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EL ETERNO ADN

Julio Verne
El zartog Sofr-Ai-Sr (es decir el doctor, tercer representante masculino de la centsima primera
generacin de la estirpe de los Sofr), caminaba despacio por la calle principal de Basidra, capital de Mahart-
ten-Schu (llamado tambin !El mperio de los "uatro Mares#)$ Efecti%amente, cuatro mares, el &ubelone o
Septentrional, el Ebone o Austral, el Spone u 'riental, ( el Mrone u 'ccidental, limitaban esta regin
enorme, de forma mu( irregular cu(os puntos, cu(os puntos e)tremos (contando seg*n las medidas +ue el
lector conoce) llegaban al cuarto grado de longitud Este ( el grado cincuenta ( dos de longitud 'este, ( al
grado cincuenta ( cuatro ,orte ( el grado cincuenta ( cinco Sur de latitud$ En cuanto a la e)tensin
respecti%a de dichos mares, -cmo calcularla, si+uiera de manera apro)imada, si todos se entremezclaban, (
un na%egante +ue partiera de cual+uiera de sus costas ( siempre a%anzara, llegar.a necesariamente a la costa
diametralmente opuesta/ 0or+ue en toda la superficie del globo no e)ist.a ninguna otra tierra +ue la de
Mahart-ten-Schu$
Sofr caminaba lentamente, en primer lugar por+ue hac.a mucho calor1 comenzaba la estacin ardiente,
( sobre Basidra, ubicada a orillas del Spone-Schu, o m2s oriental, a menos de %einte grados al ,orte de
Ecuador, una tremenda catarata de ra(os ca.a del Sol, cercano al cenit en ese momento$
0ero m2s a*n +ue el cansancio o el calor, era el peso de sus pensamientos lo +ue %ol%.a zozobrante el
andar de Sofr, el sabio zartog$ En3ug2ndose la frente con mano distra.da, e%oc la sesin +ue acababa de
terminar, donde tantos oradores elocuentes, entre los +ue se encontraba con orgullo, hab.an celebrado
esplendorosamente los ciento no%enta ( cinco a4os del imperio$
Algunos hab.an delineado toda su historia, es decir, la de la humanidad entera$ 5ab.an mostrado a
Mahart-ten-Schu, la &ierra de los "uatro Mares, di%idida originariamente en una inmensa cantidad de
poblaciones sal%a3es +ue se ignoraban entre s.$ 6as tradiciones m2s antiguas se remontaban a esas
poblaciones$ En cuanto a los acontecimientos anteriores, nadie los conoc.a, ( las ciencias naturales apenas
empezaban a %islumbrar un tenue resplandor en medio de las impenetrables tinieblas del pasado$ En todo
caso, a+ullas edades remotas escapaban a la cr.tica histrica cu(os primeros rudimentos estaban compuestos
por nociones %agas, todas referidas a las antiguas poblaciones dispersas$
0or m2s de ocho mil a4os, la historia cada %ez m2s completa ( e)acta de Mahart-ten-Schu narraba
solamente combates ( guerras, al principio entre indi%iduos, luego entre familias, ( por *ltimo entre tribus,
(a +ue cada ser %i%iente, cada comunidad grande o pe+ue4a, ten.a como *nico ob3eti%o, a tra%s de los
siglos, asegurar su supremac.a sobre sus enemigos, ( se hab.a esforzado, con distinta suerte, por someterlos a
sus le(es$
A partir de esos ocho mil a4os, los recuerdos de los hombres se fueron precisando poco a poco$ Al
principio del segundo de los cuatro per.odos en +ue se di%id.an com*nmente los anales de Mahart-ten-Schu,
la le(enda comenzaba a merecer con creciente 3usticia el calificati%o de historia$ Adem2s, (a fuera historia o
le(enda, la materia de los relatos casi no %ariaba$ Siempre eran masacres o matanza, no (a entre tribus, por
cierto, si no entre pueblos, a tal punto +ue este segundo per.odo no era, despus de todo, mu( diferente del
primero$
7 lo mismo, suced.a con el tercero, +ue hab.a concluido hac.a apenas doscientos a4os, luego de una
duracin apro)imada de seis siglos$ &al %ez esta tercera poca ha(a sido m2s atroz toda%.a, pues durante la
misma, agrupados en e3rcitos innumerables, los hombres hab.an regado la tierra con su sangre con
insaciable furor$
En efecto, poco menos de ocho siglos antes del momento en +ue el zartog Sofr caminaba por la calle
principal de Basidra, la humanidad se hallaba preparada para enormes con%ulsiones$ En ese momento, las
armas, el fuego, ( la %iolencia (a hab.an lle%ado a cabo parte de su obra necesaria, pues los dbiles hab.an
sucumbido antes los fuertes ( los hombres +ue poblaban Mahart-ten-Schu conformaban tres naciones
homogneas, en cada una de las cuales el tiempo hab.a ido atenuando las diferencias entre los %encedores (
los %encidos de anta4o$ 8ue entonces cuando una de estas naciones emprendi el sometimiento de sus
%ecinas$ Situados en el centro de Mahart-ten-Schu, los Andart9-5a-Sammgor (5ombres-:e-"ara-:e-
Bronce) pelearon sin piedad para ampliar sus fronteras, dentro de la +ue se sofocaba su raza ardorosa (
prol.fica$ ;nos tras otros, a costa de guerras seculares, %encieron a los Andart9-Mahart-5oris (5ombres-:el-
0a.s-:e-6a-,ie%e), pobladores de las regiones del Sur, ( a los Andart9-Mitra-0sul (5ombres-:e-6a-Estrella-
nm%il), cu(o imperio se encontraba al ,orte ( al 'este$
5ab.an pasado cerca de doscientos a4os desde +ue la *ltima insurreccin de estos dos pueblos hab.an
sido sofocadas en torrentes de sangre, ( la &ierra conoc.a al fin una historia de paz$ Era el cuarto per.odo de
la historia$ ;n imperio *nico reemplaza ahora a las tres naciones antiguas, todos obedec.an la le( de Basidra
( la unin pol.tica tend.a a fusionar las razas$ 7a nadie hablaba de los 5ombres-:el-0a.s-:e-6a-,ie%e ni de
los 5ombres-:e-6a-Estrella-nm%il ( la tierra era slo pisada por un *nico pueblo< los Andart9-ten-Schu
(5ombre-:e-6os-"uatro-Mares), +ue reun.a en su seno a todos los dem2s$
0ero transcurridos esos doscientos a4os de paz, parec.a anunciarse un +uinto per.odo$ :esde hac.a
alg*n tiempo circulaban rumores in+uietantes, %enidos de +uin sabe donde$ 5ab.an aparecido pensadores,
para despertar en las almas recuerdos ancestrales +ue se cre.an perdidos para siempre$ El antiguo sentimiento
racial renac.a ba3o un aspecto diferente, caracterizado por palabras nue%as$ Se hablaba com*nmente de
!ata%ismo#, de !afinidades#, de !nacionalidades#, etc$ &odos %ocablos de reciente creacin, +ue =por
responder a una necesidad= hab.an ad+uirido al instante, derecho de ciudadan.a$ Siguiendo los factores
comunes de origen, de aspecto f.sico, de tendencias morales, o simplemente de regin o clima, aparecieron
grupos +ue fueron creciendo poco a poco ( (a empezaban a agitarse$ -En +u terminar.a esa e%olucin
naciente/ -Se disgregar.a el mperio apenas formado/ -Mahart-ten-Schu se %er.a di%idido como antes/ En
una gran cantidad de naciones dispares, o al menos, para mantener su unidad, habr.a +ue recurrir nue%amente
a las horribles hecatombes +ue, durante tantos milenios, hab.an con%ertido la tierra en un osario$
Sofr ahu(ent tales pensamientos con un mo%imiento de cabeza$ ,i l ni nadie conoc.an el por%enir$
-0or +u entristecerse de antemano ante hechos inciertos/ Adem2s, no era el indicado para meditar en esas
hiptesis funestas$ Era una 3ornada festi%a ( hab.a +ue pensar *nicamente en la ma3estuosa grandeza de
Mogar-Si, el duodcimo emperador de Mahart-ten-Schu, cu(o cetro guiaba el uni%erso hacia su destino
glorioso$
0or otra parte, no faltaban moti%os de regoci3o para un zartog$ Aparte del historiador +ue hab.a trazado
los esplendores de Mahart-ten-Schu, una legin de sabios, en ocasin del grandioso ani%ersario,
establecieron, =cada uno en su especialidad=, el balance del conocimiento humano indicando el punto al
+ue hab.a arribado la humanidad con su esfuerzo secular$
Ahora bien, si el primero hab.a sugerido, con cierta mesura, algunas tristes consideraciones, al contar
por medio de +u camino lento ( tortuoso la humanidad hab.a logrado librarse de su bestialidad original, los
dem2s hab.an alimentado el orgullo leg.timo de su p*blico$
S.1 ciertamente la comparacin entre lo +ue el hombre hab.a sido, desnudo ( desarmado sobre la tierra,
( lo +ue era en ese momento, estimulaba la admiracin$ :urante siglos, a pesar de sus discordias ( odios
fraticidas, no hab.a interrumpido la lucha contra la naturaleza ni un instante, aumentando sin cesar el alcance
de su %ictoria$ 6entamente en un comienzo, su marcha triunfal se hab.a acelerado de modo sorprendente
desde hac.a doscientos a4os, (a +ue la estabilidad de las instituciones pol.ticas ( la paz uni%ersal +ue surg.a
de ellas hab.an pro%ocado un fant2stico progreso en la ciencia$ 6a humanidad hab.a %i%ido para el cerebro (
no slo para sus miembros, en %ez de consumirse en guerras insensatas1 (, por eso en el transcurso de los dos
*ltimos siglos hab.a a%anzado con paso cada %ez m2s %eloz hacia el conocimiento ( la domesticacin de la
materia$
Sofr, mientras segu.a caminando por la larga calle de Basidra ba3o el Sol ardiente, esbozaba en su
esp.ritu el panorama de las con+uistas del hombre$
En primer lugar, =era algo +ue se des%anec.a en la noche de los tiempos=, hab.a imaginado la
escritura con el fin de fi3ar el pensamiento1 despus =el in%ento se remontaba a m2s de +uinientos a4os atr2s
=, hab.a descubierto la manera de difundir la palabra es una cantidad casi infinita de e3emplares, mediante
un molde *nico$ En realidad, de este hallazgo deri%aban todos los dem2s$ >racias a l, los cerebros se hab.an
puesto en acti%idad, la inteligencia de cada uno se hab.a %isto acrecentada por la del pr3imo, ( los
descubrimientos de orden terico ( pr2ctico se hab.an multiplicado %ertiginosamente, al punto de +ue era
imposible contarlos$
El hombre hab.a soca%ado las entra4as de la &ierra ( e)tra.a de all. el calor mineral o hulla, generoso
pro%eedor de calor1 hab.a liberado las fuerzas latentes del agua, ( a partir de entonces el %apor arrastraba
pesados con%o(es sobre largu.simas tiras de hierro o acti%aban un sinn*mero de m2+uinas poderosas,
delicadas ( precisas$ >racias a tales m2+uinas, te3.an las fibras %egetales ( traba3aban a gusto los metales, el
m2rmol ( la roca$
En un dominio menos concreto o al menos de apro%echamiento menos directo o inmediato, fue
