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Mercados, precios y dinero desde un enfoque heterodoxo 95

CAPTULO VI
EVALUACIN CRTICA DE LA TEORA
MARXISTA DEL VALOR Y DEL DINERO
Gladstone observ que ni siquiera el amor
haba hecho perder la cabeza a tanta gente
como el cavilar acerca de la naturaleza
del dinero.
Karl Marx
Se ha visto que el dinero aparece como condicin para que los tra-
bajos privados se presenten al intercambio y para la formacin
efectiva del valor de las mismas mercancas. Sin embargo, paralela-
mente el dinero es puesto como mercanca especial; este atributo
parece exigirse para que exprese los valores y realice el intercam-
bio. En la teora de las formas del valor se desarrollan los
argumentos que deben demostrar, suponiendo el carcter mercan-
til del objeto dinero, la gnesis de la unicidad del equivalente
general y la explicacin de los aspectos que hacen del oro el mejor
objeto monetario entre todas las mercancas.
Cuatro problemas o ambigedades sobresalen de inmediato.
1. Marx comienza su anlisis explicando las mercancas como lgi-
camente anteriores al dinero y, posteriormente, este es incorpo-
rado como una mercanca escogida en el seno de todas ellas. Esta
metodologa apunta, entonces a pensar que la especificidad del
dinero se deduce de una realidad econmica ms simple, la pro-
pia mercanca. Sin embargo, en el momento de explicar el valor,
se encuentra que para Marx esta cualidad de las mercancas sola-
mente existe si hay una forma del valor, es decir, si realmente el
Lecciones de Economa Marxista 96
dinero se supone previamente. Se encuentra una evidente ambi-
gedad, que roza la contradiccin en estas ideas, puesto que el
dinero aparece como derivado de la mercanca y al mismo tiem-
po sta tiene como condicin el dinero.
2. Marx se preocup por el valor del dinero ante la necesidad de
explicar que el dinero se enfrentaba a las mercancas tanto como
instrumento de expresin de valor como medio de intercambio.
No obstante, la ley que explica el valor del dinero es distinta a la
expuesta para las mercancas normales, ya que mientras las mer-
cancas deben ir al mercado para encontrar su valor (su trabajo
privado slo es trabajo social al ser sancionado en el mercado),
el dinero lo posee antes de aparecer en el mercado porque su
trabajo privado es de inmediato social.
3. La anterior ambigedad coloca en evidencia otra sobre la na-
turaleza del cuerpo del dinero. Si el dinero es manifestacin
de la unidad social de las mercancas, (donde ningn tomo
de sustancia natural existe) y si su valor no se determina igual
que el de las mercancas, por qu razn, se concluye que nece-
sariamente un bien material, por ejemplo el oro, debe ocupar
la funcin monetaria? Un bien social sin cuerpo material (un
dinero fiduciario) que sea prenda social de valor, est verda-
deramente excluido?
4. Finalmente, Marx plantea al mismo tiempo que el dinero es un
bien y la expresin de la unidad social que se deposita en este
gracias a una accin social. No es sta una manera de permitir la
concepcin de que el dinero es una convencin, tanto sobre el
objeto como sobre su valor?
Se comentar a continuacin cada una de estas interrogantes.
El dinero mercanca o no-mercanca?
La exposicin que realiza Marx de la gnesis del dinero concluye en
que la mercanca monetaria tiene cinco caractersticas especiales que
no posee ninguna mercanca normal. Esto puede interpretarse como
la manera de llamar la atencin sobre el hecho de que se trata de un
objeto verdaderamente singular respecto a las mercancas normales.
Sin embargo, la conclusin no puede ser definitiva hasta no investi-
Mercados, precios y dinero desde un enfoque heterodoxo 97
gar la calidad de la demostracin que hace Marx en las formas del
valor con respecto a la relacin que tiene el carcter de unidad de
cuenta (o expresin del valor) con la naturaleza de la mercanca, es
decir, si el equivalente general es efectivamente generado (analtica-
mente) a partir de la relacin simple entre mercancas.
Al respecto, Benetti y Cartelier
57
han planteado una importante cr-
tica en una argumentacin que se expondr a continuacin.
