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A responsabilidade da cincia
scienti zudia, So Paulo, v. 7, n. 1, p. 159-64, 2009
Herbert Marcuse
scienti zudia, So Paulo, v. 7, n. 1, p. 159-64, 2009
A responsabilidade da cincia
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A proposio que desejo apresentar a seguinte: a cincia (isto , o cientista) respon-
svel pelo uso que a sociedade faz da cincia; o cientista responsvel pelas conse-
quncias sociais da cincia. Argumentarei que esta proposio no depende para sua
validade de quaisquer normas morais fora e alm da cincia, ou de qualquer ponto de
vista religioso ou humanitrio. Em vez disso, sugiro que a proposio ditada pela estru-
tura interna e o telos da cincia, e pelo lugar e funo da cincia na realidade social.
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* Texto revisado da palestra ministrada no Lake Arrowhead Center of the University of California, Los Angeles (julho de
1966). [Esta traduo foi feita a partir da publicao de The responsibility of science em Leonard Krieger e Fritz Stern
(Org.), The responsibility of power: historical essays in honor of Hajo Holborn (New York, Doubleday, 1967), p. 439-44.]
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No se trata de duas razes diferentes, uma pertinente cincia, a outra externa a
ela (sociolgica ou poltica). Elas so essencialmente inter-relacionadas e, nessa in-
ter-relao, determinam o rumo do progresso cientfico (e sua regresso!). A cincia
est hoje em uma posio de poder que traduz quase imediatamente avanos puramen-
te cientficos em armas polticas e militares de uso global e eficiente. O fato de que a
organizao e o controle de populaes inteiras, tanto na paz quanto na guerra, tornou-
se, em sentido estrito, um controle e organizao cientficos (dos aparelhos domsticos
tcnicos mais comuns at os mais sofisticados mtodos de formao da opinio pblica,
da publicidade e da propaganda) une inexoravelmente a pesquisa e os experimentos
cientficos com os poderes e planos do establishment econmico, poltico e militar. Con-
sequentemente, no existem dois mundos: o mundo da cincia e o mundo da poltica (e
sua tica), o reino da teoria pura e o reino da prtica impura existe apenas um mundo
no qual a cincia, a poltica e a tica, a teoria e a prtica esto inerentemente ligadas.
primeira vista, parece que a histria contradiz esta proposio, pois com o de-
senvolvimento do mundo moderno veio a bifurcao dos domnios que estiveram uni-
dos durante a maior parte da Idade Mdia. Alm disso, tal separao constituiu uma
precondio para que a cincia se libertasse das normas e valores impostos, uma
precondio para o avano tcnico e para a contnua conquista da natureza e do homem
que chamamos de progresso cientfico. Entretanto, esse fato histrico foi ultrapassa-
do e a separao que foi uma vez libertadora e progressista tornou-se destrutiva e re-
pressiva. Ou, em outras palavras, embora a ideia de teoria pura tenha tido em outros
tempos uma funo progressista, ela serve agora, contra a inteno do cientista, aos
poderes repressivos que dominam a sociedade. Como isso aconteceu?
A cincia procede de acordo com seus prprios mtodos de descoberta, experi-
mentao e verificao, e de acordo com a lgica de seu prprio desenvolvimento
conceitual, sem levar em conta o uso social e as consequncias de suas descobertas.
A inteno do cientista pura: ele motivado pela pura curiosidade; busca o conhe-
cimento pela busca do conhecimento. Mas seu trabalho, uma vez publicado, insere-se
no mercado, torna-se mercadoria para ser avaliada pelos compradores e vendedores
em potencial e, em virtude dessa qualidade social, seu trabalho satisfaz necessidades
sociais. Alm disso, atravs de sua relao com as necessidades sociais prevalecentes,
o trabalho do cientista adquire um valor social; seu trabalho incorpora as caractersti-
cas das tendncias sociais predominantes e torna-se progressivo ou regressivo, cons-
trutivo ou destrutivo, libertador ou repressivo em termos da proteo e melhoramento
da vida humana. Afirma-se porm que o cientista trabalhando em seu gabinete ou la-
boratrio no pode prever as consequncias sociais de seu trabalho; ele no pode saber
antecipadamente se o que est fazendo resultar em um fator construtivo ou destrutivo
na histria. Alm disso, como a aplicao de suas descobertas fica nas mos do enge-
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nheiro ou do tcnico, e a deciso final cabe ao poltico (o governo), o problema das
consequncias sociais de seu trabalho fica fora de sua alada, e consequentemente ele
no pode ser moralmente responsabilizado.
Mesmo se aceitarmos esse argumento, ser que ele justifica a neutralidade e in-
diferena morais da cincia? Eu diria que no. O cientista permanece responsvel en-
quanto cientista porque o desenvolvimento social e a aplicao da cincia determi-
nam, em considervel medida, o posterior desenvolvimento conceitual interno da
cincia. O desenvolvimento terico da cincia assim enviesado em uma direo pol-
tica especfica, e a noo de pureza terica e neutralidade moral assim invalidada.