penetrando gradualmente el misterio de los n*meros, ( recorri =acerc2ndose cada %ez m2s al infinito= las
%erdades matem2ticas$ >racias a ellas, su pensamiento hab.a e)plorado el cielo$ Sab.a +ue el Sol era
simplemente una estrella +ue gra%itaba a tra%s del espacio seg*n le(es rigurosas, arrastrando consigo a los
siete planetas (por lo tanto los Andart9-ten-Schu ignoraban a ,eptuno ?nota del autor@$ 7 tambin a 0lutn,
descubierto en ABCD, %einticinco a4os despus de la muerte de Eerne ?nota del traductor@) de su corte3o en
una rbita de fuego$ "onoc.a tanto el arte tanto de combinar ciertos cuerpos brutos de modo tal +ue formaban
cuerpos nue%os +ue no guardaran ninguna relacin con los primeros, como el di%idir otros cuerpos en sus
elementos constituti%os ( primordiales$ Somet.a el an2lisis del sonido, la luz, el calor, ( empezaba a definir
su naturaleza ( sus le(es$ "incuenta a4os antes hab.a aprendido a producir esa fuerza de la cual el ra(o ( los
rel2mpagos son la manifestacin m2s aterradora, ( pronto hab.a logrado con%ertirla en su escla%a1 este
agente misterioso (a transmit.a a distancias inconcebibles el pensamiento escrito1 ma4ana transmitir.a el
sonido1 pasado ma4ana, +u duda cabe, la luz (resulta e%idente +ue los Andart9-ten-Schu conoc.an el
telgrafo, pero a*n ignoraban el telfono ( la luz elctrica en el momento en +ue zartog Sofr se entregaba a
sus refle)iones ?nota del autor@)$ S., el hombre era grandioso, m2s +ue el gigantesco uni%erso, al +ue en un
d.a no mu( le3ano dominar.a como amo ( se4orF
Entonces, para obtener la %erdad integral, +uedar.a por resol%er ste *ltimo problema< ese hombre,
due4o del mundo, -+uin era/ -de dnde %en.a/ -hacia +u fines desconocidos tend.a su esfuerzo
inagotable/
0recisamente, el zartog hab.a tratado este %asto tema durante la ceremonia de la +ue acababa de salir$
En realidad, no hab.a hecho m2s +ue probarlos, por+ue seme3ante problema era insoluble en ese momento (
sin duda lo seguir.a siendo por mucho m2s tiempo$ Sin embargo, algunos resplandores indefinidos
comenzaban a iluminar el misterio$ -,o era el zartog Sofr, acaso, +uien hab.a lanzado los resplandores m2s
potentes, cuando interpretando sistem2ticamente las pacientes obser%aciones de sus predecesores ( sus
propias notas personales, hab.a arribado a su le( de la e%olucin de la materia %i%a, le( admitida ahora
uni%ersalmente ( +ue no encontraba un solo detractor/
Esta teor.a se sosten.a en una base triple$
En primer trmino, sobre la ciencia geolgica +ue, nacida el d.a mismo en +ue se e)ca%aron las
entra4as del suelo por primera %ez, se hab.a ido perfeccionando en relacin con el desarrollo de las
e)ploraciones mineras$ 6a corteza del globo se conoc.a con tal e)actitud +ue se atre%.an establecer su edad
en cuatrocientos mil a4os, ( la de Mahart-ten-Schu en %einte mil a4os, tal como e)ist.a en ese momento$
Antes, el continente (ac.a dormido ba3o las aguas del mar, como lo testimoniaba la densa capa de limo
mar.tima +ue cubr.a, sin interrupcin, las capas de roca sub(acentes$ -Mediante +u mecanismo hab.a
brotado de deba3o de las olas/ E%identemente, luego de una contraccin del globo al enfriarse$ 8uera como
fuese en tal sentido, el surgimiento de Mahart-ten-Schu deb.a ser considerado como seguro$
6as ciencias naturales le hab.an brindado a Sofr los otros dos cimientos de su sistema, al demostrar el
estrecho parentesco de las plantas entre s., ( de los animales entre s.$ Sofr hab.a ido m2s le3os a*n< hab.a
probado hasta la e%idencia de +ue la ma(or.a de los %egetales e)istentes se relacionan con una planta
mar.tima +ue era su ancestro, ( +ue pr2cticamente todos los animales terrestres o areos deri%aron de
animales mar.timos$ Mediante una e%olucin lenta pero incesante, stos se hab.an ido adaptando poco a poco
a condiciones de %ida, al principio cercanas ( luego m2s ale3adas de las +ue caracterizaron su %ida primiti%a
(, de etapa en etapa, hab.an dado a luz a la ma(or parte de las formas %i%ientes +ue habitaban la tierra ( el
cielo$ 6amentablemente, esta ingeniosa teor.a no era inob3etable$ Gue los seres %i%os del reino animal o
%egetal descend.an de antepasados mar.timos era algo +ue parec.a indiscutible para la ma(or.a, pero no para
todos$ En efecto, e)ist.an algunas plantas ( animales +ue parec.an imposibles de relacionar con formas
acu2ticas$ Ese era uno de los puntos dbiles del sistema$
El hombre era el otro punto dbil$ 7 Sofr no lo ocultaba$ Entre el hombre ( los animales no era posible
ninguna pro)imidad$ 0or supuesto, las funciones ( las propiedades primordiales, como la respiracin, la
alimentacin ( la motricidad eran idnticas ( se cumpl.an o se manifestaban de manera seme3ante a la
sensibilidad, pero subsist.a un abismo infran+ueable entre las formas e)ternas, la cantidad ( la disposicin de
los rganos$ Si era posible relacionar a la gran ma(or.a de los animales con antepasados salidos del mar, por
medio de una cadena a la +ue le faltaban pocos eslabones, tal filiacin resultaba inadmisible en lo
concerniente al hombre$ 0ara conser%ar la teor.a intacta de la e%olucin, era necesario imaginar
gratuitamente la hiptesis de un tronco com*n entre los habitantes de las aguas ( el hombre, tronco cu(a
e)istencia 3am2s se hab.a demostrado de ninguna manera$
En alg*n momento, Sofr hab.a esperado encontrar en el suelo, argumentos +ue fa%orecieran sus
referencias$ :urante muchos a4os se hab.an realizado e)ca%aciones impulsadas ( dirigidas por l, pero para
arribar a resultados diametralmente opuestos de los +ue deseaba$
:espus de traspasar una delgada pel.cula de humus formado por la composicin de plantas (
animales an2logos o seme3antes, a los +ue se %e.an diariamente, llegaron a la espesa capa de limo, en donde
los restos del pasado hab.an cambiado de naturaleza$ En este limo, (a no +uedaban huellas de la flora ( la
fauna e)istentes, sino un acumulamiento colosal de fsiles e)clusi%amente marinos cu(os congneres a*n
%i%.an frecuentemente en los ocanos +ue rodeaban a Mahart-ten-Schu$
-Gu conclusin pod.a sacarse, sino +ue los gelogos ten.an razn al afirmar +ue el continente hab.a
ser%ido de fondo a esos mismos ocanos en tiempos remotos, ( +ue Sofr tampoco se e+ui%ocaba al dar por
sentado el origen mar.timo de la fauna ( la flora contempor2neas/ 0ues =sal%o e)cepciones tan escasas +ue
uno hubiera podido considerarlas monstruosidades=, como las formas acu2ticas ( las formas terrestres eran
las *nicas cu(as huellas se encontraban, stas hab.an sido engendradas necesariamente por a+ullas$
0or desgracia para la generalizacin del sistema, se %ieron m2s descubrimientos toda%.a$ :iseminadas
en todo el espeso campo de humus, ( hasta en la zona m2s superficial del depsito de limo, salieron a la luz
innumerables osamentas humanas$ ,o hab.a nada fuera de lo com*n en la estructura de estos fragmentos de
es+ueleto, ( Sofr se %io obligado a renunciar a e)igirles los organismos intermediarios cu(a e)istencia
hubiera corroborado su teor.a< eran, ni m2s ni menos, osamentas de hombres$
Sin embargo, no +ued mucho tiempo en +uedar demostrada una particularidad bastante llamati%a$
5asta determinada antigHedad -+ue pod.a calcularse groseramente en dos o tres mil a4os-, cuanto m2s
antiguo era el osario, m2s pe+ue4o era el tama4o de los cr2neos$ "ontrariamente, m2s all2 de ese per.odo, la
progresin se in%ert.a, (, de ah. en adelante, cuanto m2s se retroced.a en el pasado, m2s aumentaba la
capacidad de los cr2neos (, por ende, la magnitud de los cerebros +ue hab.an albergado$ El m2)imo fue
encontrado 3ustamente entre los restos, en %erdad mu( escasos, descubiertos en la superficie de la capa de
limo$ 6a obser%acin minuciosa de estos %enerables %estigios no permit.a dudar +ue el hombre en a+uellos
tiempos remotos hubiera alcanzado un desarrollo cerebral mu( superior al de sus sucesores (incluidos los
propios contempor2neos del zartog Sofr)$ Esto indicaba +ue, durante ciento sesenta siglos o ciento setenta
siglos, hab.a ocurrido una regresin ostensible, seguida de una nue%a ascensin$
Sofr, sorprendido por estos hechos inesperados, continu con sus in%estigaciones$
6a capa de limo fue atra%esada de lado a lado sobre un espesor +ue, seg*n las m2s discretas
con3eturas, habr.a re+uerido por lo menos +uince o %einte mil a4os de acumulacin$ M2s all2, se encontraron
le%es restos de una antigua capa de humus$ 6uego, deba3o de este humus, apareci la roca de naturaleza
di%ersa seg*n el sitio de las in%estigaciones$ 0ero lo +ue lle% el asombro a su punto culminante, fue el hecho
de recoger restos de indudable origen indudablemente humano, e)tra.dos a esas misteriosas profundidades$
Eran partes de es+ueletos ( fragmentos de armas o de m2+uinas, pedazos de %asi3as, estelas, con
inscripciones en un lengua3e desconocido, duras piedras talladas delicadamente, algunas %eces esculpidas
como estatuas casi perfectas, capiteles finamente traba3ados, etc$, etc$ &odos estos hallazgos lle%aron a inferir
+ue alrededor de cuarenta mil a4os antes =o sea, %einte mil antes del momento en +ue hab.an surgido los
primeros habitantes de la raza contempor2nea, no se sab.a cmo ni de dnde=, el hombre (a hab.a %i%ido en
esos mismos lugares ( hab.a alcanzado un grado mu( a%anzado de ci%ilizacin$
&al fue la conclusin generalmente aceptada, aun+ue hubo por lo menos un disidente$ 7 este disidente
era Sofr$ Aceptar +ue otros hombres, separados de sus sucesores por un tiempo de cuarenta mil a4os, ha(an
habitado la &ierra por primera %ez era, en su opinin, pura locura$ -:e dnde %endr.an, entonces, esos
descendientes de ancestros e)tinguidos hacia tanto tiempo, ( a los +ue no un.a ning*n %.nculo/ Antes +ue
admitir seme3ante hiptesis, era preferible mantenerse a la e)pectati%a$ Gue tales hechos singulares no ha(an
sido e)plicados no implican necesariamente +ue fuesen ine)plicables$ Alguna %ez ser.an interpretados$ 5asta
