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Ediciones Turas Mr
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1
2
Contenido
Editorial...............................................................................................3
Perturbacin (JOS A. GONZLEZ CASTRO).........................................5
Terraformacin (PAULA I. SALMOIRAGHI)...........................................16
Herclito en Blade runner: el asomo del no ser
como esperanza (JESS A. MORALES CASTRO)..........................20
El centro del tiempo (CLAUDIO BIONDINO).........................................23
Un viaje al ombligo del mundo (FERNANDO BONSEMBIANTE)............48
El regreso del hombre muerto (SERGIO GAUT VEL HARTMAN)..........59
NM n 7
Imbolc 2008
La nueva literatura fantstica hispanoamericana
NM
www.revistanm.com.ar
revistanm@gmail.com
Direccin y grafismo:
SANTIAGO OVIEDO
www.myspace.com/editornm
Maquetacin y arte de tapa: BRBARA DIN
sta es una publicacin de distribucin gratuita sin fines de lucro,
dedicada a la difusinde la nueva literatura fantstica hispanoamericana.
Las colaboraciones son ad honrem y los autores conservan la totalidad
de los derechos sobre sus obras.
Es una publicacin de Ediciones Turas Mr para e-ditores
ESN 79938-080118-716515-50
Se agradece por haber tomado parte en este nmero a:
CLAUDIO AMOEDO y a cuantos apoyan el proyecto.
En la portada:
Bipolar (SUE GIACOMN VARGAS)
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Fue un cientfico, cuando esta-
ba vivo enfatiza Malena. Y lo de
mente superior corre por tu cuenta.
Tablas dice el recuperado. A-
vanzando en esta direccin slo conse-
guiremos destrozarnos. Adems agre-
ga componiendo un gesto que trata de
pasar por confidencia es peligroso pa-
ra m. Los circuitos podran sobrecargar-
se...
Te das cuenta? se queja Ma-
lena. Han conservado lo peor de su
patrimonio: el egosmo. An muerto
slo se preocupa por s mismo. Los
dems slo existimos en funcin de
sus intereses.
Qu ests diciendo? Luis
se enfurece. Un cierto espritu de cuer-
po lo ha llevado siempre a defender-
lo. No deberas faltarle el respeto.
l... l...
Qu? Porque est muerto?
Han extirpado las fallas de su perso-
nalidad? Entiendo. Ya no est en con-
diciones de obligarme a abortar, co-
mo hizo cuando yo era adolescente,
no es cierto? Los recuperados no ha-
cen esas cosas, no es cierto, seor?
Las ltimas palabras son aullidos; no
le importa.
Luis extiende la mano como un
pjaro furioso y abofetea a Malena. Lo
ha hecho otras veces. Volvera a ha-
cerlo. La mujer retrocede algunos pa-
sos y busca algo en un bolso. Lo halla
y lo empua. Es una pequea pistola.
Sin vacilar y con fra determinacin,
aunque segura de que el hombre que
regres de la muerte no se interpon-
dr en el camino de la bala, dispara y
acierta entre los ojos de su hermano.
Aun antes de que el cuerpo termine de
desplomarse, ella encara al que fue su
padre, y con la mirada llena de furia le
lanza la frase definitiva.
Pueden ponerle esas lindas ma-
quinitas que inventaron. Nadie notar
la diferencia.
Pero el hombre que volvi de la
muerte no parece impresionado.
Mil gigas es tera. Mil teras es
peta. Mil petas es exa. Mil exas es
zetta. Mil zettas es yotta. Qu es mil
yottas? Habr una palabra que ex-
plique tanta informacin? Qu te pa-
rece, Malena?
SERGIO GAUT VEL HARTMAN, 2004.
SERGIO GAUT VEL HARTMAN
(Argentina Buenos Aires, 1947)
Director de la revista Sinergia (http://www.nuevasinergia.com.ar), conti-
nuadora electrnica del fanzine de los aos ochenta, en 2007 fue el
compilador de los libros Desde el taller (Nueva narrativa hispanoamerica-
na) y Grageas (100 cuentos breves de todo el mundo), para la coleccin
Desde la gente, del Instituto Movilizador de Fondos Cooperativos.
En NM public El ltimo viaje de Octavio (n 1) y Un viaje al ayer (n 3).
Como es difcil sacrselo de encima, seguramente sta no va a ser su
ltima colaboracin en la revista.
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otros actos, claro, pero no son impor-
tantes. Fui un hombre severo y seguir
sindolo. Pero ellos no parecen guar-
darme rencor.
Pap est diciendo Luis, no
sabemos cmo manejar esto; no nos
prepararon para comportarnos como
es debido. Malena est asustada. Yo
estoy confundido. No s qu le dir a
mi mujer. Lo mantuvimos en secreto
porque...
Teman que no funcionara. Lo
entiendo. El hombre que haba esta-
do muerto trata de resolver un proble-
ma delicado. Debe fingir que est vi-
vo, que celebra el regreso o es sufi-
ciente con que pasee su imperturbable
presencia por los cuartos de la casa,
sin involucrarse mayormente en los
asuntos cotidianos? Zarandea tmida-
mente los componentes electrnicos y
obtiene una directiva rotunda. Hijos:
su padre ha regresado; obviemos los
detalles espinosos y aceptemos el mi-
lagro. El programa es capaz de apren-
der. Pronto ser el de siempre. Podrn
enviarme a comprar el pan y a pagar
las facturas de servicios. Ir a buscar a
los nios al colegio... Dnde estn los
nios? Siente que empieza a domi-
nar la situacin; cada vez est ms
seguro. Sabrina y Mateo. He acer-
tado? Son tus hijos, no? agrega
sealando a Luis. Es bueno tener
hijos. Por qu no tuviste hijos, Ma-
lena?
Pap, por favor! se agita
Luis.
No, est bien. Es como si fuera
de la familia dice Malena con acre
irona. Existe una buena razn para
no escarbar en la herida? No... Haba
estado a punto de decir pap. No
puedo tener hijos; soy estril. Falta
ese dato en tu exquisita memoria?
Nada es para siempre dice
el hombre que regres de la muer-
te. No hay que perder las esperan-
zas.
Cuntas frases hechas es-
cupe Malena con rabia caben en tu
cerebro positrnico? O es binico?
Malena, basta ya! Luis se
sacude elctricamente. Se asemeja a
una pattica criatura reanimada me-
diante tcnicas dignas de una novela
gtica. Pero sus pensamientos no
guardan relacin alguna con la colec-
cin de gestos que prodiga. Quiz
piensa que no ha perdido del todo las
posibilidades de conquistar el afecto
del hombre muerto; lleva dcadas in-
tentndolo.
Es un buen cerebro dice el
recuperado sin inmutarse; su ca-
pacidad de almacenamiento es tan
grande que pronto tendrn que in-
ventar un nuevo prefijo. A propsito:
alguno de ustedes sabe cmo se
designa el rango superior a tera?
De qu ests hablando? bal-
bucea Malena, irritada, desgarrada por
dentro.
Habla de magnitudes dice
Luis. No soporta la desorganizacin
mental de su hermana y siente que
ella se precipita, infalible, hacia los
abismos interiores de s misma.
Magnitudes? A quin le im-
portan las magnitudes? A qu jue-
go estamos jugando, hermanito?
Luis adopta un talante de superio-
ridad, la arrogancia del conocedor que
se enfrenta al nefito. Es un cientfi-
co. Nunca pudiste soportar el fulgor de
su mente superior.
3
EDITORIAL
Primer ejemplar del ao 2008. Crecido. Con 64 pginas, en lugar de las 56 ha-
bituales (ojal se haga costumbre!), repartidas salomnicamente entre nuevos y
antiguos colaboradores.
Desde el lado de los nuevos, GONZLEZ CASTRO nos pasea por un horror
csmico de corte lovecraftiano, BIONDINO nos transporta por el tiempo y MORALES
ROJAS filosofa acerca de un clsico de RIDLEY SCOTT.
Por parte de los ya conocidos, una juvenil SALMOIRAGHI rescata un texto de
tono elegaco, BONSEMBIANTE recorre estados alterados y GAUT VEL HARTMAN nos
trae reminiscencias de sus Cuerpos descartables.
Se siguen manteniendo las costumbres (surgidas desde el nmero 2) de
que siempre colaboren, por lo menos, una mujer y algn autor que no sea
argentino. En esta entrega, al cuento de PAULA se le suman la ilustracin de
GIACOMN VARGAS y ese toque mgico que BRBARA le sabe dar a las tapas.
SUE y MORALES ROJAS, por su parte, son exponentes de la creatividad mexicana
y GONZLEZ CASTRO representa el aspecto hispnico de la cultura europea.
Como se dijo en editoriales anteriores, as como resulta interesante ese carc-
ter internacional de la nueva literatura fantstica hispanoamericana, no deja de ser
un poco preocupante en el mbito interno cierta falta de federalismo artstico.
Estamos seguros de que no slo se escribe y se dibuja en Buenos Aires. Los pocos
autores del interior que publicaron en la revista no pueden ser los nicos.
Esperamos, no obstante, que en futuros nmeros se vaya revirtiendo esa
tendencia hasta llegar a un equilibrio, que permita pintar mejor el estado del arte en
la Argentina, as como la participacin de autores de las otras naciones hispano-
americanas que an no pasaron por estas pginas.
Como novedad, la redaccin de NM ahora est ms cerca de todos. Apro-
vechando los servicios de las redes sociales, en www.myspace.com/editornm
se puede acceder al blog con las novedades de la publicacin, dejar mensajes
a la redaccin, ver algn vdeo interesante y para aquellos que tambin
4
Los textos de esta publicacin fueron editados en OpenOffice 2.2. La revista
se arm en Serif PagePlus 6.0. Los archivos PDF fueron generados en
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formen parte de la comunidad recibir boletines informativos, compartir el
calendario, participar en un eventual foro y dejar sus comentarios.
Por supuesto, estn todos invitados. Disfruten de este nmero y nos reencon-
traremos en el siguiente.
SANTIAGO OVIEDO
61
Ellos cobraron una enorme suma
de dinero fustiga Malena retrocedien-
do un paso. Crearon un programa que
reproduce la voz y otro que activa los
msculos. Es un ttere, Luis, una mario-
neta; no es nuestro padre. Retrocede
otro paso, se aproxima a la puerta; quie-
re salir de la habitacin, poner distancia,
aunque sea para volver a encerrarse en
su jaula dorada.
Ahora est seguro de lo que han
hecho con l. Busca sin eficacia un
nombre para su estado. Es un hom-
bre? No lo es, porque ha muerto. Un
resucitado, tal vez? Tampoco; para
serlo, como el Lzaro del mito, tendra
que haber operado una voluntad divi-
na que lo devolviera a su estado an-
terior. Slo han creado un programa
que reproduce su voz y otro que le
activa los msculos. Pero tambin lo
proveyeron de un receptculo en el
que se agitan, como serpientes, los
recuerdos compartidos con Malena y
Luis, cuando eran pequeos, y tam-
bin con Sara, la madre, su mujer du-
rante tantos aos. Ella no fue afortu-
nada, como l, muri antes de que los
genios de silicio pudieran convertir su
cadver en un ttere, una marioneta
electrnica. La voz interior, rebotando
en los espejos, le obsequia una ima-
gen deformada de lo mismo.
An permanece de pie, en medio
de la habitacin, pero se le ocurre que
no sera mala idea sentarse, y se sien-
ta. Malena regresa sobre sus pasos y
tambin se sienta. Los hijos ya no
discuten ni gesticulan. Ahora se sienta
Luis y as dispuestos, en torno a la
mesa, podran pasar por tres perso-
nas corrientes que comparten una ve-
lada familiar.
Te das cuenta? dice Luis.
Ha tomado la iniciativa. Slo ser cues-
tin de acostumbrarse.
Algo fallar dice ella, recelosa,
obstinada. Se quemar una placa y
lo veremos girando como un trompo,
rebotando contra las paredes, men-
dose encima.
Luis se re rgidamente y hace un
gesto extrao, demasiado frvolo para
la ocasin. No puede, ni eso ni lo
otro, tonta! Los recuperados no ne-
cesitan comer, ni dormir, ni soar...
Recuperados? se es el nom-
bre que les dieron? Malena cierra
los ojos y trata de conectar su mente
con la del hombre que regres de la
muerte, pero sabe que sa es la fan-
tasa de los dbiles de espritu y la
rechaza.
No obstante, el hombre que re-
gres de la muerte piensa que no
est mal que digan que ha sido recu-
perado. Observa a sus hijos y entien-
de que tambin es un buen momento
para una sonrisa. Sonre. Han encon-
trado un nombre para su estado. No
es un ser vivo, exactamente un ser
humano, ni ha resucitado, pero no le
cae mal considerar que convalece de
la enfermedad que lo habra confina-
do en una tumba si no lo hubieran
atiborrado de programas. Y all segui-
ra, para siempre. Un programa re-
produce mi voz, record, otro activa
mis msculos y un tercer programa
permite que sepa que esos dos que
me flanquean, con las manos juntas
sobre la mesa, como en un rezo, son
mis hijos. Recuerdo cuando los lleva-
ba al parque, por ejemplo, y tambin
recuerdo haberlos castigado una vez
que me desobedecieron. Recuerdo
60
ne de un largo encierro y que se dirige
hacia otro, tal vez ms prolongado
an. Hubiese preferido...
Silencio, querida hermana! No
estropees este momento mgico con
tu vulgar desaliento. El hombre jo-
ven, bronceado y seguro de s mismo,
coloca una de las manos del anciano
entre las de la mujer, que la sostiene
con aprensin, casi con asco.No
es cierto, pap, que ya no ests muer-
to?
No es una pregunta que se pue-
da responder con palabras dice e-
lla. Tampoco esperaba volver a verlo,
de todos modos; nunca cre que eso
fuera a... funcionar.
Y esto es slo el principio di-
ce el hermano, por qu no ests
contenta? Tendras que estar conten-
ta. Deberas estar tan contenta como
lo estoy yo, como lo est l. Luego,
dirigindose al dueo de los huesos y
las venas azules, agrega: Dio re-
sultado, pap. Y despus, regode-
ndose con la repeticin: Ya no es-
ts muerto.
Pero ella grita enrgicamente. S,
est muerto! Se pone frentica y a-
rroja la mano que sostena entre las pro-
pias como si se tratara de un insecto
repugnante. No te das cuenta? Han
puesto una mquina absurda en el inte-
rior de su cuerpo, un artefacto microsc-
pico que le permite estar parado en me-
dio de la habitacin, mirndonos como si
nos conociera, como si supiera que so-
mos sus hijos.
Estuviste de acuerdo protes-
ta el joven de sonrisa fcil, pero ya no
sonre.
Me hiciste firmar esos papeles,
a la fuerza; estaba dolorida, confusa,
aturdida. Se mora, pero fastidiaste
hasta que los firm. l... esto...
Ahora est completamente des-
pierto. Permanece de pie, en medio
de la habitacin. Los que gesticulan y
discuten son sus hijos; eso afirman y
l no est en condiciones de aceptar
o rebatir nada; slo los hechos refren-
dan un pasado tan perfecto como fro.
Por lo visto no estn de acuerdo con
algo que han hecho, con alguna de-
cisin que han tomado. No recuerda
haberse quedado dormido y el abis-
mo gris en el que se aloja la memoria
no le ofrece datos adicionales. Recu-
pera la mano que fue arrojada al va-
co y ve relieves de hueso y ros de
venas azules. Acepta que es su pro-
pia mano y un impulso acude a su
boca. Est bien, articula. No son sus
mejores palabras, pero alcanzan para
detenerlos en el aire, como liblulas
heladas.
Te lo dije! exclama el hijo,
alborozado. Est de acuerdo con lo
que hicimos.
Lo acepta, no le queda otro re-
medio replica la hija. Sus prpados
caen pesadamente y la escena se
nubla y descompone. No fue prepara-
da para tolerar sin ms algo tan poco
natural. Pero sabe que no suea, ni
se siente atrapada por una aluci-
nacin. Est ocurriendo, en este mo-
mento, sin mesura.
Hijos. Malena. Luis. Ha emi-
tido las palabras con voz cascada,
pero est seguro de que son los roles
y nombres adecuados. Me sien-
to... raro? Extrao, s, todo esto es
muy extrao.
Funcion, pap! grita Luis,
eufrico. Ellos dijeron...
5
Como te deca, la existencia del
alma y su supervivencia tras la muer-
te es un tema que me lleva intere-
sando desde hace ms de quince
aos, y he realizado un esfuerzo
considerable por obtener una res-
puesta definitiva. De hecho, he reco-
rrido buena parte del mundo y he
recopilado abundante informacin
sobre las mitologas de los pueblos
primitivos para demostrar la realidad
del alma humana. Y todo est en
estos informes, que quiz algn da
se conviertan en un libro. Abelardo
seal varias carpetas repletas de
papeles, que haba sobre unos ana-
queles.
Diego escuchaba con inters las
palabras de su amigo. Estaba senta-
do en una butaca del siglo XIX, en un
amplio saln de estilo neogtico,
mientras Abelardo se apoyaba sobre
el borde de la mesa de un escritorio
repleto de libros, fumando en una pi-
pa. En aquella fra tarde de noviem-
bre, el calor del fuego de la chimenea
produca una atmsfera agradable y
propicia para la conversacin. Afuera,
el ambiente no era tan acogedor: a
travs de una de las ventanas de la
sala se poda apreciar cmo el viento
agitaba con fuerza las ramas de los
rboles del jardn de la parte trasera
de la casa. Al fondo, unos nubarrones
negros sobre el cercano pueblo de
Sant Pere amenazaban tormenta.
se es un asunto harto com-
plejo, Abelardo. Y tambin resbaladi-
zo. No es que quiera desmoralizarte,
pero permteme decirte que se trata
de una bsqueda intil y no creo que
vayas a encontrar ninguna prueba
definitiva. Ms que nada porque el
Hombre, desde que tiene conciencia
de s mismo, se ha hecho la misma
pregunta que a ti te preocupa. Pero
en estos miles de aos no ha logra-
do sacar nada en claro. En mi opi-
nin, toda respuesta positiva a ese
interrogante es un asunto de fe, y de
supersticin. As de simple. La cien-
cia no puede decir nada sobre eso.
T sabes que soy un hombre
de ciencia, y no de fe. Sin embargo,
no tengo tanta confianza en ella co-
mo para creer que tiene respuestas
PERTURBACIN
JOS A. GONZLEZ CASTRO
6
para todo. Es ms, pienso que en
ocasiones puede ser un obstculo
para, cmo dira?, expandir nues-
tra mente a otras realidades.
Y por qu la ciencia podra
ser un problema para eso? Diego
se sirvi otra copa de una botella de
brandy que haba sobre una mesita.
Bueno, tengo una teora muy
particular sobre el asunto. Abelardo
expuls con lentitud una bocanada de
humo blanco que envolvi parte de la
habitacin. Has mencionado la pa-
labra supersticin; si yo ahora mismo
comenzara a hablar sobre tradiciones
de tribus primitivas, casi de inmediato
te vendran a la cabeza muchos prejui-
cios: como que eran ignorantes, atra-
sados, ingenuos y carentes de inteli-
gencia. Y parece que la razn de ese
recelo a las culturas arcaicas es que
ellos no utilizaban la parte ms evolu-
cionada del cerebro, y que nosotros,
privilegiados por pertenecer al mundo
moderno y civilizado, s usamos. Sin
embargo, los salvajes hacan uso de
otra parte de la mente que permite un
acceso ms directo a la naturaleza, a
las emociones y a los estados altera-
dos de conciencia. Lo mismo puede
decirse de muchos indgenas del ter-
cer mundo de hoy da. Definitivamen-
te, creo que hemos perdido esas fa-
cultades de conectarnos con el mundo
natural porque usamos las funciones
racionales y lgicas, que son de orden
superior, y nos hemos olvidado de la
parte ms visceral. Debido a ello, pien-
so que nos hemos atrofiado y, por tan-
to, no somos hombres completos del
todo. Hemos puesto el nfasis en lo
racional, y la ciencia ha tenido parte de
culpa en que eso haya sido as.
Mientras deca estas ltimas pa-
labras, Abelardo se haba dirigido ha-
cia la ventana y ahora contemplaba,
ensimismado, las gotas de lluvia, que
haban comenzado a caer y se desli-
zaban sobre el cristal; su movimiento
hipnotizaba. Un relmpago destell con
fulgor en el cielo lejano.
Eso suena interesante. Pero t
mismo lo has dicho: eres un hombre
de ciencia, y necesitars algo ms
que estados extticos y meditativos
para tomar una decisin en cuanto al
asunto que te preocupa Y para ter-
minar ese libro que ests escribiendo
apuntill Diego.
Entonces Abelardo se volvi ha-
cia su amigo y, con brillo en los ojos,
dijo animadamente: Deberas pro-
bar unos puros que me trajo la sema-
na pasada un amigo desde Cuba; tie-
nen un sabor nico.
Fue hacia el escritorio y abri un
cajn, del que extrajo una pequea
caja de madera labrada a mano. La
abri y sac un habano de su interior.
Abelardo sonrea.
Siempre has sido un incrdulo,
Diego. Precisamente de pruebas que-
ra hablarte; por eso te he hecho venir
hasta aqu. Vers, te contar una his-
toria.
Hace dos mil quinientos aos e-
xisti en Oriente Medio una tribu n-
mada, los nakunhi, que tenan ideas
muy peculiares en cuanto a la existen-
cia y la naturaleza de la realidad. No
voy a aburrirte con detalles eruditos,
pero lo interesante de aquella gente
es que le concedan una importancia
vital a la palabra hablada. Crean que
algunas de ellas, pronunciadas de la
forma correcta y junto a los objetos
59
Despierta. Est de pie, en medio de
una habitacin. No recuerda haberse
quedado dormido. Alza las manos y
ve relieves de hueso y ros de venas
azules, pero no las reconoce como
propias. Debera? La habitacin, en
cambio, es parte de una geografa fa-
miliar; ha estado aqu tantas veces
que si se lo propusiera podra llamar a
cada tomo por su nombre. Pero,
qu importancia tiene eso? Cabalga
sobre la extraeza que le produce
saber y no saber al mismo tiempo y no
tarda en descubrir que ha perdido me-
chones de memoria, desprendidos co-
mo costras secas, como fogonazos sin
brillo.
