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El Mundo a Comienzos del Siglo XX

A comienzo del siglo XX los gobiernos europeos sostenan que tener el podero industrial era la
clave para llegar a conquistar el mundo.
Por eso pases con economas dbiles durante el siglo XIX, desde la segunda mitad de ese siglo
intentarn equipararse en materia industrial a la prspera, por entonces sociedad de Gran Bretaa.
Para ello los Estados debieron obtener el apoyo del comercio, de los bancos y de los empresarios.

Apareci con gran fuerza el sistema bancario privado, surgieron bancos hipotecarios y de
inversin, especialmente en Alemania, Francia y E.E.U.U., que ayudaron a llevar fondos
directamente de los ahorristas a la industria nacional.
Tambin se canalizaron grandes capitales hacia pases donde la fuente de materia prima era
importante. Materia prima imprescindible en este proceso de industrializacin.
As se desarrollaron grandes empresas, fundamentalmente en E.E.U.U. Las artesanales fueron
perdiendo terreno.
De modo tal que, poco a poco durante el siglo XX las potencias europeas harn el gran cambio,
pero cedern su poder hegemnico frente al avance de E.E.U.U. y a Japn con crecimientos
vertiginosos.
El advenimiento de la industria transformar a la sociedad occidental.

De aldeas y de granjas se pasar a pueblos y a grandes ciudades con altos niveles de tecnologa
que determinarn un cambio en la vida del hombre.

La estructura social se modificar. A los artesanos se le unir un ejrcito de obreros
semicalificados y no calificados de la construccin, del transporte, de la industria en general.
Aparecer una clase media en el rea de servicio, de la administracin, del comercio...
Mejorar la educacin, se har ms fcil de impartir, y por otra parte ser imprescindible en este
mundo de innovaciones permanentes
Adems, las ltimas dcadas del siglo XIX encontrar a un hombre tranquilo sin la angustia del
conflicto blico, ya que en 1870 haba terminado el ltimo conflicto blico en Europa, la guerra
franco-prusiana. Una dcada despus Francia se haba recompuesto y pas al frente en materia
econmica, entre los pases europeos. Alemania comenz a preparar el "Estado de bienestar", uno
de los ms generosos del mundo..
Por otro lado Estados Unidos haba concluido su guerra del Caribe contra Espaa. Esta perdi
Cuba, su ltimo baluarte en Amrica.
Todo se daba para creer que la paz sera eterna. Nadie pensaba que en poco tiempo se
encontrara el mundo envuelto en una de las guerras ms cruentas de la historia.
Se crea que "la bella poca" como as se la dio en llamar, sera para siempre.

Guillermo II y la Weltpolitik
El ascenso al trono alemn en 1890 de Guillermo II y la consiguiente destitucin del
anciano Bismarck como canciller supuso un cambio en la poltica exterior alemana a partir del cual
se inici el proceso que finalmente llev a la I Guerra Mundial.
Guillermo II abandon el complejo sistema de alianzas construido porBismarck, los sistemas
bismarckianos, que haba garantizado la paz en Europa durante casi veinte aos e impuls una
poltica alemana de hegemona mundial, la Weltpolitik.
Las transformaciones del cambio de siglo y los conflictos entre las potencias
Para comprender el camino que llev a la Gran Guerra es necesario que reparemos en otras
transformaciones de fondo que van alterar de manera decisiva el mundo que transitaba del siglo
XIX al XX:

El ascenso de las potencias extraeuropeas, Estados Unidos y Japn, supuso el paso de un
concierto europeo a un concierto mundial de potencias. Dos guerras en el trnsito de siglo
ejemplifican esta transformacin: la guerra hispano-norteamericana de 1898 y la guerra ruso-
japonesa de 1905.

El cambio tecnolgico propiciado por la Segunda Revolucin Industrial trajo consigo un cambio en
la correlacin de fuerzas entre las potencias. La cada vez ms poderosa Alemania desafi la ya
larga hegemona britnica, este desafo se concret en dos terrenos:
Rivalidad econmica, en el terreno industrial, comercial y financiero. En 1896, se publica
en Gran Bretaa el libro "Made in Germany" de Ernest E. Williams, que supuso una
verdadera seal de alerta ante la creciente competencia de la economa germana.
Rivalidad naval. La Weltpolitik necesitaba de una armada poderosa. Las leyes navales
alemanas de 1898 y 1900 significaron un claro desafo a la hegemona naval britnica. El
gobierno de Londres respondi en 1907 con la construccin de un nuevo tipo de
acorazado, el Dreadnought. La respuesta germana no se hizo esperar. Las potencias se
lanzaron a una verdadera carrera de armamentos navales.

