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LEITURA 06.

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CASTRO, Claudio de Moura. A prtica da pesquisa. So Paulo, McGraw-Hill do
Brasil, 1977. Captulo III. A escolha do tema. p. 55-80.

CAPTULO III
A Escolha do Tema
Uma boa idia de pesquisa pode ser arruinada por um pesquisador, mas uma escolha
infeliz do tema torna a pesquisa invivel, metodologicamente insolvente ou insalvvel. ,
pois, de extrema importncia a seleo judiciosa de um tema de pesquisa.
No presente captulo discutimos diversos problemas que dizem respeito aos critrios de
escolha de tema. Obviamente no se trata de apresentar frmulas, mas simplesmente
passar em revista diversas dimenses da questo que devem ser examinadas.


A. OS CRITRIOS PARA ESCOLHA DO TEMA
H uma regrinha convencional que perfeitamente apropriada como esquema mental
para se discutir a escolha de um tema de pesquisa. Como todas as regras nesta rea, sua
validade se deriva do fato de que excessivamente genrica e no afirma nada sobre o
contedo substantivo. meramente um roteiro que sistematiza as discusses em torno do
assunto.
Uma tese deve ser original, importante e vivel. Cada um desses critrios aponta em
direo. No h qualquer dificuldade em encontrar temas que satisfaam a um ou dois
deles. A dificuldade est em satisfazer aos trs. E se, em algum grau, os trs no forem
satisfeitos o trabalho ser um rematado fracasso. conhecido nos meios acadmicos
universitrios o caso do professor cnico que aps a eloqente e pretensiosa conferncia
de um colega jovem afirmou: "Tivemos hoje a satisfao de ouvir muitas coisas
importantes e muitas coisas novas. S lamento que as coisas novas no sejam importantes
e que as coisas importantes no sejam novas".
Um projeto de pesquisa que buscasse descobrir o elixir da juventude seria importante e
original, porm de viabilidade duvidosa. Uma pesquisa que buscasse medir a desero no
ensino primrio estaria tratando de um tema importante e vivel no trazendo, contudo,
qualquer originalidade. Uma pesquisa sobre a cor da roupa que os alunos trajam para ir
fazer exame vestibular seria original e vivel porm destituda de importncia.
Vale a pena tentar caracterizar melhor o sentido das palavras, "importncia",
"viabilidade" e "originalidade". Cabe enfatizar inicialmente a impossibilidade de defini-
las de forma rigorosa. Paradoxalmente, alguns dos conceitos mais essenciais a nortear o
procedimento cientfico se revelam vergonhosamente vagos. As definies precisas e
operacionais freqentemente no so possveis naqueles conceitos que tm a ver com os
procedimentos bsicos da cincia. As exigncias de validade objetiva e de definies
operacionais se aplicam de forma rgida apenas s fases mais rasteiras do processo
cientfico. Quando falamos de originalidade, por exemplo, no mximo podemos aspirar
ao que conhecido como validao intersubjetiva, isto , embora o critrio seja subjetivo
exige-se a coincidncia de pontos de vista ou percepes da parte de diferentes
observadores. Original ento o que todo mundo acha que original. Mas quem esse
"todo mundo"? Se todo mundo for realmente um grupo casualmente reunido, alm da
dificuldade de se obter consenso, este pouco significar. A validao intersubjetiva requer
pois a formao, pelo menos hipottica, de um grupo cuja apreciao do tema deva
receber maior credibilidade. So em geral os chamados "peritos" ou os patriarcas da
matria; espera-se que sejam pessoas cuja competncia pessoal e cuja experincia
profissional lhes tenha permitido conviver mais e refletir mais sobre o assunto.
Abrandamos o subjetivismo, mas na verdade no conseguimos superar o fato de que em
certo momento histrico, importante o que as pessoas importantes julgam que
importante.
O mrito portanto dessas regras que apresentamos no oferecer receitas ou regras para
o que se deve fazer ou deixar de fazer, mas sim servir como roteiro para organizar nossa
busca de uma soluo.
1) IMPORTNCIA - Dizemos que um tema importante quando est de alguma forma
ligado a uma questo crucial que polariza ou afeta um segmento substancial da sociedade.
Um tema pode tambm ser importante se est ligado a uma questo terica que merece
ateno continuada na literatura especializada. A situao mais delicada e difcil teria a
ver com os temas novos que a ningum preocupam, seja terica ou praticamente, mas que
contm o potencial de virem a interessar ou afetar muita gente.
Foi realizada uma pesquisa que verificou que estudantes do sexo masculino tendem a
carregar seus livros junto aos quadris, seguros por apenas uma das mos. J as mulheres
levam-nos com ambas as mos, cingidos junto ao peito. Original e vivel esta pesquisa
pode ser. Sua relevncia, contudo, est por ser demonstrada. No nos parece um tema
prioritrio na pesquisa educacional brasileira.
Em oposio aos antroplogos que buscam o extico, estudantes de educao se sentem
irremediavelmente atrados pelos estudos sobre sua prpria profisso - querem saber
como anda seu prprio mercado de trabalho, em que consistem suas funes etc. Ao
experimentarem um novo mtodo pedaggico, por exemplo, querem saber o que os
professores pensam dele. Ora, isso poderia vir a ser uma segunda ou terceira preocupao
em termos de importncia. O que realmente cabe saber primeiro se os alunos aprendem
melhor desta maneira.
2) ORIGINALIDADE - Um tema original aquele cujos resultados tm o potencial para
nos surpreender. O fato de no haver sido feito no confere necessariamente originalidade
a um tema. Em muitos Estados brasileiros e em muitas ocasies foi medido o status scio-
econmico dos universitrios. A mensurao deste conceito em um Estado que estivesse
faltando no ofereceria muita originalidade: sabemos que os resultados no nos vo
surpreender. Por outro lado, o status scio-econmico dos alunos do supletivo ou dos
cursos por correspondncia, porque jamais foram medidos, emprestam originalidade a
um esforo inicial de pesquisa nessa direo. Espera-se que o supletivo seja um
instrumento de mobilidade ascencional, os de baixo indo para cima. Estaro os candidatos
realmente vindo de baixo? Quem faz um curso por correspondncia? Ser esse um
instrumento de formao profissional? Ou uma maneira conveniente para jovens de classe
mdia adquirirem hobbies? Em geral quanto mais testada uma teoria menos os novos
testes nos surpreendero e menor a probabilidade de que nos digam alguma coisa de novo.
3) VIABILIDADE - Dentre os trs, este seguramente o conceito mais tangvel. Dado os
prazos, os recursos financeiros, a competncia do futuro autor, a disponibilidade potencial
de informaes, o estado da teorizao a respeito, d para fazer a pesquisa? O prazo pode
ser insuficiente, o mesmo se dando com os recursos, ao pesquisador faltar o preparo
especfico naquele campo, pode no haver uma sistematizao prvia do conhecimento
na rea ou a teoria apresentar uma insolvncia metodolgica. Finalmente, os dados
necessrios podem inexistir, ou mesmo, sua coleta ser impossvel. O veredito de
inviabilidade mais fcil ser atingido com confiana, em contraste com critrios de
importncia e de originalidade.
Em uma ocasio recebi uma proposta de tese na rea de nutrio, onde se previa um
estudo experimental com mensuraes no incio e no fim de um processo de interveno
no funcionamento de unidades familiares. Tratava-se de uma pesquisa com pr-escolares,
visando alterar hbitos de alimentao. Tal como estava desenhado, o estudo requereria
pelo menos quatro ou cinco anos, se estivesse em mos de pesquisadores experimentados
e com todos os recursos disponveis. Para torn-lo vivel houve que transform-lo em um
estudo transversal, sem componentes experimentais ou semi-experimentais ou qualquer
tipo de interveno. O resultado final, embora muito mais modesto do que a proposta
inicial, revelou-se uma tese de mestrado particularmente interessante e reveladora.