En primer lugar, estos autores constatan que para Marx slo existe
valor de los bienes de los productores cuando la unidad de cuenta
comn est presente, tal como se plante a propsito de la Forma
III del valor y en el captulo II de El Capital. Es decir, bienes sin
equivalente general slo son productos y no alcanzan a ser mercan-
cas porque carecen del sistema de comunicacin entre ellos y, por
ende, de comparacin entre s.
En segundo lugar, se observa que ni en la Forma I ni en la Forma II
existe realmente el equivalente general, aunque all Marx postula el
valor de las mercancas y establece a continuacin unas formas relati-
vas particulares. En la Forma I, porque presuponiendo dos bienes en
la condicin de mercancas se da la posibilidad de dos dineros, el
lienzo y la chaqueta. En la Forma II, porque explcitamente se cons-
truye con una pluralidad de equivalentes. En ambos casos la ausencia
de equivalente general produce un esquema que representa el true-
que (valor de uso frente a valor de uso), o por lo menos, un mundo
no comercial. De esta manera, en rigor, ni la Forma I ni la Forma II
representan un mundo de mercancas o de intercambio.
En tercer lugar, si tales son las bases de la gnesis Cmo hace apa-
recer Marx la unidad de cuenta comn o equivalente general? Benetti
(1990, 90) responde:
Esta no aparece sino como resultado de la inversin de F2 (la Forma
II). Se desprende que dicha inversin constituye el lazo fundamen-
tal, el nico, en todo caso que Marx establece entre el valor y la
unidad de cuenta comn. De ah la importancia del paso de F2 a F3
(la Forma III).
57
Las ideas fundamentales haban sido expuestas inicialmente en Benetti y Cartelier
(1980), Benetti (1990, cap V) y Cartelier (1991).
Lecciones de Economa Marxista 98
Sin embargo, esta deduccin no es aceptable:
F2 no significa de ninguna manera que una mercanca exprese su
valor relativo en todas las otras, sino que cada una de las mercancas
expresa su valor relativo en todas las otras. Si n es el nmero de
mercancas, F2 no contiene [n-1] expresiones de valor relativo (y por
lo tanto, [n-1] equivalentes particulares) sino n[n-1] expresiones de
valor relativo (y por lo tanto, n[n-1] equivalentes particulares). En
consecuencia, no es posible obtener F3 por inversin de F2. O mejor,
lo que resulta de F2 no es otra cosa que F2 misma (Benetti 1990, 90).
Dicho de otra manera, si se toma el ejemplo de Marx de F2, donde
aparecen 8 mercancas, no se tendran 7 equivalentes, tal como apa-
rece inicialmente, sino 8[8-1] = 56 equivalentes particulares puesto
que cualesquiera de las ocho podrn tener su Forma II propia. La
Forma II no est compuesta realmente del grupo de equivalentes
pertenecientes a las 20 varas de lienzo, sino de 8 grupos de equiva-
lentes. La inversin, por lo tanto, debe ser para todas las mercancas
all presentes y no slo para el lienzo.
Marx afirma, en efecto, que lo vlido para un productor vale
para los otros y, en consecuencia, invertir la F2 es invertir esos
8 grupos de equivalentes. El resultado no es un equivalente
general sino 8 equivalentes, por ende, otra vez se presenta la
ausencia de unidad de cuenta comn y, por esta ltima razn,
de todo de valor de cambio y de las mercancas mismas. El error
de Marx es entonces manifiesto: la inversin de las relaciones
donde no existe el dinero no hace aparecer una con un equiva-
lente general. La unicidad no se puede generar invirtiendo la
pluralidad de dineros particulares.
En cuarto lugar, este error es tambin un sntoma. En efecto, su diag-
nstico permite descubrir en qu condiciones la inversin s hubiera
tenido xito y reconstruir correctamente la sucesin de formas como
una cadena deductiva. La condicin es aquella donde una sola
mercanca, y slo una, tiene el privilegio de gozar de la propiedad
de la inversin. Benetti afirma a este respecto:
Marx slo obtiene la unidad de cuenta comn o el equivalente gene-
ral en F3 por medio de la inversin de F2, porque ya haba postula-
do la unicidad en F2 de la mercanca que expresaba su valor relativo.
