qr-re se
produjo nrturalmente en el lugar de los hechos.
Por supuesto, 1a versin para teler,isin tiene r,decr
v ste pr-rcclc il-rcluir grficos, va sei,L estticos o
anirnrdos. l,as histol'ias cle esa nclole se pueden
presentirr en vivo o son grabadas con anteriorid:rcl
1,sueler-r
ser ms largas que las cle los otros tipos,
\J que r reret c[tttan Itasl.l seis o sie[e nrintttos
segrn e1 fbrmrto del noticiario. Cad:i paqr"rctc ticnc
tambin unir
"entrirda"
(leacl-n)
o ir.rtrodr-iccin
clue es leidir por el presentador: tr{uchos inciuyen
tanrbin ur.r
"cierre" (tag)
o comentario final que
aporta infbrrnrcicin adicional cuando tel'rnina el
pircluete preparaclo por el reportero.
C)tro tipo de leportaje en los rnedios
clectrr-iicos se conoce con-ro paquete con
"soniclo
nrtural" o
"NATSOT'I
Este fonnato se usa ms a
menudo er-r televisir.r, pcro 1 veces tarnbir-r en
radio. No contiene narracil'r rr clrgo del reportero.
En lugrr de eso, las personirs presentadas en la
historir srin 1as que proveen 1a nalracin. Estc
enfirclue puede requerir rns planificacin,v tanto
trabajo clel reportero como cu:rlqilier otra historir,
pero cl rcsr,rltado puede tener mucha fuerza. Los
fbtoperiodistas, qLre a veces proclucen este tipo
cle historias por sLl cucnta sin la tr,vuda de un
reportero, se tienen qlle asequrar de clue cacla
uno de krs elementos de infbnlacir-r necesarios
para narrar la hlstoria ha1,a sido captado en su
grirbacin, pues c1e lo contr:rrio e1 producto final no
tendr sentido.
Los
rad
s0n
5e
reportajes de
io
y televis.i n
escritos
para
r escuchados.
Redaccin de textos
para los
medios electrnicos
os reportajes de radio y televisin estn
escritos para ser escuchados, no para los
ojos de un lector. Los reporteros deben
escribir textos que puedan leerse en l,oz
alta: claros, en tono de conversacin y fciles de
entender. A diferencia de los lectores de peridicos
o de noticias en lnea, la audiencia de los medios
electrnicos no puede retroceder para volver a
ver u or un reportaje que no le qued claro en el
primer intento.
"Las
palabras se pronuncian y a
partir de entonces son irrecuperables'l escribi en
una ocasin Ed Bliss, ex editor de la cadena de TV
estadounidense CBS News.
Los periodistas de los medios electrnicos
son ms concisos que sus colegas de la prensa
escrita. As tiene que ser. La versin impresa de
un noticiario de media hora llenara apenas una
o dos pginas de un peridico. En la introduccin
de una noticia para los medios electrnicos no es
posible incluir las seis preguntas descritas en el
captulo 2 pues seria demasiado larga y difcil de
entender. En lugar de eso, el escritor selecciona los
dos o tres puntos ms significativos y los incluye
en 1a introduccin, dejando el resto para Ia frase
siguiente. Adems, las historias para noticiarios
tienden a omitir ciertos detalles que figuran de
ordinario en los medios impresos, como las edades
y las direcciones. Los que escriben para los medios
electrnicos usan frases cortas para que sean ledas
en voz alta sin tener que hacer pausas para respirar.
Los reporteros de radio y televisin deben
estar atentos al sonido de las palabras que usan.
Igual que los poetas, tienen que estar alertas a
la modulacin y el ritmo. Considere esta frase
de un guin de Edward R. Murrow el famoso
corresponsal de CBS que cubri la Segunda
Guerra Mundial desde Londres:
"El
apagn se
extiende desde Birmingham hasta Bethlehem, pero
esta noche ei cielo est ciaro sobre Gran Bretaal
Ese es un texto que vale la pena escuchar. Las
palabras son sencillas y el final es vibrante.
Los escritores de radio y TV deben desconfiar
del lxico que podra ser correcto en la pgina
impresa, pero suena ridculo si se lee en voz alta.
Cuando Ia actriz y comediante estadounidense
de TV Lucille Ball muri, un reportaje de prensa
escrita la llam
"la
Ball
(el
baile) de 83 aos'l Por
la radio diieron:
"Lucille
Ball tena 83 aos'l
(As
se evit la confusin con otras acepciones de la
palabra
"ball"
eningls.) Los escritores de radio
y TV deben cuidar tambin las palabras que
suenan igual, pero tienen distinto signifrcado. En
ingls, por ejemplo,
"minef' (minero) se puede
confiundir fcilmente con
"
minor"
(menor)
".
Este tipo de palabras deben ser empleadas en el
contexto adecuado para que su significado sea
claro. Los periodistas de los medios electrnicos
acostumbran leer en voz alta sus textos antes
de la transmisin porque as pueden detectar
este tipo de problemas y no incurrir en dobles
sentidos embarazosos que no resultan obvios en
el papel. En el reportaje de un torneo de golfde
caridad, no sera muy adecuado decir que alguien
"play
around
(jug una ronda) con el primer
ministro'l
"Play
arownd" en ingls puede tener la
connotacin de
"portarse
mal conl
Aun cuando los guiones de radio y TV
son escritos para leerse en voz alta, respetar la
ortografia en ellos es tan importante como en
los medios impresos. Las palabras mal escritas
pueden dar lugar a tropiezos o errores de
pronunciacin que salen al aire. Para asegurarse de
la pronunciacin correcta de palabras difciles, los
periodistas de medios electrnicos suelen incluir
signos fonticos en sus guiones. La ortografa
tambin es hoy ms importante porque muchas
estaciones suben sus reportajes a Ia red. Algunas
estaciones tienensoftware de computadora que
convierte automticamente los guiones de sus
noticiarios en pies de foto o subtitulos, como un
servicio para los espectadores sordos. En ambos
casos, los errores de ortografa demeritan tanto a
los reporteros como a la estacin.
"
En espaol ocurre lo mismo con vocablos como
"sanctonaf;
que significa dar fuerza de ley y autorizar, pero tambin castigot
(N
delT)
l-as noticias de raclio
l,televisir-r
son
redactrclas en un estikr ms coloquial que lirs de los
redios impresos. En cltras palirbras, los periodistns
de 1os rr-reclios electronicos deben escribir tal crtir
hablan. En la noticia de ur-r peridico poclemos
lecr:
"El
hombre hu,v en un crmin Toyota rojo,
dilo la polica'l Pero cn los redios electrnicos, la
atribucirin sc dicc al principio, por lo cual el guirin
sera asi:
"l.a
policia dice quc cl hornbre huy en
un c:rmi(rn Tclyota rojo'i Para mantener el tono de
cl-rarla, los reportcros no necesitan usar nombrcs
1'titulcls
cornpletos en sus historias de noticias. Er-r
tnninos generales, la inicial del segundo nombre
sc suprime al :rire, a rnenos que sea pirrte csenciirl
del nombre. A veces ni siquiera el primer nombre
es neces:rrio. La noticia en e[ peridico podra
decir:
"EI
ministro del exterior paquistan l(hurshicl
N4ahmoocl I(asuri se reunici cor.r su homcilogcr
lsr:rel Silvan Shalom er-r Estambul, Turquia, el
jueves'i
Por la radio, la noticia seria simplcmente:
"L,os
prin-reros mir-ristros de Paquisttin e Israel se
renen ho1'en Turquiai
Lr inmediatez es una cartrcterstici clave de las
noticias para riidio v T'\i Si algo est sucediendo
durante la transmisin, ustcd pucde
),
debe decirlo:
"El
presidente est r,olando ahorr r-nisr.no hacia
Ciudad de1 Cabo..ll lo cual tiene un tono ms
inmediato que
"El
presidcnte viajar ho,v a Ciudad
del Cabcil Er-r ger-reral, los reporteros dc radio,v
televisin se abstienen de decir la hora en sus
entraclas, a menos que el suceso haya ocr-rrrido esc
mismo clia. El pcriridico clel mircoles publicaria
estr introduccir-r:
"El
presiclente Nibeki voli-r
ir Ciudad cle El Cabo el martcs'l En cambio, el
noticiario de raclio del mircoles por la maanir
clira:
"El
presidente lbeki lleg ho,v a Ciudad
de El Cabo'l Sera an mejol qr-re el escritor se
adelar-rtara a 1o que el presidente hrr en esr ciudad
el mircoles para asi pocler escribir el rcportaje
en tiernpo presente:
"Esta
mrnana el presidente
iVlbeki se rene con estucliantes en la Universidad
de Cluclad de ElCabo"
Sonido
as declaracior-res grabadas
(auciios) que los
reporteros c1e rrclicl
,v
televisin Lrsart en sus
reportajes son e1 equivalente electrnico cle
las citas, pero para elegirlas bien se requiere
un nivel adiclonal de toma de decisiones. No basta
que el audio sea comprensible er-r [a tr:rnscripcin
escrita: cs preciso que tenga suficiente claridacl
p1I'a que rcsulte comprensible por rirclio cr
televisin. Los periodist.rs de los medios
clcctrtinicos deber-r considcrar con cuidado 1a
dur.rcin de su audio origir-ral. L,o que parece breve
en ei papel puede reqr,rcrir en realidad brstante
tiempo para ser expresado verbalmente, a veces
tanto qlle r.ro es posible usarlo cclmplcto sir-r que el
reportaje erceda el tiernpo asigr"rado.
