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Edmundo O`Gorman

LA INVENCIN DE AMERICA
Historia y Critica de la Idea del descubrimiento de Amrica
Hasta que, por fin, vino alguien a descubrirme!
Entrada del 12 de octubre de 1492 en
un imaginario Diario intimo de Amrica.
No ser difcil convenir en que el problema fundamental de la istoria americana estriba en
e!plicar satisfactoriamente la aparici"n de #m$rica en el seno de la %ultura Occidental& porque
esa cuesti"n involucra& ni ms ni menos& la manera en que se conciba el ser de #m$rica ' el
sentido que a de concederse a su istoria( #ora bien& todos sabemos que la respuesta tradicional
consiste en afirmar que #m$rica se i)o patente a resultas de su descubrimiento& idea que a sido
aceptada como algo de su'o evidente ' constitu'e& o' por o'& uno de los dogmas de la
istoriografa universal( *ero +puede realmente afirmarse que #m$rica fue descubierta sin
incurrirse en un absurdo, -al es la duda con que queremos iniciar estas refle!iones(
Empecemos por .ustificar nuestro escepticismo& mostrando por qu$ motivo es lcito suscitar una
duda al parecer tan e!travagante( /a tesis es $sta0 que al llegar %ol"n el 12 de octubre de 1492 a
una peque1a isla que $l cre'" perteneca a un arcipi$lago ad'acente al 2ap"n fue como descubri"
a #m$rica( 3ien& pero preguntemos si eso fue en verdad lo que $l& %ol"n& i)o o si eso es lo que
aora se dice que i)o( Es obvio que se trata de lo segundo ' no de lo primero( Este planteamiento
es decisivo& porque revela de inmediato que cuando los istoriadores afirman que #m$rica fue
descubierta por %ol"n no describen un eco de su'o evidente& sino que nos ofrecen la manera en
que& seg4n ellos& debe entenderse un eco evidentemente mu' distinto0 es claro efecto& que no es
lo mismo llegar a una isla que se cree cercana al 2ap"n que revelar la e!istencia de un continente
del cual& por otra parte& nadie poda tener entonces ni la menor sospeca( En suma& se ve que no se
trata de lo que se sabe documentalmente que aconteci"& sino de una idea acerca de lo que se sabe
que aconteci"( 5ico de otro modo& que cuando se nos asegura que %ol"n descubri" a #m$rica
no se trata de un eco& sino meramente de la interpretaci"n de un eco( *ero si esto es as& ser
necesario admitir que nada impide& salvo la pere)a o la rutina& que se ponga en duda la valide) de
esa manera peculiar de entender lo que i)o %ol"n en aquella memorable feca& puesto que& en
definitiva& no es sino una manera& entre otras posibles& de entenderlo( Es& pues& lcito suscitar la
duda que& en efecto& emos suscitado(
*ero suscitada la duda& es mu' importante comprender bien su alcance& porque a' riesgo de
incurrir en un equvoco que conducira a una confusi"n lamentable( Enti$ndase bien ' de una ve)
por todas0 el problema que planteamos no consiste en poner en duda si fue o no fue %ol"n quien
descubri" #m$rica& 'a que esa duda supone la admisi"n de la idea de que #m$rica fue
descubierta( No& nuestro problema es l"gicamente anterior ' ms radical ' profundo0 consiste en
poner en duda si los ecos que asta aora se an entendido como el descubrimiento de #m$rica
deben o no deben seguir entendi$ndose as( *or consiguiente& lo que vamos a e!aminar no es
c"mo& cuando ' qui$n descubri" a #m$rica& sino si la idea misma de que #m$rica fue descubierta
es una manera adecuada de entender los acontecimientos& es decir& si con esa idea se logra o no
e!plicar& sin ob.eci"n l"gica& la totalidad del fen"meno ist"rico de que se trata( Nada& pues& tiene
de e!travagante nuestra actitud( Es la de un ombre de ciencia que& frente a una ip"tesis la su.eta
a revisi"n& 'a para conformarse con ella si no encuentra una e!plicaci"n me.or& 'a para reca)arla
' substituirla por otra en caso contrario( -al a sido siempre la marca en el progreso del
conocimiento(
Nos persuadimos de que las consideraciones anteriores son suficientes para que& por lo menos&
se nos conceda el beneficio de la duda( 6uien no lo estime as& debe suspender esta lectura para
seguir encastillado en sus opiniones tradicionales( 6uien& por el contrario& comprenda que estamos
frente a un verdadero problema a dado 'a el paso decisivo0 a despertado& como deca 7ant& de
su sue1o dogmtico(
8na ve) puesta en duda la valide) de la idea que e!plica la aparici"n de #m$rica como el
resultado de su descubrimiento& debemos pensar de qu$ modo puede ponerse a prueba( En
principio esto no ofrece ma'or dificultad( En efecto& como toda interpretaci"n responde a una
e!igencia previa& que es de donde depende su verdad& el problema se reduce a e!aminar si dica
e!igencia conduce o no a un absurdo& porque es claro que de ser as se debe reca)ar la
interpretaci"n para substituirla por otra ms satisfactoria( *ero +c"mo& entonces& comprobar si eso
acontece en nuestro caso, 9e aqu la cuesti"n(
*ues bien& como la idea de que %ol"n descubri" a #m$rica cuando aport" a una isla que cre'"
cercana al 2ap"n no describe el suceso ist"rico seg4n aparece en los testimonios& es obvio que la
e!igencia que gener" aquella interpretaci"n no precede del fundamento emprico del eco
interpretado& es decir& es obvio que no se trata de una interpretaci"n apo'ada de los ecos :a
posteriori), sino de una interpretaci"n fundada en una idea previa acerca de los ecos :a priori).
*ero si eso es as& +qu$ es lo que debemos e!aminar para averiguar en qu$ consiste esa idea previa
para poder comprobar si conduce o no a un absurdo, /a respuesta no ofrece duda0 puesto que en
nada aproveca e!aminar el eco interpretado& porque de $l no depende la idea& es claro que
debemos e!aminar el eco mismo de la interpretaci"n que es un eco tan ist"rico como el otro(
En una palabra& que para saber a qu$ se debe la idea de que %ol"n descubri" a #m$rica a pesar de
que se sabe que $l e.ecut" un acto mu' distinto& es necesario averiguar cundo& c"mo ' por qu$ se
pens" eso por primera ve) ' por qu$ se sigue aceptando( Es decir& ser necesario reconstruir la
istoria& no del descubrimiento de Amrica, sino de la idea de que Amrica fue descubierta, que
no es lo mismo( ; eso es lo que vamos a acer(
*uesto que nuestra tarea consiste en contar la istoria de la idea del descubrimiento de #m$rica&
lo primero que debe preocuparnos es averiguar el origen de esa idea( <abemos que %ol"n no es
responsable de ella( +%undo& entonces& se concibi" por primera ve) el via.e de 1492 como una
empresa de descubrimiento,
8na pesquisa documental reali)ada en otra obra& nos ense1o que la idea se gest" en un rumor
popular que los eruditos llaman la =le'enda del piloto an"nimo=( >amos a recordarlo brevemente
de acuerdo con las noticias del padre 3artolom$ de las %asas& el testigo ms directo que tenemos
acerca de ese particular( 5ice que los primitivos colonos de la ?sla Espa1ola :9ait empe)" a
poblarse por los espa1oles en 1494@& entre quienes aba algunos que acompa1aron a %ol"n en su
primer via.e& estaban persuadidos de que el motivo que determin" al almirante para acer la
travesa& fue el deseo de mostrar la e!istencia de unas tierras desconocidas de las que tena noticia
por el aviso que le dio un piloto cu'a nave aba sido arro.ada a sus pla'as por una tempestad(
%onsiderando la temprana feca ' el contenido del relate& es for)oso concluir que en $l se
concibe por primera ve) el via.e de 1492 como una empresa de descubrimiento& puesto que en
lugar de admitir el verdadero prop"sito que anim" a %ol"n Aque era llegar al e!tremo oriental de
#siaA& se dice que su finalidad fue revelar unas tierras desconocidas(
Esta manera de comprender la =le'enda= a sido ob.etada por dos motivos( <e alega que es
indebido concederle el sentido de una interpretaci"n del via.e colombino& primero& porque el
eco que se relata es falso ' segundo& porque la =le'enda= no tuvo ese ob.eto& sino que fue
for.ada como una arma pol$mica para emplearse en contra de los intereses ' prestigio de %ol"n(
#ora bien& admitiendo la verdad de esas dos circunstancias& no es difcil ver que ninguna
constitu'e una ob.eci"n a nuestra tesis( En efecto& respecto a la primera es obvio que la falsedad
ob.etiva del relato no impide que contenga una interpretaci"n del suceso a que se refiere(
<i ici$ramos caso de ese argumento la ma'ora de los istoriadores modernos tendran que
afirmar que& por e.emplo& La Ciudad de Dios de <an #gustn no contiene una interpretaci"n de la
istoria universal& porque es falso que e!ista una providencia divina que norma ' rige los destinos
umanos( El segundo cargo es igualmente inefica)& porque es claro que de ser cierto que la
=le'enda= tuvo por prop"sito fabricar un arma pol$mica contra los intereses ' prestigio de %ol"n&
s"lo concedi$ndole el significado de una interpretaci"n del via.e poda servir para ese efecto( Es
como si& para tomar el mismo e.emplo& se alegara que no es debido aceptar La Ciudad de Dios
como una interpretaci"n de la istoria universal& porque el ob.eto que persigui" <an #gustn al
escribirla fue& como en efecto fue& ofrecerle al %ristianismo un arma pol$mica contra los paganos(
5e.emos a un lado& pues& esas supuestas ob.eciones& ' pasemos a considerar la verdadera
dificultad que presenta el eco mismo de la e!istencia de la =le'enda= ' del amplio cr$dito que&
como es sabido& se le concedi" de inmediato(
En efecto& no es fcil comprender a primera vista c"mo pudo surgir la =le'enda= ' por qu$ fue
aceptada por encima ' a pesar de que la creencia de %ol"n de aber llegado a #sia se divulg"
como cosa p4blica ' notoria al regreso de su primer via.e( /a soluci"n a este peque1o enigma a
preocupado a mucos escritores modernos& sin que& a decir verdad& lo a'an resuelto
satisfactoriamente& porque o se limitan a mostrar su indignaci"n contra el an"nimo =envidioso=
que invent" tan fea calumnia& o bien niegan el problema en lugar de resolverlo& alegando& contra
toda evidencia& que la creencia de %olon era un secreto del que no estaban enterados los
istoriadores( # m me parece que la soluci"n se encuentra en el general escepticismo con que fue
recibida la creencia de %ol"n& porque as se entiende que& fuera de los crculos oficiales bien
enterados& se dudara de la sinceridad de ese =italiano burlador= como le decan algunos& ' que& por
lo tanto& se buscara una e!plicaci"n a su via.e apo'ada en alguna circunstancia ms o menos
plausible( <e pueden imaginar mucos posibles prete!tos& e incluso algunos eruditos an credo
poder se1alar el que consideran el =n4cleo ist"rico= de la =le'enda=& ' asta podra pensarse que
alguna frase del propio %ol"n a'a dado piel al cuento o por lo menos que lo a'a sugerido(=
Estas especulaciones tienen& sin embargo& un inter$s mu' secundario para nuestros prop"sitos&
porque lo decisivo es que al surgir la =le'enda= como e!plicaci"n ist"rica del via.e se inici" el
proceso del desconocimiento de la finalidad que realmente lo anim"& ' esta circunstancia& que
llamaremos =la ocultaci"n del ob.etivo asitico de la empresa=& es& ni ms ni menos& la condici"n
de posibilidad de la idea misma de que %ol"n descubri" a #m$rica& seg4n emos de comprobar
ms adelante(
*ero si es cierto que en la =le'enda= est el germen de esa interpretaci"n no debemos
sobrestimar su alcance( 5e momento es obvio que no se trata a4n del descubrimiento de #m$rica&
pues la =le'enda= s"lo se refiere a unas tierras indeterminadas en su ser especfico& ' no es menos
obvio que& de acuerdo con ella& el verdadero descubridor sera el piloto an"nimo por aber sido el
primero que reali)" el alla)go( 5e estas conclusiones se infiere& entonces& que el pr"!imo paso
consistir en ver de qu$ manera el via.e de 1492& 'a interpretado como una empresa descubridora
de tierras ignoradas& ser referido especficamente a #m$rica ' c"mo pudo atribuirse el
descubrimiento a %ol"n en lugar de atriburselo a su rival& el piloto an"nimo(
???