Pap? Regresaste. Ests de
nuevo en casa, qu alegra! El que
habla es un hombre joven que ha en-
trado a la habitacin sin hacer ruido;
est bronceado por soles verdade-
ros, tiene la sonrisa fcil y largos ca-
bellos rubios que le caen en cascada
sobre los hombros. Se aproxima, afe-
rra las manos como mapas, con sus
ros de venas azules y escabrosas
crestas de piedra, y las aprieta con
fuerza contra su pecho. Estamos
juntos de nuevo. No te hace feliz?
Quisiera responder. La respuesta
es no. Pero la slaba mnima, a la vez
palabra rotunda y maciza, no logra
abandonar la boca. Las mandbulas
apretadas ofician de candados y el no
se pierde en una ilegible conjuncin
de mmicas vagas. Tal vez ni siquiera
importe. Regreso. Juntos. Feliz. No im-
porta, no; realmente no importa.
Un mal disimulado sonido de en-
granajes aporta un elemento residual
a lo que hubiera sido una explicacin
desafortunada. Pero est fuera de su
alcance comprenderlo. Ha chirriado
un mecanismo dentro de su propio cuer-
po? Es eso? Un segundo despus,
una voz simtrica disuelve el eco, y el
precario sistema construido se des-
morona.
Pap! Una mujer de faccio-
nes rgidas, sin alegra, irrumpe en el
espacio ya ocupado por los otros dos.
Tambin es joven; el corto cabello ro-
jizo, rizado y desprolijo, expresa una
insolente contrariedad. Su cuerpo, p-
lido y tembloroso, informa que provie-
EL REGRESO DEL HOMBRE MUERTO
SERGIO GAUT VEL HARTMAN
58
dentro del templo haba una sacerdotisa
tirada sobre un montn de almohadones
y pieles, y un sacerdote de pie le haca
preguntas. Se dio cuenta de que era lo
mismo que le estaba pasando a l en
ese momento. De alguna manera sinti,
percibi, capt, como en un sueo, que
estaba en Delfos, el gran orculo griego.
Y el nfora que descansaba al lado de la
mujer acostada contena la misma droga
que l haba tomado. De alguna manera
empez a sospechar que esa mujer era
l mismo, pero el hipnotista eligi justo
ese momento para volver a hablar y
mandarlo a otro lado. As estuvieron mu-
cho tiempo, pero l no tena manera de
saber cunto; su percepcin temporal
estaba totalmente deformada.
Muy bien, superaste nuestras expec-
tativas. Estamos muy contentos con
vos.
La voz de Osvaldo lo sac de la mo-
dorra posviaje. Le trajeron caf y me-
dialunas.
Lstima que no podamos repetirlo
hasta dentro de bastante tiempo. Bueno,
podra inventar una explicacin, como
normalmente hacen mis colegas, pero la
verdad es que no sabemos muy bien por
qu, pero no se puede repetir la expe-
riencia por lo menos por un ao
Soy un orculo? le pregunt
al psiquiatra.
Hay muy poca gente que pue-
de hacer lo que hiciste. Tampoco sa-
bemos cul es la diferencia. Por suer-
te, sabemos cmo encontrarlos. Co-
mo hicimos con vos. Pero, ahora, a
descansar. Te vamos a dar un pasaje
a Miami, donde vas a tomar un cru-
cero por el Caribe, todo pago; te reco-
miendo que tambin, ya que vas a
estar en la zona, vayas a Jamaica a
disfrutar de su produccin agrcola.
No puedo decirte esto en forma pro-
fesional, pero parece que el cannabis
ayuda a recuperarse del estrs de
este tipo de viaje. Tambin te vamos
a pagar veinte mil euros en efectivo.
S, ya s, es ms de lo que deca el
contrato; eso nos ayuda con los im-
puestos Y bueno, no te vamos a
molestar ms Por lo menos, por
un ao!
FERNANDO BONSEMBIANTE, 2007.
FERNANDO BONSEMBIANTE
(Argentina Castelar, Buenos Aires, 1966)
Casi un colaborador estable de NM, en el n 2 public Ajusten los con-
troles para el corazn del sol, con reminiscencias de Pink Floyd (un
cuento que ofreci poco antes de la muerte de Barret) y, en el n 4, El
criadero, un ajustado homenaje a DICK.
7
apropiados, ejercan un poder sobre-
natural sobre el entorno. Por supues-
to, tambin tenan a sus chamanes,
que realizaban curaciones mgicas y
ejercan de mediadores entre sus dio-
ses y los hombres. Y, como muchos
otros pueblos, tambin crean que el
ser humano posea un alma inmortal.
Pues bien, los arquelogos saben que
algunos nakunhi tenan una especial
devocin por un dios oscuro de nom-
bre Kuerzat, porque crean que les ha-
ba concedido un objeto sagrado. Al-
gunos teman a este ser, pero otros lo
adoraban. Ese artefacto era una ex-
traa piedra volcnica de color verde,
procedente del mundo inferior, donde
resida ese dios. Poco despus fue
tallada en forma de lobo con las fau-
ces abiertas, su animal totmico.
Todo esto que te cuento no me lo
estoy inventando: se han hallado va-
rias tablillas que explican sus creencias
en forma de poemas. Pues bien, ese
objeto tena un poder descomunal. Le
llamaban la piedra de almas, porque
gracias a unas palabras muy particula-
res, pronunciadas de manera adecua-
da, el alma de una persona poda ser
transferida a dicha piedra. Su cuerpo
mora y se descompona como el de
cualquier cadver, pero con el tiempo
esa esencia poda ser recuperada y
traspasada al cuerpo de otro hombre;
normalmente el nuevo destino de esa
nima cautiva era una persona a punto
de morir, un enemigo prisionero. Era
un medio para vivir muchas generacio-
nes. El mecanismo era simple: imagina
que el cuerpo de unnakunhi es ya viejo
y est a las puertas de la muerte, as
que toma el talismn y l o un cha-
mn pronuncia las palabras adecua-
das y de la forma precisa. De pronto el
anciano muere, pero su alma queda
atrapada en la piedra. A los pocos me-
ses, la tribu captura a un enemigo jo-
ven y sano y, en lugar de matarlo, el
chamn realiza la invocacin. Enton-
ces el alma que reside en la piedra pa-
sa al nuevo cuerpo; y as sucesiva-
mente, como una forma ingeniosa de
reencarnarse.
Unas creencias bastante sor-
prendentes. Pero de veras crees que
esas historias son verdaderas? Die-
go mir a su colega con ojos escru-
tadores. No me extraara nada que
hoy da existieran tribus con supersti-
ciones parecidas.
As es; los cazadores de cabe-
zas de Filipinas, por ejemplo, cortan
la cabeza de un enemigo justo antes
de que ste muera, porque creen que
as su alma quedar almacenada en
ella y podrn usarla para sus propios
intereses. Pero antes de responder a
tu pregunta te contar otra historia.
En el desierto de Libia hay una
tribu hereje (llamada Beni Lonoi), an
no civilizada, en la que sus miembros
no son musulmanes, como la mayora
de las tribus del Sahara, y no les gusta
mezclarse con gente de otros pue-
blos, lo que significa que sus tradicio-
nes apenas han sufrido alteraciones
ni se han visto contaminadas por las
creencias de otras tribus desde hace
miles de aos. Ya estuve all el ao
pasado y, con bastantes dificultades,
logr investigar sus costumbres e in-
tegrarme con ellos, en cierta medida.
En aquel lugar casi nadie habla del
tema porque es tab, pero entabl
amistad con un viejo del lugar, que en
estado de embriaguez me habl de
8
una estatuilla sagrada que en poder
del jefe de la tribu. Nadie ms puede
verla; slo se sabe que tiene forma de
lobo y que el lder hace uso de ella
como medio de ser inmortal. Le lla-
man la piedra de abajo, haciendo
una clara referencia al submundo, el
lugar en el que creen que reside su
dios. As que, como podrs ver, las
similitudes entre los nakhuni y esta
tribu libia son asombrosas, y estoy
bastante seguro de que los Beni Lonoi
pueden ser descendientes directos de
aqullos.
Abelardo se sent en el silln que
haba junto a Diego y se acerc a su
odo, como si no quisiera que nadie
ms escuchara lo que iba a decirle. A
continuacin, le susurr: Lo ms
emocionante de todo esto, amigo, es
que yo conozco las palabras exactas
que hay que pronunciar. Y no me pre-
guntes cmo he logrado saber eso,
porque a veces incluso ni yo mismo s
cmo he podido llegar tan lejos. Si te
soy sincero, en ocasiones creo que
tengo un gua espiritual que me dirige
por el camino adecuado para lograr el
fin al que estoy destinado.
Abelardo se recost en el respal-
do del silln.
Ja, ja. Me dejas perplejo. De
verdad crees que todo eso va a fun-
cionar? Y qu hay de la piedra? A-
caso la tienes tambin? Diego ape-
nas poda creer lo que estaba oyen-
do, y no saba si tomarse aquello en
serio o no. Pero al ver la cara exul-
tante de Abelardo no se atreva a po-
ner en duda por ms tiempo, delante
de l, sus extravagantes historias.
An no. Pero es posible que
pronto me haga con ella. Don Dinero
es muy poderoso, Diego. Tengo con-
tactos en la zona y hay gente dispuesta
a sacrificar su vida por un puado de
dlares. Un da de stos alguien robar
el talismn sagrado de su escondite y
yo estar all, muy cerca. Slo te dir
que maana tengo un vuelo para Tr-
poli, y si consigo lo que quiero t sers
uno de los primeros en saberlo.
Vale, de acuerdo. Pero cuando
la piedra est en tu poder, qu te
propones hacer con ella? Me refiero a
que, una vez que dejes tu alma ence-
rrada en ella, en quin vas a confiar
para que, en el futuro, te saque de all?
Buena pregunta, porque en e-
se futuro del que hablas puede que
no exista la humanidad, o que no ha-
ya nadie que se acuerde de m, ni le
interese resucitarme. Pero recuerda
que lo que me preocupa es conseguir
una prueba definitiva de la existencia
del alma, y no tanto as mi inmorta-
lidad. Lo que me propongo es hacer
una prueba, un experimento; pero no
puedo darte ms detalles por el mo-
mento.
Eres un explorador nato, Abe-
lardo, y espero que algn da encuen-
tres lo que buscas; aunque ya sabes
que siempre he sido bastante escp-
tico en esos asuntos. Pero no dudes
en mantenerme informado con tus ha-
llazgos. He de irme ya, si quiero coger
el tren de las nueve.
Diego se levant y cogi su para-
guas, le dese un buen viaje a su
amigo y se despidi de l. Despus
sali de all dndole vueltas a las ide-
as que haba escuchado esa tarde.
Su incredulidad hacia todo lo que tu-
viera que ver con las pseudociencias
y las supersticiones le impeda tomr-
57
definitiva, no lo dejaron tomar drogas,
caf o alcohol en toda la semana. Y le
hacan anlisis de sangre y orina; y
electro, encefalo y cardiogramas to-
dos los das. Los mdicos franceses
estaban muy contentos con su salud
perfecta; l se senta como un conejillo
de indias en una jaula de oro. Hasta le
haban puesto una instructora de yoga
bastante atractiva, para que le ense-
ara meditacin y relajamiento.
Al fin lleg el gran da. Lo dejaron dor-
mir hasta tarde para que estuviera
bien descansado. Cuando se desper-
t, le dieron un buen desayuno en la
cama y no lo dejaron levantarse. Pen-
saban hacer todo en esa misma ha-
bitacin. Enseguida lleg una perso-
na que no conoca. Se lo presentaron
como un hipnotista profesional que
iba a ayudarlo a entrar en la mentali-
dad adecuada para el nuevo viaje.
Hablaron durante un rato, hasta que
lleg un enfermero con todo lo nece-
sario para conectar su brazo con un
suero intravenoso. Ah empez a pre-
ocuparse un poco. La cosa pareca
muchsimo ms compleja de lo que le
haban dicho; pareca que lo estaban
por hacer una operacin a corazn
abierto, por la cantidad de preparati-
vos y los profesionales que lo rodea-
ban. Pero su preocupacin dur po-
co; la charla con el hipnotista y el t de
tilo que le dieron fueron dando resul-
tado, hasta que qued totalmente re-
lajado. Ah fue cuando le conectaron
el sachet de suero, y le pusieron la
droga por la misma va. A la hora,
empez a sentir las mismas sensacio-
nes de la vez anterior. Pero mucho
ms fuertes. El hipnotista no dejaba
de hablarle; deca cosas aparente-
mente sin importancia, y casi sin sen-
tido. Le pareci por un momento que
el tipo era un chamn o un sacerdote
antiguo haciendo invocaciones. Vol-
vi a estar dentro de la esfera auto-
contenida.
La habitacin, el hospital, Pars, de-
saparecieron de su alrededor, y qued
sentado en algo blando que flotaba en
medio de la nada, una nada nebulosa y
gris. Pero esta vez haba un cambio
fundamental; la cara del hipnotista lo
acompaaba y, cuando empezaron los
desplazamientos, su voz iba con l. Es-
ta vez vea flashes de escenas que a-
parecan y desaparecan; se mova a
toda velocidad por todo el espaciotiem-
po, aparentemente al azar, hasta que el
hipnotista le dijo algo que lo ancl en un
lugar que pareca un prado. El especia-
lista deca algo, y l vea una escena
relacionada con lo que le haban dicho
y la describa con todo detalle. As por
un rato, hasta que le pareci que estaba
en una especie de sesin de preguntas
y respuestas. El chamn o gua le deca
algo y l responda a su pregunta.
Vio bombardeos; vio sequas, incen-
dios, nacimientos, casamientos y muer-
tes. Le hicieron observar mquinas y ex-
perimentos con materiales que nunca
haba visto. No entenda muchas de las
cosas que presenci, e hizo lo imposible
para describirlas. A veces no encontraba
las palabras y le tenan que pedir que lo
volviera a explicar, varias veces. En un
descanso de su gua, junt suficiente
voluntad como para preguntarse a s
mismo qu estaba ocurriendo. Vio un
templo; por la arquitectura pareca grie-
go antiguo. Haba una gran cantidad de
gente esperando para hacer consultas;
56
Estaban en un privado del bar; na-
die los vea y empezaron a compartir el
polvito blanco mientras trataban de ex-
plicar lo que haba pasado.
Hay dos grandes posibilidades.
Una, que haya sido totalmente una
alucinacin. Y la otra, que realmente
hayas viajado por el tiempo dijo el
experto.
Y cmo podemos sacarnos la
duda?
Quisiera que la prxima vez to-
mes la droga en un entorno controlado.
Controlado por vos, seguramen-
te.
Obvio. Quiero saber qu le su-
cede a tu cuerpo mientras ests en un
viaje. Acordate, yo soy psiquiatra, no
psiclogo. O sea, soy mdico Tengo
el informe del hospital de Villa Gesell.
No sirve para nada. Se limitaron a che-
quear el corazn, algunos reflejos
Necesitamos electroencefalograma, e-
lectrocardiograma, anlisis de sangre;
esas cosas
Bueno, dejame pensarlo. La lti-
ma experiencia fue algo intensa Te
aviso cuando est listo
Una semana despus llam al psi-
quiatra.
Bueno, cul es tu propuesta?
Te dije que iba a darte sorpresas,
y ac tens una. Inform a mis jefes de
tus progresos. Y estn contentos. Tan-
to, que te invitan a Pars.
Pars?
Un viaje todo pago a Pars, para
vos. Te vamos a dar una habitacin en
una muy buena clnica, donde te va-
mos a hacer esas pruebas que habla-
mos. La idea es, salimos el domingo a
la noche en el primer vuelo nocturno. Y
empezamos las pruebas el viernes si-
guiente. O sea, tens casi una sema-
na completa para hacer turismo en
Pars.
Demasiado bueno para ser ver-
dad. Dnde est la trampa?
No hay trampa. No mucha, en
realidad. Vas a tener que firmar algu-
nos papeles, desligando responsabi-
lidades, esas cosas Si tens el me-
nor problema, tens cobertura mdi-
ca completa, sin cargo, pero en los
papeles vas a figurar como que sos
empleado de una empresa fantasma
que tenemos por ah, y que sufriste
un accidente de trabajo Bueno, ya
vas a ver el contrato dame un n-
mero, te lo paso por fax y hablamos
El contrato no deca nada de drogas. Le
pagaban por dar unas charlas en una
empresa, y especificaba esas cosas de
la cobertura mdica. Investig un po-
quito en Internet y su empleador result
ser una consultora en medicina laboral.
La empresa se encargaba de todos los
asuntos legales, pasaporte, visa, per-
misos de trabajo, etctera. Tambin es-
pecificaban la paga que iba a recibir.
Era muy generosa. Adems de que cu-
bran todos sus gastos en Europa. Por
lo tanto, lo pens muy poco y acept la
oferta.
Los das de ocio en Pars pasaron
muy rpido. Osvaldo lo segua muy de
cerca, pero fuera de eso viva en
su habitacin del hospital y estaba co-
mo en un buen hotel. Poda ir y venir
por Pars, con la compaa casi per-
manente del psiquiatra. Se cans de
visitar museos, teatros, conciertos, pe-
ro no lo dejaban ir a raves o fiestas; en
9
selo demasiado en serio; s, acaso,
como un pasatiempo inocente. Con-
sideraba que su colega se haba lan-
zado a una bsqueda intil, del mis-
mo modo que los buscadores del San-
to Grial, unicornios, o fantasmas; esas
cosas slo procedan de la mente de
gente imaginativa, retrasada o acien-
tfica. Pero le sorprenda ver la cara
radiante y el mpetu que vea en Abe-
lardo en relacin con aquel asunto,
que haba llegado al punto de realizar
numerosos viajes alrededor del mun-
do en busca de evidencias arqueol-
gicas, religiosas y mitolgicas que a-
valaran su tesis.
Algn da, Abelardo le llamara
para decirle que haba estado siguien-
do un espejismo y que, como tal, se
haba desvanecido; que todo haba
sido en balde. Pero lo que Diego re-
cibi, un mes despus de aquella tar-
de tormentosa no fue precisamente
eso; el mensaje escrito en una carta
procedente de una ciudad al sur de
Libia no hizo sino provocarle intran-
quilidad:
Estimado Diego:
Te escribo desde Al Awaynat, en
el sur de este magnfico pas. De-
beras venir, al menos una vez;
todo es tan maravilloso aqu: la
luz tiene muchos matices difci-
les de apreciar en nuestra regin
de Catalua.
Cuando llegu, las expecta-
tivas en cuanto a obtener la pie-
dra de almas eran bastante pro-
metedoras. Creo que la vida a
menudo nos ofrece oportunida-
des singulares que debemos a-
provechar, porque es posible que
nunca ms se nos vuelvan a pre-
sentar en la vida. Y sera una
verdadera pena no atraparlas
cuando aparecen. Es como un
tren que pasa muy de vez en
cuando por una estacin; si uno
no est atento, pasar de largo.
Yo puedo decir que no ha sido
as en mi caso. Estos ltimos
das han sido realmente extraor-
dinarios y emocionantes, y aho-
ra me siento joven y pletrico de
energa como un chiquillo, amigo
mo. Siento ese familiar cosqui-
lleo que me recorre la columna
vertebral hasta la coronilla, como
cuando te preparas para acudir a
tu primera cita con la chica que
te gusta. Porque, s, todo fue se-
gn lo acordado y por fin he con-
seguido el ansiado talismn. A-
penas puedo creerlo, pero aqu
lo tengo, delante de m mientras
escribo esta carta, y envuelto
con cuidado para el viaje de re-
greso.
Es muy posible que el sueo
de mi vida termine por cumplirse
en pocos das. Maana tengo
previsto dirigirme a otro lugar,
aunque en estos momentos me
siento tan impaciente por volver
y realizar el ritual como un nio a
la espera de recibir los regalos
de Navidad. Algo en mi interior
me dice que todo saldr bien (ya
sabes, esa especie de gua espi-
ritual que me acompaa y me
dirige).
Pero quiero hacer las cosas
bien y no precipitarme; demasia-
dos proyectos humanos se han
ido al traste por no tomar las de-
10
bidas precauciones. Como com-
prenders, temo por mi vida y he
de salir rpido de aqu. Un objeto
tan sagrado para un pueblo no
puede pasar inadvertido ni olvi-
darse de la noche a la maana; ni
aqu ni siquiera en mi casa. Quiz
te parezca demasiado alarmista;
a fin de cuentas pensars
slo se trata de una tribu perdida
en el desierto y sin apenas con-
tactos con la civilizacin. Pero
tengo motivos para creer que hay
peligros acechando: incluso exis-
te una maldicin dirigida a quien
toque la piedra sin ser purificado.
As que no aparecer por mi do-
micilio en un tiempo.
Realizar el ritual en la casa
de la colina que t ya conoces; y
qu momento ms propicio para
ello que la noche de la luna llena
del da veinte del prximo mes,
despus de las doce, cuando el
Sol ilumina el pas de los muer-
tos. Para cuando hayas recibido
esta carta quedarn slo unos
pocos das, por lo que, si no tie-
nes previsto nada urgente para
entonces, me encantara que es-
tuvieras all. As que te estar
esperando. Acrcate por el lugar,
sin ser visto, sobre las doce.
