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DEPRESIN POST PARTO

Hay tres tipos principales de cambios del estado de nimo despus del parto:

Tristeza puerperal o baby blues,
Psicosis puerperal
Depresin posparto.
A. TRISTEZA PUERPERAL
La tristeza postparto aparece la mayora de las veces al tercer da tras el
parto: de repente invaden emociones y no se puede evitar llorar en cada
momento. La funcin de la placenta no es slo alimentar al beb, se trata de un
importante generador de hormonas, responsable de la formacin dela hormona del
embarazo. La expulsin de este rgano significa por lo tanto, la interrupcin de la
segregacin de esta hormona. Durante los primeros dos das tras el parto an se
encuentran cantidades de la hormona del embarazo en el cuerpo de la mujer, pero
a partir del tercer da casi han desaparecido, por lo que la madre cae en un vaco
hormonal.
Si ya los cambios hormonales durante el ciclo menstrual son suficientes como para
hacerse notar en el estado de nimo, como os podris imaginar, la falta repentina
de una hormona an ms. Sin embargo, no debemos echarle la culpa de nuestra
tristeza tan slo a las hormonas, hay ms factores que igualmente juegan un
papel:
a. Factores anmicos:
Aunque el embarazo haya sido deseado con toda el alma, a los pocos das tras
el parto la madre se va a dar cuenta que nada ser como antes: cada 2-4
horas, si tienes suerte en intervalos de tiempo ms grandes, el beb pedir
comida y atenciones. Esta situacin es aceptada con ganas durante la fase de
entusiasmo inicial, pero al cabo de tres das, el cansancio ocasionado por la
falta de sueo puede hacernos desesperar. El saber que esta situacin no
acabar tan pronto aumenta la desesperacin materna.
Tambin caracterstico durante esta fase es la aparicin de autoreproches en
la madre, por creer que ha fracasado en su papel de mujer al haber sido
necesario recurrir a una epidural o a una cesrea, por ejemplo. En su
desesperacin no es consciente de que en realidad, como toda mujer que da a
luz, sea de la manera que sea, ha realizado un esfuerzo extraordinario.
b. Factores fsicos:
Es alrededor de ese tercer da postparto, cuando la leche materna comienza a
aumentar debido al incremento de los niveles de prolactina, fenmeno que
suele ir unido a una inflamacin de pechos, la cual puede ser ms o menos
dolorosa.
Suelen aparecen los primeros problemas del recin nacido: ictericia, prdida de
peso, gases, etc. Son pocas las mujeres que son capaces de enfrentarse a estos
problemas sin sufrir: la mayora cae en la desesperacin, qu es peor para una
madre que su recin nacido no se encuentre bien!.
Llegados a este punto, cabe destacar que los llamados problemas del recin
nacido no se deben de considerar como verdaderos problemas, sino como el
resultado del proceso de adaptacin a la vida fuera del seno materno por el que
pasa el beb durante las primeras semanas de vida
B. LA PSICOSIS PUERPERAL
La depresin es el trastorno afectivo ms frecuente en el perodo postparto. Sin
embargo, en 1 de cada 1000 mujeres el cuadro afectivo puede complicarse,
llegando a desencadenarse un episodio psictico.
La psicosis puerperal es un cuadro importante que se presenta en las primeras
horas o dentro de las cuatro primeras semanas despus de dar a luz y que, en
ocasiones, llega a requerir hospitalizacin urgente.
Su principal caracterstica es el inicio repentino de ideas delirantes, referidas sobre
todo al nio, alucinaciones auditivas que pueden ordenarle a la madre que haga
dao al beb, un lenguaje y/o comportamiento desorganizado o catatnico y, en
general, una prdida de contacto con la realidad.
Tambin suelen aparecer cambios bruscos del humor (desde una gran euforia a
un profundo nimo depresivo), ansiedad, alteraciones motoras y dificultad para
conciliar el sueo.
Por qu se produce?
No existe una nica causa que pueda explicar la aparicin de un episodio psictico
de inicio en el postparto. Generalmente se produce en mujeres con antecedentes
psiquitricos, especialmente con una historia de trastorno manaco depresivo o
trastorno bipolar.
Tambin parece ser ms frecuente en mujeres primigestas, con una historia de
abuso de sustancias y en aquellas que ya lo han sufrido en otros embarazos, de
ah que algunos especialistas afirman la necesidad de iniciar tratamientos
psicofarmacolgicos preventivos en futuros embarazos, no slo durante el perodo
que dura el embarazo, sino tambin inmediatamente despus de dar a luz.
El riesgo de volver a desarrollar un episodio psictico en futuros embarazos
alcanza e incluso supera el 50% de las veces, pero la futura mam no debe
alarmarse, pues con un correcto tratamiento preventivo la sintomatologa se
reduce considerablemente.
Al igual que ocurre en el Trastorno Bipolar, existen factores genticos que influyen
en la predisposicin a padecerla, as como factores biolgicos que juegan un papel
que an est por determinar, como es el caso de algunos neurotransmisores como
la serotonina y hormonas como la progesterona y/o estrgenos.
Cul es la evolucin?
Todos los cuadros que implican prdida de contacto con la realidad generan
mucha ansiedad y miedo en la familia. Por eso es importante saber que el
pronstico de un episodio psictico de inicio en el postparto es, en general,
favorable en poco tiempo, y que la mayora de los casos logra la remisin
completa. Sin embargo un pequeo porcentaje de mujeres puede desarrollar a los
largos trastornos psicolgicos, como trastornos obsesivos o de ansiedad, de ah la
importancia de realizar un seguimiento.
Cmo se debe actuar en estos casos?
Aunque no todos los cuadros tienen la misma gravedad, para evitar trgicas
consecuencias como el maltrato del beb o de s misma, se requiere una
intervencin mdica inmediata que en general es solicitada por algn familiar o la
pareja. Durante ese tiempo y hasta que no hayan desaparecido los delirios y
alucinaciones es conveniente que la madre no se encargue del cuidado del beb.
El tratamiento consiste en la administracin de psicofrmacos, seguido de una
asistencia psicosocial para restaurar la relacin madre-hijo tras el episodio.
El seguimiento ser fundamental para asegurarse una correcta adaptacin a la
situacin y disminuir la probabilidad de futuras recadas.
C. DEPRESIN POSPARTO
La depresin posparto se sita en un punto intermedio entre la tristeza puerperal y
la psicosis puerperal, tanto en gravedad como en incidencia. Afecta a una de cada
seis madres, aunque segn algunos expertos podran ser ms. Los primero
sntomas se presentan como los de una tristeza puerperal que ha ido a ms, si
bien pueden tardar algn tiempo en desarrollarse. Normalmente, es ms evidente
entre cuatro y seis meses despus de dar a luz.

