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Diana Flores Cano

La locura de Don Quijote de la Mancha


Cuando se habla de Don Quijote se evoca la imagen de un hombre viejo, flaco y
loco; es como si el concepto de locura y quijotismo estuvieran estrechamente
relacionados, no es que no sea as pero no se le puede atribuir una locura sin
antes establecer los parmetros de sta, es decir, qu tipo de locura es y hasta
qu grado se presenta en el legendario personaje.
Por medio del presente trabajo intentar matizar el trmino de loco con el
que se califica al Quijote. No se pretende negar su locura al tiempo que se afirma
una brillante lucidez, sino mantener una postura equilibrada: s existe una locura
en el Quijote pero no es por falta de inteligencia, tampoco se trata de una actitud
desubicada frente a la realidad; a lo largo del texto se explicar en qu consiste
esta locura.
Antes de comenzar es necesario contextualizar al lector con el significado de
la palabra. El trmino locura puede prestarse a mltiples interpretaciones,
siendo esto un obstculo para entender a qu se est haciendo referencia al
hablar de la locura en el Quijote. Las palabras frecuentemente relacionadas con
ste concepto son: demencia, enajenacin, imprudencia, insensatez,
enfermedades mentales y necedad. Pese a la gran variedad de estudios que hay
al respecto el Quijote no considero que presenta ningn tipo de trastorno mental,
tampoco se trata de una enajenacin, aunque parezca lo contrario, ms adelante
se hablar del porqu; por ltimo, no se refiere a la locura necia, mejor
conocida como estulticia, es por ello que no se tomar de referencia El elogio de
la locura de Erasmo de Rotterdam, pues siguiendo la lnea de Diego Martnez
Torrn, la locura de Cervantes en Don Quijote de la Mancha y la locura de
Erasmo en su ya mencionada obra, no son lo mismo. Presentan ciertas
discrepancias, pero a raz de la confusin que existe debido a la traduccin del
ttulo del Elogio de la locura se cree son dos estados iguales; no obstante en el
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caso del Elogio se refiere a la estulticia que nada tiene que ver con la locura
del Quijote:
Creo que la locura de Don Quijote no tiene que ver con la de Erasmo, que es
ms bien una bufonesca y ldica necedad, alegre y carnavalesca. [] Lo que
trata de mostrar es el imperio de la estupidez en el mundo y la sociedad, y en
este sentido est muy lejos del Quijote.
1

Estos argumentos refuerzan la idea anterior de esclarecer el significado del
trmino que puede confundirse con sus sinnimos, pues la supuesta locura de
Erasmo es, en realidad, la necedad ya que se trata de una locura jocosa,
alegre.
En la novela de Cervantes la locura de Don Quijote es vista como la ausencia
de cordura y de prudencia. Se le denomina loco al Quijote por su tendencia a
confundir la realidad, por creer que vive en un mundo caballeresco y, por
supuesto, porque piensa que l es un caballero andante como los de las novelas
caballerescas. Sin embargo cuando expone sus puntos de vista acerca de
diversos temas sociales se percibe una sabidura que hace eco y da pie para
pensar que el Quijote realmente no es loco cualquiera.
Es bien conocido en la literatura el tpico del loco que se vale de su estado
para decir la verdad, pues al no ser normal no se toma en serio todo lo dicho,
sucede algo similar con la figura del bufn del rey, l puede burlarse utilizando
un lenguaje ingenioso, a travs de las acciones cmicas logra este efecto que
otra persona si llegara a decir lo mismo, pero con seriedad, sera fuertemente
sancionada. Diversos estudios sealan que Cervantes se vale de la locura del
Quijote para poder hacer una crtica a la sociedad y no ser sancionado por ello,
pues en la poca del autor se dio la contrarreforma, un movimiento de la iglesia
catlica como respuesta a la reforma luterana, una de sus funciones era vigilar la

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Martnez Torrn, Diego. "La locura de Don Quijote. Ideologa y literatura en la novela cervantina."
Anales cervantinos. Vol. 34. 1998. Pp. 26
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publicacin de los escritos; la autoridad clerical era la encargada de dictaminar
qu textos se publicaban y cules no; entre los textos que la Iglesia censuraba
se encontraban los libros que criticaban alguna autoridad o institucin.
La combinacin de lucidez-locura en el Quijote, no es descabellada como se
podra suponer al creer que donde hay raciocino no puede caber la locura, y
viceversa; pero no es as, la locura y la sabidura es una dualidad, son dos
contrarios que se complementan, sin uno no puede existir el otro. La sabidura es
otra forma de locura, Michael Foucault dice al respecto:
La locura se convierte en una de las formas mismas de la razn. Se integra a
ella, constituyendo sea una de sus formas secretas, sea uno de los momentos
de su manifestacin, sea una forma paradjica en la cual puede tomar
conciencia de s misma. De todas maneras, la locura no conserva sentido y
valor ms que en el campo mismo de la razn.
2