El te!to ms antiguo donde aparece %ol"n como el descubridor de #m$rica es el Sumario
de la natural istoria de las !ndias, de Gon)alo Bernnde) de Oviedo& libro publicado unos treinta
a1os despu$s de la $poca en que debi" surgir la =le'enda del piloto an"nimo=( Este peque1o libro
no es sino una especie de breve anticipo de la Historia general que 'a escriba por entonces el
autor& ' en $l se limita a consignar las noticias acerca de la naturale)a de #m$rica que& a su
parecer& podan interesar ms vivamente al emperador don %arlos& a quien va dedicado( No es
sorprendente& entonces& que en el Sumario s"lo se encuentre una alusi"n a nuestro tema& pero una
alusi"n mu' significativa(
Cemitiendo al lector a lo que aparecer en la Historia general donde& seg4n dice& tratar por
e!tenso el asunto& Oviedo afirma que =como es notorio=& %ol"n descubri" las ?ndias :es decir&
#m$rica@ en su via.e de 1492(= Eso es todo& pero no es poco si consideramos que aqu tenemos
afirmada por primera ve) de un modo inequvoco la idea cu'a istoria vamos reconstru'endo(
#ora bien& si no estuvi$ramos en antecedentes& la opini"n de Oviedo resultara mu'
desconcertante& porque sin tener conocimiento de la previa interpretaci"n contenida en la le'enda
del piloto an"nimo ' de la ocultaci"n que en ella se ace de los motivos que animaron a %ol"n '
de su creencia de aber llegado a #sia& sera mu' difcil e!plicarla( En efecto& es claro que si a
Oviedo le parece =notorio= que lo reali)ado por %ol"n fue descubrir unas tierras ignotas& es decir&
si le parece que seme.ante manera de entender el via.e de 1492 es algo que no requiere prueba ni
.ustificaci"n& tiene que ser porque as era como se vena entendiendo desde antes( <e trataba& pues&
de una opini"n recibida que $l simplemente recoge ' repite(
*ero si esto parece indiscutible& no se ve tan fcilmente por qu$ Oviedo no refiere el
descubrimiento a s"lo unas regiones indeterminadas como acontece en la le'enda& sino
especficamente a las ?ndias& o sea a #m$rica( /a ra)"n de tan decisivo cambio es que durante los
treinta a1os que aban transcurrido desde que apareci" la =le'enda= se aba desarrollado un
proceso ideol"gico que culmin"& como veremos en la <egunda *arte de este traba.o& en la
convicci"n de que las tierras visitadas por el almirante en 1492 formaban parte de una masa
continental separada de #sia ' concebida& por lo tanto& como un ente geogrfico distinto& llamado
#m$rica por unos ' las ?ndias& por los espa1oles(
#s& al dar Oviedo por supuesta como verdad indiscutible la interpretaci"n del via.e de 1492
como una empresa descubridora& tambi$n dio por supuesto que dico descubrimiento fue de las
?ndias :#m$rica@& 'a que s"lo con ese ser conoca las regiones alladas por %ol"n(
*ero esta nueva manera de entender la a)a1a colombina que consiste& seg4n acabamos de
e!plicar& en interpretar un acto de acuerdo con los resultados de un proceso de feca mu' posterior
del acto interpretado& suscit" un grave problema que conviene puntuali)ar& porque ser el e.e en
torno al cual va a girar toda esta e!traordinaria istoria( En efecto& como a diferencia de la
=le'enda= se afirma aora que el descubrimiento fue& no de unas regiones indeterminadas en su
ser& sino de un continente imprevisible& para poder afirmar que %ol"n revel" la e!istencia de dico
continente& ser indispensable mostrar que tuvo conciencia del ser de eso cu'a e!istencia se dice
que revel"& pues de lo contrario no podra atribuirse a %ol"n el descubrimiento( *ara que esto
quede enteramente claro vamos a poner un e.emplo( <upongamos que el velador de un arcivo
encuentra un vie.o papiro en una bodega( #l da siguiente le da la noticia a un profesor
universitario de letras clsicas ' $ste reconoce que se trata de un te!to perdido de #rist"teles( /a
pregunta es $sta0 +quien es el descubridor de ese documento& el velador que lo all" o el profesor
que lo identific", Es evidente que si se le considera como puro ob.eto fsico& como un papiro
cualquiera& fue el velador el descubridor( Dse es el caso de la interpretaci"n contenida en la
le'enda del piloto an"nimo( *ero es igualmente evidente que si se considera el documento como
un te!to de #rist"teles& su descubridor fue $l profesor& puesto que el fue quien tuvo conciencia de
lo que era( #s& si alguien enterado del suceso quisiera mantener que el verdadero descubridor del
te!to de #rist"teles aba sido el velador del arcivo ' que a $l le corresponda la fama cientfica
del alla)go& nadie estara de acuerdo a no ser que mostrara que tuvo conciencia de lo que aba
encontrado en aquella bodega( Dse es& precisamente& el caso en que se coloca Oviedo ' todos los
que& despu$s de $l& van a sostener que %ol"n fue el descubridor de #m$rica( ; 'a se ir
columbrando la dificultad del trance& cuando 'a no sea posible seguir desconociendo lo que en
realidad pens" %ol"n de su alla)go( Esta crisis& sin embargo& no se presentar de inmediato&
porque& seg4n indicamos& la consecuencia fundamental de la =le'enda= fue ocultar& precisamente&
aquella opini"n(
*lanteada as la situaci"n& vamos a e!aminar en seguida los intentos que se icieron por
superarla( <e trata de tres teoras sucesivas que integran un proceso l"gico ' que& como se ver
oportunamente& acabar fatalmente por reducir al absurdo la idea del descubrimiento de #m$rica(
IV
/o acabamos de ver0 una ve) lan)ada la idea de que lo descubierto era #m$rica& es decir& un
continente asta entonces no s"lo imprevisto sino imprevisible& el 4nico problema que quedaba era
a qui$n atribuirle la fama de tan e!traordinario suceso& al piloto an"nimo o a %rist"bal %ol"n& o
para decirlo en t$rminos de nuestro e.emplo& al velador que all" el papiro o al investigador que lo
identific" como un te!to de #rist"teles( *ara resolver este conflicto ubo dos intentos iniciales&
ambos insuficientes por lo que se ver en seguida& ' un tercero que supo encontrar la soluci"n al
dilema( El con.unto de estos esfuer)os constitu'e la primera gran etapa del proceso( >amos a
e!aminarla en sus pasos fundamentales(
1( *rimer intento0 Oviedo( Historia general " natural de las !ndias.
#
$ 9e aqu la tesis0
#( /a e!plicaci"n tradicional de c"mo ocurri" el descubrimiento de #m$rica es insatisfactoria&
porque el relato del piloto an"nimo es dudoso( *ero suponiendo que sea cierta la intervenci"n de
ese persona.e& es a %ol"n a quien corresponde la gloria del descubrimiento de las ?ndias(
3( /a ra)"n es que& independientemente de si recibi" o no el aviso del piloto an"nimo& %ol"n
supo lo que eran las tierras cu'a e!istencia revel"& es decir& tuvo conciencia del ser de esas tierras(
%( *ero +c"mo, %ol"n& dice Oviedo& saba lo que iba a encontrar desde que propuso el via.e( En
efecto& como las ?ndias& e!plica& no son sino las 9esp$rides de que tanta menci"n acen los
escritores antiguos& %ol"n se enter" de su e!istencia ' ser por medio de la lectura de esas obras(
#s& sabedor de que tales tierras e!istan ' de lo que eran& ' qui) corroborado& adems& por la
noticia del piloto an"nimo& sali" a buscarlas ' las descubri"(
2( <egundo intento0 G"mara( Historia general de las !ndias.% 9e aqu la tesis0
#( /a e!plicaci"n tradicional es satisfactoria& porque el relato del piloto an"nimo es verdadero(
3( /o que resulta fabuloso es pensar que %ol"n a'a averiguado la e!istencia de las tierras que
all" por lecturas en los libros clsicos( %uanto se puede conceder es que corrobor" la noticia del
piloto an"nimo con las opiniones de ombres doctos acerca de lo que decan los antiguos sobre
=otras tierras ' mundos=(
%( %ol"n& por lo tanto& s"lo es un segundo descubridor( El primero ' verdadero fue el piloto
an"nimo& porque a $l se debe el conocimiento de las ?ndias que asta entonces aban
permanecido totalmente ignoradas(
<i consideramos estas dos tesis& se advierte que ninguna logra resolver satisfactoriamente el
problema( /a de Oviedo& es cierto& cumple con el requisito que debe concurrir en el descubridor&
porque %ol"n aparece como teniendo conciencia del ser espec&fico de las tierras cu'o
descubrimiento se le atribu'e( *ero el descubrimiento& en cambio& de.a de ser propiamente eso&
porque al identificarse #m$rica con las 9esp$rides& 'a no se trata de algo cu'a e!istencia era
desconocida& sino meramente de algo olvidado o perdido(
/a tesis de G"mara& por su parte& adolece del defecto contrario0 se mantiene en ella& es cierto& la
idea de que se trata de unas tierras cu'a e!istencia se desconoca& pero no se cumple& en cambio& el
requisito por parte del descubridor de la conciencia de lo que eran(
En ambas tesis& aunque por motivos opuestos& el acto que se atribu'e no corresponde al acto que
se dice fue reali)ado(
Estas refle!iones muestran que la soluci"n tena que combinar los aciertos respectivos de las
tesis precedentes& evitando sus fallas( -ena que mantenerse la idea de que se ignoraba la
e!istencia de las tierras ob.eto del descubrimiento& como lo i)o G"mara& ' mostrar& sin embargo&
que el descubridor tuvo conciencia previa de que e!istan& seg4n lo intenta Oviedo( 6uien logr"
conciliar unos e!tremos al parecer tan incompatibles fue el bibli"filo ' umanista don Bernando
%ol"n& en la c$lebre biografa que escribi" de su famoso padre( >eamos c"mo ' a qu$ precio logr"
acerlo(
E( -ercer intento0 Bernando %ol"n( 'ida del Almirante.