Los escritores de rrdio v TV prestan especial
atencir.r a las transiciones antes
y
clespus de
los audios. Su objetirc cs crcar una narracit-t
sin empalmes que mantenga la atencicil-r de la
audiencia durrnte tocla la historia. Por ejcrr-rpkr,
si un audio original empiez:r con un prclnombrc,
el escritor debe aclarar su significado desde el
principio, insert:rndo la frase de mirncra que el
oyente clbter-rga la informacion necesaria para
descifiar lo que i,endr:i dcspi-rs. Supot-rgirmos
quc sc desat una plaga de piojos cn l:rs escuelas
locales. La enfbrn-rera de una escuelr dice en un
auclio original:
"Ellcs
llegan aqu rascndose
,v )a
sabemos 1o que tienen. Es mu,v obr,lo'l Cuar-rdir
clice
"e11os'l
se refiere a los nios de la escuelr. No
seria conveniente que la fiase antcrior al aucli<-l
originrl fircra:
"Enf'ermeras
escolares diccn que
estn lidiando con una tcrrible pl:rgtr de pioos'l
porque entonces el audio original parcceriil sugelir
que
"ellos"
se reficrc ii los piojos. En lugtrr dc cso,
el reportero podra decir:
"Debido
tr la plaga de
picljos, enfermerrs como trlan'Smith ven mis
nios que cle costumbre en estas condiciones'l
Adems de audios con declaraciones, los
reportajes de radio y televisin pueden incluir lo
que se conoce como sonido
"natural"
o
"ambiental'l
Es el sonido que se capta al grabar un reportaje;
el silbido del viento, una sirena de polica o nios
que gritan de alegra. El uso de estos sonidos
para contar la historia es la prctica habitual en
algunas partes del mundo. La inclusin de sonidos
naturales permite que el escucha o el espectador
sienta que est presenciando la situacin, en lugar
de que el reportero se la cuente. El sonido puede
servir tambin como una transicin auditiva
para pasar de una ubicacin a otra, pues gua a la
audiencia a la siguiente escena.
El audio natural se puede usar con un nivel
de sonido bajo, como fondo para las palabras
del reportero, o
"a
todo volumen'para que se
oiga claramente. De cualquier manera, el sonido
ayuda al reportero a narrar la historia. As como el
mortero une los ladrillos, el buen sonido natural
mantiene Ia cohesin del relato. El fotoperiodista
estadounidense Steve Sweitzer dice que el uso de
sonidos naturales en televisin es esencial para
presentar Ia historia completa.
"El
sonido es la otra
parte de la imagenl afirma.
Los
perodistas
de los medios
electrnicos deben
escribir tal como
lmgenes
I
a teler isin es mucho ms que radio con
|
,rru.n"s. Los periodistas de television
!
nuUil*t armonizan sus palabras con el
l-vrdeo para relatar la historia con ms vigor.
Las imgenes no son slo un
"fondo
decorativo"
en vdeo, sino parte esencial del reportaie. Los
elementos visuales muestran el'qu" de la historia.
Las palabras dicen el
"por
qu'i Citemos de nuevo a
Ed Bliss cuando dijo:
"Ver
puede ser creer, pero no
es comprender'i
Los reporteros de televisin necesitan
saber qu video van a usar en la historia antes
de empezar a redactarla. Siempre que sea
posible, deben examinar todo el material de
vdeo en primer lugar, para estar seguros del
debido acoplamiento entre sus palabras y las
imgenes. Esto no es slo cuestin de estilo. Las
investigaciones han demostrado que el espectador
entiende y recuerda mucho mejor un reportaje
cuando hay armona entre las palabras y el vdeo,
es decir, cuando ambos relatan Ia misma historia
fundamental. Cuando el vdeo no concuerda
con las palabras, el espectador tiende a recordar
mejor las imgenes que Ia narracin. Imagine, por
ejemplo, un reportaje acerca de los efectos de una
tormenta intensa sobre las reservas de combustible
de un pas. Si el vdeo slo presenta los daos de
la tormenta y su secuela, el espectador puede
perderse el argumento central de que las reservas
de combustible han sido perturbadas. EI reportaje
sera ms fcil de seguir si mientras el vdeo
muestra los daos de Ia tormenta, el reportero
habla de sus consecuencias y luego la imagen
cambia a camiones de combustible abandonados
o gente que espera en fila con Ia esperanza de
comprar gasolina, mientras el reportero describe
el efecto de la tormenta sobre las reservas de
combustible.
Sincronizar las palabras y las imgenes no
signifrca que el reportero deba limitarse a describir
lo que el espectador puede ver. Supongamos que
un vdeo muestra un camin agrcola avanzando
por una vereda de tierra. No tendra sentido que el
reportero dijera algo obvio, como:
"Los
Robertson
viven al final de un largo camino ruraf iEn lugar
de eso, el audio podra aportar informacin que
acentuara el contexto y diera signifrcado a la
imagen. En este caso, el reportero podra decir:
"La
sequa ha sido tan severa que los Robertson no
tuvieron cosechas que vender este ao'l
hablan.
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Noticiarios
os lectorcs de peridicos o de sitios de
noticias elt Intcrnet tiencn mucho control
sobre la fbl'ma en quc reciben la rr.rfbrmacirr
l.os oyer.rtes cle radicl v krs cspectaclorcs de
teievisicin tiencn ntenos contrcll. Un lectol cle
peridiccts empieza por donde le plazca, va sea
en la primera pgina, en la seccin deportiva o en
krs obituarios. El lector en linetr puede examinar
el contenido de Ia peir-ra principal del sitio V/eb
y deciclir qu material especifico desea lecr de
principio a fin. En cambio un ovente de radio o
un espectador de televisin tienc que recibir las
noticias tal como son transmitidas; el orden en que
stas aparecen ha sido cletcrminado de antemilno
por el productor clel noticiario.
F.rr gcneral, los noticiios elnprezarr o
presentan como
"introduccin"
kr que a
juicio
clel productor es la historir principal de cacla
clia. Eso no quiere dccir clue todas las historias
qlle se present:rn despus de la introduccin
sean lrenos importantes que sta. El plocluctor
tiene clue considerar cl impacto del noticiario en
conjunto, no el clc cada uno de sus elementcls.
Con frecuencla los proch-rctclres colocan ut-r
reportaje importante o instilito al final cle la listr
dc nott irls r desde cl prrtrt ipio ptesentln un
resulnen inici:rl o
"a\ance"
del rnisn-ro, anunciando
clue kr presentariin en scguida, colrto Lur recurso
para rrantencr el inters cle l<ts cspectadores e
in-rpedir que c:rmbien de cirnal. (\'a
hablamos clc los
resirmenes iniciales en el capitulo 4.)
A semejanza cicl editclr de un peridicr cu:rnclcr
dccicle la distribucin de las pginas, el procluctor
de utt tlott iar io de tcler isior)
(
leil un pr()\ect()
o
"alineaci<in"
de ste donde fisuran todas las
histclrirs cn el orden en que sern presentadas.
El trtrbajo de1 productclr consiste en siber con
precisin cunto clebe durar cada historia porque
el noticiaricl clebe empezar v termrnar l ciertas
hor:rs precisils. Una vez ir-ricirdo el pro{rarna, el
productor se asegura de que todo se lnantenqil
dentro ctel l-rorrrio prclgr:rmado. Si ur-r reportaje
resultr ms largo de 1o esper::rclo, el productor
clcbe deciclir c1u partes debc cortar partr irjustarlo.
Si una historia es suprimida, el productor debe
conseguir nraterial parir llenar el hueco.
Noticias en lnternet
I perioclisrno en linea ticne algunos atributcls
clel periocLsnro irnpreso, aleunos lasgos
dc los l-neclios electronicos
,y
otros que son
nicos cle la Intemct. Es fi'ecuer.rtc que los
sitios \\cb ofiezcrn articulos cle r.roticias que
se lecr-r cclnto si hubierrn siclo publicactos en un
pcridico. En otras ocasiones la auchencia puecle
seleccional un clip cle r,deo, con Io cual el sitio
Web palcce una trrnsmisicin cle telet.isin. L.ln
reporttrje en linea clue irprovechr todrs las ventrjas
del nuevo r-nedio pennite clue el lcctor participe en
ft'ma activa elieicndo su propio itinerrrio a trar,s
clc la inlormicin presentada.
"S<ikr
cs una nue\/l
firmr cle uarratil,a si ci usuario ticne cierto gr:iclct
de control sobre ellr'l dice N<trr Paul, directola clel
Instituto cle Estudios cle los X,ledios dc Noticirs en
lir Llnir.ersiclad cle l4innesota.
"Los
perioclist:rs cn linea cleben pensar er.r
varios niveles al mismo tiempo: palabriis, ideas,
cstructura cle lr noticia, diseo, elcmentos
interirctivos, iruclio, vicleo, fbtos
l,vl
buen jr-ucio
noticiero'l clicc
Jontrthirn Dube, eclitol de
Cl,berJourntrlist.nct, un sitio Vieb que se ocllprr
c1e l:r firrma en que la Intcrnet
l,otras
tecnoloqas
cstn trrnsfitlrnaltdo los tneclios inf brrnatirrs.
"La
tclevisin se encal'ga clc rnostrrr lil r.roticia.
El peri(rdico se ocllpr n.rs bierr clc nalrarltr r,
errlicarla. En linea se intent:r mostralt narrilr,
clcr-r-rostrrr e interactui,rr'i Pala clue eso sea posiblc,
el perioctisrro elt linca presentil la infblmacir-r
en distintos niveles, usrnctcl dir.ersirs lornras cle
narratir'r.
