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Qu es una lesin medular?

Una lesin medular es una interrupcin del funcionamiento de la mdula espinal,


que produce la prdida de algunas funciones, movimientos y/o sensibilidad
(normalmente por debajo del nivel de la lesin). sta interrupcin en el
funcionamiento de la mdula puede ser debida a diferentes causas (una accin
traumtica, una enfermedad, etc.) y en diferentes niveles.
Conocer la causa que produce la prdida de las funciones, movimientos y/o
sensibilidad nos aportar informacin sobre la evolucin a largo plazo de la
capacidad funcional de la persona (una parlisis no progresiva, como podra ser
el ejemplo de una lesin medular de causa traumtica por un aplastamiento
vertebral o una parlisis progresiva, que podra estar producida por una
enfermedad degenerativa como la esclerosis mltiple).
Al mismo tiempo, conocer a qu nivel (cervical, dorsal o lumbar) y qu tipo de
lesin (completa o incompleta) se ha producido la lesin nos da informacin
sobre qu afectaciones (tanto a nivel de funciones, movilidad y/o sensibilidad)
tendr la persona. Pero hay que tener en cuenta que dos personas con la misma
lesin no tienen porqu tener el mismo curso evolutivo ni llegar al mismo nivel
funcional despus de la rehabilitacin, ya que en ese proceso influyen muchos
factores, como veremos ms adelante. Tambin es importante saber que en las
lesiones incompletas existen muchas variaciones de pronstico.
Segn el nivel donde se produce la lesin podemos dividir las lesiones medulares
en:
- Tetrapleja: trmino que describe la disminucin o prdida de la funcin
motora y/o sensitiva en los segmentos cervicales, debido a lesin de los
elementos neurales dentro del canal medular. La tetraplejia se caracteriza por la
disminucin de la funcin de los brazos, tronco, piernas y rganos plvicos. No
incluye lesiones del plexo braquial o lesin de nervios perifricos fuera del canal
neural (ASIA, 1996).
- Parapleja: trmino que describe la disminucin o prdida de la funcin motora
y/o sensitiva de los segmentos torcicos, lumbares o sacros, secundaria a dao de
los elementos neurales dentro del canal medular. La parapleja deja indemnes los
brazos pero, dependiente del nivel, puede involucrar el tronco, las piernas y los
rganos plvicos. Con este trmino tambin se describen las lesiones de la cola
de caballo y del cono medular, pero no las lesiones del plexo lumbrosacro o
lesiones de los nervios perifricos fuera del canal medular (ASIA, 1996).
Segn la afectacin de la mdula espinal y la Asociacin Americana de Lesin
Medular (ASIA) podemos clasificar las lesiones medulares en Lesin Medular
Completa y Lesin Medular Incompleta dividindolas en 5 grupos de la A a la
E. As tendremos, teniendo en cuenta el nivel neurolgico, Tetrapleja y
Parapleja:
Definicin de Nivel Neurolgico: es el ltimo nivel sano tanto sensitivo como
motor, por debajo de ste nivel se encuentran alteraciones, aunque sea mnima.
- Lesin Medular Completa A: No hay preservacin sensitiva ni motora por
debajo del nivel de lesin y se abarcan segmentos sacros, es decir, no existe
tampoco sensibilidad ni control para miccionar ni defecar.
- Lesin Medular Incompleta B: Hay preservacin de la sensibilidad pero no
motora por debajo del nivel neurolgico abarcando segmentos sacros, es decir,
existe sensibilidad para defecar y miccionar, pero no control voluntario.
- Lesin Medular Incompleta C: Hay preservacin de la sensibilidad y la fuerza
por debajo del nivel de lesin pero os msculos se encuentran dbiles y se
consideran no funcionales.
- Lesin Medular Incompleta D: Los msculos por debajo del nivel neurolgico
son funcionales un 75% de ellos.
- Lesin Medular Incompleta E: La fuerza y la sensibilidad es prcticamente
normal.
A parte de esta clasificacin tenemos varios sndromes que nos clasifican las
lesiones incompletan en:
- Sndrome Centromedular: es un sndrome casi exclusivo de lesiones cervicales
en el que se conserva la sensibilidad de la regin sacra y hay una preservacin
mayor de las EEII que de las EESS.
- Sndrome Anterior: se produce una lesin de los dos tercios anteriores de la
mdula espinal que producen afectacin de la sensibilidad para el dolor y la
temperatura, pero conservan la propiocepcin.
- Sndrome Posterior: se produce una lesin posterior de la mdula que produce
prdida de la propiocepcin conservando total o parcialmente la sensibilidad al
dolor y a la temperatura.
- Sndrome de Brow-Sequard: se produce una lesin de uno de los lados de la
mdula afectando la propiocepcin del mismo lado y la sensibilidad al dolor y a
la temperatura del lado contrario.
- Sndrome del cono medular: como su nombre indica, es una lesin de las
races del cordn sacro y los nervios lumbosacros, que dan como resultado una
arreflexia de la vejiga, del intestino y de las extremidades inferiores.
- Sndrome de cola de caballo: como su nombre indica, es una lesin de las
races nerviosas lumbosacras dentro del canal neural, produciendo los mismos
sntomas que el sndrome del cono medular.