9e aqu la tesis0
#( Nadie antes de %ol"n supo de la e!istencia de las tierras que all" en 1492( Es& pues& falso
que alguien le a'a dado noticias de ellas& ' falso que a'a ledo de ellas en antiguos libros(
3( /o que pas" es que %ol"n tuvo la idea de que al occidente de Europa tena que e!istir un
continente asta entonces ignorado(
%( *ero si era ignorado& c"mo& entonces& tuvo %ol"n idea de que e!ista( /a tuvo& dice don
Bernando& por una genial inferencia deducida de sus amplios conocimientos cientficos& de su
erudici"n ' de sus observaciones( Es decir& tuvo esa e!traordinaria idea como ip"tesis cientfica(
5( /a empresa de 1492 no fue& pues& de corroboraci"n de una noticia que ubiere tenido %ol"nF
fue de comprobaci"n emprica de su ip"tesis& s"lo debida a su talento( %on el via.e que
emprendi" en 1492& %ol"n mostr"& por consiguiente& la e!istencia de un continente ignorado& no
de regiones conocidas pero olvidadas seg4n pretende OviedoF ' al mostrar su e!istencia revel" lo
que era& porque previamente lo saba( %ol"n& pues& es el descubridor indiscutible de #m$rica(
E( Es cierto que ese continente se conoce aora con el nombre de =?ndias=F pero eso no
significa& como pretenden algunos& que %ol"n a'a credo que aba llegado a #sia( /a
e!plicaci"n es que& sabiendo mu' bien que se trataba de un continente distinto& $l mismo le puso
aquel nombre& no s"lo por su relativa cercana a la ?ndia asitica& sino porque de esa manera logr"
despertar la codicia de los re'es para animarlos a patrocinar la empresa(
B( 5e este modo& don Bernando no s"lo aproveca la ocultaci"n que 'a e!ista respecto a las
verdaderas opiniones de su padre& sino que deliberadamente la fomenta al dar una falsa
e!plicaci"n del indicio que revelaba la verdad de aquellas opiniones& pues es indiscutible que $l
las conoca( En efecto& es l"gico suponer ese conocimiento por mucos obvios motivos '& entre
otros ' no el menos& porque don Bernando acompa1o a %ol"n en su cuarto via.e que fue cuando&
despu$s de cierta vacilaci"n en el tercero& el almirante qued" absoluta ' definitivamente
persuadido de que todos los litorales que se aban e!plorado eran de #sia( -al es la tan mal
comprendida ' equvoca tesis de don Bernando %ol"n(
#ora bien& se advierte que esta tesis& en que la ocultaci"n de las ideas de %ol"n 'a no se debe a
un mero escepticismo& sino a un calculado deseo de esconderlas& logra conciliar los dos requisitos
del problema( Es de concluirse& entonces& que en ella encontr" su soluci"n adecuada& pero& claro
est& solo mientras se pudiera mantener escondida la opini"n que se form" %ol"n de su alla)go(
5esde este momento& por otra parte& la rivalidad entre el piloto an"nimo ' %ol"n qued" decidida a
favor de $ste& porque si es cierto que la tesis de G"mara sigui" teniendo mucos adeptos de no
poca distinci"n& no lo es menos que seme.ante actitud no representa un nuevo paso& sino un mero
arrastre de inercia tradicionalista( *or este motivo aqu no cabe ocuparnos de ello( >amos a
e!aminar& en cambio& a qu$ se debi" que la soluci"n tan equvocamente alcan)ada por don
Bernando a'a entrado en crisis& impulsando de ese modo al proceso acia la segunda etapa de su
desarrollo( Esta mudan)a se debe al padre /as %asas cu'a intervenci"n& por consiguiente& procede
estudiar en seguida(
Bartolom de las Casas. Historia de las Indias
#( /a premisa fundamental es la concepci"n providencialista de la istoria0 5ios es la causa
mediata ' eficiente& ' el ombre& la causa inmediata e instrumental( #s& el descubrimiento de
#m$rica es el cumplimiento de un designio divino que fue reali)ado por un ombre elegido para
ese efecto(
3( Ese ombre fue %rist"bal %ol"n& a quien 5ios dot" de todas las cualidades necesarias para
llevar a cabo la a)a1a( 5e esta manera& obrando con libertad dentro de la esfera del mundo
natural& %ol"n logro intuir por ip"tesis cientfica& no por revelaci"n divina& la e!istencia del
continente de las ?ndias& es decir& #m$rica( 9asta aqu& /as %asas sigue de cerca la argumentaci"n
empleada por don Bemando(
%( Bormalmente las dos tesis son casi iguales& pero difieren en el fondo& porque& para /as %asas&
el significado del descubrimiento gravita e!clusivamente en su finalidad religiosa( /o esencial no
estriba& pues& en que de ese modo se conoci" una parte ignorada de la -ierra& sino en la
circunstancia de que se trata de tierras abitadas por unos ombres a quienes todava no les
alumbra la lu) evang$lica(
5( Esta diferencia ideol"gica respecto al significado de la empresa :=a)a1a divina= la llama
/as %asas@ e!plica por qu$ /as %asas& siempre aficionado a acumular ra)ones& no se limit" a
reproducir la argumentaci"n de don Bemando& tan cuidadosamente calculada para no delatar el
verdadero prop"sito que anim" a %ol"n( En efecto( /as %asas a1adi" cuantos motivos se le
ocurrieron para e!plicar c"mo pudo saber %ol"n que e!istan las ?ndias& ' as& sin reparar en las
inevitables incongruencias& lo vemos aducir en abigarrada e indigesta me)cla& 'a el mito de la
#tlntida& 'a los llamados versos prof$ticos de <$neca& 'a =la le'enda= del piloto an"nimo ' asta
la teora de las 9esp$rides de Oviedo& tan duramente censurada por don Bernando(
E( *ero lo decisivo en esta manera de proceder fue que /as %asas& poseedor de los papeles del
almirante& no se cuid" de ocultar el ob.etivo asitico que en realidad anim" su via.e& ni la
convicci"n que tuvo de aberlo alcan)ado(
B( /a ra)"n es que& dada la perspectiva trascendentalista adoptada por /as %asas& los prop"sitos
personales de %ol"n carecen de importancia verdadera& porque& cualesquiera que a'an sido
:confirmar una noticia& allar unas regiones olvidadas& corroborar una ip"tesis o llegar a #sia@& el
significado de la empresa no depende de ellos( *ara /as %asas& %ol"n tiene que cumplir
fatalmente las intenciones divinas independientemente de las su'as personales& de suerte que
determinar lo que %ol"n quera acer ' lo que cre'" que aba eco resulta enteramente
secundario( /o 4nico que interesa poner en claro es que 5ios le inspir" el deseo de acer el via.e&
' para este efecto cualquier e!plicaci"n es buena(
G( ?gual indiferencia e!iste por lo que toca al problema del ser especfico de las tierras alladas&
al grado de que resulta difcil si no imposible precisar lo que al respecto opina /as %asas( /a ra)"n
es siempre la misma0 seme.ante circunstancia carece de significaci"n verdadera( +6u$ ms da si
se trata de las 9esp$rides& de un fragmento de la ?sla #tlntida& de un Nuevo Gundo o de unas
regiones asiticas, +6u$ ms da lo que %ol"n o cualquiera piense al respecto, 5ios no puede tener
inter$s en los progresos de la ciencia geogrfica( /o decisivo es que %ol"n abri" el acceso a unas
regiones de la -ierra repletas de pueblos a quienes es urgente predicar la palabra revelada '
concederles la oportunidad del beneficio de los sacramentos antes de que ocurra el fin del mundo
que /as %asas estima inminente(
9( *or lo tanto& si a de decirse en verdad qui$n fue el descubridor de #m$rica& debe
contestarse que fue %rist"bal %ol"n& pero no en virtud de los prop"sitos ' convicciones personales
que animaron su empresa& sino como instrumento elegido por la *rovidencia para reali)ar la
trascendental a)a1a( ; si a de precisarse qu$ fue lo que descubri"& debe decirse& no que fueron
tales o cuales regiones geogrficamente determinadas& sino el oculto camino por donde llegara
%risto a aquellos numerosos ' olvidados pueblos para cosecar entre ellos el mstico fruto de la
salvaci"n eterna(
-al la tesis de 3artolom$ de las %asas& ' tal la manera de entender las mucas incongruencias
que& de otra manera& ofrece la atenta lectura de su obra( *ero +cul& entonces& el sentido de la
intervenci"n de /as %asas desde el punto de vista de nuestro problema, -ratemos de
puntuali)arlo(
*uesto que la tesis remite el significado de la empresa al plano trascendental de la esfera
religiosa& la desarraiga de sus premisas ist"ricoAtemporales& ' por lo tanto& en s misma no
representa ning4n avance en el desarrollo del proceso que venimos reconstru'endo( *ero esto no
quiere decir que care)ca de importancia( *or el contrario& como en la Historia de /as %asas se
admite ' prueba cul fue el prop"sito que tuvo %ol"n al emprender su via.e de 1492 ' se confiesa
la creencia en que estuvo de aberlo reali)ado& en lo sucesivo 'a no ser posible continuar
ocultando lisa ' llanamente ese prop"sito ' creencia( %on la intervenci"n de /as %asas& por
consiguiente& entra en crisis la primera gran etapa del proceso ' se inicia as la posibilidad de un
nuevo ' fundamental desarrollo& ' en esto& claro est& estriba para nosotros su significaci"n
decisiva(
VI
<e pensar que desde el momento en que se i)o patente con testimonio irrefragable la verdad del
ob.etivo asitico del via.e de 1492& era obligado abandonar la idea misma de ver en $l una empresa
descubridora de tierras totalmente ignoradas& para comprenderlo& en cambio& como lo que fue0 una
tentativa de ligar a Europa ' #sia por la ruta del occidente( ; tal era& en efecto& la consecuencia a
que debi" llegarse de no aber e!istido el impedimento l"gico de la premisa que& seg4n sabemos&
condiciona todo este proceso& a saber0 que la interpretaci"n de aquel via.e como un acto
descubridor de tierras desconocidas aba quedado establecida como una evidencia( # causa de
esto se sigui"& pues& en la misma situaci"n l"gica ' por lo tanto& qued" en pie el problema de c"mo
atribuirle a %ol"n el descubrimiento de #m$rica& pero aora a pesar ' por encima de que se sabe
que sus prop"sitos fueron otros& vamos a dedicar este apartado al estudio de los esfuer)os que se
icieron por resolverlo& ' que no sern sino intentos de conciliar la tesis de don Bernando con los
informes proporcionados por /as %asas( No otra& en efecto& poda ser la orientaci"n general de
este nuevo desarrollo(
1( 9errera( Las Dcadas.