el momento con%en.a no darles cabida ( continuar su3eto a los principios +ue satisfacen plenamente la razn
pura$
6a %ida del planeta se di%ide en dos etapas< antes del hombre ( despus del hombre$ En la primera, la
&ierra, en estado de transformacin permanente es, por esto mismo, inhabitable e inhabitada$ En la segunda,
la corteza del globo ha alcanzado un grado de solidez +ue permite la estabilidad$ 6uego, al contar por fin con
un sustrato firme surge la %ida$ Se inicia con las formas m2s elementales, ( %a complic2ndose hasta arribar
finalmente al hombre, su m2s perfecta ( acabada e)presin$ ;na %ez sobre la &ierra, el hombre emprende de
inmediato ( sin descanso el camino hacia su ob3eti%o, +ue es el conocimiento perfecto ( el dominio absoluto
del uni%erso$
Sofr, empu3ado por el ardor de sus con%icciones, hab.a pasado de largo su casa$ "uando se percat, dio
media %uelta a rega4adientes$
=IEamosJ =se dec.a=$ IAceptar +ue el hombre tendr.a cuarenta mil a4osJ IGu ha(a alcanzado un
grado de ci%ilizacin comparable, o hasta superior, a este +ue gozamos actualmente, ( +ue sus conocimientos
( logros ha(an desaparecido sin de3ar el m2s m.nimo rastro, al punto de obligar a sus descendientes a
reemprender la obra desde su base, como si fueran los pioneros de un mundo 3am2s habitado antes +ue ellosJ
IEso ser.a negar el por%enir, proclamar +ue nuestro esfuerzo es in*til ( +ue todo progreso es tan precario e
inseguro como una burbu3a de espuma flotando entre las olasJ
Sofr se detu%o frente a su casa$
=I;psa niJ F I5artchoKJ F (I,oJ I,oJF I:e %erasJ) IAndart9 mir9 hLe SphaJF (IEl hombre es el
amo de las cosasJ) balbuce empu3ando la puerta$
6uego de descansar unos instantes, el zartog almorz con apetito frugal ( se acost para hacer su siesta
diaria$ Sin embargo, las preguntas remo%idas al regresar a su hogar lo segu.an obsesionando ( le agitaban el
sue4o$
0or m2s +ue su deseo fuese establecer la unidad intachable de los mtodos de la naturaleza, tenia
suficiente esp.ritu critico como para reconocer la debilidad de su sistema ni bien ser abordara el problema del
origen ( la formacin del hombre$ 8ormar los hechos para +ue se a3usten a una hiptesis pre%ia es una
manera de tener razn contra los dem2s, no contra uno mismo$
Si, en lugar de ser un sabio, un zartog sobresaliente, Sofr hubiese pertenecido a la clase de los
iletrados, tal %ez hubiese estado menos incomodo$ En efecto, el pueblo =sin perder el tiempo en hondas
especulaciones= se contentaba con aceptar ciegamente la antigua le(enda transmitida de padres a hi3os,
desde tiempos inmemoriales$ Esta e)plicaba el misterio con otro misterio< hacia remontar el origen del
hombre a la inter%encin de una de una %oluntad superior$ ;n buen d.a, esta potencia e)traterrena hab.a
creado de la nada a 5edom e 5i%a, el primer hombre ( la primera mu3er, cu(os descendientes hab.an
poblado la tierra$ As., todo enca3aba con suma sencillez$
I"on demasiada sencillezJ, pensaba Sofr$
Es f2cil hacer inter%enir a la di%inidad cuando unos se desesperan para comprender algo, :e esa
manera se %uel%e in*til la b*s+ueda de la solucin de los enigmas del uni%erso, pues los problemas son
eliminados ni bien +uedan planteados$
ISi al menos la le(enda popular tu%iese la apariencia de una base slidaJ 0ero descansaba sobre la
nada$ Era simplemente una tradicin, nacida en tiempos de ignorancia ( transmitida a tra%s de los siglos$
5asta ese momento !5edom# -de donde pro%en.a ese %ocablo singular, de sonoridades e)tran3eras, +ue
parec.a no pertenecer al idioma de los AndartM-ten-Schu/ Slo ante ese pe+ue4o enigma filosfico hab.an
sucumbido una infinidad de sabios, sin encontrar una respuesta %alida$
IEamos, eran todas tonter.as, indignas de absorber la atencin de un zartogJ rritado, Sofr ba3 a su
3ard.n$ Era la hora en +ue sol.a hacerlo$ El sol declinante esparc.a sobre la tierra un calor menos %i%o, ( una
brisa tibia comenzaba a soplar desde el Spone-Schu$ El zartog deambul por las a%enidas a la sombra de los
2rboles, cu(as ho3as trmulas susurraban al %iento (, de a poco, sus ner%ios recuperaron el e+uilibrio
acostumbrado$ 6ogro %entilar sus absorbentes pensamientos, disfrutar del aire libre con tran+uilidad,
interesarse por los frutos =ri+ueza de los 3ardines= ( por las flores, su adorno$
6o azaroso del paseo lo lle% hacia la casa, ( se detu%o al borde de una honda e)ca%acin, 3unto a la
cual (ac.an numerosas herramientas$ 0ronto estar.an terminados all. los cimientos de un nue%o edifico +ue
tendr.a el doble de la superficie de su laboratorio$ 0ero en a+uel d.a festi%o, los obreros hab.an suspendido el
traba3o para entregarse al placer$
Sofr calculaba ma+uinalmente el traba3o realizado ( lo +ue aun +uedaba por hacer, cuando, entre las
sombras de la e)ca%acin, un destello atra3o su mirada$ ntrigado, ba3o al fondo del pozo ( limpio un e)tra4o
ob3eto, de la tierra +ue lo cubr.a en sus tres cuartas partes$
:e nue%o, a la luz del d.a, e)amino su descubrimiento$ Era algo seme3ante a un estuche, de un metal
desconocido, gris ( granuloso, cu(a prolongada permanencia en el suelo hab.a disimulado su brillo$ 5ab.a
una hendidura en la tercera parte de su longitud, +ue se4alaba +ue el estuche estaba compuesto por dos partes
+ue se a3ustaban entre s.$ Sofr intent abrirlo$
Al primer intento, el metal =disgregado por el tiempo= se deshizo, de3ando a la %ista un segundo
ob3eto +ue (ac.a en su interior$
0ara el zartog, la materia de este nue%o ob3eto era tan no%edosa como el metal +ue la hab.a recubierto$
Era un rollo de pe+ue4as ho3as superpuestas ( plagada de e)tra4os signos, cu(a regularidad se4alaba +ue se
trataba de caracteres de escritura, pero de una escritura ignorada, diferente a las +ue Sofr hab.a %isto 3am2s$
&emblando de emocin, el zartog fue a encerrarse a su laboratorio, ( luego de acomodar cuidadosamente el
precioso documento, lo obser%$
S., era escritura, no cab.a duda alguna$ 0ero era una escritura +ue no guardaba relacin con ninguna de
las +ue se hab.an practicado sobre toda la superficie de la &ierra, desde el origen de los tiempos histricos$
-:e dnde pro%en.a ese documento/ -Gu significaba/ &ales preguntas se formularon por s. solas al
esp.ritu de Sofr$
0ara responder la primera, era necesario estar en condiciones de contestar la segunda$ Se trataba, en
primer lugar, de leer, ( al instante de traducir1 por+ue se pod.a asegurar a priori +ue el idioma del documento
ser.a tan desconocido como su escritura$
-Era algo imposible/ Al zartog Sofr no le parec.a tal cosa, ( se puso a traba3ar febrilmente, sin ma(o
demora$
El traba3o le lle% mucho tiempo, a4os enteros$ Sofr no se cans$ 0rosigui sin desalentarse, el estudio
pormenorizado del documento misterioso, a%anzando paso a paso hacia su esclarecimiento$ Al final lleg el
d.a en +ue fue due4o de la cla%e del indescifrable 3erogl.fico, lleg el d.a en +ue, toda%.a con gran zozobra (
gran esfuerzo, logr traducirlo al idioma de los 5ombres-:e-6os-"uatro-Mares$
Ahora bien, cuando ese d.a lleg, el zartog Sofr-Ai-Sr le( lo +ue sigue$
Nosario, OP de ma(o de OF
8echo as. el comienzo de mi narracin, aun+ue en %erdad ha(a sido redactada en otra fecha, mucho
m2s pr)ima, ( en mu( distintos lugares$ 0ero en tales asuntos, considero +ue el orden es imperiosamente
necesario, ( por eso eli3o la forma de un !diario# escrito d.a a d.a$
0or lo tanto, es el OP de ma(o cuando se inicia el relato de los horribles sucesos +ue a+u. se registra
para la ense4anza de los +ue %endr2n despus de m., si es +ue el gnero humano toda%.a tiene posibilidades
de contar con alg*n tipo de futuro$
-En +u idioma escribir esto/ -En ingls, o en espa4ol +ue domino con soltura/ I,oJ 6o har en el
idioma de mi pa.s< en francs$
A+ul d.a =OP de ma(o= hab.a reunido a ciertos amigos en mi residencia de Nosario$ Nosario es =
o, me3or dicho, era= una ciudad de M)ico, situada a orillas del 0ac.fico, algo al Sur del golfo de
"alifornia$ :oce a4os atr2s me hab.a establecido all. para dirigir la e)plotacin de una mina de plata de mi
propiedad$ Mis negocios hab.an progresado de una manera sorprendente$ Era rico, mu( rico en realidad =
Iho( esa palabra me hace re.rJ=, ( ten.a el plan de %ol%er pronto a 8rancia, mi tierra de origen$
Mi lu3osa residencia se hallaba situada en el punto m2s ele%ado de un inmenso 3ard.n +ue ba3aba en
pendiente hacia el mar, ( se interrump.a bruscamente en un acantilado de m2s de cien metros de altura +ue
ca.a en picado$ :etr2s de mi residencia, el terreno segu.a subiendo, ( por senderos serpenteantes era posible
llegar a la cima de las monta4as, cu(a altura superaba los mil +uinientos metros$ "onstitu.a frecuentemente
un bello paseo< (o hab.a efectuado la ascensin en autom%il, un doble 8aetn magn.fico ( poderosos treinta
( cinco caballos, de una de las me3ores marcas francesas$
Ei%.a en Nosario con mi hi3o Qean, un 3o%en apuesto de %einte a4os, cuando, debido a la muerte de
parientes le3anos en lo sangu.neo, pero mu( pr)imos a mi corazn, me hice cargo de su hi3a, 5Rlne, +ue
+ued hurfana ( desamparada$ 5ab.an transcurrido cinco a4os desde entonces$ Mi hi3o Qean ten.a
%einticinco a4os ( mi pupila 5Rlne %einte$ En lo m2s profundo de mi alma, les %e.a unidos por el destino$
,uestra ser%idumbre estaba compuesta por el ma(ordomo >ermain1 por un chofer de lo m2s despierto,
Modesto Simonat1 por mi 3ardinero >eorge Naleigh ( su mu3er Anna, ( las hi3as de ambos, Edith ( Mar($
A+ul OP de ma(o, nos encontr2bamos sentados alrededor de la mesa, iluminados por l2mparas
alimentadas por e+uipos electrgenos instalados en el 3ard.n$ 5ab.a cinco comensales m2s, aparte del due4o
de casa, su hi3o ( su pupila, tres de los cuales pertenec.an a la raza anglosa3ona, ( dos a la nacin me)icana$
El doctor Bathurst cont2base entre los primeros, ( el doctor Moreno entre los segundos$ Ambos eran
sabios en el sentido cabal del trmino, lo +ue no imped.a +ue estu%iesen frecuentemente en desacuerdo$ 0or