Formas de las noticias en Inea Redaccin en lnea
a forma ms elemental de reportaje en lnea
ha sido descrita como
"prensa
impresa y
algo ms'i Consiste en un texto que incluye
elementos adicionales como fotografas,
audio y vdeo, o bien, hiperenlaces para obtener
ms informacin. Con la inclusin de enlaces, el
periodista puede conducir al lector a informacin
adicional en otras pginas Web
-algunas
de
las cuales pueden pertenecer a fuentes ajenas a
la organizacin de noticias- que ofrecen ms
antecedentes o aspectos histricos. Las historias
en lnea pueden reforzarse con enlaces a distintas
bases de datos donde el usuario hallar ms
informacin. Por ejemplo, una historia sobre
el descenso observado en los resultados de las
pruebas acadmicas en escuelas secundarias de
todo el pas podra incluir un enlace a una base de
datos donde aparezcan los resultados obtenidos
en todas las escuelas. All el usuario podra buscar
una escuela especfica o todas las de una ciudad
determinada, o bien, comparar los resultados entre
distintas escuelas.
Una aproximacin ms innovadora utiliza
"elementos
interactivos seleccionables" o grfi cos
en multimedia diseados de modo especifico
para ilustrar la historia. Los elementos grficos
se presentan en forma lineal, pero el lector los
puede explorar por separado, en cualquier
orden. Lo mismo es aplicable a la mayora de las
"presentaciones
de diapositivas" que combinan
texto y audio con fotos fijas en una experiencia
multimedia para el usuario.
Los recursos que permiten al lector explorar
un lugar realizando giros de cmara hasta de 360
grados pueden reforzar tambin la narrativa en
lnea. Lo mismo ocurre con la animacin Flash,
uno de los programas de software que permiten
disear contenido interactivo, es decir, vdeo,
grficos y animacin. Por ejemplo,la BBC de
Londres cre un sitio Web sobre las drogas ilegales
y el alcohol, donde el lector puede
"seleccionar"
una droga en particular y su dosis, elegir despus
una parte del cuerpo
-como
el cerebro o el
corazn- y leer cules son los efectos de dicha
droga en ese rgano, adems de inf'ormacin
sobre seguridad. Los sitios en lnea han empleado
incluso cuestionarios y juegos para relatar
historias, dividiendo la informacin en preguntas
y respuestas y dejando que el usuario descubra lo
que el reportero ha averiguado.
egn
Jonathan
Dube, Ia redaccin para sitios
en linea es un hbrido entre el texto impreso
y el texto para los medios electrnicos. l
afirma que el estilo breve y simple que los
noticiarios prefieren hace que la redaccin en lnea
sea ms fcil de seguir. Pero agrega que demasiados
sitios
\rVeb
pasan por alto las reglas bsicas de
la buena redaccin. EI tono de conversacin es
bueno, dice Dube, pero la gramtica y la ortografa
todava son importantes. El jefe de informacin de
un canal de televisin, Scott Atkinson, dice que su
mejor consejo a los que escriben para la Internet
es que lo hagan como si redactaran un mensaje de
correo electrnico para un amigo.
"Eso
no significa
que uno pueda escribir mal las palabras, ignorar
la estructura de la historia o salirse de contexto']
aclara.
"Lo
que significa es que debemos escribir en
el estilo ms ntimo que seamos capaces de lograr'l
En virtud de que los sitios de noticias en la Web
tienden a ofrecer muchas opciones a los lectores,
sus redactores deben evitar las introducciones
apiazadas o anecdticas que no muestran
con rapidez cul es el tema de la historia. La
introduccin debe dar al lector una buena razn
para seguir leyendo; de 1o contrario, es probable
que opte por elegir otra noticia. Las historias en
lnea suelen ser ms cortas que en los peridicos.
Una buena guia consiste en limitar las historias
para Internet a unas 800 palabras y tratar de que
todo quepa en una pgina. En varios estudios se
ha observado que los lectores estn dispuestos
a recorrer todo un texto en lnea; as pues, no es
necesario obligarlos a pasar a otras pginas para
seguir leyendo la historia. Pero para que el texto sea
ms fcil de asimilar, Dube sugiere que cuando el
escritor redacte algo que ser publicado en linea es
prefbrible que lo divida en ms bloques y use ms
subtitulos y enumeraciones para separar sus ideas,
que cuando escribe para los medios impresos.
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El periodisrno en lnea puede permitir que
los lectores respondan en ftrma inmediata y
directa al escritor o editclr por correo electrnico
o incluso enun chat envivo. Aderns, muchos
sitios proveen espacio para que el lector cleposite
sus comentarios u opiniones y que otras personas
los puedan leer y le respondan. En Estados Uuidos,
la Radio Pblica de -Vlinnesora
(MPR)
solicita
colaboraciones para presentarlas tanto en radio
y TV corno en lnea. Se pide a los oyentes que
llamen por telfono o usen el correo electrnico
para enviar inforn-racin adicional. Las historias
presentadas en el sitio Web de N{PR muestran un
enlace titulaclo
'Aydenos
a cubrir esta noticia'l
para que la audiencia agregue sus come ntarios y
conocimientos.
La MPR reaiiza tambin encuestas entre su
audiencia antes de producir infbrmes especiales,
por ejemplo, un examen de Ia economia del estado.
El vicepresidente dc MPR News, Bill Buzenberg,
dice que las colaboraciones de la audiencia se
traducen en
"reportajes
mucho ms refinados, cor.r
ms profur-rdidad y gran abundancia de ejemplos y
voces del mundo real'l
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necesita aprencler un lrico especial para cntendcr
a sus lnformantes. Esto r-ro significa que use ese
vocabulario en sus historias. Por el contrario, el
buen reportero de fuente se con\ierte en traductor
e intrprete, pues hace que li,L inftirmacirin quc cn
otras concliciones resultaria cor.rf usa sca accesiblc
para el pblico en gencral.
Es rarcl que se asignen fuer-rtes en lrs salas de
redaccir.r n-rs pequeas, pues en ellas se espera
que cirda uno de los reporteros cubra todo tipo
cle noticias. Pero en ltrs grandes organizaciones
de noticias impresas
y
electrnicas, el periodista
puede tener oportunidad de concentrarse en cierto
tipo de temas. Algr-u.ras fuentes son tradicionales:
gobierno, policia, tribunirles
)-
empresas, por
ejemph. Otras l,rrian de acuerdo a cada territono.
Segn sea 1a composicin de la comunidad, un
reportero puede ser asigrrado para cubrir firer-rtes
tales como e1 rnedio ambiente. los irncianos o la
educacin.
Lcls reporteros de fuente tienen una
respcinsabilidad bsica: estar siempre al tanto de
1as noticias en el rea de su especialiclad. Se espera
que cubran las historias que surjan en su fuente
-reuniones,
inf<rmes impresos o publicados en
Internet,v otros evcntos de rutina-, percl tambin
estn a cargo dc buscar noticias fuera de kr comr-r.
Los reporteros de fuente elaboran historias gracias
a su espiritu emprendedor y cultivando relaciones
con infcrrmantes que los mantienen al tanto c1e kt
que sucede en realidad, no slo en pblico sino
t:rmbin tras bambalinas. Ellos producen gran
variedad de historias, desdc noticias sensacionales
hasta anlisis de inters.
"L.os
rnejcires reporteros
de fuente que conozco estn bien organizados,
sor-r decidiclos, tienen un claro sentido de su
misi(rn,v cultivan contactos con gran t ariedad de
infbrrnantes'i dice Chip Scanlrn, ex reportero de
fuente dc los peridicos de l(night Ridder que hoy
trabaja en el Po,vnter Institute.
Habilidades del reportero
de fuente
ualquiera qlle sea la fuente elegida o
asignada que ul-l periodista debe cubrir, una
habilidacl bsicr es esencial: 1a capacidad de
entender a las instituciones ms irnportar-rtes
de su fuente. Averiguar cmo funciona el sistema
requiere tiempo y esfuerzo, pero permite escribir
historias qr-re los reporteros de otro tipo r-ro pueden
igutrlar. Eric Nalder, el reportero que descubri
la noticiir de las balsas sah,avrdas comentada en
el captulo 2, hace las siquientes preguntas para
empezar a reconocer el terreno en una flente
asignada:
,Quines
son los protagonistas?
Quln
est al mindo?
Quines
son los resuladores?
Cu1es
son las reglas?
Crimo
se hacen las cosas?
Dnde
se reglstran los errores?
Dnde
se registran los gastos?
Quin
conoce la verdadera historia
1,cmo
pueckr obtenerla?
Para responder estas preguntas, el reportero
tiene que estudiar mucho
)
recorrer la rutal
Lea todo lo que pueda sobre el ten"ra, consiga los
programas,v ager-rdas cle las reuniones por reallza
suscribase a pubiicaciones especializadas
1,
lo
ms irnportantc:
"cntre
en accin'l El reportero
de fuente no puecle depender slo del telfbno:
tiene que declicar tiempo a conocer su territono,
-
EI reportero tiene
que
estudiar
mucho y "recorrer
la ruta".
a reunirse con los personajes y hablar con
ellos.
"l{adie
ha conseguido jams
una noticia
quedndose sentado en la sala de redaccin'l dice el
veterano periodista estadounidense Mike Mather,
reportero de investigacin de la WTI(R-TV en
Norfolk, Mrginia. Hay que estar en contacto con
todas las personas que nos puedan ayudar
-desde
funcionarios hasta empleados- y entregar nuestra
tarjeta de visita a toda la gente que conozcamos
en Ia ruta. Hay que hacer una lista de informantes
que incluya la mayor cantidad posible de datos
sobre todos los contactos que podamos hallar, y
mantenernos en comunicacin con ellos mediante
"verificaciones"
regulares de la ruta. Adems
de cubrir lo relativo a los protagonistas clave de
la fuente, un buen reportero de fuente observa
tambin la forma en que los actos de aqullos
afectan a la gente de la comunidad.