Como se observa en este fragmento, la locura es una extensin de la razn;
para que sta pueda surgir en su mximo esplendor necesita ser impulsada por
la locura, ser tocada por ella, y posteriormente desplazarla. La locura, entre
muchas otras cosas, le otorga su esencia violenta a la razn.
Esta su vivacidad asesina, a esta claridad que lo ha cegado, a esta
aprehensin exacta y tierna de la razn que le ha hecho perder la razn? A la
curiosa y laboriosa bsqueda de las ciencias que lo ha llevado al
embrutecimiento?
3

Esta cita, completa a la perfeccin la idea del pasaje sealado anteriormente.
La razn, al presentarse de forma violenta, es decir la vivacidad asesina
4
o el
inmenso deseo de curiosidad, termina por caer en locura, la curiosidad [] lo ha

2
Foucault, Michael. (1964) Historia de la locura. Fondo de cultura econmica. Mxico, 1986. p. 27
3
Montaigne, citado por Foucault, Michael en Historia de la locura. P. 28
4
Ibid
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llevado al embrutecimiento
5
, es decir, el saberexcesivo, por as decirlo
ofusca al sabio; recibir tanta la luz, por miedo a estar en tinieblas, termina por
cegarlo. Este pasaje evoca a don Quijote, a quien se le han secado los sesos por
tanto leer, por esa curiosidad que lo conduce a la sabidura pero que termin por
volverlo loco; la aprehensin [] de la razn le ha hecho perder la razn
6
; las
noches en las que Alonso Quijano se desvelaba leyendo, tratando de entender
las frases complicadas de los textos, ayudado por su razn, cosecharon su
sabidura y al mismo tiempo su locura.
Son famosos los dilogos en donde evidencia su alto nivel de
intelectualidad al hablar de las armas, de las letras, de la autoridad monrquica,
entre otros temas, dejando atnitos a quienes lo escuchan, es frecuente leer que
los personajes se sorprenden de la capacidad de razonamiento del Quijote y
reconocen que si no fuera por esos lapsos de locura en los que asegura
pertenecer a las filas de la caballeras, sera un hombre completamente sabio.
No se le suele reconocer al Quijote su ingenio cuando adapta los pasajes de las
novelas de caballera a la realidad, casi siempre se consideran como momentos
de locura, aunque esto no sea del todo cierto. Dentro de toda su ficcin, Don
Quijote, al modificar la realidad, lo hace manteniendo la lgica y no como un loco
que no distingue bien los lmites de la realidad. Por ejemplo, al ver en la baca de
barbero la forma del yelmo de Mambrino, no es una adaptacin forzada pues la
baca comparte caractersticas similares como el color y la forma de sombrero,
asimismo no ve gigantes en los rboles, sino en molinos de viento que son de
mayor tamao y grosor; don Quijote no fuerza la realidad, la encaja
perfectamente; inclusive, cuando Sancho o alguien ms intenta desengaarlo

5
Ibid.
6
Ibid.
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l siempre responde con argumentos vlidos aunque no quiera decir que sean
verdaderos:
Cuando Sancho oy llamar a la baca celada no pudo tener la risa; mas vnosele
a las mientes la clera de su amo, y call en la mitad della. De qu te res,
Sancho? dijo Don Quijote. Rome, respondi l, de considerar la gran cabeza
que tena el pagano, dueo de este almete, que semeja sino una baca de
barbero pintiparada. Sabes qu imagino, Sancho? Que esta famosa pieza
deste encantado yelmo, por algn extrao accidente de venir a manos de quien
no supo conocer ni estimar su valor, y sin saber lo que haca, vindola de oro
pursimo, deba de fundir la otra mitad para aprovecharse del precio, y de la otra
mitad hizo esta, que parece baca de barbero, como t dices; pero sea lo que
fuere, que para m que la conozco no hace al caso su trasmutacin, que yo la
aderezar en el primer lugar que haya herrero []
7

