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La niez en la historia

La niez ha sido vista de diferentes formas a lo largo de la historia. Hubo una poca en que
se vea al nio como "adulto pequeo", es decir no se conoca la infancia. Luego aparecen
dos formas totalmente opuestas de ver a los nios como "esencialmente malos" o
"esencialmente buenos".
El nio, antes de la modernidad, era considerado como un adulto pequeo, haca parte del
engranaje de una sociedad y se educaba para ser adulto, para ayudar a conservar el grupo
social. Al desintegrarse esa cohesin, se vuelca la mirada al sujeto individual. Dentro de esa
concepcin empieza a configurarse el nio como sujeto, como ser real capaz de percibir el
mundo de una manera diferente a la del adulto.
El trmino nio no ha tomado su acepcin moderna sino hasta el siglo XVII. Antes, no se
saban distinguir las diversas edades, y el trmino de nio se aplicaba muchas veces incluso
a los adolescentes de 18 aos. Slo en los siglos XVII y XVIII aparecen palabras de sentido
ms limitado, como bambin o marmot, a las que el siglo XIX aadira la de beb.
Esta conquista del nio ha sido paulatina y solo hasta principios del siglo XX, con los
aportes de la psicologa congnitiva y del psicoanlisis, con los conceptos de desarrollo
evolutivo, con la mirada hacia la infancia para descubrir los origenes de los complejos y los
caracteres, con la plenitud de la conciencia histrica del hombre, es que la nocin de nio
llega a configurarse como un estatuto digno de ser mirado y estudiado desde todas las
disciplinas.
Los saberes modernos privilegiaron la infancia como objeto de investigacin cientfica y de
intervencin social y tuvieron como efecto una ampliacin y complejizacin de la mirada
sobre la infancia, la cual se convirti en la etapa de mayor importancia en la vida del ser
humano.
Mientras distintas disciplinas cientficas se preocupan por entender y conocer ms sobre el
nio y las etapas de su desarrollo evolutivo, la situacin social y econmica fue dando lugar
a la aparicin de la idea del nio como propiedad, se le vea como un ser inferior, cuyo
destino deba ser controlado por los adultos; se le exiga una actitud conformista y pasiva, y
se le valoraba nicamente por su capacidad de trabajo. As surgi tambin la necesidad de
crear leyes para regular el trabajo infantil.
En el contexto del inters superior del nio, la Convencin Internacional de los Derechos
del Nio establece su proteccin en cualquier trabajo que obstaculice su desarrollo integral,
y ubica a nias, nios y adolescentes como principales destinatarios de las polticas
sociales. Esto deja claro que la sobrevivencia econmica de la familia no puede ser excusa
para justificar el trabajo infantil. No es a las nias, nios y adolescentes a quienes compete
suplir las carencias familiares.
Aunque la concepcin del nio en el plano psicolgico, tico y jurdico ha evolucionado, la
realidad econmica y social que dio lugar a la idea del nio como propiedad o recurso
econmico persiste y sirve de sustento ideolgico a la prctica del trabajo y la explotacin
econmica de millones de nias, nios y adolescentes en todo el mundo.
Hace 100 aos, los nios tenan una significativa presencia como fuerza laboral en los
pases industrializados (en algunos casos de hasta un 50%), trabajando jornadas laborales
de hasta 13 horas diarias.
Actualmente el problema no ha sido resuelto, y se carece de informacin suficientemente
confiable acerca del nmero real de nias y nios en esta situacin.
En Amrica Latina, las nias y los nios trabajan mayoritariamente en el sector informal de
la economa, con frecuencia invisibilizados en talleres caseros de reparacin, en la
produccin artesanal de bienes de consumo, como vendedores ambulantes en las calles, o
bien en los basureros recolectando desechos.
Entre los aos 30 y la dcada de los 50 el conductismo dictamin que lo que
verdaderamente cuenta en el desarrollo es lo que viene de afuera: el aprendizaje. La
psicologa navega entre dos alternativas: el nio viene a este mundo dotado de estructuras
innatas y posee mecanismos propios para el desarrollo de las mismas o bien el nio es una
"tabula rasa" y todo, lo adquiere en contacto con el medio.