Segn la cuarta edicin revisada del Manual de diagnstico y estadsticas de los
trastornos mentales(DSM-IV TR), el especificador de inicio en el posparto se aplic
a los trastornos que se manifiestan durante las cuatro semanas posteriores al
parto.

Este especificador puede utilizarse en episodios depresivo mayor, manaco o
mixto, en trastorno depresivo mayor actual (o ms reciente), en trastorno bipolar
tipo I o trastorno bipolar tipo II o aplicable en un trastorno psictico breve
Los cambios fisiolgicos pueden explicar ciertas transformaciones en la esfera
mental. Sin embargo, no constituyen la nica condicin que explica la presencia de
sntomas mentales durante el posparto. Tambin otros factores, como los
psicosociales y ambientales, condicionan la proclividad de la mujer a presentar
dichos sntomas.

La presencia de sntomas mentales graves durante el embarazo o en el posparto
son de gran importancia, no slo por su asociacin con los indicadores de morb
mortalidad, sino tambin, por las consecuencias y sus posibles complicaciones. De
ah que en los ltimos aos se viene intentando optimizar el diagnstico y poner a
disposicin tratamientos tempranos y eficientes para prevenir y tratar estos
trastornos.
A pesar de estas estrategias, ciertas patologas como la depresin posparto son
an
subdiagnosticadas y consecuentemente, mal tratadas o no atendida.

CAUSAS
La causa exacta de la depresin posparto no est clara. No obstante, las
investigaciones realizadas y los profesionales especializados en esta rama de
la medicina apuntan que hay una serie de factores que contribuyen a su
desarrollo. Entre ellos se incluyen:

El parto Para algunas mujeres, el parto no se ajusta a sus expectativas.
Ese sentimiento de decepcin puede causar depresin. Algunas mujeres
que han desarrollado depresin posparto, tuvieron partos traumticos o
difciles, o bebs prematuros o con problemas de salud.

Factores biolgicos
Un pequeo porcentaje de las mujeres que desarrollan depresin posparto
sufre una disfuncin temporal de la glndula tiroidea, asociada a los
cambios del estado de nimo. De esto se desprende que algunas mujeres
pueden ser especialmente vulnerables a los cambios hormonales que
sobrevienen despus de dar a luz. Sin embargo, no hay ninguna prueba
cientfica concluyente que avale esta hiptesis,aunque se sigue
investigando al respecto.

Cambios en el modo de vida
El nacimiento de un hijo provoca cambios profundos en la vida de la madre.
Los recin nacidos dan mucho trabajo, puesto que precisan atencin
constante: hay que alimentarlos, baarlos, calmarlos cuando lloran,
dormirlos...etc. Y todo esto resta muchas horas de sueo. La madre de un
recin nacido asume de repente una gran responsabilidad que abarca las
24 horas del da, y por consiguiente pierde la libertad que tena antes de
dar a luz. Adems, la llegada de un hijo puede afectar en gran medida a
todas las relaciones, y en ocasiones incluso provocar una gran tensin.
Este sentimiento de prdida puede causar depresin. A veces, la madre
necesita tiempo para encontrar los mecanismos que le permitan adaptarse
a la nueva situacin.