#( En t$rminos generales& 9errera se atiene a la argumentaci"n de don Bernando( *ara $l& pues&
%ol"n tuvo conciencia de que e!istan las ?ndias :#m$rica@ gracias a una ip"tesis cientfica& ' el
via.e de 1492 no fue sino la manera de comprobarla(
3( *ero a gran diferencia de don Bernando ' ante la necesidad de tener en cuenta los datos
revelados por /as %asas& 9errera afirma& sin e!plicar c"mo ni por qu$& que %ol"n se persuadi"
que aba llegado a #sia( Es decir& que en el primer via.e( %ol"n no comprob" su ip"tesis(
%( El enga1o en que incurri" el almirante subsisti" a lo largo de la segunda ' tercera
e!ploracionesF pero en la cuarta ' 4ltima( %ol"n advirti" su error al tener noticia cierta de la
e!istencia del Gar del <ur& es decir& del Oc$ano *acfico(
5( Bue as& por lo tanto& como finalmente %ol"n pudo comprobar su ip"tesis inicial& de suerte
que 9errera puede atribuirle el descubrimiento de #m$rica& 'a que no s"lo mostr" donde se
allaba ese desconocido continente& sino que tuvo conciencia de lo que revelaba(
<e advierte sin dificultad que esta tesis no logra atender debidamente los ecos delatados por el
padre /as %asas& puesto que s"lo introduce en la interpretaci"n la circunstancia de que %ol"n
cre'" aber llegado a #sia& pero no as que ese era desde un principio su prop"sito( # este
respecto 9errera altera deliberadamente lo que afirma /as %asas& con lo que se demuestra asta
qu$ punto comprende que para atribuirle a %ol"n el descubrimiento era necesario mantener que
aba tenido conciencia del ser especfico de las tierras alladas( /a tesis& pues& es un primer
intento por superar la crisisF pero con toda evidencia la maniobra en que se sustenta no poda
sostenerse indefinidamente( -ena que llegar el momento en que se admitiera el ob.etivo asitico
de la empresa& porque s"lo as& por otra parte& se comprendera por qu$ %ol"n se persuadi" de que
las regiones alladas eran asiticas& circunstancia que& naturalmente& 9errera no puede e!plicar(
Ese momento se present" a1os mas tarde& seg4n lo documentan dos autores cu'os te!tos vamos a
considerar en seguida(
2( 3eaumont( Aparato
#( /a empresa estuvo animada por dos ob.etivos posibles0 o descubrir un continente
desconocido cu'a e!istencia aba inferido %ol"n por ip"tesis cientfica& o llegar asta #sia& en
el caso de no allar dico continente(
3( 5urante el primero ' segundo via.es& %ol"n cree que est en #siaF pero en la tercera
e!ploraci"n advierte que aba aportado a pla'as del continente desconocido que quiso encontrar
desde un principio(
%( Bue as como %ol"n descubri" a #m$rica& porque pese a su equvoco previo& acab"
comprobando la ip"tesis inicial(
Esta manera de entender la empresa ' de atribuir el descubrimiento a %ol"n es mu' seme.ante
a la de 9errera& ' por lo tanto& todava se trata de un compromiso a base de la soluci"n de don
Bemando( En efecto& el modo de introducir en ella& sin alterar su esencia& el equvoco de %ol"n es
el mismo que adopt" 9errera& pero aora sin inconsecuencia& porque el ob.etivo asitico aparece
'a postulado como finalidad de la empresa& bien que como secundario al lado del ob.etivo
descubridor de un continente desconocido( /a tesis de don Bemando a4n se mantiene& pero 'a se
a dado el paso que acabar por arruinarla( <igamos la tra'ectoria de este inevitable desenlace(
E( Cobertson( (e Histor" of #merica(
EH
#( El autor inicia su e!posici"n describiendo el ori)onte ist"rico que sirve de fondo a su tesis(
# finales del siglo !v& dice& el gran anelo de Europa era abrir una comunicaci"n martima con el
remoto Oriente( # esta preocupaci"n general obedece la empresa de %ol"n( No se trata& pues& de
una ine!plicable o e!travagante ocurrencia& ni de una inspiraci"n divinaF es una a)a1a del
progreso cientfico del espritu umano(
3( <ituada as la empresa& Cobertson pasa a e!plicar en qu$ consisti" el pro'ecto de %ol"n(
*ens"& dice& que navegando por el rumbo de occidente no poda menos de encontrar tierra( *ero
%ol"n est en duda acerca de lo que seran las regiones que poda allar( En efecto& tiene motivos
cientficos para sospecar que topara con un continente desconocidoF pero por otra parte& tiene
ra)ones para creer que ira a dar a pla'as asiticas( %ol"n se inclina ms por esta 4ltima
posibilidadF pero la duda es la esencia misma del pro'ecto(
%( %uando %ol"n obtiene& por fin& los medios para emprender la travesa& Cobertson nos lo
presenta surcando el oc$ano francamente en pos de #sia& pero siempre con la reserva de que qui)
encuentre& atravesado en el camino& el continente que aba intuido ipot$ticamente(
5( #l allar tierra& %ol"n se persuade que a llegado a #sia ' por eso& e!plica Cobertson& fue
bauti)ada con el nombre de ?ndias( *ero el almirante no a abandonado la duda inicial( En el
segundo via.e sospeca que a incurrido en un equvoco& que& sin embargo& no logra disipar sino
asta el tercero( Bue entonces cuando supo de fi.o que aba allado el desconocido continente que
desde un principio pens" que poda descubrir( %ol"n& pues& es el descubridor de #m$rica& porque&
al comprobar una de las dos finalidades de la empresa& tuvo plena conciencia de lo que aba
revelado(
/a tesis guarda una obvia seme.an)a con la anteriorF pero la diferencia implica un manifiesto
adelanto acia la crisis definitiva de la vie.a soluci"n de don Bernando la cual& sin embargo&
todava subsiste como base para poder atribuir a %ol"n el descubrimiento de #m$rica( En efecto&
n"tese que Cobertson no s"lo postula el ob.etivo asitico como una de dos finalidades de la
empresa& sino que aparece como la principal( *ero adems& ' esto es decisivo& la e!plica como
obvia dentro de las circunstancias ist"ricas( #s& el deseo de %ol"n por llegar a #sia 'a no se
admite s"lo por la e!igencia de dar ra)"n de los datos revelados por /as %asas& sino que se a
convertido en la condici"n misma para entender el suceso( En este momento& por consiguiente& se
opera un cambio diametral respecto a la situaci"n que i)o posible la creencia en el relato del
piloto an"nimo( *or eso& el prop"sito de descubrir un continente ignorado& pero intuido por
ip"tesis cientfica& pasa a un segundo pianoF no por mero arrastre tradicional& sino para los
efectos de poder responsabili)ar a %ol"n de un descubrimiento que de otro modo no se sabra a
qui$n atribuirlo(
Estamos en el umbral de un cambio decisivo0 la tesis de don Bernando& en que culmin" la idea
del descubrimiento intencional de #m$rica por parte de un %ol"n consciente de lo que aca&
encontr" en Cobertson un 4ltimo baluarte( El pr"!imo e inevitable paso consistir en el abandono
definitivo de esa pretensi"n& ' se plantear& entonces& la dificultad de atribuirle a %ol"n un acto de
cu'a ndole no tuvo& sin embargo& la menor idea( <e inicia& as & la segunda gran etapa del
proceso(
>??
/a crisis sobrevino& mu' e!plicablemente& cuando un erudito espa1ol& Gartn Bernnde) de
Navarrete& divulg" en una colecci"n impresa los principales documentos relativos a los via.es de
%ol"n( #s& en efecto& quedaban superadas las ambigIedades en el relato del padre /as %asas& ' se
i)o patente& no s"lo que %ol"n aba pro'ectado ir a #sia& sino que nunca se desenga1" de aber
reali)ado ese deseo( Era inevitable& pues& que el paulatino proceso de develaci"n del ob.etivo
asitico alcan)ara su culminaci"n definitiva( Bue el propio Gartne) de Navarrete quien& en la
?ntroducci"n de su obra& puntuali)" con nitide) el eco( >eamos lo que dice(
1( Navarrete( Colecci)n
#( # seme.an)a de Cobertson& la empresa de %ol"n se e!plica ' .ustifica como uno de los
intentos por satisfacer el anelo general de abrir una ruta martima con #sia(
3( *ero a diferencia de Cobertson ' de todos los anteriores& para Navarrete& el pro'ecto de
%ol"n no consisti" sino en eso( /a grande)a de la a)a1a& pues& no radica en las ideas que la
inspiraron& radica en la osada de buscar el camino a las ?ndias por el rumbo de occidente(
%( *or lo tanto& 'a nada se dice acerca de la famosa ' supuesta ip"tesis que abra elaborado
%ol"n respecto a la e!istencia de una desconocida masa continental(
5( 5e acuerdo con lo anterior& Navarrete admite que& asta su muerte& %ol"n cre'" que las
tierras e!ploradas por $l pertenecan al #siaF pero al mismo tiempo conclu'e que& con el alla)go
de 1492& %ol"n reali)" el inesperado ' asombroso descubrimiento de #m$rica& porque& con
admiraci"n universal& dice& dio a conocer un nuevo mundo(
<e ve bien0 en esta tesis 'a no queda ni el menor rastro del motivo por el cual se vena
atribu'endo asta entonces el descubrimiento a %ol"n( Ello no obstante& se le sigue atribu'endo(
+%"mo ' por qu$, <i& seg4n largamente emos e!plicado& se trata de un acto que requiere en el
agente conciencia de lo que ace& c"mo& entonces& responsabili)ar a %ol"n de quien e!presamente
se afirma que careci" de ella( 9e aqu el problema constitutivo de esta segunda etapa( *ara disipar
el enigma vamos a e!aminar los te!tos pertinentes(
2( ?rving( Life and 'o"ages of Columbus.
