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LAS CORRIENTES FILOSFICAS


EN AMRICA LATINA
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En los primeros aos del siglo XIX, la Amrica Latina, desde Mxico
hasta el Plata, conquist su independencia poltica, una verdadera liber-
tad comercial, y cierta autonoma intelectual. Las corrientes actuales
de la especulacin en los pases de tradicin espaola derivan, nece-
sariamente, de ese primer hecho radical: la fundacin de la libertad po-
ltica, la declaracin ms o menos absoluta de los derechos humanos, la
constitucin de repblicas en toda la extensin del continente.
La poca anterior a esta transformacin poltica se seala por la
dependencia en todos los rdenes de la vida, representada por la Inqui-
sicin. Son tres siglos transcurridos bajo la dominacin de Espaa: al
principio, poca de indisciplina y de lucha; luego, de colonizacin; por
fin, de quietud intelectual y moral. Es nuestra Edad Media.
Domina el dogma catlico; se establece la Inquisicin; una escols-
tica de decadencia se impone en las universidades; la curiosidad intelec-
tual se gasta en obras de erudicin poderosa, en disputas bizantinas y
comentarios de viejos textos estrechos y excesivos. La filosofa dominan-
te es la de Duns Escoto, ms que la de Toms de Aquino; es una sutileza
ideolgica, un ejercicio dialctico en el vaco. La moral no es sino una
consecuencia del dogma, cada vez ms desprovisto de eficacia religiosa
y moral. Hay que agregar la influencia de Surez, el telogo espaol,
representante de una escolstica todava poderosa, y a veces original.
Sin embargo, es curioso observar que ninguna de las manifestacio-
nes de la filosofa espaola libre del dogma (criticismo de Luis Vives,
platonismo, cartesianismo de Gmez Pereira, escuela del derecho natu-
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Les courants philosophiques dans lAmrique latine. Comunicacin presentada al
Congreso de Filosofa de Heidelberg, en septiembre de 1908. Utilizamos la traduccin de
Pedro Henrquez Urea para la edicin en la Revista Moderna de Mxico (1908). [THM]
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ral de Vitoria) obra sobre el pensamiento de las colonias espaolas, cuya
libertad intelectual es mucho menor que la de Espaa. Slo a fines del
siglo XVIII se conocen y comentan en las publicaciones de la poca las
doctrinas de Descartes y de Newton: por ejemplo, en el Mercurio Peruano,
de Lima. Pueden sealarse tambin, en los doctrinarios de la poltica
espaola, particularmente en su actitud respecto de los indios, algunas
novedades intelectuales, la aparicin de algunas ideas de derecho natu-
ral. Pero no hay en todo este movimiento ni originalidad ni autonoma.
Con la revolucin de 1808 a 1824, con las doctrinas de libertad pol-
tica, con la autonoma constitucional, se hacen sentir nuevas corrientes
de influencia intelectual en la Amrica, libre ya de la tutela espaola. La
Enciclopedia, la filosofa poltica de Rousseau, las ideas de religin natu-
ral, tesmo poltico, derechos del hombre en suma, la accin intelectual
de la Revolucin Francesa, se propagan en todos estos pases que se
organizan y que buscan reglas de poltica, despus de un movimiento de
liberacin, que fue, como el de Francia, una reaccin contra el poder
absoluto y la oligarqua deprimente. Aqu y all, pero dbilmente, pene-
tra el pensamiento de los creadores de la independencia en la Amrica
anglosajona: Washington, Jefferson, la moral simplista de Franklin.
En los aos que siguen a la independencia, todo el pensamiento se
orienta hacia la poltica, y las influencias francesas predominan. El libera-
lismo de Benjamn Constant y el doctrinarismo de Guizot luchan o se
imponen en todas partes. En folletos y libros se comentan doctrinas que al
mismo tiempo se trata de llevar a la prctica, con tanteos a menudo estri-
les. En el orden del pensamiento puro, la influencia de Cousin y el eclecti-
cismo comienzan hacia 1850, y se extienden, con la accin ejercida por los
libros de Saisset, de Paul Janet y de Jules Simon, hasta fines del siglo.
Deben sealarse, sin embargo, algunas influencias inglesas, y la
accin, muy restringida, de los idelogos franceses, de Cabanis y de
Laromiguire. En la escuela escocesa de Reid y de Dugald Stewart, se
forma un pensador eminente, hijo de Venezuela: Andrs Bello, que presi-
de la vida intelectual de Chile. Su espritu de anlisis, su fuerte lgica, su
psicologa un tanto abstracta, pero penetrante y segura, le dan influen-
cia original sobre la marcha de las ideas, accin variada y profunda.