Dois exemplos podem ajudar a ilustrar este ponto. Comentando o fato de que os recur-
sos federais para a cincia em faculdades e universidades excedem atualmente 1,3 bi-
lho de dlares, e constituem dois teros do total de gastos com pesquisa nessas insti-
tuies, Harrison Brown, professor de geoqumica do Instituto de Tecnologia da Califr-
nia, diz:
Como a maior parte dessas verbas provm de agncias do governo orientadas
por misses, os programas de pesquisa sero inevitavelmente adaptados s ne-
cessidades da agncia em vez da concepo daquilo que importante de um pon-
to de vista puramente cientfico.
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O senador Fulbright expressa a mesma constatao em termos mais gerais:
Suspeito que quando uma universidade volta-se muito fortemente para as ne-
cessidades correntes do governo, ela incorpora um pouco a atmosfera de um lu-
gar de negcios, enquanto perde a de um lugar de estudo. Suponho que as cin-
cias so promovidas s custas das humanidades e, dentro das humanidades, a
escola behaviorista nas cincias sociais s custas das abordagens mais tradicio-
nais e a meu ver mais humanas. De maneira geral, minha expectativa a de que
um interesse em informaes vendveis pertinentes aos problemas correntes seja
enfatizado s custas de ideias gerais referentes condio humana.
2
Em outras palavras, a pretensa neutralidade da cincia e a indiferena quanto
aos valores, das quais ela se gaba, na verdade promovem o poder de foras externas
sobre o desenvolvimento cientfico interno.
1 New York Times (11 de maio de 1966).
2 Senador Fulbright, na conferncia The University in Amrica, Santa Barbara Center (maio de 1966).
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Defensores da neutralidade cientfica frequentemente apontam para o fato de
que a cincia tem embutido nela um mecanismo de deteco de erros. Assim, C. P.
Snow escreve:
A cincia um sistema autocorretivo. Isto , nenhum erro (ou equvoco honesto)
ficar sem ser detectado por muito tempo. No h necessidade de uma crtica cien-
tfica externa, pois a crtica inerente ao prprio processo, e assim tudo o que
uma fraude pode fazer desperdiar o tempo dos cientistas que tm de exp-la.
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O problema que no a fraude que penetra no processo cientfico, mas tare-
fas e objetivos cientficos perfeitamente legtimos. Ao cientista so dados proble-
mas que esto dentro de sua competncia e interesse como cientista: problemas cient-
ficos; acontece que eles so tambm problemas de destruio da vida, de guerra qumica
e bacteriolgica. Mas se o mecanismo de autocorreo da cincia no trata desses pro-
blemas, a nfase na natureza autocrtica da cincia perde muito de sua validade.
Sua prpria indiferena quanto aos valores torna a cincia cega para o que acon-
tece com a existncia humana. Ou, formulando isso de modo diferente, e um pouco
menos caridosamente, a cincia livre de valores promove cegamente certos valores
polticos e sociais e, sem abandonar a teoria pura, a cincia sanciona uma prtica es-
tabelecida. O puritanismo da cincia transforma-se em impureza. E essa dialtica le-
vou situao na qual a cincia (e no apenas a cincia aplicada) colabora na constru-
o da mais eficiente maquinaria de aniquilamento da histria.
Como esta separao de conhecimento e valores, que foi primeiramente pro-
gressiva, tornou-se regressiva? Qual a relao entre progresso e destruio? Em cer-
to sentido, a prpria destruio progressiva e libertadora, e a cincia moderna em
seus comeos era destrutiva nesse sentido progressista. Ela foi destrutiva do dogma-
tismo e da superstio medievais, destrutiva da aliana sagrada entre filosofia e auto-
ridade irracional, destrutiva da justificao teolgica da desigualdade e da explorao.
A cincia moderna desenvolveu-se em conflito com os poderes que se opunham li-
berdade de pensamento; hoje a prpria cincia encontra-se em aliana com os pode-
res que ameaam a autonomia humana e frustram a tentativa de realizar uma existn-
cia livre e racional.
