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CALVINISMO Y

ARMINIANISMO
1

El error de una teologa torcida que contiene un solo
lado de la verdad


C. H. Mackintosh



Hace poco hemos recibido una larga carta que proporciona una muy
sorprendente prueba de los desconcertantes efectos de una teologa
torcida que muestra un solo lado de la verdad, y que pretende ser la
verdad completa. Nuestro corresponsal se halla evidentemente bajo la
influencia de lo que se denomina la alta escuela de doctrina
[calvinismo extremo]. En consecuencia, no puede ver lo correcto de
llamar a los inconversos a que vengan, a que oigan, a que se
arrepientan o a que crean. Para l es una pretensin tan imposible
como pedir peras al olmo.

Ahora bien, creemos plenamente que la fe es don de Dios, y que ella
no es conforme a la voluntad del hombre ni por su poder. Creemos,
adems, que ninguna alma vendra jams a Cristo si no fuere atrada
forzada por la gracia divina a hacerlo; por lo tanto, todos los que
son salvos tienen que dar gracias a Dios por su gracia libre y soberana
al respecto. Su cntico es, y siempre ser: No a nosotros, oh Seor,
no a nosotros, sino a tu Nombre damos gloria, por tu misericordia, y
por amor a tu verdad.

Y nosotros creemos esto, no como parte de un determinado sistema de
doctrina, sino como la verdad revelada de Dios. Pero, por otro lado,
tambin creemos, y de igual manera, en la solemne verdad de la
responsabilidad moral del hombre, puesto que la Escritura lo ensea
claramente, aunque no lo encontremos entre los denominados cinco
puntos de la fe de los escogidos de Dios.

Creemos en estos cinco puntos, hasta donde estn escritos; pero
distan muchsimo de abarcar toda la fe de los escogidos de Dios. Hay
extensas reas de la revelacin divina que ni remotamente son
contempladas, y ni siquiera aludidas, por este sistema teolgico
defectuoso y mal desarrollado. Dnde hallamos el llamamiento
celestial? Dnde est la gloriosa verdad de la Iglesia como cuerpo y
esposa de Cristo? Dnde est la preciosa esperanza santificadora de la
venida de Cristo para recibir a los suyos en el aire? Dnde vemos que
el vasto campo de la profeca se abra a la visin de nuestras almas en
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lo que tan pomposamente ha venido a llamarse la fe de los escogidos
de Dios? En vano buscaremos la menor traza de ello en todo el
sistema con el cual nuestro amigo est vinculado.

Ahora bien, podramos suponer por un momento que el bendito
apstol Pablo aceptara como la fe de los escogidos de Dios un
sistema que excluye el glorioso misterio de la Iglesia de la cual l fue
hecho ministro de una manera especial? Supongamos que alguien le
hubiera mostrado a Pablo los cinco puntos del calvinismo como una
declaracin de la verdad de Dios, qu habra dicho? Qu?! Toda la
verdad de Dios; la fe de los escogidos de Dios; todo aquello que
es esencial para la fe! Pero ni una slaba acerca de la verdadera
posicin de la Iglesia, de su llamamiento, de su esperanza y de sus
privilegios!

Tampoco se hace ninguna mencin del futuro de Israel! Vemos una
completa ignorancia o, en el mejor de los casos, un despojamiento de
las promesas hechas a Abraham, Isaac, Jacob y David. Las enseanzas
profticas en su conjunto son relegadas a un sistema espiritualizante o
alegorizante falsamente as llamado de interpretacin, mediante el
cual a Israel se lo priva de su propia porcin, y los cristianos son
rebajados a un nivel terrenal; y esto nos es presentado con la elevada
pretensin de ser la fe de los escogidos de Dios!

Gracias a Dios que ello no es as! l bendito sea su Nombre no se
ha confinado dentro de los estrechos lmites de ninguna escuela
teolgica, alta, baja o moderada. Se ha revelado a s mismo. Ha
declarado los profundos y preciosos secretos de su corazn. Ha hecho
manifiestos sus eternos consejos con respecto a la Iglesia, a Israel, a
los gentiles y a toda la Creacin. Los hombres si quieren pueden tratar
de confinar el vasto ocano dentro de un balde que ellos mismos han
formado, de la misma manera que pretenden confinar el vasto rango
de la revelacin divina dentro de los dbiles cercos de los sistemas de
teologa humanos. No es posible hacer esto, ni se debiera intentar
hacerlo. Es muchsimo mejor hacer a un lado los sistemas teolgicos y
las escuelas de teologa, y venir, cual un nio, a la eterna fuente de la
Santa Escritura, para beber de ella las vivas enseanzas del Espritu de
Dios.