Circunstancias de carcter social Algunos hechos de la vida cotidiana,
como el duelo por la prdida de un ser querido, o la enfermedad, pueden
ser fuente de estrs y tensiones, incluso antes del parto. Otros factores
que pueden influir son el desempleo y la pobreza. Las mujeres que estn
aisladas de sus familias, o que no tienen una pareja en la que apoyarse,
pueden ser ms propensas a sufrir depresin posparto.

Antecedentes personales Otro factor decisivo en el desarrollo de
ladepresin posparto es la existencia de antecedentes de depresin.
Ideas preconcebidas sobre la maternidad Se tiene una idea preconcebida
de la madre como una persona radiante y llena de energa, que vive en un
hogar perfecto con una pareja que la apoya. La maternidad se percibe
como algo innato, y no como algo que se puede aprender. A menudo, las
mujeres que atraviesan dificultades durante las semanas y los meses
posteriores al parto se sienten como si fuesen las nicas que se
encuentran en esa situacin. Esta falta de experiencia y conocimientos
puede desencadenar un sentimiento sobrecogedor de incompetencia, una
sensacin de fracaso y aislamiento. Todo esto puede generar un profundo
malestar emocional.

INDICIOS Y SNTOMAS

La depresin posparto puede presentar un gran abanico de sntomas, con
diversos grados de intensidad dependiendo de los casos.

Irritabilidad Propensin a la irritacin y enfado, a veces sin motivo
aparente.

Ansiedad Sensacin de incompetencia o de no ser capaz de salir
adelante. Se puede mostrar preocupacin por cosas que en condiciones
normales se dan por sentadas. Algunas mujeres se sienten tan tensas que
no son capaces de salir de casa y se muestran reacias a relacionarse con
sus amistades. En otros casos tambin se evidencia un cierto temor a
quedarse a solas con el recin nacido.

Crisis de ansiedad Otro indicio pueden ser las crisis de ansiedad,
tambin llamadas crisis de pnico o ataques de ansiedad. Sus sntomas
incluyen manos sudorosas, palpitaciones y nuseas y pueden sobrevenir
en cualquier momento del da, durante las actividades cotidianas. Los
ataques de ansiedad son a menudo impredecibles y pueden resultar muy
angustiosos, hasta el punto que se llegan a evitar ciertas situaciones o
actividades si anteriormente se ha sufrido una crisis durante la realizacin
de las mismas.

Problemas de sueo
Problemas para conciliar el sueo, incluso si el recin nacido est
durmiendo plcidamente.

Cansancio
Sensacin constante de cansancio y letargo, incapacidad para hacer frente
a las tareas domsticas. Tambin puede surgir falta de inters en la propia
apariencia fsica, en el deseo sexual y en el entorno en general.

Concentracin
Otro sntoma habitual es la prdida de la capacidad de concentracin, o la
sensacin de estar confundida o distrada.

Apetito
Puede afectar de dos formas: a veces se pierde el apetito y otras se come
compulsivamente. En consecuencia se puede perder o ganar peso.

Llanto
Llanto frecuente e incontrolable, enocasiones sin motivo aparente.

Comportamiento obsesivo
Limpiar la casa minuciosamente e intentar mantener siempre un nivel
demasiado alto es una caracterstica de este tipo de comportamiento.
Algunas mujeres presentan miedos abrumadores, por ejemplo a la muerte.
Otras afirman tener pensamientos recurrentes en los que daan a su hijo,
aunque las madres rara vez actan en consecuencia


