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Octubre 2011, InvestigacionyCiencia.

es 39
Foro c|ent|co
por Neus Barrantes Vidal
Neus Barrantes Vidal es profesora de psicologa clnica en la
Universidad Autnoma de Barcelona. Tambin imparte clases
ec |+ uc|e.s|c+c ce C+.c||c+ ce| |c.|e , es cccs.||c.+ c|ec|||c+
de la Fundacin Sanitaria Sant Pere Claver.

Q
u causa los trastornos mentales? Segn el mo-
delo psiquitrico predominante, la culpa es de
genes defectuosos que producen alteraciones cerebrales,
que se traducen en perturbaciones mentales. La psiquia-
tra confa en que los avances tcnicos y una mejor car-
tografa de los trastornos la convertirn en una suerte
dc ncuioloa icfnada. El modclo bio-psico-social dcl
trastorno mental, que propone un complejo origen mul-
ticausal, se ha deformado, pues, en una visin bio-bio-
bio. cQuc iicsos cnliaa dicla simplifcacion. El picsi-
dente de turno de la Asociacin Americana de Psiquiatra
alertaba hace ya ms de un lustro de la necesidad de re-
Fcxionai sobic csla cucslion.
El modclo bio-bio-bio la limilado cl avancc dc la
psicopatologa al asumir que la causalidad del trastor-
no mcnlal iadica cxclusivamcnlc cn lo bio-cnclico cl
ambicnlc scia un mcio dcscncadcnanlc y quc cl an-
lisis de este nivel de realidad (bio-gentico) resulta v-
lido y sufcicnlc paia compicndci cl icslo dc nivclcs
como si vci una allciacion ccicbial pcimilicia com-
prender el mecanismo que origina un sntoma o saber
como lialailo. En consccucncia, la cxpciicncia mcn-
tal, subjetiva, se considera un epifenmeno cerebral, es
dccii, un fcnomcno acccsoiio quc dciiva dc la fsioloa
ccicbial y sobic la cual ccicc cscasa o nula inFucncia,
teniendo, por tanto, poca importancia su estudio cien-
lfco y cvaluacion clnica.
Cmo hemos llegado hasta aqu? Las limitaciones
tericas y teraputicas del ambientalismo radical de la
primera mitad del siglo xx (conductismo, psicoanlisis
y antipsiquiatra) desprestigiaron gravemente la tesis
ambiental. Junto a ello, el espectacular avance que du-
ianlc los llimos dcccnios lan cxpciimcnlado la cnc-
tica y las neurociencias (sobre todo las tcnicas de neu-
roimagen) ha desplazado el pndulo hacia el radicalismo
bio-gentico. Sin embargo, los resultados no han sido
los esperables. Pese a las partidas millonarias que se han
destinado a la bsqueda de alteraciones genticas y ce-
rebrales responsables de trastornos mentales, no es po-
siblc cilai una allciacion bioloica o cnclica cspccfca
para ningn trastorno mental. La idea de que sera po-
sible detectar marcadores bio-genticos a partir de
mucslias sufcicnlcmcnlc amplias dc pacicnlcs, ino-
rando su interaccin con el ambiente, ha fracasado.
El avancc dc la psicopaloloa icquicic una pcics-
troika conceptual y una cooperacin multidisciplinar
quc pcimila afionlai iclos flosofcos, cpislcmoloicos
y mclodoloicos. Es ncccsaiio csludiai ccicbios conlcx-
tualizados, es decir, atendiendo a su biografa, relaciones
y cultura; sobre todo si tenemos en cuenta que una
misin crucial del rgano que nos hace humanos es
cslionai nucslia adaplacion a un ambicnlc cxliaoidi-
nariamente social y cuya evolucin es simblico-cultu-
ral. Somos la especie que nace con mayor inmadurez
neuronal, desarrollo cerebral ms prolongado e infancia
ms larga; el ambiente relacional ejerce, por tanto, una
ian inFucncia cn cl dcsaiiollo dc nucslio ccicbio-
mcnlc. El ambicnlc no solo desencadena; tambin ge-
nera vulnerabilidad al trastorno mental.
En aos iccicnlcs, csludios cpidcmioloicos dc di-
versos pases han demostrado la importancia de facto-
res de riesgo psicosocial (pobreza, discriminacin, ais-
lamiento social), traumas (maltrato infantil), guerra,
crianza en urbes superpobladas, disfuncionalidad pa-
rental y prdida temprana de los progenitores. Varios
de estos trabajos son de tipo prospectivo (evalan el
supucslo facloi causal piimcio y aos dcspucs cxami-
nan la aparicin de sntomas), con lo que evitan posibles
aliibucioncs a una causalidad invcisa quc sca cl lias-
loino la causa dc cxclusion social.
En paialclo, sc csl cmpczando a invcsliai la inlc-
raccin entre el genoma y el ambiente, cmo el entorno
psicosocial csculpc y modifca cl ccicbio, y como cl
mcdio icula la cxpicsion dc los cncs (cpicnclica).
Los resultados estn demostrando que el dilogo entre
genes y ambiente es ms interactivo a lo largo de la vida
de lo que se pensaba.
La falta de un autntico anlisis bio-psico-social
acaiica iavcs consccucncias cicnlfcas, clnicas y so-
ciopolticas. Sesga la formacin de profesionales y
difculla la fnanciacion dc invcsliacioncs inlciado-
ias cl dcscquilibiio picsupucslaiio cs cnoimc. A
nivel asistencial, minimiza la evaluacin de la historia
vital y la esfera subjetiva, empobreciendo as la com-
prensin de los problemas, la alianza teraputica y el
cxilo dcl lialamicnlo. E impidc cl avancc y difusion
de un conocimiento que permitira presionar a los
obicinos paia quc fnanciaian pioiamas dc picvcn-
cin primaria.
Para solucionar un problema podemos actuar antes
(prevencin) o despus (tratamientos paliativos) de que
este aparezca. Ambas estrategias entraan un coste po-
siblemente similar en el plano econmico. Pero no en
el humano. Sin embargo, pensamos que lo primero es
una utopa. Que ser ms fcil cambiar un gen que las
condiciones vitales. Y acabamos distorsionando nuestra
miiada y iioi cicnlfco. Scia bucno, al mcnos, sci
conscientes de ello. F
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Son solo los genes?
La actual concepcin biomdica del trastorno mental acarrea graves consecuencias
cientlfcas, cllnicas y sociopollticas