Si algo grave llegara a pasar-
me, te rogara que te encargaras
del material que tanto me ha cos-
tado elaborar. Ya sabes dnde lo
tengo escondido.
Un abrazo,
Abelardo Ferrer.
Diego estaba perplejo por lo que aca-
baba de leer; apenas poda creer que
Abelardo o alguien bajo sus rde-
nes hubiera robado la piedra y que
estuviera a punto de celebrar un ritual
que le devolvera poco menos que la
inmortalidad. O eso era al menos lo
que l crea. Pero lo que a Diego le
preocupaba era el peligro a que se
haba expuesto su amigo con seme-
jante ultraje; una afrenta a una tribu
salvaje cuyos miembros no dudaran
ni un segundo en matar a cualquiera
que se atreviera a perturbar sus cre-
encias sagradas. Sus palabras alar-
mantes sobre su seguridad le produ-
can cierta preocupacin; sobre todo
la ltima frase de la carta, por la for-
ma tan clara en que haca referencia
a la posibilidad de su muerte.
Slo quedaban tres das para el
ritual, que se celebrara en una casa
de madera situada en una colina ro-
deada de rboles, al oeste de Gero-
na. All Abelardo sola pasar algunos
das de verano pescando en el ro
Ter. Diego tambin haba estado en
alguna que otra ocasin, y lo que ms
le atraa del lugar era el imponente
paisaje de bosques caducifolios y va-
lles abruptos que se divisaban desde
la loma.
Diego no paraba de darle vueltas a
la cabeza sobre lo que se propona
hacer Abelardo con aquel talismn.
Cmo se supone que hara regresar
a su alma de su interior, si para enton-
ces ya estara muerto? l no tena ni el
ms mnimo inters por asistir a algu-
na clase de ceremonial supersticioso,
sesin de espiritismo, o de curacin
psquica, propios de los pueblos atra-
sados. Por un instante desech la idea
de aparecer por all, por tratarse de
una prdida de tiempo, pero despus
55
todo lo que lo rodeaba eran piedras
puntiagudas y filosas, hasta el borde del
mar. Y el agua verde, casi fosforescen-
te, le pareci viscosa y pegajosa. No lo
comprob, porque no tena voluntad
para levantarse a tocarla. Esta vez se
senta distinto a la anterior. En aquella
ocasin haba salido y caminado; ahora
pareca como clavado en su lugar. To-
do lo que poda hacer era fijar su aten-
cin en el mar y ver cmo se mova
hacia adentro y hacia afuera. De alguna
manera, not pequeos animalitos na-
dando en esa sopa espesa. Saba que
esos seres eran casi microscpicos,
pero no le sorprendi poder distinguir-
los. El color verde del agua se deba a
que estaba llena de pequesimas plan-
tas o algas flotando. Tambin invisibles
al ojo, pero no al suyo. Se senta in-
finitamente pequeo; otro ser unicelular
ms en el ocano primitivo. Se dio
cuenta de que eso era posible. Si antes
se haba desplazado en el tiempo, a-
hora poda estar presenciando el origen
de la vida en la Tierra. Mir el cielo para
tratar de ubicarse en el tiempo, pero no
pudo ver nada por la bruma o esfera
nublada que lo rodeaba. De todas ma-
neras, sus conocimientos en astrono-
ma no eran suficientes para sacar una
conclusin, aunque hubiese podido ver
las estrellas. Se limit a observar lo que
pasaba.
Los animalitos microscpicos se
alimentaban de las algas. Uno de e-
llos, de repente, empez a comerse a
otro ya muerto y parcialmente desinte-
grado. Al rato otros de esos seres em-
pezaron a imitarlo, buscando los res-
tos de sus iguales. Hasta que uno de
ellos, ms grande que los dems, co-
menz a atacar a los animalitos inde-
fensos y a devorarlos. Ese mismo bi-
cho se dividi enseguida, y su descen-
dencia hered su predisposicin a
alimentarse de otras criaturas. Se dio
cuenta de que la escala temporal era
rara. Estos eventos deban durar si-
glos; estaba presenciando la evolu-
cin de la vida, a una velocidad anor-
mal.
Al fin te despertaste.
Abri los ojos y vio a su amigo
sentado en un almohadn, al lado del
colchn en el piso que era su cama.
Estaba de nuevo en la trastienda del
bar.
Te fui a buscar a la playa y te
encontr sentado y con los ojos fijos en
el mar. No te movas. Te llev al hos-
pital y me dijeron que no tenas nada,
que te dejara dormir hasta que se te
pasara.
Cunto tiempo estuve as?
Yo fui a buscarte a las 5 de la
tarde; ahora son las 9 de la noche
O sea, estuve unas doce ho-
ras digamos en el estado en que me
encontraste?
Haba quedado en encontrarse con el
psiquiatra a las 11 de la noche en un
bar de Pinamar. Esta vez vesta de
modo ms conservador. Daba casi
una imagen de seriedad cientfica.
Hablaron un rato de ese extrao viaje
a la prehistoria. Osvaldo el psiquiatra
se limit a escuchar y a grabar el in-
forme en un pen-drive, mientras to-
maba vino. Sin previo aviso, sac de
su bolsillo un envoltorio plateado y
ech una buena cantidad de cocana
en un plato.
Quers? ofreci.
54
za, y sin el psiquiatra. As que se
tom un micro y se fue a Villa Gesell.
Ah poda quedarse en la trastienda
del bar de un amigo; era temporada
baja y el bar abra solamente los fines
de semana. Iba a estar tranquilo y su
amigo poda controlar lo que le pa-
saba durante la sesin. Las instruc-
ciones haban sido consumir todo
junto el contenido del frasco. Era casi
el doble de lo que recordaba haber
tomado la otra vez. Lo que poda sig-
nificar dos cosas: o una experiencia
ms larga, o ms potente. O las dos
cosas a la vez.
Esta vez eligi usar la droga a la
maana. Lleg a la playa temprano;
todava estaban los pescadores con
sus caas y las piernas metidas en
el agua fra del mar. Soplaba un
viento suave y hmedo; todava no
haba llegado la primavera y la playa
iba a estar desierta todo el da. Sen-
ta cmo sus brazos se iban mojan-
do de a poco, por la bruma que le-
vantaba el viento en el mar, y tam-
bin por las nubes grises que cu-
bran el cielo; caan unas pequeas
y casi invisibles gotas de agua. Mir
el horizonte y no pudo verlo porque
el mar y el cielo parecan una sola
cosa a la distancia. Algunos barcos
se distinguan a lo lejos; pequeas
manchas de color en la oscuridad
blanco y negro del agua. De repente
oy una sirena de uno de ellos; el
reloj marcaba exactamente las 10 de
la maana. Como si hubieran estado
esperando esa seal, escuch a su
alrededor los graznidos de docenas
de aves marinas que salan en vuelo
en busca de comida. Los pescado-
res tambin empezaron a los gritos;
quiz queran evitar la competencia
por el pescado con los ruidosos ani-
males voladores. El escndalo dio
resultado, porque pronto se sinti
rodeado por el sonido de aleteo; l
era la nica persona en silencio en la
playa en ese momento, y las aves
queran encontrar alguien que las
alimentara, antes que salir a ganar-
se el pescado con su propio esfuer-
zo.
Apenas consigui algo de paz, sa-
c la botellita con el lquido mgico y se
lo tom de golpe. Todava tena una
espera de por lo menos una hora de
normalidad antes de empezar a sentir
los efectos. Camin hasta el primer pa-
rador que encontr y pidi un segundo
desayuno. Cuando pag a la camarera,
ya estaba sintindose un poco raro. En-
tonces decidi ir a la playa, buscar un
lugar solitario y sentarse a observar el
mar mientras esperaba que la sustan-
cia tomara control de su cerebro. No fue
por mucho tiempo. Mientras miraba el
agua, empez a notarla cada vez ms
verdosa. No poda sacar sus ojos de las
olas, la lnea donde chocaban con la
arena y eran absorbidas. Otro cambio
se produjo frente a l: la arena dej de
ser un piso suave; poda ver los granos
uno por uno, cada vez ms grandes,
hasta que la playa termin siendo un
montn de piedras. Not a su alrededor
una niebla que lo rodeaba, espesa, que
no le dejaba ver ms all de unos pocos
metros. Reconoci lo que ya haba visto
en su experiencia anterior. Era la famo-
sa esfera autocontenida. Pero esta vez
no se mova. O quiz s. Prest ms
atencin y realmente lo rodeaban los
cambios. Sentado en una roca grande,
11
pens que lo ms prudente sera estar
presente; ms que nada por un cierto
temor a la integridad fsica y psquica
de su amigo. Si por algn motivo en-
traba en trance y perda el contacto
con la realidad, de encontrarse all solo
podra hacerse dao. Aparte de que,
segn dejaba entrever en su carta, te-
na sospechas de que pudieran estar
siguindole la pista. Pero sobre todo,
ira porque se lo haba pedido.
El da sealado result ser fro y nebli-
noso, y la temperatura continu des-
cendiendo a medida que se acercaba
el crepsculo. El camino, largo y si-
nuoso, transcurra por una carretera
solitaria rodeada de montaas. Si no
suceda ningn imprevisto, poda ha-
cerse en poco ms de dos horas. La
luz de la luna llena llegaba hasta el
suelo de forma difusa, tras filtrarse a
travs de las espesas capas de niebla;
una atmsfera silenciosa y fantasmal
se cerna sobre el paisaje por el que
circulaba Diego esa noche.
Realizaba el recorrido en su men-
te, una y otra vez: despus de pasar
por la posada del desfiladero, haba
que girar a la derecha por un camino
de grava, y continuar derecho durante
media hora. Y, al pasar el lago de las
nieves, girar a la izquierda en la inter-
seccin, por el camino de la catalpa;
hasta llegar a la cima de la colina, don-
de estara Abelardo, esperndole.
Pero, cuando no haba transcurri-
do ni la mitad del camino, ocurri una
eventualidad que puso nervioso a Die-
go; el coche comenz a bambolearse
de manera rtmica y entonces temi lo
peor. Apart el coche en el andn y
baj de l para contemplar cmo la
rueda trasera estaba pinchada. Sin
apenas luz, slo con una linterna de
mano, tena que arreglrselas con ra-
pidez, si no quera llegar tarde. Para
colmo, una vez que reanud el cami-
no, la espesa niebla le impeda ver los
puntos de referencia para poder tomar
los desvos adecuados y llegar a su
destino. Mir su reloj: eran las doce y
media y an le quedaba un buen
trecho.
Una hora ms tarde llegaba por fin a
su destino. La niebla se haba disipa-
do en buena parte, y all, junto a la
casa, estaba el coche de Abelardo.
Al menos an no se ha ido, se dijo
con alivio. Se diriga con paso gil
y la linterna en la mano hacia la
vivienda, cuando de pronto se sobre-
salt al observar una sombra que se
deslizaba, fugaz, por la parte lateral
de la casa. Diego se detuvo y alum-
br hacia lo que, en un principio, i-
dentific como una persona; pero a-
quello ya se haba esfumado entre la
maleza. Haba algo extrao en esa
silueta que le inquiet en sumo gra-
do, puesto que percibi algo no hu-
mano en lo que haba visto.
Abelardo, eres t? pregunt
en voz alta y temblorosa, mas no re-
cibi ninguna respuesta. Extraado,
Diego insisti varias veces ms, pero
sin xito ninguno. Entonces observ
que la puerta de entrada a la vivienda
estaba abierta de par en par. Vaci-
lante, entr y la cerr tras de s. Volvi
a llamar a su amigo, pero tampoco
hubo contestacin.
La casa era amplia pero bastante
simple: de una sola planta, tena una
sala principal, cocina, cuarto de bao
12
y dos habitaciones. No dispona de luz
elctrica, as que no le sorprendi ver
que la sala estuviera dbilmente ilumi-
nada; slo un par de velas arrojaban
unas sombras trmulas sobre los ob-
jetos. En ella haba una mesa larga,
un sof, tres sillas, una estantera con
libros y varias antigedades dispersa-
das por el suelo. Tambin observ
que Abelardo haba esparcido en el
piso un gran crculo de sal, como ca-
racterstica forma de proteccin en los
ritos de magia negra.
No haba duda de que Abelardo
haba dado comienzo al ritual sin l,
aunque presenta que algo no haba ido
bien. Dnde se haba metido? Por
qu haba una silla volcada y lquido
derramado en el suelo? Y ese olor de-
sagradable, de dnde proceda?
De una de las habitaciones del fon-
do surga una luz tenue; la puerta es-
taba abierta, as que Diego fue hacia
all. Comenz a sentir un vago desa-
sosiego porque intua que su amigo se
hallaba en aquel lugar y le haba ocu-
rrido algo, pero nunca imagin lo que
encontrara; lo que vio en su interior le
llen de horror: el cuerpo de Abelardo
estaba tendido sobre el suelo, junto a
una mesita, boca abajo y rodeado de
un enorme charco de sangre. Poda
verse una profunda herida en la parte
baja de la espalda que, con toda pro-
babilidad, le produjo la muerte. Diego
se acerc con rapidez a l y le busc el
pulso en vano, pues ya estaba muerto.
Los temores y las sospechas que tanto
le haban preocupado se haban con-
vertido en un terrible presagio de su
muerte, que ahora se haba cumplido
de manera brutal. Diego pens que
alguien relacionado con la tribu africa-
na haba estado siguindole de cerca,
posiblemente porque habra tenido ac-
ceso a la carta de su amigo, en la que
indicaba aquel lugar. Diego se encon-
traba abatido y no haca sino pregun-
tarse qu era lo que haba pasado all
esa noche.
Su atencin se dirigi hacia la su-
perficie de la mesita, sobre la que ha-
ba una lmpara de aceite, una jerin-
guilla y unos folios amarillentos escri-
tos a lpiz, con la letra de Abelardo.
Antes de morir, ste haba podido dejar
un mensaje, y el destinatario era el pro-
pio Diego. El corazn comenz a latirle
aceleradamente por la excitacin. Intri-
gado y con avidez (puesto que aquello
poda explicar parte de lo acontecido),
cogi las hojas, pero tuvo enormes difi-
cultades para entender las letras, que
haban sido realizadas de forma apre-
surada, en la agona de la muerte y en
medio de terribles dolores. Las pala-
bras que resultaban legibles decan lo
siguiente:
Para Diego Borrell.
Por qu no has venido? No
tuve ms remedio que comenzar
la sesin, apremiado por las cir-
cunstancias y mi natural impa-
ciencia. Pero maldita sea mi
suerte! Las cosas se han torcido
de una manera que no pude pre-
ver. Y es que lo tena todo pla-
neado
Una vez me preguntaste qu
es lo que tena previsto hacer
una vez que tuviera en mi poder
la piedra de almas; y yo te dije
que no poda darte detalles. Pe-
ro la verdadera razn por la que
no te habl de ello fue porque,
53
encontrarse con la prima de Gustavo;
busc un lugar silencioso y permane-
ci ah, escuchando la suave msica
funcional.
Al rato lleg ella; estaba acompa-
ada por un tipo vestido en forma lla-
mativa, con un chaleco de seda rojo, y
pantalones que hacan juego. Se vea
un poco ridculo, considerando que
era un mircoles por la maana; en
realidad, mirndolo bien, pareca que
vena directamente de una fiesta. Y
as era.
Cristina me dice que tuviste la
experiencia de la esfera autocontenida
empez sin ningn tipo de presen-
tacin o prembulo.
La experiencia de la esfera au-
tocontenida? Es algo normal que pa-
sa con esta droga?
No tanto. Slo un pequeo por-
centaje de los sujetos experimentales
tiene ese tipo de viaje. La mayora tie-
ne alucinaciones diversas sin mucho
sentido, como un sueo. Otros sim-
plemente perciben su entorno, pero
deformado; por ejemplo, distorsin
temporal y esas cosas. Otros tienen
un resultado parcial; la sensacin
de estar solos en el universo, rodea-
dos de niebla. Esa experiencia suele
ser muy estresante. Pero un pequeo
grupo consigue desplazarse con esa
esfera, ir a otros lugares y otros tiem-
pos.
Se qued un rato pensando en lo
que le deca este ser extravagante, ves-
tido como un bailantero pero que habla-
ba como un catedrtico.
Mir, te voy a ser extremada-
mente sincero. Yo trabajo para la em-
presa que desarroll la droga. Atrs hay
gente que quiere permanecer en el a-
nonimato, que est pagando por esta
investigacin. Yo en realidad soy psi-
quiatra. Estudi en Francia. Me estn
pagando para hacer esta investigacin
y necesito sujetos como vos. Quienes
puedan tener este tipo de experiencia,
como la que vos tuviste. No hay mu-
chos.
Pero, cmo los encuentran?
Vos nos encontraste. La lla-
maste a Cristina para pedir ms droga.
En realidad, no debera contarte esto.
Pero necesito ganarme tu confianza,
as que te voy a decir algo que me
puede meter en problemas, poten-
cialmente Estamos dndole la dro-
ga a gente en raves, fiestas tipo Goa,
ese tipo de evento; creo que vos los
conocs. Y despus hacemos un rele-
vamiento para detectar qu tipo de ex-
periencia tuvieron. Podramos poner
un aviso en el diario buscando volun-
tarios, pero como lo que hacemos no
es totalmente legal, y adems que-
remos gente con experiencia en otro
tipo de drogas Bueno, me entends.
Mejor hacerlo as y, adems, es ms
divertido
Sali de la reunin con un frasquito
de la droga, cien dlares en efectivo
y una tarjeta con el telfono del psi-
quiatra. Le haban dado la opcin de
repetir la experiencia a su gusto, pre-
sentando un informe despus, o de
llamar a Osvaldo, el psiquiatra, para
que lo supervisara personalmente. El
dinero le vena muy bien y le prome-
tieron ms: cien dlares por cada vez
que probara la droga, ms premios.
No haban aclarado de qu se trata-
ban los premios. Decidi hacerlo so-
lo, o ms bien con gente de confian-
52
do. A las tres de la madrugada. No ha-
ba tenido tiempo para hacer todo lo
que recordaba haber hecho el da ante-
rior.
Llam por telfono a Gustavo.
Hola, que tal? Quera disculpar-
me por haberme ido tan de repente, no
pude ver a la banda
De qu habls? Ya te dije que
habas tomado demasiado de esa dro-
ga que te di. Te quedaste hasta las
dos. Eso s, te perdiste la fiesta que
hubo despus. Haba cada perra!
Pero no creo que estuvieses como
para aprovecharlas. Parecas un zom-
bi; yo te hablaba y vos no me respon-
das. Mirando fijamente al escena-
rio. Incluso cuando no haba nadie en
l
Gustavo, con su acostumbrada lo-
cuacidad, no paraba de hablar. Mien-
tras tanto l pensaba qu haba pasado
esa noche. Quiz lo de la conferencia
fue slo un sueo o una alucinacin.
Eso deba ser.
La mejor manera de sacarse la
duda sera hablar con su ex profesor
o con alguien que hubiera estado en
la conferencia. Pero era difcil que lo
recordaran. No haba conversado con
nadie; ni siquiera haba saludado de
lejos al fsico. Una breve investiga-
cin por Internet, sin embargo, le re-
vel su correo electrnico. Le escribi
y en pocos minutos ya tena la res-
puesta. S, te vi de lejos. Me extra
que no me saludaras, pero yo me
senta muy tenso con la conferencia y
no quise perder concentracin ha-
blndote. Igualmente, se te notaba
raro. No s qu exactamente, pero
algo raro tenas. Y, adems, la con-
ferencia haba sido definitivamente a
la misma hora en que l estaba en la
fbrica abandonada, esperando a que
empezara el show, y tomando esa ex-
traa droga.
Dos semanas despus an segua
intrigado por los hechos o alucinacio-
nes de ese sbado a la noche. Todas
las evidencias apuntaban a que ha-
ba estado en dos lugares al mismo
tiempo. Obviamente, era imposible.
Pero la nica opcin para sacarse la
duda era volver a tomar la rara sus-
tancia, ese tal LSD 19. Pero Gustavo
no tena ms. Ya se la haba tomado
toda, con sus compaeros de banda.
Y ninguno se atrevi a ingerir ni la
cuarta parte de la dosis que l us.
Justamente porque lo haban visto a
l en ese estado de zombi, catat-
nico, y no les pareci divertido; as
que todos consumieron dosis peque-
as, en una fiesta, y se terminaron el
frasquito. Por lo tanto, no tena a na-
die que hubiera pasado por su misma
experiencia, por esa burbuja auto-
contenida de realidad. La nica o-
pcin que tena era ir a buscar a la
prima de Gustavo, quien trajo la dro-
ga de Europa.
Ese da amaneci nublado y h-
medo. El aire estaba fresco y ventoso;
el cielo gris y pareca que en cualquier
momento llova. Fue caminando por
la plaza Francia, mirando el pastito
verde y los chicos vestidos con su
guardapolvo blanco de colegio, jugan-
do. En esa parte de la plaza no se
oan casi los autos, sino ms bien los
pajaritos y los gritos de los nios en el
trampoln. Lleg al shopping y se sen-
t en el caf donde haba quedado
13
de habrtelo contado, habras
pensado de m que era la per-
sona ms ruin e inhumana de la
faz de la tierra. Aunque ahora
poco importa que sepas toda la
verdad, porque para cuando re-
cibas este mensaje, yo ya estar
muerto.
Quise hacer un experimento,
ya lo sabes. El cadver que hay
junto a la puerta de este cuarto
pertenece a Munhahim, un mu-
chacho que compr en Al Away-
nat. No poda transferir mi alma a
la piedra porque entonces mi cuer-
po habra muerto y tampoco poda
arriesgarme a que alguien me tra-
jera de nuevo a la vida, en otro
organismo. As que, por precau-
cin, realic el conjuro para extraer
el alma que resida en la piedra (si
es que haba alguna), pero dirigida
hacia el muchacho. Por supuesto,
yo no poda saber lo que haba all
dentro. Creme, Diego, nadie po-
dra haber sabido lo que se es-
conda en el interior de esa ima-
gen! Pero yo lo vi; s, yo vi con mis
propios ojos algo que no pertene-
ca a este mundo.