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La hiptesis segn la cual F2 consiste en [n-1] equivalentes particu-
lares, en los cuales se expresa el valor relativo de una nica mercan-
ca, es por ende la condicin de los resultados obtenidos por la
inversin de F2, esto es, la expresin de [n-1] valores relativos en
un equivalente nico (Benetti 1990, 90).
El privilegio asignado previamente a slo un bien es algo arbi-
trario, y por tanto, tericamente infundado o pone de manifiesto
que implcitamente se haba supuesto lo que se quera demos-
trar: que el lugar del equivalente ya estaba asignado. De esta
manera, slo un conjunto de valores relativos se invierten, sin
que los otros puedan simultneamente hacerlo. En este sentido,
la Forma II, en lugar de representar una economa sin dinero (don-
de no existe un rango especial para la mercanca dinero),
necesariamente ya lo contiene. La Forma II genera la forma III,
por medio de la inversin slo si ella ya contiene una mercanca
que implcitamente es el equivalente general, mientras que a las
dems este privilegio les es negado.
En quinto lugar, un corolario de la crtica de esta inversin viene a
aclarar la Forma I y la teora de las Formas del valor en general. En
efecto, Marx construye la Forma I con el supuesto de la relacin
entre dos mercancas (dos actividades privadas), de lo cual se de-
ducen dos propiedades.
Propiedad 1: cada mercanca expresa su valor en la otra y, por
lo tanto, cada una posee una forma de valor donde la otra sir-
ve de dinero.
Propiedad 2: esta relacin es reversible, el objeto que sirve inicial-
mente de dinero es tambin mercanca y puede, por tanto, expre-
sar su valor en el otro bien. Lo que vale para un productor tambin
es vlido para el otro, es decir, como ambos objetos se suponen
mercancas, no existe una jerarqua especial entre los dos bienes.
La Forma II la obtiene Marx generalizando la propiedad 1 para cada
una de las mercancas: todas las dems mercancas son expresiones
posibles de valor de la mercanca considerada. En consecuencia,
aparece una pluralidad de equivalentes, negndose por construc-
cin el dinero nico (la jerarqua posible) y, por ende, tambin el
valor y el carcter mercantil de los bienes all presentes.
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La Forma III debe hacer aparecer el equivalente general por medio
de la inversin, esto es, aplicando la propiedad 2: cada una de las
mercancas puede ser dinero nico.
El resultado realmente no se logra: la pluralidad de equivalentes
no se elimina, mas bien se generaliza. La conclusin es clara: las
formas del valor, tal cual como las propuso Marx, no generan el
equivalente general invirtiendo una Forma II. La verdadera Forma
III no existe como resultado de la sucesin de formas de relacin
entre objetos considerados como mercancas, sin discriminacin
previa de alguna entre ellas.
Cul es la razn de este resultado no deseado? La causa reside en
la manera de construir la Forma I, esto es, como relacin entre dos
mercancas sin un dinero general, o mejor, entre dos objetos que no
se diferencian entre s. En realidad, all tampoco puede existir el
valor, segn la idea expuesta por Marx, porque existe una plurali-
dad de equivalentes y de posibles expresiones de valor, dos en total.
En conclusin, se confirma que las Formas I y II son realmente es-
quemas sin formas de valor y, por ende sin mercancas, de las cuales
tampoco puede derivarse la Forma III esperada. La propiedad 2 es
entonces el obstculo.
Ante este fracaso, cmo reconstruir el valor y el equivalente ge-
neral? Reconstruyendo la Forma I sin la propiedad 2, es decir, sin
atribuir el carcter de mercanca al objeto que hace de dinero, es
decir, abandonando la propiedad de la reversibilidad. Lo anterior
equivale a aceptar desde el primer momento, desde la forma sim-
ple, el rango distinto de los objetos en la relacin monetaria. La
inversin y cambio de papeles se hace ahora imposible. La inver-
sin de la expresin monetaria no da otra expresin monetaria
sino el precio del dinero en un bien especfico, es decir, una situa-
cin donde el bien dinero no posee la forma valor de las mercancas.
El punto de partida correcto es, entonces, una mercanca que ex-
presa su valor en un objeto monetario que, en esencia, es diferente
desde el principio a los objetos que son mercancas.