A anlise ocupacional tem-se revelado particularmente falida no caso das ocupaes mais
complexas, que convencionalmente requerem escolaridade superior. De fato, o fracasso
do mtodo das previses de mo-de-obra (manpower requirements approach) em boa
parte pode ser atribudo insolvncia da anlise ocupacional. E dentre as ocupaes de
nvel superior, no h mais refratrias a esta anlise do que aquelas que envolvem uma
forte dose de administrao. Mas como amainar o fervor de um aluno que se prope a
anlise ocupacional de um diretor de escola? Como convenc-lo de que tal pesquisa s
produzir banalidades?
Um problema traioeiro, tambm de viabilidade, est em teorias que aparentemente so
simples e bem arrematadas mas que na realidade escondem enormes dificuldades. O
Ministrio da Educao alegremente convida a todos para sondagens de mercado para
ocupaes profissionalizantes do 2 grau. Caveat emptor, somente os mais sofisticados
em economia da educao podero perceber que estas sondagens so inacreditavelmente
difceis. Os problemas tericos e metodolgicos para sua realizao ainda no foram
resolvidos.
B. UMA TAXONOMIA DOS TIPOS DE PESQUISAS
A taxonomia dos tipos de pesquisas tende a criar certa perplexidade entre aqueles que
tentam suas primeiras aventuras com a investigao cientfica. A situao complica-se na
medida em que diferentes rtulos recebem favores e patrocnios diferentes. Dado o alto
grau de institucionalizao da pesquisa atual, diferentes eptetos podem significar a vida
ou a morte de um projeto de pesquisas.
No cabe neste trabalho discutir exaustivamente as diferentes maneiras de se classificar
uma pesquisa e sequer mencionaramos o tpico, no fora pelo fato de que na definio
dos nossos prprios temas de pesquisa necessrio ter bem claras algumas idias
fundamentais. Examinaremos trs critrios de classificao de pesquisas. No primeiro
deles a classificao est apoiada na maior ou menor distncia entre a pesquisa e as
possibilidades de implementao dos resultados ou concluses, isto , na aplicabilidade
da pesquisa. No segundo critrio, classificamos a pesquisa segundo a originalidade da
contribuio pretendida, alguns trabalhos, sendo uma avaliao crtica de material j
existente e outros pretendendo oferecer uma contribuio ao estoque de conhecimento.
No terceiro critrio examinado nos referimos complexidade da estrutura terica e do
entrelaamento de variveis; sugerimos ali o pouco interesse cientfico que apresentam
trabalhos onde no h uma tentativa de estudar a associao causal entre variveis.
Qualquer que seja o critrio, pertinente frisar que no se est tentando criar um clima
de preocupao taxonmica como imperava na botnica e zoologia tradicionais, onde o
objetivo era classificar ou enquadrar em alguma categoria como veredito final. Pelo
contrrio, os critrios so bastante relativos e elsticos, s adquirindo realmente sentido
e preciso dentro de um contexto comparativo bem definido.
1. PESQUISA APLICADA OU PESQUISA FUNDAMENTAL?
"Por pesquisa pura (fundamental, bsica) entendemos o tipo de estudo sistemtico que
tem a curiosidade intelectual como primeira motivao e a compreenso como principal
objetivo. O pesquisador puro, est interessado em teoria (...). Por pesquisa aplicada
entendemos o tipo de estudo sistemtico motivado pela necessidade de resolver
problemas | concretos |."(1)
Nas cincias sociais, muitas vezes, o que chamamos pesquisa bsica no passa de
investigaes de aplicao menos imediata do que outras. O critrio pode ser bastante
elstico e portanto exige uma caracterizao clara de seu contexto.
Uma pesquisa sobre teoria da aprendizagem pode servir de base para pesquisas mais
aplicadas sobre mtodos de ensino. Mas, ao mesmo tempo, uma aplicao de princpios
mais gerais de psicologia. Alguns campos nas cincias sociais tm-se mostrado mais
frteis especulao terica. A economia tem reas particularmente rarefeitas e
desvinculadas de aplicaes prticas como, por exemplo, a teoria do consumidor, os
modelos de crescimento, a teoria do equilbrio geral etc. J na pesquisa educacional,
alguns autores duvidam mesmo que haja campos frteis para a investigao terica ou
bsica.(2)
No absolutamente vital estabelecer se uma pesquisa bsica ou aplicada. A
importncia maior da distino reside no tipo de justificativa que cabe oferecer para a
escolha de tpicos de pesquisa em cada uma destas duas reas.
Quando a moda "pesquisa aplicada", pesquisa para resolver problemas, "pesquisas para
o desenvolvimento", os demais tipos sofrem. De resto, alguns sofrem merecidamente.
Mas vejamos o que poderia ser uma "pesquisa aplicada". Sob este rtulo estariam aquelas
investigaes que respondessem diretamente s indagaes dos que esto envolvidos na
formulao de poltica, planejamento, ou coisas do mesmo teor. Tomemos dois exemplos:
uma pesquisa para verificar que caractersticas identificam as pequenas e mdias
empresas que se podem beneficiar de financiamentos governamentais. Ou uma pesquisa
para saber quantos nordestinos poderiam ser produtivamente empregados ao longo da
Transamaznica.
Em ambos os casos, trata-se de pesquisas que forneceriam informaes imediatamente
utilizveis. No discutiramos a pertinncia de se darem prioridades a pesquisas que
respondessem a questes dessa natureza. Todavia, h uma grande diferena entre os dois
exemplos citados. Dados os nossos recursos analticos e o acervo dos conhecimentos
sobre o assunto, a primeira pesquisa pode ser realizada enquanto que a segunda, no. Esta
uma pesquisa que gostaramos de fazer e que, de fato, dentro de alguns anos ser vivel.
Entretanto, no sabemos o suficiente a respeito de um bom nmero de aspectos, cujo
conhecimento constituiria matria-prima vital.
Se algum tipo de informe a este respeito se fizer necessrio a curto prazo, pessoas com
bastante vivncia da regio e acostumadas a este tipo de problemas podero colocar no
papel suas intuies (na nossa nomenclatura este seria um position paper). E no devemos
subestimar as intuies educadas. No o devaneio dos ingnuos, mas o julgamento dos
que lidam com problemas semelhantes. Boa parte de arte de governar consiste nestas
intuies. Mas cabe acrescentar que problemas como esses no justificam maiores
esforos para respond-los diretamente. Se a resposta possvel insatisfatria, o caminho
bvio tentar responder primeiro quelas indagaes que so pr-condies para esta
pesquisa. Essas respostas intermedirias, muitas vezes no tm em si utilidade direta, no
podem ser aplicadas na formulao de poltica. Poderamos chamar de "pesquisa bsica"
a essas investigaes que, apenas, indiretamente geram implicaes de poltica ou
esclarecem questes onde preciso agir ou tomar decises.
No caso citado, necessitar-se-iam de estudos sobre a composio do solo, sua alcalinidade
etc., para que se pudesse estabelecer que tipos de cultura seriam viveis. As caractersticas
mecnicas do solo poderiam sugerir a durabilidade da camada de hmus, aps colheitas
sucessivas. A estrutura dos custos de transporte indicaria o percurso mximo
economicamente permissvel para cada tipo de produto. A elasticidade-preo da procura
de cada produto deveria ser investigado. Os hbitos alimentares dos colonos teriam que
ser confrontados com as disponibilidades ecolgicas. E assim por diante.
Pesquisadores e contratadores de pesquisa devero ter a modstia e a lucidez requerida
para no querer demais. A pesquisa aplicada o coroamento de um esforo de
investigaes em pesquisas bsicas, no um substituto, uma alternativa. Voltando ao
nosso exemplo, parece-nos prematuro, no momento, tentar responder diretamente quantas
pessoas podero ser absorvidas ao longo das novas estradas. Se esse problema merecer
algum tipo de prioridade, os esforos iniciais devero ser modestos, sob pena de
malbaratamento dos recursos empregados. Poderamos, por exemplo, examinar a situao
de um diminuto nmero de agrovilas e de uma ou outra rea de caractersticas
semelhantes e j colonizada h mais tempo. Tais resultados correspondem a uma frao
modesta da soluo desejada, mas no mais do que isso possvel. No sabemos onde se
podem queimar etapas, mas estamos seguros de que em pesquisa cientfica isso no
possvel. Estamos, em ltima anlise, sugerindo que h realmente menos graus de
liberdade nas opes entre pesquisas fundamentais e aplicadas do que parece primeira
vista.