Quais so as possibilidades de reverter essa tendncia? Uma coisa deve ficar cla-
ra desde o comeo: no existe a possibilidade de reverter o progresso cientfico, de um
retorno idade de ouro da cincia qualitativa. Por certo verdade que uma mudana
poderia ser imaginada apenas como um evento no desenvolvimento da prpria cin-
3 The Moral Un-Neutrality of Science, in: Science (27 de janeiro de 1961), p. 257.
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cia, mas tal desenvolvimento cientfico somente pode ser esperado como resultado de
uma ampla mudana social. O necessrio nada menos que uma completa transvalo-
rizao dos objetivos e necessidades, a transformao das polticas e instituies repres-
sivas e agressivas. A transformao da cincia imaginvel apenas em um ambiente
transformado; uma nova cincia exigir um novo clima, em que novos experimentos e
projetos sero sugeridos ao intelecto por novas necessidades sociais. Em seu sentido
mais geral, essa transformao implicaria o desaparecimento das necessidades sociais
de produo e produtos parasitrios e desperdiadores, de defesa agressiva, de com-
petio por status e conformismo, e exigiria a correspondente liberao das necessi-
dades individuais de paz, alegria e tranquilidade. Em vez de promover a conquista da
natureza, a restaurao da natureza; em vez da lua, a terra; em vez da ocupao do espa-
o extraterrestre, a criao do espao interno; em vez da coexistncia no-to-tranquila
da afluncia e da pobreza, a abolio da afluncia at que a misria tenha desaparecido;
em vez de armas e manteiga nas naes superdesenvolvidas, margarina suficiente para
todas as naes. Evidentemente, esta seria a mudana global mais radical que pode-
mos imaginar. O que podem fazer os cientistas a respeito disso? Aparentemente, nada.
Mas aqui tambm somos confrontados com uma iluso, pois o cientista j no o
pesquisador dissociado e isolado, mas se tornou o esteio das polticas e das institui-
es estabelecidas. Na medida em que a economia se torna um sistema tecnolgico, a
cincia se transforma num fator decisivo nos processos econmicos da sociedade.
Mesmo o trabalho fsico torna-se cada vez mais dependente de fundamentos cientfi-
cos (tecnolgicos). Ao mesmo tempo, a brecha entre cincia pura e aplicada se estrei-
ta; as realizaes mais abstratas e formais na lgica e na matemtica traduzem-se em
valores muito concretos e materiais (por exemplo, computadores). A cincia literal-
mente abastece a economia. Na medida em que a cincia parte da base da sociedade
ela se torna um poder material, uma fora poltica e econmica, e todo cientista indivi-
dual uma parte desse poder. Assim como o cientista depende do governo e da inds-
tria para o financiamento de sua pesquisa, tambm o governo e a indstria dependem
do cientista. O cientista individual pode de fato ser impotente para deter a mar da
destruio cientfica, mas pode recusar-se a emprestar suas mos e seu crebro para
a perfeio da destruio, e ele pode denunciar. Com certeza, sua recusa e seu protesto
so apenas expresses individuais, e podem resultar na perda do apoio necessrio para
um determinado projeto. H sempre esse risco. Mas sua recusa pode fazer com que
indstria e governo pensem, e pode encorajar outros a segui-lo. Se estivermos incli-
nados a desprezar esse esforo como meramente negativo, devemos recordar que
muitas vezes no passado o negativo foi o primeiro passo positivo.
Hoje no h conflito entre a cincia e a sociedade (a sociedade estabelecida);
elas impelem-se reciprocamente na direo estabelecida do progresso, uma direo
que parece cada vez mais perigosa para a humanidade. Mas existe um conflito entre a
cincia moderna tal como praticada e o telos interno da cincia. A cincia est ameaada
pelos seus prprios progressos, ameaada por seu avano como instrumento de um
poder livre de valores, em vez de um instrumento de conhecimento e verdade. A cin-
cia, como todo pensamento crtico, tem sua origem no esforo de proteger e melhorar
a vida humana em sua luta com a natureza; o telos interno da cincia no nada mais
que a proteo e o melhoramento da existncia humana. Essa tem sido a razo de ser da
cincia, e seu abandono equivalente ruptura entre a cincia e a razo. A cincia pode
de fato continuar a crescer, em um sentido limitado, como uma tcnica, mas perder
sua prpria raison dtre.
A cincia como um esforo humano continua a ser a mais poderosa arma e o ins-
trumento mais eficaz na luta por uma existncia livre e racional. Esse esforo estende-
se para alm do estudo, alm do laboratrio, alm da sala de aula, e visa a criao de um
ambiente, tanto social quanto natural, no qual a existncia pode ser libertada de sua
unio com a morte e a destruio. Tal libertao no ser um objetivo externo ou
subproduto da cincia, mas antes a realizao da prpria cincia.
Traduzido do original em ingls por Marilia Mello Pisani
Reviso tcnica de Marcos Barbosa de Oliveira
With permission of the Literary Estate of Herbert Marcuse, Peter Marcuse, Executor, whose permission is required
for any further publication. Supplementary material from previously unpublished work of Herbert Marcuse, much
now in the Archives of the Goethe University in Frankfurt/Main, is being published by Routledge Publishers, England,
in a six-volume series edited by Douglas Kellner, and in a German series edited by Peter-Erwin Jansen published by
zu Klampen Verlag, Germany. All rights to further publication are retained by the Estate.
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