En estas condiciones no se puede dar la reversibilidad de las fun-
ciones, tal como postul Marx en la forma simple. En sta no pueden
estar presentes dos mercancas sino una mercanca y un objeto que
Mercados, precios y dinero desde un enfoque heterodoxo 101
haga de dinero. Si A es una mercanca cualquiera y B es el dinero, la
nueva Forma I sera:
La nueva Forma I:
A

B
Si se quiere generalizar la Forma I (pasar de la forma simple a la
forma compleja de las expresiones de valor), ello se hace expresan-
do el valor de las otras mercancas (A y C) en el bien monetario
inicial (B). As, se obtiene la verdadera Forma III, desarrollando la
Forma I sin pasar por una presunta Forma II.
Y la nueva Forma III:
A

B
C

B
La cuestin se aclara. Slo suprimiendo la propiedad 2, la idea de
las Formas de Marx tiene lgica: un dinero inicial se generaliza y
puede asumir la forma de equivalente general.
Qu significaba la propiedad 2? Benetti y Cartelier (1980, 154)
deducen:
[Por ella] se atribuye al equivalente general la cualidad de
ser mercanca, uno de los n procesos de trabajo. La contra-
diccin aparece claramente: la teora de las formas demues-
tra que el equivalente general no puede ser una mercanca...
La forma I es ahora perfectamente clara. A es una mercanca
y el objeto B es el dinero que no es un proceso de trabajo. El
dinero deber ser exterior a los n procesos [particulares de
trabajo] (Traduccin propia).
En conclusin, el estudio crtico de las Formas del Valor invalida la
idea de Marx de que el cuerpo o valor de uso que hace de dinero
sea necesariamente una mercanca, es decir, un objeto que sea pro-
ducto de un trabajo privado
58
.
58
La misma conclusin se logra cuando se recuerda que para garantizar la circula-
cin de las mercancas (las que en verdad no circulan sino que slo atraviesan el
Lecciones de Economa Marxista 102
El significado de la accin social que instituye el dinero
Si el dinero no hace parte de la divisin del trabajo y por tanto
no se genera por una inversin del sistema de trueque de la For-
ma I I , la explicacin de su gnesis se puede trasladar a la
segunda idea propuesta sobre este tema, es decir, la accin
social que permite suponer el dinero, el equivalente general o la
representacin del valor. La accin social podra ahora tomarse
como el acto pblico o contrato social que establece la institu-
cin monetaria anteriormente a la produccin y circulacin de
las mercancas, proporcionando as las condiciones para la exis-
tencia del mundo mercantil. Es decir, el dinero aparece en la
teora como una hiptesis justificada, como el hecho colectivo,
una accin social previa, que liga a los agentes en sus activi-
dades
59
Benetti (1991, 167) lo enuncia as:
El equivalente general es una unidad de cuenta abstracta que debe ser
postulada como dato inicial de la teora del valor. Lejos de ser una
mercanca particularizada por su valor de uso, el equivalente general
representa, en la teora de Marx, la expresin mnima de la unidad
social que hay que admitir al mismo tiempo que los n productores
privados, separados unos de otros, para que puedan existir entre ellos
relaciones sociales en trminos de valor (subrayados propios).
De esta manera, se aclara la definicin de los agentes de la teo-
ra, dado que si efectivamente los productores de mercancas son
autnomos e independientes, estas cualidades slo se presen-
tan si existen las condiciones sociales para ejercerlas y en este
caso el dinero es una de ellas. No hay divisin de los trabajos ni
productores de mercancas sin dinero exterior a ellos. Por esta
mercado sin configurar realmente crculos), el dinero - oro debe volver a su
punto de partida describiendo un verdadero crculo, con lo que se hace patente
que el productor de oro no adquiere ningn poder social sobre el trabajo de los
productores de bienes. Esto significa que all, como lo declara Benetti (1990, 149)
La moneda no tiene valor positivo. Ms precisamente, por hiptesis, el oro entra en la
circulacin con un valor determinado al que se realizan todos los intercambios. Pero una
vez estos han tenido lugar, el valor de la moneda - oro se anula y su productor no puede
reproducirse... [...]. El productor de oro, aunque haya efectuado un trabajo, no adquiere
ningn derecho a la produccin social.
59
Al poner esta hiptesis institucional (vlida para todos los individuos), no se
indica cmo es la gnesis histrica del dinero.