O salvo-conduto da pesquisa aplicada reside na clareza de seus objetivos. Se a pergunta
a que se tenta responder importante, ento a pesquisa importante. A pesquisa
fundamental no pode obter esse nihil obstat instantneo. Sua relevncia tem que ser
decifrada. s vezes, nem mesmo claro a que questes importantes ela dar subsdio.
Contudo, de vital importncia descobrir dentre as pesquisas fundamentais aquelas de
valor apenas ornamental. H muitas investigaes que, de fato, no tm perspectiva de
oferecer subsdios apreciveis para a compreenso de questes julgadas importantes em
determinada poca. Note-se que pesquisa fundamental e o que no passa de pesquisa
ornamental, tm em comum o fato de que em si no resolvem problemas prticos. bvio
que o prprio epteto "ornamental" propositadamente pejorativo. A escolha de um tema
de pesquisa relevante para a sociedade implica certificarmo-nos de que no estaremos
trabalhando com questes de interesse ornamental. Como as distines no so bvias ou
sempre ntidas, examinaremos alguns exemplos.
Voltando ao exemplo da Transamaznica, uma pesquisa sobre os hbitos sexuais dos
anofelinos talvez no fosse ornamental, enquanto que a mesma pesquisa sobre borboletas
o seria. A malria tem-se revelado um problema crucial na regio e uma melhor
compreenso de certas fases da reproduo do inseto talvez possa indicar melhores
maneiras de combat-lo. Mas importante que se diga que neste exemplo, como em
outras situaes, necessrio competncia tcnica na rea (entomologia), para que se
possa dizer realmente se essa pesquisa ou no puramente ornamental. Talvez o sistema
reprodutivo dos anfeles j seja to bem conhecido que pesquisas sobre o assunto
entrassem em detalhes inconseqentes.
Nesse caso, por no ter aplicao direta, esta pesquisa seria, por excluso, classificada
como bsica. Sua pertinncia e prioridade teriam que ser julgadas, tendo em vista as suas
probabilidades de vir a servir de base para estudos aplicados. (3)
Uma pesquisa que tentasse medir as rendas monetrias dos caboclos de alguma parte da
regio amaznica seria ornamental, de vez que grande parcela dos fluxos de bens e
servios ocorre sem a intervenincia da moeda. Por outro lado, uma pesquisa sobre os
tabus alimentares esclareceria melhor um dos problemas centrais que os colonos vm
encontrando: desnutrio resultante da sua reduzida adaptabilidade s condies locais
de alimentao.
Mas vejamos um caso mais delicado. Imaginemos uma pesquisa que visasse estudar o
efeito das escolas da FUNAI sobre o comportamento de crianas ndias de alguns dos
postos onde tais escolas foram instaladas. Em princpio, no possvel dizer se dentro
dos objetivos hoje considerados prioritrios essa pesquisa ornamental ou no. Tudo
depende da maneira como for conduzido. Se o ndio examinado simplesmente como
gente, e a pesquisa uma anlise da intermediao da escola no processo de aculturao
de minorias, ento no acreditamos que seja uma investigao de puro valor ornamental.
Trata-se de problema de certa forma vital em um pas onde as diferenas de nveis e tipos
de cultura so particularmente acentuadas e se espera da escola um papel de
homogeneizao cultural. Por outro lado, se a nfase o ndio em si, suas idiossincrasias
e particularidades, perdendo-se de vista o problema mais geral do processo de
socializao em uma cultura com valores diferentes, ento deixa de ser um estudo que
nos esclarea certas noes bsicas, tendo reduzida utilidade como subsdio para a
compreenso de questes prioritrias. Dado o nmero relativamente reduzido de ndios e
o pouco que a esta altura a escola pode acrescentar, a pesquisa somente adquire maior
interesse na medida em que se torna um estudo de caso, de um problema mais geral.
A pertinncia e permanncia da pesquisa etnolgica, distanciada dos problemas
prementes da sociedade, emerge na medida em que consegue ir mais alm do "sopro do
exotismo, de uma aragem de frias, um parntesis de distrao na nossa vida cotidiana.
As sociedades que estudamos so como objetos situados muito longe de ns no tempo e
no espao, razo pela qual no podemos perceber seno suas propriedades essenciais.
custa de estudar, assim de longe, um grande nmero de sociedades, creio que chegaremos
a destacar melhor alguns caracteres fundamentais da sociedade humana em geral." (4)
guisa de concluso, poderamos talvez propor que, em um sistema razovel de
prioridades, as pesquisas vm primeiro, na medida em que em certo momento a
acumulao de pesquisas bsicas permite sua realizao. Como vivemos em uma
sociedade e em um meio ainda pouco estudados, proposies cientificamente rigorosas
para a orientao de poltica econmica freqentemente tm que esperar a matria-prima
produzida pelas pesquisas fundamentais. Distinguimos dessas pesquisas, aquelas
puramente ornamentais, por no gerarem estas ltimas conhecimentos que subsidem
compreenso dos problemas considerados prioritrios dentro de nossas escalas de valor.
Deixamos de lado completamente nesta discusso um tipo de pesquisa fundamental,
onde, s vezes, a nfase metodolgica, outras vezes se lida com conceitos no
operacionalizveis ou com reformulaes estritamente formais ou tericas. A
aplicabilidade prtica ou imediata, direta ou indireta dos resultados no um critrio
decisivo durante a conduo destas pesquisas. Em economia, os modelos neoclssicos de
crescimento econmico estariam nesta categoria. Em sociologia, o sistema de T. Parsons
talvez seja um exemplo adequado. A longo prazo, sabemos que o desenvolvimento da
cincia depende muito destas atividades. A curto e mdio prazo a deciso de adiar ou
importar este tipo de atividade torna-se particularmente delicada. Mencionamos que j
existe uma conscincia crescente de que mesmo nos pases desenvolvidos a pesquisa
"pura" nas "cincias sociais" foi levada longe demais.(5) De vez que temos desvantagens
comparativas nesta rea de estudo, perguntamos at que ponto, no Brasil, as pesquisas
metodolgicas no deveriam, em boa parte, limitar-se ao necessrio para o processo
didtico de transmitir ao estudante o rigor analtico indispensvel? (6)


2. CONTRIBUIO ORIGINAL OU DIAGNSTICO?
O termo "pesquisa" pode ter conotaes amplamente diferentes. As dificuldades
resultantes desta ambigidade tm sido agravadas pelo elevado status das atividades que
podem ser consideradas como tal. Uma organizao que no promove "pesquisas" no se
sente altura das expectativas criadas.
Poderamos inicialmente tentar caracterizar alguns "tipos ideais" de pesquisa. Com o alto
grau de especializao e complexidade das linguagens cientficas, as contribuies
relevantes resultam hoje de um esforo sistemtico e continuado de pesquisadores e
equipes. O esforo isolado, diletante e ocasional tornou-se uma curiosidade histrica.
Gostaramos de reservar o tema "pesquisa cientfica" para o processo que conduz
expanso e consolidao do conhecimento cientfico.
A coleta de dados e informaes , sem dvida, uma fase do processo cientfico. Contudo,
na medida em que administrativa e fisicamente se separa das outras fases, a rigor, adquire
um carter diferente, e h vantagens em no confundir as duas coisas.