El colonialismo exacerb la pugna entre las potencias industriales europeas en busca de territorios
y mercados. El imperialismo provoc que los roces entre las potencias desbordaran el marco
europeo y tuvieran lugar prcticamente en cualquier parte del globo.

El colonialismo y el imperialismo agudizaron las tensiones econmicas. Las potencias imperialistas
tendieron a establecer economas cerradas con sus colonias, lo que llev primero a una feroz lucha
por territorios y, posteriormente, cuando el reparto estaba prcticamente hecho, a una guerra de
aranceles. El proteccionismo fue otro elemento que enrareci las relaciones internacionales.

En este marco de creciente competencia entre las potencias, florecieron otras rivalidades,
esencialmente de tipo territorial, que estn en el origen de la Gran Guerra:
Rivalidad franco-germana, ineludible desde la anexin de Alsacia-Lorena por
Alemania en 1870.
La creciente debilidad turca y el nacionalismo eslavo anti-Habsburgo
incrementaron de manera significativa la rivalidad entre Rusia y Austria-Hungra
por la hegemona en los Balcanes.
Un ltimo elemento que no debemos olvidar es la rivalidad psicolgica entre los pueblos. El
creciente nacionalismo fue sistemticamente fomentado por la prensa y por las campaas de
militares y grandes industriales. Los casos ms evidentes se dieron en Francia, Alemania y Gran
Bretaa. El odio al vecino fue ms la norma que la excepcin.
El derrumbamiento de los sistemas bismarckianos y la formacin de las alianzas
enfrentadas
Bismarck haba construido una compleja red de tratados internacionales cuyo elemento clave era
la Triple Alianza o Trplice (1882) que ligaba a Alemania con Austria-Hungra e Italia. El principal
objetivo del canciller alemn era el mantenimiento de un status quo que l consideraba beneficioso
para Alemania.

El delicado edificio diplomtico construido por Bismarck se vino abajo con la
nuevaWeltpolitik impulsada por Guillermo II. Esta nueva actitud de Alemania, ambiciosa y agresiva,
desencaden un proceso de competencia y desconfianza del que nacieron dos bloques de
potencias:

El primer resultado de la poltica del nuevo Kiser fue lo que ms temi Bismarck, el fin del
aislamiento de Francia: en 1893 se firm la Alianza franco-rusa, acuerdo que supona un
compromiso de ayuda militar en caso de guerra contra Alemania.

En 1905, ante la sorpresa mundial Rusia es derrotada en la guerra que le enfrent contra Japn.
Este fracaso hizo que Rusia abandonara sus ambiciones en el Extremo Oriente y centrase su
atencin en los Balcanes, lo que llev inevitablemente al choque con Austria-Hungra.

Empujadas por la creciente agresividad y ambicin colonial de Alemania, Francia y Gran Bretaa
pusieron fin a sus diferencias coloniales y firmaron la Entente Cordiale en 1904.