Aplica el anlisis ingls a los principios de la gramtica, a las leyes del
lenguaje, a la lgica, a los cdigos, al derecho internacional: es siempre
un filsofo de la escuela anglosajona, con su common sense, su estoicismo
moral, su anlisis apretado y poderoso. El argentino Alberdi recibe, como
l, la influencia inglesa, pero ms bien en las doctrinas polticas y socia-
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les; mientras que Sarmiento, en el mismo pas, representa, por la mejor
parte de su espritu y de su influencia, la tradicin latina.
Esta corriente inglesa es de importancia inferior, si se la compara a
la influencia ejercida por Francia en las ideas y en las costumbres. Pero
hay que confesar que los nicos esfuerzos de especulacin pura se infor-
man en la corriente inglesa; la accin de la filosofa francesa se ejerca
principalmente sobre la idea del Estado y del derecho, sobre las liberta-
des polticas y civiles, sobre el progreso indefinido y los derechos na-
turales. Y a travs del romanticismo, potico y literario, una direccin
espiritualista se advierte en las obras de la poca. El humanitarismo, la
filosofa del progreso, las ideas morales de cada y redencin, el poder
del ideal sobre la inercia de las cosas, sobre las fatalidades histricas, se
convierten en ideas poticas. Olegario V. Andrade, el poeta argentino, es
de ello ejemplo notable.
Al mismo tiempo se observa en todas partes la formacin de doctri-
nas laicas contrarias a los dogmas. Las luchas polticas son muchas
veces luchas de ideas, choques entre la tradicin y el liberalismo; y se
notan siempre, en las polmicas, ideas filosficas de origen generalmen-
te francs. Tres nombres notables en este respecto deben citarse: Vigil en
el Per; Montalvo en el Ecuador; Bilbao en Chile, sin olvidar a Jurez
mismo en Mxico, aunque su accin haya sido principalmente poltica.
El pensamiento filosfico, desde la era de la independencia hasta
1875, y aun despus, es, como se ve, pensamiento romntico y liberal, de
origen francs, templado apenas por la influencia de Guizot, de los
idelogos y juristas franceses y de los analistas y lgicos ingleses. No
hay sino una excepcin que sealar: la accin, muy limitada hasta en-
tonces, del comtismo. En el Brasil, Benjamn Constant y su escuela ejer-
cieron influencia real, intelectual y poltica; en Chile, Lagarrigue, uno de
los discpulos fieles del comtismo integral bien distinto del de Littr,
explica y defiende su doctrina sin xito positivo; en Mxico, la Revista
Positiva, de Agustn Aragn, que defiende las mismas ideas, ha tenido
una curiosa vitalidad.
Sin embargo, el positivismo, a fin de cuentas, deba conquistar la
Amrica ms que ninguna otra doctrina filosfica. Sera riesgoso querer
determinar las causas de esta influencia, tan poderosa en Mxico, en el
Brasil, en Chile. Hubo seguramente una reaccin contra un modo de
pensar algo verbal y difuso; hubo tambin condiciones de progreso ma-
terial, que encontraron en el positivismo un marco para la vida nueva; la
aceptacin de esta filosofa se explica tambin, en algunos pases, Mxi-
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co y Chile por ejemplo, por caractersticas nacionales de disciplina pol-
tica, de visin concreta y de voluntad.
El positivismo simbolizaba tambin el culto de la ciencia, la supre-
maca de la razn, el laicismo a ultranza, de que estaban enamorados
estos pueblos jvenes. El camino haba sido preparado, no slo por el
disgusto de las filosofas oficiales, sino tambin por el materialismo, que
abiertamente reinaba en todos los estudios cientficos.
Hasta hace poco, el positivismo de Spencer, ms que otro alguno,
imperaba todava en las universidades y ejerca a menudo un verdadero
despotismo intelectual. Si su metafsica y su psicologa no son muy co-
nocidas, no sucede lo mismo con su principio, un tanto abstracto y ge-
neral, de evolucin, el cual se aplica all a todo, ni con sus doctrinas
morales y sociales. Un resumen de los Principios de moral de Spencer,
resumen, por lo dems, muy bien hecho, sirve como texto de estudio en
Mxico, as como la Lgica de Stuart Mill, compendiada. La sociologa es
bastante cultivada en los medios universitarios de la Amrica Latina,
desde el doble punto de vista de los principios universales y de las apli-
caciones a la realidad social. Hay ya en este orden algunos nombres
dignos de citarse: Cornejo en el Per; Bulnes en Mxico; Bez en el Para-
guay; Letelier en Chile; Ramos Meja en la Repblica Argentina. Cornejo
y Letelier se inclinan al positivismo, a la metafsica de Spencer; Ramos
Meja, en sus libros La locura en la historia y Las masas argentinas, ha apli-
cado principios biolgicos a los fenmenos sociales.
