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1.2. EXPANSIN DEL LATN


La indoeuropeizacin de Italia comenz a nales del segundo milenio con la penetracin
en ella de varios pueblos de procedencia diversa, uno de los cuales se estableci en una
regin llamada Latium (Lacio), de donde proviene el nombre de sus primeros habitantes, los
latinos, y el de su lengua, el latn.
Dicha lengua, en los primeros siglos, debi de convivir con otras tambin indoeuropeas
(osco, umbro y falisco) o preindoeuropeas (ligur y etrusco). Pero, cuando Roma, capital
del Lacio, inici la conquista de los territorios de la pennsula itlica, a la vez que ejerca
su dominio en los pueblos conquistados, les fue transmitiendo poco a poco sus costumbres
y su lengua.Y esto mismo sucedi despus en los diferentes pueblos sometidos de fuera de
Italia.
El latn, sin embargo, que los romanos legaron a la poblacin indgena de dichos pue-
blos no fue el latn clsico, culto y escrito, que se aprenda en la escuela y se utilizaba en
la redaccin de los textos literarios, sino el latn vulgar, dado que la conquista y posterior
colonizacin de los mismos corri a cargo de soldados, comerciantes, colonos y funciona-
rios, quienes se servan de ste como lengua conversacional, por lo que pasamos ya a ver las
caractersticas de uno y de otro y su diferente radio de accin y difusin.
Latn vulgar y lenguas romances
El latn vulgar fue la lengua de la conversacin, empleada en las relaciones humanas
tanto por la gente culta como por el pueblo menos ilustrado, y, en los territorios conquistados
por Roma, la lengua habitual de legionarios, comerciantes y colonos, y la lengua ocial de
gobernantes, funcionarios y administrados, la cual los indgenas procuraron aprender en un
espacio de tiempo relativamente corto, aun cuando no les fuera impuesta, por la necesidad
que tenan de comerciar con sus productos con los mercaderes y colonos, y de realizar con
los funcionarios sus gestiones de carcter administrativo.
El hecho, sin embargo, de que sta fuera una lengua hablada y superpuesta a lenguas
indgenas preexistentes, motiv que, en las diferentes provincias creadas por Roma en los
territorios conquistados e, incluso, en las distintas regiones de una misma provincia, se pro-
dujeran desde muy pronto numerosas variedades dialectales de la misma, debido, por una
parte, a que cada uno de los pueblos sometidos aprendieron el latn segn su propia manera
de hablar, es decir, de acuerdo con su acento o tonillo, y, por otra, a que muchas palabras
tomadas de su lengua verncula se introduciran en aquella.
A pesar de esto, hemos de pensar que, mientras el Imperio Romano se mantuvo co-
hexionado, un ciudadano, p.e., de Gades (Hispania) poda entenderse en latn con otro de
Apamea (Siria), siempre, claro est, que ambos tuvieran unos conocimientos aceptables de
esta lengua a nivel conversacional. Ahora bien, cuando el Imperio Romano de Occidente
cay en poder de los brbaros (alamanes, francos, visigodos, ostrogodos, suevos, etc) y se
formaron en l diversos reinos, las diferencias dialectales, a las que hacamos antes men-
cin, se acentuaron y la lengua latina ocial evolucion con absoluta libertad, fragmentn-
dose en numerosos dialectos (los ms importantes de los cuales pasaron a tener, unos siglos
despus, la entidad de lenguas), cuando los documentos destinados al pueblo se empezaron a
redactar en la lengua a la que el Concilio de Tours, en el s. IX, bautiz como lingua Romana
rstica, para diferenciarla de las lenguas brbaras, por un lado, y del latn culto, por otro.
De hecho, en este siglo tenemos ya un texto romnico seguro: los Juramentos de Estrasbur-
go, del 842, redactados en francs antiguo. En Espaa, el primer documento en el que apa-
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recen palabras en romance, que traducen ciertos trminos latinos poco comprensibles para el
pueblo, son las Glosas Emilianenses, de nales del s. X, encontradas en el monasterio de S.
Milln de la Cogolla, en la Rioja.
Las principales lenguas romnicas, romances o neolatinas, derivadas del latn vulgar
y que se hablan en la actualidad en el mundo, son las siguientes:
Castellano: hablado en Espaa, en Mjico y en todos los pases de Amrica Central, as como
en los de Amrica del Sur, excepto Brasil y las Guayanas.
Cataln: hablado en las Comunidades de Catalua y de Valencia, Roselln (Francia), Andorra,
Comunidad de Baleares y en la localidad de Alguer (en la isla de Cerdea).
Gallego. Hablado en la Comunidad de Galicia.
