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DERECHO INTERNACIONAL

El derecho internacional es una de las piedras angulares de la gober- nanza internacional. Es


una problem- tica compleja, que desata pasiones, y no pretenderemos descifrarla de manera
exhaustiva en unas pocas pginas. Nos contentaremos con presentar a con- tinuacin un esbozo
de un tema que, por otra parte, es el que probablemente haya generado ms inters y haya he-
cho correr ms tinta en el campo de lo internacional.
Parece importante plantear algunas per- cepciones comunes que suelen aparecer en cuanto se
trata este tema y que, con el correr de los siglos, han tenido un peso considerable sobre la
prctica y la con- duccin de las relaciones internacionales.
Una primera idea del derecho interna- cional consiste en percibirlo como una vieja quimera que
prcticamente no tiene un peso ms que simblico en un mundo regido casi exclusivamente por
las relaciones de fuerza y donde la fuer- za de la ley es de una debilidad insalva- ble. Esta
visin fue particularmente po- pular durante los aos treinta, cuando se derrumb el sistema de
la Sociedad de las Naciones, y todava hoy tiene al- gunos adeptos.
La segunda visin es la opuesta a la pri- mera: percibe al derecho internacional como una
fuerza inexorable que, por s sola, podr algn da resolver los pro- blemas fundamentales del
orden inter- nacional. Esta visin suele ser acom- paada por una calificacin moral que
muestra al derecho internacional como signado por una imparcialidad y una al- tura tica que
contrastan con la inmora- lidad de las prcticas polticas interes- tatales y que hacen que, a
largo plazo, un mundo regido por la ley podra des- hacerse de los obstculos y las impure- zas
que impiden el establecimiento de una gobernanza mundial justa y serena. Estas dos visiones
parten de una cons- tatacin en comn: la impotencia del sistema frente a la escalada de la vio-
lencia. Pero una entiende que la causa de ello reside en la naturaleza misma del sistema, que
ningn aparato legal
podra modificar, mientras que la otra busca los motivos en las insuficiencias de un aparato
jurdico que todava est poco desarrollado.
La tercera percepcin, la ms frecuente tambin, asocia la idea de derecho in- ternacional con
un sistema que equival- dra a los que prevalecen dentro de un pas, pero cuya nica diferencia
sera una diferencia de escala. Aunque los hechos la contradicen y aunque su peso sea limitado,
esta percepcin entra fre- cuentemente en los debates. La idea de que el derecho internacional
sera una extensin del derecho interno se debe principalmente a que el lenguaje del derecho
internacional fue impuesto con el correr de los siglos por juristas que en un principio venan del
derecho in- terno, de lo que resulta un efecto ptico que esconde un elemento fundamental: que
los sistemas de derecho internos son centralizados mientras que el de- recho internacional, por
las circunstan- cias mismas que lo rodean, se define esencialmente por su carcter descen-
tralizado. Ahora bien, esa caractersti- ca es esencial y es la que determina la manera en que los
Estados se conducen unos en relacin a otros.
Podramos agregar actualmente una cuarta interpretacin, ms ideolgica, que concibe al
derecho internacional como un producto de la civilizacin oc- cidental que Occidente habra
utilizado durante siglos para imponer su modelo de sociedad y afirmar su hegemona. Esta
manera de ver las cosas se inscri- be dentro de la lgica de la descoloni- zacin de los aos
1950-60 y retom vigor nuevamente con el retroceso de Occidente, acelerado despus del final
de la Guerra Fra. En algunos aspectos, esta visin no es totalmente contradic- toria con la
realidad.
El derecho internacional, derivado de lo que se llamaba el derecho de gentes o jus gentium, no
se constituy adentro de una burbuja. Naci de una necesi- dad de los Estados independientes
que queran comerciar, poltica y econmi- camente, unos con otros en buen enten-
76dimiento dentro de un conjunto geopo- ltico de Estados soberanos. El derecho internacional
se expresa pues a travs del surgimiento del Estado y es en Eu- ropa, a fines de la Edad Media,
donde se materializa el jus gentium, que toca al mismo tiempo aspectos comunes de las
diversas legislaciones nacionales y reglas que permiten que los soberanos comercien unos con
otros.