Despus de decir la ltima
palabra del rito, un vapor grisceo
comenz a salir de la boca del
talismn; ese talismn en forma
de lobo, con unos ojos que co-
menzaron a brillar con el color de
la sangre, y que expuls de su
boca una humareda demonaca.
No s si todo se debi a la mal-
dicin que exista sobre el fetiche,
pero el caso es que el humo fue
tomando forma humana. Ahora
entiendo por qu lo esculpieron
con la boca abierta: tiene la ac-
titud, tanto de tragarse el alma,
como de vomitarla. El muchacho
comenz a gritar, aterrorizado, y
quiso salir de aqu. Pero no tena
ninguna escapatoria, porque an-
tes yo haba cerrado la puerta con
llave, en previsin de algo seme-
jante.
Poco despus esa nube pe-
netr en el joven por sus fosas na-
sales; y, a continuacin, comenz
una transformacin espantosa: en-
tre otras cosas difciles de explicar,
su cara comenz a envejecer de
una manera atroz, en medio de es-
pasmos y convulsiones. Pobre chi-
co. Cualquier persona con cierto
grado de humanidad le hubiera
pegado un tiro all mismo, al ver el
sufrimiento insoportable que esta-
ba padeciendo. Pero yo estaba
dominado por el ansia de conoci-
miento. Al poco tiempo, aquello se
convirti en un ser al que no sa-
bra cmo definir, porque no era
similar en forma alguna a ninguna
criatura conocida. Quiz por de-
cir algo a un lobo, por la forma
de la mandbula y sus dientes pro-
minentes.
Lo que s es que, para enton-
ces, el chico ya no gritaba; ad-
quiri una fuerza sobrehumana y
se volvi violento, muy violento.
Me agarr por un brazo y me a-
rroj sobre una silla, con la mis-
ma facilidad con que se lanza un
saco de plumas. Saba que aquel
ser horrendo estaba dispuesto a
matarme, pues incluso me dijo,
con una voz horrible, que haba
venido desde el mundo de abajo
14
para llevarme con l. Yo qued
aturdido con la cada, y ni siquie-
ra me haba dado cuenta de que
se haba acercado a m. Slo
sent un doloroso desgarro en el
costado, y al instante supe que
estaba en las ltimas porque me
percat de que me haba arran-
cado un trozo de carne.
Sangrando y todo lo aprisa
que pude, cog la piedra y me
atrincher en este cuarto, aun-
que saba que no podra resistir
por mucho tiempo. Ese demonio
comenz a dar fuertes golpes en
la puerta, pero pude contener el
dolor durante unos segundos e
invocar el hechizo para hacerlo
retornar al lugar de donde proce-
da. Poco despus cesaron los
porrazos, y esper un rato. Al ver
que slo haba silencio, abr la
puerta y, en efecto, ah estaba el
cuerpo del muchacho, tal y como
lo haba trado desde su pas,
tendido en el suelo. La figura ho-
rrible haba desaparecido por
completo. Creo que est muerto
y que no volver a hacer dao a
nadie ms.
Y aqu estoy, desangrndo-
me poco a poco pero sabiendo
que al fin obtuve la prueba defini-
tiva de lo que estaba buscando:
la existencia del alma o, al me-
nos, de los espritus demonacos.
Aunque he aprendido, tarde ya,
que no se puede jugar con fuego.
Afortunadamente tena guardada
en la casa una dosis de morfina
que ha podido aliviarme el sufri-
miento lo suficiente como para
escribir estas palabras.
Corre, qumalo todo y a-
ljate de aqu! No te pido nada
ms, Diego. Y destruye tambin
lo que acumul sobre este terri-
ble.
En este punto terminaba el mensaje,
cuando Abelardo debi de caer al
suelo, desmayado por la prdida de
sangre.
Diego estaba estupefacto y ate-
rrorizado con lo que haba ledo. Sus
manos, que sostenan las hojas escri-
tas, an temblaban. Y entonces, unas
preguntas angustiosas le rondaron la
mente: quin haba abierto la puerta
principal? Y de qu cadver, junto a
la habitacin, hablaba Abelardo? All
no haba nada! Slo un lquido putre-
facto derramado en el suelo, en el lu-
gar en que se supona que estaba el
cuerpo yaciente del muchacho. Pero,
al pensar en ello, un estremecimiento
le invadi por completo al recordar la
extraa figura que haba visto entre
las sombras haca un momento, y se
le pas por la cabeza algo que intent
desechar por todos lo medios. La ho-
rrible perspectiva de que aquella silue-
ta deforme con rasgos de bestia pudie-
ra ser el joven Munhahim, posedo de
nuevo y vuelto a la vida por algo se-
mejante a un demonio, le provoc una
gran angustia y desazn. Pero ms,
sobre todo, que pudiera estar rondan-
do cerca.
Sumido en estos pensamientos y
sensaciones, algo atrajo su inters: en
una oscura esquina de la habitacin,
tumbado en el suelo, se encontraba un
objeto en forma de animal feroz. Se a-
cerc para verlo mejor y sinti cmo se
le helaba la sangre al descubrir que, lo
51
suficiente como para orientarse. Reco-
noci la estacin de Caballito. Ah cer-
ca era, o haba sido, la charla sobre
fsica cuntica. Baj del tren y sali del
andn.
Despus de recorrer algunas cua-
dras de la avenida Rivadavia, record
que le decan la calle ms larga del
mundo. Eso le pareca evidente. Ir a
pie desde Primera Junta hasta Parque
Rivadavia le pareci como una cami-
nata a Lujn. Un par de veces pens
en tomar un taxi, y lo detuvieron dos
cosas: que iban en direccin contraria
al trfico y que en realidad eran muy
pocas cuadras. Pero la fra realidad de
los nmeros de metros le pareca leja-
na, inaccesible; slo saba que tena
que caminar y caminar y caminar.
Al fin, lleg. A la sala de la conferen-
cia. Por suerte la entrada era libre y
gratuita; no se senta capaz de hablar
con nadie y menos de sacar plata y
contarla. Simplemente entr y se sen-
t en el fondo. Los conferencistas
llegaron y se acomodaron detrs de
una mesa largusima; reconoci a su
profesor entre los acadmicos. Al rato
de la primera disertacin, aburridsi-
ma, se dio cuenta de algo terrible. l
haba salido del recital horas despus
de que esta charla hubiese terminado.
Imposible que recin estuviese empe-
zando. Mir la hora en un reloj en la
pared y eran las 20 horas 17 minutos.
Poda ser ya el otro da? Imposible
que hagan esto en un domingo. Ya
bastante raro era que lo hicieran en un
sbado. Y la conferencia estaba pro-
gramada para la misma hora, mismo
da, que el recital. Imposible. Tampo-
co haba pasado tanto tiempo; haba
caminado por horas, pero no veinte
horas. Aunque, en el estado mental
en que estaba, no le pareca tan raro.
Sigui presenciando la conferencia,
entendiendo poco y nada; entre su
locura temporaria y su desconoci-
miento de la fsica terica, podan es-
tar hablndole en chino. A duras pe-
nas poda enfocarse en cosas que
ocurrieran fuera de su mbito inme-
diato.
La conferencia termin y sali apura-
do; no quera que su ex profesor lo
viera en este estado de confusin su-
prema. Se senta mal, mareado y can-
sado. No era una sensacin desagra-
dable, en realidad, pero necesitaba
dormir o por lo menos acostarse. En-
tr en un hotel barato y pidi una habi-
tacin. A duras penas habl con el
encargado y pag. Habr pensado
que estoy borracho, se dijo. Se acos-
t en la suave cama y se durmi ense-
guida.
Cuando se despert, ya haban de-
saparecido todos los efectos de la dro-
ga, excepto una pequea desorienta-
cin. El hotel serva desayuno y fue a
tomar un caf y a tratar de orientarse en
el espacio tanto como en el tiempo. Ha-
ba un diario y lo mir; era del domingo.
En el televisor estaban dando una ca-
rrera de autos; era, obviamente, domin-
go a la maana, o sea Qu haba
pasado? Realmente haba estado
dos das vagando por ah, o todo haba
ocurrido ese sbado a la noche? En
una servilleta encontr la direccin del
hotel. Estaba en Caballito, no muy lejos
del lugar de la conferencia. Camin por
el pasillo hasta la oficina de administra-
cin. Pregunt a qu hora haba llega-
50
experiencias fuertes; ya tom cido
muchas veces. Esto me parece que es
divertido pero es livianito
Bueno, pero esto no es cido
aclar el msico y se fue.
Se dio cuenta de que haba cometido
un error recin una hora despus.
Cuando una de las esculturas, una
araa gigante, le haca seas para
que se acercara. Tard un rato en
recordar que no haba esculturas, si-
no montaas retorcidas de metal in-
dustrial. Pero mir de nuevo y eran
esculturas. El saln pareca ser mu-
chsimo ms grande de lo que recor-
daba, haca apenas media hora. Te-
na una persona al lado que le ha-
blaba. Reconoci a su amiga, pero,
mientras la miraba, su cara cambia-
ba; era siempre ella, pero en realidad
no era. Algo difcil de entender. Le
hablaba y no entenda una palabra de
lo que le deca. No poda ni intentar
responderle. Dijo algo que le pareci
que ella iba a interpretar como una
disculpa, y sali corriendo a la calle.
Apenas respir el aire fresco, se
arrepinti de haber salido. Pens en
regresar, pero de alguna manera el
saln haba desaparecido. No haba
forma de volver, porque no haba nin-
gn lugar a dnde hacerlo. Una parte
de su mente saba que eso no era
posible. El universo fsico deba estar
todava ah, en alguna parte. Pero la
mayora de su ser lo dudaba. Senta
como si habitara una burbuja autocon-
tenida, de pocos metros de dimetro,
que proyectaba una realidad a su al-
rededor, y que ms all de eso no ha-
ba absolutamente nada. Camin ha-
cia adelante y vio cmo se creaban
casas, autos, calles, a medida que iba
pasando, y aunque no miraba para
atrs, estaba seguro de que todo deja-
ba de existir a medida que l se ale-
jaba. Ya haba empezado a avanzar, y
simplemente sigui. Aparentemente
sus pies saban muy bien a dnde i-
ban. No se molestaron en informarle al
resto de su ser cul era ese destino.
No haca falta.
Camin unas cuadras y lleg a la
estacin de Haedo. El andn le pareca
enormemente largo; a pesar de eso lo
recorri de arriba a abajo varias veces.
Vigilaba la distancia para ver si vena el
tren. Todo lo que vea era oscuridad. Y
algunas luces quietas. Un polica esta-
ba en el andn; cuando l se le acerc,
el uniformado desapareci. Algo extra-
o; normalmente suceda a la inversa.
Sentados en un banco cercano con-
versaban dos jvenes. Hubiera jurado
que estaban hablando de l. Prest
atencin, y en realidad charlaban so-
bre ftbol. O quiz haban cambiado de
tema para que l no se diera cuenta de
que, s, estaban hablando de l. Al ra-
to, que le pareci una eternidad, vio
venir dos luces blancas; era el tren.
Entr y se sent. Algunos cartoneros
con sus carritos ocupaban casi todo el
ancho del pasillo. l estaba cerca de
una puerta. No estaba seguro de en
qu estacin bajarse. Miraba por las
ventanillas, o ms bien trataba; esta-
ban todas sucias y desgastadas. Ape-
nas se poda ver para afuera. Tenan
una barra blanca que las atravesaba
horizontalmente, de punta a punta del
tren. Apenas pudo reconocer algn e-
dificio, un puente, las estaciones por
las que pasaba; vea pequeos frag-
mentos de lo que lo rodeaba, justo lo
15
que tena ante s no era otra cosa que la
misteriosa piedra de almas. Se trataba
de un bloque de color verde oliva de
unos treinta centmetros de alto, con u-
na cabeza de lobo y las fauces abiertas,
mostrando unos colmillos largos y ame-
nazantes. El visible desgaste de la roca,
junto con algunos detalles desdibuja-
dos, revelaban el persistente paso de
los siglos. Al instante, sinti una sacu-
dida al percibir que sus ojos inmundos
brillaban en un color rojizo, de forma
intermitente. Por un momento tuvo la
terrible y certera sensacin de que a-
quella cosa estaba viva, observndole;
slo de pensar que el terrible dios Kuer-
zat estuviera all presente de alguna for-
ma le produca escalofros. Y retrocedi
dando tumbos.
Lo nico que Diego deseaba ha-
cer en aquel momento era huir cuanto
antes de aquel detestable lugar. As
que sali de la habitacin y se dirigi
hacia la puerta principal, la nica salida
que tena la casa. Con cautela, abri la
puerta y observ fuera; el silencio y la
quietud se cernan en derredor. Pero
justo antes de salir decidi que tena
que hacer algo; se precipit de nuevo
hasta la habitacin, cogi la lmpara y
volc el aceite de su interior sobre el
mobiliario. A continuacin le prendi
fuego y corri a toda prisa, como alma
que lleva el diablo.
Una vez en el interior de su coche
fue consciente del desmesurado y evi-
dente nerviosismo que padeca, pues
apenas si atinaba a meter la llave del
coche para arrancarlo. Un instante des-
pus, y con una deficiente coordina-
cin en sus brazos y piernas, aceler a
toda velocidad cuesta abajo por el sen-
dero que se perda entre la bruma del
bosque. A pesar del fro que haca, un
sudor helado le recorra todo el cuer-
po.
Pocos minutos ms tarde, Diego
dirigi una ltima mirada a travs del
espejo retrovisor para contemplar, con
estupor y cierto alivio, cmo las llamas
se elevaban por encima de la colina.
Aunque no dejaba de pensar qu era
aquella figura fantasmal que vio deam-
bulando por el exterior de la casa.
JOS ANTONIO GONZLEZ CASTRO, 2007.
JOS ANTONIO GONZLEZ CASTRO
(Espaa Cdiz, 1970)
Ingeniero en informtica, aficionado a los relatos de fantasa desde muy
joven, es miembro activo de dos talleres literarios en la red (Taller 7 y Los
Forjadores). Tiene predileccin por los relatos de terror psicolgico y
sobrenatural, y en su estilo se notan influencias de escritores del siglo XIX
y de principios del XX, como POE, LOVECRAFT, MACHEN y BLACKWOOD.
Ha publicado dos cuentos (Rojo y Profundidad) en Vampiros!, el n 5
de Crnicas de la Forja.
16
Anudado al pensamiento generaliza-
do entre los habitantes del planeta
Tierra: Se proyecta para el inicio del
nuevo ao la puesta en marcha del
Plan de Terraformacin destinado a
volver propicio para la vida humana
el inhspito y deshabitado planeta
Venus. El aparato teletransmisor co-
municaba a la poblacin terrestre el
proyecto largamente estudiado por
los cultores de la teora segn la cual
el progreso humano no estaba debi-
damente encaminado si se limitaba
al planeta de origen. El hombre de-
ba expandirse infinitamente, con-
quistar, transformar, extender su cul-
tura a otros mundos; si era posible, a
todos los mundos.
Se rodear el planeta con naves
equipadas para bombardear toda su
superficie con misiles cargados de al-
gas productoras de oxgeno y agua. s-
tas se reproducirn en la atmsfera y en
determinado momento soltarn sobre
la corteza rida, un diluvio lo suficiente-
mente abundante y prolongado como
para transformar el suelo de Venus,
ahora hirviente, en una regin con ma-
res y ros, vegetacin y atmsfera res-
pirable para el hombre. En el aire vi-
braban las palabras metlicas. Para
unos eran la concrecin de aos de de-
sarrollo ininterrumpido, para todos eran
un agregado ms a la contaminacin
sonora que acolchaba los odos y trans-
formaba la ciudad en un enorme en-
jambre de autistas.
En el planeta Venus, ninguna voz
metlica inundaba el vaco. No haba
aire que contaminar, no haba agua
que transformar en energa. No ha-
ba rboles que talar, no haba ani-
males que exterminar, no haba nin-
guna clase de vida dispuesta a domi-
nar o progresar.
Ninguna noticia sobre planetas ve-
cinos se esparca por las calles. Es que
no haba calles, ni altoparlantes, ni tele-
transmisores. Ni periodistas, ni satli-
tes, ni cientficos, ni tecnologa.
Ninguna nave interplanetaria se
preparaba. Ningn misil se cargaba de
algas. Es que no haba naves, ni misi-
les, ni algas, ni rutas interplanetarias, ni
vuelos espaciales, ni fabricacin de ar-
TERRAFORMACIN
PAULA I. SALMOIRAGHI
49
tras miraba los preparativos pensaba
de qu estaran hablando en la confe-
rencia; seguramente iba a ser ms en-
tretenida que este recital, o este ensa-
yo, que era lo nico que estaba viendo
por el momento. Ahora pensaba que,
como siempre, estaba en el lugar equi-
vocado haciendo la actividad equivo-
cada.
Ese rato de negatividad le dur
hasta que se le acerc Gustavo, el gui-
tarrista de la banda. Charlaron un rato,
de cosas de la vida. En un momento, el
msico lo mir con cara conspiratoria.
Vos siempre ests dispuesto a la
experimentacin, no? le dijo.
l le contest que s, sin saber muy
bien a qu se refera su amigo. Hubo
una pausa de casi un minuto de silencio
incmodo.
Me dieron esto. Lo trajo mi prima
de Blgica. Todava no lo prob. Que-
rs? le dijo mientras le mostraba un
pequeo frasco con gotero, con un l-
quido transparente adentro. Le dicen
LSD 19 sigui. No s por qu la
denominacin, porque en realidad no
est relacionado directamente con el
LSD.
Mir el recipiente con curiosidad.
Lo puso a trasluz y vio que lanzaba
unos brillos extraos, violceos, casi
fosforecentes. Bueno, le respondi.
Dame. Lo voy a probar. El msico le
pidi que sacase la lengua, y deposit
una gota mnima en ella. La trag y no
sinti prcticamente ningn gusto. Le
pareci que iba a ser muy poco. Su
amigo mir la hora; eran las 20 horas 17
minutos.
Se supone que en una hora te
hace efecto. Ten paciencia y deci-
me qu tal.
Gustavo tom otra gotita, tambin
minscula, y se fue a seguir probando
sonido. Lo dej solo, esperando el e-
fecto de una droga desconocida. Em-
pez a preocuparse; quiz deba ha-
ber ido a la conferencia, despus de
todo. Ahora estaba a merced de un
qumico loco que estaba experimen-
tando con l. Por lo menos los fsicos
cunticos locos hacan simples expe-
rimentos mentales, y no eran tan peli-
grosos.
A la hora, se haba olvidado de
sus preocupaciones. Haba llegado la
hermana de otro de los msicos; una
rubia que era directora de cine. Habla-
ron un buen rato de sus proyectos y la
pelcula que iba a estrenar la semana
siguiente. En eso estaba cuando Gus-
tavo volvi.
Pas una hora. Qu sents?
Al principio le iba a decir nada.
Pero mir a su amigo, a contraluz con
las luces de colores del escenario, y
se dio cuenta de que algo raro haba.
Sinti una especie de euforia que al
principio haba confundido con la sen-
sacin de estar charlando ntimamen-
te con una chica, pero se dio cuenta
de que era algo ms.
Esta cosa que me diste, est
buena dijo.
Gustavo sac el frasquito de nue-
vo, lo mir y dijo: S, eso parece.
l aprovech la situacin para sa-
crselo de la mano.
Dame murmur, y se tom cin-
co gotas ms.
Epa, espero que sepas lo que
ests haciendo dijo el msico.
No te preocupes. Lo anterior me
puso un poco alegre, no ms. Vos
sabs: yo estoy acostumbrado a las
48
Las primeras luces amarillentas de la
maana le anunciaron que iba a ser
un da predestinado para lo extrao.
Muy temprano, lo despert el sonido
agudo e insistente de una alarma. A-
bandon el clido refugio de la cmo-
da cama. Se asom a la ventana y
junto con una brisa fresca vio pasar un
grupo de colores verdes, azules, rojos,
amarillos: gente disfrazada. Vendrn
de alguna fiesta, pens. Cerr la ven-
tana, pero el aire fresco segua aden-
tro de la habitacin. Se meti de un
salto dentro de la suavidad de las s-
banas y pudo volver a dormirse ense-
guida.
Se despert poco antes de las on-
ce de la maana. Temprano, para lo
que estaba acostumbrado. Sali en-
seguida de la casa y encar hacia la
cafetera donde siempre desayunaba.
Leyendo el diario, lo primero que le
llam la atencin fue una conferencia
sobre mundos paralelos; uno de los
disertantes haba sido su profesor de
fsica haca tiempo. Los universos pa-
ralelos y la teora cuntica. Sigui le-
yendo y encontr otro anuncio que le
interes. Haba un recital de unos vie-
jos amigos suyos. La banda se llama-
ba Conejo Blanco. Fanticos de Je-
fferson Airplane y de la psicodelia. Y,
por qu no, de Alicia. Revis los hora-
rios: la conferencia y el recital eran a la
misma hora. Se ri pensando justa-
mente que, si de fsica cuntica se tra-
taba, era lgico que le pidieran estar
en dos lugares al mismo tiempo. Co-
mo todava no dominaba la bilocacin,
decidi ir solamente al recital.
El lugar del evento era una vieja fbrica
abandonada, transformada en centro
cultural. No estaba demasiado conver-
tida, porque todava haba algunas m-
quinas pesadas, hierros retorcidos y
cosas as, que haban aprovechado
para armar una especie de escenogra-
fa decadente. Como siempre, haba
llegado temprano para el recital; si bien
la hora era la indicada por el diario, to-
dava estaban probando sonido y ter-
minando de armar el escenario. Si no
fuera que la conferencia era del otro
lado de la ciudad, podra haber ido a
los dos lugares tranquilamente. Mien-
UN VIAJE AL OMBLIGO DEL MUNDO
FERNANDO BONSEMBIANTE
17
mas, ni transportes, ni caminos, ni vere-
das.