Como doctrina, el positivismo ha ejercido gran influencia sobre las
ideas y la direccin de la vida. Ha producido un racionalismo algo estre-
cho, una metafsica dogmtica, y, en la accin, el culto de la riqueza, la
supremaca de lo prctico, el egosmo, a veces un amoralismo, al cual las
doctrinas de Nietzsche, mal interpretadas y de generalizacin fcil, han
contribuido con su fuerza y su brillo.
En el campo de la especulacin pura, un pensador cubano, Enrique
Jos Varona, ha ampliado el positivismo de Spencer con un idealismo de
tendencias francesas. Sus Conferencias sobremoral son prueba notable de
ello: aislado esfuerzo de adaptacin del pensamiento evolucionista in-
gls, hay que citarlo en contraste a tanto ensayo de limitacin excesiva o
de dogmatismo simplista.
Pero esta supremaca del positivismo provoca lentamente una reac-
cin idealista; y esta ltima corriente tiende a predominar ahora en la
Amrica Latina. En cierto sentido, el nuevo movimiento no es sino reflejo
de la evolucin filosfica europea, nueva imitacin de las tendencias
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que principian a imperar en Francia, en los Estados Unidos, en Alema-
nia. Pero hay que considerar que existe un verdadero idealismo de raza,
de cultura en la Amrica Latina, y que, a pesar, de algunas excepciones
y algunas desviaciones, toda filosofa idealista tiene all cierto porvenir.
Esto explica la hegemona francesa en las ideas de las repblicas lati-
noamericanas.
Por una parte, las ideas francesas, que fueron el fermento de la revo-
lucin de la Amrica espaola, ideas de libertad, de justicia, de armona,
de derecho humano; por la otra, la herencia espaola de nobleza, de
quijotismo, de dignidad caballeresca: he ah los dos influjos de herencia
y educacin que, con el doble poder de su unin, han dado a las tenden-
cias de la Amrica Latina una fuerte base de idealismo en el derecho, en
el pensamiento, en las actitudes, en las costumbres, en la vida.
En los ltimos veinte aos, las corrientes idealistas han sido fran-
cesas. La Amrica Latina acepta todas las ideas extranjeras, con una
curiosidad tal vez peligrosa. Es un entusiasmo de pueblos nuevos, asimi-
lativos y brillantes, nacidos apenas a la vida intelectual. Pero la selec-
cin se realiza, aunque lentamente. Y en esta seleccin es el idealismo
sobre todo el francs el que triunfa.
La accin de Fouille y de Guyau ha sido muy intensa, principal-
mente la del primero, en los estudios jurdicos y sociales. Porque debe
notarse que all se busca siempre la parte social de las doctrinas, como es
natural en pueblos que se forman. Guyau es siempre el filsofo de la
juventud: de su noble influencia no podran sealarse an la extensin
ni los lmites. Las nuevas generaciones lo leen y comentan sin cesar; y un
joven pensador, brillante defensor del idealismo y del latinismo en nues-
tra Amrica, Jos Enrique Rod, del Uruguay, ha hecho grandes elogios
de l en un libro pequeo, Ariel, cuyo ttulo es un smbolo de renacimiento
y de idealismo generoso.
Todas las figuras interesantes del pensamiento contemporneo en
Amrica llevan cierto sello de idealismo. En psicologa, la doctrina de
las ideas-fuerza, la primaca de la voluntad, la originalidad de la evo-
lucin psquica; en metafsica, cierto indeterminismo, la condenacin
del mecanicismo; en tica, la autonoma del sujeto moral, el imperativo
persuasivo, el valor del ideal: he ah los nuevos aspectos de este movi-
miento filosfico. En Mxico, donde dominaba el positivismo, se nota
una transformacin. El ministro de Instruccin Pblica, Justo Sierra,
hablaba recientemente de la crisis filosfica; Bergson ha destronado a
Spencer. En Chile, un profesor alemn, el doctor Wilhelm Mahn, ena-
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morado de las recientes doctrinas psicolgicas, dirige en el Instituto
Pedaggico un nuevo movimiento de ideas, contrario a la tradicin po-
sitivista de ese pueblo. En el Per, los profesores Deustua y Javier Prado;
en el Uruguay, Vaz Ferreira; en la Argentina, Carlos Octavio Bunge y
Jos Ingenieros; en Cuba, Varona; en el Paraguay, Manuel Domnguez,
difunden ideas bastante anlogas para que sea permitido sealar una
corriente filosfica nueva.
