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Pressupostos, salvo engano, de "Dialtica da Malandragem"

Roberto Schwarz
Em literatura, o bsico da crtica marxista est na dialtica de forma literria
e processo social. Trata-se de uma palavra de ordem fcil de lanar, e de um
programa difcil de cumprir. Por exemplo, antes de 1964 a difuso desta palavra
de ordem era grande, sem que o resultado crtico estivesse altura. Abstrao
feita do vocabulrio, que na eferverscncia da poca se tornava mais e mais
social, a interpretao de nossa tradio literria permanecia intocada. S em
1970 - quando a represso e a moda intelectual j haviam reduzido de muito o
nmero dos simpatizantes daquela orientao - que seria publicado no Brasil o
primeiro estudo literrio propriamente dialtico. Sem alarde de mtodo ou de
terminologia, passando ao largo do estruturalismo, e guardando tambm a
distncia em relao conceituao do marxismo (o qual entretanto era a sua
inspirao essencial), saa a "Dialtica da Malandragem": uma explicao
surpreendente e bem argumentada da importncia das Memrias de um Sargento de
Milcias (1).
Refletindo sobre a forma das Memrias, Antonio Candido estabelecia, atrs dos
altos e baixos do acabamento, uma organizao de entrecho complexa e de muito
alcance. Esta por sua vez evocava um aspecto geral da sociedade brasileira, de
que seria a transposio artstica e de cuja posio-chave no real pouco
levada em conta pelos estudiosos, sobretudo de esquerda - a coerncia alcanada
pelo romance seria o indcio. E enfim, a conjuno da anlise formal e da
localizao sociolgica enquanto complementares abria uma perspectiva diferente
sobre a nossa cultura e literatura, que permitia identificar, batizar e colocar
em anlise uma linha de fora indita at ento para a teoria, a linha da
"malandragem. Esta vem da Colnia, inclui o Pedro Malazarte do folclore,
Gregrio de Matos , um gnero de humorismo popular, a imprensa cmica e satrica
da Regncia, um veio na literatura culta de nosso sculo XIX, e culmina no
sculo XX, com Macunama e Serafim Ponte-Grande, em que estilizada e elevada a
smbolo.
Em suma, a fora de interveno do programa dialtico est a, desde que ele
seja posto em prtica de fato, e no fique em frmulas rituais. No estudo de
Antonio Candido o ato crtico (a justificativa racional de um juzo literrio)
rene: uma anlise de composio, que renova a leitura do romance e o valoriza
extraordinariamente; uma sntese original de conhecimentos dispersos a respeito
do Brasil, obtida luz heurstica da unidade do livro; a descoberta, isto , a
identificao de uma grande linha que no figurava na historiografia literria
do pas, cujo mapa este ensaio modifica; e a sondagem da cena contempornea, a
partir do modo de ser social delineado nas Memrias.
Antes de prosseguir, note-se ainda que a evoluo que esboamos no isolada.
Tambm noutras reas estes anos d auge da direita viram firmar-se esquerda uma
dialtica desdogmatizada e produtiva (marxista, semi-marxista e no-marxista),
de uma qualidade e propriedade que esta orientao no havia conhecido antes no
Brasil, salvo na obra notvel de Caio Prado Jr.
Resumido, para apoio de nosso comentrio, o argumento de "Dialtica da
Malandragem" seria o seguinte. A crtica tem apreciado as Memrias em duas
linhas, seja como um herdeiro do romance picaresco, seja como um precursor -
dvido fidelidade documentria - do romance realista. Quanto primeira
hiptese, uma comparao cuidadosa mostra mais diferenas que semelhanas, o que
descarta a filiao picaresca enquanto elemento crtico decisivo. Algo de
anlogo se d em relao ao romance documentrio. Sem negar que o livro tenha
esta dimenso, o A. assinala que os momentos em que ela domina so fracos, e que
o romance forte s quando a subordina a um outro movimento, o da ao, que
resta definir.
Na contraproposta de Antonio candido, o heri Leonardo filho ser visto no como
pcaro (isto , como exemplo de uma figura e de uma forma consagradas pela
tradio literria europia, filiao que resolveria o problema crtico), mas
como malandro (uma figura historicamente original, que sintetiza (a) uma
dimenso folclrica e pr-moderna - o trickster; (b) um clima cmico datado - a
produo satrica do perodo regencial; e (c) uma intuio profunda do movimento
da sociedade brasileira). Como indica esta enumerao, o aspecto propriamente
documentrio no pode ser, no caso, a medida crtica decisiva, pois um aspecto
entre outros, e no o principal. Acresce que, girando em volta do malandro, o
romance no trata de escravos nem de camadas dirigentes, que no entanto eram as
classes bsicas da sociedade do tempo - uma lacuna que de um ponto de vista
documentrio estrito seria imperdovel. Em suma, a fidelidade realista das
Memrias, se que existe, no da ordem do documento. A sua modalidade
outra, que o A. chama de romance representativo, e que tratar de explicar.
Prende-se intuio e figurao de uma dinmica histrica profunda.
Onde se manifesta esta intuio? Na forma literria - sobretudo no balano do
entrecho. Acompanhando a circulao das personagens, o A. nota que elas vo e
vm entre as esferas sociais da ordem e da desordem, e que estas idas e vindas
so consideradas comimparcialidade pelo romancista, isto , sem aderir s
valoraes positiva e negativa que o campo da ordem costuma estipular para si
mesmo e para o seu oposto. A mesma alternncia preside construo da frase,
em que h sempre lugar para os dois lados das questes. Trata-se, em plano
literrio, da suspenso do juzo moral e da tica de classe que este vecula. Em
momentos crticos, finalmente, esta dialtica de ordem e desordem encontra a sua
equivalncia simblica nalgumas imagens: no chefe-de-polcia Major Vidigal, que
enverga uma casaca mas esquece de tirar os tamancos, que tambm usa, ou no
mestre de cerimnicas, que apanhado de solidu e ceroulas no quarto de sua
amiga cigana.
Usando as expresses do A., esta forma tanto o esqueleto de sustentao do
romance, quanto a reduo estrutural de um dado social externo literatura e
pertencentes histria. Trata-se, noutras palavras, da formalizao esttica
de um ritmo geral da sociedade brasileira da primeira metade do sculo XIX.
Paradoxalmente, a apreenso deste ritmo est ligada s limitaes do romance
enquanto documento. Com efeito, ao suprimir o escravo, o romancista suprimia
quase totalmente o trabalhador; e suprimindo as classes dirigentes, suprimia os
controles do mando. Ficava-lhe um setor intermdio e anmico da sociedade,
cujas caractersticas entretanto sero decisivas para a ideologia dela. Um
setor em que a ordem s dificilmente se impunha e mantinha, "cercada de todos os
lados por uma desordem vivaz, que antepunha vinte mancebias a cada casamento e
mil unies fortuitas a cada mancebia. Sociedade em que uns poucos livres
trabalhavam e os outros flauteavam ao Deus dar, colhendo as sobras do
parasitismo, dos expedientes, das munificncias, da sorte ou do roubo mido.