El reportero de fuente requiere grandes
habilidades personales y de organizacin. Para
mantenerse organizado, tiene que usar un
calendario y estar al tanto de la accin o de las
reuniones, audiencias y fechas de vencimiento de
los informes. Para eso requiere un sistema fiable
y porttil que le permita introducir y recuperar
informacin de sus contactos, sobre todo nmeros
telefnicos y direcciones de correo electrnico.
Implica tambin tener un archivo de ideas para
historias futuras y listas de actividades diarias para
su seguimiento. Hoy es comn que los reporteros
guarden esa informacin en sus computadoras,
usando programas que facilitan la bsqueda de
personas y fechas. Pero como tambin necesitan
esos datos cuando no estn en la oficina,
acostumbran llevar documentos impresos, una
computadora porttil o esos tiles dispositivos
manuales que permiten el acceso remoto a la
Internet, es decir, un asistente digital personal
(PDA).
Como la tecnologatambin puede fallar,
es importante que hagan a menudo copias de
respaldo de la informacin.
Cubrir una fuente signiflca llegar a conocer
suficientemente a las personas involucradas y
lograr que confen en usted, pero manteniendo
siempre su distancia en plan profesional. Lo ms
difcil para un reportero de fuente, dice Scanlan,
es
"alternar
con informantes a los que tendr que
seguir viendo todos los das aunque a veces escriba
historias que no les agradan'l
Gobierno y poltica
os reporteros que cubren las noticias del
gobierno deben conocer los mecanismos
internos del mismo y analizar el impacto de
las decisiones gubernamentales. El reportero
que al informar sobre el gobierno plantea la
pregunta bsica,
"a
quin le interesa esto?'l logra
localizar a las personas cuyas vidas son afectadas
por los actos gubernamentales. Las historias en las
que se habla de esas personas son ms interesantes
para la audiencia.
En virtud de que gran parte de los negocios
del gobierno se llevan a cabo en reuniones, el
reportero de esa fuente debe prepararse para
informar sobre muchas de ellas. Sin embargo una
reunin tediosa no justifica
una historia aburrida.
La audiencia confia en que el periodista le contar
slo lo importante, no una lista cronolgica de
todo lo sucedido. Las mejores historias sobre
reuniones no se concentran en 1o que pas en la
sala, sino en la gente que ser afectada por lo que
all ocurri.
Es vital que el periodista a cargo de la
fuente del gobierno aprenda a leer e interpretar
presupuestos y otros estados financieros.
"Sigue
Ios pasos del dinero" es un buen consejo para
todos los periodistas, en particular para los que
cubren los rubros del gobierno y la poltica. Las
historias sobre la financiacin del gobierno pueden
parecer ridas, pero los impuestos y los egresos
afbctan directamente a Ia audiencia y la gente
necesita saber adnde va su dinero. En general, los
documentos son la sangre vital del gobierno, por lo
cual el reportero debe ser capaz de acceder a ellos y
entenderlos.
En una democracia, el reportero poltico
tiene una misin fundamental: dar a los
ciudadanos la informacin que necesitan para
elegir en forma razonada entre los candidatos a
cargos pblicos. Para eso el periodista tiene que
examinar los antecedentes y los mritos de los
candidatos, sus posiciones en los asuntos clave y
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lo clue cada uxr declarr en sus presentaciones v
anuncios de c:rntpaa. El reportero quc cubre la
poiltica exirmina tan-rbin a los partidirritis de los
candidatos, pr-rcs los intereses cle stos arrojan :r
rrenudri much:r luz sobre lo que cada politico har
en caso de ser elegido.
Las encuestas de opinin pblica soll ull
elemento obiieado en la cclbertura de c:rmpaas
electcrales, pero el periodista Ias dcbe errminar
con cuidado :rntes de decidir si vale la pena
publicar sus resultados (r,e:r
el apart:rdo:
"1)reguntas
quc el periodista debe hacer sclbre las encuestirs"
en la pg. 53). Las encuestas tipo'ttrrrera dc
crb:rllos" o de
"rastreo"
que indican el porcent:rje
de votantes que apoyln a cadr canclidato tienen
r'rlor limitado, salvo como una vistir instantnea
de la carlera en un dia determinaclo. Algunos
periildistas creen que las encuestas de rttantes
pueder.r inclinar en realidad a lr
qente
a fir.or dei
candidato que \ra,ya en primcr lugar porque a lir
mayclr:r le gusta irpovar ill
ganador.
Sin embirrgcl,
algunos investigadores hrn descubierto cn Estados
Llnidos que lcls r,otrntes que prestan atcncin r las
encuestas son tambin los que estn ms enterados
de lcls temas a discusin en las carnpanas. L.os
investigadores aconsejan a los periodistas que
se limiten a informar sobrc lcls resultados de las
encuestas legitintas dc
"rastreo"
durante tclda lit
campaa, pcro que no hagar-r de ellrs el cer-rtro fbcal
cle la cobertura.
En curnto r los tcmas de las cirmpaas, el
periodista no s<i1o debe prestar atenciil'l a 1as
palabras de los candidatos, sino tan-rbin:r lo clue
los votrntes desean saber N,li,rchas trganizaciones
de noticias realizan
"encuestas
temticirs" par:r
r,er cules son lrs cuestiones cle mavcr inters
para el pbiico en cl ao de elecciones. A veces
los candidatos pueden tratar de cludir crertos
asul-rtos cclntrovertidos que son de irnportanci:r
clrncial para los votantes. En ese crso, el periodista
debe plantcirr lirs preeuntas que el pblico dcsea
hacer. Un buen rcpclrtero dc politica r.ro scilo seriala
l:i posicin cle los cal"rdiclats ante los clistintos
temas, sino investiga tantbin quc ha hecho
cad:r uno en ton-)o a esrs cuestiones en cilrqos
pblicos antericlres o en otros puestos clue l'rava
podido desempear. Para haccr ms amenrs esas
cuestiones, el reportero busca gentc cuva historia
retsortal
ilustlc por que son irrrporlantes esos
lemas v qu difbrencia hrbriil si uno u otro de los
crndidrtos {anara la elecciirn.
Negocios y economa
I tema de lcls neqocios afecta la vidtr clc casi
toda la gente. El desempleo, el costo de
aiimentos v cclmbustibles, el ahorro pelsonal
y
la inversin soll temas quc, en conjunto,
r.ro slo interesan:r los diri{entes de empresas
sino tarnbin a tlabajadores r.consuntidores. [.a
cobcrturr de lr fhentc de negocios locales requiere
informar sobre errpleadores v trabaj:rdores,
la construccirin, la venta de biencs races y los
scctores de la er-nprcsa que manttenen la ecclnomia
local en marcha, va sea agricultura, manufacturas,
mineria o servicios cle salud. En cl nivel nacional,
los reportcrcls del mundo c1e la empresa cubren
otros temrs l-ns abstrusos, conto los mercados de
bienes
,v
acciones, las tasrs de inters v la deuda
institucional.
El reportero que cubre Ia fuente de negocios
y economia debe hacer que sus historias sean
accesibles para el pblico en general. Tiene que
entender los conceptos y los trminos de la
economa y ser capaz de definirlos o r'eplantearlos
en lenguaje llano. Esta prctica es conveniente aun
para los reporteros que trabajan en publicaciones
o noticiarios especializados, en cuyo caso cabe
esperar que Ia audiencia ya est familiarizada
con ese lxico. En Estados Unidos, por ejemplo,
aun cuando The Wall Street
/ournal
se dirige a
lectores que saben de negocios, en sus pginas se
explica el significado de trminos tan comunes
como
"producto
nacional bruto'l es decir, el valor
total de Ia produccin de bienes y servicios de un
pas. Con el tiempo, los reporteros de negocios
desarrollan su propia lista de definiciones
concisas que pueden insertar en sus historias. La
audiencia agradece una deflnicin clara de lo que
significa'tonversin de la deudal'devaluacin
de la monedai
"privatizacin"
y otros trminos de
economia. Le agradan tambin las historias en
las que se explica cul es la importancia de esos
conceptos tanto para el individuo como para las
corporaciones y los gobiernos.
El reportero de negocios debe saber interpretar
y entender estados financieros, balances generales
e informes anuales. Con frecuencia encuentra
historias que contar al observar los cambios
registrados en los ingresos o los gastos de un
ao a otro. Para eso compara unas compaas
con otras de la misma industria o de Ia misma
regin. Por ejemplo, cuando una empresa cierra
o fracasa, el reportero no slo pregunta cuntas
personas perdieron el empleo sino tambin cul
ser el impacto del cierre sobre la comunidad. Para
responder esa pregunta tan amplia tiene que saber
si la compaa era una de las grandes empleadoras
de Ia regin, si otras firmas locales proveen el
mismo producto o servicio, cul es la tasa de
desempleo en la localidad, y as por el estilo.
La luenl.e de negocios requiere un
conocimiento ms profundo de matemticas
y estadstica que casi todas las dems reas
temticas. Pero esos reporteros deben usar los
nmeros con parquedad en sus reportajes porque
el exceso de cifras hace que una historia se vuelva
rida y aburrida. Las historias ms atractivas sobre
negocios muestran el significado de los sucesos
describindolos en trminos humanos para
mostrar cules sern o han sido sus efectos sobre
la gente.
Salud, ciencia y medio ambiente
as historias sobre la salud y el medio
ambiente tienen un impacto directo sobre
la vida de las personas. Los reporteros que
cubren el SIDA saben que la ignorancia
puede ser un asesino casi tan grande como la
propia enfermedad y que sus relatos pueden
educar a la gente para que se proteja a s misma.
Los periodistas que escriben sobre salud, ciencia y
medio ambiente pueden informar acerca de todo,
desde la gripe aviar hasta la cartografa del genoma
humano y los efectos de represar los ros. Pero
en cada uno de esos temas subyacen problemas
complejos y la tarea del periodista es explicarlos
con claridad.
