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CONCEPTO DE CIENCIA

Etimologicamente hablando, el trmino ciencia proviene del latn scire, que en


castellano significa saber. Actualmente, la palabra ciencia alude al conjunto de
conocimientos que se organizan de forma sistemtica y que se han obtenido
a partir de la observacin, experimentaciones y razonamientos dentro de
reas especficas. Es por medio de esta acumulacin de conocimientos que se
generan hiptesis, cuestionamientos, esquemas, leyes y principios.
Para obtener nuevos conocimientos, la ciencia se vale de lo que se conoce bajo el
trmino mtodo cientfico, que implica una serie de pasos que son necesarios
para alcanzar el conocimiento cientfico. Para esto, es necesario utilizar los
instrumentos adecuados para que el conocimiento sea vlido. Este mtodo, o
pasos a seguir por el investigador, siempre deben ser explicados y detallados a lo
largo de la investigacin, para que sus receptores lo conozcan y puedan juzgar los
resultados obtenidos.
Los pasos que componen al mtodo cientfico, a grandes, rasgos son cinco. Lo
primero que debe realizar en investigador es la observacin del fenmeno que
desea estudiar. Para esto, analiza dicho fenmeno, tal cual se lo encuentra en la
naturaleza, valindose de sus propios sentidos. A partir de esto, el cientfico
obtiene el principio particular de cada uno de los fenmenos analizados. A esto se
lo conoce bajo el nombre de induccin. El siguiente paso es plantear una
hiptesis, es decir, una proposicin probable que se formula luego de la
recoleccin de datos e informacin. Es a partir de esta proposicin que el cientfico
orienta su investigacin, en la que intentar probarla o refutarla. Luego de esto, se
debe presentar una investigacin en donde todos los pasos anteriores sean
detallados y donde se expresen las conclusiones a las que se lleg luego del
trabajo realizado.
Algunas de las cualidades que presentan los conocimientos cientficos son que
van ms all de los hechos en s y que pueden ser comunicados y verificados.
Adems, es un conocimiento sencillo, claro, sistemtico, legal, especializado,
objetivo, fctico, crtico y predictivo.
Hay que tener en cuenta que la validez del conocimiento cientfico no es
permanente ni incuestionable, sino que se los consideran como tal siempre y
cuando no sean refutados. Constantemente los conocimientos obtenidos se
contrastan entre s y se cuestionan. El hecho de que un conocimiento no haya sido
refutado no significa que sea considerado como una verdad incuestionable, sino
que siempre se lo somete a nuevos contenidos y observaciones que se van
adquiriendo a lo largo del tiempo para continuar verificndolos.

A grandes rasgos, las ciencias pueden ser clasificadas en:
Sociales: esta ciencia incluye a las disciplinas orientadas a cuestiones humanas
como lo son la cultura y la sociedad. Aqu se pueden incluir la sociologa, la
historia, la psicologa, la antropologa o la poltica, entre otras.
Naturales: estas ciencias, en cambio, se especializan en el estudio de
la naturaleza, como lo hacen por ejemplo la astronoma, la geologa, la biologa o
la fsica.
Formales: las ciencias de este tipo, en cambio, se orientan a las formas vlidas
de inferencia y cuentan con un contenido formal, no concreto, a diferencia de las
ciencias empricas. Aqu se ubican las matemticas y la lgica.

















EL CONOCIMIENTO CIENTIFICO Y SU CARACTERIZACIN

El conocimiento cientfico es el conjunto de conceptos, de ideas y de teoras que
describen y explican propiedades, principios, relaciones y leyes de los fenmenos y
procesos de la realidad, logrados a travs de la aplicacin de mtodos, tcnicas,
procedimientos e instrumentos cientficos.

CARACTERIZACIN

El conocimiento cientfico se caracteriza por ser: analtico, aplicativo, comunicable, crtico,
especfico, explicativo, objetivo, impersonal, legal, metdico, predictivo y por usar el
lenguaje cientfico. Tambin se caracteriza por ser producto de la investigacin,
provisional, reflexivo, sinttico, sistemtico, transformador, universal y verificable.
Expliquemos brevemente las caractersticas mencionadas.