(...) Ficou o ar de jogo dessa organizao bruxuleante fissurada pela anomia,
que se traduz na dana das personagens entre lcito e ilcito, sem que possamos
afinal dizer o que um e o que outro, porque todos acabavam circulando de um
para outro com uma naturalidade que lembra o modo de formao das famlias, dos
prestgios, das fortunas, das reputaes, no Brasil urbano da primeira metade do
sculo 19" (2). esta a realidade histrica de que a dialtica de ordem e
desordem o correlativo formal.
Em que consiste este correlativo formal, e qual o seu estatuto? A resposta a
esta questo contm o principal da posio metodolgica do A. Em suas palavras,
a dialtica de ordem e desordem um princpio de generalizao que organiza em
profundidade tanto os dados da realidade quanto os da fico (sejam ou no
documentrios), dando-lhes inteligibilidade. Trata-se de uma generalidade que
participa igualmente da realidade e da fico: est nas duas, que encontram
nela a sua dimenso comum. Assim, o dado ficcional no vem diretamente do dado
real, nem deste que o sentimento da realidade na fico depende, embora o
pressuponha. Depende de princpios mediadores, geralmente ocultos, que
estruturam a obra e graas aos quais se tornam coerentes as duas sries, a real
e a fictcia.
Entretanto, nas Memrias a intuio do movimento histrico no tudo. Ela
alterna com uma estilizao de outra ordem, que visa os arqutipos folclricos
da esperteza popular. A tenso entre as duas linhas a caracterstica do livro
e constitui propriamente a dialtica da malandragem: a suspenso de conflitos
histricos precisos atravs de uma sabedoria genrica da sobrevivncia, que no
os interioriza e no conhece convices nem remorsos.
Esta constelao gera a imagem entre fabulosa e real do mundo sem culpa. As
observaes do A. a respeito so numerosas e sugestivas. Para argumentar,
ficaremos com apenas trs: - as Memrias so nicas no panorama de nossa fico
oitocentista, por no expressarem uma viso de classe dominante; - ligam-se a
uma atitude muito brasileira, de "tolerncia corrosiva", que vem da Colnia ao
sc. XX, qual se prende uma linha mestra de nosas cultura; - a disposio de
acomodar, que central para a dialtica da malandragem, pode parecer uma
inferioridade diante dos valores puritanos de que se nutre a sociedade
capitalista, mas facilitar a nossa insero num eventual mundo mais aberto
(este passo ilustrado com uma referncia Letra Escarlate de Hawthorne e ao
drama das feiticeiras de Salem, em que aparecem aspectos negativos da
preeminncia da lei na sociedade norte-americana).
Digamos ento que o ponto de partida do A. so as teses estabelecidas pela
crtica brasileira a respeito das Memrias, teses de que discorda e que procura
refutar. Contudo, h tambm outras referncias, no mencionadas. A saber, o
sociologismo ou marxismo vulgar, e o estruturalismo. em oposio a estes que
ressaltam a atualidade e a originalidade metodolgicas do ensaio, que desenvolve
uma noo prpria do que seja forma e de sua relao com o processo social.
Antes de chegar l, vejamos alguns passos. Quando critica a filiao das
Memrias ao gnero picaresco, e sugere que elas so uma forma sui generis,
plasmada a partir da sociabilidade popular e do jornalismo satrico da Regncia,
o A. reitera o procedimento da crtica nacionalista desde os seus primrdios: a
literatura brasileira no a repetio de formas criadas na Europa, ela
original. Entretanto h uma diferena de pontos de vista, pois a questo
tratada como sendo no de amor-prprio nacional, como era para o patriotismo
romntico, mas de fato. A tese da filiao picaresca examinada
cuidadosamente, e o problema crtico estaria resolvido - na expresso do A. -
caso ela convencesse. Nada obsta, em princpio, a que se cultive no Brasil uma
forma que no seja particular ao pas. Em jargo de hoje, a alternativa da
dinmica endgena ou exgena, que preocupa a historiografia nacional em todos os
ramos, recebe a nica resposta dialtica; depende...
Assim, o acento no carter nacional da originalidade literria, que de
diferentes modos foi bandeira ideolgica e esttica de romnticos, modernistas e
outros, est de sentido mudado. Corresponde a uma constatao, ligada, alis,
no caso, a aspectos da realidade relativamente originais eles tambm, mas de que
no h por que se orgulhar, tais como a anomia social que acompanha a
escravatura. Depois de ser um valor patritico inquestionado, que pede
reconhecimento e identificao, a singularidade nacional agora um fato da
vida, e pede esprito crtico.
No mesmo contexto, vejam-se os argumentos que o A. ope tese do romance
documentrio. Esta foi consagrada pela crtica de inspirao naturalista, e tem
seu fundamento nas descries de costumes, que de fato so numerosas. Ocorre que
estas descries no do conta da qualidade artstica do romance, pois na medida
em que ele avana e melhora, elas so trazidas influncia do enredo, e passam
de pea informativa - cuja referncia externa - a elemento de composio -
cuja referncia interna. Ainda aqui se trata, para o A., de uma questo de
fato, e no de princpio. Se as Memrias so lidas como um todo em movimento, e
no como uma sucesso de crnicas verdicas, isto , se so lidas esteticamente,
porque tm essa dimenso, que no exclui a outra, embora a subordine.
Entretanto, no se trata de opor esttico a social. Pelo contrrio, pois a
forma considerada como sntese profunda do movimento histrico, em oposio
relativa superficialidade da reproduo documentria. Neste sentido, note-se
que a nfase no valor mimtico da composio, em detrimento do valor de retrato
das partes, chama uma considerao mais complexa tambm do real, que no pode
estar visado em seus eventos brutos. Uma composio s imitao se for de
algo organizado...o que alis indica, seja dito de passagem, que a leitura
esttica tem mais afinidade com a interpretao social do que as leituras ditas
sociais. Leitura esttica e globalizao histrica so parentes. As duas
suspendem o dado num todo complexo, sem suprimi-lo.
Assim, a originalidade nacional implicada na forma das Memrias e explorada em
"Dialtica da Malandragem" da ordem da estrutura. Trata-se da imitao de uma
estrutura histrica por uma estrutura literria. Quanto aos pressupostos desta
posio, note-se que o pas a que alude a forma de um romance no o mesmo a
que alude uma passagem de inteno documentria. Neste sentido, interessante
lembrar que as Memrias so um livro de nosso Romantismo, e que a sua abundante
cor local participava do esforo patritico de consolidar uma identidade e uma
literatura nacionais, para o qual alis a inteno documentria tambm
contribui. Como o indianismo noutro registro, os detalhes pitorescos oferecem
ao leitor a identificao brasileira fcil e simptica, a qual nesta perspectiva
um fim em si mesmo. A funo mais ideolgica do que artstica, e
responsvel por uma nota de conivncia provinciana, presente em todos os
romances desta fase. So livros escritos com a conscincia do aplauso unnime
merecido pelo compatriota esforado, que soube dar perfume literrio nossa
vida (3). Em consequncia, deixar em segundo plano a cor local deixar para
trs o Brasil-afirmao-de-identidade do nacionalismo romntico (e talvez da
crtica naturalista). E insistir na construo literria trazer frente o
Brasil-processo-social, sem unanimidade possvel, da conscincia moderna. A
escolha fora a mo a uma parte do livro, no qual, como indica o A., esto lado
a lado a ordem da crnica de costumes e a ordem do romance, com progressiva
vantagem para a segunda. Bem entendido, esta unilateralidade um feito
crtico, pois v mais onde parecia haver menos e confere obra um alcance que
ela talvez nem pretendesse, mas que - uma vez lido o ensaio - de fato seu. A
despeito do ar de simplicidade, as Memrias sero tratadas como um romance,
realista a srio, em que est em jogo o sentido da vida contempornea. Noutras
palavras, trata-se da passagem da crtica de edificao nacional crtica
esttica; da crtica de funo puramente local crtica de sondagem do mundo
contemporneo; da crtica em que o nacional historiado crtica em que ele
historicizado. Contrariamente ao que sustentam os nacionalistas, a reflexo
dialtica depende da anlise formal, cujo referente no o pas-projeto, mas o
pas verdadeiro (o das classes sociais).