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El pensamiento de Boutroux, de Bergson, se estudia, se comenta, se
sigue. La psicologa vuelve a adquirir sus derechos; las ciencias sociales
se conciben de manera diferente, como captulos diversos de una so-
ciologa colectiva; y a las soluciones generales y fciles del positivismo
suceden cuestiones ms sutiles, anlisis ms complejos, datos menos
exteriores, menos uniformes. Se observa, aun en la poesa, un gran fondo
de idealismo; en la novela, altas preocupaciones psicolgicas, religio-
sas, sociales; as en la poesa de Silva, de Daro, de Lugones; en la novela,
por ejemplo, Redencin, del argentino ngel de Estrada.
Estamos en pleno renacimiento del idealismo. Adnde nos llevar
este movimiento? Realizaremos despus de la imitacin la invencin, la
creacin de un sistema, la formacin de una escuela filosfica, segn el
ritmo social descrito por Tarde? La Amrica Latina ha imitado durante
largo tiempo, en un sentido estrecho y exclusivo; hoy todas las direccio-
nes del pensamiento europeo se conocen y discuten. Esperemos que esta
fase de cultura, desarrollada e intensa, producir algo ms autnomo en
la especulacin, acaso una gran personalidad, un gran sistema.
Hay que confesar, sin embargo, que la Amrica Latina no tiene, co-
mo la sajona, una herencia de individualismo religioso, de vida interior,
de reflexin activa, como la que fue el tesoro de los pilgrim fathers, funda-
dores de la civilizacin de los Estados Unidos. La raza es tambin un
obstculo: retrgrada e ignorante, la mayora de la poblacin no podr
elevarse a las cimas del pensamiento puro. La educacin, que an no
est desarrollada; la vida poltica, a veces inestable; una religiosidad
inquisitorial, enemiga del libre examen; necesidades de vida y de
crecimiento que dan a la riqueza, a su culto y a su conquista la primaca
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Deustua se inspira en el voluntarismo de Wundt, completado por el idealismo francs,
influencias de Fouille y de Bergson; Javier Prado aspira a un sincretismo en que dominan
las ideas de Fouille; Vaz Ferreira es el psiclogo ms bien eclctico; Bunge, cuyos Principios
de psicologa individual y social han sido publicados en francs por Alcan, profesa un
evolucionismo dirigido por las ideas-fuerza; Ingenieros es un psiclogo, cuyas ideas sobre el
lenguaje musical han sido aceptadas, en parte, en Francia, por Combarieu, Charles Lalo,
etc.; Domnguez es un educador imbuido de las doctrinas idealistas ms recientes.
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sobre las meditaciones filosficas: he ah factores que han de tomarse en
cuenta para predecir el futuro. La Amrica Latina se preocupa cada vez
ms de los problemas de las ciencias y de la filosofa; se encamina hacia
el idealismo. stos son los hechos, cuya significacin futura sera impo-
sible adivinar.
Ensayemos resumir las ideas generales contenidas en este estudio:
1. En su primer siglo de vida poltica independiente, la Amrica Lati-
na no ha creado una filosofa original; pero en sus imitaciones y
adaptaciones del pensamiento extranjero, ha dado prueba de cu-
riosidad intelectual y fuerza de asimilacin.
2. Es la filosofa francesa la que, bajo todas sus formas, ha ejercido
mayor influencia en esas repblicas, especialmente el pensamiento
de Comte, de Fouille, de Guyau.
3. Ni el kantismo, ni el hegelianismo, ni el pesimismo, entre las gran-
des escuelas del siglo, han suscitado imitadores. En cambio, s han
tenido grande influencia el positivismo de Spencer y, ltimamente,
las ideas de Nietzsche.
4. Las ideas filosficas que se han impuesto en la Amrica Latina han
tenido generalmente un lado social predominante; constituyen una
especie de pragmatismo u orden de pensamiento adecuado a la vida.
5. La tendencia al idealismo distingue a la nueva especulacin; la
filosofa de Bergson y de Boutroux domina.