Mercados, precios y dinero desde un enfoque heterodoxo 103
razn, ahora los agentes deben definirse a la vez como autno-
mos en la decisin econmica y dependientes del uso del dinero,
es decir, que su accin se inscribe en un contexto social previo
que les permite la individualizacin y la autonoma. Esto es una
manera de afirmar que el dinero no es realmente una cosa sino
un vnculo social manifestado en un objeto, tal como Marx lo
indicaba en otro texto:
Lo que vuelve particularmente difcil la comprensin del dinero en
su pleno carcter determinado consiste en que aqu una relacin so-
cial, determinado vnculo entre los individuos, aparece como metal,
como piedra... existente al margen de los individuos y al que se
encuentra como tal en la naturaleza
60
(Elementos, I, 177).
La consecuencia de esta posicin se resume en estos aspectos:
1) La gnesis del dinero no es un tema de la teora econmica del
intercambio, por el contrario, sta depende lgicamente del dinero.
La exterioridad del dinero al intercambio hace que su explicacin
se remita a relaciones sociales extraeconmicas y de esta forma se
puede afirmar que el vnculo monetario es lgicamente superior al
intercambio.
2) No es absolutamente necesario, aunque si es posible, que la re-
presentacin del dinero recaiga en un objeto material, elaborado en
la divisin del trabajo.
La materialidad del objeto monetario
Si el valor es, por definicin, abstracto e inmaterial no es imposible
que su expresin tambin puede ser de la misma naturaleza. La
exposicin de Marx hace creer que siempre el dinero debe tomar la
forma de un bien material generado en la divisin del trabajo, pero
esta conclusin no se deriva en realidad de sus argumentos centra-
les, ms an si se ha mostrado que el dinero no es, al fin y al cabo,
una mercanca. Ahora bien, si el dinero en su naturaleza intrnseca
60
Se pone de presente una idea contraria a la ideologa liberal del individualismo
metodolgico, donde la sociedad aparece como resultado de la accin de los
individuos concebidos inicialmente por fuera de algn contexto social.
Lecciones de Economa Marxista 104
no es un bien material, cmo entender la permanente presencia
del oro como forma del valor?
Como se hace muy frecuentemente, podra pensarse que en el siglo
XIX el dinero s era mercanca, para lo cual se traera como prueba la
vigencia de un sistema monetario de patrn oro, lo que contrastara
con el hecho de que en la mayor parte del siglo XX se haya utilizado
un sistema de dinero fiduciario. En ese sentido, la teora de Marx
podra aparecer pertinente para una realidad capitalista antigua, ya
superada, y no servira para explicar el dinero en las sociedades ca-
pitalistas actuales. Si esto fuese as se hallaran dos problemas: en
primer lugar, la teora marxista del dinero no podra tomarse como
una verdadera teora general (en contra del proyecto del autor), puesto
que no servira para explicar la naturaleza del dinero cualquiera que
sea la organizacin institucional particular de la sociedad capitalista.
En segundo lugar, habra que construir dos teoras del dinero: uno
como mercanca y otra como no-mercanca.
En realidad, otra razn ms interesante y coherente puede pro-
ponerse. En efecto, se puede interpretar esta presencia invasora
del oro en la teora de Marx (y tambin en la de los clsicos)
de otra manera.
Si en todo sistema comercial existe una unidad de cuenta para cons-
tituir las formas del valor de las mercancas, es necesario ponerla al
servicio de los agentes por medio de un sistema de emisin o circu-
lacin monetaria para que ellos realicen los pagos con la mayor
confianza. Un sistema monetario, entonces, posee dos partes: por
un lado el dinero como entidad que define la unidad de cuenta, y
por el otro, un procedimiento de regulacin (de emisin y de con-
trol) de las unidades monetarias que circulan en los mercados. As,
en un sistema designado como el patrn oro estricto, se toma como
base el oro y se decreta legalmente un sistema de acuacin de la
moneda metlica, de tal manera que la Casa de la Moneda recibe
lingotes de oro y entrega monedas acuadas que sirven al agente
para comprar mercancas.