Como se ligam o nosso processo social e a forma literria das Memrias? Aqui o
ensasta deixa a companhia da crtica brasileira e concorre com as orientaes
contemporneas na matria. Porm, para chegar a esta pergunta simples, teve de
se haver com interpretaes em que (a) o problema no existia, pois a forma
tomada tradio europia, e (b) a realidade nacional est nos costumes, nas
cenas, nos lugares descritos, isto , no plano contingente e indisputvel do
assunto, que nacional porque nacional. Por uma favorvel semicoincidncia,
so verses das duas linhas formativas da literatura brasileira, o universalismo
e o particularismo. A sntese, para a qual a originalidade nacional (a) existe,
e (b) existe como processo e parte da cena contempornea, e no como ponto de
honra nacional, compndio provinciano de aspectos pitorescos ou tautologia, -
esta sntese tentada em "Dialtica da Malandragem" (4).
Que a forma das Memrias seja original e profundamente representativa do Brasil
uma tese nada bvia. A sua explicao compreende vrios passos, entre os
quais trs principais. No primeiro, a personagem central caracterizada como
malandro. Esta figura enfeixa uma dimenso folclrica (o espertalho da lenda),
uma dimenso de poca (o estilo satrico da Regncia), e um movimento em que
est transposto um dinamismo histrico de alcance - como se ver - nacional (as
idas e vindas entre os hemisfrios da ordem e da desordem sociais). No segundo
passo, um levantamento minucioso das evolues das personagens mostra que esta
alternncia de ordem e desordem a prpria forma do romance, a lei de sua
intriga. E, terceiro passo, esta f'rmula a dialtica de ordem e desordem -
resume a regra de vida de um setor capital da sociedade brasileira: o dos homens
livres que, no sendo escravos nem senhores, viviam num espao social
intermedirio e anmico, em que no era possvel prescindir da ordem nem viver
dentro dela.
Em que consiste este procedimento? No primeiro passo, em que o livro
caracterizado atravs da figura do malandro, as relaes entre fico e
realidade so de senso comum. Trata-se de uma personagem que existe nos dois
planos, e as caractersticas extraliterrias que a definem, definem tambm o
espao literrio armado em torno dela. As suas coordenadas so suficientes, por
exemplo, para distinguir entre as Memrias e o mundo do romance picaresco. A
situao se complica quando, diversamente do caso de uma personagem tpica, o
termo comum realidade e fico no reconhecvel primeira vista. Ou
pior, quando a prpria capacidade de reconhecer semelhanas suficiente, pois
os termos afins no esto configurados - seja na vida prtica seja no estoque
terico disponvel - na forma necessria sua articulao.
Este o caso dos passos dois e trs, que so correlativos. Aqui, foi preciso
descobrir (i.e. pressentir e depois explicar) entre os inmeros aspectos
formais do romance aquele que, sendo a transposio de um aspecto significativo
do processo histrico, tinge de atualidade histrica os demais. Observe que a
busca da forma neste caso no se guia pelo repertrio da esttica normativa,
cujas formas a obra deveria repetir e a crtica aferir. Pelo contrrio, a forma
literria nesta acepo emancipada pode ser todo e qualquer nexo que subordine
outros no texto, includas aqui as formas fixas. Ora, uma vez afastado o
balizamento da tradio, entra em vigor a dinmica histrica das significaes,
sem mais, e o verdadeiro designado da forma passa ser uma atualidade histrica.
Assim, embora rigorosamente em seu plano prprio, a busca da forma se faz luz
dos conhecimentos extraliterrios do A. e de sua reflexo a respeito, a qual tem
parte na definio do resultado. Inversamente, tambm estes conhecimentos so
reconsiderados e refundidos luz do problema posto pela unidade formal do
romance, a qual representa uma possibilidade de totalizao descoberta pelo
romancista e que, pela prpria natureza do que procurado no trabalho literrio
moderno, foge ao senso comum. No caso das Memrias, por exemplo, foi preciso
localizar o setor da totalidade social cujo movimento a forma do livro
sintetiza. Ocorre que este setor no havia sido unificado em teoria ou na
conscincia corrente como tendo uma problemtica prpria, de modo que
assistimos, em "Dialtica da Malandragem", cristalizao conceitual e
promoo histrica de seu ponto de vista: assistimos passagem de conhecimentos
variados a respeito da vida dos homens livres e pobres no Brasil e um conceito
que os unifica sob um certo aspecto formalizado na intriga das Memrias e
nomeado pelo crtico a "dialtica de ordem e desordem" (5). Fique assinalada,
entre parnteses, a importncia da denominao neste procedimento: o nome -
supondo-se encontrado o "princpio mediador" - que tornar mais ou menos
convincente a continuidade entre a forma literria e a forma social, e ele
tambm que decide dos trilhos em que correr a especulao ulterior a respeito.
Adiante voltaremos "dialtica de ordem e desordem" sob este aspecto.
Noutras palavras, trata-se de ler o romance sobre fundo real e de estudar a
realidade sobre fundo de romance, no plano das formas mais que dos contedos, e
isto criativamente. Quer dizer, no atravs das formas de preceito, que so
justamente o que a emancipao da forma - e sua imantao pela histria
contempornea - puseram de lado, mas atravs da sondagem mais ousada possvel da
experincia esttica e dos conhecimentos havidos: ler uma na outra, a
literatura e a realidade, at encontrar o termo de mediao. Entretanto, j
vimos que "encontrar" no a palavra certa, pois no dispomos de mesmo modo de
um romance e da realidade, nem a maneira de estud-los igual. No plano da
literatura, pela natureza das coisas, a forma ainda a mais secreta, inconsciente
ou intelectualizada, tem de ser reitervel ("encontrvel") para a imaginao,
sem o que deixa de existir. Ao passo que no plano da realiade, o qual para quem
escreve se compe de vida prtica, conhecimentos e bibliografia, ela pode no
existir de modo literariamente disponvel, embora esteja intuda. Nestes casos,
o crtico tem de construir o processo social em teoria, tendo em mente engendrar
a generalidade capaz de unificar o universo romanesco estudado, generalidade
que antes dele o romancista havia percebido e transformado em princpio de
construo artstica. Este trabalho, se responde finura de seu objeto, produz
um conhecimento novo. Trata-se, noutras palavras, de chegar a uma estrutura de
estruturas, ou melhor, a uma estrutura composta de duas outras: a forma da obra,
articulada ao processo social, que tem de estar construdo de modo a viabilizar
e tornar inteligvel a coerncia e a fora organizadora da primeira, a qual o
ponto de partida da reflexo.