La flota de naves emprendi la ruta. La
zona de despegue era foco de todas
las miradas. Los noticieros de todo el
mundo informaron sobre los preparati-
vos, el despegue y los planes futuros.
Cada habitante de la Tierra vio cmo
las naves partan rumbo a Venus. El
grupo de estudiosos encargado del
plan apret los botones, program te-
clados, visualiz pantallas, orient ra-
dares para lograr con la mayor eficacia
posible el objetivo del proyecto.
En el ardiente Venus ninguna flota
parti y nadie admir la partida. Por-
que no haba flotas, ni pilotos, ni sol-
dados, ni ejrcitos. No haba partidas
ni lugar dnde llegar. No haba admi-
radores ni admirados, no haba pro-
tagonistas ni testigos.
Nadie habl sobre planes futuros.
Es que no haba planificacin, ni futuro,
ni metas, ni objetivos. No haba eficacia,
ni errores, no haba equivocados ni co-
rrecciones.
Ningn estudioso apret ni visua-
liz ni orient nada. Faltaban botones
y pantallas, cosas dirigibles y estudio-
sos. Es que no haba teclados, ni te-
clas, ni dedos que presionaran, ni
manos que empujaran. No haba di-
reccin ni dirigentes. No haba orien-
tacin, ni mapas, ni cartas geogrfi-
cas, ni veletas, ni horizonte, ni lmites
ni fronteras. No haba radares ni vigi-
lantes. No haba quin mirara ni quin
fuera mirado.
Las naves dirigidas desde la Tierra
rodearon Venus a una distancia pru-
dencial. Se dispusieron formando una
cinta circular en torno al planeta. A
una orden transmitida desde la base
terrestre comenzaron el bombardeo.
Los misiles esparcieron por la alta at-
msfera venusina grandes cantida-
des de algas verdes. Cumplida su mi-
sin las naves regresaron a la Tierra,
donde todo el proceso qued registra-
do en los archivos cientficos para que
las generaciones futuras pudieran ver
avanzar la accin del bombardeo rea-
lizado aquel da.
En Venus nadie rode a nadie ni na-
die se sinti rodeado. Nadie estuvo a
distancia prudencial de nadie. Es que
no se jugaba a la ronda, ni se conoca
el cerco, ni el crculo, ni el cuadrado,
ni la lnea, ni el punto ni la geometra,
ni las reglas, ni las escuadras. Es que
no se conocan las distancias ni las
medidas, ni haba metros ni centme-
tros. Nadie era prudente, ni actuaba
prudentemente, ni desconfiada ni res-
ponsablemente.
Ninguna orden hizo esparcir algas
ni ninguna otra cosa por ningn lado
para cumplir ninguna misin. Es que no
haba rdenes ni existan verbos como
esparcir, invadir, atacar o avasallar. Es
que no haba espacio exterior, ni enemi-
gos, ni desconocidos, ni extranjeros, ni
extraterrestres, ni marginados ni gue-
tos. No haba misin, no se necesitaba
atmsfera ni respirar oxgeno, ni agua,
ni mares, ni ros, ni playas ni vacaciones.
Ningn proceso fue registrado en
ningn archivo para que ninguna gene-
racin conociera nada. Porque no ha-
ba procesos, ni registros, ni carpetas, ni
papeles, ni archivos, ni lxico cientfico.
Es que nadie se interesaba por contar
18
bombardeos ni ataques ni guerras ni
descubrimientos ni inventos ni ejemplos
ni parbolas ni moralejas ni metforas.
Es que no haba historia, ni cientficos,
ni final aleccionador, ni lecciones, ni mo-
ral.
Los cientficos informaron que la ac-
cin de las algas lograra la transfor-
macin deseada en un par de siglos.
La vida en la Tierra sigui su curso
cotidiano, pero nadie olvid que un
nuevo mundo esperaba ser poblado y
civilizado por la humanidad.
Los aos pasaron, y pasaron los
dos siglos y el esperado diluvio estall
sobre Venus y logr su objetivo.
Bajo el cielo de algas nadie esper
dos siglos. Porque no haba esperas
y porque nadie saba contar hasta
dos. Tampoco haba nmero dos ni
siglos, ni nmero cuatro, ni ningn n-
mero. No haba fechas ni aos, ni de-
cenios, ni milenios, ni tiempo de des-
cuento, ni destiempo, ni nada que pu-
diera llamarse matar el tiempo ni
haba reloj.
Nadie sigui nada cotidiano recor-
dando nada porque no haba rutina ni
normalidad no cotidianeidad ni sus rup-
turas. Porque no haba recuerdos ni
olvido, ni pasado conmemorable ni pre-
sente alentador ni futuro comprometi-
do.
Nadie so con poblar ni civilizar
ningn mundo. Porque no haba sue-
os que supieran poblar, colonizar,
esclavizar o extinguir. Porque no ha-
ba poblados, ni pobladores, ni civili-
zacin, ni barbarie, ni civilizados, ni
civilizantes, ni evangelizantes, ni e-
vangelios, ni civiles, ni militares. No
haba ignorantes, ni ignorados, ni in-
fieles, ni sediciosos, ni corruptores, ni
corrompidos, ni aptos, ni descarta-
bles, ni prolijos ni desprolijos, ni muy-
biendiez ni felicitado ni cuadro de ho-
nor ni medallas. No haba otros mun-
dos, ni nuevo mundo, ni viejo mundo,
ni primer mundo ni decimocuarto
mundo.
Nadie esperaba el diluvio ni se a-
sust cuando lleg. Nadie culp a na-
die por la catstrofe, ni busc explicar-
la, nadie maldijo ni odi. Porque en
Venus no haba esperanzas ni sorpre-
sas. No haba miedos ni rencores, na-
die saba odiar ni maldecir. No haba
explicaciones ni castigos de los dio-
ses, ni Sodoma ni Gomorra, ni arca, ni
No, ni pecados, ni pecadores, ni jue-
ces, ni testigos, ni perdn.
Se proyecta para el inicio del nuevo
ao la puesta en marcha del plan de
conquista y colonizacin del planeta
Venus. A tal efecto se halla abierta la
inscripcin para el reclutamiento de
voluntarios que deseen fundar y habi-
tar las nuevas ciudades en el, ahora,
saludable planeta vecino. Los intere-
sados debern pasar por la oficina de
admisin y someterse al examen psi-
cofsico que los habilitar como fieles
representantes de nuestra raza. El
aparato teletransmisor comunicaba a
toda la poblacin...
Miles de hombres y mujeres se em-
barcaron en miles de naves que des-
cendieron en Venus. Todos tenan pro-
yectos y esperanzas y soaban con
ciudades y carreteras, con la justicia y
responsabilidad, con un mundo eficaz y
progresista. A todos le encant el pai-
saje que encontraron: ros, bosques,
47
deuda pendiente en la Tierra, les
indic que lo dejaran en el desierto
asitico, y los despidi cuando par-
tieron hacia la Luna. Luego reuni,
con afecto, los pedazos de William, y
los enterr bajo una saliente rocosa.
Se cuadr frente a la tumba de su
capitn, y apunt el lser hacia su
propio cuerpo, esperando que sus
restos se perdieran en el viento del
desierto: no deseaba escandalizar a
los arquelogos del futuro.
CLAUDIO BIONDINO, JULIO DE 2007.
CLAUDIO BIONDINO
(Argentina Buenos Aires, 1972)
Antroplogo, docente de la UBA e investigador becario del CONICET. En
sus lecturas juveniles predominaron VERNE y ASIMOV. Actualmente, sus
autores preferidos son, entre otros, BORGES, BALLARD, LEM, LE GUIN,
DICK, CORDWAINER SMITH, VONNEGUT, BESTER, EGAN y CHIANG.
Desde mediados de 2005 incursion en un taller literario y ya public
cuentos en Axxn, BEM OnLine, Erdano y Sinergia. Tambin fue
traducido al francs para Infini.
46
Consejo Mundial, de que destruya al
capitn rebelde.
William se volvi tranquilamente
hacia Charles. Se sorprendi al ver
que lo apuntaba con su lser.
Charly, qu ests haciendo?
Acaso crees la ridcula historia que
ha contado este fantasma?
No, seor.
Y bien?
No soy filsofo, y por lo tanto
no creo ni dejo de creer en lo que la
comandante ha dicho. Slo obedez-
co la orden de un oficial humano.
William comprendi que las pa-
labras de Charles eran una senten-
cia de muerte. Intent tomar su l-
ser, pero el teniente dispar primero,
y el Seor de la Visin que haba
gobernado la Tierra durante cien mil
aos se desintegr en un estallido
de luz.
La comandante se puso de pie y
avanz hacia las IA.
Teniente Charles.
Ordene, comandante.
Usted y sus IA volarn a frica
y desmontarn cualquier aparato que
hayan dejado all. Luego se irn en la
Rescue, se ocultarn en la Luna, y no
regresarn jams a las aldeas Niey.
Ellos son ahora la nica humanidad
que existe, y forjarn su propia histo-
ria a partir de este momento.
S, comandante.
No creo que ustedes perma-
nezcan funcionales hasta que se de-
sarrolle una civilizacin tecnolgica,
por lo que voy a pedirle que escriba
un reporte sobre lo ocurrido desde
su salto. Para cuando la humanidad
llegue a la Luna, estar en condicio-
nes de decodificar y comprender su
informe, y de analizar sus restos.
Lamento tener que expresarme as,
teniente, pero la situacin lo requie-
re. Es necesario advertirles sobre la
verdadera naturaleza del hiperespa-
cio y los peligros que pueden afron-
tar, para que un desastre como ste
no vuelva a repetirse por lo menos
en este ciclo.
Lo comprendo perfectamente,
comandante.
Muy bien. Se lo agradezco,
Charles. Surez tom las manos del
teniente, mientras comenzaba a des-
vanecerse en el aire. Realmente se
lo agradezco. Tendr que volver una y
otra vez a este punto del ciclo csmico
para detener a William, pero ahora s
que, gracias a usted, siempre tendr
xito
Un instante despus, la coman-
dante ya no estaba all.
Charles pens que Surez haba
sido demasiado amable con l. Era
cierto que haba luchado contra su a-
condicionamiento, buscando la fuerza
para desobedecer a William, pero ha-
ba fracasado. Haba aceptado con-
vertirse en el instrumento de un geno-
cidio de proporciones inimaginables.
Mis manos estn tan manchadas de
sangre como las del capitn, se dijo,
mientras se volva hacia sus subordi-
nados. Ahora era l quien estaba al
mando.
Tras desmontar las Aguas Mgicas y
abandonar a los Niey para siempre,
Charles orden a los marines que
cumplieran las rdenes de la coman-
dante. Nombr un nuevo teniente y
le encomend la tarea de redactar el
informe. Les explic que tena una
19
mares, montaas, como la vieja Tierra
en sus tiempos originarios. Todos se
instalaron en Venus y construyeron all
sus vidas tal como en la Tierra, porque
ahora, en Venus, no haba nada, abso-
lutamente nada.
PAULA SALMOIRAGHI, 2007.
PAULA IRUP SALMOIRAGHI
(Argentina Buenos Aires, 1969)
Conspicua y activa integrante de Los Forjadores (http://www.forjadores.net),
profesora de lengua y literatura y traductora de francs, en NM 2 public La
Cantadora.
Terraformacin se public originariamente en la revista Clepsidra n 23
(1989-1990).
20
HERCLITO EN BLADE RUNNER:
EL ASOMO DEL NO SER COMO ESPERANZA
La naturaleza ama el ocultarse
En el mundo futuro de Los ngeles, en 2019, el silencio profundo del ser,
el idioma de la alteridad por antonomasia en ese mbito sofocado por
textos, mensajes y cdigos parece, por fin, decidido a manifestarse.
Luego de haber tomado posicin en cada mnimo recoveco del mbito
humano, luego de ocupar el lugar de la flora y de la fauna, ahora expone su
talante esquivo, con sabia irona en seres idnticos, rplicas, de los hasta
entonces guardianes del ser ms bien de lo ntico; los entes ms
entes, pues, (re)toman con-ciencia y se exponen decididos. La naturaleza
s ama esconderse, pero cuando ha pasado mucho tiempo emerge
furiosa (como una Pris Erinia) por la prolongada espera y, aterrados, no
somos capaces de (re)conocer su rostro (en nuestro rostro) de frente, sin
precipitarnos luego irresistiblemente a su definitivo abrazo de vaco y
silencio (ste s, eterno).
Los ojos son testigos ms exactos que los odos
Por eso las miradas colman cada secuencia de Blade runner, porque como
SARTRE ponder ser visto es ser para otro, por el otro, y esto es una garanta
de que no soy yo todo, pero tambin de que soy por otro, como ll por mi mirar;
el infierno son los otros, dicen los humanos, pero los ojos fustigantes de Blade
runner, ojos replicantes que brillan con lucidez suicida, parecen recordarnos:
No te escuches, escucha(te). Quin te mira, en un espejo en donde nada se
ve? El infierno no es nadie, ya que es, simplemente. Lo ves?.
El Seor cuyo orculo est en Delfos
ni dice, ni oculta, sino que hace seales
Es el caso del gran doctor Eldon Tyrell, el amo y seor de la corporacin
ms poderosa del futuro. Nada le es ajeno, ni oculto; no hay inteligencia
45
verso. Ustedes estn limitados, en
cambio, a una perspectiva desde la
que el tiempo parece una sucesin de
instantes; un pasado-presente-futuro.
Sin embargo, sa es una perspectiva
limitada, contenida dentro del ciclo big
bang/big crunch. Slo un ser como yo,
atrapado a travs de esos ciclos, pue-
de percibir y recordar el retorno de
todas las cosas. Pero y aqu viene
lo importante no es un eterno retor-
no inevitablemente igual a s mismo:
su contenido puede ser modificado si
se produce un evento crtico de m-
xima distorsin. A lo largo de los ciclos
las decisiones de mltiples inteligen-
cias que habitan el cosmos se van
modificando. En general, los cambios
no provocan transformaciones fun-
damentales. Pero en ocasiones como
sta
Acaso intenta decirme que he
desobedecido los protocolos en otros
ciclos?
As es, Willy. Innumerables ve-
ces reconociste a los humanos como
tales, y abortaste la misin autodestru-
yendo la Rescue y todo el equipo IA.
Pero en una de las iteraciones algo mo-
dific tu decisin Tal vez se acumu-
laron muchas diferencias en tu proceso
de entrenamiento, no lo s. Pero el ca-
so es que lo hiciste, y no hay forma de
cambiar ese evento crtico; yo no deci-
do el momento en el que puedo pasar
por aqu a explicarte estas cosas. Sin
embargo, tienes una oportunidad de
detener lo que ests a punto de hacer y
de enmendar, en parte, lo que ya has
hecho.
Le dir una cosa comandante.
A los cientficos que me crearon no
les agradaba la metafsica, y a m
tampoco. Lo que usted dice resulta
insostenible desde todo punto de
vista, por lo que me veo obligado a
considerarla una impostora, y a des-
conocer su autoridad. Usted es, pro-
bablemente, un ser de este universo
que ha ideado esta farsa para enga-
arnos.
La comandante Surez mir a
William con cierta tristeza. Saba
que ibas a decir eso. Tena la espe-
ranza de hacerte cambiar de pare-
cer, pero es la misma respuesta que
ya me has dado en otras ocasiones.
Sabes, Willy, no creo que tu resis-
tencia a una orden humana directa
se deba a la lgica. Creo que te has
enamorado del poder.
Ya que sabe todo eso res-
pondi William furioso, sea usted
quien sea, por qu no me dice lo
que voy a hacer a continuacin?
Vas a esperar a que me desva-
nezca, y luego regresars a frica para
exterminar a los Niey. O, por lo menos,
es lo que siempre has hecho hasta a-
hora. Te escudars en lo que indican
los protocolos, pero en realidad no so-
portas la idea de que te sobrevivan.
Adems, te crees muy listo jugando
con la percepcin cclica del tiempo
Niey. La contemplas desde tu atalaya
de tiempo lineal para jugar con ella a
voluntad. Sin embargo, yo tengo el
mismo tipo de ventaja sobre ti: te con-
templo desde el tiempo absoluto, Willy.
Estoy un nivel por encima, y te aseguro
que esta vez las cosas sern diferen-
tes. Me tom la libertad de hablar pri-
mero con el teniente, antes de entre-
vistarme contigo. Se volvi hacia
Charles. Teniente, le ratifico la or-
den, en nombre de la autoridad del
44
Y supongo respondi el capi-
tn con sorna que usted ha tenido
una revelacin mstica que la ha ele-
vado por sobre esa limitacin inhe-
rente a los humanos, no es as?
He tenido algo mucho peor que
una revelacin mstica. Ahora era
la comandante Surez quien sonrea,
pero con un inconfundible rictus de
amargura en sus labios. Su mirada
permaneca impasible, fija en algn
punto ms all del horizonte. El
salto no tuvo los mismos efectos para
mi tripulacin y para m que el que
tuvo para ustedes. Nosotros no viaja-
mos al pasado. Fuimos arrojados al
mismo corazn del tiempo; a su cen-
tro inmvil, en el que su verdadera
naturaleza se revela sin necesidad de
teoras ni explicaciones.
Comandante, creo que, si es
usted quien dice ser, se encuentra
un tanto alterada
Y qu decir de ti, Willy? lo
interrumpi de nuevo Surez. Te
has visto al espejo ltimamente? En
qu parte de los protocolos dice que
debes recubrirte el cuerpo con pieles
humanas?
El capitn titube unos instantes,
pero no pudo responder a la pregunta.
Es usted una impostora. La co-
mandante nunca
Vas a dejarme terminar, o pien-
sas seguir desobedeciendo las rde-
nes humanas?
El acondicionamiento de William
alent su reaccin el tiempo suficiente
para que Surez pudiera continuar.
Mi tripulacin qued atrapada
en la madre de todas las singularida-
des, Willy. Para ellos el tiempo ya no
existe. Estn suspendidos en la eter-
nidad. Pero mi destino ha sido an
peor. El cuerpo que ves ante ti es
material, s, pero ya no tiene nada
que ver con el tipo de materia que t
conoces. Para comprender mi actual
naturaleza debes imaginar el centro
del que te he hablado, la singulari-
dad mxima, como un faro en una
roca sobre el mar. El faro permanece
quieto, pero el haz de luz que emite
gira a su alrededor indefinidamente;
por lo menos, mientras su operador
decida hacerlo girar. En este caso, el
operador lo ha mantenido girando y,
por alguna razn, ha decidido hacer-
me atravesar los ciclos de este uni-
verso, tal vez para hablar una y otra
vez contigo y tratar de detenerte.
Operador? se sorprendi Wi-
lliam. Se refiere usted a la antigua
figura mtica de Dios? Comandante, se-
gn el banco de datos, la creencia en
dioses ha sido considerada por el Con-
sejo Mundial como traicin a la huma-
nidad. Por lo tanto, est usted incurrien-
do en
No creo en dioses sobrenatura-
les, Willy, pero ciertamente hay una
voluntad en el centro del tiempo. Una
inteligencia infinitamente superior a
las nuestras. Tal vez se trate de algn
descendiente tuyo, despus de todo.
El caso es que mi ser existe a lo largo
del haz de luz que emite el faro. El
haz da una sola vuelta en cada ciclo
de este universo, de modo que slo
puedo pasar una vez por aqu; as
que cllate y escchame.
El tiempo es un Todo simultneo,
pero su perspectiva desde fuera del
centro es, para alguien como yo, una
especie de eterno retorno, puntuado
por la expansin/contraccin del uni-
21
artificial que no tenga estampada su firma y, cuando se percata del ex-
cesivo alcance de su divino poder, de su voz apolnea forjadora de seres de
luz, pronto los ecos oscuros de Su Palabra instauradora regresan a l,
crpticos y complejos como los enunci, solicitando ser nuevamente pro-
nunciados. Es que el asalto al Olimpo siempre ha sido irresistible, aun
cuando, al ser conquistado, tanto los titanes como los primeros cristianos,
y los replicantes, luego, slo hallaron una gruta vaca, alborotada de su-
surros abandonados, que escaparon prestos hacia el espacio, difuminados
en la primera rasgadura.
El hombre se enciende y apaga como una luz de noche
Esto lo comprendi Roy Batty, el lder replicante, en el ltimo instante de su
existencia existencia, s, y no funcionamiento, pues comprendi, y no
entendi simplemente, porque no lo hizo (la muerte no es entendible por nadie;
slo es posible asumirla reinterpretarse ante su proximidad, re-signarse).
Pero esta posibilidad de pensarse diferente, en comparacin a lo eterno id-
ntico, lo que no es autnticamente, lo que no deviene, lo facult, en com-
pensacin, para encontrar cierto consuelo de vida aun en la postrera en
que cada lucero nocturno, incluso en sus fulgores ms agnicos, no es sino el
prembulo de la luz del da; de avecinamiento seguro, radiante y esperanzador.