lo dem2s, eran e)celentes personas ( de los me3ores amigos del mundo$
6os dos anglosa3ones restantes se apellidaban Silliamson, propietario de una importante factor.a
pes+uera de Nosario, ( de NoTling, un hombre osado +ue hab.a fundado un establecimiento de horticultura,
+ue pronto le proporcionar.a una fortuna considerable$
"on respecto al *ltimo comensal, se trataba del se4or Mendoza, presidente del tribunal de Nosario,
persona estimable, culti%ado esp.ritu ( 3uez .ntegro$
6legamos al final de la comida, sin incidentes dignos de mencin$ 6as palabras pronunciadas hasta ese
momento las he ol%idado$ ,o as. lo +ue se di3o mientras fum2bamos nuestros cigarros$
,o significa +ue tales frases guarden en s. mismas una importancia particular, pero el brutal
comentario de +ue ser.an ob3eto mu( pronto no de3an de brindarles alg*n inters, ( por eso no las he
ol%idado toda%.a$
&erminamos por hablar =I,o importa cmoJ= de los progresos asombrosos alcanzados por el
hombre$ El doctor Bathurst inter%ino en cierto momento$
=IEst2 claro +ue si Ad2n (lo pronunciaba Edem, como es natural en el anglosa3n) ( E%a (lo
pronunciaba %a, lgicamente) regresaran a la &ierra, +uedar.an de lo m2s sorprendidosJ
As. comenz la discusin$ Moreno, dar%inista a ultranza, firme partidario de la seleccin natural,
pregunt a Bathurst irnicamente, si ste le daba crdito a la le(enda del para.so terrenal$ Bathurst +ue al
menos cre.a en :ios, ( +ue, dado +ue la e)istencia de Ad2n ( E%a ten.an sustento en la Biblia, no era capaz
de contradecirla$ Moreno, a su %ez, replic +ue cre.a en :ios, aun+ue no fuera m2s +ue como su ad%ersario,
pero +ue el primer hombre ( la primer mu3er tran+uilamente pod.an ser mitos, s.mbolos, ( +ue no era un
sacrilegio figurarse +ue la Biblia hab.a +uerido representar de ese modo el soplo %ital insuflado por la
potencia creadora en la primera clula, de la +ue hab.an surgido todas las dem2s$ 0ara Bathurst, tal
e)plicacin era enga4osa, ( en su opinin, ser obra directa de la di%inidad era preferible a pro%enir de ella a
tra%s de primates m2s o menos siniestrosF
6a discusin amenazaba subir de tono, pero se detu%o de repente1 ambos oponentes hab.an encontrado
casualmente una zona de com*n entendimiento$ 0or lo dem2s, esas cosas casi siempre terminaban as.$
Ahora, retomando el primer tema de la con%ersacin, ambos antagonistas coincidieron en admirar, m2s
all2 del tema del origen de la humanidad, la ele%ada cultura a la +ue hab.an arribado$ "on orgullo fueron
enumerando sus con+uistas$ &odas desfilaron$ Bathurst alab la +u.mica, lle%ada a tal grado de perfeccin
+ue propend.a a desaparecer para confundirse con la f.sica, dos ciencias +ue terminar.an siendo una sola (
cu(o ob3eto se centrar.a en el estudio de la energ.a inmanente$ Moreno, elogi la medicina ( la cirug.a,
mediante las cuales se hab.an ahondado en la naturaleza secreta del fenmeno de la %ida ( cu(os hallazgos
e)traordinarios de3aban entre%er en un futuro no mu( le3ano la inmortalidad de los seres animados$ 6uego se
felicitaron por las alturas alcanzadas por la astronom.a$ -,o se dialogaba, acaso, con siete de los planetas del
sistema solar, mientras se esperaba a las estrellas/ ?se deduce de estas palabras +ue, en el momento en +ue
este diario sea di%ulgado, el sistema solar comprender2 m2s de ocho planetas, ( +ue el hombre descubrir2
uno o m2s de uno m2s all2 de ,eptuno (nota del autor)@$
0asado el entusiasmo inicial, los dos apologistas decidieron tomarse un descanso$ A su %ez, los dem2s
comensales apro%echaron para intercambiar algunas palabras, ( se ingres en el terreno gigantesco de los
in%entos pr2cticos +ue hab.an modificado tan hondamente la condicin de la humanidad$ 8ueron feste3ados
los ferrocarriles ( los %apores, imprescindibles para el transporte de mercader.as pesadas e incmodas1 las
aerona%es econmicas, utilizadas por los %ia3eros +ue disponen de tiempo, los t*neles neum2ticos o electro
inicos +ue surcan todos los mares ( continentes, adoptados por las personas con prisa$ 8este3aron las
innumerables m2+uinas, cada cual m2s ingeniosa +ue la anterior, ( +ue, con una sola de ellas puede
realizarse la tarea de cien hombres en ciertas industrias$ 8este3aron la imprenta, la fotograf.a de los colores,
la luz, del sonido, del calor ( de todas las %ibraciones del ter$ 8este3aron ante todo la electricidad, ese agente
e)tremadamente 2gil ( dcil, conocido tan a la perfeccin en su esencia ( en sus cualidades +ue permite, sin
conectador material alguno, tanto acti%ar un mecanismo cual+uiera, como dirigir una na%e de superficie =
submarina o area=, o escribirse, hablarse o %erse, sin importar la distancia$
Nesumiendo, a+uello un %erdadero ditirambo en el +ue, lo confieso, tom parte acti%a$
Acordamos +ue el progreso alcanzado por la humanidad era impensable antes de nuestra poca, ( +ue,
por lo tanto, permit.a creer en su triunfo definiti%o sobre la naturaleza$
=Sin embargo$$$ =di3o el 3uez Mendoza con su %ocecita aflautada, sir%indose del momento de
silencio +ue sigui a esta conclusin=, o. hablar de pueblos ho( desaparecidos sin de3ar el m.nimo rastro,
+ue (a hab.an alcanzado un grado de ci%ilizacin igual o an2logo a la de la nuestra$
=-"u2les/ =preguntaron todos a la %ez$
=IBienJ 6os babilonios, por e3emplo$
5ubo una e)plosin de carca3adas$ ISer capaz de comparar a los babilonios con los hombres
modernosJ
=6os egipcios =continu imperturbable Mendoza$
Se rieron toda%.a m2s de l$
="ontemos tambin a los atlantes, nuestra ignorancia con%ierte en legendarios =sigui diciendo el
presidente=$ IAgreguemos a eso la posibilidad de +ue una infinidad de humanidades diferentes, anteriores a
los mismos atlantes, ha(an nacido, prosperado ( e)tinguido sin +ue lo sospechemos si+uieraJ
:ebido a +ue el se4or Mendoza se obstinaba en su parado3a, se con%ino en fingir +ue lo tom2bamos en
serio, para no ofenderle$
=Escuche, +uerido 3uez =insinu Moreno, con el tono de %oz +ue se utiliza para hacer entrar en
razn a un chi+uillo=, supongo +ue usted no pretender2 +ue alguno de esos pueblos arcanos puedan
compararse con el nuestro, -no es as./$$$ Neconozco +ue en el orden moral alcanzaron un ni%el e+ui%alente
de cultura, Ipero en el orden materialJ
=-0or +u no/ =replic Mendoza$
=0or+ue =se apur a e)plicar Bathurst=, nuestros in%entos tienen la caracter.stica de ser difundidos
al instante por todo el globo< la desaparicin de un solo pueblo, o incluso de muchos pueblos, no modificar.a
en absoluto la suma del progreso conseguido$ 0ara +ue no +uedara rastro alguno del esfuerzo humano,
deber.a desaparecer toda la humanidad al mismo tiempo$ -,o es esa, le pregunto, una hiptesis admisible/
Mientras segu.amos con%ersando, en el infinito del uni%erso continuaban engendr2ndose
rec.procamente los efectos ( las causas, (, antes de transcurrido un minuto luego de la rplica del doctor
Bathurst, la resultante total no iba a hacer m2s +ue confirmar el escepticismo de Mendoza$ 0ero le3os
est2bamos de sospecharlo, ( hablamos pl2cidamente, algunos reclinados sobre el respaldo de los sillones,
otros acodados sobre la mesa, en fin, todos dirigiendo miradas piadosas, hacia Mendoza, a +uien cre.amos
aplastado por la argumentacin de Bathurst$
=En principio =contest el 3uez, sin conmo%erse=, debemos reconocer +ue la &ierra contaba antes
con menos habitantes +ue ahora, de modo tal +ue un pueblo tran+uilamente pod.a ser el *nico due4o del
saber uni%ersal$ 6uego, no considero una e)tra%agancia, a priori, la posibilidad de +ue toda la superficie del
globo se %ea perturbada al mismo tiempo$
=IEamos, %amosJ =prorrumpimos al un.sono$
8ue en ese preciso momento cuando sobre%ino la hecatombe$
&oda%.a pronunci2bamos a+ul !I%amos, %amosJ#, cuando se alz un estruendo aterrador$ El suelo
tembl ( se parti ba3o nuestros pies1 la residencia oscil ba3o sus cimientos$
&ropezando ( lastim2ndonos, %.ctimas de un terror indescriptible, nos abalanzamos al e)terior$
,i bien cruzamos el umbral, la casa se desplom en un solo blo+ue, enterrando ba3o sus escombros al
3uez Mendoza ( a mi ma(ordomo >ermain, +ue %en.an *ltimos$
6uego de unos segundos de locura generalizada, nos aprest2bamos a socorrerlos, cuando %imos a
Naleigh, mi 3ardinero, seguido por su esposa, %iniendo hacia nosotros desde la parte m2s ba3a del 3ard.n,
donde %i%.a$
=IEl marFJ IEl marFJ =gritaba a %oz de cuello$
>ir en direccin al ocano ( +ued petrificado$ ,o es +ue distinguiera claramente lo +ue %e.a, pero de
inmediato tu%e la n.tida impresin de +ue la perspecti%a acostumbrada hab.a cambiado$ Ahora bien, -no
bastaba +ue el aspecto de la naturaleza, +ue consider2bamos esencialmente inmutable, se hubiese alterado de
manera tan e)tra4a en apenas unos segundos, para helar el corazn de horror/
Sin embargo, enseguida recuper mi sangre fr.a$ 6a %erdadera superioridad del hombre no consiste en
dominar, en %encer a la naturaleza1 es, para el hombre de accin, mantener el 2nimo sereno ante la rebelin
de la materia, es poder decirle< !IGu me ani+uile, seaJ I0ero conmo%erme, eso nuncaJ#$
En cuanto recobr la tran+uilidad, descubr. las diferencias entre el cuadro +ue ten.a ante mis o3os (
a+ul +ue sol.a contemplar$ El acantilado (a no e)ist.a, ( mi 3ard.n hab.a descendido hasta el ni%el del mar1
las olas, luego de haber destrozado la casa del 3ard.n, bat.an con furia contra mis arriates m2s ba3os$
"omo parec.a poco probable +ue el ni%el del agua hubiese subido, la tierra deber.a de haber ba3ado$ El
descenso superaba los cien metros, pues el acantilado ten.a antes dicha altura, pero hab.a ocurrido con alguna
sua%idad por+ue apenas nos hab.amos percatado de ello, lo +ue 3ustificaba la aparente calma del ocano$
;n r2pido e)amen me persuadi de +ue mi hiptesis era acertada ( tambin me permiti corroborar
+ue el descenso no hab.a terminado a*n$ Efecti%amente, el mar segu.a a%anzando, a una %elocidad +ue