Para abordar ese tipo de temas, el periodista
debe familiarizarse con el lxico de los cientficos
y los investigadores mdicos, el cual puede ser
confuso para los legos. No se dee intimidar por
1, dice el reportero Dennis Bueckert de Ia agencia
de noticias Canadian Press, pero tampoco 1o use
en sus reportajes. Igual que los reporteros de
negocios, los que escriben sobre ciencia crean sus
propias listas de definiciones y explicaciones de
trminos complicados y eso les permite escribir
historias comprensibles para el pblico en general.
El reportero que cubre temas de ciencia tiene
que entender el mtodo cientifico y fundamentos
de matemticas y estadstica pues slo as puede
comprobar la validez de los resultados de los
estudios de investigacin. AI mismo tiempo, debe
resistir Ia tentacin de ver en cada nuevo adelanto
un avance revolucionario o presionar para obtener
respuestas en trminos de
"si"
o
"no'l
en Iugar de
aceptar simples probabilidades. Tal vez as sus
historias no parecern tan espectaculares, pero sin
duda sern ms precisas.
Los periodistas que estn capacitados para
presentar todas las opiniones en torno a una
noticia quedan a menudo entrampados cuando
tratan sobre temas de ciencia. El hecho de dar Ia
misma cobertura a distintas opiniones cientficas
puede desorientar en realidad a la audiencia. Por
ejemplo, la inmensa mayora de los cientficos
creen que Ia exposicin al plomo puede daar
el nivel de inteligencia de los nios y slo unos
cuantos investigadores objetan tal relacin. El
reportero podra mencionar ambos puntos de
vista, pero teniendo cuidado de no insinuar que no
hav consenso cientfico en torno al tema.
Carol Rogers, una profesora de periodismo
de la Universidad de Maryland que ha publicado
Iibros de redaccin cientfica, hace dos sugerencias
tiles a los reporteros de esa fuente. Primera:
es importante identificar a los personajes. Con
frecuencia el periodista omite datos importantes
sobre los expertos a los que cita, pero la audiencia
merece saber por qu ha decidido citar las palabras
de esas personas. Por ejemplo, en una historia
sobre una conferencia internacional acerca del
cambio de clima fueron citadas algunas palabras
del jefe
de la Oficina de Ciencia y Tecnologa de
la Casa Blanca, pero no se aclar que ste es un
respetado cientfico del clima. La inclusin de ese
dato habra permitido que el pblico apreciara
mejor la validez de sus comentarios.
La segunda sugerencia de Rogers es tomar en
cuenta que la audiencia dista mucho de poseer la
informacin previa que el periodistas tiene acerca
de cualquier tipo de reportaje, sobre todo si ste es
complicado. Por eso si usted cubre una conferencia
de ciencia, por ejemplo, no d por hecho que su
pblico oy o ley su historia de ayer o que leer la
de maana. Incluya para ellos los antecedentes que
necesitan para entender la cuestin como si esa
historia fuera lo nico que van a leer u or jams
sobre el tema. Es muy posible que as sea.
Polica y tribunales
I reportero que cubre los temas de delitos y
tribunales tiene que saber cmo funciona el
sistema. Pocos reporteros se han capacitado
en
justicia penal, pero los veteranos de la
fuente de polica recomiendan que se tome al
menos un curso sobre esa materia. Es notable
la reticencia de los oficiales de polica a proveer
informacin a los periodistas, pero si usted conoce
las reglas, reglamentos y procedimientos, puede
formular mejor sus preguntas y aumentar sus
posibilidades de averiguar Io que desea saber.
El reportero de asuntos policiales necesita
conocer con precisin cmo se definen los delitos
en la comunidad sobre la cual informa. En Estados
Unidos, por ejemplo, un"burglary" (robo con
allanamiento de morada) y :un"robbery" (atraco)
no son lo mismo. El primero implica entrar
ilegalmente a un recinto para cometer un delito;
el segundo es el hurto de dinero o bienes por la
fuerza. La elaboracin de un glosario de trminos
esenciales le puede evitar errores embarazosos. Un
comunicado de prensa de Ia polica puede incluir
los datos bsicos en torno de un delito, pero un
buen reportero profundiza ms: va a la escena del
crimen en busca de detalles y habla con vecinos o
testigos siempre que le es posible.
El reportero de asuntos
urdicos
debe
entender el proceso judicial
de principio a fin.
Tiene que estar enterado de lo que ocurre cuando
un sospechoso es arrestado, acusado, presentado
ante el
juez, juzgado y sentenciado o liberado.
Los reporteros con experiencia dicen que la
mejor manera de aprender el proceso es pasar
algn tiempo en tribunales. Comience con los
secretarios, que son quienes estn a cargo de la
Iista de litigios (el
orden del da)
y
del calendario.
Averige cmo obtener copias del sumario
judicial,
los archivos y testimonios. Lea los expedientes
-incluso
las mociones y los alegatos previos al
juicio- y mantngase al tanto de lo que se dice
acerca del caso si no puede ir al tribunal todos los
das, lo cual ocurre a menudo.
51
Lx pr*r::* f :r* ti*e-:t *ft *Er*r*:*
p***r
si *3:t*
=*
**fi** {*?}*
* tap*e*x* ei* infx!r *: *r*
prr*ltGs"
l:" l*s d**t*{i'*ei*s,
*s e*di*s d* a:*tie*3 E"r*l** t***r **r*e** d*
p*hir*r l*
i**r*:*ri** si*
pr*vi*
*pr*fu*ri*: d*l g*L:irr:*" ;::::*r:*s
p*:rs
F:*y
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E*q*i*
per*
lri* E*s p*rE**ist*s p****n
*j*r**r ** **'ceh*. Frr* ?*** **r*i** i;xpEr* r*5p*s:s**i1iri*d*s
La responsabilidad fundamental de los periodistas
en una sociedad libre es informar, comunicar las
noticias con precisin e imparcialidad, es decir,
ejercer el periodismo tico.
La tica es un sistema de principios que guan
la accin. As como la ley seala lo que se puede y
no se puede hacer en una situacin dada, la tica
nos dice lo que debemos hacer. Se basa en valores
personales, profesionales, sociales y morales, y es
fruto del razonamiento. Para tomar decisiones en
forma tica, lo nico que se requiere es aplicar esos
yalores
en el trabajo diario.
La Declaracin de Chapultepec, aprobada por
los pases de Amrica en 1994 para contrarrestar
las presiones que se oponen a la libertad de
expresin en todo el hemisferio, aclara que el
periodismo tico es esencial para el xito a largo
plazo de los medios de noticias:
La credibilldad de la prensa est ligada a su
compromiso con Ia verdad, con la bsqueda
de precisin, imparcialidad y objetividad, y con
una clara distincin entre notclas y publicidad.
El logro de esas metas y el respeto a los valores
ticos y profesionales no se pueden imponer
por la fuerza: son la responsabilidad exclusiva de
los periodistas y de los medios. En una sociedad
llbre, la opinin pblica es la que premia o
castiga.
En ciertas ocasiones falta tica en el
periodismo. A veces el reportero inventa Ia
informacin y el editor acepta pagos de sus
informantes. Las organizaciones de noticias
han publicado anuncios disfrazados de noticias.
Cuando esto ocurre, el pblico tiene derecho de
cuestionar todo lo que se presenta en los medios
de noticias. Todos los periodistas y todas las
organizaciones de noticias sufren menoscabo
cuando un colega no se ajusta a la tica, porque
tal comportamiento pone en entredicho
la credibilidad de la profesin. Y cuando Ia
credibilidad decae, 1o mismo ocurre con la
capacidad de las organizaciones de noticias para
sobrevivir en el aspecto econmico
Principios de tica
ay una regla sagrada en el periodismol dijo
el finado reportero y novelista ganador
de premios
fohn
Hersey, quien cubri
la secuela del ataque a Hiroshima con la
bomba atmica.
"El
escritor nunca debe inventar.
El lema de su trabajo debe ser: NADA DE ESTO
FUE INVENITADO':Los periodistas ticos no
ponen sus palabras en labios de otras personas ni
simulan haber estado presentes si no lo estaban.
Adems, no presentan el trabajo de otros como si
fuera suyo. Las falacias y los plagios son violaciones
de las normas periodsticas bsicas en todo el
mundo. Sin embargo no todas las transgresiones
son tan evidentes.
EI periodista se enfrenta a dilemas ticos
todos los das bajo la presin de los dueos de
la empresa, los competidores, los anunciantes y
el pblico. Necesita contar con un proceso para
resolver esos predicamentos de modo que su
trabajo periodstico sea tico. Necesita una manera
de pensar en materia de problemas ticos que le
ayude a tomar decisiones acertadas, incluso en el
ltimo momento.
55
La responsabildad
fundamental
de los
periodistas
en una
sociedad libre es
informar, comunicar
las noticias
con
precisin
e
imparcialidad.
Ese modo de pensar se basa en los principios
en los que todo periodista confa. Son los
principios bsicos de Ia Sociedad de Periodistas
Profesionales de Estados Unidos, una organizacin
periodstica de tipo voluntario:
.
Buscar la verdad e informar sobre ella.
El periodista debe ser sincero, imparcial y
valiente para recopilar, transmitir e interpretar la
informacin.
.
Minimizar los daos.
EI periodista tico trata a sus informantes, a las
personas de quienes escribe y a sus colegas como
seres humanos que merecen respeto.
.
Actuar con independencia.
El periodista no debe estar obligado con ningn
otro inters que no sea el derecho del pblico a la
informacin.
.
Ser responsable.
El periodista es responsable ante sus lectores,
oyentes, espectadores y colegas.