Partiendo de la definicin de aprendizaje entendido como modificacin continua del
propio comportamiento en base a la experiencia adquirida, podemos trazar las lneas que
caracterizan este cambio. La edad que a nosotros nos interesa es la del nio y ha sido
durante muchos aos objeto de estudios e investigaciones, aunque no siempre con fines
didctico-pedaggicos. Hemos pasado del concepto de nio como un hombre pequeo
que se prepara para la vida, al concepto de la mente del nio que se asemeja a una tabla
rasa, sobre la que todo est por escribir. Hoy, podemos afirmar que el nio tiene una
autonoma propia y una dignidad propia en cuanto tal, y no en preparacin de algo. Y
podemos tambin afirmar que no todo est por escribir, porque los factores del aprendizaje
pasan a travs del patrimonio gentico e interaccin con el medio ambiente, mediados por
las formas significativas de la experiencia.El nio es seguramente una esponja,
especialmente en la franja de edad que comprende de los 5 a los 12 aos, que absorbe todo
lo que entra en contacto con ella, para despus volver a sintetizar y recordar solamente
aquellas formas de experiencia que considera significativas.
El nio es esencialmente sugestionable. Si se le dice sin cesar que es malo, torpe, egosta,
embustero, etc., se le hunde, se le hace decaer de tal manera que no podr salir de all. Los
nios tienen ms necesidad de estmulos que de castigos.
La idea del juicio o de la opinin que de ellos se tiene desempean en el nio un papel
importante en la elaboracin de esa madures psicolgica en la que bordan cada da sus
actos y pensamiento.
Recordemos la observacin de Goethe, aplicable a los nios y a los hombres: "Si
consideramos a los hombres como son, los haremos ser ms malos; si los tratamos como si
fueran lo que deberan ser, los conduciremos a donde deben ser conducidos".
Tanto en la alabanza como en la reprensin, en el premio como en el castigo, es necesario
tener mesura, lgica y justicia. Mesura, porque el exceso termina por desconcertar y hasta
hace dudar del juicio de quien ejerce la autoridad. Lgica, porque qu significa felicitar
hoy una accin que mereci ayer una crtica?; Justicia, porque un premio no merecido
pierde su inters y su fuerza.
Se debe estimular al nio, ms por el esfuerzo que ha empleado, que por el resultado
obtenido. Es necesario conseguir que la aprobacin de sus padres tenga para l ms
importancia que una golosina.
El perodo de desarrollo que va de los seis a los doce aos, tiene como experiencia central
el ingreso al colegio. A esta edad el nio debe salir de su casa y entrar a un mundo
desconocido, donde aquellas personas que forman su familia y su mundo hasta ese
momento, quedan fuera. Su xito o fracaso en este perodo va a depender en parte de las
habilidades que haya desarrollado en sus seis aos de vida anteriores. Este hecho marca el
inicio del desarrollo del nio como persona en la sociedad a la que pertenece, la cual
hace exigencias que requieren de nuevas habilidades y destrezas para su superacin exitosa,
y es, a travs del colegio, que se le van a entregar las herramientas necesarias para
desenvolverse en el mundo adulto.
La entrada al colegio implica que el nio debe enfrentar y adecuarse a un ambiente nuevo
en el cual deber lidiar con demandas desconocidas hasta ese momento para l, aprender las
expectativas del colegio y de sus profesores y lograr la aceptacin de su grupo de pares. La
adaptacin y ajuste que el nio logre a este nuevo ambiente, como veremos posteriormente,
tiene una importancia que trasciende lo inmediato.
El desarrollo del nio lo podemos separar por reas; sin embargo existe una estrecha
relacin entre los aspectos intelectual, afectivo, social y motor. Lo que vaya ocurriendo en
un rea va a influir directamente el desarrollo en las otras, ya sea facilitndolo o frenndolo
o incluso anulndolo, y provocando el regreso del nio a conductas o actitudes ya
superadas
En el mbito cognitivo, el nio de seis aos entra en la etapa que Piaget ha denominado
OPERACIONES CONCRETAS. Esto significa que es capaz de utilizar el pensamiento
para resolver problemas, puede usar la representacin mental del hecho y no requiere
operar sobre la realidad para resolverlo. Sin embargo las operaciones concretas estn
estructuradas y organizadas en funcin de fenmenos concretos, sucesos que suelen darse
en el presente inmediato;
Otra etapa importante es donde el nio debe desarrollar sus cualidades corporales,
musculares y perceptivas, debe alcanzar progresivamente un mayor conocimiento del
mundo al que pertenece y en la medida en que aprende a manejar los instrumentos y
smbolos de su cultura, va desplegando el sentimiento de competencia y reforzando su idea
de ser capaz de enfrentar y resolver los problemas que se le presentan. El mayor riesgo en
esta etapa es que el nio se perciba como incapaz o que experimente el fracaso en forma
sistemtica, ya que esto va dando lugar a la aparicin de sentimientos de inferioridad, los
cuales van consolidndose como eje central de su personalidad.