Analtico: Mediante el conocimiento cientfico es posible descomponer el todo en sus
elementos o partes, a fin de descubrir su mecanismo interno y sus relaciones, captar su
esencia y explicar su movimiento externo.
Aplicativo: En el conocimiento cientfico se busca las leyes de la realidad natural o social
y se las aplica para encontrar la verdad y dar solucin a determinados problemas.
Comunicable: El conocimiento cientfico comunica informaciones en lenguaje cientfico a
personas que son capaces de entenderlo.
Crtico: El conocimiento cientfico se adquiere mediante la observacin y reflexin crtica,
desinteresada y metdica de los hechos y que son comprobados por la experiencia.
Especfico: El conocimiento cientfico se refiere a una parte de los objetos, hechos,
fenmenos, situaciones o problemas de la realidad. Slo hay ciencia de lo particular, no
hay ciencia de lo universal.
Explicativo: El conocimiento cientfico trata de comprender y explicar los hechos en
trminos de leyes naturales y leyes sociales y de expresarlos en sistemas simblicos
relativamente integrados (abstracciones).
Fctico u objetivo: El conocimiento cientfico parte de los hechos tal como son, los
respeta y vuelve a ellos (Mario Bunge), se apoya en los hechos que directamente puede
observar y puede superar sus limitaciones subjetivas. Se dice que el conocimiento
cientfico es objetivo porque el pensamiento cientfico se adapta a la cosa y est
fundamentado en hechos que nadie puede negar y con las cuales la inteligencia del
hombre de ciencia trabaja con independencia, sin dejarse influir por los instintos, los
sentimientos, las pasiones, los deseos e intereses de las personas.
El conocimiento cientfico aspira a eliminar la subjetividad, los elementos afectivos y
volitivos (emocin, pasin, sentimiento, ilusin, voluntad, etc.) y a invocar solamente las
razones de la razn. Lo que el conocimiento cientfico enuncia y confirma de los hechos
investigados se denomina datos empricos.

Impersonal: El conocimiento cientfico usa un lenguaje cientfico en la formulacin de sus
proposiciones, hiptesis, leyes y teoras, lenguaje que requiere de convenciones sociales
de la comunidad de cientficos para su uso.
Ejemplo de trminos cientficos son los siguientes:
Anumeralismo: analfabetismo matemtico.
Legal: El conocimiento cientfico trata de explicar los hechos reales en trminos de leyes,
y las leyes de la realidad en trminos de principios (Galliano). Sea esta ley fsica: la
intensidad de la luz est en razn inversa al cuadrado de la distancia.
El conocimiento cientfico se expresa en trminos de leyes naturales o leyes sociales. Por
ejemplo, las leyes de la psicologa explican los fenmenos psquicos del ser humano; las
leyes del aprendizaje, explican los fenmenos y hechos educativos que son motivos de
aprendizaje.
Metdico: El conocimiento cientfico tiene pretensin de validez y utiliza la reflexin, los
razonamientos lgicos y los procedimientos tcnicos, que son utilizados en la planificacin
del trabajo de investigacin, en el planeamiento de observaciones y experimentos, para la
interpretacin, explicacin y definicin de sus resultados.
R. Hourtico manifiesta que La ciencia positiva es una explicacin metdica, racional de
los hechos. Nos encontramos frente a los hechos: La lluvia, el trueno, la florescencia de
las plantas, una enfermedad. Cada hecho aparece en determinado momento, en un punto
del espacio.
Predictivo: El conocimiento cientfico trasciende la masa de los hechos de experiencia,
imaginando cmo puede haber sido el pasado y cmo podr ser el futuro. (M. Bunge).
Este tipo de conocimiento tiene la finalidad de anticipar o prever los hechos y problemas y
explicar el comportamiento de los fenmenos.
Producto de la investigacin: El conocimiento cientfico es producto de la rigurosa
investigacin cientfica y est al servicio del progreso de la humanidad, de la ciencia, la
educacin, la cultura y la tecnologa.
Provisional: Los resultados del conocimiento cientfico no son definitivos ni inmutables,
son ms bien provisionales y mantienen su validez y vigencia mientras no exista nuevas
investigaciones que traten de superarla o modificarla.
Reflexivo o racional: Toda vez que los conocimientos se fundan en la razn
(razonamiento de la causa, dira platn), el conocimiento cientfico es producto de la
bsqueda y del encuentro de las razones de las cosas, del porqu del hecho. La razn de
las cosas o de los hechos es el antecedente, la circunstancia, el agente, la causa que la
motiva, origina o desencadena.
Sinttico: La reconstruccin del todo en trminos de sus partes interrelacionadas, de los
efectos a las causas, de las consecuencias a los principios se realiza a travs del
conocimiento cientfico.
Sistemtico: El conocimiento cientfico est organizado e ntimamente ligado, conectado
y encadenado de manera lgica entre s y se apoya en la lgica para la construccin de
un sistema de ideas o de sus propias teoras. Un pensamiento sirve de base al que le
sigue y as sucesivamente, hablamos as de un sistema de pensamiento que contiene el
conocimiento cientfico.

Transformador: El conocimiento cientfico es un eficaz instrumento de dominio y de
transformacin cientfica de la realidad natural y social.
Universal: El conocimiento cientfico es un conocimiento de validez universal, es decir
que los conocimientos adquiridos son vlidos para todas las personas. Por ejemplo: 4 x 4
15, la operacin y los resultados son vlidos aqu en el Per y en cualquier pas del
mundo.
Verificable: El conocimiento cientfico es comprobable, es decir, tiene propiedades que a
travs de mtodos, tcnicas y medios cientficos permiten establecer el grado concreto de
certidumbre y exactitud de los conocimientos. El conocimiento cientfico pasa por el
examen de la experiencia, como dira el filsofo Mario Bunge.