Particularmente nas cincias sociais, o acesso ao conhecimento, muitas vezes difcil. A
evidncia fracionada, dispersa e mesmo contraditria. Torna-se, ento, necessrio
investigar, levantar, selecionar e julgar criticamente o material e as interpretaes
existentes. Este esforo deve em geral preceder a formulao de poltica e o processo de
tomada de decises. O resultado desse levantamento ou desse esforo de sistematizao,
por til que seja, no propriamente uma pesquisa cientfica.
A ausncia de distino entre estas categorias de trabalho pode ocasionar ambigidades
na orientao e gerncia da entidade ou centro de pesquisa. Pesquisas de cunho cientfico
e diagnsticos (o termoposition paper tem sido usado tambm para denominar este tipo
de trabalho) so coisas diferentes e requerem equipes, orientaes, prazos, controles e
oramentos diferentes.
A pesquisa de cunho cientfico exige um clima de trabalho mais relaxado, maior
distanciamento das presses do processo decisrio, um quase monoplio do tempo do
pesquisador e prazos generosos. Naturalmente, h variaes substanciais de caso a caso,
e de pessoa a pessoa, mas no realmente cabvel pensar em prazos substancialmente
inferiores h vrios meses. O pesquisador deve ser de ndole a se satisfazer, pelo menos
em parte, com a gratificao psicolgica de produzir um trabalho bem feito, no
dependendo exageradamente do impacto do conhecimento gerado sobre a formulao de
poltica ou sua execuo.
Por outro lado, a equipe encarregada de explorar o terreno, informar, assessorar os centros
de formulao de poltica e deciso ter caractersticas um tanto diferentes. Um
diagnstico requer uma base terica slida, mas tambm bons conhecimentos de pessoas
e instituies. um trabalho de triagem e sntese, em estilo direto, visando no resolver
controvrsias e dvidas, mas coloc-las s claras, em ntido contraste com o que sabido
e pacfico.(7) A equipe ser mais gil, de composio flexvel e varivel. O planejamento
do trabalho ser de mais curto prazo, envolvendo solicitaes inesperadas e urgentes de
informaes e pareceres.
A formao e a operao das equipes tcnicas ser diferente, conforme o tipo de atividade
contemplada e provavelmente ser invivel tentar simultaneamente ambos os tipos de
trabalho.
Um compromisso saudvel em instituies de pesquisas pblicas ou semipblicas a
produo ocasional de position papers estritamente dentro do campo de competncia e
especializao do pesquisador. Este documento, no caso, seria quase uma parada para
reflexo a respeito do tema de trabalho do pesquisador. Seria uma tentativa de pr suas
idias em ordem, segundo uma perspectiva mais abrangente ou segundo uma tica de
produo de recomendaes de poltica.
A falta de definio de objetivos ou a confuso neles poder prejudicar o funcionamento
da organizao e frustrar os pesquisadores.
Um tcnico que recebe freqentes solicitaes de informaes e position
papers, dificilmente poder concluir um projeto de pesquisa. Uma pesquisa de cunho
cientfico, pela sua prpria natureza, pode sempre ser adiada e postergada mais um pouco.
Por essa mesma razo, ser sempre preterida por tarefas mais urgentes. necessrio
decidir antecipadamente se, de fato, cabe promover pesquisas cientficas. Talvez esse no
deva ser o objetivo da instituio. Mas, se for, ser necessrio isolar os pesquisadores das
tarefas urgentes, prementes e inadiveis. E, tambm, os pesquisadores devem ter ndole e
disposio para este estilo de trabalho.
Por outro lado, uma equipe que criou expectativas de ver implementadas suas sugestes
no se acomodar facilmente ao clima desprendido e desapaixonado de um instituto de
pesquisas, onde nada acontece s pressas, onde no chegam as tenses e movimentaes
do processo poltico.


3. PESQUISAS DESCRITIVAS: ELOGIO OU CONDENAO?
Algumas pessoas mais ingnuas afirmam com grande orgulho que se propem a fazer
uma pesquisa puramente descritiva, querendo talvez dizer que, por essa razo, fica
assegurado um completo grau de imparcialidade ou desvinculao de posies polticas
ou juzos de valor. Para outros, acusar uma pesquisa de "descritiva" corresponde ao pior
tipo de execrao concebvel.
Antes de prosseguir na narrativa desta controvrsia, entendemos que ser "descritiva" no
garantia de iseno, embora com esse termo o autor possa querer insinuar que a pesquisa
no contm prescries o opinies. A prpria escolha do tema, dos dados, das variveis
e da maneira de trat-las j em si introduz toda uma ideologia, uma maneira de ver o
mundo, um estilo de trabalho. O problema do valor nas cincias sociais brevemente
discutido na seo B, captulo II.
Aqueles para quem o rtulo "descritiva" a condenao final da pesquisa, chegam a
entender esse termo como "pr-cientfico" ou "desinteressante". Tampouco essa posio
parece ser defensvel, em termo de uma interpretao literal da palavra. Toda cincia
antes de tudo descrio de uma realidade; (8) no se pode realmente falar em cincia que
no seja uma descrio de algum aspecto do mundo em que vivemos. Apenas, essa
descrio pode ser conduzido em diferentes nveis de abstrao ou generalizao. A teoria
da relatividade completa de Einstein no deixa de ser uma descrio do mundo fsico.
Mas h um sentido em que a expresso tem sido usada para designar uma idia
importante. Quando se diz que uma pesquisa descritiva, se est querendo dizer que se
limita a uma descrio pura e simples de cada uma das variveis, isoladamente, sem que
sua associao ou interao com as demais sejam examinadas. Tratando-se de um
questionrio com cinquenta perguntas, a pesquisa descreve os parmetros de cada uma
das cinqenta variveis, isoladamente. o que muitas vezes chamado de levantamento.
Em oposio, uma pesquisa explicativa buscaria estudar o nexo, a associao entre duas
ou mais variveis. Tentamos ver o que sucede com y quando x ocorre, como x explica y,
qual o fator x que faz y acontecer, como a causa x gera o efeito y, como x se correlaciona
com y (9) etc.
Nesse sentido, a "pesquisa descritiva" (de variveis isoladas), corresponde a uma fase
bastante preliminar do processo cientfico e a um nvel de ambio muito modesto.
Qualquer pesquisa comea com uma descrio das variveis. Mas apenas pesquisadores
muito ingnuos se restringem a esse nvel de exame. De fato, limitar-se descrio dos
parmetros de cada varivel abandonar o assunto antes que se entre naquilo que
caracteriza a essncia do pensamento cientfico. "Segundo nossa definio, o mtodo
cientfico consiste na classificao sistemtica dos fatores, seguida pela identificao de
suas relaes e seqncia repetitivas." (10)
H dificuldades serssimas na fase descritiva de uma pesquisa como, por exemplo, a
dificuldade prtica de se avaliar a populao do Brasil, ou o conceptual de como medir
Utilidade. E, freqentemente, o conhecimento das ordens de grandeza de alguma varivel
pode ser, em si, de importncia capital. Contudo, a relao entre uma varivel e outra
que constitui o foco da atividade do pesquisador. Um levantamento pode ser muito til e
revelar informaes importantes. Contudo, uma atividade consideravelmente diferente
da elaborao de pesquisas de cunho cientfico. essencial que fique sempre claro o que
se espera de uma pesquisa; entre patrocinadores, coordenadores, financiadores, pode
haver mal-entendidos.


C. O QUE UMA TESE?
Os cursos de ps-graduao em cincias sociais, recebem nos dias de hoje um grande
nmero de alunos capazes de satisfazer a contento as exigncias acadmicas dos cursos.
Contudo, se decepcionante a proporo destes graduados que conseguem terminar sua
tese de mestrado, mais inquietante ainda a qualidade destes trabalhos. No nos
deteremos aqui na especulao do porqu do grande nmero de desistentes, nosso
propsito discutir problemas de qualidade.
Para tornar mais concreta a questo, bem como para recorrermos a uma rea que
conhecemos melhor, centraremos nossa discusso nas teses em educao. Contudo,
parece-nos que em boa parte os resultados seriam aplicveis a outras reas.