A. 8na ve) ms& la empresa queda e!plicada en t$rminos del anelo de establecer la
comunicaci"n martima con #sia(
3( *ara determinar en qu$ consisti" el pro'ecto de %ol"n& ?rving e!amina la tesis de don
Bernando( 5e acuerdo con ella& dice ?rving& %ol"n lleg" a concluir que =aba tierra no descubierta
en la parte occidental del oc$anoF que era accesibleF que era f$rtil& ' finalmente& que estaba
abitada=(

Es decir& la famosa ip"tesis seg4n la cual %ol"n abra intuido la e!istencia de
#m$rica(
%( *ero a ?rving le parece que la argumentaci"n de don Bernando es ambigua ' adolece de cierta
falla l"gica(= *or eso& prefiere sacar sus propias conclusiones( #firma que el argumento decisivo
que indu.o a %ol"n fue la idea de que #sia era fcilmente accesible por el occidente( ?rving& pues&
no conoce ms finalidad de la empresa que el ob.etivo asitico(
5( En el relato de los cuatro via.es& ?rving se esmera por mostrar que en todo tiempo %ol"n
estuvo persuadido de aber e!plorado unas regiones de #sia& ' aclara que .ams se desenga1o(
E( No obstante manera tan e!plcita de admitir lo que %ol"n quiso ' cre'" acer& ?rving no le
concede a la empresa el sentido correspondiente( 5esde un principio ' a lo largo de todo el libro&
la entiende como la manera en que %ol"n descubri" #m$rica(
B( #ora bien& ?rving no aclara por qu$ motivo la entiende as( <e trata& pues& de una
intervenci"n que considera obvia& pero de todos modos conviene tratar de averiguar sus motivos(
G( *ues bien& de un pasa.e en uno de los ap$ndices de la obra& parece que ?rving atribu'e el
descubrimiento a %ol"n en virtud de aber sido el primero en topar con el continente americanoF
pero una atenta lectura de la obra no autori)a seme.ante conclusi"n( En efecto& sabemos de fi.o
que ?rving no se atiene a la prioridad en el alla)go fsico& puesto que reconoce como probables
unas e!pediciones de los normandos a pla'as americanas reali)adas varios siglos antes( Esas
e!pediciones& piensa& no constitu'en& sin embargo& un descubrimiento de #m$rica propiamente
dico& porque la revelaci"n que as se obtuvo no trascendi" la esfera de los intereses particulares
de aquel pueblo& ' porque& adems& los normandos mismos pronto la ecaron en olvido(
9( ?rving insin4a& pues& que en la empresa de 1492 concurre un elemento de intencionalidad que
no e!iste en los via.es normandos ' que& por otra parte& no radica precisamente en el pro'ecto que
la anim" ' que opera a pesar del equvoco en que incurri" %ol"n al pensar que aba visitado
litorales de #sia( # esa misteriosa intencionalidad se debe& por lo tanto& que se siga manteniendo
la idea de que& con el alla)go reali)ado en 1492& #m$rica fue descubierta(
-al& en resumen& la tesis de Jasington ?rving& el primer istoriador que narr" la empresa
admitiendo sin compromisos lo que quiso acer ' lo que pens" %ol"n( -al& sin embargo& el
misterio que rodea esa tesis( E!aminemos el te!to que disipar el enigma(
E( 9umboldt( Cosmos(
#( Este eminente pensador tambi$n sit4a la empresa dentro del ambiente ' los anelos de la
$poca en que se llev" a cabo( *ero no se limita a se1alar la cone!i"n& sino que ofrece una idea del
devenir ist"rico dentro del cual el acontecimiento queda entra1ablemente articulado ' s"lo
respecto al cual cobra su verdadero sentido(
3( En t$rminos generales se trata de la concepci"n idealista de la istoria tan predominante&
sobre todo en #lemania& durante la primera mitad del siglo K?K( <u premisa fundamental&
recu$rdese& consiste en creer que la istoria& en su esencia& es un progresivo e ine!orable
desarrollo del espritu umano en marca acia la meta de su libertad conforme a ra)"n( *ara
9umboldt& esa marca estriba en los lentos pero seguros avances de los conocimientos cientficos
que& al ir conquistando la verdad acerca del cosmos& acabarn por entregar al ombre una visi"n
absoluta de la realidad& la base inconmovible para establecer las normas de su conducta futura ' de
las relaciones sociales(
%( *ero es el ombre por s solo& ' no merced a ninguna intervenci"n divina& quien debe cumplir
la finalidad inmanente de la istoria ' labrarse& as& su propia felicidad( #ora bien& esto no
significa que los individuos tengan necesariamente conciencia de ese supuesto ob.etivo& ni que
abriguen el prop"sito de alcan)arlo& porque a lo largo de la istoria se va reali)ando con
independencia de los anelos ' voliciones personales( #s& pues& lo significativo es& ciertamente& lo
que acen los ombres& pero lo que acen en cuanto instrumentos de los designios de la istoria(
5( Cesulta& entonces& que dentro de esa concepci"n teleol"gica del devenir umano& es posible
responsabili)ar a un ombre de un acto cu'a significaci"n trasciende el sentido que tiene en virtud
de las intenciones con que lo e.ecut"& siempre que sean de tal ndole que& independientemente de
su contenido particularista& est$n de acuerdo con los designios de la istoria( En efecto& as puede
' debe decirse que ese ombre tuvo conciencia del significado trascendental de su acto& no como
individuo& pero s en su carcter de instrumento de las intenciones inmanentes a la marca
ist"rica(
E( # la lu) de estas premisas& 9umboldt compara el sentido que& respectivamente& tienen la
empresa de %ol"n ' las e!pediciones normandas del siglo K?( *ara ello reconoce& sin reservas& la
verdad ist"rica de esas e!pediciones ' asimismo el eco de que %ol"n cre'" aber visitado
tierras asiticas en virtud de que $se aba sido su ob.etivo(
B( 5esde un punto de vista cronol"gico& es for)oso concluir que los normandos fueron los
descubridores de #m$rica ' que el via.e de 1492 no fue sino un reAdescubrimiento( *ero $sta es
una manera superficial ' falsa de considerar la cuesti"n& porque el mero alla)go fsico no es lo
significativo( Es necesario e!aminar el problema a partir de la intencionalidad de ambos actos(
G( *ues bien& as considerados& las e!pediciones normandas son un eco casual& porque el
alla)go de tierras americanas se debe a que una nave fue arro.ada acia ellas por una tempestad(
El acto responde& pues& al impulso de un ciego fen"meno tel4rico indiferente al destine umano&
de suerte que& desde el punto de vista de su motivaci"n& no constitu'e un descubrimiento de
#m$rica que& por definici"n& implica un acto intencional(
/a empresa de %ol"n& en cambio& no es un eco fortuito& porque responde a un pro'ecto
cientfico que obedece al impulse del traba.o intelectual& larga ' penosamente prolongado desde
los albores de la umanidad( No es un acto arbitrario e indiferente al destino ist"rico del ombre&
de manera que& por su motivaci"n& s puede constituir un verdadero descubrimiento(
9( <e advierte que& fiel a su visi"n& 9umboldt cancela como carentes de sentido los prop"sitos '
creencias personales de %ol"nF ' si el acto reali)ado por $l parece intencional ' no fortuito& es
porque lo considera& no como individuo& sino como instrumento de los designios de la istoria(
?( *ero aunque estas consideraciones bastan para e!plicar por qu$ no es posible atribuir a los
normandos el descubrimiento de #m$rica& no aclaran por s solas el sentido concreto que tiene la
empresa de %ol"n como descubrimiento& ni como puede responsabili)arse en su persona( En
efecto& si sabemos que no se trata de un acto fortuito& no sabemos a4n en que consiste& ni c"mo
cumple %ol"n con su papel de instrumento de los designios de la istoria& 4nica base para
concederle el ttulo de descubridor(
2( *ues bien& lo que ace que la empresa colombina sea el acto significativo que se conoce como
el descubrimiento de #m$rica& es que en esa empresa se reali)" uno de esos avances de los
conocimientos cientficos en que estriba& seg4n vimos& la esencia misma de la marca del ombre
acia su destino ist"rico( En efecto& fue as como se entreg" a la contemplaci"n de los sabios&
vicarios de los intereses de la umanidad& una porci"n desconocida del globo terrestre& abriendo
as la posibilidad de completar& con el estudio de las regiones tropicales de #m$rica& la visi"n
cientfica de la parte del cosmos que es directamente asequible a la observaci"n( %on este
enriquecimiento& tan largamente esperado& el progreso del espritu umano pudo pronto alcan)ar
su primera culminaci"n& porque fue 'a posible sentar las bases inconmovibles de conocimientos
absolutosF las bases& en suma& de la nueva revelaci"n& =la ciencia del cosmos=& de la que #le.andro
von 9umboldt es el evangelista ' supremo pontfice(
7( *ero si en eso estriba el descubrimiento de #m$rica& +c"mo responsabili)ar a %ol"n de tan
alta a)a1a, +*uede& realmente& atribursele, 9umboldt responde por la afirmativa( No es& e!plica&
que %ol"n a'a sido un sabio& ni siquiera un mediano ombre de ciencia& aunque posea un
espritu inquieto que lo distingue muco de un vulgar aventurero& s"lo atento a su proveco( No& la
ra)"n decisiva es que %ol"n fue sensible a la belle)a del mundo tropical ' supo anunciar la buena
nueva de la e!istencia de tales regiones( 2ams se cansa de contemplarlas ' go)arse en ellas ' en
sus escritos se esfuer)a por contagiar el entusiasmo que le provocan( *or eso& pese a su tosco
lengua.e& se al)a sobre %amoens ' otros poetas de su da& anclados a4n en las ficciones literarias
de una supuesta naturale)a arcaica ' artificiosaF por eso& tambi$n& es %ol"n el descubridor de
#m$rica( En efecto& el po$tico vuelo de su entusiasmo fue la va adecuada para noticiar a Europa&
donde posaba el espritu de la istoria& la apertura de ese nuevo campo de observaci"n en que& en
definitiva& consiste el acto descubridor( Bue as& entonces& como %ol"n desempe1" cumplida '
plenamente su papel de portavo) de los intereses de la umanidad ' de instrumento de las
intenciones de la istoria(
/( Nada de esto concurre en el caso de las e!pediciones de los normandos( 3eneficiarios de un
alla)go fortuito& no supieron sino fundar unos establecimientos comerciales que& por otra parte&
resultaron precarios( #dems& como las regiones septentrionales e!ploradas por ellos no ofrecan
un nuevo espectculo de la naturale)a& si acaso la noticia del alla)go traspas" el estreco crculo
de los pueblos para quienes era familiar& no pudo tener ninguna significaci"n verdadera( No ubo&
pues& un descubrimiento propiamente dico(
9e aqu despe.ado el enigma que rodeaba la tests de ?rvingF= e aqu la soluci"n que
corresponde a la segunda etapa del proceso( ;a se ve0 a pesar de la amena)a que signific" el
reconocimiento pleno de los prop"sitos de %ol"n ' de su idea de aber e!plorado regiones de
#sia& se pudo satisfacer la e!igencia de mantener a flote la vie.a interpretaci"n de la empresa de
1492 ' se logr" resolver el problema de atribuirle a %ol"n el acto del descubrimiento( *ara ello&
fue necesario recurrir al arbitrio filos"fico de postular& por encima de las intenciones individuales&
una intencionalidad inmanente a la istoria que& en la esfera laica& es la contrapartida de los
designios divinos del providencialismo cristiano de la tesis del padre /as %asas( *ero esta ve)&
seme.ante arbitrio produ.o el efecto contrario& porque en lugar de delatar como verdad ist"rica
los prop"sitos personales de %ol"n ' su creencia de aberlos reali)ado& los cancel" como
ist"ricamente inoperantes( Bue as& por lo tanto& c"mo por segunda ve)& bien que de un modo ms
sutil se ocult" el ob.etivo asitico de la empresa ' la convicci"n que tuvo %ol"n de aber
e!plorado regiones de #sia& ocultaci"n necesaria& como sabemos& para poder atribuirle el
descubrimiento de #m$rica(
%on la tesis teleol"gica que emos e!aminado el proceso se repleg" a su segunda trincera& '
aora s"lo nos falta ver c"mo sobrevino la crisis final cuando& en virtud de la disoluci"n del
dogma idealista& fue preciso renunciar a su amparo( <e intentar& lo veremos en seguida& un 4ltimo
recurso por mantener la idea del descubrimiento de #m$rica& pero un recurso que no sirve& en
definitiva& sino para poner de manifiesto el absurdo que implica seme.ante manera de e!plicar la
aparici"n de ese ente(
>???