Quanto ao mtodo, note-se que no vaivm entre fico e realidade a prioridade da
forma literria absoluta. ela quem pe o problema, que os conhecimentos de
toda ordem e os estudos do crtico ajudam a formular e responder. E quanto mais
fina e complexa a apreenso formal, mais interessante a sua formulao e
explicao, se forem logradas. Neste modo de ver, que valoriza enfaticamente a
dimenso cognitiva da fico (embora sem exclusividade), um bom romance de
fato um acontecimento para a teoria. Alis, para um esprito sem preveno no
h nisso nada de excepcional, pois parece evidente a vantagem de se deixar
iluminar por um bom livro e pelas qualidades de um bom autor. Entretanto, essa
atitude quase de bom senso (no fora que o bom senso conteudista) raramente
posta em prtica. H razes de peso para isto, de que falaremos adiante, pois
so indispensveis para dar o devido valor s excees. De fato, contam-se nos
dedos os trabalhos em que a observao formal, que nesta perspectiva se pode
chamar tambm a experincia esttica ou a confiana no valor de conhecimento da
arte, foi o guia efetivo na descoberta de aspectos novos da realidade. So os
raros trabalhos luminare. Por este lado, "Dialtica da Malandragem" no tem
precedentes no Brasil, e est na melhor companhia mundo a fora.
Assim, a juno de romance e sociedade se faz atravs da forma. Esta
entendida como um princpio mediador que organiza em profundidade os dados da
fico e os da realidade, sendo parte dos dois planos. Sem descartar o aspecto
inventivo, que existe, h aqui uma presena da realidade em sentido forte,
muito mais estrita do que as teorias literrias costumam sugerir. Noutras
palavras, antes de intuda e objetivada pelo romancista, a forma que o crtico
estuda foi produzida pelo processo social, mesmo que ningum saiba dela.
Trata-se de uma teoria enftica do realismo literrio e da realidade social
enquanto formada. Nesta concepo, a forma dominante do romance comporta, entre
outros elementos, a incorporao de uma forma da vida real, que ser acionada no
campo da imaginao. Por outro lado, no se trata de um realismo espelhista,
pois uma forma no toda a realidade, alm de que ela pode se combinar com
elementos historicamente incaractersticos (o aspecto folclrico das Memrias,
que leva o romance para o lado do fabuloso).
Como o A. discreto em suas afirmaes tericas, no convm puxar demais pelas
implicaes. Fiquemos com a mais evidente. A seu ver, a noo de forma no
exclusividade da esfera literria, tambm o real visto sob o signo dela, e
penso no forar a nota dizendo que neste caso ela est na acepo marxista: a
forma social objetiva, isto , posta pelo processo de reproduo social e
independente das conscincias individuais. Por exemplo, a reproduo da ordem
escravista produz, na esfera dos homens livres, que no so proprietrios e tm
de viver no parasitismo, a mencionada dialtica de ordem e desordem. Vale a
pena insistir neste ponto para assinalar o fundamento prtico-histrico da
articulao das esferas esttica e social, donde a diferena com o
estruturalismo, que tambm busca formas em esferas diversas. Dentro do marxismo,
enfim, tambm preciso distinguir: apesar da nenhuma semelhana vocabular,
estamos na rea de tradio alem e influncia lukcsiana, cujas construes
estticas dependem, justamente, da objetividade e historicidade das formas
sociais, isto em contraste com a linha dos althusserianos, para os quais, como
para os positivistas, a forma uma construo cientfica sem realidade prpria.
Isso posto, as afinidades e diferenas que sugerimos tm de ser tomadas com
reserva, pois a reticncia do A. diante das terminologias ideolgica ou
cientificamente marcadas intencional. Ser sobretudo uma resposta ao
fetichismo que reina nestes domnios? Ser expresso de diferenas de fundo?
Formalizao esttica de circunstncias sociais; reduo estrutural do dado
externo; funo da realidade histrica na constituio da estrutura de uma obra:
de diferentes ngulos, so formulaes do que interessa ao A. neste ensaio.
Designam o momento em que uma forma real, isto , posta pela vida prtica,
transformada em forma literria, isto , em princpio de construo de um mundo
imaginrio. Noutras palavras, so expresses que designam o modo e o ponto em
que a dinmica esttica se prende dinmica social, excluso de outros modos
e pontos. Assim, a unificao entre as esferas do romance e da realidade se faz
atravs de sua separao quase total, e a dialtica das duas passa pela sua
articulao precisa, e no, como si acontecer, pela sua confuso. Contedos de
romance no so contedos reais, e v-los esteticamente v-los no contexto da
forma, a qual por sua vez retoma (elabora ou decalca) uma forma social, que se
compreende em termos do movimento da sociedade global.
Qual a vantagem desta construo? Genericamente, ela pe de maneira exata a
relao entre romance e realidade, e permite falar sem impropriedade na matria
social da forma literria e nas virtualidades do real que esta explora, o que
enfim de contas trazer integridade da compreenso um assunto polmico
secular. Dizendo o mesmo de outro modo, um procedimento que busca superar a
incompatibilidade entre os estudos chamados interno e eterno da obra de fico.
Esta incompatibilidade sublinhada pelos defensores da leitura esttica, isto
, da leitura atenta para os efeitos da forma - efeitos que ignora a leitura
dita externa, isto , aquela que refere a obra ao seu meio pela via dos
contedos. Ora, uma vez encontrado aquele nexo real, cuja lgica veio a ser um
elemento de estruturao do romance, o passo entre os domnios externo e interno
est dado. Em lugar da alternativa anterior, entre confuso das esferas e
incompatibilidade delas, temos uma articulao. Maito do que se possa dizer a
respeito daquele nexo real aprofundar a nossa compreenso da fico. Ao passo
que esta ser situada no apenas como um mundo imaginrio, mas como um mundo
imaginrio construdo segundo a lgica de um aspecto real X, o qual um lugar
determinado da totalidade social e objeto tambm de discusso. Determina-se o
lugar da realidade dentro da fica, e o lugar da fico na realidade. Se as
conexes de literatura e sociedade so um assunto antigo, a articulao de sua
estrutura no . Ela constitui um objeto terico novo, com vistas novas.