A primera vista parece muy fcil actuar
conforme a estos principios. Por supuesto, los
periodistas deben buscar Ia verdad y tratar a sus
informantes con respeto. Pero con frecuencia los
propios principios estn en conflicto. El periodista
que busca la verdad encuentra a veces informacin
que puede perjudicar a la familia de la persona
implicada en una mala accin. La afiliacin de una
reportera a una organizacin no gubernamental le
puede dar oportunidad de enterarse ms a fondo
de ias noticias que afctan a su grupo, pero su
relacin con ste puede comprometer tambin su
independencia y eso tal vez sea dificil de
justificar
ante la audiencia. En muchos casos, tomar una
decisin tica no significa elegir entre lo correcto y
lo incorrecto, sino entre lo correcto y lo correcto.
Cmo
puede entonces el periodista tomar
buenas decisiones ticas? Hay casos en que lo
mejor es eludir la situacin desde un principio.
Por ejemplo, los reporteros pueden optar por
no afiliarse a ningn grupo externo pues esto los
puede descalificar para cubrir las historias que
involucren a dichos grupos. En otros casos el
periodista debe buscar el mejor equilibrio posible
entre varios principios antagnicos, pero siempre
teniendo presente la importancia fundamental de
buscar la verdad y servir al pblico.
La toma de decisiones tica
lgunas salas de redaccin manejan los
dilemas ticos desde lo ms alto de la
jerarquia:
cada vez que se presenta un
predicamento o un dilema, uno de los
altos dirigentes decide qu se debe hacer. Este
sistema tiene la ventaja de ser expedito, pero puede
ser arbitrario. En nada ayuda a los periodistas a
tomar decisiones acertadas cuando estn solos
en el campo o cuando el dirigente no est a la
mano. Por esarazn, muchas salas de redaccin
han adoptado un proceso de toma de decisiones
ticas ms incluyente, que ayuda a los periodistas
a tomar buenas decisiones en las ms diversas
circunstancias.
El primer paso de ese proceso consiste en
definir la cuestin. La mayora de Ia gente se
percata de cundo se enfrenta a un predicamento
tico: una alarma interna se dispara; se siente
que algo no est bien en tal situacin. Cuando
eso sucede, es importante definir la sensacin
de molestia.
Qu
r,alores pueden estar
comprometidos?
Qu
cuestiones periodsticas
estn en
juego?
A menudo hay tensiones entre e1
objetivo periodstico y una norma tica. Es posible
que si un reportero tiene una noticia exclusiva,
desee apresurar su publicacin para que nadie
se la gane, pero tambin tiene que considerar las
posibles consecuencias.
Qu
pasar si resulta
que Ia noticia est equivocada? El periodista no
debe sacrificar sus valores ticos para lograr otros
objetivos, como vencer a la competencia.
El siguiente paso cuando haya defrnido el
problema consiste en recopilar ms informacin
que le ayude a tomar una buena decisin. Consulte
las polticas y lineamientos de la sala de redaccin,
si existen, y hable con otras persohas sobre su
dilema. Comience con los colegas y supervisores
de la sala de redaccin, pero no se quede all.
Muchas veces es til escuchar otras voces, las
de personas que aun sin estar directamente
involucradas en la historia, estn bien enteradas de
las circunstancias.
Es importante sealar que, a diferencia de
un mdico, el periodista no est obligado a
prometer que no har dao. Muchos reportajes
veraces e importantes lastiman los sentimientos
o la reputacin de otras personas. Es inevitable.
Pero el periodista trata de minimizar el dao no
exponiendo a la gente a riesgos innecesarios. Bob
Steele, quien es maestro de tica periodstica en el
Poynter Institute, suele preguntar:
"Y
si los papeles
se invirtieran?
Qu
sentira yo?'i
Supongamos que un reportero ha descubierto
una fbrica en la cual nios menores de i2 aos
trabajan 10 horas diarias, seis das de la semana y
se les paga menos de la mitad del salario mnimo
vigente en el pais. La Constitucin de la nacin
prohbe que los empleadores contraten a personas
menores de 14 aos y es ilegal que alguien trabaje
ms de 45 horas por semana. Por el hecho de haber
localizado esa fbrica, el reportero tiene pruebas de
explotacin infantil, pero
qu
ms necesita saber
antes de publicar o difundir la noticia?
Desde luego que decir Ia verdad sobre Ia fbrica
tendr consecuencias y algunas de ellas pueden
ser perjudiciales. Ante un caso de este tipo, puede
ser conveniente hacer una lista de las personas
e instituciones que pueden ser afectadas por esa
historia y considerar el impacto que sta puede
El perodismo
tico
es esencial para
el
notcias
producir. La historia acerca de la fbrica afectara
directamente a los nios, desde luego, pero
tambin a sus familias y al dueo de la empresa.
Una vez que conoce las posibles consecuencias,
el periodista puede empezar a buscar alternativas
para presentar la informacin de modo que siga
siendo verdica, pero no cause tanto dao. En el
caso de la fbrica, el periodista podria optar por
usar fotos de los nios sin mencionar sus nombres,
con la esperanza de limitar el dao potencial que la
historia les podria causar.
Esto es slo un ejemplo de una decisin
periodstica que puede tener consecuencias ticas.
Otros ejemplos se refieren al tipo y ubicacin
de la cobertura, as como el tono de la misma. El
impacto de una noticia en la primera plana, con
titulares a todo lo ancho y una gran fotografa,
es mucho mayor que un reportaje ms pequeo
que se publica en pginas interiores. Una historia
presentada por televisin que ha sido promovida
muchas veces antes de salir al aire, suele tener ms
impacLo, y por lo tanto mayores consecuencias
ticas, que si se presenta una sola vez a la mitad de
un noticiario.
Si se aplica un proceso para tomar
decisiones ticas acertadas, los periodistas y las
organizaciones de noticias se colocan en una
posicin en la que pueden justificar
sus acciones
con claridad. A1 explicar qu hicieron y por qu, los
periodistas refuerzan su credibilidad y justifican
la
confianza que el pblico les tiene.
La sala de redaccin que valora la toma de
decisiones ticas se asegura de poner a discusin
ese tipo de cuestiones y no slo cuando se presenta
un predicamento. En algunos lugares se programan
reuniones regulares para discutir lo que podran
hacer en una situacin hipottica de ese tipo. El
periodista que se acostumbra a escuchar con la
mente abierta y sabe refrenar sus emociones
I
evitar que sus posiciones se vuelvan inflexibles
es capaz de poner en prctica estas habilidades
cuando se enfrenta a una preocupacin tica real.
xito a largo plazo
de los medios de
57
Cdigos de tica
sociaciones y federaciones de periodistas
de todo el mundo han establecido cdigos
de tica para que sus miembros tengan
una gua en el trabajo. Los cdigos de tica
lo pueden abarcar todo, desde el plagio hasta la
privacidad y desde las rectificaciones hasta la
confidencialidad. Algunos son breves y vagos en
su redaccin y otros son largos y muy explcitos.
Claude-lean Bertrand, el profesor del Instituto
de Ia Prensa Francesa en la Universidad de Pars
que ha examinado los cdigos de tica de muchos
pases, afirma que Ia mayora de ellos contienen
estos Lres elementos basicos:
.
Valores fundamentales, como el respeto a la vida
y la solidaridad humana.
.
Prohibiciones fundamentales, como no mentir,
no causar dao innecesario ni aduearse de la
propiedad de otra persona.
.
Principios periodsticos, como precisin,
imparcialidad e independencia.
A veces esos cdigos son de carcter voluntario
y los infractores no sulren consecuencias
claras. Sin embargo, lo que se espera es que los
compaeros y los empleadores pidan cuentas a los
periodistas cuya conducta no es tica. En algunos
pases hay consejos de prensa que reciben las
quejas contra periodistas y pueden recomendar
medidas para que stos enmienden sus errores.
Las revistas de crtica al periodismo realizan
tambin una funcin correctiva al denunciar el
comportamiento de los periodistas no ticos.
Algunas organizaciones de noticias inciuyen
en su personalatn"ombudsman", es decir, un
indivrduo que est a cargo de vigilar los errores y
Ias deficiencias ticas y acta como representante
del pblico en la sala de redaccin.
En pases donde se exige que los periodistas
pertenezcan a un sindicato o asociacin, los
cdigos de tica suelen incluir una disposicin
que obliga a acatar ese requisito. Por ejemplo,
la Asociacin Australiana de Periodistas tiene
comits
judiciales
que investigan los cargos por
comportamiento no tico que se presentan contra
sus colegas. EI periodista a quien se le comprueba
una violacin al cdigo puede ser objeto de
amonestacin, multa o expulsin del grupo.
Cdigos de conducta
dems de los cdigos de tica nacionales
y regionales, muchas organizaciones de
noticias tienen sus propios cdigos de
conducta o normas de desempeno
1
se
espera que los periodistas afiliados los respeten.
Esos cdigos pueden sealar las acciones o
actividades especficas que sern alentadas o
prohibidas, o bien, que requieren aprobacin de la
direccin.
Muchas organizaciones de noticias limitan lo
que los periodistas pueden hacer dentro y fuera de
su trabajo. El principal propsito de esos lmites es
proteger la credibilidad de dichas organizaciones.
Es posible que a reporteros y fotgrafos se les diga
explcitamente que no deben manipular o
"recrear"
las noticias instando a los protagonistas de stas
a repetir actos que no haran en condiciones
ordinarias. Tal vez no se permita que el reportero
oculte su identidad para conseguir una historia,
a menos que haya razones claras y convincentes
para creer que la informacin resultante ser de
inters pblico y no es posible obtenerla de ningn
otro modo. Una estacin de televisin puede
prohibir explicitamente el uso de cmaras ocultas
o grabaciones subrepticias para conseguir una
noticia, a menos que algn directivo lo autorice
por causas de inters pblico.