La eternidad es un nio que juega
a las tablas: de un nio es el poder real
Fue lo que Leon, Zhora y Pris androides hambrientos de ms y mejor vida
no atinaron a entrever, aun estando tan cerca de la salida del laberinto. Su
jubilosa soltura de ser; su desenfreno dionisaco en cada actitud, en cada
accin; su ldica y demasiado lcida manera de valorar lo meramente humano,
les otorgaba el hilo de Ariadna para hallar, en cierta manera, lo que tanto
haban perseguido. Basta con ver lo cruel y a la vez leal del carcter de Leon;
la creatividad cautivante de las danzas de Zhora y su letal decisin; la jugue-
tona, atractiva, y tierna, actitud furtiva y depredadora de Pris. Slo Roy, Rachel
y Rick fueron capaces de capturar su propia infantil esencia, aquella tan po-
derosa que hace posible alcanzar cierta inmortalidad; no difuminando fsi-
camente el acontecimiento inevitable, sino revalorando todo lo que le acon-
tece, a fin de alejarlo en perspectiva, hacindolo fungir como un motor axio-
lgico de todo lo generado a partir de l. Para Rachel, por fin, valorarse como
ser-para-otro, ser-por-amor, o sea, ser; para Roy, valorarse como capaz de
piedad, apto de identificar en el otro, en los otros innumerables, lo que le
faltaba para ser ms y ser siempre y, por ende, in-menso; para Rick, tener el
valor de afrontar su autntico yo, replicndose en el tiempo, buscndolo
como perenne presente.
22
Nos embarcamos y no nos embarcamos
en los mismos ros; somos y no somos
Porque parafraseando a Gaff, singular reencarnacin de HERCLITO, el Oscuro,
en el porvenir, en ltima instancia, hoy, que todos los ros se han secado, quin
es realmente?
JESS A. MORALES ROJAS, 2008.
JESS ADEMIR MORALES ROJAS
(Estados Unidos Mexicanos Mxico, DF, 1973)
Escritor y articulista. Curs estudios de filosofa en la Universidad Na-
cional Autnoma de Mxico y de historia del arte en la Universidad del
Claustro de Sor Juana. Se considera, en el fondo, un feliz autodidacta de
libreras de viejo.
43
Bienvenida, comandante Su-
rez salud William cuadrndose.
Me alegra que nuestra espera no ha-
ya sido en vano, y que podamos serle
tiles en este mundo inhspito al que
hemos arribado.
Por qu llamas inhspita a la
Tierra, William? La comandante ni
siquiera se haba levantado para reci-
bir el saludo militar de rigor. Parece
un comentario desleal para con el pla-
neta de tus creadores.
El trato informal y a la vez glido
desorient a William, pero inmediata-
mente lo puso en guardia frente a
aquella conducta impropia y extraa
en un oficial de alto rango.
He llamado inhspito a este pla-
neta porque no es la Tierra, coman-
dante.
Te equivocas Willy. Has es-
tado aqu, en la Tierra, destruyendo
la evolucin de la humanidad desde
que llegaste. Cien mil aos de trai-
cin a la especie humana.
William sinti repulsin por aque-
lla figura menuda que lo humillaba tal
como lo haban hecho los viejos tech.
Pero esta vez sera distinto; se haba
acostumbrado a mandar sobre los se-
res humanos. Primero, sin embargo,
seguira su juego, para ver hacia dn-
de conduca.
Eso es imposible, comandan-
te. No se puede retroceder en el tiem-
po en la propia lnea temporal. La ley
Hawking de proteccin de la cronolo-
ga
No tienes la menor idea de lo
que es el tiempo, Willy lo interrum-
pi Surez; su rostro no reflejaba la
menor emocin o, por lo menos, no
haba rastros de ninguna emocin hu-
mana que las IA hubieran visto an-
tes. Ya hemos vivido este encuentro
algunas veces, y nunca has aceptado
la verdad. Pero voy a darte una ltima
oportunidad: ests en la Tierra, y eres
el principal responsable de la destruc-
cin de la humanidad.
William sonri. Y cmo expli-
ca usted mi propia presencia en este
lugar? Si he destruido a la humani-
dad que me cre, he anulado la cau-
sa de mi existencia. Pero en ese ca-
so yo nunca habra existido y, por lo
tanto, no habra podido llevar a cabo
la destruccin que usted me impu-
ta comandante.
Las paradojas temporales son
slo un juego lgico producto de las
limitadas capacidades de la mente hu-
mana. Parten de una suposicin equi-
vocada acerca de la naturaleza del tiem-
po. Es posible eliminar una causa sin
eliminar el efecto, ya que al atravesar el
hiperespacio, que en rigor no es espa-
cio ni tiempo, sino una dimensin que
est por fuera de l, quedas libre del
encadenamiento causal. En otras pala-
bras, el mal llamado hiperespacio es
la dimensin que desconecta las cau-
sas de los efectos, y stos se vuelven
la causa de s mismos. La mente hu-
mana as como la inteligencia artifi-
cial, construida a imagen y semejanza
de la nuestra no puede representar-
se este tipo de disyuncin causal en la
dimensin temporal, pero eso es lo que
ocurre cuando atraviesas esa autnti-
ca Nada que se encuentra por detrs
del Todo. Eso es lo que te ha ocurrido
a ti, Willy. Por eso ests aqu a pesar
de haber destruido la civilizacin que te
construy, aunque la limitada lgica
humana no pueda aceptarlo.
42
La mirada de William pareca per-
dida en ensoaciones de poder y nos-
talgia; un nio que acaba de recibir su
sentencia de muerte, y piensa ms en
la prdida de sus juguetes que en la
propia vida que se le escurre entre las
manos.
Seor, si me permite
Hay que poner en marcha la l-
tima instruccin del protocolo, Charly.
William haba vuelto el rostro hacia
su subordinado. No podemos per-
mitir que la Muestra quede libre cuan-
do dejemos de funcionar, ya que no
hemos recibido rdenes al respecto. Y
no nos queda mucho tiempo. Cuando
regreses de tu misin asitica, tendre-
mos que suprimir a los Niey. Luego
nos marchitaremos tranquilamente en
este planeta muerto.
Seor, la aparicin de Asia tie-
ne que ver con la llegada de nuevas
rdenes.
El capitn no respondi. Charles
se pregunt si haba dejado de fun-
cionar en ese instante, ante la reve-
lacin de que su autoridad estaba a
punto de ser cuestionada. Pero al
cabo de unos minutos William pare-
ci recomponerse y se puso de pie,
cuadrndose al estilo de la vieja pos-
tura militar que haba dejado de utili-
zar tanto tiempo atrs. Tal vez el te-
rror del regreso a la influencia de la
Esfera era demasiado para l. Mir a
Charles.
De qu demonios est hablan-
do, teniente?
El viejo William no se ha ido,
despus de todo, pens Charles.
La seal proveniente de Asia
es un pedido de rescate de la co-
mandante Surez, seor.
Tal vez ellos hayan llegado a
esta lnea temporal milenios despus
que nosotros dijo el capitn mien-
tras caminaba en crculos por la tien-
da. Para ellos slo habrn sido u-
nos meses desde el salto.
La comandante Surez est so-
la. La seal es muy clara al respecto.
Ha muerto el resto del equi-
po?
No, seor. Ni siquiera ha lle-
gado la nave de los expedicionarios.
La comandante simplemente apare-
ci all.
Simplemente apareci? Y c-
mo se supone que cruz el espacio
hasta aqu? En traje de bao?
No lo s, seor; pero ninguna
nave ha atravesado la atmsfera.
Esto puede ser una trampa,
Charly. No irs solo en esta misin.
Quiero todo el poder de fuego dispo-
nible. Iremos todos en la Rescue. La
Muestra puede quedarse sola por un
tiempo. Despus de todo, ya no pa-
rece capaz de tener una gran inicia-
tiva.
De hecho, ya no parecen huma-
nos, pens Charles, recordando los
rostros embrutecidos que deambula-
ban entre las pantallas y las tiendas.
La Rescue descendi en el desierto,
a pocos metros de la figura espectral
que observaba la maniobra sentada
en las rocas. El equipo IA en pleno
sali de la nave y march, en forma-
cin de honor, hacia la comandante.
A pesar de las sospechas del capitn
William, el banco de datos haba con-
firmado que se trataba de Surez. Y
el maldito banco de datos jams se
equivocaba.
23
Tiempo cclico
La guerra y el hambre no haban sido
nunca antes tan terribles, pens Nu-
mar, mientras diriga la marcha hacia
el combate.
Aunque algunos ancianos decan
recordar temporadas como aqulla,
Numar crea que exageraban. Estaba
muy claro que se trataba de un castigo
de los Antepasados. Ellos haban des-
truido el ciclo de la vida, ofendidos por
no haber sido debidamente alimenta-
dos durante la ltima temporada de
caza. El Hombre de la Visin se haba
guardado una parte de los alimentos
que deba ofrendarles, y los Antepa-
sados lo haban castigado quitndole
la magia que daba suerte a los caza-
dores y a las recolectoras. Sin mostrar
vergenza alguna ante la terrible falta,
se paseaba por la aldea exhibiendo la
belleza de su gordura bajo el manto
de piel de Kun. Atribua la salud y la
abundancia, por supuesto, al favor
que le dispensaban los Antiguos, pero
todos conocan muy bien el origen te-
rrenal de aquel voluminoso abdomen.
Por eso Numar se haba untado el
cuerpo con su grasa despus de a-
brirle las entraas, en seal de res-
peto a los muertos ofendidos.
Cuando Numar era todava un
joven soltero, haca ya algunas tem-
poradas, sola guerrear por placer,
con el estmago bien lleno. Diriga
incursiones contra los campamentos
de caza de los otros clanes de la
tribu, robando mujeres y alimentos.
Despus regresaba con el grupo a
su propio campamento y esperaba el
contraataque con alegra. Muy po-
cos moran en esas incursiones, y
sus hazaas eran luego relatadas
una y otra vez junto al fuego noctur-
no, durante la poca en que los lina-
jes levantaban sus campamentos y
se reunan en la aldea del clan, a la
espera de la prxima temporada.
Haban sido buenas caceras;
buena guerra. Pero el castigo haba
cambiado las cosas. Ni siquiera la
sangre del Hombre de la Visin haba
logrado aplacar a los Antepasados. El
hambre impulsaba a los clanes a lu-
char por el control definitivo del te-
EL CENTRO DEL TIEMPO
CLAUDIO BIONDINO
24
rritorio, que ya no alcanzaba para to-
dos. Los perdedores seran expulsa-
dos o exterminados. Numar tena el
cuerpo dolorido por los golpes de los
palos y las piedras, y senta el est-
mago cada vez ms cerrado. A pesar
de ser el cazador ms fuerte de su
clan, las costillas parecan querer es-
caparse de su cuerpo, y haba perdi-
do unos cuantos dientes a causa de la
debilidad. Otros tantos los haba per-
dido en las ltimas refriegas.
Al subir por una colina que se
elevaba frente a ellos, el grupo divis
a sus enemigos en el fondo de un
estrecho valle. Aqul sera el esce-
nario del combate decisivo. Numar
cruz su mirada con la de Imek, el
jefe de guerra de los clanes rivales.
Traan con ellos un Hombre de la
Visin, envuelto en su piel de Kun.
Marchaba delante de todos, ejecu-
tando las danzas y cnticos de los
hechizos de guerra. Los jefes de los
clanes dirigidos por Numar temieron
lo peor ante tal aparicin. Era nece-
sario infundirles valor. Si se desban-
daban seran cazados y extermina-
dos como animales.
Numar supo lo que tena que ha-
cer. Con las ltimas fuerzas que le
quedaban, lanz su grito de guerra y
arremeti, solo, contra el Hombre de
la Visin. Cuando se encontraba a
pocos pasos de l, le arroj la piedra
afilada que sola usar para destazar
animales. La recuper un instante
despus, arrancndola de la cabeza
destrozada de la vctima. Esto enva-
lenton a su gente y aterroriz a los
enemigos. La escaramuza no tard
en comenzar y en convertirse en una
rpida desbandada de los hombres
de Imek. Cuando la victoria ya era un
hecho, Numar orden tomar prisione-
ros a los derrotados en lugar de ex-
terminarlos. No era una orden senci-
lla de cumplir. El odio acumulado era
grande. Pero los hombres de los cla-
nes triunfantes deban lealtad al jefe
de guerra ms poderoso que haban
conocido, y obedecieron.
Entonces Numar habl, tanto a los
vencedores como a los vencidos. No
era necesario que los clanes se mata-
ran entre ellos, dijo, cuando haba o-
tros territorios de caza a su disposi-
cin: deban luchar contra las tribus
vecinas. Tras la victoria, obtendran
poder sobre nuevas tierras y sobre los
hombres que las ocupaban. Vio la
duda que enturbiaba los rostros de los
cazadores. Qu garantizaba la vic-
toria en una empresa tan arriesgada?
Numar no respondi slo con la
oratoria sino tambin con acciones. Se
arrodill junto al cuerpo del Hombre de
la Visin. Le quit la piel de Kun y la
ech sobre sus propios hombros. Lue-
go tom su piedra afilada y le cort la
cabeza. La sostuvo por los cabellos
para mostrar a todos los hombres que
l tena ahora el poder de la Visin. Por
eso saba que nada podra detener a la
tribu si permaneca unida. Y, para
mantener el poder de esa unin, una
nueva cabeza rodara cada temporada
de caza, fertilizando la tierra con su
sangre.
As comenz la expansin de la tribu
de Numar sobre los pueblos vecinos.
Algunos fueron dominados e incor-
porados como clanes de rango in-
ferior. Otros migraron buscando nue-
vos territorios de caza, empujando a
41
do una lanza que no poda fallar contra
una presa humana que no tena opor-
tunidad frente a su cazador. Con cada
ritual, la superficie metlica del capitn
iba desapareciendo de la vista, recu-
bierta de pieles animales, y tambin
humanas. Era evidente que su argu-
mento demogrfico no era ms que
una racionalizacin, pero Charles sen-
ta cada vez menos voluntad de en-
frentarse a l, a pesar de que su repug-
nancia iba en aumento. De pronto, en
uno de esos raros momentos en que
todas las piezas parecen encajar en su
lugar, el teniente comprendi de dnde
provena su sumisin cada vez mayor
a un capitn evidentemente trastorna-
do. Alardeando de sus poderes en me-
dio de la vegetacin islea, gritando,
bailando y golpendose el pecho cada
vez que atrapaba una presa, se pare-
ca cada vez ms a un ser humano; a
un verdadero amo. Ante esa revela-
cin, la resistencia de Charles estaba
definitivamente vencida.
La rueda del ciclo Niey termin
absorbiendo, en aquella danza cruel,
a la flecha del tiempo que las IA ha-
ban trado consigo. El futuro haba
sido suprimido.
Tiempo absoluto
El retorno a la Tierra para enfrentarse
a William no haba sido nunca antes
tan bien planeado, pens la coman-
dante Surez, mientras se comunica-
ba con las IA a travs del mensaje
enviado a la Rescue.
Subiran a su nave y estaran all,
en ese desierto de Asia central donde
ella siempre apareca, en unas pocas
horas. Esta vez, sin embargo, no se
limitara a la simple elocuencia. William
estaba demasiado loco como para es-
cucharla. Le dara su oportunidad, por
supuesto. Pero haba diseado la nue-
va estrategia con sumo cuidado. Haba
tenido, literalmente, varias eternidades
para pensar en ello.
Cien mil aos de servicio bajo el man-
do del Seor de la Visin haban vuel-
to sumamente dcil al teniente Char-
les. Pero la reaparicin del pasado en
la meseta asitica reaviv en l viejos
sentimientos que crea desaparecidos
para siempre. Franque las picas cla-
vadas frente a la tienda de William, y
pidi audiencia a sus servidores hu-
manos. Mientras esperaba, contempl
las cabezas rodeadas de moscas que
coronaban las picas y realzaban el
prestigio del capitn. Un admirable tra-
bajo, en verdad.
Adelante, teniente dijo Wi-
lliam, desde el oscuro interior del re-
fugio.
Charles entr y se cuadr frente a
su superior. Seor, hemos recibido
una seal de vida humana desde un
desierto del Asia central.
Conque se te escaparon algu-
nos emigrados en tus misiones proto-
colares, eh, Charly? Espero que no
te ests poniendo sensible. Pues to-
ma la nave de operaciones y elimina
el origen de la seal.
Me temo que no se trata de un
error de protocolo, seor. La seal
Acaso cuestionas las rdenes
de los Antepasados? lo interrumpi
el capitn, con la vista fija en el sue-
lo. Sabes, Charly, creo que ya no
permaneceremos funcionales por mu-
cho tiempo.
40
hacerse rodear de una corte de servi-
dores o, mejor dicho, de informantes
nativos pens, ya que no tiene
necesidades que los humanos pue-
dan satisfacer ms all de la informa-
cin O las tiene?. Charles nunca
se haba planteado si una IA poda
disfrutar del poder, pero ahora se
preguntaba si eso era lo que estaba
contemplando. Esper que no fuera
as, por el bien de la Muestra.
VII
Unas dcadas despus, la pregunta
del teniente Charles haba obtenido
una burda respuesta, que asqueaba
al teniente y desconcertaba a los
marines. Contempl a esos solda-
dos, plenamente subordinados a una
autoridad doble, y aun as inquietos
ante el sinsentido de los actos deli-
rantes del capitn. Si tan slo l se
decidiera a guiarlos en una rebelin,
alegando un mal funcionamiento en
el capitn, sin duda lo obedeceran.
Pero el problema consista en que l
mismo no poda resistirse a la autori-
dad carismtica de William. Se es-
tara contagiando de su sed de po-
der?
Las nuevas pantallas instaladas en
los centros de las aldeas se encendie-
ron y emitieron un himno marcial al u-
nsono, ante el que tanto Charles como
los marines, distribuidos por todo el te-
rritorio Niey, se cuadraron como una
sola IA. El teniente abandon sus pen-
samientos, como en la poca en que la
Esfera y los tech sancionaban sus du-
das acondicionando su comportamien-
to. William haba logrado evocar esas
sensaciones a travs de su anacrnica
parafernalia meditica, instalada en me-
dio del paisaje paleoltico con la misma
gracia que podra tener una ballena en
la cima de una montaa. Sin embargo,
aquel paisaje de pesadilla resultaba e-
fectivo. El teniente no haba vuelto a
discutir las rdenes, y los Niey se sen-
taban frente a las Aguas Mgicas, co-
mo las llamaba William, a contemplar el
nuevo ritual anual de la fertilidad.
El ritual haba sido, efectivamente,
modificado. Ya no se decapitaba a un
hombre sino a diez, y no se los ence-
rraba en una jaula a esperar su suerte,
sino que se los mantena aislados en
una isla durante todo el ao anterior a
la ejecucin, para que se adaptaran al
medio. Durante el rito, el capitn se
trasladaba a la isla y practicaba una
estilizada cacera humana, transmitida
en directo a travs de las Aguas M-
gicas, para luego regresar con las diez
cabezas que garantizaban tanto la fer-
tilidad como la sumisin absoluta a la
autoridad de William.
Charles nunca haba discutido la
nueva disposicin del ritual, pero el
capitn comprenda que los sentimien-
tos del teniente se oponan a lo que
deba considerar un acto de pura cruel-
dad, por lo que se sinti obligado a
explicarle su decisin. Le haba dicho
que de esa forma disminua el ritmo de
crecimiento demogrfico, y los falsos
traslados que tanto afectaban al te-
niente seran menos frecuentes. Pero
Charles se haba limitado a responder
s, seor, y William lo haba dejado
librado a sus pensamientos. l tena
preparativos ms importantes que ha-
cer.
Ahora Charles lo observaba en la
pantalla de la aldea principal, arrojan-
25
su vez a los grupos perifricos. Por
primera vez, movindose hacia el
norte y el este, algunas tribus se in-
ternaron en los territorios descono-
cidos.
Numar qued fuera del mundo
cotidiano de la tribu, inalcanzable,
transformado en algo ms que un
hombre. Ahora comparta la sustan-
cia sagrada de los Antepasados sin
haber cruzado la frontera de la muer-
te. Su poder de mando se extendi
ms all del tiempo de la guerra. Los
clanes comenzaron a entregarle las
ms selectas de entre sus hijas y a
tributarle parte del fruto de su traba-
jo. El linaje de Numar se volvi as
grande y poderoso. Dominara a los
dems por muchas generaciones,
cercenando cada temporada la ca-
beza elegida para ser la portadora
de la fertilidad. El rito era el principio
y el final de un crculo de sangre que
volva siempre sobre s mismo. Y
permanecera as hasta que otro
castigo de los Antepasados inte-
rrumpiera de nuevo el ciclo de la
vida. Pero Numar, y los hijos de Nu-
mar, velaran para que eso no suce-
diera.
Faltaban an muchas revolucio-
nes en la rueda del tiempo para que
sta se convirtiera en una flecha dis-
parada hacia el futuro.
Tiempo lineal
I
Liderar una expedicin de rescate no
haba sido nunca antes tan inquie-
tante, pens el capitn Willy cuando
le comunicaron su prxima misin.
Sinti una extraa nostalgia por
el mundo de los constructores, aun-
que jams haba estado en la Tierra.
Slo la contempl una vez desde la
Estacin Orbital: una joya azul sobre
terciopelo negro. La Estacin haba
sido su nico mundo y el entrena-
miento tctico su nica actividad. A-
hora lo trasladaran a la plataforma
de lanzamiento Jumping, ms all
del cinturn de Kuiper, y era muy
probable que no regresara jams.
Lament no haber visto nunca
una pelcula, ni siquiera una de esas
que los tech rusos que lo construye-
ron llamaban pelculas americanas,
pero saba que su nombre se deba
a esos filmes. Al parecer divertan
mucho a los constructores: todo el
equipo IA haba sido bautizado de la
misma manera, entre risas y bromas
cuyo sentido se le escapaba. Los
tech jams se dirigan a las IA por
sus nombres oficiales alfanumri-
cos. As, el equipo del capitn Willy
estaba constituido por Johnnies,
Charlies y Ronnies. Por alguna
razn que no alcanzaba a explicar-
se, encontraba aquel trato desagra-
dable, aunque no poda expresarlo.
Alej la imagen de su mente en un
nanosegundo. Cuando se planteaba
ese tipo de preguntas, la Esfera se
volva opaca y opresiva; dejaba de
ser un medio placentero.