TRATAMIENTO
FARMACOS
Los antidepresivos son la piedra angular del tratamiento de la depresin
posparto.Un inhibidor selectivo de la recaptacin de la serotonina debe
administrarse de manera rpida, pues este tipo de agentes presentan un bajo
riesgo de efectos txicos en caso de sobredosis. La mayora de los estudios
existentes son ensayos abiertos; recientemente, se han realizado estudios
controlados con placebo. Varios estudios han demostrado la eficacia de
medicamentos como sertralina, paroxetina, fluoxetina y venlafaxina en el
tratamiento de la depresin posparto sin psicosis. La sertralina se considera como
el antidepresivo de eleccin durante el embarazo, en virtud de su baja tasa de
excrecin en la leche materna y, generalmente, no se detecta en el plasma del
neonato; tampocose han reportado efectos adversos en el nio.
En un estudio se report que los nios que reciban lactancia de madres tratadas
con fluoxetina ganaron menos peso. A diferencia de otros antidepresivos, la
fluoxetina tiene un metabolito activo (norfluoxetina) con una vida media larga (entre
6 y 16 das) y se han descrito cuadros de clico del lactante despus de la
ingestin materna de este frmaco.
Los antidepresivos tricclicos, excepto la doxepina, no se asocian con dosis
significativas en los recin nacidos y no se presentan efectos agudos en stos, en
especial si son mayores de 10 semanas de edad. Los metabolitos de la doxepina
s se encuentran en el plasma de los nios y se relacionan con efectos en el recin
nacido.
La eleccin del tratamiento antidepresivo debe sustentarse en las caractersticas
de la respuesta previa de la paciente a algn tipo de antidepresivo y en el perfil de
efectos adversos. Se recomienda iniciar con la mitad de la dosis usual, con
incremento de la dosis cada quinto da, debido a la hipersensibilidad de las
mujeres a los efectos indeseables de los medicamentos durante este perodo; si es
un primer episodio depresivo, se deben esperar cuatro semanas para evaluar la
respuesta a este tratamiento y, si fue favorable y la paciente tiene antecedentes de
episodios previos, se debe sostener por seis meses o ms tiempo.
LA PSICOTERAPIA INDIVIDUAL (TERAPIA COGNITIVA COMPORTAMENTAL
Y TERAPIA INTERPERSONAL) Y LA PSICOTERAPIA DE PAREJA
Son elementos coadyuvantes que han mostrado eficacia en el tratamiento de este
tipo de trastornos. En los casos en que la relacin madre-hijo se note muy
alterada, las tcnicas conductuales, como el entrenamiento de los padres y los
masajes al recin nacido, pueden mejorar la interaccin, pero no han mostrado ser
efectivas para el tratamiento de la depresin. Los datos preliminares sugieren que
puede ser beneficioso el tratamiento con estrgenos solos o en combinacin con
antidepresivos.
La Terapia Cognitivo Conductual se centra en cmo los procesos de
pensamiento influyen en las emociones y las conductas y al revs. Su
principal objetivo consistira en ensear a la madre a identificar y modificar sus
pensamientos negativos e irracionales, comprendiendo cmo su forma de abordar
e interpretar la realidad es la responsable de su estado depresivo, no la realidad
en s. Se combinara con tcnicas destinadas a aumentar su actividad y abordar
dificultades.
La Terapia Interpersonal enfatiza el papel de las relaciones de la madre con el
entorno en el desarrollo de la depresin. En este caso, el objetivo sera identificar
posibles conflictos y disputas interpersonales presentes en la familia, con
amigos y otras personas significativas en su vida y ensearla a abordarlos de una
forma eficiente.
Ambos tipos de terapia tienen el objetivo comn de ensear habilidades de
afrontamiento ms eficaces y adaptativas a la hora de desafiar situaciones
conflictivas, lo que a la larga repercutir positivamente en los sntomas
depresivos. Adems, consiguen modificaciones importantes en un corto perodo
de tiempo
En mujeres con sintomatologa grave y riesgo suicida alto, la terapia
electroconvulsiva es la estrategia ms indicada.
CONCLUSIONES
La depresin posparto se sita en un punto intermedio entre la tristeza
puerperal y la psicosis puerperal, tanto en gravedad como en incidencia.
La evidencia clnica demuestra que, por un lado, existen estrechas
relaciones entre la variabilidad hormonal fisiolgica, los cambios anmicos
normales, las alteraciones hormonales (en particular de los ejes tiroideos,
gonadal y suprarrenal) que en muchas ocasiones son factores etiolgicos
principales y, en otras, requieren complementaciones o correcciones para
una adecuada recuperacin anmica.
Por otro lado, esta variabilidad depende de factores psquicos, las
condiciones afectivas y sociales de la madre experimentadas durante el
embarazo y el mismo parto, y sus antecedentes depresivos.
RECOMENDACIONES

Las madres solteras muy jvenes, sin apoyo familiar, con antecedentes depresivos
en su familia y en condiciones sociales y econmicas precarias, deben ser objeto
de atencin especial durante el embarazo y el posparto, dado que constituyen
poblacin en alto riesgo.
La provisin de apoyo posparto intensivo y remisin adecuada por parte de
profesionales de atencin primaria capacitados para la identificacin de sntomas y
el tipo de tratamiento de estas patologas pueden prevenir episodios ms graves y
largos, y disminuir el sufrimiento de la madre y el hijo, y tambin los ndices de
suicidio y filicidio.
BIBLIOGRAFIA
Manual diagnstico y estadstico de los trastornos mentales IV - texto revisado
(APA). Primera edicin. Barcelona: Editorial Masson SA, 2003
Cohen LS, Wang B, Nonacs R, et al. Tratamiento de trastornos del nimo durante
el embarazo y el postparto. Psychiatr Clin North Am Jun 2010.