Don Quijote brinda una explicacin convincente y muy ingeniosa
acerca del porqu el yelmo de oro parece una simple baca, no cabe duda que
para formular una justificacin tan coherente se necesita de una mente lcida.
Nunca permite que rompan con su ficcin, demostrando que su mundo est
edificado slidamente.
Freud en El poeta y los sueos diurnos escribe acerca del poeta:
El poeta hace lo mismo que el nio que juega: crea un mundo fantstico y lo
toma muy en serio; esto es, se siente ntimamente ligado a l, aunque sin dejar
de diferenciarlo resueltamente de la realidad. Pero de esta irrealidad del mundo
potico nacen consecuencias muy importantes para la tcnica artstica, pues
mucho de lo que, siendo real, no podra procurar placer ninguno puede

7
Cervantes, Saavedra Miguel. (1605)El ingenioso hidalgo Don Quijote de la Mancha. Edicin
conmemorativa IV Centenario. Dante. Espaa, 2000. P. 620
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procurarlo como juego de la fantasa, y muchas emociones penosas en s
mismas pueden convertirse en una fuente de placer para el auditorio del poeta.
8

Don Quijote, al igual que el poeta y el nio, toma como base el mundo real y le
imprime su ficcin; no cambia la realidad simplemente la adapta con un notable
conocimiento del mundo real y no de manera arbitraria o irracional. Antes de
continuar es necesario recalcar que el hecho de que Don Quijote adapte su
mundo a la realidad no quiere decir que est enajenado, el hecho de que
configure el mundo y lo adapte como si fuera la poca de caballeros andantes no
quiere decir que ignore lo acontece en el llamado mundo real, de hecho
presenta una clara lucidez en cuanto a la poca que le toc vivir e incluso siente
un desdn por ella, la nostalgia por los tiempos de antao est presente en
muchos de sus dilogos y, precisamente, el mundo en el que vive es un de las
motivaciones para dedicarse al oficio de la caballera:
Dichosa edad y siglos dichosos aqullos a quien los antiguos pusieron
nombre de dorados, y no porque en ellos el oro, que en esta nuestra edad de
hierro tanto se estima, se alcanzase en aquella venturosa sin fatiga alguna, sino
porque entonces los que en ella vivan ignoraban estas dos palabras de tuyo y
mo. Eran en aquella santa edad todas las cosas comunes; a nadie le era
necesario, para alcanzar su ordinario sustento, tomar otro trabajo que alzar la
mano y alcanzarle de las robustas encinas, que liberalmente les estaban
convidando con su dulce y sazonado fruto[...]
9

En este dilogo se puede ver los aspectos anteriormente comentados: el
conocimiento de la poca en la que vive, su aoranza por los valores y la vida de
antao.
Siguiendo la lnea de Freud, mucho de lo que, siendo real, no podra
procurar placer ninguno puede procurarlo como juego de fantasa, as lo que

8
Freud, Sigmund. "El poeta y los sueos diurnos." Obras completas II. 1908. P. 1
9
Cervantes, Saavedra Miguel. (1605)El ingenioso hidalgo Don Quijote de la Mancha. Edicin
conmemorativa IV Centenario. Dante. Espaa, 2000. P. 131