Exemplos: - Vimos no caso das Memrias que o seu princpio formal, a dialtica
de ordem e desordem, d generalidade experincia de um setor da sociedade, o
intermedirio, que nem trabalha regularmente nem acumula ou manda, e que neste
sentido parece o menos essencial. Por que dar fora a esta tica? E o que
mais, o A. nota que ela que est no centro de uma grande tradio literria
brasileira, a "dialtica da malandragem", que vem da Colnia s obras-primas de
nosso Modernismo, o que d interesse verdadeiramente grande questo anteiror:
por que interpretar o Brasil atravs desta relaao? - De outro ngulo, situando
a dialtica de ordem e desordem no espao anmico criado pelo escravismo, o A.
faz dela um dado estrutural da sociedade brasileira, e explica cabalmente o
carter nacional da forma das Memrias, que no se refere a um ou outro processo
encontradio em territrio brasileiro, mas a um aspecto indescartvel, ainda que
apenas complementar, da travao social do pas em seu conjunto. - Por outro
lado, indicando a linhagem multissecular das obras ligadas a esse aspecto, o A.
indica tambm a sua persistncia, ao longo de todas as mudanas de estilo, de
moda, de regime etc. um exemplo da diversidade de ritmos no interior do todo
social. - A certa altura, enfim, o A. nota que as Memrias so o nico livro de
nosso sc. XIX que no expressa uma viso de classe dominante, e para contraste
faz vrias observaes a respeito de Alencar, que no entanto um autor de
intenes muito sociais Comumente, observaes como estas estariam baseadas no
estilo um pouco elevado de Alencar e no estilo muito familiat de M. A. de
Almeida. No contexto, porm, as coisas se precisam: o estilo das Memrias
ligado dialtica de ordem e desordem e experincia de classe que lhe
corresponde, de que de certo modo uma suma. Assim, no ser de classe
dominante no caso isto, e no outra coisa mais genrica. Ao passo que o
estilo de Alencar, bem como outros aspectos da cultura brasileira da poca, so
ligados a fantasias de conteno do impulso, prprias normatividade de ma
sociedade jovem, que procura disciplinar as suas irregularidades. So
observaes extraordinariamente sugestivas, que no cabe comentar agora, e que
mencionamos para indicar a insuspeitada novidade do quadro de classes, de
ideologias, de estilos, que se vai desenhando desde que o programa dialtica
seja efetivamente posto em prtica.
parte os resultados, a originalidade de "Dialtica da Malandragem" no est no
desejo de ligar literatura e sociedade, que, afinal de contas, dos mais
disseminados. Est na firmeza com que o A. se deixa guiar pelo discernimento
formal, seja para discriminar as componentes de fatura do livro e estabelecer a
sua organizao, seja para buscar o seu correlato social, que ser construdo
para explicar a forma. Se a crtica de orientao sociolgica omite a forma
literria e usa os dados da fico como se fossem documentos da realidade
(questes formais so fantasia, como quer o vis antiesttico do esprito
positivo), estamos nos seus antpodas. Entretanto, a idia oposta, de que o
trabalho do escritor tenha um alto valor de conhecimento, ainda que os "fatos"
da fico no sejam simplesmente reais e que seja preciso v-los em seu contexto
prprio, esta idia no tambm uma raridade. Por que ento so raros os
estudos que procedem em conseqncia? As razes so numerosas, e todas
consevadoras.
Antes de lembrar obstculos ideolgicos, vejam-se tambm dificuldades mais
simples, por assim dizer quantitativas, freqentes nos esforos de ligar a
literatura de fico a algo de exterior a ela (vida psquica, social, econmica
etc.). Sem falar nos casos em que no h estruturao alguma, o mais comum em
estudos literrios deste tipo que s uma das partes em confronto esteja
estruturada. Em conseqncia, a necessidade interior estar de um lado s -
seja o da arte, seja o da realidade - ao passo que o lado oposto tratado como
fonte de informaes interessantes, que apiam a lgica do primeiro. um
procedimento que no produz conhecimento novo, pois o campo no estruturado dir
por fora o que est dito no campo estruturado, a que acaba servindo de
ilustrao. Estando estruturados os dois, a questo da ilustrao perde o
sentido, e vm frente as perspectivas abertas pelas particularidades da
articulao.
Mas passemos s dificuldades substantivas. Um primeiro grupo delas se prende
institucionalizao moderna do conhecimento, sobretudo na universidade. Assim, a
seriedade de um problema lhe vem menos de seu interesse que de ser tratado por
uma disciplina estabelecida e competente. Neste sentido, nada mais contra-
indicado para ponto de partida da reflexo do que as formulaes devidas ao
esforo artstico de um escritor independente. Pelas mesmas razes, levar a
srio uma forma literria como esforo de conhecimento ou problematizao do
pior efeito, se no for como ilustrao de uma lei da lingstica. Por outro
lado, a diviso acadmica do trabalho nos faz historiadores da literatura,
lingstica, psicanalistas, socilogos, filsofos, etc., cada qual pouco a
vontade na disciplina do vizinho. E se acaso algum se move com facilidade nas
vrias especialidades de que precisa, tampouco est a salvo dos problemas da
colaborao interdisciplinar: ficar cheio de dedos em seu foro ntimo, pois a
compartimentao e a insistncia no domnio especfico das disciplinas (isto ,
na sua incomunicao) fazem parte do estatuto de cientificidade de cada uma, e
fugir a isto ser diletante. Em suma, antes respeitar a diviso das
competncias universitrias, e esquecer o interesse inclassificado que em m
hora um romance despertou. A posio contrria supe, alm da capacidade nas
vrias especializaes, que alis dura de adquirir, a independncia de juzo
diante delas, e uma certa relativizao em nome da experincia havida e de um
todo terico a construir, que em certa medida fazem parecer ideolgica aquela
mesma cincia que por outro lado o nosso estudo e ganha-po. Finalmente,
mesmo deixando de parte o sistema dos interesses universitrios, cujo peso
entretanto enorme, a posio da dialtica difcil. A separao das esferas
no s ideologia, ela a prpria estrutura do processo real. Assim, visar a
integridade do processo muito mais do que uma posio de mtodo, um esforo
de toda a vida para no se resignar compartimentao que ele impe. mais
tambm do que uma posio crtica, pois depende - efetivamente - de ir ver e
assimilar o que se passa em outros compartimentos no campo do saber, mas
sobretudo no campo da contradies sociais (6).
J no campo marxista, a ligao entre literatura e sociedade no uma
audcia, uma obrigao. Entretanto, feitas as notrias excees, a situao
no melhor. Do ponto de vista de mtodo, comumente estamos num dos casos j
aventados: o crtico dispe de um esquema sociolgico, a que a obra serve de
confirmao. Se consideramos porm que o dito esquema uma verso por assim
dizer oficial da histria do pas, veremos que a dificuldade no de mtodo,
mas de poltica. Entramos no espinhoso problema das relaes entre o movimento
comunista e a dialtica. Limitando-nos a alguns aspectos, digamos que
historicamente o marxismo adquiriu feies distantes da inteno crtica
original. Tornou-se artigo de f, a sua exegese reservada s autoridades
competentes, idem para a interpretao da realidade, que monoplio de
instncias partidrias, e a sua verso da histria nacional defendida como um
penhor de congregao antes que de conhecimento. So coisas fceis de assinalar
e difceis de remediar, pois a sua razo de ser profunda. Assim, a par de
criticarem o inimigo social designado, estas construes intelectuais tm a
funo de aglutinar, homogeneizar e controlar o campo de c. Esta funo
conformista no sentido prprio da palavra, e avessa ao esprito crtico. Os
estudiosos que se inspiram nela tm forosamente uma viso instrumentalizada da
esfera cultural, em que no vem novidade, e quando ligam a literatura
sociedade para faz-la dizer o que j estavam dizendo. O contencioso, no
caso, no pequeno. Se a forma literria levada a srio e tomada como ponto
de partida dialtico, o resultado da reflexo no estar no incio dela nem sob
controle. Confirmar a cincia oficial? No levantar assuntos inoportunos? E
se na esfera artstica a luta de classes tiver critrios difceis de subordinar
aos outros, aos correntes, ou pior ainda, se a esta luz os critrios habituais
parecerem estreitos e injustificveis? Em certo sentido, a valorizao da
espontaneidade esttica enquanto um guia da reflexo uma questo central para
a democracia socialista. Entre parnteses, talvez esteja a uma explicao para
o encarniamento to estranho dos governos do socialismo "real" diante da arte
abstrata, que sendo uma linguagem sem dicionrio disponvel, ameaa a autoridade
interpretativa e sobretudo o monoplio exegtico do Partido. So razes pelas
quais o marxismo oficial no pode ser dialtico seno no jargo.