Acreditamos que a questo crucial a escolha do tema da tese. Uma escolha infeliz pode
tornar a tese praticamente invivel, insalvvel ou estril como contribuio em uma rea
onde muito pouca explorao sistemtica tem sido feita, portanto, uma rea onde fcil
contribuir com trabalhos significativos. Uma boa idia no basta, e as teses defendidas
esto a para melhor documentar esta assertiva. Mas, se nem isto temos para compensar
as dificuldades de sua execuo, a situao nos deixa poucas esperanas.
Em outros momentos neste trabalho, discutimos problemas de "fertilidade lgica" dos
temas de pesquisa, bem como outras questes atinentes escolha do tema.
Nesta seo no voltamos a perguntar como se escolhe um tema de pesquisa mas
simplesmente indagamos o que uma tese?
Um exame superficial de ttulos de teses sugere a seguinte classificao provisria: 1)
propostas de planos ou reformas de algum aspecto do sistema escolar; 2) teses didticas,
cujo objetivo preparar um texto didtico sobre algum assunto; 3) teses de reviso
bibliogrfica, onde se tenta reconstruir o desenvolvimento emprico ou terico de alguma
rea; 4) teses tipo "levantamento" onde se constatam ou se medem certos parmetros da
realidade; 5) teses tericas, onde se tenta avanar a fronteira, ao nvel terico-analtico;
6) teses terico-empricas, onde se relaciona algum modelo terico com observaes
empricas.
A julgar pelo fato de que em todas estas reas tem havido teses aprovadas, podemos j
adiantar que nosso pensamento colide com aquele das bancas examinadoras dos cursos
de educao. Examinemos cada um dos tpicos:
1) - Propostas ou planos. Nossa tradio educacional glorifica o furor legislativo,
pressupondo uma plasticidade do mundo real, denunciada e negada pelas mais simples
observaes do que acontece a nossa frente. Isto sugere o pouco oportuno que gastar
alguns semestres do tempo de um aluno para repetir esse exerccio deseducacional de
futilidade. preciso conhecer a realidade, antes de tentar modific-la. O desafio de
desvendar a realidade pr-condio para o desenho de legislao ou o planejamento
educacional com perspectivas de sucesso. Partimos da premissa de que, a formulao de
planos torna-se muito mais fcil uma vez compreendida a realidade, com suas reas de
plasticidade e as reas em que seria ingnuo ou incuo tentar manipular o processo
educacional. necessrio quebrar a tradio de redigir documentos em jargo legal, onde
se descreve aquilo que gostaramos que fosse a realidade, sem qualquer respeito pelo que
de fato a realidade, pelo que refratrio mudana e sem a astcia de descobrir os
pontos onde o processo manipulvel.
Pode ser, em alguns casos apropriados, caminhar um pouco mais na explorao da
aplicabilidade prtica de certas inferncias obtidas no exame de algum problema.
Contudo, foge do escopo de uma tese partir de constataes imediatas ou bvias e
desenhar algum modelo de reforma de alguma instituio. A nfase dever estar sempre
em desvendar uma questo arredia e no construir sobre o bvio.
Pela minha frente j desfilaram impvidas e invulnerveis s minhas crticas, propostas
para salvar os mais variados nveis e tipos de educao. Lembro-me, por exemplo, de
propostas para organizar programas pr-escolares, naturalmente, incluindo a minuta da
legislao requerida.
2) - A tese didtica no uma aventura de raciocnio e de explorao, mas sim, um mero
exerccio de redao. Escrever bons textos didticos funo de professores, no de
alunos; e enquanto nas universidades, so alunos que escrevem teses de mestrado. E, se
so alunos, esto avanando seu conhecimento, aguando sua capacidade de anlise; no
este o momento de ensinar, de congelar o conhecimento, mas sim de desafi-lo, de
alarg-lo. O texto didtico o resultado de um polimento sucessivo de um curso
repetidamente ministrado, uma estratgia madura de transmisso de conhecimento. O
curso de ps-graduao uma volta ao desconhecido, uma tomada de conscincia da
nossa prpria ignorncia. um desafio quilo que criamos ou que pensvamos saber. H
tanta destruio quanto criao num curso desta natureza e, portanto, parece-nos pouco
oportuno este exerccio de burilar exaustivamente a apresentao de alguma rea do
conhecimento: isto o que significa redigir um texto didtico.
3) - A reviso da bibliografia, entendemos, o primeiro captulo de uma tese e no a
prpria. O curso de ps-graduao um esforo de anlise e sntese, isto , entender o
legado do conhecimento e, em seguida elaborar sobre ele, trabalhar de maneira original e
inovadora sobre esta herana. Escrever uma tese de reviso de bibliografia ou literatura,
limitar o curso de ps-graduao primeira fase. deixar aleijada ou mutilada a dade
anlise-sntese. Contudo, longe de ns estaria afirmar que no h dificuldades ou mritos
nesta reviso, nesta tomada de posio crtica com relao a "estado das artes". Nada mais
adequado e desafiador para um aluno, mas apenas como exerccio no que estamos
provisoriamente chamando de fase analtica do curso. O resultado desses exerccios
raramente poder passar de conhecimento requentado e mal digerido. H lugar para a
reviso da literatura, aquilo que em lngua inglesa se costuma chamar, survey. Mas no
por acaso que estes artigos so necessariamente escritos pelas pessoas de maior
experincia e autoridade no campo, nunca por principiantes. raro o campo no
reexaminado periodicamente por algum que por muitos anos j refletiu e contribuiu nesta
rea. Pode apenas ocorrer que o artigo no esteja em portugus, mas devemos nos lembrar
que o mestrado em educao no curso de "Tradutores e Intrpretes".
4) - Dado o irresistvel atrativo do tema para um grande nmero de mestrandos, as teses
do tipo "levantamento" merecem uma discusso cuidada. Estas so as chamadas teses
"descritivas"; todavia evitamos aqui essa nomenclatura de inapelvel ambigidade. Uma
pesquisa normalmente envolve um exame de dados e observaes. Como nem sempre
estas observaes esto disponveis em um formato adequado para a investigao
contemplada, necessrio ir ao campo colet-las. Mas esta coleta no passa, ou no deve
passar, de uma fase inicial da pesquisa, digamos, de um mal necessrio. A experincia de
colher dados importante e enriquecedora, porm corresponde a uma frao bem
modesta, na formao ps-universitria. o exame e a reflexo sobre o nexo que h entre
estes dados que corresponde ao processo nobre da pesquisa cientfica. Preparar questes
e aplicar questionrios, examinar a distribuio dos parmetros ou das variveis, no
passa de um prefcio, uma preparao que no pode e no deve monopolizar a ateno
do mestrando. Interessa o que vem depois da tabularo das variveis. Interessa o sentido
que faz o entrelaamento destas variveis. Interessa-nos o como e o porqu. Contentar-se
com menos contentar-se com praticamente nada.
Nesse ponto, nossas divergncias com outros orientadores mais forte. Uma tese que
apenas chega ao umbral da anlise, uma tese incompleta; no est no ponto de ser
defendida.
Se o aluno no tem a disposio, gosto ou as qualificaes para alguma coisa alm de
coletar dados, julgamos ento que no talhado para a ps-graduao, destinada elite
cientfica da sociedade.