Nada es ms nocivo para la verdad de Dios, ms desecante para el
alma ni ms subversivo para el crecimiento y el progreso espiritual
que la mera teologa, ya alta o calvinista, ya baja o arminiana. Es
imposible que el alma progrese ms all de los lmites del sistema con
el que est relacionada. Si se me ensea a considerar los cinco
puntos como la fe de los escogidos de Dios, no me interesar mirar
ms all de ellos; y entonces un glorioso conjunto de verdades
celestiales quedar vedado a mi vista. Resultar atrofiado y estrecho
de miras, con una visin meramente parcial de la verdad. Correr
peligro de caer en ese estado de alma fro y entumecido que resulta
de estar ocupado con meros puntos de doctrina en vez de estarlo con
Cristo.


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Un discpulo de la alta escuela de teologa o calvinista no quiere or
acerca de un Evangelio para el mundo entero; del amor de Dios hacia
el mundo; de las buenas nuevas para toda criatura debajo del cielo. l
slo ha conseguido un Evangelio para los escogidos. Por otra parte, un
discpulo de la baja escuela o arminiana no quiere or acerca de la
eterna seguridad de los que creen. Su salvacin alegan depende en
parte de Cristo y en parte de ellos mismos. Conforme a este sistema,
el cntico de los redimidos debera sufrir una modificacin: En lugar
de cantar simplemente: Digno es el Cordero, deberamos agregar:
Y dignos somos tambin nosotros. Podemos ser salvos hoy, y
perdernos maana. Todo esto deshonra a Dios, y priva al cristiano de
toda paz verdadera.

Al escribir as no es nuestra intencin ofender al lector. Nada estara
ms lejos de nuestros pensamientos. No estamos tratando con
personas, sino con escuelas de doctrina y sistemas de teologa, de los
que suplicamos con la mayor vehemencia a nuestros amados lectores
que se aparten de una vez para siempre. Ningn sistema teolgico
contiene la verdad entera, completa, de Dios. Todos, es verdad,
contienen ciertos elementos de verdad; pero la verdad siempre
resulta anulada por el error; y aun cuando pudisemos hallar un
sistema que, en lo que va de l, no contenga ms que la verdad, con
todo, si no comprendiera toda la verdad, su efecto sobre el alma es
pernicioso, porque conduce a una persona a vanagloriarse de tener
toda la verdad de Dios, cuando, en realidad, slo se ha aferrado a un
sistema humano que contiene un solo lado de la verdad.

Adems, es raro encontrar un solo discpulo de cualquier escuela de
doctrina que pueda enfrentar a la Escritura en su conjunto. Siempre
se citarn un determinado nmero de textos preferidos que se
repetirn continuamente; pero no se apropiar de una vasta porcin
de la Escritura. Tmense, por ejemplo, pasajes tales como los
siguientes: Pero Dios... ahora manda a todos los hombres en todo
lugar, que se arrepientan (Hechos 17:30). El cual quiere que todos
los hombres sean salvos y vengan al conocimiento de la verdad (1.
Timoteo 2:4). El Seor... es paciente para con nosotros, no
queriendo que ninguno perezca, sino que todos procedan al
arrepentimiento (2. Pedro 3:9). Y, en la ltima pgina del inspirado
Volumen, leemos: Y el que quiera, tome del agua de la vida
gratuitamente (Apocalipsis 21:17).

Hemos de tomar estos pasajes tal como estn, o hemos de introducir
palabras que modifiquen su sentido de manera de adaptarlos a nuestro
particular sistema teolgico? El hecho es que estos pasajes ponen de
manifiesto la grandeza del corazn de Dios, las acciones de su
naturaleza de gracia y el vasto aspecto de su amor. No es conforme al
amante corazn de Dios que ninguna de sus criaturas perezca. No hay
tal cosa en la Escritura como ciertos decretos de Dios que relegan a un
determinado nmero de hombres a la eterna condenacin
[2]
. Algunos
pueden ser judicialmente entregados a la ceguera por su deliberado
rechazo de la luz (vase Romanos 9:17; Hebreos 6:4-6; 10:26-27; 2.
Tesalonicenses 2:11-12; 1. Pedro 2:8). Pero todos los que perecen,
slo se echarn la culpa a s mismos; mientras que los que alcanzan el
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cielo, darn gracias a Dios.

Si hemos de ser enseados por la Escritura, debemos creer que todo
hombre es responsable conforme a su luz. El gentil es responsable de
or la voz de la Creacin. El judo es responsable sobre la base de la
ley. La cristiandad es responsable sobre la base de una revelacin
completa que se halla contenida en toda la Palabra de Dios. Si Dios
manda a todos los hombres en todo lugar, que se arrepientan, quiere
decir lo que afirma, o se refiere solamente a todos los escogidos? Qu
derecho tenemos de agregar, alterar, recortar o acomodar la Palabra
de Dios? Ninguno!

