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Fuerzas fundamentales de la naturaleza

En la naturaleza hay 4 fuerzas fundamentales, (tambin llamadas en fsica


interacciones o campos) que son responsables de todos los fenmenos en
el universo: la fuerza o interaccin gravitacional, la electromagntica, la
nuclear dbil, la nuclear fuerte.
Estas fuerzas mantienen unidas las partculas y las hacen interaccionar,
dando forma a la materia y al universo. Cada una de ellas es transmitida
por unas partculas especiales llamadas bosones.
Hay 4 clases de partculas elementales del tipo bosnico. Cada una de
ellas corresponde a una de las cuatro interacciones y contiene una o
varias partculas.
La siguiente tabla se describe las principales propiedades de todas ellas.
(Hay que hacer notar que, a diferencia de las partculas elementales
ferminicas, las bosnicas no tienen antipartculas).











Fuerza gravitacional
Es la fuerza de atraccin que una porcin de materia ejerce sobre otra,
y afecta a todos los cuerpos. Su intensidad es mnima entre las
partculas que intervienen en los procesos atmicos, pero es esencial a
gran escala porque su alcance es infinito, aunque decrece de forma
inversamente proporcional al cuadrado de la distancia, segn la ley de
Newton. Su importancia reside en que siempre es atractiva y, por tanto,
se acumula, aumentando con el nmero de partculas en juego. De este
modo, la gravitacin es la fuerza preponderante a escala macroscpica,
a pesar de que se trata de la ms dbil de todas las interacciones. Es la
responsable de la atraccin universal entre los cuerpos, de la cohesin
de los astros (planetas, estrellas, satlites...) y regula sus movimientos.
Podemos afirmar que es la fuerza que mantiene el orden y el equilibrio
en el universo y la que provoca, al mismo tiempo, la colisin entre
galaxias vecinas y la creacin de nuevas estrellas.
En 1915, Einstein, tras desarrollar su teora especial de la
relatividad, sugiri que la gravedad no era una fuerza como las otras,
sino una consecuencia de la deformacin del espacio-tiempo por la
presencia de masa (o energa, que es lo mismo), formulando su teora
general de la relatividad. Entonces, cuerpos como la Tierra no se
mueven en rbitas cerradas porque haya una fuerza llamada gravedad,
sino que describen trayectorias parecidas a lneas rectas, pero en un
espacio-tiempo que se encuentra deformado por la presencia del Sol.
Con todo, Einstein propone una teora clsica, ya que no introduce
los conceptos cunticos que describen el mundo microscpico. Los
intentos realizados por cuantizar la interaccin gravitatoria implican la
existencia de un bosn mediador de la interaccin, el gravitn, de masa
nula y nmero cuntico de espn 2, que no ha podido ser detectado an.
Dicha partcula virtual sera la intercambiada entre las partculas
subatmicas (o fermiones) que se ven afectadas por la gravedad en un
instantedado.Es la ms dbil. Tomando como unidad la ms fuerte de la
s cuatro, sta sera 10-39 veces ms dbil, aproximadamente.






Fuerza electromagntica
En este tipo de fuerza donde se lleva a cabo la participacin de cargas
de repulsin y atraccin, las cuales hacen que exista un flujo de
electrones. Se da de la combinacin de la fuerza elctrica y fuerza
magntica. La fuerza, que se realiza a travs de fotones, es
responsable del mantenimiento de los electrones y los protones en un
tomo, y manteniendo unidos a los tomos de una molcula.
Los fotones y fotones virtuales son el mensajero partculas de una
fuerza electromagntica. Al no tener masa y, as como la posibilidad de
viajar a la velocidad de la luz, los fotones son capaces de llevar a la
fuerza y atraer a los electrones y los protones juntos.
En lugar de empujar o tirar de las partculas con la fuerza
electromagntica que transporta, el fotn portadoras de fuerza
realmente cambia el carcter de las partculas, con lo que la creacin
de tomos y molculas.
En el siglo XIX, en 1819 Hans Christian Oersted descubre la relacin
entre los fenmenos magnticos y elctricos. Otros cientficos, como
Ampere, inspirado por el descubrimiento de Oersted, inicia sus
investigaciones llegando a desarrollar una teora bastante
fundamentada sobre el electromagnetismo.
En los ltimos 100 aos han surgido numerosas aplicaciones del
electromagnetismo y de los materiales magnticos. El electroimn, por
ejemplo, es la base del motor elctrico. Los electroimanes y solenoides
tienen un gran uso en la industria y la tecnologa: rels, motores,
generadores, transformadores, altavoces, micrfonos, etc.
La partcula mediadora es el fotn. Al igual que la interaccin
gravitacional, posee un radio de accin infinito.