calcul pr)ima a los dos metros por segundo1 es decir, siete u ocho Kilmetros por hora$ "onsiderando la
distancia +ue nos separaba de las olas m2s cercanas, ( si la %elocidad de ca.da se manten.a uniforme,
ser.amos engullidos en menos de tres minutos$
Me decid. de inmediato$
=IAl autoJ =e)clam$
8ui comprendido$ &odos nos abalanzamos a la cochera ( empu3amos el auto al e)terior$ En un abrir (
cerrar de o3os llenamos el tan+ue de combustible ( luego nos acomodamos como me3or pudimosF Simonat,
mi chofer, puso el motor en marcha, salt al %olante, embrag ( arranc en cuarta por el sendero, mientras
Naleigh, luego de haber abierto el portn, se colg del auto al pasar ( se asi con fuerza a los muelles
traseros$
IQusto a tiempoJ El olea3e, rompiendo, mo3 las ruedas hasta el e3e en el momento en +ue el auto
llegaba al camino$ IBahJ (a pod.amos re.rnos del acoso del mar$ Mi fiel %eh.culo nos mantendr.a fuera de su
alcance a pesar de su carga e)cesi%a, sal%o +ue el descenso hacia el abismo continuase indefinidamenteF
"omo sea, delante de nosotros ten.amos campo< por lo menos, dos horas de ascensin ( una altura disponible
de alrededor de mil +uinientos metros$
:e todas maneras, pronto reconoc. +ue no con%endr.a cantar %ictoria de antemano$ 6uego del primer
salto del %eh.culo, +ue nos lanz a unos %einte metros de la l.nea de espuma, de nada sir%i +ue Simonat
aumentara la entrada de combustible< la distancia no %ari$ Era e%idente +ue el peso de las doce personas
hac.a la marcha m2s lenta$ 0or el moti%o +ue fuese, esta marcha e+ui%al.a a la del agua in%asora, +ue se
manten.a imperturbablemente a la misma distancia$
En seguida nos enteramos de este in+uietante hecho, ( todos =sal%o Simonat, ocupado en mane3ar el
coche= nos dimos la %uelta para mirar el camino +ue de32bamos atr2s$ &odo era agua$ A medida +ue
a%anz2bamos, la ruta iba desapareciendo ba3o el mar$ Este, sin embargo, se hab.a calmado$ Slo unas
pe+ue4as olas %en.an a morir pl2cidamente sobre una gra%a siempre nue%a$ Era un lago pac.fico +ue crec.a (
crec.a, con un mo%imiento uniforme, ( ninguna tragedia pod.a e+uipararse a la persecucin de a+ulla agua
mansa$ 5u.amos en %ano1 el agua sub.a con nosotros, implacableF
"on los o3os fi3os en la ruta, Simonat tom una cur%a ( di3o<
=,os hallamos en la mitad de la pendiente$ &oda%.a tenemos una hora de subida$ ,os estremecimos<
I6legar.amos a la cima en una hora, ( luego deber.amos ba3ar, siempre perseguidos, esta %ez alcanzados sin
remedio, fuera cual fuese nuestra %elocidad, por las masas l.+uidas +ue se desplomar.an en a%alancha detr2s
de nosotrosJ 6a hora fi3ada transcurri sin +ue nuestra situacin se modificara en absoluto$ "uando (a
di%is2bamos el punto culminante de la cuesta, el auto peg una %iolenta sacudida ( peg un bandazo +ue por
poco lo estrella contra el talud de la ruta$ Simult2neamente una inmensa ola se infl detr2s de nosotros
dispuesta a saltar el camino, se ahuec, ( por *ltimo rompi sobre el coche, +ue +ued rodeado de espumaF
-As. +ue terminar.amos siendo tragados por el agua/
I,oJ
El agua se retir burbu3eante, mientras el motor, apurando de repente sus 3adeos, aumentaba nuestra
%elocidad$ -"u2l era la causa del brusco aumento de %elocidad/ El grito de Anna Naleigh nos lo hizo saber<
tal como la desdichada mu3er nos hizo comprobarlo, su marido (a no iba aferrado a los muelles$
Era e%idente +ue la sacudida hab.a arro3ado al desgraciado, ( por lo mismo, el coche (a sin lastre,
escalaba la cuesta con ma(or facilidad$
:e pronto, se detu%o abruptamente$
=-Gu sucede/ =le pregunt a Simonat= -Alguna a%er.a/
5asta en circunstancias seme3antes, el orgullo profesional no perd.a sus derechos< Simonat se encogi
de hombros con indiferencia, +ueriendo significar de esa manera +ue la a%er.a era algo desconocido para un
chofer de su categor.a, ( alzando silenciosamente la mano, se4al hacia delante$ "omprend. entonces el
moti%o de la detencin$
A menos de diez metros de nosotros, la ruta estaba cortada$ 7 !cortada# es la palabra e)acta, pues
parec.a rebanada por un cuchillo$ M2s all2 de una desnuda saliente +ue la interrump.a abruptamente, hab.a
un %ac.o, un tenebroso abismo en cu(o fondo era imposible %islumbrar nada$
,os dimos la %uelta, enlo+uecidos, con%encidos de +ue nuestra *ltima hora hab.a llegado$ El ocano,
+ue nos hab.a perseguido hasta esas alturas, nos alcanzar.a indefectiblemente en unos segundosF
&odos, e)cepto la pobre Anna ( sus hi3as, +ue sollozaban hasta partirnos el alma, lanzamos una
e)clamacin de asombro$ ,o, el agua no hab.a persistido en su ascensin, o, me3or dicho, la tierra hab.a
de3ado de hundirse$ Sin duda, la tremenda sacudida +ue acabamos de sufrir hab.a sido la *ltima
manifestacin de la hecatombe$ El ocano hab.a detenido su marcha, ( su ni%el se manten.a cerca de cien
metros por deba3o del sitio en donde est2bamos, reunidos alrededor del auto +ue a*n se estremec.a,
seme3ante a un animal sofocado, tras la %eloz carrera$
-,os ser.a posible salir de a+ul mal trance/ 6o sabr.amos a la luz del d.a$ 0or el momento, slo
restaba esperar$ ;nos tras otros, nos ech2bamos sobre el sue4o I( =:ios me perdone= creo haberme
dormidoJ
;n ruido espantoso hizo +ue despertara sobresaltado$ -Gu hora es/ ,o lo s$ :e cual+uier manera,
continu2bamos sepultados en las tinieblas de la noche$
El ruido pro%iene del abismo insondable en el +ue se ha precipitado la ruta$ -Gu ocurre/ Qurar.a +ue
all. caen masas de agua en cataratas, +ue gigantescas olas se entrechocan con furia$ S., de eso se trata, pues
llegan hasta nosotros %olutas de espuma ( el roc.o del mar nos en%uel%e$
:espus, poco a poco, renace la calmaF
&odo %uel%e a recuperar su silencioF El cielo palideceF :espunta el d.aF
OU de ma(o
IGu tormento es el lento descubrimiento de nuestra situacinJ En un principio descubrimos slo
nuestros alrededores inmediatos, pero el c.rculo crece, crece continuamente, como si nuestra desesperanza
hubiese le%antado uno a uno una infinita cantidad de sutiles %elos1 ( al fin reina una luz plena, +ue acaba con
nuestras ilusiones$
,uestra situacin es sumamente sencilla, ( se la puede describir con mu( pocas palabras< nos
hall2bamos sobre una isla$ 0or todas partes nos rodea el mar$ A(er, alcanzamos a di%isar un ocano repleto de
cumbres, muchas de las cuelas dominaban la +ue ahora nos sustenta< todas ellas han desaparecido, mientras
+ue -por causa s +ue permanecer2n ignoradas para siempre- la nuestra, m2s humilde, ha frenado su serena
ca.da1 donde estaban las dem2s slo ha( una ilimitada capa de agua$ 0or todos los costados, *nicamente el
mar$ 'cupamos el *nico punto slido del enorme c.rculo descrito por el horizonte$
"on slo echar un %istazo reconocemos en toda su e)tensin el islote donde una suerte e)cepcional
nos ha hecho encontrar refugio$ Es pe+ue4o, en efecto< mil metros de largo como m2)imo, ( +uinientos en la
dimensin contraria$ Su cima, +ue se alza a unos cien metros por encima de las olas, se une con las costas
,orte, 'este ( Sur mediante una pendiente bastante sua%e$ 0or el contrario, hacia el este, el islote termina en
un acantilado +ue cae en picada en el ocano$
,uestros o3os, miran casi siempre hacia ese costado$ En esa direccin deber.amos %er monta4as
escalonadas ( m2s all2, todo M)ico$ IGu alteracin en el lapso de una bre%e noche de prima%eraJ I6as
monta4as (a no est2n, ( M)ico fue tragado por las aguasJ IEn su lugar ha( un infinito desierto, el 2rido
desierto del marJ
,os miramos con espanto$ Atrapados sin %.%eres ni agua$, sobre esta desnuda ( estrecha roca, no
podemos albergar la m2s m.nima esperanza$ ,os acostamos sobre el suelo, hura4os, ( comenzamos a
aguardar la muerte$
A bordo del Eirginia
-Gu sucedi durante los d.as siguientes/ ,o lo recuerdo$ Supongo +ue finalmente perd. el
conocimiento< recin recuper la conciencia a bordo del barco +ue nos recogi$ 8ue entonces cuando supe
+ue hab.amos estado diez d.as completos en el islote, ( +ue dos de nosotros =Silliamson ( NoTling=
murieron all. a causa de la sed ( el hambre$ :e las +uince personas +ue albergaba mi residencia cuando
ocurri el cataclismo, apenas +uedan nue%e< mi hi3o Qean ( mi pupila 5Rlne, mi chofer Simonat,
desconsolado luego de la prdida de su %eh.culo, Anna Naleigh ( sus dos hi3as, los doctores Bathurst (
Moreno, ( finalmente (o, +ue redacto estas l.neas con apuro, para instruccin de las futuras razas, si e)iste
alguna posibilidad de +ue nazcan$
El Eirginia, sobre el +ue %ia3amos, es un na%.o mi)to =a %elas ( a %apor=, de alrededor de dos mil
toneladas, destinado al transporte de mercanc.as$ Es un barco bastante lento ( %ie3o$ El capit2n Morris tiene
ba3o sus rdenes a %einte hombres, todos son ingleses$
5ace apro)imadamente un mes, el Eirginia zarp de Melbourne con destino a Nosario$ ,ing*n
percance marc el %ia3e, con e)cepcin =durante la noche del AP al OU de ma(o= de una serie de olas de
mar de fondo de prodigiosa altura, pero de proporcionada longitud, lo +ue las hac.a inofensi%as$ Estas olas,
por e)tra4as +ue resultaran, no pod.an hacer +ue el capit2n sospechara el cataclismo +ue estaba sucediendo
en ese mismo instante$ En efecto, +ued mu( sorprendido al encontrar *nicamente el mar en el lugar en
donde esperaba a%istar Nosario ( la costa me)icana$ :e esta costa +uedaba slo un islote$ ;n bote del
Eirginia abord ese islote, en donde descubrieron once cuerpos inertes$ :os (a eran cad2%eres1 embarcaron a
los nue%e restantes$ As. fue como nos sal%amos$
En tierra$ Enero o febrero
;n lapso de ocho meses separa las *ltimas l.neas de lo anterior, de estas +ue ahora escribo$ 6as fecho
en enero o febrero, ante la imposibilidad de ser m2s preciso, por+ue (a no tengo una nocin e)acta del
tiempo$
Estos ocho meses conforman el per.odo m2s espeluznante de nuestras desdichas, le per.odo en +ue por
etapas +ue sucedieron cruelmente, conocimos toda la magnitud de nuestro infortunio$