El intercambio con los compaeros permite al nio poder confrontar sus opiniones,
sentimientos y actitudes, ayudndole a examinar crticamente los valores que ha aceptado
previamente como incuestionables de sus padres, y as ir decidiendo cules conservar y
cuales descartar. Por otro lado, este mayor contacto con otros nios les da la oportunidad
de aprender cmo ajustar sus necesidades y deseos a los de otras personas, cundo ceder y
cundo permanecer firme.
BIBLIOGRAFIA
Erikson, E. (1963). Infancia y Sociedad, Nueva York, Norton.
Mussen, P.H., Conger, J.J., y Kagan, J. (1969) Desarrollo del Nio y su
Personalidad. New York: Harper y Row.
Maier, H. (1979) Tres Teoras Sobre el Desarrollo del Nio: Erikson,
Piaget y Sears. Amorrortu Editores. Buenos Aires.
Piaget, J. (1984) Seis Estudios de Psicologa.Barral Editores S.A. Espaa.
Papalia, D.E., Wendkos, S. (1993) Psicologa del Desarrollo de la Infancia a la
Adolescencia. Mc Graw-Hill, Mxico.
El concepto de infancia vara considerablemente a lo largo de la historia y en las
diversas culturas y sociedades. Podramos decir que la mayora de estos cambios
han supuesto una mejora en sus condiciones de vida, aunque an queda mucho por
hacer.
Durante mucho tiempo la niez no fue valorada socialmente pues los nios eran
considerados un adulto en miniatura, por lo que no se les reconocan necesidades
diferentes a las de los adultos y muy pronto tenan las mismas obligaciones que
stos. Durante la edad media se mantiene esta concepcin, pero, debido a las
creencias religiosas, se cree que el nio cuando nace est ligado al pecado; es por
ello que se tiene muy en cuenta la vida de los santos en la educacin, principalmente
familiar y domstica o ligada a los monasterios.
No es hasta el Renacimiento cuando, al dar mucha importancia al pasado
grecolatino, se pretende construir un mundo nuevo, en el que se concibe al nio
como un ser modelable. A partir de esta poca se extiende la idea de que la
educacin ha de ser para todos/as y se incorpora la tendencia a la reeducacin y a
recoger a nios abandonados en nuevas instituciones. Sin embargo, debemos tener
en cuenta que este cambio, an, es ms terico que prctico. La crisis social, poltica
y econmica que sufre Europa durante el Barroco no ayuda mucho a la
implantacin de los nuevos ideales, sino que las penurias que se padecen conciernen
en mayor medida a la infancia, afectada por la mortalidad infantil, el abandono y la
hambruna. Dado el desolador panorama se publican unas disposiciones legales
sobre nios abandonados. Comenio es uno de los personajes destacables en este
periodo por que defendi la idea de una escuela para todos, en la que es importante
aprender jugando y en la que se tiene en cuenta el alumnado y sus necesidades.
Durante la Ilustracin, la educacin es considerada un medio de transmitir
conocimiento y cultura por lo que ganar popularidad entre la poblacin que puede
permitrselo. Las aportaciones de Rousseau y Pestalozzi comportan un cambio
positivo en la concepcin del nio, pues se tiene en cuenta el nivel de desarrollo de
cada etapa y a ste se adapta la accin educativa; dando as importancia al
desarrollo integral del nio/a. Aun asi, ocurre lo mismo que en pocas anteriores:
estos cambios son ms tericos que prcticos. Es durante el siglo XIX cuando se
adoptan medidas que en la prctica si afectan a la infancia, como la aparicin de
Asilos o casas de caridad para atender a los nios/as mientras que sus madre
trabajaban; stos son considerados los precursores de las escuelas infantiles de hoy.
En 1857 surge la Ley de Moyano que impone la escolarizacin obligatoria gratuita
desde los 6 hasta los 9 aos. Es necesario destacar tambin a Frbel por el hecho de
tener en cuenta la individualidad del nio/a.
