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QU ES EL CICLO DE VIDA DEL PRODUCTO?

En trminos generales, el ciclo de vida del producto es una herramienta de administracin de la


mercadotecnia que permite conocer y rastrear la etapa en la que se encuentra una determinada
categora o clase de producto, lo cual, es un requisito indispensable para fijar adecuadamente los
objetivos de mercadotecnia para un "x" producto, y tambin, para planificar las estrategias que
permitirn alcanzar esos objetivos.
el ciclo de vida del producto es el conjunto de etapas (introduccin, crecimiento, madurez y
declinacin) por las que atraviesa una categora genrica de productos; y cuyos conceptos son
utilizados como una herramienta de administracin de la mercadotecnia, con la finalidad, de
identificar con anticipacin los riesgos y oportunidades que plantea cada etapa para una marca en
particular.
En este punto, cabe sealar que el concepto del Ciclo de Vida del Producto (CVP) no es una
herramienta que se aplica a una marca individual; sino a una categora genrica del producto
(autos, televisores, microprocesadores, etc...). Por tanto, una de las tareas cruciales que tienen los
mercadlogos consiste en identificar la etapa por la que est atravesando la categora genrica en
la que se encuentra su producto, para luego, planificar aquello que se har para enfrentar los
riesgos que plantea cada etapa, al mismo tiempo que se aprovechan las oportunidades que ofrece.

E T A P A S
INTRODUCCIN:
Esta primera etapa del ciclo de vida del producto, se inicia cuando se lanza un nuevo producto a
gran escala al mercado, que puede ser algo innovador (como en su momento fue el televisor, el
celular o la reproductora de videcasetes) o puede tener una caracterstica novedosa que d lugar a
una nueva categora de producto (como el caso del horno microondas y el televisor a color).
Se tiene una alta tasa de fracasos, poca competencia y frecuentes modificaciones del producto
adems de una limitada distribucin.
Los costos de publicidad y mercadotecnia son elevados en esta etapa por la necesidad de educar a
los consumidores sobre los beneficios del nuevo producto, de igual forma los costos de produccin
son elevados gracias a las mltiples correcciones en el producto.
Se hacen esfuerzos por hacer producciones en masa.
Las ventas aumentan con lentitud, las utilidades son negativas por los costos de investigacin de
instalacin y de produccin.
La duracin de esta etapa la determina el producto y el esfuerzo educativo necesario para que los
consumidores prefieran el nuevo producto sobre los sustitutos. (lo ideal es una introduccin breve
para mitigar las utilidades negativas)
CRECIMIENTO:
Si un producto sobrevive a la etapa de introduccin pasa a la etapa de crecimiento, en esta etapa
las ventas empiezan a aumentar considerablemente
Muchos competidores ingresan al mercado y es posible que grandes empresas compren a los
pequeos negocios pioneros.
Aparecen productos con nuevas caractersticas (extensiones de producto, servicio o garanta),
los precios declinan de manera gradual como un esfuerzo de las empresas por incrementar las
ventas y su participacin en el mercado
La distribucin pasa de ser selectiva a intensiva.
Las utilidades aumentan, a medida que los costos unitarios de fabricacin bajan y los costos de
promocin se reparten entre un volumen ms grande.
Los clientes que adquieren el producto en esta etapa son los adoptadores tempranos.
Las utilidades son saludables.
MADUREZ:
Este periodo se caracteriza porque la ventas bajan aun ritmo decreciente. Normalmente es la
etapa ms larga del ciclo de vida del producto
En una primera etapa, las ventas siguen aumentando, pero a ritmo decreciente, hasta que llega el
momento en que se detiene.
La competencia es intensa, aunque el nmero de competidores primero tiende a estabilizarse, y
luego comienza a reducirse.
Las lneas de productos se alargan para atraer a segmentos de mercado adicionales [1]. El servicio
juega un papel muy importante para atraer y retener a los consumidores.
Existe una intensa competencia de precios.
Existe una fuerte promocin (cuyo objetivo es persuadir) que pretende destacar las diferencias y
beneficios de la marca.
Las actividades de distribucin son an ms intensivas que en la etapa de crecimiento.
Las ganancias de productores y de intermediarios decaen principalmente por la intensa
competencia de precios.
Los clientes que compran en esta etapa son la mayora media.
Segn Kotler y Armstrong, esta etapa normalmente dura ms tiempo que las etapas anteriores y
presenta retos importantes para la direccin de mercadotecnia. La mayor parte de los productos
se encuentran en la etapa de madurez de su ciclo de vida, por lo que casi toda la direccin de
mercadotecnia se ocupa de productos maduros [4].
DECLINACIN:
En esta cuarta etapa del ciclo de vida del producto, la demanda disminuye, por tanto, existe una
baja de larga duracin en las ventas, las cuales, podran bajar a cero, o caer a su nivel ms bajo en
el que pueden continuar durante muchos aos.
Cambian los gustos del consumidor
Las ventas van en declive.
La competencia va bajando en intensidad debido a que el nmero de competidores va
decreciendo.
Se producen recortes en las lneas de productos existentes mediante la discontinuacin de
presentaciones.
Los precios se estabilizan a niveles relativamente bajos. Sin embargo, puede haber un pequeo
aumento de precios si existen pocos competidores (los ltimos en salir).
La promocin se reduce al mnimo, tan solo para reforzar la imagen de marca o para recordar la
existencia del producto.
Las actividades de distribucin vuelven a ser selectivos. Por lo regular, se discontinuan los
distribuidores no rentables.
Existe una baja en las utilidades hasta que stos son nulos, e incluso, se convierten en negativos.
Los clientes que compran en esta etapa, son los rezagados.
Segn Stanton, Etzel y Walker, la etapa de declinacin, medida por el volumen de ventas de la
categora total, es inevitable por una de las razones siguientes: 1) Se crea un producto mejor o
menos costoso para satisfacer la misma necesidad. 2) La necesidad del producto desaparece, a
menudo por el desarrollo de otro producto. 3) La gente sencillamente se cansa de un producto (un
estilo de ropa, por ejemplo), as que este desaparece del mercado [2]. Por ello, y al ver pocas
oportunidad de lograr ventas o ganancias revitalizadas, la mayora de competidores abandonan el
mercado en esta etapa [2].



VARIACIONES EN LOS CICLOS DE VIDA DEL PRODUCTO.
Madurez eterna: se queda por mucho tiempo en la etapa de madurez donde las utilidades son
mayores (coca-cola)
Estilo(ciclo reciclo): utilizan tcnicas y estrategias para evitar que el producto entre en la etapa de
salida de mercado
Moda: el producto entra en etapa de salida pero por diversos factores como los gustos de los
consumidores logra regresar a la etapa de madurez estos cambios son constantes
madurez-salida-madurez-salida
Novedades(capricho): entra de forma muy rpido pero de igual formas salen (rpido)