5) - Chegamos agora s teses tericas. As teorias, os modelos, os constructos, ou como
quer que chamemos, so o arcabouo lgico que nos permite organizar e dar sentido a
nossas observaes sobre o mundo real. Ocasionalmente ocorrem grandes saltos tericos,
as "revolues cientficas", mas o trabalho cotidiano do cientista "terico" consiste no
aperfeioamento ou redirecionamento do arcabouo conceptual atravs de formulaes
mais simples, mais elegantes ou que melhor descrevem a realidade. Aguar as armas
analticas, corresponde a uma tarefa eminentemente nobre na produo cientfica. Far
um esplndido trabalho aquele que consiga contribuir nesta rea. Em principio, este um
tpico eminentemente nobre para uma tese. Porm, em oposio a tpicos anteriores, que
pecaram pelo excesso de modstia, este impe um grande desafio, e um desafio que o
aluno dever, realisticamente, avaliar. Nossa experincia pessoal com alunos de ps-
graduao sugere que apenas um nmero extremamente reduzido deles deveria optar por
este caminho. Em economia, alunos com um superlativo conhecimento de matemtica
podero trabalhar num refinamento da expresso simblica de diversos aspectos do
conhecimento econmico. Mas, excetuando-se reas cuja expresso matemtica j atingiu
um elevado nvel, seria muito raro que um mestrando pudesse sair-se com sucesso em um
experimento estritamente dedutivo. Aquilo que com ingenuidade vem sendo chamado
tese terica, no passa de teoria de segunda mo. Se por tese terica entendermos
discusses ou reflexes filosficas, doutrinrias ou ideolgicas, samos tanto do assunto
deste livro, quanto do contedo usual dos programas de cincias sociais. No estamos
negando a procedncia de teses desta natureza, mas simplesmente afirmando que no se
referem aos tipos de cursos e programas de ps-graduao que estamos discutindo.
Algumas vezes tive sucesso em dissuadir candidatos que se propunham a escrever o que
pensavam ser uma tese terica. A atrao da anlise de sistemas, no obstante, se revelou
em um par de vezes maior que meus poderes de persuaso. Traduzir duas ou trs verses
requentadas de anlise de sistemas, desenhar quadradinhos e setas com o nome do
problema e das variveis que se desejam entender parece algum tipo de magia negra.
Deve ser algo assemelhado a pomus de feitiaria ou umbanda, com efeito semelhante a
escrever nomes em papis e espetar alfinetes em bonecos que representam inimigos.


6) - O ceticismo que revelamos com relao aos temas anteriormente mencionados, j
deve ter claramente sugerido ao leitor que nossas preferncias para assuntos de tese de
mestrado recaem sobre os temas tericos-empricos ou indutivo-dedutivos. No se trata
de capricho ou atavismo, mas sim do fato consagrado de que este o caminho mais
trilhado na evoluo da cincia e na expanso do conhecimento. Por sua ndole, alguns
so mais dedutivos do que indutivos, partindo de alguma formulao terica e
confrontando-a com a realidade, isto , com a observao emprica. Outros so de
temperamento mais indutivo, partindo do exame das observaes, ou mesmo da sua
coleta, e da prosseguindo para sua interpretao; seu raciocnio segue os meandros dos
dados e da realidade, eventualmente, chegando aocorpus terico da disciplina. Mas
importante que se entenda, no h lugar para desavisados ou desprevenidos. O
indutivismo puro, tal como o dedutivismo puro, so igualmente inviveis e impossveis.
Aqueles que partem dos dados, j partem procurando alguma coisa e em absoluto
desconhecem o repertrio terico; e aqueles que partem de teorias, no as tiraram do
vcuo, mas sim de prvios confrontos com o real. H um escasso nmero de gnios e
iluminados que transformam e revolucionam nossos paradigmas tericos, no outro
extremo h o exrcito dos proletrios da cincia que nada mais fazem do que produzir
matria-prima, em uma primitiva indstria extrativista. No nos interessa aqui qualquer
destes dois grupos. Nosso modelo o grande contingente de pesquisadores que, em sua
atividade metdica e sistemtica, fazem avanar as fronteiras do conhecimento. Para os
mais criativos, mais preparados e experientes, esto reservados avanos mais
substanciosos. Mas no vo o trabalho dos principiantes. No difcil, nem impossvel,
localizar reas do conhecimento onde num exame da confluncia da teoria com a
realidade, do constructo com o protocolo, no se, possam antecipar contribuies
respeitveis ainda que modestas. E que isto no seja entendido como um teste mecnico
e mortio de "modelos". Pelo contrrio, trata-se da essncia do pensamento cientfico e,
nas cincias sociais, do seu maior desafio.
Propositadamente no colocamos as pesquisas histricas em uma classe separada. Estaro
enquadradas na ltima categoria, na medida em que perguntam o porqu e o como de
certos eventos importantes. Fatos desinteressantes no adquirem interesse por haverem
ocorrido no passado. Alguns eventos so triviais tanto no presente quanto no passado. O
transcurso do tempo nos permite mais perspectiva e objetividade, ao mesmo tempo que
aumenta a impreciso e a deficincia de informaes; contudo, raramente adiciona
relevncia a um tpico. Paralelamente, nmeros, nomes e datas s adquirem importncia,
no presente ou no passado, na medida em que se encaixam em uma estrutura lgica
coerente e teoricamente frtil. O levantamento de dados, de hoje ou de ontem, apenas o
princpio.
interessante ver esta mesma posio expressada pelo grande naturalista Von Martius,
escrevendo em meados do sculo passado:
"Sobre a forma que deve ter uma histria do Brasil, [...] . As obras at o presente
publicados [...] abundam em fatos importantes, esclarecem at com minuciosidade
muitos acontecimentos; contudo no satisfazem ainda s exigncias da verdadeira
historiografia, porque se ressentem demais de certo esprito de crnicas. Um grande
nmero de fatos e circunstncias insignificantes, que com monotonia se repetem, e a
relao minuciosa at o excesso de acontecimentos que se desvaneceram sem deixarem
vestgios histricos, tudo isso, recebido em uma obra histrica, h de prejudicar o
interesse da narrao e confundir o juzo claro do leitor sobre o essencial da relao. O
que avultar repetir-se o que cada governador fez ou deixou de fazer na sua provncia,
ou relacionar fatos de nenhuma importncia histrica, que se referem a administrao
de cidades, municpios ou bispados; ou uma escrupulosa acumulao de citaes e autos
que nada provam, e cuja autenticidade histrica por vezes duvidosa? - Tudo isso
dever, segundo a minha opinio, ficar excludo." (11)
Em suma, no consideramos como temas adequados para teses de mestrados (em cursos
que se possam enquadrar no campo das cincias sociais) os trabalhos de polimento de
textos didticos, os exerccios escolares de reviso bibliogrfica, ou outras empreitadas,
que deixem o curso pela metade. Tememos o excesso de ambio daqueles que se metem
em aventuras de formulao terica ou metodolgica. E, finalmente, julgamos que est
na confluncia da teoria com a realidade, o foco mais frtil para os trabalhos de tese de
mestrado.


D. A FERTILIDADE LGICA DE CERTAS IDIAS E OS BECOS SEM SAIDA
No processo de elaborao cientfica criamos um mundo abstrato de conceitos,
definies, axiomas e silogismos (tecnicamente chamados constructos), com o auxlio
dos quais organizamos e damos sentido aos fatos e eventos gerados pela nossa observao
("protocolos") - Uma cincia corresponde a uma rede de formulaes ou constructos
coerentes e interligados, isto , as teorias so em maior ou menor grau ligadas umas s
outras, utilizando-se de um fundo comum de axiomas, definies e articulaes. Contudo,
a densidade dessa malha no homognea. H certas reas que so servidas
por constructos singelos e escassamente ligados ao restante do corpo da cincia. Outras
situam-se em reas de grande densidade, onde as formulaes se interpenetram e se
associam densamente. Muitos entendem que h maior fertilidade lgica nas teorias
ligadas a essas reas mais densas. (12)
O interesse e a potencialidade da pesquisa dependem sobremaneira da fertilidade lgica
das teorias subjacentes ao tema escolhido. Um tema, cuja formulao terica seja pobre
em conexes com outras reas da cincia, inevitavelmente conduzir a pesquisas rasas e
de interesse limitado como contribuio cientfica - o que absolutamente no quer dizer
que no sejam particularmente teis como informao.