Con el advenimiento de la fotografa digital
se han aadido nuevas normas que prohiben
alterar fotos o vdeos en formas que pudieran
desorientar a la audiencia. Varios incidentes de
gran resonancia contribuyeron a la adopcin de
esas nuevas polticas, entre ellas una foto publicada
en la portada de la revista Na tional Geographic
en la dcada de l9B0 donde las famosas pirmides
de Giza en Egipto fueron distorsionadas para
acercarlas entre s.
Muchos de los reglamentos contenidos en
Ios cdigos de conducta de las salas de redaccin
se refieren a cuestiones de independencia
periodistica. Para no dar ni Ia ms ligera impresin
de un conflicto de intereses, a los reporteros se
les puede prohibir que adquieran acciones de las
compaas sobre las cuales escriben o que tengan
intereses personales en ellas. A los periodistas no
se les puede permitir que asuman una posicin
pblica en asuntos de poltica ni que apoyen
abiertamente a un candidato a cargos pblicos.
La organizacin de noticias puede prohibir que
sus periodistas tengan una relacin comercial con
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.E
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3
d
FI
cualquier fuente de noticias o que realicen trabaos
externos remunerados, a menos que lo hagan con
aprobacin de sus directivos.
La poltica que ha establecido en materia
de tica el Detrot Free Press, un peridico
estadounidense del estado de Michigan, explica
con claridad lo que su personal debe y no debe
hacer. Prohbe que se pague a un informante
para conseguir noticias y que se le permita a ste
revisar el material antes de su publicacin. La
Canadian Broadcasting Company (CBC)
tiene
un prolijo manual de normas en el cual se exige a
Ios empleados rechazar cualquier obsequio que
pudiera dar la impresin de que con l se intenta
influir en alguna decisin de la CBC; slo pueden
aceptar regalos modestos de buena voluntad u
hospitalidad que se ofrezcan en el curso de su
trabajo normal. Los empleados de Ia CBC no
pueden aceptar ofertas de viajes u hospedaje
gratuitos para cubrir una historia.
Tal vez no sea posible evitar todos los posibles
conflictos, pero el periodista tiene que estar
consciente de que su conducta puede repercutir en
forma negativa sobre su organizacin de noticias.
Cabe esperar que en cuanto l o ella perciba
una posibilidad de conflicto, Io notifique a sus
supervisores. Si un reportero tiene algn vnculo
personal con una historia, debe pedir que otro
reportero se haga cargo de la asignacin. Muchas
organizaciones de noticias han adoptado como
norma exigir que el reportero revele cualquier
relacin con sus historias que pudiera sugerir un
conflicto de intereses, aunque tal posibilidad sea
remota o no exista.
Los cdigos de conducta suelen ser
documentos internos, pero va en aumento el
nmero de organizaciones de noticias que los
publican en sus portales de Internet para que el
pblico se entere de lo que puede esperar de ellas
y tenga bases para pedir cuentas al peridico o a la
estacin que viole esas normas.
Normas de la comunidad
s frecuente que las organizaciones de
noticias se vean en conflictos entre el inters
periodstico y las normas de la comunidad,
y para resolverlos requieren habilidad
en Ia prctica de la toma de decisiones ticas.
Supongamos que un funcionario electo hizo un
comentario soez al hablar de un miembro del
partido de oposicin. Algunos peridicos podran
imprimir las palabras textuales de ese funcionario,
Otros podran usar unas cuantas letras seguidas
de puntos suspensivos para indicar lo que aqul
dijo sin reproducirlo con todas sus letras. Y
habra peridicos que tal vez slo informaran
que el funcionario emple expresiones ofensivas.
Los directores de peridicos eligen distintas
soluciones segn lo que a su
juicio
los lectores
estn dispuestos a tolerar. Sin embargo, a
yeces
toman una decisin a sabiendas de que ofendern
a algunos lectores. Los directores deben tomar
decisiones igualmente dificiles cuando hay fotos
o vdeos que la audiencia puede considerar de
mal gusto, pero que son el medio ms eficaz para
contar una historia importante.
Para minimizar el dao que tal decisin
podria causar, muchos jefes
de informacin optan
ahora por explicar en el texto del reportaie, o en
una
"nota
del editor" adjunta, por qu tomaron
tal decisin. Por ejemplo, la fotografa de una
madre que sostiene el cuerpo esqueltico de su
hijo muerto de inanicin es perturbadora sin
duda alguna. En lugar de esperar las llamadas
telefnicas airadas y responder cada una de las
quejas individuales, la nota del editor podra decir
que esa foto llena de sufrimiento relata la historia
del hambre con mucha ms claridad que las
palabras por si solas. Al explicar sus decisiones al
pblico, los periodistas pueden dar cumplimiento
al principio rector de la responsabilidad.
59
Cuestiones legales
I
a piedra angular de las normas
I
int"rnn.ionales para los mediosde noticias
I
",
el articulo 19 de Ia Carta de las Naciones
I
l- Un idas, que dice asi:
Toda persona tiene derecho de opinar y
expresarse libremente; ese derecho incluye
la libertad de exponer sus opinlores sin
intromisiones y buscar, recibir e impartir
informacin e ideas en cualquier medio
disponible y sln considerar las fronteras.
Los pases miembros de las Naciones Unidas se
han comprometido a dar cumplimiento a la carta,
incluso al artculo 19, pero eso no ha impedido que
algunos supriman a sus propios medios de noticias
y obstruyan el acceso a las noticias internacionales.
Algunos periodistas han sido asesinados,
encarcelados o exiliados por tratar de cumplir con
su cometido.
Danilo Arbilla, miembro de la Asociacin
Interamericana de Prensa y de la publicacin
Bsqueda de Uruguay, dice que la mejor ley de
prensa es la que no existe. En el mundo ideal,
agrega, la legislacin que rigiera la libertad de
prensa no ocupara ms de un par de pginas
"con
clusulas claras, redactadas con franqueza, que
prohibieran cualquier intento de acotar... la libertad
de expresinlNo hace falta decir que el mundo no
es un lugar ideal. Las leyes de prensa varan mucho
en todo el planeta, al grado que no es posible
resumirlas todas. Algunos pases democrticos
tienen leyes que garantizan el acceso de los
periodistas a la informacin pblica, mientras
que otros limitan Ia informacin que puede ser
publicada o transmitida. En algunas naciones es
ilegal decir el nombre de las vctimas de delitos
sexuales o de los jvenes
acusados de actividades
delictivas. Incluso en un mismo pas puede haber
diferencias en las leyes locales sobre ciertas
cuestiones, por ejemplo, si un periodista puede ser
obligado a divulgar el nombre de un informante
confidencial o a entregar sus notas de trabajo a un
tribunal de justicia
y en qu circunstancias debe
hacerlo. Baste decir que el periodista tiene que
estar al tanto de las leyes vigentes en los pases
donde trabaja, y de los esfuerzos que se realizan
para revocar las Ieyes restricl-ivas.
Una de las cuestiones legales ms comunes
que los periodistas enfrentan es el tema de la
calumnia o la difamacin. En Estados Unidos, la
difamacin se define como una declaracin de
hechos sustancialmente falsa que tiende a daar
la reputacin de una persona cuya identidad
se seala. La difamacin recibe el nombre de
"libelo"
cuando la declaracin se publica en los
medios impresos y se llama'talumnia'cuando es
transmitida por los medios electrnicos, pero los
parmetros bsicos son los mismos. En trminos
generales, si una declaracin es verdadera no
puede ser difamatoria. Por lo tanto, el periodista
debe confirmar en forma independiente los
comentarios de sus informantes que puedan ser
difamatorios para alguna persona.
A medida que las nuevas tecnologias cambian
la forma en que los periodistas realizan su labor,
las leyes en materia de medios informativos estn
siendo reexaminadas. Surgen ante todo preguntas
como stas:
A
los reporteros en lnea se les deben
otorgar los mismos derechos y garantas que a
los periodistas que trabajan en organizaciones de
noticias ya establecidas?
Se
deben conceder esos
mismos privilegios a los que publican blogs en
Internet? Es probable que estas preguntas sigan sin
ser respondidas por algn tiempo.
Es obvio que los reporteros estn sujetos
a otras leyes que se aplican a los individuos en
un pas determinado, como las referentes a la
privacidad. Aunque el periodista desee tener
acceso a la informacin, no puede allanar Ia
propiedad privada, tomar documentos sin permiso
o ejercer el espionaje telefnico sin que luego
tenga que enfrentar consecuencias
jurdicas.
Una organizacin de noticias puede decidir que
algunos reportajes son tan importantes que vale
la pena arriesgarse a una sancin legal, pero esa
es una cuestin diferente que debe ser decidida
en forma conjunta y cuidadosa por editores,
reporteros y jefes
de informacin.
60
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RETURSOS
PERloDislcos
Grupos afiliados
American Society of Newspaper Editors
(Sociedad
de Directores de Peridicos de
Estados Unidos)
http://wwwasne.org/
Representa a los directores de diarios del
continente americano.
Association for
\Xl'omen
fournalists
(Asociacin
de Muj eres Periodistas)
http:
/ /www.awl dfw.orglindex.html
Promueve el trato justo
a las mujeres en los medios
informativos y en las salas de redaccin por
medio de un programa de becas, subvenciones
para formacin profesional, redes, promocin,
seminarios profesionales y la Competicin Anual
por los Premios Vivian Castleberry.
International Federation of
|ournalists
(Federacin
Internacional de Periodistas)
http://www.if .orgl
Representa a 500.000 miembros aproximadamente
en ms de 100 pases.