Todas estas pequeas conquistas han dado lugar a la concepcin de la infancia
actual, pues ha sido en el siglo XX cuando el nio llega a configurarse como un
estatuto digno de ser mirado y estudiado desde todas las disciplinas, y cuando la
infancia se convierte en la etapa de mayor importancia en la vida del ser humano.
Hemos pasado del concepto de nio como un hombre pequeo que se prepara
para la vida, al concepto de que la mente del nio que se asemeja a una tabla rasa,
sobre la que todo est por escribir. El nio es seguramente una esponja,
especialmente entre los 5 y los 12 aos, que absorbe todo lo que entra en contacto
con ella, para despus volver a sintetizar y recordar solamente aquellas formas de
experiencia que considera significativas.
No obstante, aunque la concepcin del nio ha evolucionado, la realidad econmica
y social, que dio lugar a la idea del nio como propiedad o recurso econmico
persiste y sirve de sustento al trabajo y la explotacin econmica de millones de
nias, nios y adolescentes en todo el mundo. Hace 100 aos, los nios tenan una
significativa presencia como fuerza laboral en los pases industrializados (en
algunos casos de hasta un 50%), trabajando jornadas laborales de hasta 13 horas
diarias.
Es por ello, y por los estragos de la I Guerra Mundial, que Englantyne Jebb crea en
1923 la primera Declaracin de Ginebra, para comprometer a la humanidad en la
defensa de los nios/as, y que un ao despus se incluye en la Carta de Derechos de
la Infancia de la Sociedad de Naciones. Despus de la II Guerra Mundial, se
realizan la Declaracin Universal de los Derechos del Nio (1959) y la Convencin
sobre los Derechos de la Infancia (1989) para tratar de paliar las brutalidades y el
desamparo al que se han visto sometidos a lo largo de la historia. Es en 1979 cuando
hay un verdadero cambio con respecto a la concepcin de la infancia, pues a partir
del ao del nio, se considera a los adultos responsables de que se cumplan los
derechos infantiles.
Indiscutiblemente uno de ellos es el derecho a la educacin, y por la inquietud por el
estado de sta surge la Escuela Nueva o Nueva Educacin basada en la renovacin
de las ideas de Rousseau que por fn se llevan a cabo en la prctica. As, se
consider que todo nio/a tiene un potencial aprovechable y se tienen en cuenta sus
necesidades particulares, diferentes a las de los adultos.
Esta concepcin de la infancia que sigue vigente hoy en dia podramos definirla
como: El primer periodo de vida humana, que se extiende desde el nacimiento hasta
la adolescencia, en el que se desarrollan las potencialidades, las capacidades y se
sientan las bases del desarrollo de la personalidad posterior del individuo. En
definitiva, es una etapa decisiva para intervenir y procurar en el nio/a un desarrollo
positivo en todos los aspectos (fsico, motor, cognitivo, afectivo, social...).
Hoy, podemos afirmar que el nio tiene una autonoma propia y una dignidad
propia. Y podemos tambin afirmar que no todo est por escribir, porque los
factores del aprendizaje pasan a travs del patrimonio gentico e interaccin con el
medio ambiente, mediados por las formas significativas de la experiencia.
Sin embargo, aunque la concepcin de la infancia ha mejorado a lo largo de la
historia a nivel general, actualmente el problema no ha sido resuelto, y se carece de
informacin suficientemente confiable acerca del nmero real de nias y nios en
situaciones inadmisibles. No todas las sociedades ni culturas tienen la misma visin
del nio/a, diferencias marcadas por las distintas tradiciones y costumbres de cada
una de ellas, tales como: las relaciones entre los miembros de la familia, el tipo de
atencin que reciben en cuanto a su educacin y crianza y el tiempo dedicado a ello,
la edad en que se les exige que asuman responsabilidades, las tareas que se les
imponen, la posibilidad de acceso a objetos de consumo, etc. Y esto es lo de menos,
actualmente tambin existen nios obligados a combatir en guerras, vctimas de la
violencia y el hambre o nias obligadas a prostituirse. Son unos pocos ejemplos de
las injusticias que miles de nios/as tienen que aguantar hoy en da, lo que hace que
me pregunte...: con tantos siglos que nos ha costado llegar a respetar a la infancia y
a considerarlos como un sujeto en pleno derecho, es admisible que permitamos que
hoy en da esto siga ocurriendo?