Quanto ao estruturalismo, a maneira exaustiva de levantar os passos da intriga,
apoiada at num bonito grfico, talvez uma homenagem prestada s suas
exigncias, que por esta via so incorporadas produtivamente. No que diz
respeito forma, entretanto, que o essencial, so posies diferentes. Como
vimos, em "Dialtica da Malandragem" a noo de forma est referida prtica
histrica. A oposio de ordem e desordem no faz parte de um quadro
universalista, pelo contrrio, ela esclarecida luz do movimento e do momento
sociais, onde os termos encontram a sua dialtica. Para indicar a diferena,
talvez se possa dizer que, posto diante da alternncia de ordem e desordem, o
estruturalista iria destacar a alternncia e transform-la numa regra separada,
a ser descrita em seu prprio plano e segundo o estilo da lingstica. Ao passo
que o dialtico quer saber o que que alterna e por que. Para ele, a
alternncia a cifra, e uma soluo, para conflitos que no esto no plano
dela, a que no entanto do o nervo. Estes compem uma atualidade histrica, em
que se engrenam realidades heterogneas, tais como um modo de produo, relaes
de classe, ideologias, um gnero e um estilo literrios etc. Assim, a forma no
propriamente uma linguagem, e a reflexo a seu respeito uma sondagem da cena
contempornea. Analogamente, a disparidade dos nveis reais implicados numa
forma contradiz a noo estruturalista das sries social e literria correndo
paralelas e independentes. O trabalho literrio no , em primeiro lugar, a
transformao de formas literrias prvias (embora esta dimenso exista). Pelo
contrrio, trata-se da formalizao do no-literrio, o que naturalmente leva a
transformaes da srie literria tambm, criando as aparncias de uma evoluo
autnoma. A este respeito, talvez seja o caso de falar em dois materialismos,
um fraco e um forte, ambos bem representados em "Dialtica da Malandragem". O
fraco lembra que nada se cria do nada, e que toda forma a transformao de
outra anterior. Neste campo, a variedade dos conhecimentos brasileiros do A.
lhe permite rastrear encadeamentos inesperados e de notvel complexidade, que
do uma idia do conjunto compsito de emprstimos e transformaes que pode
estar atrs de um estilo. As "influncias", como se sabe, costumam ser buscadas
entre autores da mesma plana, ou ao menos no muito distantes. Para o caso das
Memrias, entretanto, o A. vai busc-las em lugares to diversos quantoa
imprensa nanica da poca, o folclore, a tradio portuguesa e tambm local do
poema cmico, o anedotrio corrente, a moda romntica das physiologies, a
comicidade popularesca do perodo. Seja dito entre parnteses que passando por
um filtro de tantas camadas, o influxo europeu no deixa naturalmente de ser
"influncia", mas j fica muito longe do que habitualmente se entende por este
termo: a preciso das observaes obriga a repensar uma noo demasiado simples.
Analogamente digamos que o plano da evoluo autnoma das formas explorado ao
mximo, a um ponto de diversificao de instncias tal que de certo modo chega a
negar a relativa linearidade e separao sem as quais a noo de srie autnoma
no subsiste. Entretanto, a noo forte de materialismo a outra, a que situa o
momento dinmico da forma na prtica social, cuja lgica a referncia
longnqua mas atuante (ainda que sem inteno de ningum) das novidades na
esfera cultural. atravs dela que se explica a originalidade substancial de
uma obra, e no atravs da sistematizao das diferenas no plano da prpria
literatura (sistematizao que alis ganha, por sua vez, em ser vista luz
daquela prtica).
Isto posto, certo que em "Dialtica da Malandragem" a forma literria recebe
um tratamento mais estruturado que a realidade social. Esta diferena no
aparece na exposio que fizemos, pois procuramos salientar o jogo entre as
estruturas literria e histrica, que o centro do ensaio. Assim, entre as
vrias observaes do A. sobre a histrica social brasileira insistimos na que
para este efeito principal, naquela que constri a dialtica de ordem e
desordem a partir da situao dos homens livres e pobres no interior da ordem
escravista. Entretanto, no corpo do estudo este argumento um entre outros,
embora dominante, e esto mencionados igualmente a prcariedade da ordem
matrimonial, cercada de mancebias e unies fortuitas por todos os lados, e o
modo meio lcito meio ilcito pelo qual se formavam as famlias, fortunas,
prestgios e reputaes no Brasil urbano da primeira metade do sc. XIX. um
conjunto d observaes organizado pela sua afinidade com a alternncia de ordem
e desordem, e portanto com a forma das Memrias, mas no uma totalidade. O A.
estrito na construo crtica da forma e na descrio de sua pertinncia
social, mas no plano da histria prefere uma construo mais solta. Ser o
sentimento de que num trabalho de literatura o lado histrico da questo deve
ser tratado sem aparato excessivo? Convico terica, preocupao didtica ou
esttica, o fato que a opo pela singeleza expositiva faz que o A. prefira a
indicao sociolgica oportuna esquematizao completa.
Ora, enquanto denominador comum das indicaes sociais a dialtica de ordem e
desordem se torna uma constante cultural, e por este lado estamos prximos dos
clssicos de Srgio Buarque de Holanda e Gilberto Freyre nos anos 30. Somando,
digamos que os argumentos ora puxam em direo do histrico, ora em direo do
ethos cultural, termos que no so inimigos, mas que se referem a dimenses
diferentes da realidade. Assim, a dialtica de ordem e desordem construda
inicialmente enquanto experincia e perspectiva de um setor social, num quadro
de antagonismo de classes historicamente determinado. Ao passo que noutro
momento ela o modo de ser brasileiro, isto , um trao cultural atravs do
qual nos comparamos a outros pases e que em circunstncias histricas
favorveis pode nos ajudar.
A transformao de um modo de ser de classe em modo de ser nacional a operao
de base da ideologia. Com a particularidade, no caso, de que no se trata de
generalizar a ideologia da classe dominante, como hbito, mas a de uma classe
oprimida. Com efeito, o A. identifica a dialtica de ordem e desordem como um
modo de ser popular. Mais adiante ele a generaliza para o pas, sublinha os
inconvenientes de racismo e fanatismo religioso que ela nos poupou, e especula
sobre as suas afinidades com uma ordem mundial mais favorvel, que pelo contexto
seria ps-burguesa. Assim, a matriz de alguns dos melhores aspectos da
sociabilidade desenvolvida pelos homens pobres, qual o futuro talvez reserve
uma oportunidade. Noutras palavras, alm de a identificar e valorizar, o A. a
traz ao mbito das grandes opes da histria contempornea (com horizonte
diferente, a mesma simpatia social se encontra em seus belos estudos sobre a
cultura caipira). Eis a a posio, e por que no dizer, a originalidade deste
ensaio.