Gientras se pudo creer& con el idealismo& que la istoria era un proceso en que fatalmente se iban
cumpliendo& para decirlo en t$rminos de 7ant& las intenciones de la Naturale)a& situadas ms all
de la esfera de los prop"sitos ' voliciones individuales& el via.e de %ol"n pudo seguir
entendi$ndose como el descubrimiento de #m$rica a la manera en que lo concibi" #le.andro von
9umboldt( *ero cuando aquella persuasi"n filos"fica o me.or dico& cuasi religiosa& entr" en crisis
despu$s de aber alcan)ado su c4spide& los istoriadores& aunque los primeros rebeldes& poco
supieron asta qu$ grado quedaban desamparados ' e!puestos( En seguimiento de las
orientaciones marcadas por el positivismo cientfico& la verdad ist"rica debera repudiar el
ilusorio au!ilio de todo apriorismo metafsico por empricamente incomprobable ' atenerse& en
cambio& a la observaci"n de los fen"menos para poder reconstruir& seg4n la c$lebre f"rmula de
CanLe& lo que =en realidad aconteci"=( 6uiere decir esto que los istoriadores se comprometieron
a reconocer& como fuente del sentido de los sucesos ist"ricos& los prop"sitos ' convicciones
persona.es de los individuos que participaron en ellos( 5irase& entonces& que& por fin& le aba
llegado a la empresa de %ol"n la ora de que se la comprendiera con el sentido que tuvo para $l(
*ero lo cierto es que a pesar de las nuevas e!igencias metodol"gicas ' de las mucas
investigaciones que enriquecieron la istoriografa colombina desde finales del siglo K?K& se
mantuvo la interpretaci"n tradicional en la unnime creencia de que %ol"n aba descubierto
#m$rica cuando& en 1492& encontr" una isla que cre'" pertenecer a un arcipi$lago ad'acente al
2ap"n(
*ara acemos cargo de qu$ manera se sostuvo esa vie.a idea& conviene& ante todo& puntuali)ar la
tesis respectiva& a cu'o efecto vamos a emplear el te!to que& entre otros posibles& parece
representativo& tanto por su feca reciente& como por el aplauso con que a sido recibido ' por la
seriedad ' prestigio cientfico de su autor(
Gorison( Admiral of te *cean Sea(
#( %omo 'a es de rutina& la empresa se ubica en el ambiente de la $poca ' en particular se
relaciona con el deseo com4n que aba por establecer la comunicaci"n martima con las regiones
e!tremas orientales de #sia(
3( /a idea central que anim" a %ol"n& dice Gorison& fue reali)ar ese anelo& pero eligiendo la
ruta del poniente( <eme.ante pro'ecto nada tena de novedoso( /o e!traordinario en el caso de
%ol"n no fue& pues& la ocurrencia& sino el aberse convencido de que era factible ' la decisi"n de
reali)arla( Gorison& por consiguiente& admite como finalidad 4nica de a empresa el ob.etivo
asitico(
%( En la narraci"n de los cuatro via.es& el autor reconstru'e minuciosamente los itinerarios ' se
esmera por identificar en el mapa actual de #m$rica los lugares visitados por %ol"n(
5( Gorison se empe1a& adems& en mostrar que& en medio de las ms variadas con.eturas de
detalle& %ol"n siempre estuvo convencido de que aba llegado a #sia desde la primera ve) que
all" tierra en 1492(
E( #ora bien& a pesar de un reconocimiento tan e!preso de las intenciones personales de %ol"n
' de su opini"n acerca de lo que aba eco& Gorison no duda siquiera de que& en verdad& lo que
realmente i)o el #lmirante fue descubrir a #m$rica( *ero +c"mo& por qu$,
B( E!plica& en un pasa.e decisivo& que puesto que %ol"n no tuvo .ams el prop"sito de encontrar
al continente americano& ni abrig" sospeca de que e!ista& la verdad es que descubri" a #m$rica
enteramente por accidente& por casualidad(
9e aqu& pues& la respuesta que corresponde a la tercera etapa del proceso& la tesis del
descubrimiento casual que o' se ense1a ' se venera como la verdad ' que sirvi" de punto de
partida a esta investigaci"n( %on ella& por lo tanto& termina la reconstrucci"n ist"rica que nos
propusimos acer& ' aora vamos a e!aminar esa tesis para ver si implica o no un absurdo& seg4n
anticipamos(
?K
*uesto que se trata de poner a prueba una interpretaci"n es conveniente& ante todo& tener una idea
clara de lo que significa eso(
*ues bien& lo esencial al respecto consiste en reconocer que cualquier acto& si se le considera en s
mismo& es un acontecimiento que carece de sentido& un acontecimiento del que& por lo tanto& no
podemos afirmar lo que es& es decir& un acontecimiento sin ser determinado( *ara que lo tenga&
para que podamos afirmar lo que es& es necesario postularle una intenci"n o prop"sito( En el
momento que acemos eso& en efecto& el acto cobra sentido ' podemos decir lo que esF le
concedemos un ser entre otros posibles( # esto se llama una interpretaci"n& de suerte que podemos
concluir que interpretar un acto es dotarlo de un ser al postularle una intenci"n(
*ongamos un e.emplo( >emos a un ombre salir de su casa ' dirigirse al bosque cercano( Dse es
el acto considerado en s mismo como un puro acontecimiento( *ero +qu$ es ese acto, Obviamente
puede ser mucas cosas distintas0 un paseo& una uida& un reconocimiento llevado a cabo con fines
lucrativos& una e!ploraci"n cientfica& el inicio de un largo via.e o& en fin& tantas otras cosas
cuantas puedan imaginarse& siempre de acuerdo con la intenci"n que se suponga en aquel ombre(
Esto parece claro ' no a' necesidad de insistir en ello( *ero es necesario& en cambio& ver que
esta posibilidad que tenemos de dotar de ser a un acto al interpretarlo tiene un lmite( En efecto& la
intenci"n que se suponga debe atribuirse a un agente& no necesariamente capa) de reali)arla por s
mismo& puesto que puede valerse de otro& pero s necesariamente capa) de tener intenciones&
porque de lo contrario se incurrir en un absurdo( #s& a' mucos entes a quienes podemos
concebir ' de eco se an concebido como capaces de voliciones ' de reali)arlas por s mismos&
como son 5ios& los ngeles& los ombres& los espritus de ultratumba ' aun los animales& ' otros
como capaces de lo primero& pero no de lo segundo& como son ciertas entidades metafsicas& la
Naturale)a o la 9istoria 8niversal& seg4n la an entendido ' entienden algunas doctrinas
filos"ficas( *ero lo que 'a no se puede concebir de ese modo son los entes inanimados como las
figuras geom$tricas& los n4meros o los ob.etivos materiales& un tringulo& una mesa& el <ol o el
mar& pongamos por caso( <i lo acemos o es metaf"ricamente& como cuando se dice que el mar no
quiso que Espa1a invadiera a ?nglaterra& o bien nos emos salido de quicio(
Esto nos ense1a que& en el lmite& la interpretaci"n de un acto puede admitirse aun cuando el
agente que lo reali)a sea incapa) de tener intenciones& con tal de que el prop"sito que le concede
sentido al acto proceda de un ente capa) de tenerlasF pero que ser absurda en el caso contrario&
aun cuando el agente que lo reali)a tenga& $l& esa capacidad(
E!aminemos aora& a la lu) de estas consideraciones el proceso de la istoria de la idea del
descubrimiento de #m$rica& puesto que se trata& precisamente& de tres maneras distintas de
interpretar un mismo acto& a saber0 el via.e de %ol"n de 1492(
*rimera etapa del proceso0 /a interpretaci"n consiste en afirmar que %ol"n mostr" que las
tierras que all" en 1492 eran un continente desconocido& porque con esa intenci"n reali)" el via.e
+supra, #partado ?>@(
En este caso se trata de una interpretaci"n admisible& porque la intenci"n que le concede al acto
interpretado el sentido de ser una empresa descubridora se radica en una persona& o sea en un ente
capa) de tenerla ' de reali)arla( *ero 'a sabemos que esta tesis tuvo que abandonarse& porque su
fundamento emprico result" documentalmente insostenible(
<egunda etapa del proceso( /a interpretaci"n consiste en afirmar que %ol"n mostr" que las
tierras que all" en 1492 eran un continente desconocido& porque si es cierto que $sa no fue la
intenci"n con que reali)" el via.e& ni tuvo idea de lo que aba eco& al e.ecutar su acto cumpli"
la intenci"n de la 9istoria de que el ombre conociera la e!istencia de dico continente :supra,
#partado >??@(
En este segundo caso la interpretaci"n todava es admisible& porque la intenci"n que le concede
sentido al acto interpretado de ser una empresa descubridora se radica en el acto mismo& es decir&
se concibe como inmanente a la 9istoria& entidad que puede concebirse como capa) de tener
intenciones& aunque no de reali)arlas por s misma& de suerte que se vale de %ol"n como un
instrumento para ese efecto( *ero 'a sabemos que esta tesis tambi$n tuvo que abandonarse& no 'a
por deficiencia de fundamento emprico& como en el caso anterior& sino porque su premisa te"rica
result" insostenible(
-ercera etapa del proceso( /a interpretaci"n consiste en afirmar que %ol"n mostr" que las tierras
que all" en 1492 eran un continente desconocido& puramente por casualidad& es decir sin que
medie ninguna intenci"n al respecto +supra, #partado >???@(
En este caso es obvio que& desde el punto de vista de los requisitos de una interpretaci"n& la tesis
ofrece una seria dificultad& porque no obstante que se niega la intenci"n& se le sigue concediendo
al acto el mismo sentido de las tesis anteriores( #ora bien& como esto es imposible& porque sin
aquel requisito el acto no podra tener el sentido que se le concede& es for)oso suponer que la
intenci"n e!iste a pesar de que se niega& ' el problema& entonces& presenta un doble aspecto0
primero& c"mo conciliar esa contradicci"n& ' segundo& averiguar d"nde e!iste esa intenci"n que a
sido necesario suponer para que el acto pueda tener el sentido que se le concede(
/a contradicci"n puede evitarse si tenemos presente que no es necesario que el agente que
reali)a el acto sea quien tenga la intenci"n que le concede su sentido& porque 'a sabemos que
puede obrar como mero instrumento de un designio que no sea el su'o personal( En efecto& de ese
modo %ol"n abra revelado& sin intenci"n de acerlo& el ser de las tierras que all"& cumpliendo
un prop"sito a.eno& de manera que& desde el punto de vista de %ol"n& sera legtimo afirmar& como