Se o objetivo da pesquisa trazer alguma contribuio e, em particular, "dar filhotes" sob
a forma de novas reas e novos problemas sugeridos, a fertilidade lgica dos esquemas
tericos deve ser considerada.
bem possvel que seja sumamente importante reunir estatsticas dispersas a respeito da
qualificao formal dos professores secundrios e tambm do seu nvel de renda. No
obstante, como tpico para uma pesquisa de mais flego esse tipo de problema no
oferece fertilidade lgica. Ficamos talvez sabendo que os professores tm qualificaes
insuficientes e ganham mal. Analiticamente, isso um beco sem sada. No obstante, uma
pesquisa que investigasse o relacionamento entre essas variveis e o desempenho do
professor, tal como avaliado sucessivamente pelos seus alunos e por si prprio, nos levaria
a esquemas tericos imensamente mais frteis. Trabalharamos prximos de uma rede de
teorias sobre comportamento, auto-avaliao, enfim, disporamos de todo um arsenal
analtico interessante e potencialmente frtil.
Em resumo, se nosso objetivo uma pesquisa de mais flego e pretenso, indispensvel
que o problema possa ser examinado com um instrumento analtico possuindo fertilidade
lgica. Isto , os modelos explicativos utilizados devero estar analiticamente prximos
e densamente interligados com as teorias correntes nas cincias sociais.
E. O ASSUNTO E A TCNICA: QUEM VEM PRIMEIRO?
As tcnicas de anlise estatstica so meros instrumentos de trabalho que nos permitem
organizar, dar sentido e coerncia realidade. Problemas diversos sugerem maneiras
alternativas de serem abordados. somente a natureza do problema que ir determinar o
tipo de tcnica a ser utilizada. O esquecimento de uma questo to trivial pode criar
distores srias na conduo da pesquisa.
O domnio de alguma tcnica de anlise implica um investimento fixo, pelo menos no
tempo do pesquisador. Certo interesse em no manter esse recurso ocioso pode ser
esperado de qualquer pesquisador. O perigo, entretanto, que o entusiasmo ou a afeio
pela tcnica aprendida levam o pesquisador a: 1) aplic-la em situao onde isso no
justificado, ou 2) selecionar problemas para serem analisados no pelo seu interesse
intrnseco, mas pela possibilidade de usar a tcnica.
No primeiro caso, teramos o uso de um instrumental inadequado. De fato, j vimos, por
exemplo, clculo de variaes e outras tcnicas matemticas desenvolvidas para a
correo de trajetrias de foguetes espaciais sendo aplicadas imputao de custos entre
departamentos de uma universidade. at possvel que se trate do mesmo problema
formal; contudo a possibilidade de resolv-lo como "regra de trs" indica tratar-se de uma
tcnica desnecessariamente complexa para o caso.
No outro caso, vemos, s vezes, pesquisadores em busca de um problema onde possam
utilizar sua tcnica predileta.(13) A anlise de regresso mltipla uma tcnica que
parece encantar a muitos economistas que passam a escolher, seus tpicos de pesquisa,
tendo como condio ad limine a aplicabilidade desta tcnica.
No estamos propondo o abandono das tcnicas "complexas". Simplesmente afirmamos
que somente devem ser usadas quando, no trato de algum problema, revelarem
superioridade ntida sobre as tcnicas mais simples ou rudimentares.


F. O USO DA TCNICA SOFISTICADA OU O USO SOFISTICADO DA TCNICA?
Quer-nos parecer que em cincias sociais, quem deve ser sofisticado o pesquisador, no
necessariamente as tcnicas que ele usa. Como j insistimos, boa parte das tcnicas nas
cincias sociais serve principalmente para educar a mente dos cientistas e no para ser
aplicada literalmente. No estdio presente das cincias sociais, parece plausvel que a
assimilao do estilo de pensar de uma cincia social possa exigir uma longa
familiarizaro e vivncia com aspectos mais recnditos ou requintados da teoria. Mas isso
pode ser apenas uma maneira de desenvolver aptides analticas nessa rea, uma etapa na
formao profissional. No se deve concluir da que quanto mais requintada a tcnica
melhor ser a pesquisa, mas, sim, que quanto mais treinado o pesquisador, melhor
equipado ele estar para tomar decises acertadas na conduo da pesquisa.
Freqentemente, a tcnica mais apropriada de enunciado simples e despojada, exigindo,
entretanto, do analista um elevadssimo grau de perspiccia, imaginao e sensibilidade
para sua aplicao correta.
Se as duas alternativas fossem mutuamente exclusivas seria mais importante saber
realmente o que explicaria a diferena entre duas mdias do que aplicar anlise de
varincia para verificar se essa diferena estatisticamente significativa. a
interpretao, o processo de desvendar a realidade que conta, no a complicao do
modelo matemtico. Se, analisando duas ou trs variveis, no conseguimos entender por
que e como esto relacionadas, adicionar outras variveis e aplicar anlise fatorial ou
regresso mltipla s pode deixar-nos ainda mais perplexos. A realidade j
suficientemente complexa para que o statusdo pesquisador precise depender do uso de
procedimentos esotricos. A compreenso mais clara possvel da realidade tudo que se
pede do pesquisador. E de resto, no pedir pouco.
Novamente, cabe sublinhar que no estamos, a priori, contra a tcnica sofisticada, mas
to-somente contra seu uso injustificado. Quanto mais complexa a tcnica, mais difcil
sua interpretao e mais fcil fabricar a impresso de que se est resolvendo o problema
com elegncia e profundidade. A tcnica simples, pelo contrrio, expe mais o autor,
deixando a descoberto sua real capacidade para captar a realidade. H, de fato, muitos
casos onde tcnicas mais sofisticadas so necessrias em virtude de limitaes inerentes
s mais simples. Cabe, contudo, demonstrar esta limitao, antes de embarcar em tcnicas
complexas.


G. O ISOLACIONISMO E PROVINCIALISMO INTELECTUAL:
AS PESQUISAS SEM PASSADO
Uma pesquisa, de certa maneira, a continuao de um esforo prvio de conhecimento
da realidade. O investigador retoma o problema onde seus antecessores o abandonaram.
de suma importncia que fique bem demarcado a transio entre o que se sabia e o que
a pesquisa se prope a esclarecer. Isso significa que, para evitar duplicao de esforos e
ineficincia em geral no processo de aquisio de conhecimento, o incio da pesquisa
deve ser procedido por um trabalho inteligente e cuidadoso de avaliao do material
existente.
s vezes, observa-se um esforo desmedido na "reviso da literatura", ficando a
contribuio do autor espremida no fim do trabalho. No obstante, o erro mais srio
constitui em ignorar a herana dos conhecimentos. Uma pesquisa sem passado deixa
perplexo o leitor inteligente. Torna-se impossvel avaliar a confiabilidade dos dados e dos
modelos tericos. Torna-se tambm difcil julgar a contribuio do autor.
A cincia tem passado, tem histria; sem uma idia do que j aconteceu, do que j se sabe,
perde-se a perspectiva. Ademais, uma pesquisa se justifica pela importncia ou premncia
das perguntas no respondidas anteriormente.
Deslize mais srio pela freqncia com que ocorre a duplicao na coleta dos dados.
Por ignorncia ou vaidade, informaes semelhantes so coletadas mais de uma vez. Em
parte devido s falhas de comunicao, o pesquisador no toma conhecimento de outras
pesquisas semelhantes que poderiam ou dispensar a sua ou servir de base para um maior
aprofundamento. Nossas bibliotecas no esto suficientemente bem organizadas para esse
tipo de verificao, alm de serem bastante acanhados seus acervos. Obviamente, isso
no desculpa para a duplicao, mas, sim, um argumento para que o esforo de
levantamento da matria seja feito com mais cuidado e imaginao. Certamente, isso no
mera rotina suprflua a ser perfunctoriamente desincumbida por um assistente de pouca
experincia. Ante a falha das bibliotecas, passam a contar os conhecimentos pessoais do
autor e as consultas a outros pesquisadores e instituies.