Francs: hablado en Francia, sur de Blgica, Cantones occidentales de Suiza, Canad (Que-
bec), Hait, algunas de las Pequeas Antillas y pases francfonos de frica.
Portugus: hablado en Portugal, Brasil, Islas Azores y Madeira, Angola y Mozambique.
Italiano: hablado en Italia y en algunos Cantones suizos.
Provenzal u occitano: hablado en el sur de Francia.
Sardo: hablado en Cerdea.
Retorromano, ladino o rtico: hablado en el cantn suizo de los Grisones, en el Tirol italiano
y en le provincia italiana de Friul.
Rumano: hablado en Rumania y en algunas provincias de los pases limtrofes.
PRINCIPALES LENGUAS ROMANCES
(Las echas indican la difusin del latn y la expansin posterior de las lenguas derivadas de l)
Como se puede apreciar, todas estas lenguas corresponden a pases enclavados en la parte
occidental de lo que fue el Imperio Romano. Esto se explica porque, en la parte oriental, el griego
sigui desempeando, en la poca en que Roma ejerci en ella su dominio, un papel relevante como
lengua conversacional y de cultura, y cuando Teodosio decidi dividirlo en dos partes, en el pujante
Imperio Romano de Oriente, ms tarde, Imperio Bizantino, la lengua griega pas a ser, adems, la
lengua ocial, hasta la cada de ste en poder de los turcos (1453). Tampoco en el norte de frica,
en donde la cultura y literatura latinas alcanzaron un gran orecimiento, pervivi ninguna lengua
romance como consecuencia de la ocupacin rabe.
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Latn clsico, bajo latn y latn humanstico
El latn clsico o literario, propio de las clases sociales que reciban una educacin
esmerada, comenz a ser cultivado a partir del siglo III a. C., gracias a la inuencia griega,
la cual se dej sentir, de forma especial, en el campo de la literatura, de la lengua y de la
sintaxis latinas.
En efecto, el latn rudo de los primeros siglos, utilizado por los campesinos y pastores
del Lacio, cuando Roma entr en contacto, a raz de sus conquistas, con la esplndida civi-
lizacin griega, poco a poco se fue depurando, en su modalidad de latn literario, culto y es-
crito, y, consecuentemente, distanciando de la lengua hablada o coloquial. Y, tras el perodo
de formacin que tuvo lugar en el s. I a. C., en el que qued denitivamente jado ya con
las primeras gramticas latinas, lleg a la cumbre de su perfeccin con escritores de la talla
de Cicern, Salustio, Csar, Virgilio, Ovidio, Horacio, etc.
En la Edad Media, en la que la cultura en general sufri un gran retroceso, el latn cl-
sico, con unas caractersticas ahora diferentes (bajo latn), se convirti en patrimonio de
las minoras cultas y de la Iglesia (gracias a la labor de los monjes copistas, gran parte de la
antigedad clsica grecolatina ha llegado hasta nosotros).
En el Renacimiento, el latn alcanz una revitalizacin extraordinaria, ya que los escri-
tores clsicos fueron estudiados e imitados con verdadero entusiasmo, y, por otra parte, hu-
manistas, como Erasmo, Toms Moro, Luis Vives o Petrarca, escribieron parte de sus obras
en latn (latn humanstico), inspirado en los autores clsicos, especialmente, Cicern.
As mismo, lsofos, como Descartes o Leibniz; cientcos, como Galileo, Coprnico
o Newton; y naturalistas, como Linneo, utilizaron el latn como lengua habitual de comuni-
cacin y en la redaccin de sus obras.
Por ltimo, como lengua ocial de la Iglesia catlica, se ha mantenido en la liturgia y
en sus documentos hasta la actualidad.

2. EL ALFABETO LATINO
El alfabeto latino es el ms extendido hoy en el mundo, ya que lo utilizan prcticamente
todas las lenguas indoeuropeas e, incluso, algunas no indoeuropeas, como el turco, el vasco,
el ns, etc.
Respecto a su origen, procede del alfabeto griego (que, a su vez, es transformacin del
fenicio), pero no del alfabeto griego ms difundido, a saber, el jnico-tico, sino de alguna
de sus variantes usadas en las colonias de la Magna Grecia (segn el historiador alemn
Mommsen, la de Cumas), que fue importada a Roma por los etruscos hacia el ao 600 a. C.,
cuando stos ejercan an su dominio sobre la misma.
En poca clsica (s. I a. C.), el alfabeto latino constaba de 21 letras maysculas y, a
nales de la Repblica, de 23, al habrsele aadido la Y y la Z, para poder representan, en
palabras tomadas del griego, la psilon y la dseta, respectivamente.