6uego de recogernos, el Eirginia sigui a todo %apor su ruta hacia el Este$ "uando %ol%. en m., el
islote en donde estu%imos a punto de desaparecer hab.a +uedado tras el horizonte, hac.a tiempo$ Seg*n las
medidas +ue tom el capit2n en un cielo despe3ado, est2bamos na%egando en el sitio preciso en donde tendr.a
+ue haber estado M)ico$ 0ero no +uedaba un solo rastro de M)ico< nada m2s +ue el +ue (a hab.an
descubierto, estando desma(ado, de las monta4as centrales1 no m2s +ue el +ue ahora distingu.an por encima
de toda la &ierra, ( por le3os +ue abarcara la %ista1 por todos lados, slo %e.amos el mar inconmensurable$
E)ist.a algo %erdaderamente enlo+uecedor en seme3ante comprobacin$ Sent.amos +ue est2bamos a un
paso de perder la razn$ I&odo M)ico sumergido ba3o las aguasJ
"ruz2bamos miradas de espanto pregunt2ndonos hasta donde habr.an llegado los estragos de la
horrible hecatombe$
En tal sentido, el "apit2n +uiso saber a +u atenerse1 cambiando el rumbo, enfilamos hacia el ,orte< si
M)ico hab.a desaparecido, resultaba inadmisible +ue lo mismo hubiera sucedido con todo el continente
americano$
As. era, sin embargo$ :urante doce d.as subimos en %ano hacia el ,orte sin encontrar tierra, ( lo
mismo ocurri luego de %irar en redondo ( dirigirnos hacia el Sur, durante m2s o menos un mes$ 8inalmente,
nos %imos forzados a rendirnos a la e%idencia por parad3ica +ue nos pareciera< Is., el continente americano
se hab.a hundido ba3o las olas en su totalidadJ
-As. +ue hab.amos sobre%i%ido slo para conocer una %ez m2s las aflicciones de la agon.a/ En %erdad,
ten.amos moti%os para creerlo$ Sin mencionar los %.%eres +ue tarde o temprano faltar.an, un peligro
inminente nos amenazaba< -+u iba a ser de nosotros cuando el carbn se agotara ( detu%iera el andar de las
m2+uinas/ Ser.a como cuando el corazn de un animal e)angHe de3a de latir$ 0or tal moti%o, el AP de 3ulio =
entonces nos hallamos en las pro)imidades del emplazamiento antiguo de Buenos Aires= el capit2n Morris
de3 +ue los fuegos se apagaran ( en su lugar se alzaran las %elas$ 6uego reuni a todo el personal del
Eirginia, tanto a la tripulacin como a los pasa3eros (, e)poniendo en pocas palabras nuestra situacin, nos
rog +ue refle)ion2ramos a conciencia ( propusiramos las posibles soluciones a la asamblea +ue tendr.a
lugar el d.a siguiente$
gnoro si algunos de mis compa4eros de infortunio dieron con alg*n recurso m2s o menos ingenioso$
0or mi parte, debo confesar +ue %acilaba, mu( confundido con respecto a la me3or eleccin a tomar, cuando
una tempestad nocturna acab con la cuestin1 nos %imos obligados a huir hacia el 'este, arrastrados por un
%iento desenfrenado, a punto de ser engullidos en todo momento por un mar enfurecido$
El hurac2n dur treinta ( cinco d.as, sin +ue amainara un solo minuto, o diese se4al de detenerse$
"omenz2bamos a desesperar de +ue alg*n d.a llegara a hacerlo, cuando el AB de agosto, %ol%i el buen
tiempo con tanta prontitud como hab.a terminado$ El capit2n apro%ech para realizar sus mediciones< el
c2lculo dio PDV de latitud ,orte ( APPV de longitud 'este$ IEran estas las coordenadas de 0eK.nJ
ISignificada +ue hab.amos pasado sobre la 0olinesia, ( probablemente por Australia, sin si+uiera
enterarnos, ( en ese momento na%eg2bamos en el sitio en donde se e)tend.a la capital de un imperio de
cuatrocientos millones de almasJ
-5ab.a sufrido Asia la misma suerte +ue Amrica/
0ronto no +uedaron dudas al respecto$ El Eirginia continu su rumbo Sudoeste ( alcanz la altura del
&ibet, luego la del 5imala(a$ All. deber.an ele%arse las cumbres m2s altas del globo$
0ues bien, en todas las direcciones, nada emerg.a de la superficie del ocano$ IEra de suponer +ue
sobre la tierra (a no e)ist.a ning*n otro punto firme +ue la del islote +ue nos hab.a sal%ado< +ue ramos
nosotros los *nicos sobre%i%ientes de la cat2strofe, los *ltimos habitantes de un mundo enterrado en la
mo%ediza morta3a del marJ
Si as. era, pronto perecer.amos$ A pesar de un racionamiento se%ero, los %.%eres de a bordo se
agotaban, efecti%amente, ( en consecuencia, ten.amos +ue abandonar las esperanzas de reno%arlos$
Abre%io el relato de esta penosa tra%es.a$ Si para e)ponerla en detalle, intentase re%i%ir d.a a d.a, el
recuerdo me %ol%er.a loco$ 0or e)traordinarios ( terribles +ue sean los hechos +ue le precedieron ( la
sucedieron, por angustioso +ue me parezca el futuro =un futuro +ue no llegar a %er=, a*n as. fue en el
transcurso de esa na%egacin infernal cuando conocimos el ma(or horror$ I'hJ Esa eterna carrera a tra%s de
un mar sin fin$ IEsperar todos los d.as llegar a alguna parte ( %er como retroced.a continuamente el fin de
nuestro %ia3eJ IEi%ir inclinados sobre mapas donde los hombres hab.an grabado la sinuosa l.nea de las costas,
( constatar +ue nada absolutamente hab.a +uedado de esos lugares +ue supon.amos eternosJ I:ecirse +ue la
&ierra bull.a de %idas innumerables, +ue millones de personas ( millones de animales la recorr.an en todas
direcciones o surcaban los aires, ( +ue todo ha de3ado de e)istir al mismo tiempo, +ue todas esas %idas se han
apagado 3untas como una le%e llama al soplo del %ientoJ IBuscar sobre%i%ientes por todas partes, ( buscar en
%anoJ IArribar paso a paso a la certeza de +ue nada %i%o e)iste a nuestro alrededor, e ir tomando conciencia
paulatinamente de la soledad en medio de un uni%erso despiadadoJ
-5e dado con las palabras 3ustas para e)presar todas nuestras angustias/ 6o ignoro$ En ning*n idioma
deben e)istir trminos apropiados para seme3ante calamidad$
6uego de haber e)plorado el mar en donde antes estaba la pen.nsula ndia, subimos hacia el ,orte
durante unos diez d.as, despus enfilamos rumbo al 'este$ Sin +ue cambiase nuestra situacin fran+ueamos
la cadena de los ;rales, trasformadas en monta4as submarinas, ( na%egamos sobre lo +ue hab.a sido Europa$
0ronto ba3amos hacia el Sur, hasta %einte grados pasando el Ecuador1 luego de lo cual, harto de tan in*til
b*s+ueda, remontamos el rumbo ,orte ( cruzamos, despus de de3ar atr2s los 0irineos, una e)tensin de
agua +ue cubr.a Wfrica ( Espa4a$ En %erdad, comenz2bamos a habituarnos a nuestro horror$ A medida +ue
a%anz2bamos, se4al2bamos nuestra ruta en los mapas, ( e)clam2bamos< !a+u. estaba Mosc*F Earso%iaF
Berl.nF EienaF NomaF &*nezF &ombuct*$$$ Saint 6ouisF'r2nF MadridF#, pero cada %ez con ma(or
indiferencia ( amparados por el h2bito, llegamos a pronunciar esas palabras sin emocin, cuando en %erdad
eran sumamente tr2gicas$
Sin embargo, (o al menos, no hab.a agotado mi capacidad de sufrimiento$ Me percat de ello el d.a =
era el AA de diciembre, m2s o menos= en +ue el capit2n Morris me di3o< !A+u. estaba 0ar.sF# Ante
seme3antes palabras, cre. +ue me arrancaban el alma$ IGu todo el uni%erso se hubiese hundido, seaJ I0ero
8ranciaF mi 8ranciaJ I7 0ar.s, +ue la representabaJ
A mi lado escuch un sollozo$ Me di %uelta1 era Simonat, llorando$
"ontinuamos na%egando hacia el ,orte a*n por cuatro d.as1 luego, cuando estu%imos a la altura de
Edimburgo, ba3amos hacia el Sudoeste, buscando rlanda, despus enfilamos rumbo al EsteF A decir
%erdad, err2bamos al azar, (a +ue no e)ist.an ma(ores moti%os para tomar una direccin en lugar de otraF
0asamos por encima de 6ondres, cu(a l.+uida sepultura fue saludada por toda la tripulacin$ "inco
d.as m2s tarde, est2bamos a la altura de :antzig, cuando el capit2n Morris orden girar en redondo ( poner el
timn hacia el Sudeste$ El timonel obedeci inmutable$
-Gu le importaba/ -Acaso no ser.a lo mismo tomar cual+uier rumbo/
8ue en el no%eno d.a de na%egacin por esta nue%a ruta cuando comimos nuestro *ltimo bocado de
bizcocho$
Mientras cruz2bamos miradas de espanto, el capit2n Morris, de pronto, dio la orden de encender
nue%amente los fuegos de las calderas$ -Gu ideas reg.an su orden/ &oda%.a me lo pregunto1 pero la orden
fue obedecida, ( la %elocidad del na%.o aumentF
:os d.as despus, el hambre (a nos atormentaba cruelmente$ En el segundo d.a, la ma(or.a de
nosotros se negaba obstinadamente a le%antarse1 slo cont2bamos el capit2n Morris, Simonat, algunos
tripulantes ( (o, para proporcionar la energ.a +ue mantu%iese el rumbo de la na%e$
Al siguiente d.a =+uinta 3ornada de a(uno= el n*mero de timoneles ( ma+uinistas generosos
disminu( a*n m2s$ En %einticuatro horas, (a nadie tendr.a fuerzas suficientes para mantener en pie$
5ac.a m2s de siete meses +ue est2bamos na%egando$ :esde hac.a m2s de siete meses +ue surc2bamos
el mar en todas direcciones$ :eb.a ser, creo (o, X de enero$ :igo !creo# ante la imposibilidad en +ue me
encuentro de ser m2s preciso, (a +ue para nosotros, en a+uel momento, el calendario hab.a perdido mucho de
su rigor$
Ese d.a, sin embargo, mientras sosten.amos la barra del timn ( me esforzaba en mantener el rumbo
con atencin desfalleciente, cre. di%isar algo al 'este$ 0ens +ue era 3uguete de un enga4o ( abr. los o3os de
par en parF
I,o, no me hab.a confundidoJ
6anc un %erdadero rugido, luego aferr2ndome al timn, e)clam a %i%a %oz<
-I&ierra a estribor por delanteJ
IGu efecto prodigioso tu%ieron esas palabrasJ &odos los moribundos resucitaron al mismo tiempo, (
sus rostros macilentos irrumpieron sobre la banda a estribor$
=S., es tierra =di3o el capit2n Morris, luego de estudiar la nube +ue se alzaba en el horizonte$
Media hora despus, no cab.a ninguna duda$ I6o +ue encontr2bamos en pleno ocano Atl2ntico era
tierra, luego de haberla buscado en %ano sobre toda la e)tensin de los antiguos continentesJ
"erca de las tres de la tarde, pudimos distinguir en detalle el litoral +ue nos interrump.a el paso, (
sentimos rea%i%arse nuestra esperanza$ 0or+ue en realidad este litoral no se aseme3aba a ning*n otro, ( nadie
de entre nosotros recordaba haber %isto uno seme3ante, de tan absoluto ( perfecto sal%a3ismo$
En la &ierra, tal como la conoc.amos antes de la tragedia, el %erde era un color +ue abundaba$ ,inguno