Todavia falta comprender-lhe o matiz especial, para o que interessante ver o
passo em que a anlise formal das Memrias se completa. Explicada a componente
histrica do romance, a qual importante mas no tudo, o A. traz frente
outra vez a dimenso folclrica, de que tratara antes, e faz da tenso e
contaminao das duas a peculiaridade da obra: a universalidade incaracterstica
e conformista da sabedoria popular evapora muito do realismo do livro, o que se
compensa de outro lado, pois o realismo d concreo social aos padres muito
genricos do folclore. uma caracterizao crtica brilhante, cujo acerto o
leitor das Memrias saber apreciar. Para nosso argumento, veja-se que esta
forma - a dominante do romance - em que se equilibram o ritmo histrico e o a-
histrico, no ser interpretada historicamente por sua vez. A pergunta pelo
sentido, no caso, de uma cunhagem folclrica do mundo moderno no feita.
Neste ponto, a dialtica histrica no prossegue. Por qu?
Noutras palavras, a histria para o A. no o cho prioritrio de tudo, sobre o
qual se deva interpretar inclusive o que lhe pretenda escapar. Como na
composio do romance, histria e folclore esto equipados na conceituao do
ensaio. Com isto, a forma do primeiro vem a ser tambm a forma do ltimo, que a
imita e passa a participar de seu realismo "brandamente fabuloso", na feliz
expresso do A. Obedecendo forma da fico, tomando o partido de seu
sentimento da vida, o movimento conceitual do ensaio entra numa relao de
mmese com ela, o que se traduz numa certa atenuao do imprio da atualidade.
Esta aparece nas flutuaes da parte final, dedicada ao "mundo sem culpa", onde
a dialtica de ordem e desordem oscila entre ser contingncia de uma classe
oprimida e caracterstica nacional vangajosa, e sobretudo onde o prprio "mundo
sem culpa" ora uma idealizao ferica, ora uma realidade social. So derivas
delicados, difceis de formular com preciso, a que se prendem a absoluta
intimidad entre a prosa crtica e seu objeto, e, com ela, a beleza do ensaio.
Em nossos termos de mais atrs, digamos que a leitura da fico sobre fundo real
e vice-versa encontra o seu limite, do lado real, na simpatia do A. pelo
universo que estuda. Com a mesma imparcialidade de M.A. de Almeida, posto entre
uma forma de conscincia mais popular e a conscincia propriamente histrica,
ele no escolhe o que vai contra a opresso sofrida pela primeira, e afasta da
verdade da segunda.
Fora do crculo estetizado pela fidelidade mimtica ao romance, as perspectivas
sociais de "Dialtica da Malandragem" sofrem o comentrio impiedoso da
atualidade. Vale a pena express-lo, pois o complemento dialtico do
encantamento em que se move a parte final do ensaio. Neste sentido, veja-se o
passo em que o "mundo sem cupa" das Memrias comparado durezaa que reina em
a Letra Escarlate. Como indica o A., no livro de Hawthorne a eminncia da lei
assegura, para dentro, a coeso e a identidade grupais, ao mesmo tempo que,
para fora, permite brutalidade ilimitada. Tomados como modos de ser
historicamente formados, um no Brasil e outro nos Estados Unidos, os dois se
comparam, com vantagens e desvantagens para ambos os lados, sendo qu a vantagem
brasileira posta, muito sem preconceitos, na pouca interiorizao da ordem.
Veja-se igualmente o passo em que o modo de ser brasileiro reivindicado contra
os valores puritanos de que se nutrem as sociedades capitalistas, alm de ser
concebido como um trunfo para a hiptese d nos integrarmos num mundo mais aberto
(socialismo?). Em primeiro lugar, note-se que atravs do embasamento social da
forma o A. criou termos que permitem considerar a nossa literatura como igual
das outras, com o que a crtica brasileira pisa um terreno que no tem o hbito
de freqentar, qual seja a apreciao da cena internacional e a interpretao da
sociedade contempornea. Dito isso, qual o espao histrico implicado nestes
paralelos? At onde entendo, a comparao entre mdos de ser supe histrias
nacionais separadas, no quadro de um concerto de naes independentes, cujas
diferenas seriam a riqueza da humanidade. A historiografia que lhe corresponde
seria nacional, ainda que no nacionalista. Do ponto de vista da interpretao
literria, o que est em jogo o horizonte a que se refere a forma. bem
verdade que este horizonte ela quem traa - mas em papel transparente, que o
crtico ir colocar e ler sobre o mapa de idias que confeccionou para a
ocasio. Ora, o mencionado concerto das naes hoje carece de vrossimilhana, o
que alis, retrospectivamente, lana dvidas tambm sobre a sua existncia
anterior. Diante da extraordinria unificao do mundo contemporneo, sob a
gide do capital (e da dinmica enigmtica do mundo dito socialista), aquela
comunidade das naes um conceito recuado da experincia histrica disponvel,
e um tempo morto da dialtica. No ser mais plausvel, como proposta,
buscar os termos de uma histria comum - que hoje parece antes uma condenao -
histria de que sejam parte e reveladores tanto as Memrias quanto a Letra
Escarlate, o Brasil como os EEUU? O processo social a compreender no
nacional, ainda que as naes existam. - De outro ngulo, note-se que embora
designando a juno entre a realidade histrica e a forma esttica, ordem e
desordem compem uma polaridade historicamente descomprometida, maneira da
sociologia formalista alem (7). E ainda que no corpo do ensaio o seu sentido
histrico se precise, este no tem naqueles termos o seu nome prprio, seja no
plano da teoria (i.e. um nome que tenha continuidade numa construo
historiogrfica ampla), seja no plano da conscincia social espontnea (onde se
entroncaria na ideologia viva). So duas continuidades entre a forma literria
e social que ficam terminologicamente bloqueadas, depois de haverem sido
identificadas e designadas, o que frustra um dos movimentos da exposio
dialtica, que de nomear a forma em termos da histria extraliterria e falar
da histria nos termos que a forma literria propiciou. - Um ltimo reparo: o
ensaio foi publicado em 1970, e a sua redao possivelmente caia entre 1964 e o
AI-5. Neste caso, a reivindicao de dialtica da malandragem contra o esprito
do capitalismo talvez seja uma resposta brutal modernizao que estava em
curso. Entretanto, a represso desencadeada a patir de 1969 - com SUS
interesses clandestinos em faixa prpria, sem definio de responsabilidades, e
sempre a bem daquela mesma modernizao - no participava ela tambm da
dialtica de ordem e desordem? talvez um argumento indicando que s no plano
dos traos culturais malandragem e capitalismo se opem...