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podra ser intrascendente como toparse en el camino con un rebao, el
caballero de la triste figura lo vuelve una aventura legendaria: el combate con un
ejrcito de criaturas mgicas. Sus interpretaciones de la realidad son esa fuente
de placer, de las que habla Freud, pues divierte a quienes escuchan sus
historias. Otra semejanza que Don Quijote comparte con el poeta es que ambos
son una especie de Yocasta, estn condenados a decir la verdad pero nadie
los toma en serio; el poeta se encuentra marginado en la sociedad al igual que el
loco, ambos son seres incomprendidos, a quienes perciben con extraeza.
Es de locos crear un mundo ficticio en el que predominen valores como
la honestidad, la justicia, la valenta y solidaridad frente a una realidad cada vez
ms decadente; a Don Quijote le toca vivir sus aventuras a finales de siglo XVI y
principios del siglo XVII, poca que se conoce como la crisis de final del siglo, el
rey Felipe III en cuanto sube al trono se entrega a los placeres, dejando en
manos de otros sus obligaciones, uno de los hombres a quien le confiri un
poder excesivo fue Francisco Gmez de Sandoval y Rojas, mejor conocido como
el duque de Lerma; su posicin privilegiada le permiti todo tipo de corrupciones
sin ser sancionado. Debido a los derroches de Felipe III, Espaa se hunda cada
vez ms en la pobreza, el sistema feudal caa a pedazos para ser remplazado
por la burguesa y la entrada del capitalismo, a lo que Francisco de Quevedo
ms tarde reaccionara, condenando la idolatra de los hombres hacia el dinero.
La decadencia econmica se extiende al plano social: la gente a falta de trabajo
y pan se ve orillada a robar, a prostituirse o dedicarse al ocio. Este triste
panorama es el que enfrenta Don Quijote pero que, ingeniosamente, embellece
con su imaginacin.
Faustino Lpez dice respecto a la actitud de Don Quijote:
La vida no puede entenderse sin la ficcin, no slo como recreacin sino como
fundamento de su progreso. Lo real no consiste en lo que la mayora acepta
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como tal, y quizs no exista sino en la acumulacin de todo, incluidos sueos,
deseos, desvaros e inverosimilitudes.
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Y es que la realidad no puede considerarse como una sola; como en la fbula
de los ciegos y el elefante, muchos afirman que es lisa, otros que es spera,
cada persona la percibe segn su vida y la manera de ver el mundo, por lo tanto
lo que para el resto es la ficcin de Don Quijote, para l es una realidad: es un
caballero andante que se lanza a la aventura, que lucha con gigantes y es
perseguido por un maligno mago.
La maravilla de Don Quijote es introducir a otros personajes a su realidad,
semejante a la relacin de una obra literaria y el lector: ste acepta la realidad
del texto pero ello no implica dejar de creer en la suya. Lo mismo sucede con
ciertos personajes que interactan con el Quijote: terminan por formar parte de lo
que para ellos es un juego; para regresarlo a la realidad el cura y el barbero se
disfrazan e inventan una historia caballeresca, de esta manera se introducen en
el mundo del protagonista por qu tanto circo?, por qu una persona tan
seria como cura aceptara salvar a un hombre de su propia locura precisamente
formando parte de ella?, no hubiera sido mejor a travs de la palabra de Dios
que l profesa? Actitudes como stas reflejan la aceptacin de una realidad
alternativa, la de don Quijote, es anlogo a lo que antes se haba mencionado,
la actitud del lector frente a la obra literaria.
Este trabajo no tengo la finalidad de demostrar que la locura de don
Quijote era una mscara y que realmente se trataba de un hombre
inteligentsimo pero un tanto inocente, aunque no rechazo esa idea, de hecho la
comparto. Todo l es ingenioso: sus lapsos de lucidez y sus momentos de
locura. De alguna forma Don Quijote s es un hombre loco y no porque tenga
algn trastorno o est falto de seso, sino porque en un mundo donde reinaba el

10
Manzanedo, Faustino Lpez. "La Potica Locura de don Quijote". Cervantes y El Quijote: 77-
97. P. 80
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conformismo una persona que persegua sus sueos, que profesaba valores
como la justicia e igualdad, a la cual no le importaba exponer su vida con tal de
defender la ajena sin nimo de lucro, slo podra tratarse de un loco.
Resulta obvio que en una sociedad egosta una persona como don Quijote
sea considerado un loco.
Incluso el lector contemporneo lo sigue percibiendo como tal: defender a
unos delincuentes con el argumento de que ningn ser humano tiene derecho a
atentar contra la libertad de otros o aventurarse a perseguir sus sueos y acabar
con la monotona de su vida, resultan actitudes irrisorias, imprudentes y aunque
pueden serlo, es evidente que el mundo todava no est listo para mirar con
otros ojos a don Quijote.

BIBLIOGRAFA
Cervantes, Saavedra Miguel. (1605)El ingenioso hidalgo Don Quijote de la Mancha.
Edicin conmemorativa IV Centenario. Dante. Espaa, 2000.
Manzanedo, Faustino Lpez. "La Potica Locura de don Quijote". Cervantes y El
Quijote: 77-97
Martnez Torrn, Diego. "La locura de Don Quijote. Ideologa y literatura en la novela
cervantina." Anales cervantinos. Vol. 34. 1998.
Foucault, Michael. (1964) Historia de la locura. Fondo de cultura econmica.
Mxico, 1986.
Freud, Sigmund. "El poeta y los sueos diurnos." Obras completas II. 1908.







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