Las letras minsculas no se generalizaron hasta nales del Imperio y comienzos de la
Edad Media.
Las citadas 23 letras son las siguientes:
A B C D E F G H I K L M N O P Q R S T V X Y Z
a b c d e f g h i k l m n o p q r s t u x y z
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La V poda funcionar como vocal y como consonante, y, en ambos casos, se pronun-
ciaba y se escriba igual. As, la palabra VINVM se pronunciaba uinum. Posterior-
mente, cuando se incluyeron las minsculas, la correspondiente minscula de la V
fue la u. En el Renacimiento, para distinguir uno y otro uso de V y u, se crearon
dos nuevas letras, U y v, repartindose as, a partir de entonces, la funcin ? de los
cuatro fonemas:
- /u/ voclica: U, u.
- /u/ consonntica. V, v.
Lo mismo ocurra con la I, i, por lo que, tambin entonces, se crearon las letras J, j,
para transcribir el uso consonntico de aquellas:
- /i/ voclica: I, i.
- /i/ consonntica: J, j.
En este Mtodo, la /u/ consonntica se representar, en las palabras que la lleven,
segn el sistema renacentista, pero no as las que tengan el fonema /i/.
3. PRONUNCIACIN DEL LATN
Actualmente, podemos distinguir tres maneras de pronunciar el latn:
a) Las variadas pronunciaciones nacionales (castellana, francesa, alemana, inglesa...),
segn las caractersticas fonticas de cada idioma. As, fecit, segn la pronunciacin espa-
ola, se leera [fezit].
b) La pronunciacin eclesistica, basada en la moderna pronunciacin italiana del la-
tn. En sta, ce, ci suenan che, chi: certe [cherte]; fecit [fechit]; ge, gi suenan ye, yi: angelus,
[anyelus];]regina [reyina]; ti suena tsi: nuntiavit [nuntsiavit]; gn suena : agnus [aus].
c) La pronunciacin clsica, empleada por las personas con una buena formacin inte-
lectual, la cual presenta las particularidades siguientes:
Las vocales:
Se pronuncian todas como en castellano. Esta regla es vlida tambin para la pronuncia-
cin de los diptongos (au, ae, oe, fundamentalmente).
La /i/ consonntica, en cambio, se pronuncia como la y espaola: iam [yam].

Las consonantes:
Suenan como en castellano, salvo las variantes que guran a continuacin:
- La c, delante de cualquier vocal, suena como la k espaola: cecini [kkini].
- La g suena siempre como la g espaola de gato: rege [regue]; legit [leguit].
- En los fonemas labiovelares qu y gu, la u se pronuncia siempre: quinque [kuinkue];
sanguinem [snginem].
- La ll era una doble l (l-l). Por esto, habr que pronunciarlas por separado: puella [puel-
la]; illos [il-los].
- La x se pronuncia como ks: rex [recs]; dux [ducs]; dixerat [dcserat].
- La h se pronunciaba con una ligera aspiracin, aunque sta era considerada como signo
de afectacin, por lo que no se pronunciar.
- ph suena como f: philosophia [losa].
- En los diagramas ch, th y rh, la h no se pronuncia. Por ello, se leern como si slo
gurara la c, la p y la r: pulcher [pulker]; thesaurus [tesurus]; rhetor [retor].
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4. ACENTUACIN DE LAS PALABRAS
En latn no existe acento grco, pero s tnico o de intensidad, que depende de la canti-
dad de la penltima slaba. Por tanto, para familiarizarse pronto con la correcta acentuacin
de las palabras latinas, el alumno deber tener en cuenta lo siguiente:
Leyes sobre el acento latino:
a) En latn no hay palabras agudas u oxtonas (excepto los monoslabos y algunas pa-
labras abreviadas) ni tampoco sobresdrjulas.
b) Las palabras de dos slabas son todas llanas o paroxtonas.
c) Las palabras de ms de dos slabas (las nicas, por tanto, que entraan dicultad a
efectos de acentuacin) son:
- Llanas u oxtonas, cuando la penltima slaba es larga (en los diccionarios o voca-
bularios especializados, se representa con el signo encima): Romnus, monre,
audmus.
- Esdrjulas o proparoxtonas, cuando la penltima slaba es breve (se la representa
con el signo encima): hom nes, mil tem, ins lae, reg re.