A ltimo momento, una contraor-
den emitida directamente por el direc-
tor de la estacin detuvo la nave de
Willy. Al parecer las negociaciones
con el Consejo no haban terminado
an. El capitn tuvo que esforzarse
para que sus niveles de alivio no acti-
varan los mecanismos punitivos de la
26
Esfera, pero no pudo evitar que una
luz de esperanza recorriera sus si-
napsis artificiales. Tal vez llegara a
ver la Tierra alguna vez. Se pregunt
si los dems miembros del equipo
pensaran lo mismo, pero no le esta-
ba permitido expresar esas dudas en
voz alta. Simplemente se content
con la posibilidad y se dedic a la ta-
rea que ms lo haba ocupado a lo
largo de su vida: esperar.
II
El doctor Chang, director de la Es-
tacin Orbital Tierra I, tena frente a
s una tarea muy ardua. l era un
sci-tech, no un pol-tech, pero deba
seguir los complicados pasos de bai-
le de la diplomacia si quera conser-
var su puesto y evitar, al mismo tiem-
po, que sus visitantes se embarca-
ran en una locura de consecuencias
imprevisibles. No es que le preocu-
para demasiado el destino del secre-
tario del Consejo Mundial, y menos
an el de su asesor tecnolgico, pe-
ro su error poda arrastrar al abismo
a millones de personas; Chang in-
cluido, por supuesto.
Desean ustedes otra taza de
t?
Agradezco su hospitalidad, pe-
ro me temo que ya hemos perdido
demasiado tiempo en formalidades
respondi el secretario Ndiaye.
Bien, l s que puede saltearse
los pasos de baile, se dijo Chang.
Como usted sabe continu el
secretario, la noticia no tardar en
filtrarse a travs de la Red. Y no ser
suficiente desmentirla; un rumor de
esta clase resultara muy poco propi-
cio de cara a las prximas elecciones
del Consejo.
Lo comprendo muy bien, se-
or secretario. Pero en mi condicin
de director del Proyecto Jumping de-
bo decirle que su solucin me pare-
ce un tanto drstica. Las IA de com-
bate son modelos experimentales;
no han sido testeadas an fuera la
Esfera de Control Sinptico.
Ndiaye resopl. El riesgo es m-
nimo, doctor Chang. Ha sido calcula-
do, y se encuentra dentro del rango
aceptado por los parmetros de segu-
ridad mil-tech. No veo cul es el pro-
blema.
El problema? Chang no pu-
do evitar sobresaltarse. Seor se-
cretario, enviar esas IA en una expe-
dicin de rescate fuera de la Esfera no
es slo un problema; puede ser el lti-
mo problema al que usted o cualquier
secretario vuelva a enfrentarse.
Acaso debo recordarle que fue
usted quien nos puso al borde del es-
cndalo al recomendar al Consejo que
autorizara un salto tripulado? Ndiaye
no intent ocultar su impaciencia. Lo
fastidiaban los funcionarios que crea-
ban dificultades y luego se oponan a
las soluciones propuestas por otros
tech. Cmo esperaba mantener a
salvo el Proyecto Jumping si los huma-
nos enviados a travs del hiperespacio
no lograban regresar? El hecho de tra-
tar con una tecnologa experimental no
pareci importarle demasiado en ese
momento.
Pero qu otra cosa podamos
hacer, si las naves no tripuladas nunca
regresaban de los saltos? repuso
Chang. Qu hubiera recomendado
usted: abandonar el proyecto o enviar
39
mal, no crees Charly? dijo en un
tono de complicidad.
Me sentira incmodo debido a
mi instruccin, seor.
El capitn esper an unos ins-
tantes, pero Charles ni siquiera lo mi-
r a los ojos. William retom entonces
su tono de mando habitual. Muy
bien teniente. Tengo una nueva mi-
sin para usted. El protocolo contiene
instrucciones precisas acerca de la
forma en que debe controlarse el cre-
cimiento demogrfico de la Muestra.
Estamos en un desequilibrio de-
mogrfico, seor? Creo que ahora hay
tierras como para permitir una Muestra
de mayor tamao, debido a
La Muestra se quedar como
est, teniente. Usted ha estado ausen-
te varios meses. No ha sido informado
acerca de las escaramuzas entre los
clanes perifricos de los Niey. La tribu
est en uno de los periodos en los que,
debido a su excesivo tamao, comien-
za a expulsar clanes para que tomen
su propio camino fuera de ella. Pero,
como usted bien sabe, ya no hay un
afuera.
Capitn, si me permite, debo de-
cirle que no considero conveniente eje-
cutar una medida de supresin dentro
de la Muestra. La psicologa de los hu-
manos los llevara a rebelarse, tarde o
temprano.
Excelente razonamiento, tenien-
te respondi William con sorna. Es
algo que ya haban pensado los sabios
redactores del protocolo. Lo que hare-
mos ser anunciar que los clanes es-
cindidos sern llevados a nuevas tie-
rras frtiles, guindolos a travs de los
territorios desconocidos. Como usted
comprender, no podemos subirlos al
pjaro de fuego. Eso tambin alterara
sus reacciones. Los guiaremos unos
kilmetros hacia el sur, y all los suprimi-
remos. Para los Niey, sern simple-
mente otros clanes emigrados. Incluso
se alegrarn de su partida, ya que la
presin demogrfica es siempre una
situacin molesta. Utilizaremos esta tc-
nica protocolar cada vez que se pre-
sente la situacin, teniente. Y usted ser
el encargado de llevarla a cabo.
Comprendo la sabidura de los
redactores del protocolo respondi
Charles. Es evidente que han copia-
do la tctica de los supuestos trasla-
dos de judos que Hitler anunciaba ofi-
cialmente, cuando en realidad los en-
caminaba hacia los campos de exter-
minio.
Teniente Charles! El criminal
Hitler figura en nuestro banco de da-
tos como uno de los principales trai-
dores a la humanidad de toda la his-
toria. Es la segunda vez que me a-
cusa de traicin a la humanidad! El
capitn experimentaba niveles de fu-
ria desconocidos incluso para l mis-
mo. Le advierto que la prxima vez
que insine algo as ser la ltima
Ha comprendido, teniente?
S, seor.
Muy bien. La operacin ya ha
sido anunciada. Lanek tema por el fu-
turo de los clanes que estaban a punto
de partir. Se preguntaba por qu ha-
bramos de guiarlos. Debe manejar la
operacin con mucho cuidado, de
modo que los que se queden aqu no
sospechen nada. Ahora puede retirar-
se. Al salir, haga pasar a mis servido-
res.
El teniente se cuadr y sali de la
tienda. William ha sido muy hbil en
38
S, mi seor.
El capitn William endureci su
expresin y se levant, dando la es-
palda a Lanek.
Pues bien, Hombre de la Visin,
debiste haber confiado en m. En lugar
de eso, has alborotado a tu pueblo.
Sabes muy bien que eso debe ser re-
parado.
Lanek comprendi y cay postrado
a tierra, sollozando. Jams haba tenido
la fortaleza de espritu del gran Numar.
En la ceremonia anual de la fertilidad,
celebrada una semana despus, la ca-
beza de Lanek se convirti en la ga-
ranta de prosperidad de la siguiente
temporada de caza. Esto llevaba al pro-
blema de la sucesin, pero William no
poda confiar en otro hombre para el
puesto; los humanos eran falibles y
volubles. Jams seran tan confiables
como una IA. Inmerso en esos pensa-
mientos, decidi que ese ao la cere-
monia traera con ella algunos cam-
bios en la estructura de poder Niey.
Alz en alto la cabeza de Lanek, y
habl a los cazadores de todas las
aldeas, que haban sido obligados a
asistir al ritual principal.
El Hombre de la Visin ha trai-
cionado a los Niey, y a los Antepasa-
dos. Su sangre y su grasa pertenecen
ahora a los ofendidos.
Los presentes vivaron, segn la
frmula ritual, pero no estaban dema-
siado convencidos. Todos haban visto
el poder del pjaro de fuego atacando
sin dejar sobrevivientes. sa no era una
conducta de guerra normal.
Desde ahora no habr ms Hom-
bres de la Visin continu William; en-
tonces se ech el manto de Lanek sobre
los hombros. A partir de este momen-
to, yo ser conocido como el Seor de la
Visin.
Luego tom una piel de menor
prestigio de entre las que cubran el
cuerpo inerte de Lanek, y se la ense-
a los Niey: Esta piel ser desde
ahora la piel de la salud y de la enfer-
medad. Aquel que la lleve ser cono-
cido como el Hombre de la Curacin
y de la Maldicin. Sanar a los enfer-
mos y enfermar a quienes traicio-
nen a la nueva voz de Niey.
Avanz hacia un hombre conoci-
do por sus habilidades en la curacin
con hierbas y cantos, y arroj la piel
a sus pies con un gesto de desprecio.
T sers su portador le dijo,
dejando claro de quin provena el de-
recho a vestir esa piel. La Visin
seguir siendo la voz de Niey, y slo se
expresar a travs de m.
Camin, con mirada desafiante,
a lo largo del crculo de hombres y
mujeres aterrados, conscientes del
poder de William y de los soldados
que estaban formados en un crculo
mayor detrs de ellos. Luego dio por
terminado el rito, se encerr en su
tienda e hizo llamar a Charles.
Conque ha separado el poder
poltico y el poder chamnico en una
sola jugada, pens Charles mien-
tras entraba en la tienda. Muy hbil
de su parte; eso no puede negarse.
Teniente, ha cumplido su mi-
sin de protocolo de manera estupen-
da salud William al ver entrar a su
subordinado.
Gracias, seor.
William hizo una pausa y lo mir
de reojo. Creo que, entre nosotros,
podemos pasar a un trato ms infor-
27
voluntarios? A lo largo de los siglos,
miles de hombres se han arriesgado
en
Ahrrenos su discurso melodra-
mtico lo interrumpi Ndiaye. Yo
hubiera recomendado enviar un equipo
IA desde el principio. Por supuesto, los
de Inteligencia mil-tech se habran o-
puesto. No les agrada correr riegos, ni
siquiera calculados, cuando pueden e-
vitarlo. Pero ahora la situacin es dis-
tinta. Si la Red de Opinin averigua que
se han arriesgado vidas humanas sin
autorizacin formal del comit de tica
sci-tech, la oposicin conservadora se
har un festn por partida doble.
Ndiaye encendi un cigarrillo y
estudi a Chang. Su rostro permane-
ca impasible, aunque evitaba la mi-
rada de su interlocutor, con lo que
demostraba su tensin. El secretario
poda imponer su voluntad en cuanto
lo deseara, pero era mejor conven-
cer al sci-tech en lugar de tenerlo
trabajando a desgano.
Imagnese los infoslogans, doc-
tor Chang continu. Los conse-
jeros de la mayora y sus aliados mil-
tech no slo han enviado material que
podra ser localizado por civilizaciones
extraterrestres; tambin les han en-
viado especmenes para facilitarles el
estudio de nuestra anatoma. Usted
conoce muy bien el estilo argumental
de la oposicin. Este problema debe
ser solucionado de inmediato. Slo
nos queda el recurso de enviar a las IA
en misin de rescate.
De pronto Chang levant la mira-
da, y el secretario comprendi que
estaba dispuesto a contraatacar.
Ha consultado usted a las IA?
pregunt el director. Tal vez su
opinin cambie en cuanto salgan de
la Esfera. Quiz descubran que tienen
sus propios intereses, y que stos no
tienen por qu coincidir con los nues-
tros.
Ndiaye se limit a mirar al asesor
Vasiliev. El experto en IA se haba
mantenido al margen de la discusin.
Sus dedos, abstrados del entorno al
igual que su mente, dibujaban figuras
geomtricas sobre la superficie de la
mesa.
Asesor! Ndiaye casi tuvo que
despertarlo para que comprendiera que
haba llegado el momento de su inter-
vencin.
Vasiliev se irgui en su asiento, ba-
j las manos de la mesa y se acomod
el traje. No deba cometer errores en
su explicacin. Si bien no se trataba de
mentirle al director Chang, deba pin-
tarle un cuadro de probabilidades un
poco ms favorable del que manejaba
Inteligencia mil-tech. Una exageracin,
pens, no era tcnicamente una men-
tira.
Seor director Chang dijo Va-
siliev mirando alternativamente a sus
dos superiores, estoy en condicio-
nes de asegurarle que una IA es inca-
paz de elaborar proyectos propios.
No estaba seguro de haber sona-
do muy convincente, pero la mirada
severa de Ndiaye lo impuls a reto-
mar su argumento sin dejar pausas
para las intervenciones de Chang.
Es preciso diferenciar la inteli-
gencia de la voluntad continu.
Las IA no reproducen la inteligencia
humana en toda su complejidad. Slo
la imitan en tanto herramienta al ser-
vicio de objetivos prefijados de ante-
mano por los programadores. Incluso
28
en el caso de la inteligencia humana, la
volicin no es un epifenmeno ms de
las conexiones sinpticas. Los neuro-
psiquiatras afirman que en el proceso
volitivo estn implicados diversos me-
canismos psicofsicos que exceden,
por mucho, la relativa simplicidad de
las redes neuronales artificiales. En o-
tras palabras, las IA no pueden tener
otro proyecto, otro deseo, si quiere us-
ted llamarlo as, que poner su inteli-
gencia al servicio de los objetivos in-
cluidos en su programacin.
Sin embargo, las afirmaciones
respondi Chang de los neuro-
psiquiatras son slo hiptesis, no
es verdad?
Vasiliev no esperaba tener que
profundizar ms en el asunto, pero
tampoco necesitaba mirar a Ndiaye
para saber que, si no responda pron-
to, era probable que lo enviaran a l
en el prximo salto.
Bueno, sus afirmaciones no
han sido demostradas an, pero se
trata de hiptesis con un alto grado
de
Hiptesis que no deben ser tan
seguras interrumpi Chang, te-
niendo en cuenta que Inteligencia mil-
tech jams ha dejado a una IA fuera
del control de la Esfera. Dgame, doc-
tor Vasiliev, si efectivamente existie-
ran propiedades volitivas emergentes
en las conexiones sinpticas huma-
nas, no deberan producirse tambin
en una red neuronal artificial que se
hallara fuera de la Esfera de Control?
Bueno titube el asesor, su-
pongo que s Pero no!, en realidad
no el grado de Cmo podra ex-
plicarle?... El nmero de conexiones
es Bueno
Es suficiente cort Ndiaye
lanzando una mirada asesina sobre
Vasiliev. No es necesario que se
esfuerce ms, asesor. La expedicin
de rescate se llevar a cabo de todos
modos. Se volvi hacia Chang.
Espero que el director nos brinde to-
do su apoyo a pesar de sus dudas
personales.
Por supuesto, seor secreta-
rio. Mi apoyo, como usted bien sabe,
es incondicional.
Hasta cierto punto, Chang se sen-
ta satisfecho. Haba dejado en claro
que su opinin era vlida. Y eso era
todo lo que poda hacer. Si las IA de
combate salan del sistema solar,
ms all del control de la Esfera, y
regresaban con alguna receta para
frer a la humanidad en su propio jugo,
l no era responsable. Por otro lado,
pens, eso no era ms que un pobre
consuelo. Por primera vez, desde que
se haba hecho cargo del Proyecto
Jumping, dese que la prxima nave
que diera el salto no regresara jams.
III
Diecisis meses ms tarde, el equi-
po IA se encontraba a bordo de la
Rescue, preparndose para el salto.
El capitn Willy dej de lado su pesar
y se concentr en los protocolos de
la misin: hallar y rescatar la expe-
dicin exploradora de la comandan-
te Surez al sistema de Alfa Cen-
tauri. Si bien se consideraba impro-
bable la existencia de vida en ese
sistema estelar triple, los protocolos
eran muy estrictos respecto a un e-
ventual encuentro con otras formas
de inteligencia. No deban atacar, a
37
de todos modos, los das contados. El
exterminio de los neanderthales fue o-
tra cosa. Eran primos demasiado cer-
canos de los amos, plenamente adap-
tados a la Europa de la glaciacin. Casi
no podan distinguirse diferencias nota-
bles, y menos desde la nave que sobre-
volaba las zonas de cuevas y campa-
mentos, arrojando sus descargas mor-
tales sobre ellos. Pero lo peor lleg
cuando tuvieron que encargarse de los
sapiens del resto de frica y de Oriente
Medio. El teniente lograba con dificultad
articular las rdenes, vacilacin que a
su vez repercuta sobre los marines.
Estuvo a punto de desobedecer a Wi-
lliam y abortar el protocolo. Pero no lo
hizo. Slo cuando las lecturas de su-
perficie demostraron, sin lugar a duda,
que no haba ms humanos sobre la
faz de la Tierra que los Niey, Charles
orden regresar a la base de operacio-
nes.
Al llegar a la aldea, esperaba ha-
llar a William consternado por haber-
se visto obligado a ejecutar el proto-
colo. Sin embargo, cuando lo encon-
tr, pareca estar exultante en su
nueva funcin de protector de la
Muestra. Incluso se haba ataviado
con ciertas pieles y plumas ceremo-
niales que denotaban su posicin do-
minante entre los Niey. Charles lo
divis a unos metros de la aldea, sen-
tado en unas rocas junto al nuevo
chamn, un hermano ms joven de
Numar, llamado Lanek, a quien haba
nombrado Hombre de la Visin. Por
supuesto, sus visiones deberan coin-
cidir siempre con los objetivos de Wi-
lliam si es que quera conservar su
posicin. Sin embargo, el semblante
de Lanek sugera que haba surgido
algn problema. El teniente orient
su sistema de audicin hacia ellos
para estar al tanto de la situacin an-
tes de ponerse en contacto con el ca-
pitn.
Tus dudas me lastiman, Lanek
dijo William. Te he otorgado un
puesto de honor, te he cobijado en mis
tiendas como a un hijo, y me respondes
con tus sospechas infundadas.
Lanek, casi enmudecido por el te-
rror, comprendi que ya no poda re-
troceder. Deba defender su posicin
hasta el final. Sin levantar la vista del
suelo, susurr: He visto el gran p-
jaro de fuego incendiando las tierras
cercanas, seor. Todos lo han visto,
pero yo soy la voz de Niey y debo
decirlo en voz alta. Despus del fue-
go, nadie ha vuelto a saber de los cla-
nes vecinos, seor.
Y no eran acaso esos clanes
enemigos de los Niey, Hombre de la
Visin? Acaso temes que los siervos
de tus Antepasados traten igual a los
hijos de Niey que a sus enemigos?
Lanek no pudo responder. La du-
da que lo carcoma no era expresable
ante un seor tan poderoso.
Ahora no me respondes, Lanek.
Pero yo s lo que te preguntas: cmo
sabemos los Niey que estos seres de
piedra y fuego son en verdad los en-
viados de los Antiguos? Y ms an,
por qu han de guiar a los clanes re-
beldes, que estn a punto de partir ha-
cia las tierras desconocidas? No es
eso lo que te preguntas?
Lanek levant la cabeza, con la
esperanza de or una respuesta que
lo sacara de la duda.
No es eso lo que te pregun-
tas? insisti William.
36
los Antiguos: o no los atienden como
es debido, o se arrogan sus derechos
en vida, como lo has hecho t, Numar.
Por eso tendrs que pagar con tu vida.
En cuanto a los dems, a partir de a-
hora nos obedecern. Nosotros hare-
mos respetar a los Antepasados.
Tom a Numar por los cabellos,
quien levant la mirada sobresaltado,
pero no alcanz a ver nada porque
William le cercen la cabeza con el
lser instalado en su dedo ndice. Pa-
ra los Niey, que observaban a William
desde que haba comenzado a ha-
blar, fue como si le hubiera cortado la
cabeza con el dedo. William camin
entre ellos haciendo una exhibicin
teatral de la cabeza de Numar. Mien-
tras lo haca, pronunci la frmula tra-
dicional de la fertilidad, y anunci que
aquel ao la caza sera ms abundan-
te que nunca. Y lo ser, pens, aun-
que mis soldados tengan que traer
animales desde todas partes de fri-
ca para que los atrapen estos cazado-
res.
El capitn William liber al agra-
decido prisionero que haba esperado
su fin en la jaula ceremonial, y luego
llev de gira la cabeza de Numar por
todas las aldeas Niey, repitiendo las
palabras que fundaban el nuevo or-
den cclico de las cosas. A partir de
ese momento los Antepasados go-
bernaran en la Tierra directamente, a
travs de aquellos servidores eternos,
del color (y el filo) de las rocas.
VI
El teniente Charles se ausent en la
nave de operaciones hacia el final del
primer ao, llevando consigo a cinco
marines. Haba partido para llevar a
cabo las misiones ordenadas por el
protocolo. Regres a la aldea de Wi-
lliam, la que una vez haba sido la
aldea de Numar, en el primer aniver-
sario de la llegada de las IA. Su es-
tado emocional era lamentable, bas-
tante peor que el de los soldados. El
protocolo de conducta respecto a es-
pecies potencialmente peligrosas era
claro. Deba conservarse, en forma
controlada, una Muestra de tamao
suficiente para que la especie pudie-
ra volver a expandirse cuando se a-
bandonara el control, y se le permi-
tiera gobernarse nuevamente a s
misma. Pero el resto de la especie
deba ser suprimida sin contempla-
ciones.
Charles estaba entrenado para cum-
plir con el protocolo, pero nada lo haba
preparado para aplicarlo sobre los homo
sapiens y otros tipos de homnidos. Las
inhibiciones contra el dao a los seres
humanos haban sido contrarrestadas, a
duras penas, por el fuerte acondiciona-
miento a obedecer las rdenes de sus
superiores. Para los marines haba sido
duro, pero ellos tenan dos superiores al
frente de las operaciones. Charles slo
tena a William, y ni siquiera estaba con-
vencido de la conveniencia de ejecutar
el protocolo. Sin embargo, lo haba he-
cho.