lo ace la tesis& que el acto no fue intencional& aunque en realidad tenga que serlo( En otras
palabras& s"lo suponiendo que %ol"n obr" como instrumento de una intenci"n diversa a la su'a se
evita la contradicci"n que indicamos ' la tesis queda a salvo por este motivo(
*ero +d"nde radica& entonces& esa oculta intenci"n que le da el sentido de descubrimiento al
via.e de 1492, /a respuesta& por e!tra1o que pare)ca& no admite duda( En efecto& como todo acto
s"lo ofrece al respecto tres posibilidades& a saber0 el su.eto del acto& el acto mismo ' el ob.eto del
acto& ' como& en el caso& 'a se ensa'aron ' descartaron las dos primeras& es obligado concluir que&
en esta tercera etapa& la intenci"n qued" radicada como inmanente a la cosa que se dice fue
descubierta( Gas& si esto es as& la tesis incurre en absurdo& porque a rebasado el lmite admisible
a cualquier interpretaci"n& puesto que el continente americano no es& obviamente& algo capa) de
tener intenciones(
-al& por consiguiente& el secreto ' el absurdo de esta tesis& ' en verdad& conoci$ndolo& se aclara
lo que desde un principio nos pareca tan sospecoso& o sea que se pueda responsabili)ar a un
ombre de algo que e!presamente se admite que no i)o( En efecto& a poco que se refle!ione
advertimos que cuando se afirma que %ol"n descubri" por casualidad al continente americano por
aber topado con unas tierras que cre'" eran asiticas& es decir& cuando se nos pide que aceptemos
que %ol"n revel" el ser de unas tierras distinto al ser que $l les atribu'"& lo que en realidad se nos
est pidiendo es que aceptemos que esas tierras revelaron su secreto ' escondido ser cuando %ol"n
top" con ellas& pues de otro modo no se entiende c"mo pudo acontecer la revelaci"n que se dice
aconteci"(
El absurdo de esta tesis se ace patente en el momento en que sacamos la necesaria
consecuencia& porque aora vemos que la idea del descubrimiento casual del continente
americano& no s"lo cancela como inoperantes los prop"sitos ' opiniones personales de %ol"n& sino
que lo convierte en el d"cil ' ciego instrumento& 'a no de unos supuestos designios del progreso
ist"rico& sino de unas supuestas intenciones inmanentes a una cosa meramente fsica( *ero est
claro que al admitir esto emos puesto de cabe)a la istoria ' privado al ombre asta de la 'a
problemtica libertad que le conceda el idealismo( En efecto& aora& en lugar de concebir la
istoria como el resultado de las decisiones circunstanciales tomadas por los ombres ' reali)adas
por ellos& se concibe como el resultado de unos prop"sitos inmanentes a las cosas& ciega '
fatalmente cumplidos por los ombres( #s& el ombre 'a no es el siervo del devenir ist"rico&
concebido como un proceso de orden racional& seg4n acontece con el idealismo Alo que 'a es
bastante graveA sino que aora es el esclavo de no se sabe qu$ proceso mecnico de los entes
materiales inanimados(
MN

El anlisis de la istoria de la idea del descubrimiento de #m$rica nos a mostrado que estamos
en presencia de un proceso interpretativo que& al agotar sucesivamente sus tres 4nicas
posibilidades l"gicas& desemboca fatalmente en el absurdo( Esa istoria constitu'e& pues& una
reductio cib absurdum, de tal suerte que ella misma es el me.or argumento para refutar de manera
definitiva aquel modo de querer e!plicar la aparici"n de #m$rica en el mbito de la %ultura de
Occidente( #ora procede sacar las consecuencias& pero antes es necesario e!aminar un 4ltimo
problema& tanto ms cuanto que as se nos brinda la ocasi"n de penetrar asta la ra) misma del
mal que aque.a todo el proceso(
En efecto& parece claro que nuestras meditaciones quedaran incompletas si no damos ra)"n de
las tres cuestiones fundamentales que se deducen de ellas( *rimero& a qu$ se debe la idea de que
#m$rica fue descubierta& es decir& cul es la condici"n de posibilidad de la interpretaci"n misma(
<egunda& c"mo e!plicar la insistencia en mantener dica interpretaci"n en contra de la evidencia
emprica& es decir& por qu$ no se abandon" a partir del momento en que se icieron patentes los
verdaderos prop"sitos ' las opiniones de %ol"n( -ercera& c"mo es posible suponer un absurdo tan
flagrante como el que implica la tesis final del proceso& es decir& de qu$ manera puede concebirse
en el continente americano la intenci"n de revelar su ser( En una palabra& es necesario mostrar con
el e!amen de estas tres cuestiones qui$n es el villano detrs de toda esta istoria(
*ues bien& es obvio que no vamos a incurrir en la ingenuidad de pretender que el mal proviene
de alguna deficiencia mental de los istoriadores que se an encargado del desarrollo del proceso&
ni tampoco de alguna diab"1ica maquinaci"n que los ubiere obnubilado ' descarriado( *roviene&
eso si& de un previo supuesto en su modo de pensar que& como apriorismo fundamental& condiciona
todos sus ra)onamientos ' que a sido& desde los griegos por lo menos& una de las bases del
pensamiento filos"fico de Occidente( #ludimos& 'a se abr adivinado& a la vie.sima ' venerable
idea de que las cosas son& ellas& algo en s mismas& algo per se, que las cosas estn 'a ecas de
acuerdo con un 4nico tipo posible& o para decirlo ms t$cnicamente0 que las cosas estn dotadas
desde siempre& para cualquier su.eto ' en cualquier lugar de un ser fi.o& predeterminado e
inalterable(
<eg4n esta manera de comprender la realidad& lo que se piense en un momento dado que es una
cosa& un e!istente& es lo que a sido desde siempre ' lo que siempre ser sin remedioF algo
definitivamente estructurado ' eco sin que a'a posibilidad alguna de de.ar de ser lo que es para
ser algo distinto( El ser Ano la e!istencia& n"tese bienA de las cosas sera& pues& algo substancial&
algo misteriosa ' entra1ablemente alo.ado en las cosasF su naturale)a misma& es decir aquello que
ace que las cosas sean lo que son( #s& por e.emplo& el <ol ' la /una seran respectivamente& una
estrella ' un sat$lite porque el uno participa en la naturale)a que ace que las estrellas sean eso '
la otra& en la naturale)a que ace que los sat$lites sean sat$lites& de tal suerte que desde que
e!isten& el <ol es una estrella ' la /una un sat$lite ' as asta que desapare)can(
#ora bien& la gran revoluci"n cientfica ' filos"fica de nuestros das nos an ense1ado que esa
antigua manera substancialista de concebir la realidad es insostenible& porque se a llegado a
comprender que el ser Ano la e!istenciaA de las cosas no es sino el sentido o significaci"n que se
les atribu'e dentro del amplio marco de la imagen de la realidad vigente en un momento dado( En
otras palabras& que el ser de las cosas no es algo que ellas tengan de por s& sino algo que se les
concede u otorga(
8na e!posici"n ms completa de esta gran revoluci"n filos"fica ' sus consecuencias respecto a
la manera de concebir al ombre ' su mundo nos ale.ara demasiado de nuestro inmediato
prop"sito& pero nos persuadimos que& para este efecto& bastara volver sobre el e.emplo que
acabamos de emplear( *ues bien& si nos situamos ist"ricamente en la $poca de vigencia cientfica
del sistema geoc$ntrico del 8niverso& el <ol ' la /una no son& como lo son para el sistema
elioc$ntrico& una estrella ' un sat$lite& sino que son dos planetas& bien que en uno ' otro caso&
ambos son cuerpos celestes& los cuales& sin embargo& para una concepci"n mtica del 8niverso& no
son tampoco eso& sino dioses o espritus( ;a se ve0 el ser de esos dos e!istentes& de esos dos tro)os
de materia c"smica& no es nada que les pertene)ca entra1ablemente& ni nada que est$ alo.ado en
ellos& sino& pura ' simplemente& el sentido que se les atribu'e de acuerdo con la idea que se tenga
como verdadera acerca de la realidad& ' por eso& el <ol ' la /una an sido sucesivamente dioses&
planetas ' aora estrella ' sat$lite& respectivamente& sin que sea legtimo concluir que la dotaci"n
de un ser a una cosa en referencia a una determinada imagen de la realidad sea un =error=F s"lo
porque esa imagen 'a no sea la vigente( *or lo contrario& es obvio que el error consiste en atribuir
al <ol ' a la /una& para seguir con el mismo e.emplo& el ser de estrella ' de sat$lite& respectivaA
mente& si se est considerando una $poca de vigencia del sistema geoc$ntrico del 8niverso& como
sera error considerarlos aora como dos planetas(
9ecas estas aclaraciones& la respuesta al problema que emos planteado es 'a transparente0 el
mal que est en la ra) de todo el proceso ist"rico de la idea del descubrimiento de #m$rica&
consiste en que se a supuesto que ese tro)o de materia c"smica que aora conocemos como el
continente americano a sido eso desde siempre& cuando en realidad no lo a sido sino a partir del
momento en que se le concedi" esa significaci"n& ' de.ar de serlo el da en que& por alg4n cambio
en la actual concepci"n del mundo& 'a no se le conceda( En efecto& aora podemos ver con
claridad por qu$ a sido necesario& no s"lo concebir la aparici"n de #m$rica como el resultado de
un descubrimiento ' por qu$ se a insistido en ello a pesar de las dificultades que presenta esa
e!plicaci"n desde el punto de vista de la ermen$utica ist"rica& sino c"mo es posible incurrir en
el absurdo de radicar la intenci"n que requiere el acto descubridor en la cosa que se dice fue
descubierta( E!aminemos por separado estos tres aspectos del problema(
1@ <i se supone que el tro)o de materia c"smica que o' conocemos como el continente
americano a sido eso desde siempre& o me.or dico& si se supone que es eso en s o de su'o&
entonces es claro que un acto que se limita a mostrar la e!istencia de ese tro)o de materia tiene
que concebirse como la revelaci"n o descubrimiento de su ser& por la sencilla ra)"n de que la
e!istencia ' el ser de ese ente an quedado identificados en aquella suposici"n( <e trata& pues& de
un ente que& como una ca.a que contuviera un tesoro& alo.a un ser =descubrible= de suerte que su
revelaci"n tiene que e!plicarse como el resultado de un descubrimiento(