Por ltimo, animadas por Francia y tras resolver sus problemas en Asia Central (Persia,
Afganistn), en 1907 se firm el Acuerdo anglo-ruso. Se ponan as las bases de la
denominada Triple Entente entre Francia, Gran Bretaa y Rusia.
En definitiva, en los aos previos al conflicto se haba configurado dos grandes alianzas en torno a
las que van a pivotar los bloques enfrentados en la Gran Guerra: la Triple Entente y la Triple
Alianza.
Las crisis que precedieron al conflicto
En un contexto de creciente enfrentamiento entre las potencias, durante la dcada anterior a la
guerra tuvieron lugar cuatro crisis internacionales que marcaron la evolucin hacia el conflicto
generalizado:
Primera crisis marroqu (1905-1906)
Guillermo II, aprovechando una visita a Tnger, proclam que Alemania no permitira que
Marruecos pasara a ser dominado por una nica potencia. Esta advertencia iba claramente dirigida
a Francia, cada vez ms presente en el reino norteafricano. Este desafo precipit la convocatoria
de la Conferencia de Algeciras (1906), a la que fueron convocadas todas las potencias europeas.
Alemania qued aislada y Francia recibi el claro apoyo britnico.
La principal consecuencia fue la ratificacin de la buena salud de la Entente Cordiale, lo que
aprovech Francia para propiciar el acercamiento entre Gran Bretaa y Rusia. La creciente
agresividad germana disip las diferencias entre Londres y San Petersburgo. En 1907 se firm
el Acuerdo anglo-ruso, naca as la Triple Entente.
La anexin austriaca de Bosnia-Herzegovina (1908)
Aprovechando la revolucin de los Jvenes Turcos en Turqua, Austria-Hungra se anexion
Bosnia. Alemania apoy a su aliado y Rusia se vio forzada a ceder ante la agresin austraca. Ni
Francia ni Gran Bretaa se mostraron dispuestas a apoyar a Rusia en un eventual conflicto.
La nica buena noticia para San Petersburgo fue que, aprovechando la debilidad turca, Bulgaria
proclam su independencia plena, rompiendo los lazos tericos que an la unan a Turqua. Los
blgaros, como los dems eslavos de la regin, vean a Rusia como la gran potencia protectora
eslava.
El ambiente en los Balcanes se enrareci an ms en un ao en el que la pugna por la hegemona
naval entre Alemania y Gran Bretaa daba una escalada.
El incidente de Agadir en Marruecos (1911)
El envo de un buque caonero alemn a Agadir en un claro desafo a Francia provoc una grave
crisis que concluy con la firma de un acuerdo franco-alemn por el que Alemania daba manos
libres a Francia en Marruecos a cambio de una parte importante del Congo francs.
Mientras la tensin internacional se agudizaba, la alianza franco-britnica sali fortalecida al apoyar
Londres resueltamente al gobierno de Pars.
Las guerras balcnicas (1912-1913)
Dos sucesivas guerras de los estados balcnicos, la primera contra Turqua y la segunda interna
entre ellos (Serbia y Grecia y Montenegro contra Bulgaria) concluyeron con el Tratado de Bucarest
(1913).
Las guerras balcnicas provocaron un vuelco en la situacin en la zona:
Turqua qued reducida en los Balcanes a la regin en torno a Estambul.
Serbia (aliada de Rusia y defensora de los derechos de los eslavos en el imperio austro-
hngaro) se consolid como el principal estado de la regin:
Austria-Hungra, alarmada por el fortalecimiento serbio, lleg a la conclusin de que solo
una guerra preventiva impedira que Serbia encabezara un levantamiento general de los
eslavos en el Imperio de los Habsburgo, alentado por la gran potencia eslava, Rusia.
Alemania estaba resuelta a apoyar a su aliado austro-hngaro en caso de conflicto.
Rusia estaba decidida a intervenir en el caso de que Austria-Hungra atacase a Serbia.
Francia, a su vez, era mucho ms proclive a apoyar a Rusia en caso de guerra que en
1908.
El ambiente blico se extenda en las diversas capitales europeas.

La crisis definitiva: el atentado de Sarajevo (verano de 1914)
En este ambiente de tensin, el 28 de junio de 1914 fue asesinado el Archiduque Francisco
Fernando, sobrino del Emperador Francisco Jos I y heredero al trono austro-hngaro, en Sarajevo
(Bosnia). Un activista serbobosnio, Gavrilo Princip, miembro de la organizacin nacionalista serbia
"La Mano Negra", fue el autor del magnicidio. Este atentado desencaden una fatal serie de
acontecimientos que desemboc en la guerra.
Las potencias cumplieron fielmente sus alianzas. He aqu resumida la sucesin de hechos que
llev a la guerra:
28 junio Atentado de Sarajevo
23 julio Tras asegurarse el apoyo alemn, Austria-Hungra lanza un ultimtum a
Serbia
28 julio Austria-Hungra declara la guerra a Serbia
30 julio Rusia inicia la movilizacin general
1 agosto Alemania declara la guerra a Rusia. Francia inicia la movilizacin general.
3 agosto Alemania declara la guerra a Francia
4 agosto Alemania invade Blgica, lo que provoca que el Reino Unido le declare la
guerra.