de nosotros sab.a de una costa tan ale3ada de la mano de :ios, una regin tan 2rida +ue hasta carec.a de
arbustos, o de alg*n grupo de 3uncos, o simplemente capas de li+uen o musgo$ All. no e)ist.a nada de eso$
Slo se %islumbraba un imponente acantilado negruzco, a cu(o pie (ac.a una confusin de ro+uedales, sin
una sola planta o brizna de hierba$ Era la desolacin m2s cabal ( absoluta +ue pudiera imaginarse$
"osteamos el abrupto acantilado durante dos d.as, sin hallar en l la menor hendidura$ Necin por la
tarde del segundo d.a encontramos una bah.a amplia, bien protegida contra todos los %ientos marinos, en
cu(o fondo de3amos caer el ancla$
6uego de llegar a la costa en los botes, nuestra primera in+uietud fue 3untar alimentos en la pla(a$ Esta
se hallaba cubierta por centenares de tortugas ( millones de mariscos$ En los reco%ecos de los arrecifes se
%e.an cantidades fabulosas de cangre3os, boga%antes ( langostas, sin mencionar los peces$ Nesultaba e%idente
+ue un mar poblado tan ricamente, a falta de otros recursos, nos permitir.a subsistir un tiempo ilimitado$
Necobradas nuestras fuerzas, una hendidura del acantilado nos permiti alcanzar la meseta, donde
descubrimos un espacio mu( amplio$ El aspecto de la costa no nos hab.a enga4ado< por todas partes ( en
todas direcciones, no hab.a m2s +ue rocas 2ridas, recubiertas de algas ( de fucos casi todos resecos, sin una
brizna de hierba, sin nada %i%o, tanto sobre en la tierra como en los aires$ 6agos pe+ue4os, m2s bien charcos
resplandec.an a+u. ( all2 ba3o los ra(os del Sol$ "uando +uisimos calmar nuestra sed descubrimos +ue era
agua salada$
0ara ser sinceros, eso no nos sorprendi$ Se confirmaba lo +ue (a hab.amos sospechado desde un
comienzo< a saber, +ue ese continente desconocido hab.a nacido a(er, ( +ue hab.a emergido de las
profundidades del mar en un slo blo+ue$ Eso e)plicaba asimismo la espesa capa de barro esparcida
uniformemente +ue, luego de la e%aporacin, comenzaba a cuartearse en fino pol%o$
Al mediod.a del d.a siguiente, las mediciones marcaban AYZ ODM de latitud ,orte ( OCZ UUM de longitud
'este$ "uando las trasladamos al mapa, %imos +ue se encontraban en medio del mar, m2s o menos a la altura
del "abo Eerde$ 7 sin embargo, ahora, la &ierra hacia el 'este ( el mar hacia el Este, se e)tend.an hasta
donde la %ista pod.a abarcar$
0or ingrato e inhspito +ue fuera el continente en el +ue hab.amos tomado tierra, est2bamos forzados a
contentarnos con el$ 0or tal moti%o, se lle% a cabo sin demora la descarga del Eirginia$ Sin elegir, subimos
la meseta con todo lo +ue hab.a ( de3amos al Eirginia anclado en una bah.a, sin problema$
,i bien comenzamos el desembarco, comenzamos nuestra nue%a %ida$ 0rimeramente, con%en.a$$$
En este punto de su traduccin, el zartog Sofr se %io obligado a interrumpirla$ El manuscrito mostraba
una primera laguna, mu( importante por el n*mero de p2ginas afectadas, laguna acompa4ada de otras %arias
toda%.a m2s considerables$ A pesar de la proteccin del estuche, era e%idente +ue gran cantidad de p2ginas
hab.an sido %.ctimas de la humedad< en consecuencia, sobre%i%.an slo algunos fragmentos de diferente
e)tensin, cu(o conte)to se halaba arruinado para siempre en forma indefectible$ Se suced.an en el orden
+ue sigue<
$$$nos empezamos a aclimatar$
-"uanto hace +ue desembarcamos en este litoral/ ,o esto( seguro$ Se lo pregunt al doctor Moreno
+ue lle%a un calendario de los d.as transcurridos$ Me respondi< !seis meses$$#$ 7 agreg !d.as m2s, d.as
menos#, pues teme haberse e+ui%ocado$
:e %ez en cuando atrapamos alg*n p23aro< la atmsfera no est2 tan desierta como supusimos al
comienzo, una docena de conocidas especies est2n representadas sobre este continente nue%o$ Son a%es +ue
recorren e)clusi%amente la larga distancia< golondrinas, zapateros, albatros ( algunas m2s$
Supongo +ue no deben encontrar su alimento en esta tierra despro%ista de %egetacin pues no cesan de
girar por encima de nuestro campamento, al acecho de nuestras e)iguas comidas$ A %eces recogemos alguna
muerta por el hambre, lo +ue nos permite ahorrar pl%ora ( balas de fusil$
Afortunadamente, e)isten oportunidades de +ue la situacin no empeore$ En la bodega del Eirginia
hallamos una bolsa de trigo, ( sembramos la mitad$ El trigo ser2 una me3ora importante cuando crezca$
Ahora bien< -germinar2/ ;na espesa capa alu%ional cubre el suelo, un lodo arenoso enri+uecido por algas en
descomposicin$ 0or m2s pobre +ue sea su calidad no de3a de ser humus$ "uando llegamos se encontraba
impregnado de sal1 pero a partir de entonces, la superficie ha sido copiosamente la%ada por llu%ias
dilu%ianas, por+ue ahora todas las depresiones est2n llenas de agua dulce$
Sin embargo, la capa alu%ional est2 despro%ista de sal solamente en un espesor mu( delgado< los
arro(os, as. como los r.os, +ue comienzan a formarse, son todos mu( salobres lo cual demuestra +ue la capa
est2 toda%.a mu( saturada en su base$
0ara sembrar el trigo ( conser%ar en reser%a la otra mitad, casi tu%imos +ue pelear< una parte de la
tripulacin del Eirginia deseaba hacer pan inmediatamente$ Estu%imos obligados a$$$
$$$+ue cuid2bamos a bordo del Eirginia$
Ambas pare3as de cone3os se sal%aron en el interior, ( de3amos de %erlos$ :eber2n haber encontrado
con +ue alimentarse$ Seg*n creemos, la producir2n entonces$$$
$$$0or lo menos dos a4os +ue estamos a+u.$ El trigo creci formidablemente$ 0oseemos pan casi a
discrecin, nuestros campos son cada %ez m2s e)tensos$ I0ero +u pelea contra las a%esJ Se multiplican de
e)tra4a manera (, alrededor de todas nuestras plantacionesJ
A pesar de las muertes +ue refer. m2s arriba, no solo no se ha reducido, sino +ue ha aumentado$ Mi
hi3o ( mi pupila han dado a luz tres hi3os, ( cada uno de nosotros tres, otros tantos$ &oda esta poblacin
re%ienta de salud$ 0areciera +ue la raza humana es due4a ahora de un %igor ma(or, de una %italidad m2s
intensa, desde +ue su n*mero se ha %isto disminuido$ 0ero +u moti%os$$$
$$$En este lugar desde hace diez a4os, ( nada sabemos del continente$ 6o conocemos apenas en un
radio de algunos Kilmetros a la redonda del sitio en +ue desembarcamos$ Guien nos ha hecho a%ergonzar de
nuestra indiferencia es el doctor Bathurst< debido a su insistencia e+uipamos el Eirginia lo +ue nos lle%
cerca de seis meses, ( lle%amos a cabo un %ia3e de reconocimiento$
5emos recorrido todo el contorno del continente (, todo parece indicarlo, ser.a 3unto con nuestro
islote, la *ltima parcela slida e)istente sobre la superficie del globo$ &odas sus orillas nos parecieron
similares, mu( 2speras ( mu( sal%a3es$
nterrumpimos la na%egacin para realizar numerosas e)cursiones al interior$ Ante todo esper2bamos
hallar rastros de las Azores ( de la sla de Madeira, ubicadas antes de la hecatombe, en el 'cano Atl2ntico$
,o reconocimos el m2s le%e %estigio$
I0ara nuestro asombro, no hall2bamos lo +ue busc2bamos, pero hallamos lo +ue no busc2bamosJ A la
altura de las Azores, medio enterrados en la la%a, ante nosotros aparecieron pruebas de un traba3o humano,
aun+ue no del traba3o de los moradores de esas islas$ Eran %estigios de columnas ( %asi3as, diferentes de las
+ue conociramos 3am2s$ 6uego de e)aminarlas, el doctor Moreno manifest la idea de +ue tales restos
deb.an pro%enir de la antigua Atl2ntida, ( +ue hab.an asomado a la luz del d.a por el flu3o %olc2nico$
Es probable +ue el doctor Moreno tenga razn$ Efecti%amente, en caso de e)istir, la antigua Atl2ntida
habr.a ocupado m2s o menos el lugar del nue%o continente$ En tal caso, ser.a bastante singular +ue en el
mismo sitio se hubiesen sucedido tres humanidades +ue no proced.an una de la otra$
"omo +uiera +ue fuese, debo admitir +ue el problema no me incumb.a< (a bastante tenemos +ue hacer
con el presente, como para andar ocup2ndonos del pasado$
"uando %ol%imos a nuestro campamento, nos sorprendi el hecho de +ue, comparadas con el resto de
la regin, nuestras inmediaciones parec.an una zona pri%ilegiada$ Esto slo se refiere al color %erde, tan
profuso en la naturaleza de anta4o, ( +ue, mientras en el resto del continente se halla radicalmente
suprimido, a+u. no es del todo desconocido$ Esa obser%acin nunca la hab.amos hecho hasta entonces, pero
resulta algo innegable$ Briznas de hierba +ue no e)ist.an al momento de nuestra legada, brotan alrededor de
nosotros con bastante abundancia$ 0or lo dem2s, pertenecen *nicamente a un pe+ue4o n*mero de especies de
las m2s %ulgares, cu(os granos es e%idente, fueron tra.dos por las a%es hasta a+u.$
:e lo anterior, no deber.a afirmarse +ue no ha( m2s %egetacin +ue esas pocas especies antiguas$ 0or
el contrario, gracias a un traba3o de adaptacin mu( e)tra4o, e)iste una %egetacin en estado mu(
prometedor, si bien rudimentario, sobre todo el continente$
"uando surgi de entre las olas, las plantas marinas +ue lo cubr.an perecieron en su ma(or.a con la luz
del Sol$ Sin embargo, algunas persistieron en los lagos ( en los charcos +ue poco a poco ha ido resecando el
calor$ 0ero en este tiempo comenzaban a nacer r.os ( arro(os, mucho m2s propicios para la %ida de los fucos
( las algas, por tener agua salada$ "uando la superficie, ( m2s tarde la profundidad del suelo, se +ued sin sal
( cuando el agua se torn dulce, una enorme ma(or.a de estas plantas +uedaron destruidas$ ,o obstante, una
cantidad pe+ue4a pudo adaptarse a las nue%as condiciones de %ida, ( prosper en el agua dulce al igual +ue
lo hab.a hecho en el agua salada$ 0ero el fenmeno no se interrumpi all.< algunas de esas plantas =luego de
adaptarse al agua dulce= se adaptaron al aire libre, dotadas de una ma(or facultad de acomodacin, (
aparecieron primeramente sobre las riberas ( despus a%anzaron poco a poco hacia el interior$
8uimos testigos de dicha transformacin, pudimos comprobar cuantas formas mutaban al mismo
tiempo +ue el funcionamiento fisiolgico$ Algunos tallos (a se alzaban hacia el cielo$ Se puede pre%er +ue