Reglas bsicas sobre la acentuacin de la penltima slaba:
a) Vocal delante de vocal (si ambas no forman diptongo: au, ae, oe) en latn es general-
mente breve: insc us, ann os, part um, inter a.
b) Vocal delante de dos consonantes es larga prcticamente siempre: explsis, librtas,
laudntur, relcto.
c) Vocal delante de x es larga: infxis, pertxo, respxi, paradxon.
d) Los diptongos son largos: inaudax, tragoedus, instauro, aulaeum.
e) Las palabras que en su ltima slaba lleven las enclticas -que, -ne, o -ve, salvo raras
excepciones, se consideran llanas, a efectos de acentuacin, aunque la penltima
slaba sea breve: bellque, multsque, ideque, vensne, alive.
5. CATEGORAS FUNCIONALES Y GRAMATICALES EN LATN
q Las categoras funcionales, tambin llamadas partes de la oracin, en latn, igual
que en castellano, pueden ser de dos clases:
- Variables: Nombre, adjetivo, pronombre y verbo.
- Invariables: Adverbio, preposicin, conjuncin e interjeccin.
q A su vez, las categoras gramaticales, o accidentes gramaticales, son:
En la exin nominal:
Gnero: Masculino, femenino y neutro.
Nmero: Singular y plural.
Caso: Son seis (Ver Sintaxis nm. 1, pg. 135):
- Nominativo: Sujeto y atributo.
- Vocativo: Apelacin e interpelacin.
- Acusativo: (Sin prep.) Complemento directo. C.C., en otros casos.
- Genitivo: Complemento del nombre.
- Dativo: Complemento indirecto
- Ablativo: Complemento circunstancial.
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En la exin verbal:
Modo: Indicativo, subjuntivo e imperativo.
Nmero: Singular y plural.
Voz: Activa y pasiva.
Tiempo:
a) Del tema de presente: Pres. de indic. y de subj; pret. imperf. de indic. y de
subj.; y fut. imperf. de indic.
b) Del tema de perfecto: Pret. perf. de indic. y de subj.; pret. plusc. de indic. y
de subj.; y fut. perf. de indic.
c) De imperativo: Presente y futuro.
6. EL LATN, LENGUA FLEXIVA

El latn, como lengua indoeuropea, es una lengua exiva y sinttica. Esto signica que las
palabras (variables) expresan su funcin sintctica en la frase por medio de morfemas desi-
nenciales, que se aaden al tema de las mismas, como se aprecia en el ejemplo siguiente:
Lat.: P u e ll AE d e O R U M a r A S r o s I S o r n a N T
Nom. plural Genit. plural Acus. plural Ablat. plural 3 pers. plural
Sujeto Compl. Nombre C. Directo Compl. Circ. Pres. Ind. activo
Cast.: Las nias adornan los altares de los dioses con rosas.
Sujeto Verbo C. Dir. Compl. Nombre Compl. Circ.
En la frase latna, como se puede ver, las desinencias nominales, marcadas aqu con ma-
ysculas, nos indican en qu caso y nmero estn las palabras que la integran y, consecuen-
temente, qu ocio desempean en la misma; y, a su vez, las verbales indican la persona, el
nmero, el tiempo, el modo y la voz del verbo.
Por el contrario, su correspondiente traduccin en castellano, nos muestra cmo el ocio
de los sintagmas aparece expresado, bsicamente, mediante artculos y preposiciones, que
invadieron poco a poco el sistema casual latino, en su uso coloquial y vulgar, y terminaron,
al nal, con l, haciendo, por ejemplo, del castellano una lengua preposicional y analtica.
A las diversas formas que pueden adoptar los sustantivos, adjetivos y pronombres para
expresar sus diferentes funciones en la oracin se les llama CASOS.
A su vez, al conjunto de las diversas formas que puede adoptar un sustantivo, adjetivo
o pronombre se denomina DECLINACIN. (Declinar, por tanto, una palabra, es enunciar,
en el orden expuesto en el nmero anterior, el conjunto de los casos de la misma, con sus
desinencias correspondientes).
Por su parte, al conjunto de las diversas formas que adopta un verbo se le llama CON-
JUGACIN. (A diferencia de lo que ocurre con el sistema nominal, el sistema verbal latino
se ha mantenido bastante completo en las lenguas romnicas, aunque con cambios impor-
tantes).
El latn posee cinco declinaciones y cuatro conjugaciones (en la 3, se incluye, adems,
la llamada 3 mixta).
Para saber a qu declinacin pertenece un sustantivo latino, bastar con jarse en la
terminacin del genitivo de singular (o del plural, si la palabra en cuestin slo se declina en
plural), que aparecer siempre, como parte del enunciado, en los vocabularios y diccionarios
latinos.
El genit. sing.de las citadas declinaciones es: 1, -ae; 2, -i; 3, -is; 4, -us; 5, -ei.