2@ *ero& adems& si se supone que ese tro)o de materia esta dotado de un ser =descubrible=&
entonces& no s"lo es necesario entender su revelaci"n como el resultado de un descubrimiento&
sino que es for)oso suponer que se reali)a por el mero contacto fsico con la cosa '& por lo tanto&
con independencia de las ideas que respecto a ella tenga el =descubridor=& por la sencilla ra)"n de
que lo que piensa el o cualquiera sobre el particular no puede afectar en nada a aquel ser
predeterminado e inalterable( 5e este modo tenemos& entonces& no s"lo la suposici"n de que se
trata de una cosa en s& dotada& por eso& de un ser descubrible& sino que& congruentemente& tenemos
la suposici"n de que el acto que lo revela es tambi$n un acontecimiento en s& dotado& por eso& de
un sentido predeterminado& puesto que sean cuales fueren las intenciones ' opiniones de quien lo
lleva a cabo& ese acto tiene que ser el descubrimiento de aquel ser descubrible( ; as entendemos&
por fin& lo que de otro modo no tiene e!plicaci"n plausible& o sea la insensata insistencia en
mantener que el verdadero sentido del via.e de %ol"n de 1492 fue que por $l se descubri" el
continente americano& a pesar de que mu' pronto se divulg" por todos los medios posibles que lo
que $l& %ol"n& verdaderamente i)o fue algo mu' distinto(
E@ *or 4ltimo& si se supone que el descubrimiento del ser de la cosa se cumple por el mero
contacto fsico con ella& entonces& no s"lo es necesario entender que la revelaci"n se reali)a con
independencia de las intenciones personales del agente& sino que es for)oso suponer tambi$n que&
inmanente a ella& la cosa tiene la capacidad o& por decirlo as& la intenci"n de revelar su ser& por la
sencilla ra)"n que de otra manera no se e!plica c"mo pudo llevarse a cabo el descubrimiento( 5e
este modo tenemos& entonces& no s"lo la suposici"n de que el descubrimiento es un acto en s&
dotado& por eso& de un sentido o ser predeterminado& sino que& congruentemente& tenemos la
suposici"n de que la cosa misma es la que tiene la intenci"n que le concede al acto dico sentido(
; en efecto& as entendemos c"mo es posible incurrir en el absurdo de que fue el continente
americano el que tuvo el designio de descubrirse a s mismo en el momento en que %ol"n entr" en
contacto fsico con $l& porque si en lugar de pensar que a ese tro)o de materia se le concedi" ese
ser en un momento dado para e!plicarlo dentro de una determinada imagen geogrfica& pensamos
que lo tiene desdeF siempre como algo entra1ablemente su'o e independientemente de nosotros& le
emos concedido& ipso facto, la capacidad de que nos imponga ese ser el entrar en relaci"n o
contacto con $l& imposici"n que es como la de una voluntad o intenci"n a la que es for)oso
plegarnos& puesto que no estamos en libertad frente a $l( ; as es& pues& como resulta pasible que
se incurra en el absurdo que emos encontrado en el fondo de la tesis del descubrimiento casual de
#m$rica( No son& por consiguiente& puramente accidentales las metforas que suelen emplear los
istoriadores cuando& emocionados& describen el famoso episodio del 12 de octubre de 1492 en
cuanto que en ellas se ace patente el absurdo de la tesis( ; as vemos a Gorison& por e.emplo&
relatar aquel suceso para terminar diciendo que =nunca ms podrn los mortales ombres abrigar
la esperan)a de sentir de nuevo el pasmo& el asombro& el encanto de aquellos das de octubre de
1492& cuando el Nuevo Gundo cedi" graciosamente su virginidad a los victoriosos castellanos=(
3ien& pero +qu$ otra cosa delata este estupro metafsico sino la idea de que& 'a plenamente
constituido en su ser& all estaba el continente americano en secular ' paciente disposici"n de
revelarse al primero que& como en un cuento de adas& viniera a tocarlo,
6uisiera terminar este apartado con una an$cdota que qui) sirva para aclarar las cosas( #l
concluir una conferencia en que acababa de e!poner todas estas ideas& me abord" uno de los
asistentes ' me di.o0 =6uiere usted decir en serio que no es posible que un ombre descubra por
accidente un peda)o de oro& pongamos por caso& sin que sea necesario suponer& para que esto
aconte)ca& que ese peda)o de oro estaba all dispuesto o deseando que lo vinieran a descubrir(=
=/a respuesta Ale di.eA se la de.o a usted mismoF pero antes refle!ione un poco ' advertir que si
ese ombre no tiene una idea previa de ese metal que llamamos oro para poder& as& concederle al
tro)o de materia que encuentra accidentalmente el sentido que tiene esa idea& es absolutamente
imposible que aga el descubrimiento que usted le atribu'e( ; $se& a1ad& es precisamente el caso
de %ol"n(=
!I
9a llegado el momento de responder a la pregunta que sirvi" de punto de partida a esta
investigaci"n ' de sacar las consecuencias que se derivan de ella(
*reguntamos& recu$rdese& si la idea de que el continente americano fue descubierto era o no
aceptable como modo satisfactorio de e!plicar la aparici"n de dico continente en el mbito de la
%ultura de Occidente( #ora 'a podemos contestar con pleno conocimiento de causa& que no es
satisfactoria& porque sabemos que se trata de una interpretaci"n que no logra dar cuenta adecuada
de la realidad que interpreta& puesto que ella misma se reduce al absurdo cuando alcan)a la
situaci"n lmite de sus posibilidades 1"gicas( *ero como sabemos& adems& que la causa de ese
absurdo es la noci"n substancialista acerca de #m$rica como una cosa en s& vamos a concluir que
es for)oso desecar& tanto esa vie.a noci"n& como la interpretaci"n que precede de ella& a fin de
poder quedar en libertad de buscar un modo ms adecuado de e!plicar el fen"meno(
#ora bien& al alcan)ar esta necesaria ' revolucionaria conclusi"n& se abr advertido que
emos puesto en crisis de sus fundamentos a la totalidad de la istoriografa americana& seg4n se
a venido concibiendo ' elaborando asta aora( /a ra)"n es obvia0 la noci"n tradicional acerca
de #m$rica como una cosa en s& ' la idea no menos tradicional de que& por eso& se trata de un ente
cu'o ser es descubrible que de eco fue descubierto& constitu'en la premisa ontol"gica ' la
premisa ermen$utica& respectivamente& de donde depende la verdad que elabora aquella
istoriografa( ; en efecto& no es difcil ver que si se de.a de concebir a #m$rica como algo
definitivamente eco desde siempre que& milagrosamente& revel" un buen da su escondido&
ignoto e imprevisible ser a un mundo at"nito& entonces& el acontecimiento que as se interpreta :el
alla)go por %ol"n de unas regiones ocenicas desconocidas@ cobrar un sentido enteramente
distinto ' tambi$n& claro est& la larga serie de sucesos que le siguieron( ; as& todos esos ecos
que aora conocemos como la e!ploraci"n& la conquista ' la coloni)aci"n de #m$ricaF el
establecimiento de regmenes coloniales en toda la diversidad ' comple.idad de sus estructuras '
de sus manifestacionesF la paulatina formaci"n de las nacionalidadesF los movimientos en pro de la
independencia poltica ' de la autonoma econ"micaF en una palabra& la gran suma total de la
istoria americana& latina ' sa.ona& se revestir de una nueva ' sorprendente significaci"n( <e ver&
entonces& ante todo& que el problema central de su verdad es el concerniente al ser de #m$rica& no
'a concebido como esa substancia inalterable ' predeterminada que aora inconscientemente se
postula a priori, sino como el resultado de un proceso ist"rico peculiar ' propio& pero
entra1ablemente vinculado al proceso del acontecer universal( *orque& as& los0 acontecimientos no
aparecern 'a como algo e!terno ' accidental que en nada pueden alterar la supuesta esencia de
una #m$rica 'a eca desde la %reaci"n& sino como algo interno que va constitu'endo su ser&
ondeante& movible ' perecedero como el ser de todo lo que es vidaF ' su istoria 'a no ser eso
que =le a pasado= a #m$rica& sino eso que =a sido& es ' va siendo=(
5e estas consideraciones se desprende que el resultado de nuestro anlisis representa& por el
lado negativo& la bancarrota ' desmonte de la vie.a concepci"n esencialista de la istoria
americanaF pero& por el lado positivo& significa la apertura de una va para alcan)ar una visi"n
acerca de ella& dinmica ' viva( *ero si esto es as& si ante nuestros o.os se despliega esa
posibilidad& lo primero ' lo que siempre a' que tener presente es que 'a no contamos& ni
debemos contar nunca con una idea d priori de lo que es #m$rica& puesto que esa noci"n es una
resultante de la investigaci"n ist"rica ' no& como es abitual suponer& una premisa 1"gicamente
anterior a ella( Esto quiere decir& entonces& que estamos avocados a intentar un proceso
diametralmente inverso al tradicional si pretendemos abordar el gran problema ist"rico
americano& o sea& aclarar c"mo surgi" la idea de #m$rica en la conciencia de la %ultura de
Occidente( En efecto& en lugar de partir de una idea preconcebida acerca de #m$rica para tratar de
e!plicar A'a vimos a qu$ precioA c"mo descubri" %ol"n el ser de ese ente& debemos partir de lo
que i)o %ol"n para e!plicar c"mo se lleg" a concederle ese ser( ; si el lector a tenido la
paciencia de seguirnos asta aqu con suficiente atenci"n& advertir que& desde el punto de vista
del proceso cu'a istoria emos reconstruido& este nuevo camino no es sino el de aceptar
plenamente el sentido ist"rico de la empresa de %ol"n tal como se deduce de sus intenciones
personales& en lugar de cancelar su significado como se i)o en las dos 4ltimas etapas de aquel
proceso( Cesulta& entonces& si se quiere& que nuestro intento puede considerarse como una etapa
subsiguiente del mismo desarrollo& pero una etapa que& comprendiendo la crisis a que conduce el
insensato empe1o de mantener la idea del descubrimiento de #m$rica& lo abandona en busca de un
nuevo concepto que apreenda de un modo ms adecuado la realidad de los ecos( ; ese
concepto& podemos anticiparlo& es el de una #m$rica inventada& que no 'a el de la vie.a noci"n de
una #m$rica descubierta(