alg*n d.a una flora entera ser2 creada en detalle, ( +ue estallar2 una lucha encarnizada entre las especies
nue%as ( las +ue proceden del antiguo orden de cosas$
6o +ue sucede con la flora sucede tambin con la fauna$ En los alrededores de las corrientes de agua se
%en antiguos animales marinos ma(ormente moluscos ( crust2ceos, en el proceso de de%enir terrestres$ El
aire es surcado por peces %oladores +ue tienen m2s de a%es +ue de peces, cu(as alas han crecido
enormemente ( cu(a cola cur%a les posibilitaF
El *ltimo fragmento estaba intacto ( conten.a el final del manuscrito<
Ftodos %ie3os$ El capit2n Morris muri$ El doctor Bathurst tiene sesenta ( cinco a4os1 el doctor
Moreno sesenta1 (o, sesenta ( ocho$ 0ronto de3aremos de e)istir todos nosotros$ ,o obstante, antes
lle%aremos a cabo la tarea estipulada (, mientras nos sea posible, iremos en au)ilio de las futuras
generaciones, en la lucha +ue les aguarda$
-0ero llegar2n a %er la luz estas generaciones del por%enir/
Qurar.a +ue s., teniendo en cuenta la multiplicacin de mis seme3antes< los ni4os pululan (, adem2s, al
amparo de este clima saludable, en esta tierra donde los animales feroces son desconocidos, la longe%idad es
un hecho$ 6a importancia de nuestra colonia se ha triplicado$
"ontrariamente, 3urar.a +ue no, si pienso en la abismal decadencia intelectual de mis compa4eros de
infortunio$
En %erdad, nuestro pe+ue4o grupo de n2ufragos podr.a haber sacado pro%echo del saber humano<
contaba con un hombre particularmente enrgico =el capit2n Morris=, dos hombres m2s instruidos +ue lo
com*n =mi hi3o ( (o=, ( dos sabios autnticos< los doctores Bathurst ( Moreno$ "on seme3ante e+uipo se
podr.a haber hecho algoF ,ada se hizo$ 6a preser%acin de nuestra %ida material, ha sido desde el comienzo
=( a*n lo es=, nuestra preocupacin$ "omo al principio, empleamos nuestro tiempo en buscar alimentos (,
por la noche, caemos e)tenuados en un profundo sue4o$
:esgraciadamente, est2 claro +ue la humanidad =de la +ue somos sus *nicos representantes=, %a en
camino de una %eloz regresin ( tiende a apro)imarse a lo animal$
Entre los marineros del Eirginia =gente (a inculta en otros tiempos= los rasgos de animalidad
sobresalieron primero1 mi hi3o ( (o (a no recordamos lo +ue sab.amos1 los doctores Bathurst ( Moreno
tambin han de3ado de e3ercitar su cerebro$ 0odr.a decir +ue nuestra %ida cerebral ha sido suprimida$
INesulta afortunado +ue ha(amos hecho, hace tantos a4os, la circunna%egacin de este continenteJ
5o( carecer.amos del %alor necesarioF 7, adem2s, +uien comand la tra%es.a, el capit2n Morris, ha muerto,
lo mismo +ue ha muerto de abandono el Eirginia, +ue nos lle%$
Al comienzo de nuestra %ida a+u., algunos de nosotros emprendimos la construccin de %i%iendas$
"onstrucciones +ue 3am2s terminamos, ho( con%ertidas en ruinas$ :ormimos sobre la tierra, en todas las
estaciones del a4o$
5ace (a mucho tiempo +ue nos +uedamos sin %estimentas con +ue cubrirnos$ :urante algunos a4os,
nos la arreglamos para reemplazarlas por algas te3idas de una manera bastante ingeniosa al principio, luego
m2s tosca$ 0ronto nos hartamos de este esfuerzo +ue las bondades del clima %uel%e innecesario< %i%imos
desnudos, como los +ue anta4o llam2bamos sal%a3es$
Sin embargo, a*n persisten algunos signos de nuestras antiguas costumbres, ideas ( sentimientos$ Mi
hi3o, Qean, hombre (a maduro ( abuelo, no ha perdido del todo el sentimiento afecti%o, ( Modesto Simonat
=mi e) chofer= conser%a cierta reminiscencia de +ue (o alguna %ez fui su patrn$
0ero con ellos, con nosotros, esas %agas huellas de los hombres +ue fuimos =por+ue, a decir %erdad,
(a no somos hombres=, terminar2n por des%anecerse para siempre$ 6a gente del futuro +ue nazca a+u. no
conocer2 3am2s otra e)istencia$ 6a humanidad +ue ser2 irreductiblemente como estos adultos =los tengo
ante mis o3os, mientras escribo= +ue no saben leer, escribir ni contar1 ( apenas saben hablar1 a estos ni4os
de afilados dientes, +ue slo parecen ser un %ientre insaciable$ :espus de ellos %endr2n despus otros
adultos ( otros ni4os, cada %ez m2s cercanos al animal, cada %ez m2s ale3ados de nuestros abuelos pensantes$
0arece +ue los estu%iera %iendo a esos hombres futuros, apartados del lengua3e articulado, e)tinguida
su inteligencia, cubierto el cuerpo de gruesos pelos, deambulando por este triste desierto$
I0ues bienJ Gueremos e%itar +ue as. sea$ 5aremos los logros de la humanidad a la +ue pertenecimos,
no se pierda en el ol%ido$ El doctor Bathurst, el doctor Moreno ( (o, despabilaremos nuestros cerebros
entumecidos, lo forzaremos a recordar lo +ue alguna %ez supo$ Nepartiendo el traba3o sobre este papel ( con
esta tinta pro%eniente del Eirginia, enumeraremos todos nuestros conocimientos, en las diferentes categor.as
de la ciencia, con la finalidad de +ue los hombres, en caso de perdurar, ( luego de un tiempo de sal%a3ismo
m2s o menos e)tenso, cuando sienta renacer dentro de ellos su sed de luz, encuentren este resumen del
traba3o +ue han hecho sus antecesores$ I0odr2n bendecir as. la memoria de los +ue se esmeraron, por si
acaso, para abre%iar el doloroso camino de hermanos +ue nunca se %er2nJ
Al borde de la muerte
5ace +uince a4os +ue las l.neas precedentes fueron escritas$ El doctor Bathurst ( el doctor Moreno
han muerto$ :e los +ue desembarcamos a+u., (o so( pr2cticamente el *nico +ue +ueda, ( uno de los m2s
%ie3os$ 0ero pronto la muerte %a a alcanzarme a m. tambin$ 6a siento trepar desde mis fr.os pies hasta mi
corazn +ue se detiene$
,uestro traba3o ha llegado a su fin$ >uard los manuscritos con nuestro resumen de la ciencia humana,
en una de las ca3as del Eirginia, ( la enterr mu( hondo en el sue4o$ "on ella, enterrar %arias p2ginas
enrolladas en un estuche de aluminio$
-Alguna %ez ser2 encontrado el depsito confinado a la tierra/ -6o buscar2 alguien al menos/
I:epende del destinoJ I:e :iosFJ
Mientras el zartog iba traduciendo el curioso documento, una especia de horror oprim.a su alma$
IEa(aJ -Significaba +ue la raza de los Andart9-ten-Schu descend.an de a+uellos hombres +ue, luego
de haber recorrido durante largos meses los ocanos desiertos, hab.an encallado finalmente en ese sitio de la
costa donde ahora se ergu.a Basidra/
I:e modo +ue esas criaturas miserables hab.an pertenecido a una humanidad esplendorosa, al lado de
la cual la humanidad actual apenas si lograba balbucearJ 7 sin embargo, -+u hab.a sido necesario para +ue
la ciencia ( hasta el recuerdo de esos pueblos gloriosos +uedasen abolidos para siempre/ Menos +ue nada<
+ue un imperceptible estremecimiento atra%esara la corteza del globo$
IGu percance irreparable +ue los manuscritos se4alados por el documento ha(an sido destruidos 3unto
con la ca3a de hierro +ue los conten.aJ 0ero, por gra%e +ue fuera tal percance, era imposible guardar alguna
esperanza, pues los obreros, para ca%ar los cimientos, hab.an remo%ido el suelo en todas las direcciones$
Nesultaba e%idente +ue el hierro se hab.a corrompido con el tiempo, mientras +ue el estuche de aluminio
aguantaba %ictorioso$
0or otra parte, no hac.an falta m2s elementos para +ue el optimismo de Sofr se %iera ine%itablemente
con%ulsionado$ Si el manuscrito omit.a todo detalle tcnico, pre%alec.a en indicaciones generales ( probaba
de manera contundente +ue la humanidad hab.a a%anzado tiempo atr2s sobre el camino de la %erdad m2s de
lo +ue lo hizo despus$
En a+uel relato constaba todo1 las nociones +ue Sofr mane3aba, ( otras +ue 3am2s se hubiera atre%ido a
imaginar$ I5asta la e)plicacin del nombre de 5edom, a ra.z sobre el cual se hab.an entablado tantas in*tiles
discusionesJ 5edom era una %ariacin de Edem, +ue lo era a su %ez de Ad2n, nombre +ue a su %ez ser.a
%ariacin de alguna palabra m2s remota$
5edom, Edem, Ad2n, es el s.mbolo eterno del primer hombre, ( tambin es una e)plicacin de su
llegada sobre la &ierra$ 0or cierto, Sofr hab.a negado e+ui%ocadamente a este ancestro, cu(a realidad se
hallaba confirmada sin ninguna duda por el documento, ( es el com*n de la poblacin +ue ten.a razn al
otorgarse tales antepasados$ 0ero, tanto en ese sentido, como en todos los dem2s, los Andart9-ten-Schu no
hab.an in%entado nada$ Se hab.an conformado con decir una %ez m2s lo +ue (a hab.a sido dicho antes +ue
ellos$
7 cabe suponer, despus de todo, +ue los contempor2neos de +uien escribiera el relato no ha(an
in%entado demasiado$ Es probable +ue slo ha(an recorrido nue%amente, ellos tambin, el camino realizado
por otras humanidades surgidas antes +ue ellos
-Acaso el manuscrito no hac.a referencia a un pueblo de los atlantes/ 7 de estos atlantes, eran sin
duda, los restos casi impalpables +ue se hab.an descubierto gracias a las e)ca%aciones de Sofr sobre el limo
marino$ -Gu grado de %erdad hab.a alcanzado esa antigua nacin al momento de ser barrida de la faz de la
&ierra por la in%asin del ocano/
"omo fuere, despus de la cat2strofe nada hab.a +uedado de su obra, ( el hombre se %io obligado a
retomar su ascensin, hacia la luz, desde el pie de la monta4a$
&al %ez lo mismo sucediera con los Andart9-ten-Schu$ &al %ez lo mismo suceder.a despus de ellos,
hasta el d.aF
-0ero llegar.a alguna %ez el d.a en +ue el deseo insaciable del hombre +uedara plenamente satisfecho/
-6legar.a alguna %ez el d.a en +ue, habiendo trepado la cuesta, pudiese descansar al fin en la cumbre
con+uistada/
As. se debat.a el zartog Sofr, inclinado sobre el %enerable manuscrito$
Mediante ese testimonio de ultratumba, imaginaba el terrible drama +ue se desarrollaba perpetuamente
en el uni%erso, ( su corazn rebosaba de piedad$
Sangrando por los incontable males +ue hab.a padecido todo lo +ue %i%i antes +ue l, dobl2ndose
deba3o el peso de esos %anos esfuerzos acumulados en la infinitud de los tiempos, el zartof Sofr-Ai-Sr
ad+uir.a, lenta ( dolorosamente, la .ntima certeza del eterno recomienzo de las cosas$
FIN
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