Fuerza nuclear fuerte
Es la interaccin ms fuerte que existe y permite mantener los
nucleones (protones y neutrones), en interaccin. Se refiere a la
interaccin que mantiene unidos a los quarks para formar hadrones,
(protones, neutrones y mesones).
Mantiene el ncleo unido (obsrvese que al tener los protones carga
elctrica positiva y los neutrones carga nula, por efecto de la fuerza
electromagntica repulsiva entre los primeros, el ncleo sera
inestable de no existir esta fuerza). Por extensin, es la responsable
de la estabilidad de toda la materia.
Es de naturaleza atractiva.
La partcula mediadora en esta interaccin es el glun. Son fuerzas de
corto alcance, actan slo a distancias que tienen las dimensiones del
ncleo atmico.
No se ha desarrollado an una teora cuantitativa lgicamente
coherente de la interaccin nuclear fuerte.








Fuerza nuclear dbil
Es la responsable de la desintegracin de ciertas partculas inestables
; es decir, de aquellos procesos en los que algunas partculas se
descomponen (decaen) en otras ms ligeras. Por extensin, es la que
origina algunos procesos radiactivos (desintegracin beta).
Es la interaccin responsable de que un quark de un tipo se transforme
en un quark de otro tipo como ocurre en la desintegracin Beta de los
ncleos. La partcula mediadora son los bosones.



Cabe aclarar que esta es la menos estudiada de las cuatro
interacciones bsicas y es responsable de la radioactividad natural que
presentan algunos materiales. Su magnitud es menor que la interaccin
fuerte y es de muy corto alcance (del orden de dcimas las de
billonsimas de milmetro)
Esta interaccin es la responsable, por ejemplo, del decaimiento beta,
una conversin del neutrn en un protn, un electrn y un antineutrino,
despus de 14 minutos en el vaci. Una representacin artstica de
esto se puede observar en la imagen









Para que esta interaccin se de se necesitan partculas mediadoras
como el fotn, estas son los bosones (spin entero), Z0 (sin carga), W
con sus cargas y masas respectivas. As si dos electrones intercambian
un fotn para transmitir la interaccin electromagntica, dos partculas
pueden intercambiar Z0, W+ o W- para transmitir la interaccin dbil.
Una dificultad ms de la teora electrodbil es que los fotones no tienen
masa, pero los bosones dbiles son muy masivos. Para explicar la
simetra rota entre estos mediadores de interaccin, se propuso una
partcula llamada bosn de Higgs. Se esperaba que su masa fuera
menor que 1 TeV/c2.
Cuando la partcula intercambiada es W+ o W- se habla de corrientes
cargadas, ya que la carga elctrica de la partcula inicial se transmite
al bosn cargado que luego decae en otra partcula cargada. Esto



produce que una partcula cambie de sabor, por ejemplo, un mun
puede convertirse en su primo ms liviano el electrn.
El decaimiento beta ahora se comprende no como el decaimiento del
neutrn en tres partculas sino que en neutrn decae en un protn y un
W-, el cual luego decae en un electrn y un antineutrino. Notase que en
cada seccin del proceso la carga elctrica es conservada.