Investigative Reporters and Editors
(Reporteros
y Editores de Investigacin)
http://www.ire.orgl
Representa a los periodistas de investigacin.
National Press Photographers Association
(Asociacin
Nacional de Fotgrafos de Prensa)
http://www.nppa.org/
Atiende a los fotoperiodistas de prensa y televisin.
Online News Association
(Asociacin
de Noticias en Lnea)
http : / /www.j ournalists.orgl
Atiende a los periodistas de medios informativos
que se publican en Internet.
Organization of News Ombudsmen
(Organizacin
de Ombudsmen de Noticias)
http://www.newsombudsmen.org/
Asociacin internacional de ombudsmen, o sea,
crticos internos en las salas de redaccin.
Radio and Television News Directors
Association (Asociacin
de Directores de Noticias
de Radio y Televisin)
http://www.rtnda.org
Agrupacin mundial de periodistas de los medios
electrnicos.
Society of Professional
|ournalists
(Sociedad
de Periodistas Profesionales)
http://wwwspj.orgl
La Sociedad de Periodistas Profesionales trabaja
para mejorar y proteger el periodismo. Adems,
fomenta el libre ejercicio de esa profesin y
elevadas normas de conducta. Alienta el libre flujo
de la informacin vital para que el pblico est
bien informado, trabaja para formar a la prxima
generacin de periodistas y protege las garantas de
la Primera Enmienda sobre la libertad de expresin
y de prensa.
Societyfor News Design
(Sociedad
del Diseo de Noticias)
http://www.snd.orgl
Representa a diseadores, artistas grficos,
ilustradores y otros periodistas visuales
Reportaje y edicin
Cyberjournalist.net
http://www.cyb erj ournalist.net/tips_and_tools
/
Cyberfournalist.net es una pgina de recursos cuyt
tema es la forma en que Internet, la convergencia
(vea la nota) y las nuevas tecnologas estn
cambiando los medios. Esta pgina presenta
sugerencias, noticias y comentarios sobre el
periodismo en inea, medios de comunicacin
de ciudadanos, tcnicas narrativas digitales,
convergencia de operaciones de noticias y el uso
de Internet como instrumento del reportero.
Nota: La convergenca en los medios se refiere
al reportaje en plataformas mxtas. Por ejemplo:
los reporteros de la prensa escrita preparan
historias para el peridco, para el sitio web de
aqul e incluso para una estacin deTV o de radio
propiedad delmismo.
fournalisrn.net
http: //www.j ournalismnet.com
Pgina con servicios completos y docenas de
enlaces tiles, desarrollados por un reportero
canadiense.
NewsLab
http://www.newslab.org
Recursos, antecedentes narrativos y capacitacin
para periodistas de televisin y radio.
Project for Excellence in
fournalism
(Proyecto para la Excelencia en Periodismo)
http:/ /www.j ournalism.org
Organizacin estadounidense sin fines de lucro
que ofrece recursos e investigacin.
Reporter.org
http : / /www.reporter. org
Recursos para periodistas, incluso enlaces
relacionados con ias fuentes de actividad.
Periodismo especa lizado
La mayor parte de estos grupos son
orga nizociones afi li ad as que i mpo r rcn
capacitacin en conferencas programadas con
regulaidad y ofrecen recursos en sus pginas Web.
CIENCIA: International Science
t/'riters
Association (Asociacin
Internacional de
Escritores de Ciencia)
http:/
/internationalsciencewriters.orgl
CONFLICTOS: Center for'Wa Peace, and the
News Media
(Centro
de la Guerra, la Paz
y
los
Medios)
http://www.bu.edu/globalbeat/
DEPORTES: Associated Press Sports Editors
(Editores Asociados de Prensa Deportiva)
http://apse.dallasnews.com/
INVESTIGACIN: International Consortium of
Investigative
|ournalists
(Consorcio
Internacional
de Periodistas de Investigacin)
http;//www.publicintegrity. or gl icrj
I
MEDIO AMBIENTE: International Federation
of Environmental
)ournalists
(Federacin
Internacional de Periodistas del Medio Ambiente)
http://www.ifej.orgl
NEGOCIOST National Center for Business
Reporting (Centro
Nacional de Reporteros de
Negocios)
http://www.businessj ournalism.org/
Capacitacin en perodismo
American Press Institute
(Instituto
Estadounidense de Prensa)
hftp://www.americanpressinstitute.org/
Centro de capacitacin para periodistas de los
medios impresos establecidos en Estados Unidos.
La pgina ofrece recursos, entre ellos enlaces tiles
en The
lowrnalist's
Toolbox.
CIESPAL
http://wwwciespal.net/
Centro internacional de periodismo para Amrica
Latina con sede en Ecuador. (Esta pgina est en
espaol.)
European
fournalism
Centre
(Centro
Europeo de Periodismo)
http://www.ejc.nl/
Instituto de capacitacin establecido en los Pases
Bajos que tiene informacin de antecedentes sobre
medios y recursos en Europa.
F
il
F,
ill

il
T
il
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I
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F
Ir

T
IFRA Newsplex
http://www.newsplex.org/home.shtml
Centros de capacitacin en Estados Unidos y
Alemania.
Independent
fournalism
Foundation
(Fundacin
de Periodismo Independiente)
http://www.i f- cj.orgl
Brinda apoyo a la prensa libre en Europa oriental e
imparte capacitacin en cuatro centros regionales.
Institute for the Advancement of
|ournalism
(Instituto
para el Progreso del Periodismo)
http://www.i
aj.org.za
I
Instituto sudafricano de capacitacin en medios
informativos.
Institute for
\War
and Peace Reporting
(Instituto
del Reportaje en la Guerra y la
paz)
http://www.iwpr.net
Este instituto, establecido en Londres sin fines de
lucro, ofrece informes especiales por regiones en
varios idiomas.
International
Center for
|ournalists
(Centro
Internacional de Periodistas)
http://www.icf
.org
Este centro de capacitacin con sede en Estados
Unidos tiene tambin enlaces con ofertas de
becas y capacitacin en todo el mundo en su Red
Internacional de Periodistas: http://wwwijnet.orgl
Internews
http:
//www.internews.orgl
Grupo estadounidense
sin fines de lucro que
ofrece capacitacin en periodismo
en todo el
mundo.
|ohn
S. Ituight Fellowships
(Becas
fohn
S.ltuight)
htrp:/
/knight.stanford.edu/program/index.html
Becas de un ao de estudios de periodismo
profesional
en la Universidad de Stanford para
periodistas
destacados que estn a la mitad de su
carrera.
|ournalismtraining.org
(Society
of Professional
fournalists)
(Sociedad
de Periodistas
Profesionales)
http : //www.j ournalismtraining. orglaction
/home
Provee una ubicacin centralizada a los periodistas
que buscan informacin sobre desarrollo
profesional. El elemento central de este sitio es
una base de datos donde el usuario puede buscar
programas de formacin periodstica locales,
regionales y nacionales.
No Train-No Gain
(Sin
capacitacin no hay ganancias)
http://www.notrain-nogain.orgl
En este sitio, varios editores que imparten
instruccin en peridicos comparten ideas y
ejercicios.
The Poynter Institute
http : //wwwpoynter.orgl
Escuela de periodismo establecida en Estados
Unidos. La pgina W'eb ofrece recursos,
informacin de antecedentes para escribir historias
y gran nmero de enlaces.
Libertad de expresin
Article 19
http: / /www.article 1 9.orgl
Este grupo internacional sin fines de lucro
apoya la libertad de expresin y el libre flujo
de la informacin como derechos humanos
fundamentales.
Canadian
|ournalists
for Free Expression
(Periodistas
Canadienses Pro Libertad de
Expresin)
http://www.c jfe.orgl
Grupo no gubernamental que defiende los
derechos de los periodistas en todo el mundo.
Freedom Forum (Foro
de la Libertad)
http:
/ /www.freedomforum.orgl
Centro de distribucin de noticias que se refieren
sobre todo a los temas de Ia Primera Enmienda de
Estados Unidos y la libertad de informar.
Inter American Press Association
(Asociacin
Interamericana de Prensa)
hnp://www.sipiapa.org/
Brinda apoyo a la prensa libre en el hemisferio
occidental.
)ournalists
for Human Rights
(Periodistas
Pro Derechos Humanos)
http: , www.jhr.ca
Agrupacin sin fines de lucro, con sede en Canad,
dedicada a informar sobre frica.
Reporters Committee for Freedom of the Press
(Comit
de Reporteros Pro Libertad de Prensa)
http://www.rcfp.orgl
Organizacin sin fines de lucro dedicada a dar
asistencia jurdica
gratuita a periodistas.
Reporters Without Borders (Reporteros
sin
Fronteras)
http://www.rsf.orgl
Organizacin internacional sobre la libertad de
prensa, con sede en Pars. Recursos en ingls,
francs y espaol.
'World
Press Freedom Committee
(Comit
Mundial de la Libertad de Prensa)
http: www.wpfc.org
Grupo cpula internacional que defiende y
promueve la libertad de prensa.
Libros
Clark, Roy Peter y Cole C. Campbell (eds.)
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Values and Craft of American
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Essays From the Poynter Institute. Ganesville,
FL: University Press of Florida, 2005.
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VA: The Reporters Committee for Freedom of the
Press, 2003.
http:
//www.rcfp.org/handbook/index.html
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Troubles of
lournalism:
A Critical Look at What's Right and Wrong
With the Press. Mahwah, N]: Lawrence Erlbaum
Associates, 3" edicin, 2004.
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lamesT.All
the News That's Fit to Sell:
How the Market Transforms Information iruto
News. Princeton, Nf: Princeton University Press,
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(Centro
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Versin en ingls : http://www.ijnet.orgl
Director.aspx?P-Ethics
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