A distncia entre as abordagens culturalista e marxista grande, basta pensar
que para a primeira o capital pouco aparece, e se aparece enquanto um tipo de
cultura, o que faz gritar os adeptos da segunda. Nestas circunstncias parece
arbitrrio aproximar como aproximamos a "Dialtica da Malandragem"de Marx, sem
qualquer indicao do A. neste sentido, e mais arbitrrio ainda escrutar em
seguida as diferenas. Ocorre que as repulsas historicamente criadas entre
marxismo, comunismo, dialtica, amor da verdade, pesquisa universitria etc. so
agudas e engendraram um movimento de interposies que domina a fundo a vida
intelectual da esquerda, onde o processo, quando avana, avana com bolas
trocadas. O divrcio entre o esprito e a letra no podia ser mais completo.
Assim, natural que a melhor pea da crtica dialtica brasileira - aquela em
que pela primeira vez a dialtica de forma literria e processo social deixava
de ser uma palavra v - esteja vazada numa terminologia e mesmo em noes de
outra rbita. Para os marxistas que lembrarem que boa parte do materialismo
histrico contemporneo na verdade funcionalista, quando no ideologia de
estado ou religio, motivo no para espanto, mas para tirar o chapu.
Em "Dialtica da Malandragem" colaboram foras e objetivos que comumente andam
separados, o que assinala talvez o trmino de um perodo ingrato em nossa
crtica. como se a acumulao universitria e cientfica tivesse chegado a um
ponto em que no h mais porque ser inseguro deste lado. Sem ostentao de
terminologia, e com notvel liberdade de mtodo, o A. se volta para o interesse
literrio tal como a vida o pe: o que me diz este livro hoje? Se na fase de
furor terminolgico, inaugurada por Afrnio Coutinho, a finalidade da literatura
de ensaio esteve em documentar atualizao cientfica, parece que agora ela
volta vocao interpretativa, que o seu interesse verdadeiro e extra-
universitrio. Seja dito de passagem que noutros campos da cincia social
parece ter havido uma evoluo semelhante. Assim, o ensaio retoma o esforo de
interpretao da experincia brasileira, que havia sumido da crtica exigente, e
talvez se possa dizer que inaugura a sondagem do mundo contemporneo atravs de
nossa literatura. De certo modo trata-se de uma sntese entre duas grandes
orientaes, a crtica naturalista e a crtica de escritor. A primeira, ligada
reflexo social e preocupada em estabelecer o panorama geral de nossas letras,
encontrava o seu limite na questo do valor literrio, que escapava ao
instrumental de que dispunha. Passando ao plo oposto, e tomando a forma como
ponto de partida, o A. realiza a integrao que aqueles crticos buscaram cem
anos atrs. Quanto segunda, pode-se cham-la impressionista, pois so
crticos que faziam da fixao e denominao das impresses mais finas o mrito
de sua escrita. Penso em autores como Augusto Meyer, Mrio de Andrade, Lcia
Miguel-Pereira, em cuja prosa admirvel se entronca a do A. Como eles, este
preza enquanto um valor crtico a sensibilidade de leitor culto e a capacidade
de exprimi-la, s que far delas o seu guia na mobilizao do arsenal
construtivo das disciplinas modernas, o que produz uma sntese nova no Brasil
(encaminhada talvez por Mrio) e rara em toda parte. Esta unificao produtiva
de momentos antagnicos a dialtica viva.
____________________
(1) Antonio Candido, "Dialtica da Malandragem", Revista do Instituto de Estudos
Brasileiros, S. Paulo, 1970, n 8. O romance de Manuel Antonio de almeida de
1852.
(2) Antonio Candido, op.cit., p. 82.
(3) Estas questes esto formuladas e amplamente tratadas no segundo volume da
Formao da Literatura brasileira, do prprio Antonio Candido.
(4) A alternncia e complementaridade de universalismo e particularismo uma
das linhas-mestras da citada Formao da Literatura Brasileira. Quanto ao
deslocamento que estamos assinalando, ele tem um precursor famoso. O A. move-se
na esteira do ensaio capital de Machado de Assis, sobre o "Instituto de
Naiconalidade" (1873), que aos assuntos deliberadamente pitorescos do
nacionalismo romntico opunha um "certo sentimento ntimo", que permitiria ao
artista ser de seu tempo e de seu pas ainda quando falasse de outros lugares e
pocas. A formulao de Machado se presta a muitos comentrios, aplicveis
igualmente a "Dialtica da Malandragem", que tenta, no plano da crtica, o que o
romancista propunha no plano de um programa para a fico. A inteno primeira
de Machado de livrar os escritores da obrigao patritica de serem
pitorescos. Afirma igualmente o seu direito a todos os assuntos. Entretanto,
no se trata de universalismo, trata-se de uma viso diferente do que seja
nacional em literatura. Assim, todas as matrias so bem-vindas, justamente
porque existe um sentimento ntimo do pas e do tempo, que se reafirma ao
contato delas, e que no precisa da fiana da cor local para se configurar.
Noutras palavras, a identidade nacional sentida e concebida como um processo
vivo, isto , de infinitas virtualidades, embora bem determinado, que se
reinventa a qualquer propsito. Isto em lugar da identidade limitada do
patriotismo de conveno, cujo detonador o elemento pitoresco. Noutras
palavras, onde o Romantismo queria criar um sentimento de identidade
(patritico e positivo), Machado o supunha existente, e queria dar-lhe como
campo a totalidade dos assuntos, para que se manifestasse inteiramente, e se
desse a conhecer (talvez de maneira inglria). Sendo a manifestao de um modo
de relao criado na prtica, o sentimento do pas e do tempo existe, e pode
existir inclusive a contragosto. O leque de suas manifestaes deve ser
observado e imaginado pelo escritor, e tambm analisado criticamente. Dispensa,
ou melhor, exclui a aprovao automtica do leitor, razo pela qual Machado
nosso primeiro romancista no-provinciano, isto , universal e adulto. Enfim,
uma identidade que conflitiva, e que no incondicional.
(5) Na Formao do Brasil Contemporneo, de Caio Padro Jr., o limbo em que
viviam os homens livres e sem propriedade delineado com nitidez e abundncia
de exemplos. Entretanto, como o livro escrito na perspectiva da formao
econmica do pas, esta caracterizao puramente negativa: so os sem-funo,
os desordeiros. O livro de Maria Sylvia de C. Franco, Homens Livres na Ordem
Escravocrata (S. Paulo, IEB, 1969) oferece uma ordenao do processo brasileiro
que poderia vir ao caso, embora a sua referncia direta seja o mundo rural.
(6) Estas noes so tomadas obra de Th. W. Adorno, onde esto formuladas de
muitas maneiras. De modo mais sistemtico, talvez em "Der Essay als Form", in
Noten zur Literatur I, Frankfurt./M., Suhrkamp, 1958.
(7) Comentando o contraste na obra de Weber entre o arbitrrio das tipologias
e a concreo do resultado, diz Marcuse: "Esta concreo o resultado do
domnio de um material imenso, de uma amplitude de conhecimentos hoje
inconcebvel, de um saber que pode se permitir as abstraes porque capaz de
distinguir entre o essencial e o inessencial, entre realidade e aparncia".
(H. Marcuse, "Industrialisierung und Kapitalismus im Werk Max Webers", in
Kultur und Gesellschaft 2, Frankfurt/ M. Suhrkamp, 1965, p.109.
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