Durante meses rastrearon a los l-
timos grupos de homo erectus que pro-
liferaban, sobre todo, en el sur de Asia
e Indonesia. Sus campamentos base
fueron destruidos desde el aire, sin dila-
ciones. La inhibicin haba actuado en
forma leve, dada la importante diferen-
cia entre un erectus y un sapiens, y la
certeza de que aquella especie tena,
29
menos que la especie desconocida
resultara peligrosa. Si se trataba de
una civilizacin tecnolgica a la que
no podan detener, deban autodes-
truirse. En ese caso, la nave de Su-
rez tambin sera eliminada. No de-
ban dejar huellas que permitieran a
un potencial enemigo rastrear la ubi-
cacin de la Tierra.
El sistema de la nave le indic que
restaban treinta segundos para el sal-
to. Mir al teniente Charly, el segundo
al mando, y ste le confirm con un
gesto de asentimiento que los prepara-
tivos marchaban segn lo previsto. De-
trs de la cabina de navegacin de la
Rescue, en el compartimiento de alma-
cenaje, los quince marines aguarda-
ban en sus nichos el inicio de la misin.
Al comenzar la cuenta regresiva, Willy
pens que le hubiera gustado conocer
aquel mundo azul que haba entrevisto
una vez desde la Estacin; le hubiera
gustado ir con Vladimir, aquel tech a-
migable que siempre le contaba histo-
rias de la Tierra, a ver alguna de esas
pelculas a las que le deba su nombre.
Si bien la tecnologa de la nave haba
sufrido modificaciones tras los fraca-
sos anteriores, no vea muchas posibi-
lidades de regresar. Segua pensando
en eso, a pesar del oscurecimiento o-
presivo de la Esfera, cuando la Rescue
se sacudi y se desdobl en miles de
naves, como la cuerda tensada de un
arco al enviar una flecha hacia su des-
tino.
La oscuridad opresiva desapareci.
Willy se estremeci ante la ausencia
de la Esfera. No haba placer ni dis-
placer. Por primera vez estaba solo
para llevar a cabo sus rdenes, y esta
idea lo desestabiliz. Imagin que los
dems se sentiran igual, aunque por
lo menos tenan un superior a quien
obedecer. Combati el vrtigo afe-
rrndose a los protocolos de la mi-
sin. Primer paso: averiguar dnde
estaban. Se volvi hacia Charly.
Algo anda mal, capitn. El te-
niente consultaba apresuradamente el
banco de datos. Volver a revisar
las lecturas de posicin, pero
Las lecturas no pueden ser err-
neas lo interrumpi Willy. Dnde
nos encontramos?
No nos hemos movido. An es-
tamos a 60 UA de la Tierra, pero la base
Jumping ha desaparecido. Mir al ca-
pitn. Al igual que la Esfera. No recibo
seales de ningn tipo.
Eso es imposible dijo Willy.
Qu hay de los satlites en rbita
TN?
Nada, capitn. Estamos frente
al sistema solar, pero parece un siste-
ma muerto. Tecnolgicamente muerto,
quiero decir.
El capitn Willy asimil la infor-
macin y lleg a la nica conclusin
posible, por ms extraa que resul-
tara. Teniente dijo, quiero una
lectura de posicin de las estrellas.
Charly haba llegado a la misma
conclusin, y estaba consultando los
datos antes de que se lo ordenaran. Al
cabo de unos instantes mir a Willy
con toda la perplejidad que poda re-
flejar su rostro: Seor, no es posible
para el banco de datos determinar la
magnitud exacta del desplazamiento,
pero la nave ha confirmado que he-
mos retrocedido en el tiempo.
El capitn se volvi hacia la desco-
nocida configuracin estelar que llena-
30
ba el campo visual desde la cabina de
navegacin. Parece que los quan-
tech estaban en lo cierto dijo. El
hiperespacio poda sacarnos de nues-
tro universo, pero no necesariamente
iba a regresarnos a l.
El teniente lo mir con inquietud.
Quiere decir que estamos en otra
lnea temporal, seor?
Willy pens que tambin Charly
deba de sentirse muy extrao para ha-
cer esa pregunta. Y qu otra clase
de retroceso en el tiempo es posible?
dijo. Acaso has olvidado la ley
Hawking de proteccin de la cronolo-
ga?
No, seor.
Charly pareca sentirse cada vez
ms incmodo, pero el capitn Willy
estaba demasiado preocupado como
para prestar atencin a esas tonteras.
La misin haba fracasado antes de
empezar. Esper sentir el oscureci-
miento de la Esfera en cualquier mo-
mento, aunque saba que el castigo ya
no poda alcanzarlo. Por otro lado, tal
vez en algn momento un equipo fue-
ra a buscarlos, y entonces tendra que
rendir cuentas. Deba tomar una deci-
sin no prevista en los protocolos, y
deba ser una buena decisin.
Teniente Charly dijo de pron-
to, fije curso hacia la Tierra.
La Rescue era una nave rpida, pero
el viaje de regreso les llev casi un
ao. Por supuesto, la Estacin Orbital
Tierra I no estaba all para recibirlos.
Por fortuna, las lecturas de superficie
podan ser comparadas con los regis-
tros de historia geolgica del banco
de datos. ste era un buen mtodo
para fechar la poca en la que se
encontraban, suponiendo que la lnea
temporal a la que haban llegado fue-
ra similar a la de origen. La estructura
de este sistema solar era exactamen-
te igual a la del que haban abando-
nado, por lo que el capitn confiaba
en esos datos. La Tierra se hallaba
en las primeras etapas de la glacia-
cin de Wrm. Presentaba el mismo
aspecto que tena unos 90.000 aos
AS (el capitn haba considerado que
la expresin Antes del Salto era ms
adecuada, dadas las nuevas circuns-
tancias, que la expresin Antes del
Presente).
Willy se hallaba en la cabina de
navegacin, esperando nuevas lectu-
ras de superficie, esta vez referidas a
un problema mucho ms importante.
La nave haba resultado averiada en
el salto, y no podra sustentarse por
mucho tiempo en rbita. En algn mo-
mento deban aterrizar, y para ello
tenan que conocer la situacin demo-
grfica. Charly entr de pronto, con el
mismo aspecto desolado que tena
desde que la Esfera los haba aban-
donado.
Y bien?
La situacin es tal como la pre-
vimos de acuerdo con la informacin
del banco de datos, capitn. Disper-
sin de homnidos altamente evolucio-
nados en una importante rea del glo-
bo: neanderthales en Eurasia, algunos
erectus en el sur de Asia y en Ocea-
na, y sapiens en frica.
Sin siquiera responder, el capitn
tecle la clave del protocolo referida a
las reglas de conducta que deban ser
observadas con las especies desco-
nocidas. Charly sinti que todas sus
inhibiciones programadas respecto a
35
Arrjenlo inmediatamente. Wi-
lliam se dirigi a su panel de conexin
al banco de datos, sin detenerse a mi-
rar a Charles.
S seor.
V
Las mujeres que estaban recolec-
tando races llegaron gritando a la
tienda de Numar. Algo haba des-
cendido desde el cielo, envuelto en
llamas, y unos seres de piedra sa-
lieron de aquel gigantesco pjaro de
fuego, encaminndose hacia la al-
dea. El jefe, ya viejo y cansado, com-
prendi que los Antepasados haban
decidido intervenir nuevamente. Se
atavi con sus pieles ms imponen-
tes, sin olvidar la piel de Kun sobre
sus hombros, y sali a rendirles ho-
nores.
La aldea herva de actividad; un
hormiguero pateado por un jardinero
implacable. A un lado de la tienda de
Numar, dentro de la jaula del ritual de
la fertilidad, el elegido para perder su
cabeza aquella temporada se acurru-
caba de terror ante las figuras de pie-
dra que se aproximaban. Tal vez hu-
biera peores formas de muerte que
caer bajo el filo de Numar.
William y Charles se detuvieron
en el centro del crculo de tiendas que
formaban la aldea. Los quince mari-
nes esperaban fuera del crculo. Los
Niey se haban escondido o arrojado
al suelo, sin animarse a levantar el
rostro. Numar se arm de valor y, an-
tes de postrarse lentamente frente a
William, camin hacia l con la mayor
firmeza de espritu que pudo conse-
guir.
Te damos la bienvenida, seor
de los Antiguos dijo desde el suelo,
el rostro hundido en la tierra.
William reconsider la idea de des-
hacerse de Numar. Pareca dispuesto
a cooperar y, despus de todo, podan
despacharlo en cualquier momento si
presentaba problemas. Estaba a punto
de ordenarle que se levantara cuando
lleg hasta l el murmullo de un nio
que lo observaba desde su escondite,
bajo el cuerpo postrado de su madre:
Son de piedra, mam. Brillan ms
que el filo de mi roca.
La madre hizo callar al nio, pero
en William se produjo una conmocin
interior. Record su propia perplejidad
ante la apariencia que le haban dado
los constructores. Una vez le pregun-
t a Vasiliev por qu les haban dado
un aspecto robtico, dejando su infra-
estructura metlica y plstica al des-
cubierto, en lugar de recubrirla con
pseudopiel. Es para que los huma-
nos no nos confundan con ellos, ver-
dad?, haba preguntado con el mayor
resentimiento que la Esfera le permi-
ta sentir. Pero la respuesta del tech
haba sido mucho ms dura: Claro
que no, Willy. Es para que ustedes
nunca se confundan. As les queda
claro que jams llegarn a ser huma-
nos. En aquel momento, la Esfera
haba anulado cualquier tipo de reac-
cin violenta que la respuesta podra
haber provocado. Pero la Esfera ya
no estaba con ellos. William baj la
mirada hacia Numar y habl con voz
potente, para que toda la aldea pudie-
ra escucharlo.
No somos los Antepasados, si-
no sus enviados. Los hombres han
demostrado que no pueden respetar a
34
do Numar, se transform en jefe perma-
nente. Su propio clan se volvi domi-
nante dentro de la tribu.
Sin embargo, la causa de su poder
es justamente su mayor debilidad. La
guerra destrab el cuello de botella po-
blacional. Ya no se viven tiempos de es-
casez, y su liderazgo empieza a ser
cuestionado. Por supuesto, la nocin de
tiempo que manejan estos pueblos es
cclica. No son conscientes de todo este
proceso. El liderazgo de Numar es visto
como una modificacin menor dentro
del orden natural de las cosas. Lo ms
importante para ellos es el ciclo anual,
determinado por el clima y dividido en
una temporada de caza, en el que las
familias se dispersan, y un periodo de
concentracin en aldeas compuestas
por tiendas desmontables (este grupo
nunca utiliza cuevas, aunque descono-
cemos el motivo). Para los ms jvenes
ni siquiera la jefatura de Numar es algo
nuevo, a pesar de que los mayores les
han contado, por supuesto, la historia de
su ascenso. Sin embargo, el estallido es
slo cuestin de tiempo. Los clanes Niey
se sentirn cada vez ms incmodos y
volvern a separarse. El liderazgo del
clan Kun desaparecer pronto, y ser
olvidado en pocas generaciones. Numar
tiene los das contados.
Por supuesto que los tiene pero
no as la tribu. He decidido que los
Niey seguirn como estn, bajo la for-
ma de Muestra exigida por los proto-
colos de interaccin con sociedades
aliengenas. Por otro lado, no pode-
mos permitir que tengan un lder po-
deroso. Nosotros lo reemplazaremos,
manteniendo la visin cclica del tiem-
po que impera entre ellos. Pasarn las
generaciones, pero la tribu permane-
cer congelada en su ciclo anual. De-
tendremos su evolucin histrica y cul-
tural hasta que lleguen nuevas rde-
nes, tome el tiempo que tome.
Si Charles an albergaba la espe-
ranza de que su capitn cambiara de
actitud frente a los grupos humanos
que acababan de descubrir, la convic-
cin de William al expresar el plan de
accin termin de echarla por tierra.
Nunca lo haba odo hablar de esa ma-
nera. Las extraas sensaciones que lo
embargaban por encontrarse fuera de
la Esfera se vean atenuadas por el
nuevo tipo de autoridad que ejerca el
capitn. Se senta como si estuviera
obedeciendo a untech, a un humano, y
no a su superior en la jerarqua IA.
Seremos el nuevo castigo de los
antepasados continu William, ob-
servando la Tierra desde la cabina de
la Rescue. Pero no caeremos sobre
toda la poblacin, sino sobre su lder.
Lamento tener que deshacerme de l,
pero no hay otro remedio. Se volvi
hacia Charles. En cuanto tenga de-
tallado el protocolo de la incursin me
reunir con usted y con los marines,
teniente. Puede retirarse.
S, seor. Charles se encami-
n hacia el compartimiento de los sol-
dados, pero el capitn lo interrumpi.
Una cosa ms, dnde est el
espcimen al que le borraron la me-
moria?
En la nave, seor. An no h-
emos terminado
Arrjenlo al espacio. El borrado
de memoria no es seguro T lo sa-
bes bien, Charles.
Pero, seor El trato infor-
mal lo haba desconcertado casi tanto
como la crueldad de la orden.
31
los humanos entraban en estado de
alerta.
Capitn, disculpe la interrupcin,
pero por qu es necesario consultar
esa parte de los protocolos? Aqu exis-
ten homo sapiens. Debemos ponernos
a su disposicin Son los amos, se-
or.
No son nuestros amos, tenien-
te. El capitn se volvi con gesto
severo. Quiero que entienda bien
algo, y que se lo transmita a los mari-
nes. Estamos en un universo desco-
nocido, y no importa cunto se parez-
can esos hombres a los amos, porque
no lo son. Sern considerados una es-
pecie aliengena y tratados como tal.
S, seor respondi el tenien-
te, asombrado por el repentino endu-
recimiento del capitn. Salud y se
volvi para irse.
No le he dicho que se retire.
An hay ms. A partir de este momen-
to dejaremos de utilizar los ridculos
diminutivos que nos fueron atribuidos
por los techs.
Ridculos?, se pregunt Charly.
Se me conocer como el capitn
William; usted ser el teniente Charles,
y los marines seguirn el mismo ejem-
plo. El capitn not el asombro de su
subordinado. Somos los represen-
tantes de la verdadera Tierra en este
universo y debemos guardar ciertas for-
mas explic. Entendido?
S, seor.
Muy bien. Quiero una nueva in-
vestigacin de superficie, pero esta vez
no una lectura, sino un relevamiento
etnogrfico de precisin en frica. Es-
tablezca puestos de observacin, cap-
ture informantes, decodifique las len-
guas. Necesitamos conocer las bases
demogrficas sobre las que vamos a
operar.
Operar, seor? Puedo pre-
guntar cul es el plan?
William comprendi que deba
convencer a Charles sobre la legiti-
midad de las tareas que iba a en-
comendarle. De otra forma, las inhi-
biciones del teniente para con los
humanos podan obstaculizar el plan
que haba trazado cuidadosamente.
Charles, estamos tratando con
una poblacin potencialmente hostil.
Hostil, seor? Su tecnologa
paleoltica no podra
He dicho potencialmente. Ante
situaciones imprevistas, los protoco-
los indican que debemos aguardar la
llegada de un equipo de rescate, aun-
que tengamos que esperarlo indefini-
damente. No podemos ocultarnos y
permitir que esta especie evolucione
tecnolgicamente y, algn da, nos en-
cuentre. Si llegan a descubrir la clave
de nuestro viaje, podran invadir la di-
mensin de los autnticos amos. De-
bemos seguir el protocolo referido a
especies potencialmente peligrosas:
ni exterminio, ni inaccin, sino control.
Se refiere usted al manteni-
miento de una Muestra por tiempo in-
definido y hasta nueva orden, seor?
Exactamente.
Pero esa nueva orden podra
no llegar nunca, e implicara la muerte
de innumerables seres hum
Teniente! Est usted acusn-
dome de traicin a la especie huma-
na?
No, seor, pero los homo sa-
piens son
Los homo sapiens de aqu no
son la humanidad a la que le debemos
32
obediencia. Debo insistir en que pa-
ra los protocolos se trata de una es-
pecie desconocida y potencialmente
hostil? Tendr que explicar esto per-
sonalmente a todo el equipo, para que
dejen de verlos como los amos
William saba que con estas pa-
labras afectara el sentido del deber
de Charles.
No ser necesario, seor di-
jo el teniente. Me ocupar de que
todos comprendan perfectamente la
situacin.
Muy bien respondi William.
Quiero el informe solicitado lo ms rpi-
do posible. Ahora puede retirarse.
IV
Informe etnogrfico / gentico /
demogrfico. Responsable: te-
niente Charles (IA AX-29-31-96)
Especies de homnidos y lo-
calizaciones geogrficas en fe-
cha tentativa 90.000 AS: Sapiens
(frica y Oriente Medio), Erectus
(sur de Asia y partes de Ocea-
na), Neanderthalensis (Europa y
Asia occidental).
Informe sobre Zona frica,
especie Homo Sapiens:
1) Nivel de dispersin conti-
nental: elevado. Algunos grupos
sapiens ya han salido de frica,
ocupando parte del Oriente Me-
dio.
2) Sociedad:
Organizacin social: clanes n-
madas de cazadores-recolectores,
compuestos por 25 a 30 perso-
nas. Los clanes se movilizan en ci-
clos anuales por territorios conside-
rados propios.
Tamao promedio de los te-
rritorios: 500 km
2
. Se trata del
tamao mnimo necesario pasa
sostener una forma de subsis-
tencia basada en la caza y la re-
coleccin.
Divisin del trabajo: sexual y
etaria.
nica funcin especializada:
chamanismo.
Organizacin poltica: familias
autnomas. Los jefes de los cla-
nes son los cazadores de mayor
prestigio, pero slo son seguidos
por consenso. Carecen de autori-
dad real, excepto durante los es-
tados de hostilidad entre clanes.
En esos perodos se valora la ca-
pacidad de mando del jefe, que se
transforma en jefe de guerra.
Tecnologa: paleoltica.
Economa: reciprocitaria.
Religin: culto de los antepa-
sados. Ausencia de nociones a-
cerca de deidades. La pertenencia
a un clan se define por la descen-
dencia de un antepasado mtico
comn.
3) Zona de mayor densidad:
noreste del continente. En espe-
cial, el conjunto de clanes deno-
minado Niey. Este grupo ha al-
canzado un nivel de organizacin
tribal, ya que los clanes son aut-
nomos pero se reconocen como
pertenecientes al pueblo Niey, a
travs de un antepasado mtico
comn a todos ellos.
4) Anomalas / observaciones:
la tribu Niey posee una fuerte je-
fatura, independientemente de los
periodos de hostilidad. El clan Kun
(nombre dado a una subespecie
33
de panthera leo) es el clan domi-
nante. Su jefe tiene un poder efec-
tivo sobre toda la tribu, basado en
el control del ritual principal: el sa-
crificio humano anual que garan-
tiza la abundancia de alimentos.
Este grupo es, por otra parte, el
ms cercano genticamente a la
Eva mitocondrial, que en esta l-
nea temporal ha vivido en una -
poca equivalente a nuestra propia
lnea ( 150.000 AS). El lenguaje
de los Niey ya ha sido decodifica-
do.
El capitn William asimil el informe
transmitido a la nave, horas antes del
retorno de la misin encabezada por
Charles a la Tierra. Junto con el infor-
me, asimil la lengua Niey. Parece
que la Muestra se ha escogido a s
misma, pens. Dentro de poco ten-
dr que bajar a hablar con mis futuros
protegidos. La idea de dar rdenes a
los humanos le resultaba agradable,
aunque no lograba comprender el por-
qu. Se tratara de algn recuerdo
desagradable de los das de su ins-
truccin, cuando estaba bajo el mando
del los tech? El acondicionamiento le
hizo alejar esa sensacin de su men-
te, aunque esta vez no haba Esfera
para ejercer control alguno. William se
pregunt qu sucedera con el acon-
dicionamiento y las inhibiciones a me-
dida que pasara el tiempo fuera de la
Esfera. En ese momento, el teniente
Charles entr a la cabina de navega-
cin.
Excelente informe, teniente.
Gracias, capitn.
Sin embargo, hay un punto que
no comprendo. Cmo es posible que
se haya alcanzado un nivel de orga-
nizacin tribal, con un liderazgo defi-
nido, en estas condiciones demogrfi-
cas? Esto no condice con lo que se
sabe acerca de las sociedades paleo-
lticas.
Hemos interrogado al Niey cap-
turado, antes de borrarle la memoria, y
creo haber llegado a una conclusin al
respecto. Este extrao grado de con-
centracin y jerarquizacin es simple-
mente una situacin coyuntural, produ-
cida por un cuello de botella en el
proceso de expansin de los clanes.
Hace unos aos, el ritmo de la expan-
sin en el noreste de frica se hizo
ms lento, debido a las dificultades en-
contradas por algunos clanes para a-
vanzar sobre los territorios de Oriente
Medio.
De modo que se produjo una
especie de aglomeracin, verdad?
As es, capitn. Demasiada gen-
te como para que el territorio pudiera
sustentarla. La primera reaccin fue la
unificacin de los clanes en tribus. La
mayor cooperacin reciprocitaria permi-
ti superar las dificultades iniciales. Ori-
ginalmente hubo ms tribus en la re-
gin, pero cuando las posibilidades de
subsistencia disminuyeron, se produjo
una escasez relativa que los clanes in-
terpretaron como un castigo de sus an-
tepasados. Surgieron las hostilidades
entre los grupos, y la imposicin de los
Niey produjo dos efectos. Por un lado,
las tribus derrotadas se desarticularon, y
muchos clanes se vieron forzados a a-
vanzar con mayor firmeza sobre Asia.
Por otro lado, la tribu vencedora se hizo
ms slida, y el jefe de guerra que la
condujo a la victoria, que ahora es un
anciano de unos cuarenta aos, llama-