Evidentemente, la relacin entre esa institucin y los agentes no
es un intercambio, sino relaciones de emisin fijadas por reglas
no-mercantiles, pero que son el prembulo a las relaciones
Mercados, precios y dinero desde un enfoque heterodoxo 105
comerciales privadas. Como debe ser evidente, la vigencia del
patrn oro permite controlar las cantidades emitidas de esa uni-
dad de cuenta y asegurar a los agentes un soporte objetivo o no
arbitrario del valor.
Este sistema monetario metlico es apenas uno de las posibilida-
des que las sociedades pueden utilizar, puesto que tambin puede
establecerse un sistema fiduciario basado en el crdito, en el cual es
el monto del capital y su liquidez, los aspectos que determinarn la
capacidad de accin de los individuos
61
. Ambos procedimientos
tienen en realidad como condicin la definicin de una unidad de
cuenta previa al sistema de circulacin, es decir, un acto social por
fuera del intercambio.
En otras palabras, que el oro, la plata y otros objetos, hayan podido
realizar en la historia de las sociedades funciones monetarias no
implica que el dinero sea necesariamente oro, ni que el dinero deba
tener como base un bien producido en la divisin del trabajo. De la
misma manera que si las ideas se pueden transmitir por medio de
una escritura no implica que el lenguaje sea escritura, tampoco el
dinero debe confundirse con sus representantes. El oro puede ser
la base tcnica para una emisin y circulacin del dinero, pero no
expresa un aspecto esencial del dinero.
La dualidad del sistema monetario, el poseer una unidad de cuen-
ta para las magnitudes econmicas y, adicionalmente, un sistema
de emisin y de control de dicha unidad entregada a los agentes,
permite entender la posible confusin entre estas dos realidades.
La segunda aparece sustituyendo a la primera; esto puede explicar
las ambigedades que se presentan en la teora de la unidad de
cuenta de Marx y la interpretacin tradicional de su teora. Por ejem-
plo, Schumpeter afirma:
El error implicado [en la tesis metalista que confunde el metal
con el dinero] consiste en una confusin entre el origen histri-
co de la monedael cual puede efectivamente identificarse en
61
Como saben los historiadores econmicos, la vigencia de un sistema monetario
y su cambio por otro depende de circunstancias institucionales e histricas
particulares.
Lecciones de Economa Marxista 106
muchos casos, aunque tal vez no universalmente, en el hecho de
que algunas mercancas particularmente vendibles se fueron
usando como medio de cambioy su naturaleza o lgica, la cual
es por completo independiente del carcter de mercanca de su
material (1971, 337, nota 19)
62
.
Una vez las ambigedades se disipan un resultado claro se obtie-
ne: si el dinero es ante todo una institucin y no una cosa, los
diversos sistemas monetarios son realizaciones diferentes e hist-
ricamente especficas del establecimiento de uno de dichos
sistemas. El mayor peligro de confusin proviene de los sistemas
monetarios con base en alguna mercanca, los cuales hacen creer
que el dinero funciona por fuera de instituciones. En realidad, la
confusin se disipa si se entiende que cuando la mercanca fun-
ciona como dinero no est funcionando como mercanca. Es esto
lo que Marx manifestaba al afirmar:
Si pareciera que en el proceso de circulacin el oro se cambiara por
mercancas en carcter de mera mercanca, tal apariencia surge
simplemente del hecho de que la cantidad de mercanca determina-
da en los precios ya est equiparada a una cantidad determinada
de oro, es decir, que est referida al oro en cuanto dinero, en cuan-
to equivalente general, y por ello es directamente intercambiable
por l. En la medida en que el precio de una mercanca se realiza en
el oro, ella se intercambia con l en cuanto mercanca, como con-
crecin material particular del tiempo de trabajo, pero en tanto sea
su precio el que se realiza en l, se intercambia por l como dinero
y no como mercanca, es decir del oro como concrecin material
general del tiempo de trabajo. Pero en ambos casos, la cantidad de
oro por el cual se intercambia la mercanca dentro del proceso de la
circulacin no resulta determinada por el intercambio, sino el in-
tercambio por el precio de la mercanca, es decir, por su valor de
cambio estimado en oro (Contribucin, 77).