No presente contexto brasileiro, sendo as bibliotecas pouco equipadas em obras de
referncia, (14) e muito desfalcados em suas colees de peridicos especializados, mais
vale comear uma pesquisa bibliogrfica com entrevistas a pessoas que conhecem bem o
campo, do que percorrer bibliotecas. De resto, necessrio entender que a reviso da
literatura no ler tudo que se escreveu sobre um assunto. Isto s possvel, tratando-se
de um assunto assaz abandonado ou quando temos acesso a bibliotecas de acervo
limitado. Devemos ler, isso sim os trabalhos melhores no campo. E para identific-los em
fases iniciais de nossa pesquisa, na falta de bibliografias comentadas, nada melhor do que
a orientao de uma pessoa mais experimentada. Ademais, devemos ter idia das
pesquisas em cursos e daquelas concludas, mas no publicados.(15) muito possvel
que pesquisas ainda inditas ou incompletas nos levem a modificar nosso trabalho, seja
porque pretendamos repetir o que ficou suficientemente bem estabelecido, seja porque o
tema ou a metodologia mostraram problemas insuspeitados. De novo, pesquisadores que
trabalham na rea, usualmente tm conhecimento do trabalho de seus colegas e dispem
tambm de verses preliminares de trabalhos em curso ou inditos.
Contudo, a culpa nem sempre est com o pesquisador que inicia a pesquisa, mas, sim,
com aqueles que contriburam na rodada anterior. A coleta de dados uma fase cara e
trabalhosa do processo cientfico. Algumas instituies especializam-se na coleta, em
grande parte restringindo suas funes gerao de informaes para serem trabalhadas
por outros cientistas. , porm, uma atitude lamentvel a daqueles que, por coletarem
seus prprios dados, se sentem no direito de monopoliz-los.(16) Raramente um
pesquisador explora completamente um conjunto de informaes estatsticas bem
coletado - um levantamento feito atravs de questionrios, por exemplo. Quer pela
premncia de tempo, quer pela especificidade de seus interesses, os dados coletados
podem ser muitas vezes utilizados em outras investigaes.
ingnuo da parte do pesquisador que coletou os dados julgar que est dando algo de
mo beijada ou trabalhando para os outros. Na medida em que um bom uso dos dados for
feito por outros pesquisadores isso torna mais conhecido o autor da coleta. De fato, h
casos em que a reutilizao dos dados tornou-se mais conhecida do que a pesquisa
original, carreando para seu autor uma notoriedade que ele no havia conseguido com seu
prprio trabalho.
H, entretanto, que ressaltar que em muitos casos, dados cuja coleta revelou-se
extraordinariamente cara no podem ser reutilizados em virtude de sua natureza acanhada
ou excessivamente especializada. Isso pode resultar de uma amostragem adequada apenas
para os fins imediatos dos dados. Por exemplo: uma pesquisa entre os aprovados no
exame vestibular, visando verificar o seu status scio-econmico para o fim de
estabelecer uma escala de anuidades. Se na amostra fossem tambm includos os
candidatos no aprovados seria possvel utilizar os dados para se examinar a seletividade
do vestibular em termos destatus do estudante.
Outro caso mais importante o de questionrios desnecessariamente restritos. O custo
fixo de aplicao de questionrios muito alto, em comparao com o custo dos minutos
adicionais resultantes de um questionrio mais amplo. No h, portanto, economias
substanciais em uma pesquisa que indague apenas aquelas questes que o pesquisador
tem em mente no momento em que formula o questionrio. Cada tipo de levantamento
tem sempre certas perguntas tpicas cujas respostas so de interesse generalizado, no
havendo, portanto, razes para no inclu-las. Por exemplo: questionrios com pessoas
incluem sempre informaes, sobre educao, ocupao de renda, local de residncia,
naturalidade, indicadores de status familiar etc. Por outro lado, pesquisas em empresas
devem sempre conter valor de produo especificao dos produtos, mo-de-obra
empregada, capital etc.


(1) Alfred -Yates, The Role of Research in Educational Change (Califmia:
Pacific Books, 1971), pp. 24-25.
(2) R. Ebel,"Some Limitations of Basic Researchin Education", Phi Delta
Kappa (Outubro, 1967), pp. 81-84.
(3) Note-se que se trata de probabilidades. Se buscarmos certeza, seremos levados a um
imediatismo que limitaria enormemente o progresso da cincia. A. Yates nos lembra
muito bem que, h pouco mais que um sculo, quaisquer pesquisas visando melhorar o
sistema de transportes terrestres estaria centrada em aperfeioamento do cavalo. No se
concebia ento que pudesse haver outra perspectiva de transporte. Por este critrio a
mquina a vapor no teria sido inventada (op. cit., pp. 32-34).
(4) C. Levy-Strauss, citado em uma entrevista a Tanneguy de Quinetain. "Valemos ns
mais que os selvagens?" in Mito e Linguagem Social (Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro,
1970), p. 135.
(5) V. G. Georgescu-Roegen, Phelps Brown e W. Leontief, op. cit., p. 84 deste trabalho.
(6) Ou quem sabe, manter produtivos um pequeno nmero de professores especializados
em teoria, cuja presena essencial para o equilbrio de um curso de bom nvel?
(7) Exemplos deste tipo de trabalho so os diagnsticos setoriais preparados pelo IPEA
em seus primeiros anos de existncia. (Instituto de Pesquisas Econmicas eSociais.)
(8) N. Georgescu-Roegen, Analytical Economics (Cambridge: Harvard University Press,
1967), pp. 3-4.
(9) Essas colocaes no so equivalentes epistemologicamente. Esto assim colocadas
em sucesso apenas para exemplificar os tipos de relao que estamos mostrando.
(10) K. Pearson, The Grammar of Science (Londres: J. M. Dent, 1892), p. 21.(Grifo
nosso.)
(11) "Como se Deve Escrever a Histria do Brasil", Carlos Frederico Ph. de
Martius. Revista do Instituto Histrico, jan., 1845.
(12) O termo "fertilidade lgica" foi proposto por H. Margenau. Ver seu livro Open
Vistas (New Haven, Yale University Press, 1961) cap. 1. Usando seu prprio exemplo,
poderamos pensar em duas teorias alternativas para explicar os raios ou relmpagos,
supondo para efeito de discusso que ambas fossem igualmente confirmadas pela
observao. Poderamos explicar o relmpago como um fenmeno de ionizao e
descargas eltricas, ou como o resultado da ira de Vulcano contra algum desmando da
humanidade. Esta ltima teoria no tem fertilidade lgica no sentido de que no tem
interligaes com nenhum conjunto interessante de outras teorias. J a primeira
aparentada com todas as teorias da eletricidade, eletrnica, eletromagnetismo etc. Na
medida em que exploramos suas implicaes, estamos simultaneamente explorando reas
comuns com essas outras teorias, sendo estas investigaes logicamente muito frteis.
(13) Como resultado, a literatura econmica passa a acompanhar os meandros
metodolgicos do desenvolvimento de uma tcnica estatstica, tornando-se cada vez mais
distanciada das questes sociais mais candentes e das respostas pragmticas requeridos
para governar adequadamente uma sociedade. Em um pas como o nosso, onde
problemas de grande importncia carecem de um exame mais cuidadoso, parece pouco
apropriado que os poucos pesquisadores conpetentes disponiveis se dediquem a questes
bizantinaspouca conseqncia prtica.
(14) Como por exemplo o ERIC e o CIDE (Chile) em educao, o Index of
Periodical Literatureda American Economic Association, e vrios outros ndices
depublicaes peridicos publicados nos Estados Unidos e Inglaterra.
(15) Entre a entrega do manuscrito e a publicao, decorrem de seis meses a dois anos,
tanto para livros como para revistas.
(16) No discutimos seu direito perante um tribunal, mas, sim, em termos de
funcionamento eficiente do processo cientfico.
Link: http://www.neidefiori.cfh.prof.ufsc.br/metodo/castr55.html