Tomemos la Escritura tal como est, y rechacemos todo lo que no
pueda resistir la prueba. Bien podemos poner en duda la solidez de un
sistema que no es capaz de soportar toda la fuerza de la Palabra de
Dios en su conjunto. Si los pasajes de la Escritura parecen
contradecirse, slo lo es a causa de nuestra ignorancia. Reconozcamos
humildemente esto, y esperemos en Dios para una mayor luz. ste
bien podemos estar seguros de ello es el firme terreno moral que
debemos ocupar. En vez de tratar de reconciliar aparentes
discrepancias, inclinmonos a los pies del Maestro y justifiqumosle en
todos sus dichos. As cosecharemos abundantes frutos de bendicin, y
creceremos en el conocimiento de Dios y de su Palabra en conjunto.

Unos pocos das atrs, un amigo puso en nuestras manos un sermn
que haba sido predicado recientemente por un eminente clrigo
perteneciente a la alta escuela de doctrina. Hemos hallado en este
sermn, al igual que en la carta de nuestro corresponsal, los efectos
de una teologa torcida que muestra un solo lado de la verdad. Por
ejemplo, al referirse a esa magnfica declaracin de Juan el Bautista,
en Juan 1:29, el predicador la cita de la siguiente manera: He aqu el
Cordero de Dios, que quita el pecado de todo el mundo del elegido
pueblo de Dios.

Pero en el pasaje no se dice ni una sola palabra acerca del elegido
pueblo de Dios. Se refiere a la gran obra propiciatoria de Cristo, en
virtud de la cual toda traza de pecado ser borrada de toda la
creacin de Dios. Nosotros veremos la plena aplicacin de ese bendito
texto de la Escritura solamente en los cielos nuevos y la tierra nueva,
en los cuales mora la justicia. Limitar el pasaje al pecado de los
escogidos de Dios, slo puede ser considerado como fruto del prejuicio
teolgico, que tuerce la verdad.


NOTAS

[1] N. del T. En la cristiandad hay dos sistemas teolgicos dos escuelas de
pensamiento antagnicos, que deben su nombre a aquellos que los
formularon por primera vez: arminianismo (de Jacobo Arminio, telogo
protestante holands) y calvinismo (de Juan Calvino, reformador francs).
Cada uno cita un grupo selecto de textos bblicos con el fin de sustentar su
postura. El arminianismo afirma, correctamente, que el hombre es
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responsable de creer para ser salvo, pero, de esa responsabilidad, deduce,
errneamente, que el hombre tiene una capacidad propia dentro de s para
decidir ir a Cristo: el llamado libre albedro. Puesto que este sistema hace
depender la salvacin del llamado libre albedro, entiende la soberana de
Dios como un paso inicial de la salvacin, pero no como una eleccin
soberana de Dios, independiente de la voluntad del hombre. Sostiene que
Dios elige segn su presciencia, o sea, elige a los que l sabe de antemano
que habrn de creer en Cristo. Una de las consecuencias funestas de este
sistema es que, al hacer depender la salvacin de la eleccin humana, ella
se puede perder por ese mismo libre albedro. La escuela contraria el
calvinismo se apoya en otra serie selecta de textos que muestran que la
redencin completa del hombre depende exclusivamente de la soberana de
Dios, quien elige desde la eternidad a aquellos que habrn de ser salvos,
independientemente de su voluntad o conducta, lo cual, hasta ah, es cierto.
Con ms o menos variantes en lo que respecta al grupo de personas que no
fueron elegidas por Dios desde la eternidad para salvacin (los que quedan
en un estado de condenacin), las escuelas ms extremas del calvinismo (a
stas se refiere el autor del presente artculo) deducen errneamente que el
hombre no es responsable de creer. Extendiendo sus deducciones lgicas, el
calvinismo extremo crea as una teora de reprobacin de los incrdulos por
el decreto eterno de Dios, y no por la propia responsabilidad de los que se
pierden. El autor trata este tema con ms detalle en La responsabilidad
moral del hombre ante Dios y su falta de poder.

[2] N. del A. Es muy interesante notar la manera en que la Escritura nos
previene contra la repulsiva doctrina de la reprobacin. Veamos, por
ejemplo, Mateo 25:34. Aqu, el Rey, al dirigirse a los de su derecha, les dice:
Venid, benditos de mi Padre, heredad el reino preparado para vosotros
desde la fundacin del mundo. En contraste con esto, al dirigirse a los de la
izquierda, les dice: Apartaos de m, malditos [notemos que no dice de mi
Padre], al fuego eterno preparado [no para vosotros, sino]para el diablo y
sus ngeles. Lo mismo podemos apreciar en el captulo 9 de la epstola a los
Romanos. Al hablar de los vasos de ira (v. 22), dice: preparados para
destruccin, no preparados por Dios seguramente, sino por s mismos. Pero
cuando menciona los vasos de misericordia, dice: que l prepar de
antemano para gloria (v. 23). La gran verdad de la eleccin es plenamente
establecida; pero el repulsivo error de la reprobacin es cuidadosamente
evitado.

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