62
Respecto a la vigencia de la teora metalista el mismo Schumpeter agrega:
El metalismo terico [el enfoque que no puede separar el dinero de la mercanca]
generalmente es asociado con el metalismo prctico [el principio de que la unidad mone-
taria debe mantenerse firmemente asociada... a una cantidad dada de cierta mercanca]
se mantuvo vigoroso a lo largo de los siglos XVII y XVIII y triunf en la situacin
clsica cristalizada en el ltimo cuarto del siglo ltimamente dicho. Adam Smith ratifi-
c en lo sustancial el metalismo. Y durante ms de un siglo fue casi universalmente
aceptado, por Marx ms implcitamente que por nadie... (337, subrayados propios).
Mercados, precios y dinero desde un enfoque heterodoxo 107
Se encuentra la posicin de que un patrn oro es la forma en la cual
un acto institucional excluye el oro del mundo de las mercancas y
lo coloca en funciones sociales que no estn dadas por la naturaleza
ni por el carcter de mercanca
63
.
Marx y la explicacin del mercado
Forma monetaria del valor de las mercancas y salto mortal son en-
tonces los elementos claves que proporciona Marx para describir el
mercado. Este sistema comercial es descrito de la siguiente manera:
Que la estructuracin cuantitativa del organismo social de produc-
cin... es tan naturalmente fortuita como la cualitativa. Nuestros
poseedores de mercancas descubren, pues, que la misma divisin
del trabajo que los convierten en productores privados independien-
tes hace que el proceso de produccin y las relaciones suyas dentro
del proceso sean independientes de ellos mismos y que la indepen-
dencia recproca entre las personas se complementa con un sistema
de dependencia multilateral y propio de cosas.
La divisin del trabajo convierte en mercanca el producto del traba-
jo, y con ello torna en necesaria la transformacin del mismo en
dinero, a la vez, hace que sea fortuito el que se logre o no esa tran-
sustanciacin (El Capital, 131).
Aqu se muestra que no obstante los individuos tienen capacidad
de decidir con quin realizan sus relaciones, sus resultados no son
controlados por ellos. Se conoce que el mercado es un sistema de
articulacin de los trabajos privados, para lo cual la premisa es que
las mercancas deben recibir su forma de valor antes del intercam-
bio y recibir en ste su carcter objetivamente social. Intervencin
de los individuos e interdependencia social son las fuerzas presen-
tes en el mercado para formar los precios. Cmo se explica esta
formacin? Desgraciadamente, no se encuentra en Marx una expli-
cacin de la manera en que este funcionamiento del mercado se
representa como proceso de socializacin o evaluacin de los tra-
bajos privados. Seguramente no tena elementos para encontrar una
solucin y prefiri resguardarse en posiciones como que aqu hemos
63
Sin embargo, permanece el problema de que el oro monetario se puede conver-
tir en oro mercanca por la va de la fundicin.
Lecciones de Economa Marxista 108
de analizar el fenmeno (de la circulacin mercantil) en estado puro, presu-
poniendo por ende su transcurso normal (El Capital, 132), esto es,
suponiendo que el trabajo generado en la produccin circula como
trabajo social sin sancin a travs del mercado.
La consecuencia de ello fue suponer que el estudio del intercambio
puede realizarse como si las mercancas se intercambiaran de acuer-
do con las cantidades de trabajo dadas independiente del proceso.
De ah que el captulo II (llamado proceso de intercambio) y el
captulo III (la circulacin de mercancas) se dediquen a los temas
del dinero respecto a su rotacin, la relacin de la cantidad de dine-
ro y circulacin mercantil, las monedas fiduciarias y dinero mundial,
sin que el tema de la formacin misma del valor en el mecanismo
mercantil sea abordado. En sntesis, en todos ellos el anlisis se rea-
liza suponiendo que el valor est fijado de antemano a su circulacin,
es decir, separando la formacin y la circulacin del valor.
Aqu se ha mostrado que un enfoque heterodoxo debe romper con
esta separacin. Se ver ms adelante la propuesta de Benetti y
Cartelier
64
para intentar corregir esta situacin. Pero antes se pasa-
r al nivel superior de la generacin de la ganancia capitalista.
64
Esta formulacin se esboz originalmente en Benetti y Cartelier (1980) y ha sido
afinada paulatinamente en una serie de artculos posteriores, especialmente
Benetti y Cartelier (1995).